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Lpez Martnez Santiago

26 de Mayo del 2017

Ensayo de Todo tiene un Precio de Eduardo Porter

A lo largo de mi vida he escuchado ms de una vez a que existen ciertas cosas que
mueven el mudo, por ejemplo, he escuchado que lo hace el poder y el dinero, tambin
he escuchado que la tica, la esttica y la lgica, mi propuesta personal es que es el
dinero, el amor y el poder (el sexo por supuesto, est presente en los tres).

Sin embargo, este libro reduce todo a una cosa que mueve al mudo: Los precios. Se
afirma que todas las elecciones que hacemos vienen determinadas por los precios de las
opciones que se nos presentan en comparacin con sus beneficios.

Estas balanzas entre el costo y beneficio pueden ser claras, como al momento de hacer
cuentas por un cartn de cervezas, pero esos son los casos sencillos. Los complicados
empiezan en saber qu decisiones aparentemente emocionales como podra ser a dnde
ir o qu chica escoger, tienen un acto en el que se calcula un costo relativo.

Si bien las personas normales y corrientes con las que convivimos constantemente no
tienen que tomar estas decisiones conscientemente con precios reales, las personas que
dirigen grandes instituciones mundiales, como el pedazo de basura que Lawrence
Summers, en ese entonces presidente del banco mundial, , quien afirm en algn
momento que los pases ricos exportaran su basura a los pases pobres, ya que afirmaba
que si las personas de la basura moran o se enfermaban, las prdidas seran menores.

Lo cierto es que este es un pensamiento completamente lgico, pero descabellado. Poco


tiempo despus de esa afirmacin el mismo presidente se disculp, pero el problema de
fondo es que en un paradigma y en una sociedad en la que no se ha ganado el valor de
la vida humana (pero se tiene consciente desde el punto de vista de los derechos
humanos), se pensara que los salarios son el nico parmetro para medir el valor de las
personas.
Es posible que se haya dado una malinterpretacin de lo que afirm Summers, sin
embargo, casi todos nosotros asociamos los precios al ir de compras, donde el precio
nos sirve para razonar lo que consumimos, guindonos en la forma en la que asignamos
recursos a nuestras necesidades.

Nos ayudan a establecer prioridades dentro de los lmites de nuestros presupuestos, al


igual que los precios encamina nuestras pautas a la hora de comprar dirigen las
decisiones de las empresas que fabrican lo que compramos, es decir, que de esta forma
se organiza una economa capitalista.

Considerando la capacidad que tienen los precios para determinar las elecciones de la
gente, resulta bastante sorprendente que los gobiernos no los utilicen ms a menudo
para guiar el comportamiento de los gobernados.

Un ejemplo claro que pone el libro en este caso es el de las campaas de salud pblica
en la que a travs de los precios se busca hacer que las personas dejen el tabaco, las
drogas o el alcohol, este control de las drogas, refleja el fracaso de las polticas para
impedir la entrada de drogas ilegales en el mercado estadounidense.

Pero tambin sugiere una posible solucin un precio lo bastante algo para que los jvenes
las dejen. En contraste con una guerra contra las drogas fallida, legalizar, regular y aplicar
impuestos a las drogas sera el mtodo ms efectivo para reducir el abuso.

Los precios explican muchas de las dinmicas distintas a lo largo de la historia humana.
Muchos de los avances en tecnologa del transporte que redujeron el costo de las
distancias permitieron la primera gran oleada de globalizacin econmica en el siglo XIXI.

La obesidad pandmica tena que ocurrir de una manera inevitable, pues los cuerpos
concebidos para sobrevivir en un entorno de escasa comida, y que se atiborraban
siempre que tenan oportunidad, se encontraban ahora inundados de caloras baratos
abundantes que les haba trado la tecnologa moderna.
Una de las mejores formas de comprender el poder de los precios consiste en visitar los
lugares donde a estos no se les permite ejercer su funcin, como es en el ejemplo que
plantea al libro, al viajar en Cuba, donde una persona que era inteligente le cobr diez
dlares por pasearlo por la ciudad en su coche todo el da.

Como ocurre con todo lo que explota, hay que manejar los precios con cuidado, ya que
manejarlos con torpeza puede acarrear consecuencias no deseadas. No todas las
estrategias enfocadas en los precios pueden responder como debera en un sistema
dinmico cultural.

Comprar bienes y servicios constituye una gran parte de la vida moderna. El mercado es
ese lugar donde los precios adquieren su definicin ms directa, determinada por una
transaccin voluntaria entre un comprador y un vendedor que esperan beneficiarse del
intercambio. Sin embargo, a pesar de la naturaleza rutinaria de la transaccin mercantil
normal, las interacciones de los consumidores con los precios son bastante complejas.

La gente que dirige la economa suelen suponer que la gente sabe lo que hace cuando
abre la cartera, que es capaz de calcular el beneficio que obtendr de cualquier cosa que
compre y evaluar si merece el dinero que se paga.

Este es uno de los principios fundamentales sobre los que se ha constituido la economa
clsica en los ltimos doscientos cincuenta aos, y a menudo resulta cierto y ha
proporcionado conclusiones profundas y de gran alcance sobre el comportamiento
humano, pero como axioma de la economa puede resultar muy mentirosa, como
cualquier comportamiento que quiera retomar premisas de la teora de la eleccin
racional.

En este sentido vale la pena repasar el origen de la teora de juegos como una
metodologa de la Teora de la Eleccin Racional y cmo se ha llegado a modelos
matemticos tan complejos como la Teora de Juegos.

La Teora de la Eleccin Racional es una teora normativa que indica a las personas cmo
elegir y actuar para conseguir sus metas y deseos de la mejor manera posible; se parte
de la hiptesis en que se puede explicar cmo actan las personas suponiendo que
cumplen con las reglas de la teora normativa. El enfoque de la Teora de la Eleccin
Racional debe ser visto ante todo como una til caja de herramientas que pretende
enriquecer el caudal metodolgico de la Ciencia Poltico.

Los orgenes ms anteriores de la teora de la eleccin racional, se puede sondear a dos


grandes filsofos en la poca de la Ilustracin: Ren Descartes, con su racionalismo y
David Hume con su empirismo.

Descartes dio cuenta que en el ser humano tiene una razn y la emocin que se pelan
por el control de las acciones del ser humano; Descartes es de los primeros en reconocer
que la razn es un instrumento de control de la conducta humana que se contrapone a
las pasiones.

Por su parte David Hume, dice que la razn no debe restringir a las pasiones, sino que
debe ayudarlas a que se realicen de la mejor forma; adems le otorga a la razn el papel
del mtodo para llegar a la verdad, a partir de la experiencia emprica. Hume piensa que
es un error el hablar de la lucha entre la pasin y la razn, y sobre todo pensar que la
razn es lo que hace hombres virtuosos.

Podemos afirmar que los dos filsofos coinciden en que la razn es el elemento principal
de la accin, es un mtodo de deduccin y clculo que la provoca o modifica, la diferencia
es que para Ren Descartes la razn es lo propio de la conciencia metafsica en s misma,
la causa primera, capaz de elegir entre bien y mal, o conveniente y contraproducente,
mientras que para Hume la razn no es parte o propiedad del espritu; la causa primera
son las pasiones y la razn es slo el medio para dirigirlas a su fin.

Sin embargo, la construccin de manera formal de una Teora de la Accin Racional se


debe explicar a partir de las aportaciones de varios autores de entre los que destacan
Adam Smith, quien logr abstraer el concepto de la razn del mbito de la filosofa para
tomar especial relevancia a la economa, para establecer las bases tericas del
comportamiento de los individuos en la esfera comercial; es as que se convierte a la
racionalidad econmica en una piedra angular que lleva a los individuos a actuar.

Es as que desarrolla la teora de los sentimiento morales, a partir de buscar responder


cual es el principio de utilidad en los sentimiento de obrar bien, en esta teora nuestras
acciones estn guidas por nuestro inters personal, sino tambin por el juicio que los
dems dan sobre nuestras acciones, ya que la empata que sentimos hacia los dems
nos lleva a aceptar su hacer.

Con estas bases Adam Smith tiene una base de una teora en la cual los individuos obran
en su beneficio, pero a veces lo harn en beneficio de los dems, de forma altruista para
satisfacer su propio egosmo, ya que segn Adam Smith, el objeto de los individuos es
entonces perseguir sus propios intereses y el de la sociedad vendr por su propia inercia.

A partir de este momento la racionalidad ser una caracterstica propia de los individuos
que buscan maximizar su utilidad y habiendo pasado de la filosofa a la teora econmica,
Smith hereda la premisa de que los agentes racionales son egostas y buscar satisfacer
sus propios intereses.

Es as que se hereda un pensamiento sobre que la maximizacin del beneficio y que se


realice al menor costo, y con estas ideas, en el siglo xx, nacen dos obras de gran
importancia para la ciencia econmica que sentarn las bases de una Teora de la
Eleccin racional: Jon Von Newman y Oskar Morgenstern con la Teora de Juegos, que
busca explicar la racionalidad como una estrategia para conseguir un objetivo y la Teora
Econmica de la Democracia de Anthony Downs, que intentar explicarla como
fundamento metodolgico para estudiar la conducta de los agentes.

Anthony Downs hace dos grandes aportaciones a las teoras de la eleccin racional, ya
que deja claro que se pueden prever las acciones que tomar un agente econmico si se
conocen sus objetivos y que plantea el concepto de racionalidad, como el proceso a
travs del cual se elige la mejor opcin para lograrlo.
Adems plantea que un hombre racional no se refiere a aquel cuyos procesos mentales
constan en una serie de proposiciones lgicas, al que carece de prejuicios o no se guan
por las pasiones, sino al que encuentra, despus de realizar un anlisis minucioso, la
opcin que le represente el camino ms sencillo y el mayor beneficio para lograr sus
objetivos.

Finalmente se logra una sistematizacin metodolgica, a partir de los trabajos de James


Buchanan y Gordon Tullock, quienes publicaron El Clculo del Consenso, en donde se
establece un principio metodolgico para el anlisis econmico y simplificar la
colectividad en sus mnimos componentes, es decirlo, analizarla desde sus individuos.

No hay que confundir esto con el mero individualismo que caracteriza a los integrantes
de una sociedad, sino como un mtodo de anlisis que se realiza a travs de la
observacin de los componentes mnimos del hecho social; es as que sale una mxima:
La accin colectiva est compuesta de acciones individuales y desde ah debe
explicarse

Es as que la Teora de la Eleccin Racional se form con las aportaciones de muchos


economistas, realizando contribuciones significativas para formar una teora del
comportamiento econmico, que parte de dos principios metodolgicos: Las
explicaciones intencionales y el individualismo metodolgico.

La explicacin intencional pretende dar a los componentes del hecho social un social
protagnico en la accin colectiva, intentando explicar el fenmeno precisamente en las
intenciones que los individuos tienen de participar en el hecho social.

Por otro lado el individualismo metodolgico se refiere al mtodo por el cual la teora de
la eleccin racional intenta dar una explicacin a los fenmenos sociales, sosteniendo
que su estructura y sus cambios son explicables por sus componentes individuales. Al
asumir que los componentes del hecho social suman en igualdad de circunstancias en
una misma accin, basta dar una explicacin de esa accin, en el nivel fundamental del
hecho social.
La Teora de la Eleccin Racional centra su objeto de estudio en la racionalidad que tiene
una accin para lograr un objetivo sin importar si el agente lo logra o no; a partir de esta
lgica se establece un esquema procedimental para llegar a la accin siendo los
elementos que los componen, es decir, los deseos, la informacin, las creencias y la
accin, con los que se genera un interaccin del objeto de estudio de la Teora de la
Eleccin Racional.

Los deseos o preferencias carecen de una valoracin racional dentro de la TER, pueden
ser racionales o irracionales, puede existir un evento conocido que los produjo o no, el
hecho es que estn ah, y a partir de este punto inicia el proceso para tomar una decisin
racional. Para aplicar la teora se necesita saber qu se quiere lograr.

Las creencias incluyen las oportunidades que el agente cree disponibles, ya que se basan
en la informacin de la que dispone el agente. La idea de la informacin deber basarse
en una investigacin. Una vez que se forman las creencias, el agente evala cada una
de las opciones que cree disponibles y estrictamente llevar a la accin la opcin que
cree constituye el mejor medio de satisfacer sus deseos, considerando que le representa
un ahorro en los costos y la mayor gratificacin en los resultados.

El modelo clsico de la Teora de la Eleccin Racional, con una metodologa establecida,


existen tres escuelas bsicas, que tienen sus objetos de estudio y sus herramientas
metodolgicas particulares que coinciden en el uso de las premisas clsicas. Estas son
La Teora de la Eleccin Social, la Teora de la Eleccin y la Teora de Juego:

La Teora de la Eleccin Social:

Esta corriente aparece de la bsqueda de una frmula para agregar la preferencia de


cada ciudadano con el fin de alcanzar una ordenacin social de las alternativas. Sin
embargo ya se haba demostrado la imposibilidad de un mtodo de agregacin
democrtico satisfactorio, adems se puede definir esta corriente como el fundamento
del tipo de investigacin que analiza cmo a partir de decisiones individuales se llega a
una decisin colectiva sin perder racionalidad ni carcter democrtico.
Es posible que los mercados sean la institucin ms eficaz que la humanidad ha conocido
para determinar, a nivel mundial. El valor de los bienes y servicios para la gente que los
consume. Sin embargo, el proceso de asignacin de precios no es de ningn modo una
interaccin trasparente y sencilla entre calculadores racionales de costos y beneficios
que lo saben todo.

Ello se debe a que las transacciones de mercado no proporcionan necesariamente a la


gente lo que quiere, sino lo que creen que quiere. Son dos cosas muy diferentes. Los
consumidores a menudo desconocen muy poco por qu pagan lo que pagan por un objeto
desean

A veces ni siquiera saben por qu desean ese objeto. Impulsados por un nmero
indeterminado de predilecciones que no identifican, son presa fcil de los dispositivos de
manipulacin desplegados por aquellos que quieren venderles algo.

Es en este espacio en el que se puede hacer vlida la teora de los insights que manejan
los publicistas. Se reconoce la importancia de tener un Insight del pblico objetivo, que
es un pensamiento que implica el descubrimiento de una nueva organizacin perceptiva
con respecto a un problema reflejando una nueva comprensin del mismo

Los precios nos ayudan a comprender esas lagunas cognitivas. Proporcionan una hoja
de ruta de las peculiaridades psicolgicas de la gente, de sus miedos, de sus inhibiciones
inconscientes. Los precios son capaces de decirnos cmo es realmente la gente.

Esto el autor lo comprueba con ejercicio sencillo de anlisis, en el que se aborda el tema
de las striptease. La lujuria es una explicacin razonable de la popularidad de este
servicio, lo ms prximo al sexo de paga que uno puede conseguir legalmente fuera de
las vegas.

Sin embargo, al parecer hay gradaciones ocultas que modulan nuestra disposicin a
pagar. En un sendero en el mbito de los tabla dance se descubri que las bailarinas de
estriptis que no toman la pldora anticonceptiva, ganaban mucho ms dinero en la fase
frtil de su ciclo menstrual.
Las teiboleras no pueden cobrar por el servicio de manera explcita, porque eso es ilegal,
por lo que tienen que vivir con base de propinas, impuestas generalmente por los
padrotes. Es probable que las bailarinas emanen un olor ms excitante cuando estn en
el momento culminante de la fertilidad. A lo mejor mueven las caderas con ms
entusiasmo o dicen cosas ms sociales.

El hecho es que las bailarinas que no toman la pldora ganan en unos promedio 354
dlares por noche, cuando estn en su momento de mxima fertilidad, a comparacin de
unos 90 dlares ms en los das anteriores a su periodo. Las bailarinas que toman la
pldora ganan menos dinero que las que no la toman, pero sus ganancias son mucho
menos sensibles al ciclo menstrual.

El valor ha cautivado a los pensadores al menos desde la antigua Grecias, pero entonces
el concepto era muy distinto al que tiene en la economa contempornea. Durante cientos
de aos el anlisis del valor comenzaba como una indagacin moral.

Aristteles estaba seguro de que las cosas tenan un precio justo y natural: valor
inherente que exista antes de llevar a cabo cualquier transaccin, y la justicia era el
terreno de dios. Esta es la justificacin que ha llevado a muchos epistemlogos a ubicar
a la economa en el terreno de la axiologa.

Pero el valor de un producto no es algo que viva en su interior. Es una cantidad subjetiva
determinada por el vendedor y la compra. El valor relativo de las cosas intercambiadas
es su precio relativo. Darse cuenta de ellos ha situado a los precios en su lugar. Legtimo
como indicadores de las preferencias humanas y guas de la humanidad.

Esta es parte de la esencia que Adam Smith plasma en La Riqueza de las Naciones,
en donde predicaba que la organizacin de la actividad debera ser confiada a las fuerzas
de oferta y demanda, correspondiendo al Estado funciones limitadas.

Adems Adam Smith propuso que el presupuesto del Estado fuera slo para el
mantenimiento de los servicios pblicos indispensables mientras los fisicratas defendan
la eliminacin total de los controles que haban proporcionado a la creciente intervencin
de la monarqua francesa en las actividades econmicas.

La institucin bsica del liberalismo fue la propiedad privada de los medios de produccin.
Los no forzados por Estado seran guiados por sus propios intereses. La competencia
que entre ellos se estableciera obrara en el sentido de evitar que las pretensiones
empresariales no atendieran a los intereses de la colectividad. El bienestar colectivo se
obtendra por la capacidad empresarial de los medios de produccin y no mediante la
intervencin estatal en el medio econmico

Relacionando la propiedad privada de los medios de produccin y la libre iniciativa, el


lucro sera la segunda mayor institucin liberal. Los empresarios seran atrados hacia las
mejores perspectivas de lucro. Tales sectores no podran ser otros que aquellos que se
dedicaron a la produccin de bienes efectivamente deseados por la colectividad.

Guiados por el inters propio, los consumidores tambin tendran libertad de maximizar
su satisfaccin de consumo en funcin de sus rendimientos y la competencia sera la
contrapartida entre los intereses conflictivos de los productores y consumidores.

Sobre estas dos instituciones, que presuponen todava la no intervencin del Estado en
la economa, funcionaran libremente los flujos de produccin y de renta. La colectividad
dispondra de amplia libertad de accin para la negociacin y las tasas de remuneracin
de esos recursos seran fijadas por el mercantilismo libre de oferta y demanda.

De igual manera, el libre juego de las fuerzas del mercado determinara los precios sobre
los bienes y bienes y servicios, donde el inters propio de los consumidores, que siempre
desean maximizar su satisfaccin en funcin de sus niveles de rendimiento, debera
chocar con el inters de las unidades de produccin que objetan la maximizacin de sus
niveles de rentabilidad.

Es as que dos personas estarn dispuestas a intercambiar una cosa por otra siempre y
cuando el beneficio que perciban de poseer una unidad ms de lo que tienen sea al
mismo al valor igual de lo que cada uno intercambia. Esta ganancia, a su vez, queda
determinada por las cualidades que el comprador atribuye a sus productos.

Cuanto ms tenemos de una cosa, menos valoramos incrementarla. Es principio nico


es la fuerza organizadora de los mercados, lo que determina el precio de los bienes
servicios en todo el mundo.

En el mercado, la prioridad de un venderos es sacar el mayor dinero posible de los


compradores. Los compradores por su parte, intentan obtener lo que quieren lo ms
barato posible. Y ambos interactan dentro de una serie de limitaciones para los
compradores, el presupuesto, y para los vendedores el costo de produccin,
almacenamiento, publicidad y transporte para el mercado que fabrican.

Mientras que los productores pueden aumentar los precios si la demanda de sus bienes
crece ms deprisa que la oferta, la demanda disminuir si los precios aumentan. Pero
adems, los consumidores tambin pueden disear estrategias para que sus
necesidades y sus carencias se adecuen perfectamente a sus presupuestos.

Lo que en realidad controla los precios es la presencia de ms de un productor en el


mercado. El precio del producto debe encajar en un universo poblado por otras marcas
de dulces y snacks. Lo bien que encaje determinar su xito en general.

Sin duda el paradigma de la humanidad como un conjunto de seres racionales capaces


de evaluar de manera exacta los costos y los beneficios, que se esfuerzan por maximizar
su bienestar. Es una creencia fundamentada en un movimiento conservador.

Se puede llegar a pensar que si compramos algo a un precio determinado, para nosotros
debe valer al menos eso. El precio de mercado de cualquier cosa es la mejor
aproximacin que tiene el mundo del valor real de cualquier cosa para la sociedad.

Una de las convicciones ms arraigadas en la gente es que el precio de la vida es


incalculable. No se sabe cmo se lleg a esta creencia, pero aunque no tiene un precio,
siempre se lo hemos puesto. El autor llega a afirmar que las personas estamos dispuestos
a aceptar que la vida tiene un precio siempre y cuando no sea la muestra.

Sin embargo, los gobiernos no pueden evitar poner precio a las vidas de sus ciudadanos
cuando asignan recursos entre prioridades enfrentadas. El simple hecho de asignar
presupuesto al departamento de bomberos otorga un valor implcito a la vida.

Cada vez que se aprueba una ley sobre el control de calidad o seguridad en el lugar de
trabajo el gobierno nos manda un mensaje en el sentido de que las vidas salvadas de
una lesin o la muerte mediante las nuevas regulaciones valen los costos impuestos en
productores, consumidores y contribuyentes.

Comparar los costos con los beneficios es indispensable en un mundo donde hay que
asignar fondos limitados a prioridades que compiten una con otra. Por otro lado,
inevitablemente pone en entredicho las creencias de la gente de lo que es razonable o
justo.

Los que se oponen a la valoracin de costos y beneficios de las intervenciones del


gobierno se centran en el hecho de que asignar un precio a un ecosistema es algo
intrnsecamente incierto, al igual que estimar el beneficio en dlares del descenso del
riesgo.

Es de lo ms natural que las sociedades intenten protegerse de los riesgos. Pero es fcil
pasarse de la raya cuando ignoramos los gastos que acarrea. Porque la verdad es que
no nos los podemos permitir. Aunque puede que no nos demos cuenta de lo que cuesta
protegernos, cuando insistimos en eliminar al menor riesgo, el precio puede llegar a ser
desmesurado.

Cuando no conseguimos explicar los costos y los beneficios de las polticas pblicas, a
menudo encontramos con que gastamos enormes cantidades en una intervencin que
salvar un puado de vidas al tiempo que desatendemos otras que proporcionaran ms
vida por ese dinero.
Si el gobierno ha de comparar costos y beneficios a la hora de evaluar las polticas
pblicas, la cuestin ms evidente es la forma en la que deberan evaluarse los seres
humanos, y aunque no seamos capaces de poner un precio a toda nuestra vida, pero
cada da ponemos un precio a los pequeos cambios que hacemos para modificar
nuestras probabilidades de morir.

A pesar de su atractivo democrtico esta medida tambin tiene sus problemas. Utilizar
las propias elecciones de la gente a la hora de determinar el precio que estamos
dispuestos a pagar para salvar vidas podra llevar a la sociedad por caminos sinuosos.

Los organismos de salud pblica prefieren medir el valor de vivir un ao ms antes que
el valor de toda una vida, pues asumen que todos vamos a morir tarde o temprano, y que
todo lo que se puede hacer es retrasar un poco la muerte, pero no impedirla.

Existe un problema al evaluar cunto es que valemos, y es posible que esos mtodos de
autoevaluacin ignoren el hecho que de las elecciones de las personas no son libres Si
hay que medir el valor de las personas por su voluntad de intercambiar dinero por
seguridad en el lugar de trabajo, habra que concluir que los negros se consideran ms
baratos que los blancos.

Segn eta medida, la vida en el mundo pobre es muy barato; de acuerdo a los estudios
que cita el libro, los habitantes de la ciudad de Mxico valoran sus vidas en un mximo
de 325 000 dlares, pero tendramos buenas razones para desconfiar esta valoracin, ya
que ms que reflejar una mayor ansia de riesgo entre otros pases, sugiere que los que
cuentan con menos oportunidades, suelen conformarse con menos.

Sin duda, algo a lo que es difcil y fcil ponerle precio es a la felicidad. Algunos tenemos
metas sencillas y cumplibles por las que diramos que la felicidad se puede comprar por
ejemplo, seguramente si yo pudiera comprar una Gibson SG Doubble Neck
probablemente sera ms feliz que nunca antes.

Sin embargo, los ricos tambin lloran, podemos pensar que el dinero da la felicidad. El
libo cita al filsofo enemigo de Hegel, Arthur Schopenhauer, quien afirma que el dinero
es la felicidad humana en lo abstracto; y por tanto, aquel que no es capaz de disfrutar de
la felicidad humana en lo concreto se dedica totalmente al dinero. Resulta muy
interesante que el libro utilice un argumento de autoridad para demostrar un punto,
cuando en realidad todo el sistema filosfico de Schopenhauer es mucho ms complejo
cuando se habla de la felicidad.

La felicidad es uno de esos conceptos imprecisos en los que jams, a lo largo de la


historia, nos hemos puesto de acuerdo. Compartimos la idea de que se trata de una cierta
sensacin de plenitud y dicha, pero cada persona llega a ese estado por razones
diferentes. De hecho, muchos afirman que ni siquiera es un estado como tal, sino una
percepcin pasajera.

Es con una serie de reflexiones, realizadas por el mismo Schopenhauer, que podemos
notar ciertas reglas que segn l son necesarias para ser feliz, concepto que tena por
fundamento la prudencia y la tica. Dentro de su pensamiento, la felicidad tiene mucho
ms que ver con la paz interior, que con la exultacin o la dicha.

En la filosofa pesimista de Schopenhauer concibe la idea de felicidad como una meta


inalcanzable para los seres humanos e incluso el mismo concepto de felicidad, aplicado
a la vida humana, no es ms que un eufemismo dentro de la perspectiva de su metafsica
pesimista, y as mismo en el texto afirma que:

La definicin de una existencia feliz seria: una que, vista de una manera puramente
objetiva o segn un razonamiento frio y maduro, seria decididamente preferible a la no
existencia nos sentimos apegados por ella y por ella misma; pero no solo por temor a
la muerte; y de esto se sigue, a su vez, que quisiramos que fuese de duracin infinita.
Si la vida humana corresponde al concepto de semejante existencia es una pregunta a
la que mi filosofa responde negativamente... sin embargo, presupone sin ms su
afirmacin.

El alumno de Schopenhauer, Nietzsche se opone el concepto de dicha al de felicidad.


La dicha significa estar bien, gracias a circunstancias favorables, o a la buena fortuna.
Sin embargo, se trata de una condicin efmera, que en cualquier momento puede
terminar.

La dicha sera una especie de estado ideal de la pereza, o sea, no tener ninguna
preocupacin, ningn sobresalto. En cambio, la felicidad es fuerza vital, espritu de lucha
contra todos los obstculos que limiten la libertad y la autoafirmacin.

Ser feliz, entonces, es ser capaz de probar la fuerza vital, mediante la superacin de
adversidades y la creacin de modos originales de vivir.

Sin embargo, a pesar de su creciente popularidad, la creencia de que el dinero tiene poco
o nada que ver con la felicidad es engaosa. Se llega a afirmar que las personas que son
ricas, suelen ser ms felices que las que son pobres y esto se debe que el dinero
proporciona muchas de las cosas que mejoran el destino de la gente.

Los pases ms ricos generalmente son ms saludables y cuentan con una mortalidad
infantil menos y una mayor esperanza de vida. Suelen contar con un entorno ms limpio
y sus ciudadanos acostumbran a tener una educacin mejor y trabajos ms interesantes
y menos exigente fsicamente.

La gente ms rica suele tener ms tiempo libre, viaja ms y tiene ms dinero para disfrutar
de las artes. El dinero ayuda a la gente a superar sus limitaciones y a controlar sus vidas.

Ya antes dimos una definicin de lo que es la felicidad, pero si algo es seguro es que es
un concepto resbaladizo, una multitud de significados sin una definicin precisa y estable.
Muchos pensadores han de intentar definirlo.

Por ejemplo, Aristteles, la felicidad es la aspiracin mxima de todos los seres humanos.
La forma de alcanzarla, desde su punto de vista, es la virtud. Es decir que si se cultivan
las virtudes ms elevadas, se llegar a la felicidad.

Ms que un estado concreto, Aristteles indica que se trata de un estilo de vida. La


caracterstica de ese estilo de vida es ejercitar constantemente lo mejor que tiene cada
ser humano.
Se necesita tambin cultivar la prudencia del carcter y tener un buen Raimon (buen
destino o buena suerte) para llegar a una felicidad plena. Por eso sus tesis sobre la
felicidad se conocen con el nombre de eudaimona.

Aristteles proporcion la base filosfica sobre la que se edific la iglesia cristiana. De


ah que haya una gran similitud entre lo que este pensador propone y los principios de
las religiones judeo-cristianas.

Por su parte, Slavoj Zizek indica que la felicidad es un asunto de opinin y no un asunto
de verdad. La considera un producto de los valores capitalistas, que implcitamente
prometen la satisfaccin eterna a travs del consumo.

Sin embargo, en el ser humano reina la insatisfaccin porque en realidad no sabe qu


desea. Cada quien cree que si alcanzara algo (comprar una cosa, subir su estatus, etc.)
podra ser feliz. Pero, en realidad, inconscientemente, lo que quiere alcanzar es otra cosa
y por eso permanece insatisfecho.

Pero tomando opiniones de un rea diferente, los psiclogos y los economistas que
estudian la felicidad coinciden en que lo que prefieren denominar bienestar subjetivo
que comprende tres partes: satisfaccin, sentimientos positivos y la ausencia de
sentimientos negativos.

Sin embargo, estas mezclas conceptuales de lo que es la felicidad puede ser difcil de
medir. La gente a menudo da una respuesta sustancialmente distinta a la misma
pregunta sobre si es feliz con su vida.

Si la felicidad es lo que busca la gente, no hace falta perder tiempo intentando imaginar
qu la hace feliz. No hay que mirar lo que hace. El hecho es que casi todo el mundo
decide trabajar y ganar dinero, y bajo esta perspectiva, el crecimiento econmico es el
resultado de nuestra bsqueda de bienestar. Este enfoque tiene sus limitaciones, a
menudo tomamos decisiones desconcertantes que no nos hacen ms felices, como
fumar, emborracharnos, etctera.
Somos incapaces de distinguir entre distintas opciones cuyas posibilidades de hacernos
felices sean ligeramente diferentes. A partir de unas pocas experiencias hacemos
extrapolaciones para llegar a conclusiones generales casi siempre equivocadas. Sin
embargo, sigue siendo generalmente cierto que buscamos lo que nos hace felices y
aunque algunas de nuestras elecciones no nos den la felicidad, otras s.

La felicidad no depende tan solo del dinero, por supuesto. La gente que no tiene
relaciones sexuales afirma ser menos feliz que los que s la tienen. Las personas ms
infelices de las zonas con mayor desempleo, mayor inflacin y mayor polucin. La gente
de derechas es ms feliz que la de izquierdas.

Al analizar el gran aumento de suicidios entre varones que sigui al desmembramiento


de la antigua Unin Sovitica, los investigadores concluyeron que un aumento de 100
dlares en el PIB per cpita disminuy la tasa de suicidios entre los rusos varones entre
un 0.14 y un 0.20 por ciento.

Es posible que el dinero no asegure la felicidad para siempre. Pero tal como lo expresa
Robert Frank, economista en Cornell: No hay un solo cambio imaginable que haga
mejorar ms tu vida en la escala de la felicidad que pasar del 5 por ciento inferior en la
escala renta al 5 por ciento superior

Existe un lmite a la hora de vincular dinero y felicidad. Deriva de uno de los rasgos
humanos ms caractersticos: nuestra capacidad de adaptacin. Las personas se
recuperan de cualquier pesar.

La felicidad tampoco dura. Las mujeres alemanas eran progresivamente ms felices en


los dos aos en los que su relacin pasaba del noviazgo al matrimonio. No obstante,
despus de llegar casi al ao de su matrimonio, la felicidad desciende.

La adaptacin explicara esta tendencia. Easterlin sugera otra dinmica complementaria,


es posible que la felicidad no dependa de nuestro nivel absoluto de bienestar, sino que
sea una medida relativa comparada con el bienestar de los que nos rodean. Nos sentimos
felices cuando estamos mejor que nuestros vecinos.
El crecimiento econmico sera una perspectiva tristona. Si la renta de todo el mundo
aumentara por igual, la posicin relativa de la gente no cambiara. Si el crecimiento
beneficiara a algunos ms que a otros, el aumento de la felicidad entre los ganadores
equilibrara la prdida de la felicidad entre los perdedores en una suma igual a cero.

Algunos psiclogos incluso han sugerido que la felicidad es algo innato, determinado no
por los cambios en nuestro entorno sino por nuestra composicin gentica individual. Y
parece haber pruebas de que nuestros genes tienen algo que ver.

Pero si la felicidad se halla en nuestros genes, tendremos que responder a una pregunta
ms profunda que la de Bobby Kennedy Qu sentido tiene luchar por algo si nada va a
mejorar nuestra sensacin de bienestar? Eso dara un vuelco a la economa. Hace
algunos aos Easterlin escribi un ensayo titulado Alimentar la ilusin del crecimiento y
la felicidad, en el que expresaba de forma cruda la conclusin de toda una vida
estudiando la felicidad: mis estudios socavan la idea de que centrarse en el crecimiento
econmico sea lo ms conveniente para la sociedad.

La rutina de la felicidad es una metfora demasiado lejana. Y Easterlin exagera. Las


pruebas en contra de la proposicin de que el progreso puede hacernos ms felices de
un modo duradero son ms dbiles de lo que parecen. El progreso econmico puede
hacer mucho por la humanidad.

Lo que ocurre es que tener una renta mayor importa menos cuando nuestra renta ya es
alta. Los economistas comprenden muy bien esta dinmica. Se denomina rendimiento
decreciente.

Los mexicanos tienen su mnimo de felicidad en los 41. La mediana edad puede ser un
punto de inflexin decepcionante. Es cuando por fin admitimos nuestras limitaciones y
archvanoslos planes largamente acariciados de ser una estrella de pop, hacernos ricos
en que llegamos a la cumbre de nuestras carreras profesionales y ganamos ms dinero.

Los americanos no siempre han trabajado ms que el resto del mundo. Oliver Blanchard,
el principal economista francs Del Fond Monetario Internacional, que pas gran parte
de su carrera profesional en Estados Unidos, afirma que Europa y Estados Unidos de
Amrica siguieron opciones diferentes cuando se hicieron ms ricos y ms productivos.
Los americanos decidieron utilizar su mayor productividad para ganar ms dinero y
comprar ms bienes y servicios. Los europeos lo gastaron en ms tiempo libre y en ms
tiempo dedicado a las tareas domsticas.

La conclusin que se puede extraer de la paradoja de la felicidad americana no es que el


dinero no aumenta la felicidad. S que lo hace. Simplemente subraya que el dinero no es
la pnica variable relevante. La felicidad se puede comprar tambin con otras monedas.
Con amor. DE puede comprar tiempo. Y perseguirle crecimiento a toda costa puede
conducirnos a sacrificar otros componentes de nuestra felicidad.

El precio del trabajo es algo difcil de medir sobre todo pensando en que hay etapas en
las que se vuelve ms caro o ms barato segn las etapas. La esclavitud y los trabajos
forzados fueron moneda corriente desde los imperios azteca e islmico desde la Grecia
y la Roma antiguas, desde la Europa feudal hasta la del sur de Estados Unidos antes de
la guerra de secesin.

Segn algunos criterios hoy podramos pensar que los mercados laborales se adaptaran
bien la coaccin y permitira a que los patrones ahorren dinero.

En la actualidad los trabajadores obtienen un 65% de la renta nacional en salarios y


prestaciones, unos diez puntos porcentuales ms que hace ochenta aos, cuando el
gobierno comenz a llevar a cabo una estadstica continuada.

A lo mejor la esclavitud ha acabado repelindonos, pero los documentos histricos


sugieren que la eleccin que han hecho las sociedades de las condiciones laborales ha
tenido menos que ver con los valores y la moralidad y ms con la rentabilidad de cmo
se organiza el trabajo.

A lo largo dela historia la esclavitud ha sido escasa en las economas de subsistencia,


como las primeras sociedades de cazadores recolectores en la que la gente produca lo
justo para vivir.
Pero a medida que la produccin alimenticia gener excedentes que permitieron
alimentar a poblaciones ms amplias y justificaron el uso de trabajadores adicionales, los
propietarios de tierras recurrieron a la coaccin como mtodo para sortear al aumento del
costo del trabajo.

Slo cuando la poblacin lleg a un punto en que muchos trabajadores competan por un
empleo en una zona donde la tierra era escasa, los salarios se convirtieron en una
propuesta ms atractiva que la esclavitud para los propietarios.

Muchas dinmicas contribuyeron al declive del trabajo bajo coaccin. Los patronos
podran aumentar la produccin aadiendo ms eslavos baratos contaban con pocos
incentivos para invertir en tecnologas que ahorraran mano de obra.

Los trabajadores bajo coaccin no contaban con ningn incentivo para ser ms
productivos, pues tan slo proporcionaban un mayor excedente al amo.

El precio del trabajo probablemente sea el precio ms importante en la vida de la gente.


El mercado laboral es donde intercambiamos nuestras aptitudes por nuestro sustento.
Nuestro salario tendr una gran influencia a la hora de determinar el tipo de vida que
llevaremos. Los salarios han mejorado desde que la esclavitud dej pas a un mercado
libre de mercado.

Pero aunque la paga sea mejor, en muchos aspectos el mercado laboral es tan
implacable como siempre, y en otros puede ser incluso ms. Los salarios dependen de
dos cosas: de la productividad y de la oferta y la Y de la oferta y la demanda de
trabajadores con una capacidad determinada.

Hoy un trabajadores puede producir en menos dediles minutos lo UE un trabajadores de


1890 tardaba en fabricar. Por eso subieron los salarios. Algunas pautas de compresin
son bastante fciles de comprender. Los trabajadores con un alto nivel de estudios
suelen ganar ms que aquellos con escasa duracin.
Las grandes empresas paternalista de hace un siglo no son tan diferente de sus heredera.
La diferencia fundamental hoy en da en que las empresas cuentan con opciones ms
varadas y ya no puede permitirse la generosidad de los gigantes industriales de principios
de sigo xx, que se basada en un rasco del capitalismo amrcian, los beneficios del
monopolio.

No creo que en ninguna nacin rica industrial haya un mercado laboral tan despiadada
do como el estadunidense. Las democracias sociales de Europa occidental cuentan con
muchas leyes que obligan a unos das de fiesta mnimo y a un mximo de horas de
trabajo.

A medida que las empresas los bancos y los fondos de inversin inmobiliaria que las
empresas los bancos y los fondos de inversin inmobiliaria de EU han crecido en tamao
es crucial para ellos poder a la mano al mejor ejecutivo, banquero o frente de fondos
posible. Lo EUA ha provocado una enorme competencia en el mercado por el talento
directivo y ha elevado los precios de los altos ejecutivos.

La pauta sigue la misma lgica darwiniana del sexo del elefante marino. Las hembras del
elefante marino suelen preferir a los macho capaces de someter a sus rivales a golpes
Los machos son capaces de someter a sus rivales, cosa que ocurre a pesar del hecho
de que cuando a grandes son ms fcil que se opacaban comando los tiburones y las
orcas.

Las empresas exhiben grandes paquetes salariales para atraer el talento al igual que los
elefantes marinos exhiben la grasa para atraer a las hembras, y sin embargo, es
improbable que los planes de remuneracin desproporcionado predican beneficios para
los accionista.

Por otra parte, los economicistas han aventurado diversas hiptesis para explicar estas
dinmicas. Algunos sugieren que el terreno qued nivelado por las instituciones surgidas
del New Deal. Incluyendo el salario mnimo, las protecciones laborales, y los programa
gubernamentales.
Los trabajadores que estn en las escalas ms bajos, tambin se han beneficiado de un
ligero aumento en su salario, pero los trabajadores que estn en medio, como los obreros
de la siderurgia y las empresas de automviles, han visto como su paga u congelada
disminua.

Todo se reduce a quien es ms fcil de remplazar. Es difcil mecanizar una niera,


tambin es difcil realizar a las abogados a los que compra y venden bonos, peor loe
empleos que se pueden reducir a una rutina mecnica, como hacer una operacin con
espray, se van desapareciendo.

En una nueva economa exigirse que la gente cambiara de manera radical su idea de la
propiedad pero se a demostrado que si los creados se liberaran de los grilletes capillitas
representados por las compaas discogrficas, los estudios de Hollywood y otros
representantes de la pontificia corporativa que se quedaban con una buena parte de sus
ingreso, este nuevo paradigma poda funcionar para todo el mundo.

A los creadores ya no les resultara necesario esconderse detrs los muros de los
derechos de autor, erigidos para proteger la propiedad intelectual. La produccin de
bienes de informacin seria apoyada por el altruismo de los consumidores, de manera
muy parecida a la filantropa.

Los artistas podran avivar la idea de justicia y reciprocidad de los consumidores


regalando el producto de su esfuerzo a cualquiera que lo deseara. A pesar de la
sensacin utpica de la propuesta implcita de Radiohead, In Rainbows no era tanto un
producto del idealismo comunitario como de una necesidad imperiosa.

La msica es la punta del iceberg. En la ltima dcada casi todos los jvenes han llegado
a creer que las noticias tambin en una mercanca gratuita, disponible de inmediato
online. Google ha escaneado millones de libros descatalogas y los tribunales estn d
acuerdo pretende cerrar una inmensa biblioteca gratuita.
La revolucin de la informacin incluso ha sacado el antiguo modelo de medio de
comunicacin gratuito de la economa, es decir la televisin. Un programa de una hora
en casi todas las cadeneras televisivas implica normalmente cuarenta y dos minutos de
programa y ocho minutos de anuncios que supuestamente son los que paganos el
programa.

Esta implosin en el consumo del derecho a la cultura se hace fundamental. La cultura


comprende todo el complejo de rasgos distintivos espirituales, materiales, intelectuales y
emocionales que caracterizan a una sociedad o grupo social.

Incluye no solo las artes y las letras, sino tambin los estilos de vida, los derechos
fundamentales del ser humano, los sistemas de valor, las tradiciones y las creencias. Es
la expresin privilegiada de la identidad y creatividad humana en toda su diversidad, y
constituye un patrimonio inalienable para el conjunto de la humanidad.

Esta diversidad a que nos referimos, est fundada en una multiplicidad de caractersticas
que aseguran su riqueza y desarrollo. La diversidad cultural es la pluralidad de culturas
que coexisten en el mundo; implica, por un lado, la preservacin y la continuidad de las
culturas existentes y, por el otro, el respeto hacia las otras culturas.

Para algunos, la diversidad cultural integra las diferentes y mltiples formas de


manifestaciones culturales, puesto que la vitalidad de las comunidades se hace evidente
a travs de su produccin y reproduccin de sentido e identidad cultural, ya que si son
condenadas al silencio slo pueden marchitarse y desaparecer.

Otros definen a la diversidad cultural en un sentido ms amplio, englobando no slo las


diferentes manifestaciones de las comunidades culturales existentes y sus expresiones
propias, sino tambin un pluralismo de puntos de vista e ideas. Lo cierto es que la
diversidad cultural se ha constituido, de hecho, en un derecho fundamental de la
humanidad.

En la actualidad, la vitalidad de las expresiones culturales est consustancialmente ligada


a los recursos de los Estados. La aceleracin de la mundializacin y de los intercambios
comerciales, dado que coloca frente a frente Estados y empresas con recursos
desiguales, obstaculiza la difusin y la proyeccin de las culturas, y restringe el acceso a
la diversidad cultural para todos.

La mundializacin es, ante todo, un proceso econmico, pero por sus efectos es tambin
un proceso cultural. Al propagar una nueva forma de economa basada en la competencia
que tiende a imponer un modelo comercial, induce nuevas formas de organizacin social
que confrontan y cuestionan las tradiciones y valores existentes.

Ambos procesos, el de una economa global y el cultural, no evolucionan de manera


concomitante, por el contrario, el primero se lleva a cabo en detrimento del segundo.

El problema de la globalizacin en lo que se refiere a las culturas nacionales, es conocer


si los cambios que conlleva en los valores, las formas de ser y de actuar afectan la
posibilidad de promover y mantener un espacio pblico plural, a travs del cual los
ciudadanos puedan acceder a la vida cultural y participar en la misma, es decir:
constituirse en sujetos activos y crticos en el desarrollo cultural de su nacin, lo que es
esencial para las democracias modernas.

La democracia parece haberse apropiado del mundo. Segn un informe, al final del siglo
xx el 63 por ciento de la poblacin mundial viva en regmenes democrticos mientras
que a finales del siglo XIX solo era el 12 por ciento. El gobierno da a los ciudadanos la
oportunidad de elegir a sus representantes polticos- puede significar, sin embargo, cosas
distintas en lugares distintos. Es un trmino que se utiliza igual en Estados Unidos, donde
las transferencias de poder entre partidos opuestos son rutina, y en Zimbaue, donde la
oposicin sigue siendo regularmente vapuleada hasta la sumisin.

La ubicacin de este trabajo implica en conocer como los precios de la cultura sirven para
poner el equilibrio al juego poltico y de cmo el anlisis del fetichismo de la mercanca,
concebido por Karl Marx en El capital, es una abstraccin de las relaciones de los
hombres, que es una relacin entre cosas.
El anlisis de Marx es oriundo de la economa poltica, pero, no obstante, alcanza el
dominio de la filosofa. La mercanca (y su fetiche) es una especie de mnada del
capitalismo.

El fetiche de la mercanca es la transformacin del producto social en una cosa


metafsica. La mercanca es resultado de las relaciones objetivas de produccin y, en la
economa capitalista, alcanza el estatuto de mediacin entre los productores: ella refracta
la relacin social de los hombres como una relacin de objetos, o mejor, como una
relacin objetiva entre cosas. La forma mercanca es la sntesis de la relacin social que
nace con el trabajo.

La mercanca slo alcanza el fetiche gracias a la forma como es producida, o sea, en el


trabajo alienado. La racionalidad del proceso de produccin provoca la fragmentacin y
el trabajador es slo una parte de esa maquinara, un objeto como otro cualquiera. Una
vez producida y dada a la sociedad, la mercanca retiene una unidad de significacin que
no se encuentra ms en el hombre o en la relacin de la produccin. Es la sntesis del
capitalismo, de la propiedad privada y del trabajo alienado: es el resultado y el objetivo
de la relacin social. La relacin social de los hombres alcanza una forma racional y
abstracta en la mercanca, una abstraccin, a pesar de que nace en el universo concreto
de la produccin.

Entretanto, Marx ha hecho sus estudios sobre la base de la produccin material de


bienes. No ha aplicado el concepto del fetichismo de la mercanca al anlisis de la cultura.
Eso se da en el siglo XX con los tericos de la Escuela de Frankfurt.

Es conocida la nocin de industria cultural de Adorno y Horkheimer (lo que se ver en un


prximo artculo). Es la que alienta el consumo como determinante en la produccin de
los bienes culturales. La cultura, en nuestro siglo, es dominada por la forma industrial de
produccin.

El nfasis es el producto final, dado al mercado y al consumo. Ese proceso es cosificado


como la produccin de bienes materiales. El trabajo y los productos culturales son
mercancas y ellas son sntesis de relaciones sociales. Puede decirse que el acto de mirar
una obra de arte es el momento final de un proceso deificado (cosificado).

Mientras tanto, la reificacin original alcanza el destinatario. El consumidor experimenta


y prueba la sensibilidad por medio del mercado y de sus productos. Hay lmites entre el
consumidor y el mercado, como la renta y la estructura de distribucin de los productos,
el gusto, valores y hbitos que son puestos por la industria cultural. El sujeto realiza su
placer esttico a partir de los objetos. La cosificacin est presente tambin en el
momento final de la cadena, en su destino.

El sujeto es un nuevo objeto en esa cadena (Adorno & Horkheimer, 1985: p.133). No va
al encuentro de s mismo, sino que se busca a travs de los productos. El sujeto se
constituye en su externalizacin. La extensin del tiempo y el espacio abstractos como
patrn de dominio se vuelve necesariamente contra el sujeto pensante: el correlato del
material abstracto es el yo abstracto. Sujeto y objeto se anulan en el mismo proceso. Es
evidente la anulacin de los sujetos: tanto de los sujetos-operarios, que son pura fuerza
de trabajo, como del sujeto-destinatario, que es slo un consumidor.

La fragmentacin es plena. Nace en la fabricacin de los productos y termina en un


sujeto-objeto de la industria de la cultura. Unos pocos especialistas producen, otros no
especialistas consumen. La relacin entre ellos est en el mbito de la produccin de
mercancas.

El valor de cambio, el lucro y los negocios toman cuenta del arte. No hay espacio para la
manifestacin del juicio esttico: el arte, en nuestro siglo, es objeto de diversin, de ocio.
El proceso industrial de la cultura quiere la naturalizacin de la cosificacin. Los negocios
y el lucro son principios de la industria cultural.

El concepto de cosificacin es aplicado con radicalidad por Adorno y Horkheimer en el


anlisis de la cultura industrial. El valor de cambio obscurece el valor de uso. La cultura
es mercanca.
La concepcin del arte y de la cultura como mercanca no considera las diferencias entre
los bienes dados para la satisfaccin fsica y los culturales, dados para la satisfaccin del
gusto, del deseo, de la imaginacin y del placer esttico. Si los productos culturales y de
satisfaccin fsica son iguales en el proceso productivo, ellos son diversos en la
especificidad. Como valor de cambio son equivalentes, pero como valor de uso son
diferentes.

A pesar de que son mercancas, las obras de cultura son destinadas a la sensibilidad,
intuicin e imaginacin, ms all de la necesidad fsica. El trabajo artstico no es slo
demostracin de destreza tcnica, que tendra como finalidad el valor de cambio en el
mercado: l produce tambin la belleza. La produccin cultural no es siempre utilitaria y
no es solamente reflejo del mundo objetivo. La creacin artstica es ejercicio de la
capacidad humana de encontrar las formas sensibles de su tiempo.

El acto de cultura es representacin originaria de la relacin de produccin, mas, sin


embargo, trasciende la reproduccin: l tiene potencia de utopa cuando imagina y crea
la posibilidad de otras relaciones. El trabajo en el arte y la cultura mantiene una cierta
distancia del trabajo enajenado de la industria. La creacin artstica apunta para el futuro,
en un proceso de negacin, y manifiesta la voluntad y la libertad en una cotidianeidad de
desilusin.

Segn Marx, el mejor arte desempea la funcin cognoscitiva de penetrar a travs de las
nubes ideolgicas que oscurecen las realidades sociales. Adems, al materializar
grficamente esta relativa libertad frente al mero reflejo de las circunstancias externas,
las creaciones estticas podan desarrollar el deseo de una libertad mayor frente a una
sociedad deshumanizada y alienante.

Todo arte tiene capacidad para crear una necesidad de disfrute y educacin estticos
que la sociedad capitalista no puede satisfacer. Aunque cada vez cae en mayor medida
bajo la influencia del mercado, el arte se produce y consume en relativa autonoma y no
es idntico al trabajo fabril ni a una mercanca pura.
Los procesos artsticos y culturales no se reducen a la concepcin del trabajo enajenado.
En el arte, la superacin de la enajenacin es presente, levantando una perspectiva de
utopa, o de crtica de la realizacin de las facultades humanas, ms all de las
actividades de produccin econmica.

Su autonoma, por tanto, debe ser preservada. El arte funda la experiencia sensorial y
profundiza la percepcin del complejo histrico.

La cultura, en este siglo, se insiere en el universo econmico como actividad de


explotacin y expansin del capital, pero participa tambin del nivel simblico como uno
de los mecanismos de sedimentacin del imaginario dominante. Los vehculos de difusin
de la informacin y de la cultura de masas son los medios preferidos de ejercicio de la
hegemona.

In embargo, aunque sea diversa en su destinacin (el uso, por tanto), la obra de arte se
mantiene en un puesto delicado: su destino es la belleza y la satisfaccin de la
subjetividad y, por eso, es un elemento de conformacin de lo imaginario. Pero ella puede
ser crtica, a despecho de que se desarrolle por medio de la industria cultural.

El capitalismo utiliza la cultura para amalgamar el todo social, pero ello no detiene el
dominio total del ato de creacin, aunque sea el detentor de los medios de produccin
del arte dominante. El conflicto de clases deja su seal en las obras culturales: eso puede
restituir el aspecto crtico del arte, an en su forma masificada.

El acceso a los bienes materiales y simblicos slo es posible para unos pocos grupos
sociales. Las clases populares tienen muchos lmites, que entran en conflicto con el
deseo que el propio mercado incentiva, pero del cual las condiciones econmicas no
permiten la satisfaccin.

Para el mercado cultural, la distribucin de la renta es un factor determinante en el


consumo. El mercado de los bienes simblicos obedece a la misma dinmica del material
y, en el Brasil, es determinado por la desigualdad de la distribucin de la riqueza. Eso se
agrava ante la fragilidad del sistema de educacin que no es extensivo a toda la
poblacin.

Adems, la escuela alimenta una visin del mundo propia de la cultura erudita y de la
cultura masificada. El desprecio por la cultura popular es sensible. Por lo tanto, en el
Brasil no ocurre aquel acceso intensivo de las masas a la cultura industrial, sino tan slo
un acceso a una parte de ella.

La cultura erudita reitera un cdigo propio, que se destina a un pblico restringido,


educado e iniciado en su universo. Los medios de expansin de su campo simblico son
dados a la educacin, a las instituciones culturales (museos, sobre todo) y a los teatros,
cuando estos difunden la alta cultura.

La intencin dominante de la industria cultural es la no distincin de las culturas. As,


pretende aniquilar las diferencias culturales, sociales e ideolgicas. En el mercado todo
y todos son iguales. Slo una divisin es posible: los productores especialistas, de un
lado, y los consumidores, del otro. Entre ellos estn los vehculos de distribucin
culturales y los medios de comunicacin de masa.

La cultura popular no es espectculo disponible para la venta; no se constituye en formas


dominantes de cultura. No tiene espacio institucional. Su insercin se da en la condicin
de dominada con relacin a la prctica mercantil y no disfruta de la igualdad de que la
dominacin cultural alardea.

Las formas de aparicin de lo sensible, de manifestacin de la intuicin y de la


imaginacin creadoras, de la realizacin de la belleza y del placer esttico son complejas
y no pueden estar reducidas slo a la categora del mercado y su fetichismo. Esa nocin
es importante cuando se aplica al mecanismo industrial de produccin de la cultura, pero
slo lo es en ese contexto.

Es as que se demuestra de una forma bizarra que la cultura s tiene un precio, como
muchas de los objetos intangibles e insondables. Sin embargo, no considero que sea un
buen libro.
La base filosfica de que todo tiene un precio y que todos podemos pagarlo, implicara
que existe dinero para todo. Comprendo el que autor no se refiere a los precios como
algo realmente econmico, pero al tomar en cuenta a la teora de la eleccin racional
como su principal fuente terica, considero que se pierden muchos aspectos de anlisis
y permite una visin poco clara y con argumentaciones de falacias que permiten hacer
parecer que todo tiene un precio, cuando en realidad, todo tiene un valor.