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Mutua Colaboradora con la Seguridad Social n 39

MANUAL DE BUENAS
PRCTICAS PREVENTIVAS

PREVENCIN DE LA EXPOSICIN
LABORAL AL FRO: TRABAJO A
BAJAS TEMPERATURAS

SECRETARIA DE ESTADO
DE LA SEGURIDAD SOCIAL
MINISTERIO
DE EMPLEO DIRECCIN GENERAL
Y SEGURIDAD SOCIAL DE ORDENACIN DE
LA SEGURIDAD SOCIAL

Plan general de actividades preventivas


de la Seguridad Social 2015
Introduccin

En el mbito laboral existen numerosos puestos de trabajo que implican la realizacin de


tareas en ambientes fros, debido a trabajos que se realizan a la intemperie o en recintos
industriales (agricultura, construccin, jardinera y mantenimiento urbano, comercio
ambulante, estaciones de esqu, cmaras frigorficas, mataderos, etc.). Trabajar en estas
condiciones puede generar congelaciones y cuadros de hipotermia, as como favorecer la
aparicin de enfermedades como la gripe, bronquitis, neumonas y agravar enfermedades
crnicas, como las cardacas, respiratorias y reumticas. Asimismo estas condiciones
laborales facilitan los accidentes, tanto de trfico como por cadas a causa de la nieve y
hielo formado, y tambin aumentan los riesgos de incendios y de intoxicacin por
monxido de carbono a partir de chimeneas, estufas de gas, braseros, etc.

Estrs trmico por fro

La exposicin laboral a ambientes fros (cmaras frigorficas, almacenes fros o trabajos en


el exterior) depende fundamentalmente de la temperatura y velocidad del aire, y puede
generar los siguientes tipos de estrs por fro, siendo probable que estn presentes al
mismo tiempo:

Enfriamiento de todo el cuerpo.


Enfriamiento local, que puede ser enfriamiento de las extremidades, enfriamiento
cutneo por conveccin (enfriamiento por el viento), enfriamiento cutneo por
conduccin (enfriamiento por contacto) y enfriamiento del tracto respiratorio.

La combinacin del viento y una temperatura ambiente baja aumenta significativamente la


capacidad de enfriamiento del ambiente, un hecho que tiene que tenerse en cuenta para la
organizacin del trabajo, la proteccin del lugar de trabajo y la seleccin de las prendas de
vestir.

Fisiologa del cuerpo humano

El cuerpo humano ha de mantener la temperatura corporal constante a 37C


independientemente de las caractersticas trmicas del ambiente, para as poder preservar
la salud y disponer de energa para realizar el trabajo encomendado. Para mantener esta
temperatura constante, el cuerpo genera energa a travs de numeras reacciones
bioqumicas, la cual se emplea en mantener las funciones vitales, realizar esfuerzos,
movimientos, etc.

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Si el flujo de calor cedido al ambiente es excesivo, la temperatura del cuerpo desciende y se
dice que existe riesgo de estrs por fro. En esta situacin, se aumenta la generacin interna
de calor para disminuir la prdida mediante el aumento involuntario de la actividad
metablica (tiritera) y la vasoconstriccin.

La tiritera implica la activacin de los msculos con la correspondiente generacin de


energa acompaada de calor y la vasoconstriccin trata de disminuir el flujo de sangre a la
superficie del cuerpo y dificultar as la disipacin de calor al ambiente, lo que provoca, de
igual forma, que los miembros ms alejados del ncleo central del organismo ven
disminuido el flujo sanguneo y por lo tanto el calor que ste transporta, por lo que su
temperatura desciende y entonces existe riesgo de congelacin en las extremidades
(manos, pies, etc.).

Efectos y sntomas de la exposicin al fro

Los dos efectos principales del fro son:

Descenso de la temperatura interna (hipotermia).


Congelacin de los miembros (extremidades, cara, etc.).

Los sntomas clnicos sufridos por el organismo debido al enfriamiento general del cuerpo
son:

Temperatura
Sntomas clnicos
interna (C)
37,6 Temperatura rectal normal
37 Temperatura oral normal
La relacin metablica aumenta en un intento de compensar la prdida
36
de calor
35 Tiritones de intensidad mxima
La persona se encuentra consciente y responde. Tiene la presin arterial
34
normal
33 Fuerte hipotermia por debajo de esta temperatura
Consciencia disminuida. La tensin arterial se hace difcil de determinar.
32 - 31
Las pupilas estn dilatadas aunque reaccionan a la luz. Cesa el tiriteo
Prdida progresiva de la consciencia. Aumenta la rigidez muscular.
30 - 29 Resulta difcil determinar el pulso y la presin arterial. Disminuye la
frecuencia respiratoria
28 Posible fibrilacin ventricular
Cesa el movimiento voluntario. Las pupilas no reaccionan a la luz.
27
Ausencia de reflejos tendinosos
26 Consciencia durante pocos momentos
25 Puede producirse fibrilacin ventricular espontnea
24 Edema pulmonar
22 - 21 Riesgo mximo de fibrilacin ventricular
20 Parada cardiaca
18 Hipotermia accidental ms baja para recuperar a la persona
17 Electroencefalograma isoelctrico
Hipotermia ms baja simulada por enfriamiento para recuperar a la
9
persona
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De igual forma, segn la duracin de la exposicin al fro, nos encontramos con los
siguientes efectos fisiolgicos y psicolgicos:

Duracin Efectos fisiolgicos Efecto psicolgico


Bloqueo inspiratorio, hiperventilacin, Sensacin cutnea, malestar
aumento de la frecuencia cardaca,
Segundos
vasoconstriccin perifrica, elevacin
de la presin arterial
Enfriamiento de los tejidos, Reduccin del rendimiento,
enfriamiento de las extremidades, dolor por enfriamiento local
Minutos
deterioro neuromuscular, tiritona,
congelacin por contacto y conveccin
Menor capacidad para el trabajo fsico, Deterioro de la funcin
Horas
hipotermia, lesiones por fro mental
Lesiones por fro sin congelacin, Habituacin, menores
Das/Meses
aclimatacin molestias
Aos Efectos tisulares crnicos

En general, las temperaturas ambientales inferiores a 15C pueden


provocar una carencia de confort, principalmente en trabajos
sedentarios y ligeros, mientras que una exposicin prolongada a
temperaturas que estn por debajo de 10C puede ocasionar
daos para la salud.

Poblacin trabajadora sensible

Las personas trabajadoras con mayor riesgo de sufrir los efectos de la exposicin al fro son:

Los trabajadores de ms avanzada edad: los principales mecanismos defensivos


ante el fro, como son la vasoconstriccin y la tiritona, se encuentran debilitados en
muchas personas mayores lo cual tiene que ver, entre otras razones, con la prdida
de la capacidad de sentir los cambios de temperatura que impiden la adecuada
respuesta de adaptacin.
Los trabajadores con enfermedades crnicas como pueden ser la insuficiencia
respiratoria y asma, afecciones cardiovasculares, diabetes, hipotiroidismo, adiccin,
enfermedades neuropsiquitricas o ciertas enfermedades agudas como infecciones
respiratorias.
Las personas que toman cierta medicacin para el tratamiento de enfermedades
crnicas. Algunos medicamentos pueden agravar sntomas ligados al fro, al
interferir con los mecanismos de adaptacin del organismo, e incluso pueden
contribuir a provocar o agravar una hipotermia. Tambin la accin de ciertos
medicamentos puede verse afectada por la vasoconstriccin que se produce tras la
exposicin al fro.

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Rendimiento y capacidad laboral
La exposicin al fro y las reacciones fisiolgicas y de conducta asociada, tales como las
distracciones y el enfriamiento, influyen en el rendimiento humano. La conducta y la
funcin mental son ms susceptibles al efecto de la distraccin, mientras que el
rendimiento fsico se ve ms afectado por el enfriamiento. El rendimiento fsico depende en
gran medida de la temperatura de los tejidos y disminuye cuando la temperatura de los
mismos y rganos vitales desciende, por ejemplo, la destreza manual depende crticamente
de la temperatura de los dedos y las manos, as como del msculo del antebrazo.

Otro factor que contribuye a reducir el rendimiento es la duracin de la exposicin. Cuando


ms dure la exposicin al fro, mayor ser el efecto en los tejidos profundos y en la funcin
neuromuscular. Sin embargo, factores como la habituacin y la experiencia modifican los
efectos nocivos y permiten recuperar en parte el nivel de rendimiento.

Por tanto, el rendimiento muscular disminuye con el fro ya que cuando la funcin muscular
se deteriora, se produce tambin un deterioro general de la capacidad
fsica para el trabajo. La capacidad para el trabajo, medida por la
capacidad aerbica mxima, se reduce entre un 5 y un 6% por
cada C que desciende la temperatura interna.

Los efectos estimados en la destreza manual con diferentes niveles


de temperatura de manos y dedos son:

Temperatura
Efectos
(C)
32 - 36 Funcionamiento ptimo de las manos y los dedos
27 - 32 Efectos en la destreza, precisin y velocidad de los dedos
Disminucin del rendimiento en trabajos de alta precisin, menor
20 - 27
resistencia
Disminucin del rendimiento en trabajos sencillos con manos y dedos,
15 - 20
sensacin de dolor ocasional
Menor fuerza muscular bruta y deterioro de la coordinacin muscular,
10 - 15
sensacin de dolor
6-8 Bloqueo de los receptores sensoriales y trmicos de la superficie de la piel
Entumecimiento, deterioro del rendimiento manual para tareas tan sencillas
< 10
como asir, empujar, etc.
<0 Congelacin de los tejidos

Asimismo la proteccin contra el fro puede interferir gravemente con las condiciones
necesarias para un buen rendimiento laboral. Las prendas de abrigo tienen un efecto
entorpecedor bien conocido. El uso de prendas protectoras para la cabeza interfiere con el
habla y la visin y el uso de guantes deteriora la destreza manual. Aunque la proteccin es
necesaria, las consecuencias en trminos de disminucin del rendimiento deben ser
tambin tenidas en cuenta ya que se precisa ms tiempo para realizar las mismas tareas y
stas exigen un esfuerzo mayor.

La organizacin del trabajo, el lugar de trabajo y los equipos utilizados deben adaptarse a
los requisitos especficos del trabajo en ambientes fros. Debe permitirse ms tiempo para
realizar las tareas y programar descansos frecuentes para que los trabajadores puedan
recuperarse y calentarse. El lugar de trabajo debe permitir un movimiento fcil del
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trabajador, a pesar de que ste utilice prendas abultadas. Igualmente, los equipos deben
estar diseados para que puedan ser manejados con guantes o estar provistos de algn tipo
de aislamiento en el caso de que tengan que manejarse con las manos desnudas. El
contacto entre la mano desnuda y superficies fras puede reducir rpidamente la
temperatura cutnea y causar lesiones por congelacin (pueden existir problemas incluso
con superficies a 15C).

Medidas preventivas de aplicacin


La actuacin preventiva frente al riesgo de estrs por fro pasa mayoritariamente por la
intervencin sobre aquellas variables que intervienen en el balance trmico, es decir,
actividad metablica del trabajo, temperatura, velocidad y humedad del aire, evaporacin
del sudor, intercambio de calor por conveccin y radiacin, y aislamiento de la vestimenta.
Para evitar que se produzcan efectos dainos por exposicin al fro es necesaria la
implementacin de actuaciones colectivas (organizacin de las tareas, suministro de
equipos de proteccin individual, etc.) e individuales (dieta, presencia de trastornos
circulatorios, ejercicio fsico, informacin, etc.) en el lugar de trabajo.

Un resumen de las medidas preventivas a aplicar son:

ACTUACIN PREVENTIVA EFECTO BUSCADO


Instalar garitas con radiadores, La prdida de energa calorfica depende del
vehculos con cabina equipada con tiempo de exposicin al fro. Se consigue de esta
calefaccin o zonas de descanso forma minimizar la prdida de calor
clidas
Utilizacin de pantallas cortaviento Reducir la velocidad del aire
en exteriores
Aislar procesos, equipos o partes Evitar el contacto con los mismos
muy fras
Proteccin de extremidades Evitar enfriamiento localizado. Minimizar el
descenso de la temperatura de la piel
Proteccin ocular Evitar las molestias y deterioro visual que produce
el enfriamiento de los ojos
Seleccionar la vestimenta Aislar frente al fro, viento y la humedad. Facilitar
evaporacin del sudor. Minimizar prdidas de
calor a travs de la ropa
Establecer regmenes de trabajo - Recuperar prdidas de energa calorfica
recuperacin
Ingestin de lquidos calientes Recuperar prdidas de energa calorfica
Hacer comidas equilibradas y Recuperar prdidas de energa calorfica
adecuadas a las necesidades
energticas del trabajo con fro

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Limitar el consumo de caf como Minimizar prdidas de agua. Evitar vasodilatacin
diurtico y modificador de la
circulacin sangunea
Modificar difusores de aire Reducir la velocidad del aire (< 1m/s)
(interiores, cmaras, etc.)
Utilizar ropa cortaviento Reducir la velocidad del aire
Excluir individuos con medicacin Evitar prdidas excesivas de energa calorfica
que interfiera la regulacin de
temperatura
Reconocimientos mdicos previos Detectar disfunciones circulatorias, problemas
drmicos, etc.
Sustituir la ropa humedecida Evitar la congelacin del agua y la consiguiente
prdida de energa calorfica
Medir peridicamente la Controlar las dos variables termohigromtricas de
temperatura y la velocidad del aire mayor influencia en el riesgo de estrs por fro
Disminuir el tiempo de La prdida de energa calorfica depende del
permanencia en ambientes fros tiempo de exposicin al fro. Se consigue de esta
forma minimizar la prdida de calor
Controlar el ritmo de trabajo Aumentar el metabolismo para generar mayor
potencia calorfica evitando excederse, ya que
podra aumentar la sudoracin y el
humedecimiento de la ropa
Aclimatacin Aumento de la vasoconstriccin perifrica que
permite aumentar el aislamiento del tejido
superficial
Realizar programas de informacin Permitir el reconocimiento de los sntomas y
y formacin a los trabajadores signos de la exposicin al fro, as como su
adaptacin a los puestos de trabajo

Primeros auxilios

Los primeros auxilios a aplicar, cuando se detectan los sntomas de descenso de


temperatura o congelacin de los miembros, son los siguientes:

Hipotermia

Los sntomas suelen comenzar lentamente y son: confusin, somnolencia, debilidad,


prdida de coordinacin, piel plida y fra, disminucin del ritmo respiratorio y frecuencia
cardaca y temblor incontrolable. Si se presentan estos sntomas las actuaciones a realizar
son:

Activar el protocolo (PAS: proteger, avisar y socorrer).


Llevar a la vctima a un lugar con temperatura apropiada y quitarle la ropa mojada,
si es el caso, y cubrirla con mantas calientes. Si no es posible ir hasta un sitio
cubierto, se debe retirar a la vctima del viento y usar una manta para aislarla del
suelo fro.

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Se debe cubrir la cabeza y el cuello de la persona para ayudar a retener el calor
corporal.
Dar de beber a la vctima bebidas calientes y suaves (sin cafena o alcohol), siempre
y cuando no est perdiendo el conocimiento.
Estar junto a la vctima, comprobando los signos vitales, hasta que lleguen los
servicios de emergencia o evacuar a un centro mdico, si es posible.
No se debe usar calor directo, como agua caliente, almohadillas elctricas ni
lmparas de calor.

Congelacin

Las partes ms vulnerables son manos, pies, nariz y orejas.


Los primeros sntomas son sensacin de hormigueo seguida
de adormecimiento. Puede presentarse una sensacin
pulstil o dolorosa, pero ms tarde se presenta insensibilidad
en la parte afectada. Si se presentan estos sntomas las actuaciones a realizar son:

Activar el protocolo (PAS: proteger, avisar y socorrer).


Llevar a la vctima a un lugar clido.
Quitarle cualquier prenda ajustada y la ropa hmeda, secar a la vctima y abrigarla.
Dar de beber a la vctima bebidas calientes y suaves (sin cafena o alcohol), siempre
y cuando no est perdiendo el conocimiento.
Poner gasas secas y limpias en las reas congeladas, separando entre s los dedos
de las manos o de los pies afectados.
Mover las reas descongeladas lo menos posible.
Evacuar cuanto antes a un centro mdico para tratamiento definitivo.
No descongelar un rea si no puede mantenerla descongelada ya que la
recongelacin puede provocar daos an mayores a los tejidos.
No usar calor directo (calefaccin, fogatas, secadores, etc.) ya que puede quemar
los tejidos.
No friccionar ni masajear el rea afectada.
No reventar las ampollas de la piel congelada.

Fuentes

El trabajo con exposicin al fro. Generalitat de Catalunya. Departament dEmpresa


i Ocupaci. Relacions Laborals.
NTP 462: Estrs por fro: evaluacin de las exposiciones laborales. INSHT.
Gua de prevencin ante situaciones de fro intenso. Consejera de Sanidad y
Dependencia. Junta de Extremadura.
Ambientes fros y trabajo con fro. Enciclopedia de Salud y Seguridad en el Trabajo.

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