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PREAMBULO

1. La presente exposicin constituye una sntesis aei tehia


que aqu se desarroll, el cual se inicia conceptuando a la casacin
como el recurso que s interpone ante un Tribunal Supremo contra
sentencias definitivas, basado en el quebrantamiento de alguna for-
malidad esencial en el urso del procedimiento, o en la infraccin
de normas jurdicas en la decisin del fondo del litigio', con el
propsito de lograr la nulidad total del fallo impugnado.
Se conf igur asla casacin como una fase integrada al proceso,
en cuya tramitacin interviene el rgano jurisdiccional que realiza
una tpica actividad procesal; y es un acto de impugnacin, porque
el petitum es la anulacin de un sentencia. A la vez, la caiia
petendi, es el motivo en que se funda la denuncia: a cada motivo
alegado corresponde una accin separada de impugnacin, idnea,
cada una de ellas, para lograr por s sola la eliminacin total y defi-
nitiva de la decisin cuestionada; la agrupacin de todas las denun-
cias en un solo libelo, equivale a una acumulacin objetiva de
varias acciones de nulidad que se proponen contra el fallo recuirido.
2. De esa manera se constituye a la casacin en un recurso
extraordinario y supremo, circunscrito fundamentalmente a resol-
ver cuestiones de derecho, sin entrar directamente al fondo de la
controversia. Se trata, pues, de un recurso, porque es un acto de
impugnacin que se ejerce contra decisiones pronunciadas en un
proceso; es un recurso extraordinario porque para ejercerlo hay que
agotar los recursos ordinarios, porque hay que fundarlo en motivos
4eterminados, y porque no se juzga en los trminos en que se
dictamina en la instancia; y es un recurso supremo porque se atribuye
a un rgano de la mxima jerarqua y del ltimo grado, que es de

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carcter singular para todo el territorio y de carcter postrero para


toda la organizacin judicial, como lo es, en Venezuela, la Corte
Suprema de Justicia.
3. Pero no obstante que se trata de un recurso, la casacin
no constituye una tercera instancia; porque, como es sabido, en
primera y en segunda instancia se resuelven controversias, mientras
que, en casacin, slo se juzga acerca de la legalidad del procedi-
miento y de la sentencia.
4. Distinguidos expositores de esta materia, al elaborar su
definicin, incluyen en la casacin dos nociones que, si bien se com-
plementan, pertenecen a campos diferentes: la de Tribunal de Ca-
sacin, propia de la organizacin judicial, y la de recurso de casacin,
privativa del derecho procesal. La reunin de estos dos elementos
para integrar la nocin del instituto obedece a su inseparabilidad,
pues no se concibe el recurso de casacin sin un Tribunal de especial
jerarqua que lo tramite y decida, ni un 6rgano judicial de tanta'
importancia sin un objeto de tan notoria trascendencia como lo
es el instituto que se analiza.
5. Se ha venido considerando a la casacin como un medio de
impugnacin donde estrictamente se plantean cuestiones de derecho,
pero no cuestiones de hecho; es decir, que se trata de un proceso
destinado a anular un fallo judicial por razones tpicamente jurdicas
y no por razones fcticas; y, por ello, quedaran al margen de la
casacin todas aquellas motivaciones en que se pretendiera la elimi-
nacin o sustitucin del fallo impugnado a base, no de su desajuste
con el derecho objetivamente considerado, sino de su desacopla-
miento con los hechos, tal como realmente existieron.
6. Pero, adems, se destaca como rasgo definidor de la casa-
cin por quebrantamiento de ley o de fondo, el de ser un recurso
que nicamente se destina a casar o anular en su totalidad la sen-
tencia que se impugna, pero no a sustituirla por otra; puesto que,
cuando es casado o anulado el fallo de la instancia, el expediente
se devuelve a un Tribunal inferior de igual categora al que dict
la sentencia anulada, para que, acatando en su decisin la doctrina
de la Corte en el mero punto que dio motivo a la casacin, asuma
el pleno y total conocimiento del caso en litigio', y proceda a dictar
una nueva sentencia, que reemplace ntegramente la decisin elimi-
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nada por la Corte. Se estima as, que la tarea de decidir el fondo


del litigio, escapa al mbito propio de un Tribunal de Casacin,
en el sentido estricto de la, naturaleza del instituto.
Calificados autores rebaten, con slidos argumentos, las sea-
ladas restricciones que se atribuyen a la casacin; porque consideran
que la existencia de un recurso supremo destinado.a plantear o resol-
ver cuestiones de derecho pero no de hecho, introduce en la mecnica
procesal una preocupacin totalmente ajena a sus motivos funda-
mentales, puesto que tan procesal es el problema de derecho como
el problema de hecho. Del mismo modo se sostiene, que la limitacin
de la casacin a la mera eliminacin del fallo de instancia sin que
deba decidir seguidamente en cuanto al fondo, convierte a un
Tribunal autntico en algo distinto, pues la finalidad del proceso
de impugnacin no admite esa descomposicin de su funcin fun-
damental, y no se comprende el porqu de una limitacin tan con-
traria a la verdadera naturaleza de las actividades jurisdiccionales.
Sin embargo, la mayora de las legislaciones adoptan, en rela-
cin al tratamiento de los hechos en casacin, un sistema eclctico,
ya que permiten que en ella no slo se conozca cuestiones de
derecho, sino tambin, en ciertos casos, del error de hecho o de
derecho en la apreciacin de los hechos y de las pruebas. Y, en
cuanto a que en el propio recurso se pronuncie la sentencia de
fondo, admiten varios ordenamientos jurdicos, como los de Espaa
y Colombia (y en algunas ocasiones se ha admitido en Venezuela),
que sea el mismo tribunal de casacin el que la dicte despus de que
anule o case el fallo recurrido, eliminndose as el dilatorio y engo-
rroso procedimiento del reenvo.
7. Concebida la casacin como una de las instituciones ms
avanzadas, progresistas y tiles del derecho procesal, hay que exami-
nar brevemente los siguientes objetivos que tradicionalmente se han
considerado como fundamento de este magno recurso: a) la pro-
teccin de la ley, o funcin. de nomofilaquia, b) la unificacin de
la jurisprudencia, o funcin uniformadora, y c) su cualidad de acto
procesal de impugnacin atribuido a las partes.
8. Se afirma que, con la funcin nomofilctica, la casacin
trata de mantener a los rganos jurisdiccionales en la esfera de sus
atribuciones, ya que los errores que pueda cometer el juzgador
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afectan el inters que tiene el Estado en mantener plenamente vigen-


tes el alcance y la significacin del ordenamiento jurdico nacional;
y es por ello que se sostiene, que, a travs del recurso de casacin,
se tiende a impedir que los jueces infrinjan la norma jurdica y
vulneren el principio de la legalidad.
Distinguidos autores critican la funcin nomofilctica que se
imputa a la casacin, y afirman que ello slo obedece al error de
ver en los Tribunales de Justicia organismos dedicados a actuar o
proteger el derecho, ya sea el derecho subjetivo de los particulares,
ya sea el que ahora suele recogerse ms frecuentemente, el derecho
objetivo, considerado como un todo; y aaden que un proceso no es
un instituto destinado a proteger el ordenamiento jurdico; por lo
que, si la casacin es verdaderamente un ente procesal y no un
aparato poltico, ms o menos disimulado, la funcin de proteccin
del ordenamiento jurdico tiene que serle directa e inmediatamente
ajena.
9. En lo que respecta a la misin de velar por la uniformidad
de la interpretacin jurisprudencial, fue precisamente esa finalidad
la que se le atribuy a la casacin venezolana en la ley del 13 de
junio de 1876 que cre la institucin en el pas, y as se expres
en su exposicin de motivos. Diversas objeciones se han invocado
acerca de esa especfica funcin que se atribuye a la casacin. Se
ha sostenido, en efecto, que esa unidad jurisprudencial a que se
aspira sera ilusoria, en un pas donde funcionaran varios Tribunales
o diversas Salas de Casacin, pues se dara el caso de que cada uno
de ellos pudiera adoptar interpretaciones opuestas o contradictorias
entre s.

10. Y, en lo que respecta a la legislacin venezolana, si bien


es cierto que, como ya se ha dicho, la citada ley que cre esa
institucin le asign la funcin de velar por la uniformidad de la
jurisprudencia, la verdad es que ese objetivo no ha sido ni puede
ser cumplido por el mximo Tribunal; no solamente porque esa
uniformidad, de ser factible, slo recaera sobre los procesos que
exceden de la mnima cuanta fijada para el recurso, (de los cuales
no todos acuden a la casacin), sino porque la jurisprudencia que
fija la Corte nicamente es obligatoria para el proceso en el cual
se dicta, y no rige, como lo hace el precedente del derecho anglo-
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sajn, para los casos similares futuros; ya que el propio Cdigo
se limita nicamente a sugerir a los jueces de instancia, que "pro-
curen" acoger la doctrina de . casacin establecida en casos anlogos,
sin que exista ninguna sancin si la desacatan. Para lograr ese obje-
tivo sera necesario incluir, como motivo de casacin, junto a la
violacin de ley, la infraccin de la jurisprudencia reiterada de la
Corte, como se prev en la legislacin espaola.
11. De lo anteriormente expuesto se puede concluir, que la
casacin viene a ser, en la legislacin venezolana (como en todos
aquellos ordenamientos en los cuales la jurisprudencia no es obliga-
toria como precedente), un autntico recurso de naturaleza netamen-
te procesal, concebido, como cualquier otro recurso, en exclusivo
inters de las partes, como un medio para impugnar las actuaciones
judiciales de la segunda instancia que infrinjan disposiciones legales
formales o de fond"
12. Como en todo acto procesal, los requisitos de la casacin
se contraen a los sujetos y al objeto del recurso.
13. Los requisitos subjetivos se refieren a las personas que
intervienen en el recurso: el rgano jurisdiccional y las partes.
14. En cuanto a la jurisdiccin, por ser la casacin un insti-
tuto netamente procesal, y dada la correlacin que existe entre fun-
cin procesal y funcin jurisdiccional, la casacin debe estar enco-
mendada a un rgano jurisdiccional autntico: a un Tribunal, y
no a entidades legislativas ni administrativas.

15. La competencia de la casacin civil se confiere a un


rgano de la jurisdiccin civil, que ocupa la ms elevada posicin
dentro del sistema judicial: este rgano es en Venezuela, como ya
se dijo, la Corte Suprema de Justicia y, concretamente, la Sala de
Casacin Civil.
16. Como en todo proceso, las partes, para actuar en casa-
cin, deben cumplir con los requisitos procesales de capacidad, legi-
timacin y representacin o postulacin; y, como condiciones adicio-
nales para los abogados que las representen, el nuevo Cdigo procesal
ha requerido que stos sean mayores de treinta aos, doctorados en
alguna rama del derecho, o haber estado en el ejercicio de la abogaca,
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o de la judicatura, o de la docencia, por no menos de cinco aos.


Se critica estos ltimos requerimientos porque se considera que
son discriminatorios para los profesionales del derecho, y porque
resulta injusto y paradjico que a esos abogados se les considere
incapaces para litigar ante la Sala de Casacin, mientras se les
considera aptos para que litiguen ante las otras dos Salas, y tambin
ante la Corte en pleno, de la cual forman parte los Magistrados de
la Sala de Casacin Civil a la cual se les prohbe terminantemente
su comparecencia como profesionales del derecho.
17. Los requisitos objetivos de la casacin se contraen a
los procesos y a las sentencias recurribles.
18. Se considera, en primer lugar, como recurrible: a) las
sentencias de ltima instancia que pongan fin a los juicios civiles y
mercantiles, y a los juicios especiales, cuyo inters principal exceda
de doscientos cincuenta mil bolvares; b) las sentencias en juicios
sobre estado y capacidad de las personas; c) los autos dictados en
ejecucin de sentencia, que resuelvan puntos esenciales no contro-
vertidos en el juicio, ni decididos en l; d) los que resuelvan contra
lo ejecutoriado o lo modifiquen de manera sustancial, si contra
ellos se han agotado todos los recursos ordinarios; e) los laudos
arbitrales de derecho, y f) las sentencias interlocutorias.
19. Se puede, pues, concluir, en que no procede la casacin:
a) para los procesos de cuanta inferior a doscientos cincuenta mil
bolvares, ni b) para aquellos que, a solicitud de las partes, se
decidan con arreglo a la equidad, conforme a lo dispuesto en el'
artculo 13 del Cdigo procesal.

20. Aunque ilustres juristas han opinado, con cierta razn,


que los motivos de casacin de forma y de fondo podran quedar
refundidos en el concepto de "violacin de ley", la verdad es que
en casi todas las legislaciones se ha persistido en mantener separada-
mente los dos tipos tradicionales de casacin: a) la casaci6n de
forma, que procede cuando la infraccin afecta formalidades o tr-
mites esenciales del proceso, bien sea en el curso del mismo o en la
sentencia que se dicte; y b) la casacin de fondo, que se intenta
cuando se ha cometido una infraccin de ley o norma legal en la
decisin de las cuestiones que constituyen el fondo de.la controversia.
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21. Concretamente el recurso de casacin de forma procede:
a) cuando en el transcurso del proceso se haya quebrantado u omitido
formas sustanciales de los actos que menoscaben el derecho de
defensa de los litigantes; b) cuando en la sentencia no se hubiese
cumplido alguno de los requisitos formales indicados en el artculo
243; c) cuando la sentencia adoleciere de cualquiera de los vicios
enumerados en el artculo 244; d) siempre que, contra dichos
quebrantamientos u omisiones, se haya agotado todos los recursos,
o e) cuando la omisin o el quebrantamiento lesionen el orden
pblico.
22. Por su parte, el recurso de fondo es factible: a) cuando
se haya incurrido en un error de interpretacin acerca del contenido
y alcance de una disposicin expresa de la ley; b) cuando se haya
aplicado falsamente una norma jurdica; c) cuando se aplique una
norma que no est vigente; d) cuando no se aplique una norma
que est vigente; e) cuando se haya violado una mxima de expe-
riencia; f) siempre que, en todos esos casos, la infraccin ha y a sido
determinante de lo dispositivo de la sentencia.
23. Como se ha enunciado, los hechos son, en principio,
ajenos a la casacin; por ello se establece que la sentencia del recurso
slo se pronunciar sobre las infracciones denunciadas, sin extenderse
al fondo de la controversia, ni al establecimiento ni apreciacin de
los hechos por parte de los tribunales de instancia, con las siguientes
excepciones: a) cuando en el escrito de formalizacin se - haya denun-
ciado la infraccin de una norma jurdica expresa que regule el
establecimiento o valoracin de los hechos o de las prueba; o b)
cuando la parte dispositiva del fallo sea consecuencia de una supo-
sicin falsa por parte del juez: 1) que atribuy a instrumentos o
actos del expediente menciones que no contiene, 2) o dio por demos-
trado un hecho con pruebas que no existen en autos, 3) o dio por
demostrado un hecho con pruebas cuya inexactitud resulta de actas
o instrumentos del expediente mismo; c) cuando tratndose de
pruebas no contempladas expresamente en la ley, el juez las haya
admitido o evacuado sin atenerse a la analoga de que trata el
artculo 395, y d) cuando no haya apreciado las pruebas segn las
reglas de la sana crtica a que se refiere el artculo 507.
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II

24. Expuestas someramente las condiciones sustanciales de


la casacin civil, se analizar ahora, tambin en forma resumida, las
condiciones formales de ese extraordinario recurso. En efecto, la
casacin est regida por un procedimiento especial que se inicia con
la fase que se denomina de anuncio del recurso, que comprende
el acto mediante el cual el recurrente expresa en los autos su volun-
tad de ejercerlo contra la decisin que quiere impugnar. Se trata,
pues, de un acto de parte, verificado frente a las otras partes que
figuran en el proceso, y ante el rgano jurisdiccional correspon-
diente. Si el recurso no se anuncia dentro del plazo de ley, la
decisin quedar firme y se remitir el expediente al Tribunal
que deba ejecutar el fallo.
El anuncio del recurso no representa la demanda decasacin
propiamente dicha, sino la mera solicitud de que se inicie el debido
procedimiento para presentar oportunamente el correspondiente
libelo de formalizacin y para que se lleven a cabo los dems actos
inherentes a la tramitacin del recurso.
25. La casacin se anuncia, como regla general, ante el Tri-
bunal que haya dictado la sentencia recurrida, mediante diligencia
o escrito conforme a lo pautado en el artculo 187. Pero por va
de excepcin, y si hay imposibilidad material de anunciar el recurso
ante el juez que pronunci la decisin, el impugnante podr, dentro
del plazo legal, anunciar el recurso: a) ante un Registrador; o b)
ante un Notario, para que, en uno u otro caso, estos funcionarios
lo remitan al tribunal que deba admitirlo o negarlo.

26. El recurso debe anunciarse dentro de los diez das si-


guientes al vencimiento de los lapsos para dictar sentencia conce-
didos en el artculo 521 a los Tribunales de segunda instancia, o sea,
treinta das a contar de la oportunidad fijada para los informes
y sus observaciones, si la sentencia fuere interlocutoria, y sesenta
das si fuere definitiva. Este plazo se dejar transcurrir ntegramente
a los efectos del cmputo para el anuncio del recurso de casacin.
De todas maneras, hay que tener presente la norma del artculo 251,
segn la cual, "la sentencia dictada fuera del lapso de diferimiento
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deber ser notificada a las partes, sin lo cual no correr el lapso


para interponer los recursos".
27. La Corte sancionar cualquiera actuacin del Tribunal
a quo que obstaculice el anuncio del recurso, con multas hasta
de veinte mil bolvares, sin perjuicio de que se declare admitido
posteriormente y se proceda a su tramitacin.

28. El Tribunal competente para or el recurso anunciado


lo admitir o lo negar el primer da siguiente al vencimiento de los
diez das que se conceden para el anuncio. Si el recurso es admitido,
se har constar en el auto de admisin el da del calendario que
correspondi al ltimo de los diez das que se concedieron para el
anuncio, y se remitir el expediente a la Corte.
29. Cuando el recurso no es admitido, el Tribunal deber
razonar en el auto denegatorio los motivos-de la inadmisin. En el
caso de que no hubiese pronunciamiento oportuno sobre la admisin
o la negativa del recurso, el recurrente deber actuar como si el
recurso hubiese sido admitido, y consignar su escrito de formaliza-
cin en la Corte dentro de los cuarenta das continuos ms el tr-
mino de distancia si lo hubiese, siguientes a los diez del anuncio,
en cuyo caso la Corte solicitar el expediente, impondr las corres-
pondientes sanciones, y admitir o negar el recurso.
30. Si el Tribunal a quo niega la admisin del recurso, puede
el recurrente interponer recurso de hecho para ante la Corte, a cuyo
efecto el Tribunal que lo neg conservar el expediente durante los
cinco das siguientes a la negativa para que el impugnante \ recurra
dentro de dicho plazo. Este recurso se presentar ante el Tribunal
que se neg a admitirlo, en el propio expediente, el cual se remitir
original a la Corte para que sta decida dentro de cinco das si
lo admite o no.
31. En el caso de que el recurso de hecho fuese admitido,
la Corte, al dictar su pronunciamiento negativo, remitir el expe-
diente al Tribunal que deba conocer de la ejecucin. Pero si el
recurso de hecho es admitido, comenzar a correr en la Corte, desde
el da siguiente de esa declaratoria, el trmino de distancia, si lo
hubiese, y el plazo para la formalizacin.
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32. El recurso de casacin deber formalizarse dentro del


plazo de cuarenta das, ms el trmino de distancia que se haya
fijado entre la sede del Tribunal que dict la sentencia impugnada
y la capital de la Repblica, computados por das continuos.
33. La formalizacin, cuyo escrito es propiamente un libelo
de demanda, debe hacerse en exposicin razonado que se consignar:
a) en la Secretara de la Sala de Casacin Civil de la Corte Suprema
de justicia; o b) ante el Tribunal que dict el fallo recurrido, si la
consignacin se hace antes del envo del expediente, o c) por rgano.
de cualquier juez que lo autentique.

34. La formalizacin constituye el verdadero objeto del re-


curso de casacin, es decir, la pretensin procesal en que se pide,
a la Corte Suprema, que anule la sentencia impugnada, por los
motivos alegados. La formalizacin debe contener, en el mismo
orden que se expresan, los siguientes requisitos: a) la iidicain
e identificacin de la decisin o decisiones contra las cuales se re-
curre; b) los quebrantamientos u omisiones de forma, expresados
en el ordinal 1 del artculo 313; c) la denuncia de haberse incurrido
en alguno de los casos de infracciones de fondo contemplados en el
ordinal 2 del artculo 313, con expresin de las razones que de-
muestren la existencia de la respectiva infraccin; d) en el caso de
infracciones de fondo, la especificacin de las normas jurdicas que
el Tribunal de ltima instancia debi aplicar y no aplic, para
resolver la controversia, con expresin de las razones que demues-
tren la aplicabilidad de dichas normas.
35. Formalizado el recurso, la contraparte, dentro de los
veinte das siguientes al vencimiento del plazo para formalizar, podr
contestar o impugnar el recurso mediante escrito que contenga los
argumentos que, a su juicio, contradigan los alegatos del formali-
zante, expresando, si se tratara de infracciones de fondo: a) las
normas que considere aplicables para resolver la controversia, y b)
las razones que demuestren dicha aplicacin.
36. Si hubiese habido contestacin o impugnacin a la for-
malizacin proceden las siguientes actuaciones: a) el recurrente puede
replicarla dentro de los diez das siguientes al vencimiento de los
veinte das que se conceden para la contestacin; b) si el recurrente
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replica, el impugnante tendr una ltima oportunidad, en los diez


das siguientes, para formular su contrarrplica.
37. Cumplidos los trmites anteriores se inicia la fase de
sentencia, y a la Corte le fija la ley un plazo de sesenta das para
dictar el fallo sobre el recurso propuesto.
38. La sentencia tambin deber acatar determinadas normas
segn que los motivos alegados sean de forma o de fondo. En
efecto, si al decidir el recurso la Corte declarase con lugar alguna
de las infracciones formales descritas en el ordinal 1 del artculo
313, deber: a) abstenerse de conocer de las otras denuncias for-
muladas; b) decretar la nulidad de la sentencia y la reposicin de
la causa al estado que considere necesario para restablecer el orden
jurdico infringido; c) igual abstencin se har cuando se declare
con lugar una infraccin que afecte una interlocutoria que haya
producido un gravamen no reparado por la definitiva.
39. Si no hubiese quebrantamiento de formas, la Corte en-
trar a conocer de la infraccin de ley o de fondo denunciada
conforme al ordinal 2 del artculo 313, y actuar de esta manera:
a) se pronunciar afirmativa o negativamente sobre las denuncias
de fondo formuladas; b) mediante anlisis razonado; y c) si se
estimare el recurso establecer adems cules son las normas jurdicas
que deber aplicar el juez de reenvo para resolver el fondo de la
controversia, ya sean stas las indicadaspor las partes en los escritos
de formalizacin y de contestacin, o las que la propia Corte con-
sidere que son las -aplicables al caso. -
40. En la sentencia del recurso se har pronunciamiento ex-
preso sobre costas, cuya condena ser obligatoria en caso de desisti-
miento o cuando se deje perecer el recurso. -
41. Es conveniente observar que, en obsequio a la unidad
del procedimiento, la ley establece que, si en un mismo juicio se
anunciasen y admitiesen varios recursos de casacin, todos se deci-
dirn en una sola sentencia, con tantos captulos como recursos,.
pero que la sustanciacin se har en cuadernos separados.

42. Los efectos de la sentencia de casacin son diferentes


segn que se trate del recurso de forma o del recurso de fondo.
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43. En el de forma, si se declara con lugar el recurso: a) por


infracciones que hayan quebrantado u omitido formalidades sustan-
ciales de los actos procesales con menoscabo del derecho de defensa,
o b) por no haber cumplido la sentencia anulada con lo pautado
en los requisitos previstos en los artculos 243 y 244, la Corte
decretar la nulidad de la sentencia y la reposicin de la causa al
estado que corresponda, y remitir el expediente al Tribunal que en
segunda instancia deba sustanciar y decidir de nuevo el juicio; y
si ste no pudiese conocer por razones de inhibicin, lo pasar de
inmediato al que deba continuar conociendo conforme a las dispo-
siciones legales pertinentes.

44. Si el recurso fuere declarado con lugar por infracciones


de ley o de fondo descritas en el ordinal 2 del artculo 313, tambin
queda totalmente anulado el fallo impugnado; y el juez de reenvo
a quien se le remitirn los autos, deber dictar una nueva sentencia,
en la cual se pronuncie sobre el punto decidido por la Corte. En
este caso, a diferencia del recurso de forma, s hay que decidir
sobre la doctrina de la Corte a travs del procedimiento de reenvo;
y, en consecuencia, la doctrina dl fallo de casacin respecto al fondo
de la controversia, tanto la estimatoria como la desestimatoria, debe
ser considerada por el juez de reenvo, quien, al dictar la nueva
sentencia de fondo deber tener en cuenta las disposiciones legales
que la Corte haya declarado aplicables al caso. Si el juez de reenvo,
por motivos a su juicio justificados, y ejerciendo el llamado "derecho
de rebelin", no acata la doctrina de casacin, se podr ejercer contra
su fallo el recurso de nulidad y, subsidiariamente, el de casacin,
si para este recurso existieran, en la nueva sentencia, los motivos
de forma y/o de fondo que ya han sido analizados.
45. Como se ha visto, en el recurso de fondo, lo decidido
por la Corte al casar el fallo es obligatorio para el juez de reenvo;
pero si ste injustificadamente fallase en contra de esa doctrina,
las partes interesadas podran proponer recurso de nulidad contra
la nueva sentencia dentro de los diez das siguientes a su publicacin,
en cuyo caso el Tribunal de reenvo enviara el expediente nueva-
mente a la Corte en la primera oportunidad.
46. Tan pronto como la Corte reciba el expediente, leer
la sentencia que dict el Tribunal de reenvo, y las adems actas del
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expediente que fuesen necesarias para formarse criterio acerca de


si se acat o no la decisin de la Corte.
Las partes podrn presentar, dentro de los cinco das siguientes
al recibo del expediente por la Corte, un escrito que no exceder
de tres folios (o de tres hojas de papel sellado), exponiendo sus
puntos de vista sobre el asunto. Vencido ese plazo, la Corte entrar
a decidir el recurso; y si encontrara que el Tribunal de reenvo
decidi injustificadamente en contra de lo sentenciado por la Sala,
anular la decisin y le ordenar que dicte una nueva sentencia
acatando la doctrina de su fallo. En este caso, la Corte podr
imponer multa hasta de diez mil bolvares, a los jueces de reenvo
que se aparten de lo decidido por ella, sin perjuicio de la respon-
sabilidad que las partes puedan exigir al juez. En cambio, si la
Corte estima acertada la decisin del juez de reenvo, declarar sin
lugar el recurso de nulidad.
47. Existe la posibilidad de que el recurrente interponga
conjunta pero subsidiariamente con el recurso de nulidad, el recurso
de casacin contra la decisin del juez de reenvo, si para ello hubiere
algn motivo de forma o de fondo. Estas actuaciones dan origen a la
denominada casacin mltiple, ya que, por disposicin legal, cada
vez que casado un fallo se intentara contra la nueva sentencia re-
curso de nulidad o recurso de casacin, la Sala dar a cada uno la
tramitacin que le corresponda en conformidad con el respectivo
procedimiento. En este supuesto regir el procedimiento y los plazos
estipulados para el recurso de casacin.
48. Se ha introducido en el nuevo Cdigo la llamada casacin
sin reenvo, que faculta a la Corte, en los casos de infraccin de
ley o de fondo, para casar el fallo y decidir por s misma la contro-
versia, sin necesidad de reenvo. Esto puede aplicarse: a) cuando
la Corte estime innecesario que la decisin la dicte el juez de instancia,
y que puede hacerlo directamente el mximo Tribunal; o b) cuando
los hechos que han sido soberanamente establecidos y apreciados por
los jueces de fondo, ,le permitan a la Corte aplicar directamente la
apropiada regla de derecho.
A la casacin sin reenvo se le critica el carcter discrecional
y no preceptivo de su aplicacin por parte de la Corte, lo que
significa que podra utilizar ese sistema arbitrariamente, cuando lo
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tenga a bien, y no en todos los juicios en que realmente se den los


supuestos que lo hacen procedente.
49. Tambin figura en el Cdigo procesal vigente la contro-
vertida casacin de oficio, segn la cual, interpuesto el recurso de
casacin, podr la Corte, en la sentencia, hacer pronunciamiento
expreso para casar el fallo recurrido con base en las infracciones d
orden pblico y constitucionales que ella encontrara, aunque las
partes no las hayan denunciado.

Adems del vicio de ser tambin esta actuacin de la Corte una


figura meramente discrecional y la facultativa, porque su aplica-
cin depende de su solo arbitrio; de constituir un tpico acto de
ultrapetita; y no obstante que es tambin contraria al principio
dispositivo que predomina en el campo procesal civil, se estima
que es inconstitucional; porque a las partes no se las notifica ni
se las oye sobre la cuestin a decidir oficiosamente, esto es, se las
sentencia sin ser odas, privndoselas as del derecho constitucional
de defensa, por cuanto la decisin es dictada totalmente a sus espal-
das. Calificados casacionistas, como Calamandrei y Morales Molina,
son decididos adversarios de la casacin de ofici.
50. En el Cdigo procesal vigente fue eliminada, por intil
e inoperante, la casacin en inters de la ley, segn la cual, si en
el examen del asunto se encontraban quebrantamientos de alguna
disposicin legal expresa, o aplicacin falsa de alguna ley, sin que
tales infracciones se hubiesen alegado, la Corte simplemente lo
deba advertir a los jueces sentenciadores "para conservar la integri-
dad de la legislacin y la uniformidad de la jurisprudencia", sin que
ello alterara los efectos del recurso. Hoy esta disposicin ha sido
sustituida por la casacin ex officio.
51. No queremos concluir esta exposicin sin referirnos de
pasada a otra modalidad de la casacin civil acogida de manera
casustica en alguna sentencia de la casacin venezolana: se trata
de la llamada casacin parcial. En efecto, como se ha podido apre-
ciar, la misin fundamental de la casacin es la de anular las senten-
cias de segunda instancia cuando se infrinjan disposiciones de pro-
cedimiento, o normas legales utilizadas para decidir el problema de
fondo de la controversia. En ambos casos, y de acuerdo con la
PREAMBULO 1
27

legislacin venezolana, con unanimidad se ha venido reconociendo


que, al casarse el fallo por cualquier motivo que sea, se anula total-
mente la decisin impugnada, y no nicamente aquella parte de
la sentencia donde se hubiere cometido el error de derecho o el que-
brantamiento de las formalidades sustanciales que dieron lugar a
declarar con lugar el recurso. As, pues, no se impugna en casacin
partes aisladas de una sentencia, sino la sentencia entera, consi-
derada como un todo indivisible; y basta--la existencia de un soio
vicio, de forma o de fondo, para que el fallo quede destruido total
y definitivamente, como si nunca hubiese existido, sin que pueda
quedar inclume ninguno de los elementos que la conformaban.
As lo ha venido sosteniendo no slo el texto de la ley, sino tambin
la doctrina y la jurisprudencia. Confirmando lo expuesto, Duque
Snchez expresa: "la casacin pronunciada anula totalmente la sen-
tencia objeto del recurso, y los nuevos sentenciadores, en todo cuanto
no sea lo relativo a la doctrina establecida por la Corte en la sentencia
de fondo, tienen sobre el proceso plena jurisdiccin y deciden con
entera libertad". Por su parte Calamandrei categricamente expone:
"la anulacin de la sentencia denunciada es el efecto tpico e inde-
fectible de la sentencia que acoge el recurso de casacin; en virtud
de la anulacin desaparecen todos los efectos de la sentencia casada,
cual si ella no hubiese sido nunca pronunciada, y vuelve a estar
en todo su vigor, en el proceso de mrito, la situacin jurdica que
exista antes de ,ese pronunciamiento".
52. El comentarista patrio Arminio Borjas, al confirmar los
criterios expuestos, destaca la notable diferencia del sistema de
casacin de Venezuela con los de, Francia e Italia, donde s se
admite la casacin parcial, segn la cual, la sentencia puede ser
casada nicamente en alguna de sus partes, quedando firmes, inc-
lumes 'y con fuerza de cosa juzgada las dems partes no casadas
que sean independientes de aqulla.
En el sistema venezolano, por no existir la casacin parcial,
el nuevo juez a quien le corresponda volver a sentenciar despus
de anulado o casado un fallo Dor cualquier motivo que sea, acta
con plena, absoluta y propia jurisdiccin; y, como Tribunal de apela-
cin, decide soberanamente sobre la totalidad del litigio como si
lo decidiera por primera vez, y no exclusivamente sobre la parte
afectdda por la sentencia de casacin.
28 CASACION CIVIL

53. Este mismo criterio lo ha mantenido la propia Corte


Suprema, con sus actuales Magistrados, en sentencia del 22 de fe-
brero de 1989, cuando dict la siguiente decisin: "Al ser casado
el fallo, la instancia recupera la plenitud de su jurisdiccin y puede
conocer y decidir soberanamente todas las cuestiones de hecho y
de derecho involucradas en la litis, con la sola limitacin de que
debe respetar la doctrina sentada por la casacin en el caso concreto.
No es correcto, por tanto, agrega la Corte, pretender que las
partes de la sentencia no casada perviven con fuerza de cosa juzgada,
pues, como lo asienta un comentarista patrio, cuando el recursoS
prospera, la que fuera mera suspensin de los efectos de la cosa
juzgada, se convierte en la anulacin total de ellos".

54. No obstante lo expuesto, en sentencia del 27 de febrero


de 1991, la Corte resolvi adoptar el criterio opuesto al expresado
en la anterior sentencia, y decidi, en un caso en el cual se haba
declarado sin lugar un recurso de forma de la parte demandada y
con lugar un recurso de fondo de la parte actora, que "si la Sala
haba declarado que la sentencia recurrida no adoleca de vicios o
defectos formales que condujeran a una reposicin, el Tribunal de
reenvo ha debido limitarse a cumplir la doctrina vinculante de la
Corte en cuanto al recurso por infraccin de ley, ya que lo declarado
por el Tribunal del fallo recurrido no casado haba quedado in-
clume. . . ".
Segn la sentencia que antecede, el Juez de reenvo, cuando
sentenci despus de casado el fallo anterior, en la nueva sentencia
ha debido dejar inclumes e intactas las partes del fallo anulado
no censuradas por la Corte; o sea, que debi copiar y reproducir
ntegra y textualmente las partes de la sentencia impugnada que
no fueron cuestionadas, y limitarse nica y exclusivamente a aadir
a ellas su pronunciamiento sobre la parte del fallo que s fue objetada
y corregida por el alto Tribunal al decidir el recurso de fondo.
Esta novedosa cuan singular decisin, contradice evidentemen-
te las normas y principios que auspician la nulidad total del fallo
casado en la legislacin venezolana, al pretender incorporar en ella
el sistema de la casacin parcial, colidiendo as con lo dispuesto en
el artculo 322 del Cdigo procesal que dice: "si el recurso fuere
declarado con lugar por las infracciones descritas en el ordinal 2
PREA1BULO 29

del artculo 313, el juez de reenvo se limitar a dictar nueva


sentencia sometindose completamente a lo decidido por la Corte
Suprema de Justicia". Como se observa, la ley lo que ordena es
dictar "nueva sentencia", lo cual significa que la "vieja sentencia",
que fue casada, queda invalidada en todas y en cada una de sus
partes, como si nunca hubiese existido.

III

55. He aqu, sintticamente expuesta, la estructura general


del importante tema que aqu se desarrolla, como una modesta
contribucin al estudio de la casacin civil en la legislacin venezo-
lana. Como puede apreciarse de lo expuesto, el recurso analizado
est inspirado en los ms avanzados principios que existen sobre
la materia. Con tan idneos instrumentos, corresponde a los entes
encargados de aplicarlos hacer que el servicio de la justicia cumpla
los altos y nobles fines que le competen. Porque ms que' problemas
de leyes, son en su mayora las fallas del comportamiento humano
las que, en general, originan las crisis judiciales, como la que padece
la Repblica. Por ello, aparte de los nuevos instrumentos legales
idneos que sea necesario adoptar o reformar para que sea ms
expedito el trmite y la decisin de los procesos, lo que se hace
indispensable es que se cumplan y que se hagan cumplir las leyes
que actualmente rigen las materias inherentes al Poder Judicial.
Especialmente hay que poner en. vigencia, pues prcticamente no
lo ha estado desde qu se promulg, la Ley de Carrera Judicial, con
un estricto e imparcial sistema de concursos de oposicin y de mri-
tos para la escogencia de todos los jueces del pas, incluyendo en
la Carrera y como culminacin de ella, a los Magistrados de la
Corte Suprema y del Consejo de la Judicatura, que sera una de las
maneras de sostener, con firmeza y eficacia, el apoliticismo y una
mayor autonoma e independencia de los rganos jurisdiccionales
frente a todo tipo de halagos o presiones, vengan de donde vinieren.

56. Corresponde, pues, a los jueces de la Repblica, y, en


general, a los personeros de todas las ramas del Poder Pblico, as
como a los altos dirigentes de los diversos sectores de la Nacin,

30 CASACION CIVIL

poner todo su empeo en reivindicar, para el Poder Judicial, el


sitial digno y honroso que le pertenece como institucin indepen-
diente y digna que es y que debe ser en su alta y noble misin de
administrar la justicia.

Jos GABRIEL SARMIENTO NEZ


PARTE PRIMERA

CONDICIONES FUNDAMENTALES
1. CONCEPTO DE LA CASACION

Segn el Diccionario de la Lengua Espaola, la palabra casar


deriva del latn casare, de cassus, vano, nulo y, en su acepcin para
el lenguaje forense, significa anular, abrogar, derogar. A la vez, el
vocablo casacin quiere decir accin de casar o anular. Y por recurso
de casacin se entiende, el que se interpone ante el grado supremo
de la jerarqua judicial contra fallos definitivos o laudos, a los
cuales se les atribuyen infracciones de leyes o de doctrina legal,
o quebrantamiento de alguna formalidad esencial del procedimiento,
para obtener la anulacin de la sentencia.
De la definicin que antecede, se deduce que la casacin es
parte del proceso, porque en su tramitacin interviene, en todos
los casos, un rgano jurisdiccional que realiza una verdadera acti-
vidad procesal; y es un acto procesal de impugnacin, porque se
dirige contra una resolucin judicial. Precisamente, el nombre de
recurso que se da a la casacin, confirma su carcter impugnativo,
pues recurso es el trmino genrico con el cual se denominan todos
los actos procesales especiales que tienen por objeto impugnar el
resultado de otros actos procesales originarios o principales.'
Tcnicamente, el petitum del recurso de casacin es la anulacin
(casacin) de la sentencia recurrida; la causa patendi es el vicio
por el cual se la denuncia: a cada vicio denunciado corresponde
una accin separada de impugnacin, idnea por s misma para
pretender la anulacin de la sentencia; de manera que la acumulacin
de todas las denuncias en un solo ejemplar del recurso, como gene-
ralmente se interpone, constituye una acumulacin objetiva de accio-
nes o recursos de nulidad, de los cuales se deciden en primer lugar

1 Jaime Guasp, Derecho Procesal Civil. Instituto de Estudios Polticos. Madrid,


1956, pg. 1.482.
34 CASACION CIVIL

las denuncias de forma, y si stas no procedieran, se resolver sobre


las de fondo, si se las hubiese alegado.
La casacin se origin directamente en el supremo tribunal
creado con ese nombre por la Revolucin Francesa por ley de 27
de noviembre de 1790, como rgano poltico encargado de anular
"todos los procedimientos en los cuales las formas hubiesen sido
violadas y toda sentencia que contuviera una contravencin expresa
al texto de la ley" (artculo 3?). Originalmente, este tribunal no
era un rgano jurisdiccional, ni su actuacin estaba condicionada
por un pourvoi o recurso de parte. Se le atribua exclusivamente,
y a impulso de excitacin oficial, potestad para declarar la violacin
directa de la ley por falta de aplicacin o por aplicacin indebida.
Era la defensa de la ley, para impedir que los jueces subrepticia-
mente hicieran obra de legisladores, y no el derecho de las partes,
el motivo determinante. Pero con la introduccin del derecho de
recurrir otorgado a las partes, el rgano pas muy pronto a integrarse
en la jurisdiccin y, simultneamente, se ampliaron sus funciones.
En ese momento, era natural que determinados medios impugnato-
nos del derecho histrico fueran puestos a contribucin. Esto lo
demuestra con claridad lo acontecido en la legislacin francesa.2

Emilio Gmez Orbaneja y Vicente Herce Quemada, Derecho Procesal, Vol. 1,


Derecho Procesal Civil, Cuarta edicin, Madrid, 1955, pg. 600.
2. NATURALEZA JURIDICA DE LA CASACION

En cuanto a la naturaleza jurdica de est institucin, se puede


adelantar que la casacin es un recurso extraordinario y supremo,
dedicado primordialmente a resolver cuestiones de derecho, y que,
en principio, no decide acerca de la materia de fondo de la
controversia.

2.1. LA CASACION COMO RECURSO

Doctrinalmente se propone como criterio bsico de distincin


de los recursos, la agrupacin de todos ellos en dos categoras fun-
damentales, constituidas por los llamados recursos ordinarios y
recursos extraordinarios.
Los recursos ordinarios son aquellos que, como indica su
nombre, se conceden con cierto carcter de normalidad dentro del
ordenamiento procesal. De esta normalidad deriva la mayor facilidad
con que el recurso es interpuesto y admitido, y el mayor poder que
se atribuye al rgano jurisdiccional que deba decidirlo. Por eso
suele decirse que el recurso ordinario no requiere motivos especficos
para su interposicin ni limita los poderes judiciales de quien
los dirime en relacin a los poderes que tuvo el rgano que dict
la decisin recurrida. Como apunta Guasp, 3 el recurso ordinario
o apelacin puede concebirse como la prueba de una operacin
aritmtica, a los efectos de la garanta de su resultado: si la prueba
consiste en la repeticin de la misma operacin, es muy probable
que si existi el error, vuelva a ser reproducido; pero si la prueba
consiste en practicar una operacin distinta, que diga si la primitiva

3 Obra citada, pg. 1.404.


CASACION CIVIL
36

resulta o no correcta, s constituye un mejoramiento sustancial y


una fuente de eliminacin de posibles errores.
Como se observa, el recurso ordinario, cuyo ejemplo tpico es
la apelacin, es un instituto procesal estrictamente vinculado con
el principio de la pluralidad de instancias, por medio del cual la
parte vencida pide que se vuelva a juzgar, o sea, que provoca el
reexamen inmediato de la controversia en una nueva fase procedi-
mental, cuya apertura impide que el pronunciamiento emitido en
la fase precedente pase a ser cosa juzgada.
Los recursos extraordinarios, en cambio, se configuran de un
modo mucho ms particular y limitado. Han de darse en ellos las
notas estrictamente inversas a las de los recursos ordinarios que
acaban de examinarse, tanto en cuanto a las partes como en cuanto
al juez. Por consiguiente, el recurso extraordinario se define como
aquel en el cual, para su interposicin, se exigen motivos determi-
nados y concretos, y donde el rgano jurisdiccional no puede pro-
nunciarse sobre la totalidad de la cuestin litigiosa, sino solamente
sobre aquellos sectores acotados de la misma que la ndole del
recurso establezca particularmente.'
Se concluye de lo expuesto, que con los medios de impugnacin
ordinarios se puede denunciar cualquier vicio de la resolucin impug-
nada, por el solo hecho de ser parte; con los extraordinarios, en
cambio, las partes no pueden hacer valer sino determinados vicios
de las resoluciones. De ello se deduce que, en el recurso ordinario,
el juez o tribunal competente tiene el mismo conocimiento o poder
utilizado para pronunciar el fallo recurrido; mientras que en el extra-
ordinario, sus poderes estn limitados y son ms reducidos.5
Se ha dicho que el carcter de recurso de la casacin deriva
de su propia denominacin, ya que por recurso se entiende todo
acto procesal de impugnacin ejercido contra las decisiones que se
dicten en un juicio. En este sentido, como afirma Guasp, 6 el
recurso de casacin no es un simple remedio jurdico ni una accin
impugnativa autnoma, sino una verdadera reanudacin de los

4 Jaime Guasp, obra citada, pg. 1.381.


5 Gmez Orbaneja y Herce Quemada, obra citada, pg. 583.
6 Obra citada, pg . 1.43.
NATURALEZA JURIDICA DE LA CASACION
37

trminos de un litigio ya cerrado para que, dentro de las limita-


ciones a que obedece, pueda censurarse el pronunciamiento dictado
en el mismo. La calificacin, de la casacin como un verdadero re-
curso aclara su significado fundamental y encuadra al instituto,
plenamente, en el mbito del derecho procesal, pues cualquiera que
hubiesen sido las preocupaciones, polticas y no jurisdiccionales, a
que la casacin obedeci en sus orgenes, hoy da representa, sin
lugar a dudas, una obra judicial estricta, de innegable ndole pro-
cesal, como la de cualquiera otro recurso.
Es fcil apreciar que, tanto el recurso extraordinario como el
ordinario, persiguen un examen de la litis; pero mientras con el
ltimo se logra inmediatamente, pues no existe an fallo definitivo
que lo impida, ya que se ejerce el derecho de obtener una nueva
instancia de la controversia, con el recurso extraordinario el examen
se obtiene mediatamente, o sea, cuando se llegue a lograr mediante
un juicio la rescisin de la sentencia de segundo grado, pues mien-
tras persista su vigencia impide el nuevo examen de la cuestin
decidida.
Conviene observar que, como regla general, el recurso extra-
ordinario presupone agotamiento de los recursos ordinarios; sin
embargo, algunas legislaciones (como la alemana, la italiana y la
colombiana) admiten la casacin per saltum, que constituye una
excepcin a ese principio, pues permite que sea ejercido sin agotar
el recurso de apelacin, lo que permite llevar a casacin sentencias
dictadas por jueces de primera instancia.'
Como recursos ordinarios pueden sealarse la apelacin, el
recurso de hecho y la revocacin por contrario imperio; como era-
ordinarios, la casacin y el recurso de invalidacin.
2.2. LA CASACION COMO RECURSO EXTRAORDINARIO

Ahora bien, la casacin no es solamente un simple recurso;


sino que se la califica como un recurso extraordinario. En efecto,
como afirma Guasp,8 mientras que la apelacin es el recurso ordi-
7 Para Hernando Morales Molina la casacin per' saltum cada da toma mayor
fuerza, porque permite eludir la segunda instancia por acuerdo de las partes, las
cuales slo podrn impugnar la sentencia por errores in iudicando.
8 Obra citada, pg. 1.483.
38- CASACION CIVIL

nario por antonomasia, la casacin es el recurso extraordinario, por


antonomasia tambin. Y el mismo autor describe as los rasgos
que caracterizan a la casacin como recurso extraordinario:
a) no es admisible el recurso de casacin si no se han agotado
los recursos ordinarios que procedan contra el fallo, salvo el referido
caso de la casacin per saltum;
b) las partes no pueden ejercer este recurso a base de un
simple inters, sino que tiene que fundarlo en un motivo legalmente
determinado, es decir, en un motivo de casacin precisamente;
c) el rgano jurisdiccional no puede conocer de los problemas
litigioss en los mismos trminos de amplitud que corresponde a los
Tribunales de instancia, sino que encuentran limitados sus poderes
a temas determinados y taxativos, coincidentes, precisamente, con
las circunstancias que funcionan como motivos de la casacin.

2.3. LA CASACION COMO RECURSO SUPREMO

Pero adems de ser un recurso extraordinario, la casacin es


un recurso extraordinario supremo que, por razones de esencia,
tiene que ser atribuido a un rgano jurisdiccional nico y ltimo,
es decir, de carcter singular para todo un territorio jurdico y de
carcter postrero para toda una ordenacin jurdica formal, como
lo es, en Venezuela, la Sala de Casacin Civil de la Corte Suprema
de Justicia, compuesta por cinco Maistrados, de cuyas decisiones
no se oir ni admitir recurso alguno.
Entendida la casacin como un recurso supremo, es evidente-
mente indispensable en cualquier ordenamiento procesal bien con-
figurado. La estructura piramidal de la organizacin y del funcio-
namiento de los Tribunales lleva inevitablemente a montar, tras de
la primera instancia de todo litigio y a travs de la segunda instancia,
el desemboque de las actuaciones judiciales en una figura nica que
represente el pice o la culminacin de todo el sistema. Podra,
ms simplificadamente de lo que lo suele hacer el derecho positivo,
configurarse esta ltima revisin de las actividades jurisdiccionales

9 Artculo 211 de la Constitucin.



NATURALEZA JURIDICA DE LA CASACION 39

como una figura nica que englobase no slo la casacin entendida


como impugnacin por errores inmanentes, sino tambin la revisin,
entendida como impugnacin por errores trascendentes (recurso de
invalidacin), en forma de revisin ordinaria y extraordinaria o de
otro modo cualquiera. Mas, aparte de esta posible unificacin, es
lo cierto que la casacin -se justifica como un recurso supremo,
constituyendo el cierre adecuado de un verdadero sistema procesal.`

10 Jaime Guasp, obra citada, pg. 1.489.


3. FUNDAMENTO DE LA CASACION

Concebida as la casacin como una de las instituciones ms.


avanzadas, progresistas y tiles del derecho procesal, hay que ana-
lizar los siguientes objetivos que tradicionalmente se han consi-
derado como fundamentales de este magno recurso: a) la proteccin
de la ley, o funcin nomofilctica, b) la unificacin de la jurispru-
dencia o funcin uniformadora, y c) las funciones de inters pblico
y de inters privado que an se le atribuyen.`

3.1. FUNCION NOMOFILACTICA

Por lo que toca a la funcin nomo filctica o de proteccin de


la ley, ella se refiere tanto a las normas que rigen el procedimiento,
como a las que debe aplicar el juez para decidir el fondo de la
controversia, ya que los errores que en uno y otro caso puede co-
meter el juez, afectan el inters que tiene el Estado en que se
mantenga vigente y se cumpla estrictamente, el ordenamiento jur-
dico nacional; y es por ello que se sostiene que, a travs del recurso
de casacin, se trata de mantener los rganos jurisdiccionales dentro
del marco preciso de sus atribuciones y deberes, impidiendo que
infrinjan la ley. En cumplimiento de este fin, la casacin anula las
sentencias que se someten a su dictamen, y que conforme a su
criterio, contienen infracciones legales, no slo por la injusticia que
envuelven, sino porque reflejan la contumacia del juez frente a la
ley que le crea un imperativo concreto e inexcusable.`
Se considera, pues, como uno de los objetivos de la casacin,
el restablecimiento de la ley, o sea, del derecho, de manera que,
11 Jaime Guasp, obra citada, pg. 1.490.
12 Fabio Caldern Botaro, Casac:n y Revisin en Materia Penal. Editorial Temis,
Bogot, 1973, pg. 3.
FUNDAMENTO DE LA CASACION
41

por medio de la institucin, se trata de ejercer un control juris-


diccional sobre los actos de los tribunales de instancia que estn
sujetos al recurso. De esa manera, el mximo tribunal debe casar
o anular la sentencia cuando el tribunal de instancia no juzga
secundum ius aspecto que Calamandrei denomina nomo fila quia
o tutela de la ley.13
El profesor Guasp 14 critica acerbamente la funcin nomofilc-
tica que, como gestin esencial, se atribuye a la casacin; y afirma
que ello obedece al error original de ver en los Tribunales de
Justicia organismos dedicados a actuar o proteger el derecho, sea
el derecho subjetivo de los particulares, sea el que ahora suele
recogerse ms frecuentemente, el derecho objetivo, considerado como
un todo. Pero un proceso aade el catedrtico madrileo no
es un instituto destinado a proteger el ordenamiento jurdico, por
lo que, si la casacin es verdaderamente un ente procesal y no un
aparato poltico, ms o menos vergonzante o ms o menos disimu-
lado, la funcin de proteccin del ordenamiento jurdico tiene que
serle directa e inmediatamente ajena.

3.2. FUNCION UNIFORMADORA DE LA JURISPRUDENCIA

Se atribuye tambin a la casacin la misin de velar por la


uniformidad de la jurisprudencia. Precisamente, esta fue la fina-
lidad que se atribuy a la casacin venezolana cuando en la ley del
13 de junio de 1876 se cre la institucin en el pas. En la expo-
sicin de motivos de esa ley, al referirse el Ministro de Relaciones
Interiores a la constitucin de un Tribunal para la casacin,
expresaba:
Si se logra establecer en Venezuela un Tribunal de esa especie, habr
un centro respetable que haga efectiva la sancin de la Constitucin
y de las leyes y la unidad legislativa, sin que resulte el absurdo chocante
de una ley general para toda la Repblica, y de su aplicacin aislada por
los tribunales seccionales. En mi concepto, como antes he indicado,
es urgente medida pata la mejora y perfeccionamiento de nuestra admi-
nistracin de justicia dar a la Alta Corte Federal o a otro Tribunal

13 Hernando Morales Molina, obra citada, pg. 30.


14 Obra citada, pg. 1.490.

42 CASACION CIVIL

Nacional, bien constituido, las atribuciones de qu acabo de hablar, es


decir, la de vigilar sobre la eficacia de las garantas de los derechos
individuales, y la de anular por medio del recurso de casacin, las
sentencias en que se haya infringido las leyes que la Nacin ha dictado,
haciendo uso de sus atribuciones constitucionales, a fin de que se pro-
nuncie nueva sentencia por los tribunales seccionales. -

Feo comenta el citado instrumento de creacin del recurso de


casacin en el ordenamiento judicial venezolano, manifestando:
Ese considerando dijo muy sustancialmente el objeto de ese recurs;
l llena ese fin de mantener la unidad de la legislacin fijando la recta
inteligencia de la ley para que sea la que se observe en todo el pas;
enmienda los errores de los fallos de los Tribunales ordinarios, ejecu-
toriados, bien provengan aquellos de mala aplicacin, de mala inteligen-
cia o de contravencin expresa de la ley, bien de exceso de poder,
extendindose a facultades de que carezcan los juzgadores; y mantiene
la rigurosa observancia de las leyes de procedimiento para impedir las
indefensiones indebidas de las partes. Tal recurso es para la legalidad
de fondo o de forma, no para las simples injusticias por, desacertada
estimacin de los hechos del proceso.'
1
La plausible intencin de mantener la uniformidad de la juris-
prudencia, o lo que es lo mismo, la unidad de la interpretacin
judicial de la ley, podra considerarse como una consecuencia del
inmanente principio constitucional que consagra la igualdad de todos
ante la ley. En efecto, si la ley ha de ser igual para todos, es preciso
que todos los Tribunales de la Repblica la interpreten en forma
uniforme, ya que, de lo contrario, la pretendida igualdad desapa-
recera, y lo que sera norma de derecho en el territorio judicial
de un Estado, no lo sera en otro, a pesar de estar todos sujetos
a la misma ley; y el rgimen jurdico de la Nacin llegara, en cuanto
a determinadas instituciones, a ser un verdadero caos.
Con base en las anteriores consideraciones, Calamandrei 16
expresa:
Esta funcin uniformadora de la jurisprudencia esta encomendada a la
Corte de Casacin; la cual, por tanto, esta llamada as a defender, no

15 Ramn F. Feo. Estudios sobre el Cdigo de Procedimiento Civil. Tomo Segundo.


Editorial Bibloamericana. Argentina-Venezuela, 1955, pg. 191.
16 Obra citada, pg. 15.
FUNDAMENTO DE LA CAsACION 43

solamente la igualdad de todos los ciudadanos ante la ley, sino tambin


la unidad del derecho objetivo nacional, que quedara amenazada y
destruida por la superposicin, sobre al ley nominalmente nica, de
numerosas interpretaciones judiciales contemporneas, ya de suyo per-
judiciales, pero ms temibles todava como fuentes de perturbacin
de la jurisprudencia futura, en la cual toda opinin errnea puede
dar origen, por la fuerza de ejemplo y, podramos decir, de contagio,
que implica todo mxima, a corrientes de pensamiento jurdico aberran-
tes. Para eliminar esta pluralidad de corrientes o direcciones jurispru-
denciales, est puesta la Corte de Casacin, en el centro y en la cspide
de la interpretacin judicial, como rgano unificador y regulador.
Dos objeciones fundamentales se han esgrimido acerca de la
llamada funcin uniformadora de la jurisprudencia que se atribuye
a la casacin. La primera sostiene que esa unidad jurisprudencia1 a
que se aspira por medio de la institucin referida, podra ser ilusoria;
porque si en un pas funcionan varios Tribunales y/o varias Salas
de Casacin, se dar el caso de que cada una de ellas pueda adoptar
interpretaciones opuestas. A este respecto expresa el comentarista
patrio Arminio Borjas: 17
Si la casacin no logra del todo su objetivo principal, de velar por la
unidad de la legislacin y la uniformidad de la jurisprudencia, y si,
no obstante el establecimiento de una Corte nica, la pluralidad de sus
secciones o los cambios de su personal bastan por s solos para dar
ocasin a las divergencias y los cambios frecuentes de opinin, qu
sera el campo de la jurisprudencia, y cmo se lograra dar unidad
a la legislacin de un pas, si, suprimiendo el nico remedio del Tribunal
Supremo de Derecho, se dejasen multiplicar y ahondar las diferencias
de interpretacin de la ley sustantiva, y si de Tribunal a Tribunal
se dejasen establecer y prosperar modos de proceder cada vez ms
diferentes y opuestos? Es indudable que la pluralidad de las Cortes
de Casacin es contraria a los propsitos del legislador y que ella,
en la legislacin italiana (sic), no es un sistema sino un vicio de fcil
remedio, porque se debe a necesidades polticas y tradiciones histricas
de mucho peso; pero donde la casacin es nica, como debe serlo
para sus fines y por la propia razn de su existencia, las divergencias y
contradicciones ocasionales o inevitables en toda labor humana, acaban
de desaparecer con el transcurso del tiempo, restablecindse lenta, pero
seguramente, la unidad de la jurisprudencia.

Otra objecin que se formula contra la referida unidad juris-


prudencial de la casacin, se basa en que la estabilidad indefinida
17 Comentarios al Cdigo de Procedimiento Civil Venezolano. Tomo IV, pg. 145.
44 . CASACION CIVIL

de los integrantes del Supremo Tribunal en sus cargos obstaculiza


el normal progreso de la jurisprudencia, estancndola e inmovilizn-
dola si la permanencia de los altos Jueces se prolonga en demasa.
En este sentido, la Constitucin venezolana quiso ser previsiva; y,
de manera expresa, estableci en el artculo 214:

Los Magistrados de la Corte Suprema de Justicia sern elegidos por las


Cmaras en sesin conjunta por perodos de nueve aos, pero se reno-
varn por terceras partes cada tres aos.

Para justificar la permanencia de los magistrados en sus car-


gos por el perodo fijo de nueve aos, en la Exposicin de Motivos
los autores de la Constitucin expresaron:
Con el fin de garantizar la estabilidad de los miembros de la Corte
Suprema de Justicia, el proyecto establece un perodo de duracin de
nueve aos, renovables por terceras partes cada tres aos. Pareci
inconveniente someter a los magistrados de la Corte Su prema de Justicia
a la misma duracin del Poder Legislativo y del Poder Ejecutivo. Por
otra parte, la renovacin parcial se estim lo ms adecuado para armo-
nizar la continuidad de un cuerpo que debe estar al margen de influencias
extraas a su propia naturaleza, con la trans/ormacin dinmica de la
jurisprudencia.

Sin embargo, y no obstante la incompatibilidad que se aprecia


entre el concepto de renovacin 18 previsto en la Constitucin, con
el de reeleccin, es lo cierto que en la Ley Orgnica del Supremo
Tribunal, se estableci en el artculo 4, que "los magistrados cuyo
mandato haya expirado, podrn ser reelegidos".
De todas maneras, subsiste la duda acerca de si con esa facultad
de reeleccin de los Magistrados de la Corte, se cumple con el
mandato de renovacin previsto en la mxima Ley de la Repblica.
En lo que se refiere a la presunta funcin uniformadora de la
ley, expone Guasp 19 que, en el proceso, no se trata de conseguir
la igualdad en la determinacin o en la aplicacin de la ley, la
unidad del ordenamiento jurdico, la resolucin de lagunas o de
contradicciones, ya que todo esto es el instrumental del proceso;

18 Segn el Diccionario de la Lengua Espaola renovar es sinnimo de reemplazar.


19 Obra citada, pg. 1.490.

FUNDAMENTO DE LA CASACION 45

sino que su verdadera finalidad es otra muy distinta; una cosa es,
en efecto, que al aplicar la ley los Tribunales se guen por un
criterio lgico de uniformidad, y otra cosa es que se monte un
Tribunal con la finalidad exclusiva'- de lograrla.
Aade el mismo autor que la defensa de la ley y la uniformidad
de su aplicacin no son, en modo alguno, tareas procesales; y que,
si hicieran falta organismos especialmente dedicados a concederlas,
tendran' que crearse ad hoc y hacerlos encarnar en instituciones
distintas a las del proceso, el cual, por su idea definidora de satis-
faccin de pretensiones, queda siempre al margen de esos supuestos
objetivos fundamentales.
Finalmente, el profesor Guasp 20 expone:
La idea de la casacin, como una institucin defensiva de la ley o
uniformadora de su realizacin, tiene, sin duda, un origen histrico
bien conocido y explicado. Mas, este origen histrico demuestra pre-
cisamente la contingencia y la relatividad con que tiene que mirarse la
explicacin dominante de la figura. Aquellos ordenamientos que no
sienten esa preocupacin por un supuesto principio de igualdad ante
la ley, confiada a rganos no del todo jurisdiccionales que, por lo
mismo, no entienden del hecho, sino del derecho, y no fallan en cuanto
al fondo, sino que se limitan a romper las sentencias de fondo de los
inferiores, no tienen pr qu compartir la idea nomofilctica o unifor-
madora de la casacin. Mucho ms adecuado a esos ordenamientos ser,
por el contrario, el reconocimiento y la adopcin de un recurso que,
llmese casacin o rvisin, o de otra manera cualquiera, se limite
simplemente a desempear una verdadera funcin procesal por un
grado supremo, y por ello,, nico y territorialmente ilimitado, de la
organizacin judicial.

De todas maneras hay que observar, con Morales Molina,21


que la llamada uniformidad de la interpretacin slo operara en
el espacio, porque tiende a conseguir que la norma se entienda en
igual sentido dentro del territorio del pas. La unidad interpretativa
en el tiempo no es igualmente necesaria, pues! el derecho, que debe
adaptarse a las necesidades sociales del momento, se volvera inerte.
Es sabido 'que el progreso jurdico se logra a base de evolucin en

20 Obra citada, pg. 1.491.


21 Hernando Morales Molina, Tcnica de Casacin Civil. Ediciones Rosaristas, 1983,
Bogot, pg. 38.
46 CASACION CIVIL

la interpretacin sana de las leyes. Por eso puede afirmarse que la


uniformidad en la interpretacin debe ser simultnea, pero no exige
que sea sucesiva. Por ese motivo fue que la Constitucin nacional,
como ya se vio, opt por el sistema de la renovacin parcial de
los Magistrados de la Corte, con miras a lograr la transformacin
dinmica de la jurisprudencia en el tiempo.
En lo que respecta a la legislacin venezolana, si bien es cierto
que la citada ley de 13 de junio de 1876 que cre esa institucin,
le atribuy la funcin de velar por la uniformidad de la jurispru-
dencia, la verdad es que ese objetivo ro es satisfactorio ni suficiente-
mente cumplido por el mximo Tribunal, no solamente porque a la
casacin slo acude una notoria minora de los procesos que exceden
del lmite de la cuanta fijada para el recurso, sino porque la juris-
prudencia que en ellos se establece nicamente es obligatoria para
el proceso en el cual se dicta, y no para casos similares futuros, como
se refleja en la quimrica disposicin del artculo 321 que expresa:
Los jueces de instancia procurarn acoger la doctrina de casacin esta-
blecida en casos anlogos, para defender la integridad de la legislacin
y la uniformidad de la jurisprudencia.

Se trata de una mera insinuacin o sugerencia que no es ni


podra ser en ningn caso obligatoria para los jueces de instancia,
ya que, adems, no existe ninguna razn jurdica valedera para
que se considere como inequvocas o dogmticas las decisiones de
la casacin, ni concurren motivos para presumir que la jurispru-
dencia sea siempre acertada.
Con el deliberado propsito de hacer obligatoria su jurispru-
dencia, la Sala de Casacin, en reciente sentencia, decidi lo
siguiente: -
La Sala, en ejercicio de la atribucin que le confieren los artculos 119
y 131 de la Ley Orgnica de la Corte Suprema de Justicia, y con la
finalidad de preservar la estabilidad de los juicios y la seguridad jurdica,
resuelve que la interpretacin concordada que ha efectuado de los
artculos 14, 251 y 233 del Cdigo de Procedimiento Civil, tengan
efectos procesales en el tiempo a partir de la fecha de jublicacin del

22 Sentencia 'del 18-12-90.



FUNDAMENTO DE LA CASACION 47

presente fallo y las lo hace constar en forma expresa y precisa, a los


fines legales consiguientes.

La anterior decisin pone en evidencia que la Sala de Casacin


se ha excedido en sus atribuciones al declarar obligatoria para el
futuro la jurisprudencia dictada en dicho fallo; por cuanto los
artculos 119 y 131 de la Ley Orgnica de la Corte Suprema de
justicia, que la. mencionada Sala cita como base jurdica del aludido
mandato, slo rigen para los juicios de nulidad de los actos de efectos
generales y de los actos administrativos de efectos particulares, pero
no son aplicables al recurso de casacin, cuyo procedimiento est
previsto en el Cdigo de Procedimiento Civil, como lo dispone
el artculo 101 de la mencionada Ley de la Corte cuando expresa:
Los recursos de casacin en lo civil y en lo penal, se tramitarn de
acuerdo con los procedimientos establecidos en los cdigos y leyes
que los regulen.
Precisamente, por no ser obligatoria la jurisprudencia de la
casacin en la legislacin venezolana, se sostiene que la casacin es
un recurso de naturaleza exclusivamente procesal, conferido a las
partes como un medio para impugnar las decisiones judiciales de
segunda instancia que infrinjan disposiciones legales procesales o
de fondo, como luego se ver.

3.3. FUNCIONES DE INTERES PUBLICO Y DE INTERES PRIVADO

Como se acaba de exponer, una calificada corriente doctrinal


sostiene que a la casacin slo hay que considerarla, desde el punto
de vista procesal, como un autntico recurso. Sin embargo, por obra
de los fines pblicos que tradicionalmente se le han atribuido, ms
patentes an en el recurso en inters de la ley adoptado en muchas
legislaciones,23 otro sector de la doctrina opta por admitir que
la casacin no es, entendida en su esencia ntima un mero medio
de impugnacin; o lo que es lo mismo, un recurso semejante a los
dems, y presidido, en relacin con ellos, por una nota comn.

23 Previsto en el artculo 435 del Cdigo procesal derogado, y suplido en el


Cdigo vigente por la llamada casacin de oficio.
48 CASACION CIVIL

Schmidt, por ejemplo, sostiene que el Tribunal de Casacin no es


un rgano de la tutela jurdica privada que obra en inters de las
partes, sino un rgano de fiscalizacin jurdica que el Estado tiene a
su servicio; y aade que el fin que persigue con su actuacin no es
nicamente el pronunciamiento de una resolucin justa, sino el
mandamiento de una aplicacin exacta y uniforme del derecho; por
lo cual, las condiciones del recurso se regulan, no segn principios
estrictamente procesales, sino segn normas de derecho constitu-
cional. Un criterio semejante mantienen Kohler y Duguit, citados
por De la Plaza.`
Sin embargo, este ltimo autor expone que una teora semejante
est en pugna con la naturaleza del recurso supremo que, aparte de
su funcin restauradora de la ley y de su designio de lograr la
uniformidad, determina la anulacin de lo viciosamente resuelto;
resultando as que, en el recurso de casacin, se juegan y articulan,
segn su rango, no uno, sino dos intereses, tan ntimamente vincu-
lados, que sin que el uno se atienda, no puede darse satisfaccin
al otro; y, precisamente por eso, la casacin presupone, y hay que
reiterarlo, un derecho a la anulacin de lo resuelto con injusticia,
aunque, al mismo tiempo, haya que decidir acerca de la violacin
o defectuosa aplicacin de la ley. Desde este punto de vista, es
indudable que la casacin tiene caractersticas genricas que son
propias de todos los medios de impugnacin, aunque presenta otras
que son singulares a sus fines.
De todas maneras, para reafirmar si la casacin es o no un
verdadero recurso, hay que tener en cuenta el proceso evolutivc
que, a travs de los aos, ha seguido el instituto; porque, si se
concibe la casacin como el ejercicio de un poder dirigido a evitar
las intromisiones de la autoridad judicial en las funciones propias
de los rganos legislativos y ejecutivo, en defensa de la norma
que ha sido infringida o vulnerada tal como la idea cristaliz en
las ordenaciones que elabor la Revolucin Francesa, su ejercicio,
ms que un medio de impugnacin, es una verdadera denuncia, en
la que corresponde actuar a organismos ajenos a los que normalmente
estn encargados de la administracin de justicia; pero si, por

24 La Casacin Civil, pg. 37.


FUNDAMENTO DE LA CASACION 49

el contrario, y conforme a la concepcin que despus prevaleci


y sigue mantenindose, se observa que el recurso, aparte de su
funcin restauradora de la ley, determina la anulacin de una activi-
dad viciosa, la casacin tiene esa nota comn con la de cualquier
otro medio de impugnacin, aunque en su traza y estructura ofrezca
particularidades que convienen a la seguridad de sus fines. Y esto
permite atribuir al Tribunal de Casacin el rango de organismo
judicial, que es, para las partes, un Tribunal que juzga de la accin
que se ejerce para impugnar las sentencias de los Tribunales; y, en
relacin con el Estado, un rgano poltico, que tiene la misin de
conservar la unidad del derecho y mantener, en los casos que las
partes llevan a su conocimiento, los lmites de competencia de los
jueces .
De todo lo expuest se deduce, que el recurso de casacin
cumple fundamentalmente los siguientes fines:
a) a solicitud de parte, anula la sentencia injusta que se haya
dictado en el litigio en que se interpone el recurso, para que se.
declare el derecho en favor del litigante agraviado;
b) ejerce, respecto a esos mismos juicios, una suprema vigi-
lancia sobre aquellas decisiones que mediante el recurso se eleven
a su conocimiento, juzgndolas y enmendando sus errores de de-
recho; y
c) da oportunidad a los jueces de instancia para que procuren
acoger la doctrina de casacin establecida en casos anlogos, para
defender la integridad de la legislacin y la uniformidad de la juris-
prudencia.
En el primer caso, la casacin acta como un mero rgano
jurisdiccional; en los otros dos, incidental y accesoriamente, se de-
sempea como institucin poltica (en el buen sentido de la pa-
labra), puesto que tiende a extender su actividad hacia el inters
general, a la vez que primordialmente vela por el inters privado
de los litigantes, pero siempre a solicitud de ellos.

25 Manuel De la Plaza, obra citada, pg. 39.


CASACIOIT CIVIL

De todas maneras, hay que observar, que en las legislaciones


donde la jurisprudencia de casacin no es de obligatorio y general
acatamiento, como en Venezuela, el recurso queda exclusiva-
mente limitado, como cualquier otro, a reparar el agravio que la
sentencia impugnada cause a las partes recurrentes.
4. LIMITACIONES DE LA CASACION

Como ya se ha enunciado, la casacin est en principio dedi-


dada, por , su propia naturaleza y origen, a resolver nicamente
cuestiones de derecho, sin pronunciarse sobre el fondo de la contro-
versia;- como tambin le est generalmente vedado (en el llamado
sistema de casacin pura), corregir directamente en su fallo, los
errores de juicio del sentenciador; sino que despus de anular la
decisin, mediante el reenvo debe ordenar al respectivo rgano
decisor de instancia, que repare la infraccin habida en el fallo
recurrido conforme a las directrices que le indique al casar el fallo.
De esta manera, la casacin se encuentra limitada: por una parte, a
cuestiones de derecho; y, por la otra, a utilizar el reenvo como
el medio de subsanar las violaciones de fondo denunciadas, como se
ver a continuacin.

4.1. LIMITACIONES A CUESTIONES DE DERECHO

Como se ha dicho, se ha venido considerando la casacin como


un medio de impugnacin donde se plantean rigurosamente cuestio-
nes de derecho y no cuestiones de hecho, es decir, que se trata
de un proceso de impugnacin destinado a anular un fallo judicial
por razones estrictamente jurdicas y no por motivos fcticos; y, por
ello, quedaran fuera de la casacin todas aquellas motivaciones
en que se pretendiera la eliminacin o sustitucin del fallo impug-
nado, no en base a su desajuste con el derecho objetivamente
considerado, sino a su desajuste con los hechos, tal como realmente
existieron; la casacin se perfila as como una figura de significado
netamente jurdico, porque slo las cuestiones de derecho tienen
acceso a ella, lo cual limita extraordinaria y significativamente su
concepto.
52 CASACION CIVIL

Morales Molina, 26 citando a Auritti, expresa al respecto, que


la casacin se funda sobre Ja distincin del hecho y del derecho;
que el hecho es accidental y se halla ligado a las particularidades
de cada proceso por las circunstancias de tiempo, lugar, modo y
personas, y es casi imposible que vuelva a producirse otra vez en
condiciones idnticas; que a la exacta demostracin del hecho, provee.
el doble grado de competencia, y que, por el contrario, el derecho,
que se refleja en los hechos como norma que debe regularlos, y
una vez sentados los hechos sustanciales, se resume en las frmulas
de la jurisprudencia, que encierran una potencialidad para la resolu
cin de todos los casos semejantes. Y aade el citado autor:
Unicamente las cuestiones de derecho, por su naturaleza y por su impor-
tancia, son las que exigen un tercer grado de jurisdiccin (competencia),
que debe ser atribuida a un magistrado supremo constituido en centro
de la evolucin progresiva de la jurisprudencia, ms all de los confines
regionales, en la esfera en que convergen todos los intereses de un
pueblo y se elabora el pensamiento 1 jurdico de la nacin, para la
formacin de las leyes que deben aplicarse, si es que la unidad de la
conciencia jurdica se estima la expresin ms alta y luminosa de la
unidad patria.

Confirmando lo dicho, Duque Snchez expone:


En su decisin, la Corte no puede extenderse al examen de los hechos,
pues ello desfigurara la naturaleza de la casacin, convirtiendo a la
Corte de Casacin, quq es un Tribunal de Derecho, en un Tribunal
del Mrito.

As, por ejemplo, la calificacin de una determinada conducta


como idnea para constituir una injuria grave es cuestin de hecho
no censurable por la Sala reguladora, as como respecto a los elemen -
tos materiales de la posesin legtima. En esos y semejantes casos,
la ley no ha establecido ninguna regla expresa para valorar los
hechos que los constituyen, abandonando su apreciacin concreta
a los jueces de instancia. Pero caera bajo la censura de casacin,
toda apreciacin de los hechos para la cual la norma abstracta ha
establecido un cierto criterio de valoracin jurdica de su eficacia,

26 "El Sistema de los Medios de Impugnacin de las Resoluciones Judiciales", en


Un Cdice Tipo di Procedura Civile per L'America Latina, pg. 217.
27 Obra citada, pg. 227.
LIMITACIONES DE LA CASACION 153

de la cual el juez no puede apartarse sin incurrir en una infraccin


de ley, como sucede con las llamadas pruebas legales (confesin,
instrumentos pblicos, juramento decisorio, etc.). En estos casos,
el control de legalidad por la Sala de Casacin es procedente.`
En el mismo orden de ideas, se ha tratado de caracterizar la
casacin como una jurisdiccin negativa y como una jurisdiccin de
derecho. Ambos conceptos son exagerados. La circunstancia de que
el Tribunal de Casacin no resuelva el litigio no es una negacin
sino un acatamiento a las reglas de la competencia. Si la ley dispone
que la casacin no se extienda al fondo del litigio, es natural que
no decida nada sobre la controversia; pero aunque el alto Tribunal
no decida el litigio en s, juzga otra cosa inherente al mismo: la
actividad del juez, que es la materia de su competencia, con lo
cual evidencia que es una jurisdiccin positiva en lo que atae al
objeto que la ley le encomienda.
No es, pues, absolutamente exacto,, afirmar que el Tribunal de
Casacin slo conoce de cuestiones de derecho. Ningn Tribunal
podra decidir cuestiones de derecho en abstracto. La funcin juris-
diccional consiste siempre en la aplicacin de la ley a un hecho
concreto. En toda jurisdiccin el juez conoce de hechos y de dere-
cho. Y el Tribunal de Casacin es, sin duda alguna, un rgano
jurisdiccional.
Por otra parte, si bien la Corte de Casacin no juzga los
hechos que constituyen el fondo del litigio, s le corresponde juzgar
los hechos que se refieren a la actividad del juez; puesto que debe
determinar si ste hizo en el proceso lo que la ley le ordena y si
se abstuvo de hacer lo que la ley le prohbe; y de acuerdo corp la
acertada o desacertada actividad del juez, califica esa conduct y
declara vlido o nulo el fallo recurrido.
En consecuencia, la jurisdiccin de la Corte sera negativa en
cuanto que no conoce del mrito de la causa, ya que, por lo
general, reenva los autos a la instancia para el conocimiento de la
misma; pero es a la vez positiva su actuacin, cuando su funcin
propia, que consiste en analizar el comportamiento del juez y decidir

28 Luis Loreto, Ensayos Jurdicos, pg. 237. Citado por Duque Snchez en su
mencionada obra, pg. 228.
54 CASACION CIVIL

si su sentencia es vlida o nula. As, pues, como Tribunal, la Corte


ejerce una funcin positiva en todo cuanto constituye su competen-
cia, y una jurisdiccin negativa cuando, como cualquier otro rgano
jurisdiccional, se abstiene de juzgar aquello que excede de su
competencia.

4.2. LIMITACIONES POR EL REENVIO

Se suele destacar tambin, como rasgo definidor de la casacin,


el de ser un recurso destinado simplemente a casar o anular la sen-
tencia que se impugna, pero no a sustituirla por otra; puesto que, una
vez rescindido el fallo de la instancia por motivos de fondo, se
entiende, como esencial en este recurso, que se ha de originar la
devolucin o reenvo del conocimiento del asunto a un Tribunal
inferior de igual categora al que ya sentenci, para que, acatando
la doctrina de casacin, falle en cuanto al fondo de la litis; pues
se estima que la tarea de decidir dicha cuestin escapa al mbito
propio de un Tribunal de Casacin, en sentido estricto del trmino.

4.3. CRITICA A LAS LIMITACIONES DE LA CASACION

El profesor Guasp 29 critica terminantemente ambos elementos


limitativos de la casacin y los estima como no indispensables para
la determinacin de su propia naturaleza; a tal efecto sostiene:
a) que cuando la casacin se entiende como recurso delimitado
a extremos jurdicos y a meras rescisiones, sin sustituciones, de los
fallos de instancia, el fundamento de la casacin no es de ninguna
manera indiscutible;
b) que la existencia de un recurso supremo destinado a plan-
tear o resolver cuestiones de derecho, pero no de hecho, introduce
en la mecnica procesal una preocupacin totalmente ajena a sus
motivos fundamentales, puesto que tan procesal es el problema de
derecho como el problema de hecho; y, en realidad, uno y otro
aparecen tan enlazados en todo proceso, que su distincin es
artificial y nociva;

29 Obra citada, pg. 1.489.


LIMITACIONES DE LA CASACION 5

C) que, de la misma manera, la limitacin de la casacin a la


mera eliminacin del fallo de instancia sin decidir en cuanto al
fondo, convierte un Tribunal autntico en algo distinto, pues la fina-
lidad del proceso de impugnacin no admite esta descomposicin
de su funcin fundamental, y no se comprende el por qu de una
limitacin tan contraria a la verdadera naturaleza de las actividades
jurisdiccionales.
Como conclusin de su criterio al respecto, el mencionado
autor expresa:
Cualesquiera que sean las razones histricas o positivas que vinculan
el recurso decasacin a esos dos rasgos sealados: a) el de su limitacin
a cuestiones de derecho, y b) el de su limitacin al quebrantamiento
o ruptura del fallo impugnado, es lo cierto que la casacin, en general,
no tiene por qu ser contemplada desde esa estricta perspectiva; ya
que, aunque el nombre resulte ms o menos propio, puede indistinta-
mente albergar el recurso que e ventila ante el grado mximo de la
jerarqua judicial, aunque su fundamento sea de hecho y no de derecho,
y aunque la decisin suponga, en un mismo trmite o en trmites dife-
rentes, no slo h eliminacin, sino tambin la sustitucin, del fallo
impugnado?'

Duque Snchez 31 defiende el acto de reenvo porque considera


que darle a la Corte de Casacin funciones de juez de instancia,
desfigura y desnaturaliza el recurso de casacin; y sin que, en su
concepto, valga el alegato de que ello redunda en obsequio de la
celeridad de los, juicios y de la economa procesal, porque pone
fin al procedimiento en la Corte y remedia as abusos y arbitra-
riedades en que pudieran incurrir los juzgadores de instancia. "Para
esos males, dice el Magistrado, otras medidas podran sugerirse, pero
no la de la casacin de instancia, por las razones apuntadas".
Devis Echanda 32 es, por el contrario, acrrimo partidario de
la eliminacin del reenvo y, al efecto, sostiene que su eliminacin
no afecta la naturaleza del recurso de casain, si se considera que
la decisin de instancia, que reemplaza la casada, la pronuncia la

30 Guas, obra citada, pg. 1.487.


31 Obra citada, pg. 33.
32 Hernando Devis Echandia Presente y Futuro de la Casacin Civil, publicacin
de Estudios de Derecho lrocesa1, Editorial ABC, Bogot, 1979, pg. 94.
56 CASACION CIVIL

Corte despus de haber reconocido la prosperidad del recurso por


motivo distinto a una nulidad que obligue a retroceder el proceso
a una de las instancias; porque si se trata de tal nulidad (recurso de
forma), obviamente la Corte no puede proveer en instancia, sino
que debe ordenar la repeticin del trmite anulado, sea ante el
juez de primera instancia o ante el de segunda instancia, segn
fuere el caso, pero que entonces no se trata de un verdadero reenvo;
que la decisin en cuanto al fondo es una actividad posterior a la
del trmite del recurso de casacin, es decir, cuando ste ha con-
cluido, y que no se mezclan, por consiguiente, el procedimierfto
de casacin y las facultades especiales que en el recurso tiene la
Corte, con el procedimiento adicional, posterior y complementario,
pero distinto, que la misma Corte adelanta (cualquiera que sea
el adoptado en el respectivo pas) para proferir la nueva decisin
de instancia que reemplace la casada.
Segn, pues, el acucioso procesalista colombiano, con la elimi-
nacin del reenvo en la forma dicha, el recurso de casacin no sufre
ninguna alteracin, porque lo que se modifica es la estructura de
la Corte o Tribunal Supremo, que resulta mixta: de casacin en
primer trmino y de Supremo Tribunal de Instancia como consecuen-
cia de haber prosperado aqulla. No se trata, en criterio del citado
autor, de que se produzca un "recurso mixto" o una "casacin de
instancia", como algunos han afirmado; pues el recurso sigue siendo
de casacin y ste conserva su naturaleza propia; pero la Corte s
tiene funciones1 mixtas: de casacin y de instancia consecuencial,
que ejerce, no simultneamente, sino en forma sucesiva, as sea
utilizada la misma sentencia, como en Colombia, o pronunciada de
inmediato otra sentencia, como en Espaa.
Analizando las razones que se esgrimen en pro y en contra del
reenvo, cabe en efecto observar, en primer trmino, que como se
acaba de exponer, el recurso de casacin no se altera en absoluto
por la eliminacin del reenvo; la nica modificacin que se produce
es en cuanto a la competencia de la Corte que, en el recurso de
fondo, en vez de circunscribirse exclusivamente a la casacin del
fallo, despus de tramitada y decidida sta ntegramente, ejerce, en
forma inmediata, una segunda funcin: dictar la decisin de fondo
que correspondera pronunciar al Tribunal de reenvo. Pero lo que
s es verdaderamente cierto, es que la eliminacin del procedimiento
LIMITACIONES DE LA CASACION

de reenvo produce celeridad procesal, por cuanto elimina las suce-


sivas casaciones y nulidades que el reenvo generalmente ocasiona.
El sistema del reenvo ha tenido mucha inestabilidad en la
casacin venezolana. La ley de 1876 lo estableci; lo elimin la
de 1882, ordenando que en la misma sentencia la Corte decidiera
el fondo del litigio; se restableci en 1884; se volvi a suprimir
en 1891, ordenndose que simultneamente, pero por separado, la
Corte pronunciara la nueva sentencia sobre lo principal del pleito;
otra vez se restableci en 1895; se mantuvo en 1897, con la moda-
lidad de darle obligatoriedad a la declaracin de la Corte y de crear
el recurso de nulidad por desacato a la doctrina del Supremo Tri-
bunal; en 1947 el reenvo fue nuevamente derogado, facultndose
a la Corte para decidir sobre el fondo de la sentencia casada, al
declararse con lugar el recurso por infraccin de ley. Ni la Consti-
tucin ni la Ley Orgnica de la Corte Suprema de Justicia, hoy
vigentes, adoptaron el sistema de la casacin de instancia, subsis-
tiendo actualmente la figura del reenvo. Sin'embargo, en la ltima
reforma del Cdigo de Procedimiento Civil se dio un gran paso hacia
casacin de instancia, al adoptarse el sistema francs denominado
casacin sin reenvo, que ms adelante ser analizada.
5. TIPOS DE CASACION

La casacin, pese a su aparente unidad, es una figura compleja


que se desenvuelve en variantes de distinto significado; pero la ms
importante distincin que de ella se acepta tanto en la doctrina
como en el derecho positivo, es la de casacin por infraccin de ley
o de fondo, y la de casacin por quebrantamiento de forma, como se
ver a continuacin.

5.1. CASACION DE FORMA Y CASACION DE FONDO

A fin de que la cosa juzgada merezca ser presuncin de justicia


y de verdad, se instituy la casacin para depurar los fallos, no slo
de los errores de derecho con que se pueda afectar el fondo del
negocio, por entender y aplicar errneamente la ley a la cuestin
principal del litigio, sino tambin de aquellos que hayan impedido
el desenvolvimiento regular del procedimiento, quebrantando las re-
glas o formalidades que el legislador ha establecido como esenciales
para el debido esclarecimiento y la dilucidacin de las cuestiones
controvertidas. El fondo y la forma de los procesos, dice Borjas,-"
ligan entre s como el espritu y la letra de la ley: su desacuerdo
o su divorcio crean la incertidumbre y la duda, porque la segunda
es siempre la garanta del primero. Por ello, aun cuando los senten-
ciadores hayan interpretado y aplicado rectamente los preceptos
legales que rigen la materia de fondo de la cuestin litigiosa, sus
fallos no podrn ofrecer seguridad de acierto, si , carecen, de los
formales que les revisten de validez y autenticidad.
Hay, pues, casacin por infraccin de fondo, y casacin por
quebrantamiento de forma, o simplemente de fondo y de forma,

33 Arminio Borjas, Comentarios al Cdigo de Procedimiento Civil Venezolano, Tomo


IV, pg. 164.
TIPOS DE CASACION
59

segn que la infraccin se haya cometido en la decisin de las


cuestiones que constituyen el problema de fondo de la controversia,
o en relacin a las formalidades o trmites esenciales del juicio,
desde su comienzo hasta su decisin en la ltima instancia.
Procede el recurso de forma cuando la conducta de los sujetos
procesales no se desenvuelve en el proceso de un modo conforme
con las reglas de derecho adjetivo. Se produce entonces una inejecu-
cin de la ley procesal, en cuanto alguno de los sujetos del proceso
no ejecuta lo que la ley le impone, o ejecuta lo que la ley le prohibe,
o se comporta de un modo diverso a como la ley prescribe: esta
inejecucin de la ley procesal constituye en el proceso una irrgula-
ridad, que los autores modernos llaman un vicio de actividad o un
defecto de construccin, y que la doctrina del derecho comn ha
llamado un error in procdendo.
Como se observa, en ese caso el objeto del recurso es la
actividad, regulada por la ley procesal, del rgano jurisdiccional
en el proceso, desde su comienzo hasta la sentencia misma (como
acto formal). Existen formas procesales que, en cuanto garantas
del juicio, no siendo observadas, producen la nulidad derivada del
fallo. S anula ste, no porque no aplique debidamente la ley sus-
tantiva, sino por haber llegado a fijar el caso a que se aplica mediante
una actividad que ha quebrantado, en algn momento, aquellas ga-
rantas. Puede ocurrir, perfectamente, que una vez anulada la sen-
tencia y repuesto el procedimiento al momento en que se incurri
en la causa de nulidad, el fallo que proceda dictar otra vez como
desenlace del nuevo proceso o de la parte renovada de l, sea
en todo idntica al anulado. Esto no importa para nada. La primera
sentencia se ha anulado, no porque fuese en s injusta o contraria
a la ley, sino porque, habindose faltado a una de las "formas esen-
ciales del proceso, no poda saberse si lo era o no .
Como ms adelante se ver, el recurso de forma consiste en
una mera actividad procesal de nulidad y reposicin que, bajo la
denominacin 'd la nulidad de los actos procesales", se regula en
el Ttulo IV, Captulo III del Libro Primero del Cdigo procesal;
pues, como expresa el aj,arte segundo del artculo 320 eiusdem,

34 G6mez Orbaneja y Herce Quemada, obra citada, pg.\604.


60 CASACION CIVIL

"si al decidir el recurso la Corte Suprema de Justicia encontrare


una infraccin de las descritas en el ordinal 1 del artculo 313
(infracciones de forma), se abstendr de conocer las otras denun-
cias de infraccin, y decretar la nulidad y reposicin de la causa
al estado que considere necesario para restablecer el orden jurdico
infringido".
A difrencia de los anteriores, los errores de juicio ocurren
cuando la voluntad concreta de la ley proclamada por el juez como
existente en su sentencia, no coincide con la voluntad efectiva de la
ley (sentencia injusta), porque, aun habindose desarrollado de
un modo regular los actos formales que constituyen el proceso, el
juez, al juzgar, ha incurrido en error durante el desarrollo de su
proceso intelectual, de modo que el -defecto inherente a una de
las premisas lgicas ha repercutido necesariamente sobre la con-
clusin. En este caso, en que la injusticia de la sentencia se deriva
de un error ocurrido en el razonamiento que el juez lleva a cabo
en la fase de decisin, los autores hablan de un vicio de juicio, que
la doctrina ms antigua ha llamado "error in iudicando".
Como puede apreciarse, en este supuesto se revisa la operacin
misma de juzgar, de aplicar la ley al caso del pleito. Cual sea el
caso del pleito, esto es, la situacin de hecho a que se aplica la
norma, en principio, cae fuera del mbito de la casacin. Lo que
importa a sta es solamente la aplicacin misma, a saber: la fijacin
de la voluntad abstracta de la ley y el uso que se haga de ella en el
fallo. Violacin de ley, tanto puede haberla cuando el fallo niegue
una voluntad abstracta de ley existente, como cuando afirme una
voluntad de ley inexistente. Pero, adems, se equipara a la violacin
propiamente dicha, la falsa aplicacin o la interpretacin errnea
de la norma jurdica, por cuanto conducen a un resultado contrario
al querido por la ley.
En resumen, puede establecerse que, en la casacin por in/rac,
cin de fondo se ponen de manifiesto pretendidos vicios en que pudo
haber incurrido el juzgador de instancia por el incumplimiento de
requisitos que afectan el fondo mismo del caso decidido y que, en
realidad, se contraen a la circunstancia de no ser el fallo ajustado

35 Gmez Orbaneja y Herce Quemada, obra citada, pg. 603.


TIPOS DE CASACION
61

sustancialmente a derecho. En cambio, en la casacin por quebranta-


miento de forma, se hace ver el incumplimiento de alguna de las
exigencias, no de fondo sino formales, .a las que el proceso de instan -
cia se halla sometido; y, por consiguiente, dan origen a la nulidad
y reposicin del proceso, dada la infraccin de un requisito, de
examen previo al fondo, que impide que ese fondo sustancial sea
enjuiciado mientras no se subsane eF defecto formal.
En' criterio de Calamandrei,36 el efecto ejercido por la acepta-
cin del recurso de casacin sobre la validez de la sentencia impug-
nada no se puede considerar distinto, segn que el recurso se base
en un error in procedendo o en un error in iudicando, porque en
ambos casos aparece en el recurso de casacin la idntica estructura
de una accin de impugnacin, llevada al juez supremo para pedirle
que anule una sentencia viciada por un defecto propio o derivado;
"en ambos casos dice el maestro italiano he podido apreciar
que el efecto de la aceptacin del recurso, sin distinguir la naturaleza
del vicio sobre el cual se fundase el recurso, fuese siempre el mismo:
la anulacin de la sentencia impugnada". No obstante lo expuesto,
Calamandrei manifiesta su respeto por el criterio contrario mante-
nido por, Chiovenda, para quien la anulacin slo existe cuando la
sentencia estuviese viciada por un defecto de actividad.
Algunos autores, como Beling,37 han negado la diferencia entre
errores in procedeido y err, res in indicando; y, al efecto, el nom-
brado autor expone:
Esta diversidad entre dos especies de normas jurdicas, y la consiguiente
diversidad entre dos especies de violacin de ley procesal, no existe en
realidad; porque el juez, como tal, no puede cometer violacin alguna
de ley que no sea violacin de ley procesal (in procedendo). Y en efecto,
para que exista violacin de ley es necesario que al precepto establecido
por la norma jurdica no corresponda realmente la actividad de aquel
a quien la propia norma se dirige directamente; en otras palabras,
una ley no puede ser violada ms que por su, digmoslo as, destinatario.
Pero todas las normas que se dirigen al juez para regular de algn
modo su conducta en el proceso (y, por consiguiente, las nicas normas
que el juez, como tal, puede violar), son normas de derecho procesal;

36 La Casacin Civil,
37 Jorge Fbrega P.,Tomo II, pg. 332.
Casacin Civil, Editora Jurdica Panamea, Panam, 1985,
pg. 312.

62 CASACION CIVIL

de modo que, cuando el juez al juzgar, no aplica a la relacin contro-


vertida una cierta ley sustancial que habra debido aplicarse, no viola
con ello esta ley sustantiva, de la cual l no es el destinatario, sino
que viola la norma expresa o sobreentendida, de derecho procesal,
dirigida a l para imponerle decidir la litis a base de la referida ley
sustancial, o sea, una norma que, Como todas las dems normas procesa-
les, determina cmo debe desarrollarse en el proceso la actividad del juez.

Frente al criterio que antecede, cita Fbrega 38 la siguiente


sentencia del Supremo Tribunal de Panam, que estb1ece:
Las causales de casacin pueden clasificarse en dos grandes grupos, lue
en la doctrina moderna suelen hoy designarse, siguiendo las enseanzas
de Chiovenda, como vicios de actividad y vicios de juicio, o tambin
errores in procedendo y errores in iudicando. Esta distincin funda-
mental parte del hecho de considerar la diversa posicin en que se
encuentra el juez frente al derecho, segn se trate de normas de derecho
procesal, a las cuales tiene que ajustar, observndolas, su actividad al
proceder, o de normas de derecho sustancial, acerca de cuya observancia,
por parte de los 'sujetos de la relacin controvertida est l llamado
juzgar. Conforme explica Calamandrei, es fcil comprender que mien-
tras en el primer caso el juez, frente al precepto de derecho procesal
que le manda adoptaren el proceso una cierta conducta externa (realizar
ciertos actos ejecutorios en cierta forma o en cierto orden, etc.), se
encuentra con que, frente a dicho precepto, es el destinatario obligado
a obrar de' conformidad con l, y en el segundo caso ese mismo juez
no est llamado a realizar determinadas actividades en observancia de
la norma, que no se dirige a l, sino solamente a conocer si la norma
ha sido observada o no por aqul que en la relacin controvertida era
su destinatario fuera del proceso. En el primer caso, el juez est
obligado a observar el derecho, y en el segundo est llamado a declararlo;
en el primer caso el derecho se presenta al juez como mandato prctico
al cual debe l ajustarse, y en el segundo como objeto de indagacin
histrica y desinteresada, como problema que debe l resolver para
juzgar si, con ocasin de una relacin, la actividad ajena se ajust
a l. Siendo diversa para los dos casos la posicin del juez frente al
derecho (en el primer caso se trata de obrar para observarlo, y en el
segundo caso de conocer si otro lo observ), es tambin diverso el
alcance jurdico de los defectos en que pueda incurrir el juez en uno
y otr6 caso; en el primer caso habr solamente una contravencin al
precepto procesal que impona al juez observar en el proceso una
determinada actividad, es decir, un comportamiento exterior distinto
del debido (vicio de actividad: error in procedendo); en el segundo

38 Obra citada, pg. 329.



TIPOS DE CASACION 63

caso habr algo ms, a saber: un desacuerdo entre el derecho declarado


por el juez y el derecho efectivamente existente inter partes (vicio de
juicio: error in iudicando) , o sea, un vicio que inficiona precisamente la
funcin de declarar el derecho inter partes, que es, en el proceso de
cognicin, la funcin tpica del juez.

La diferencia fundamental entre el recurso de forma y el de


fondo en el Cdigo venezolano, como ms ad1ante se ver, se per-
cibe en cuanto a sus efectos cuando son declarados con lugar; porque
el efecto del primero es, en todos los casos, la nulidad y la reposicin;
como efecto del segun do, el juez de reenvo se limitar a dictar nueva
sentencia sometindose completamente 'a lo decidido por la Corte
Suprema de Justicia al pronunciar su fallo.

5.2. cLASIFICACION DE LOS MOTIVOS DE CASACION

En el artculo 313 del Cdigo de Procedimiento Civil se refleja


la clasificacin doctrinal de errores de juicio y errores de procedi-
miento que se acaba de sealar. As, el ordinal 1 del mencionado
artculo se refiere a los errores de procedimiento y a los de juicio
de la siguiente manera:

Se declarar con lugar el recurso de casacin:


5.2. 1. Errores de procedimiento: 10:
a) Cuando en el proceso se hayan quebrantado u omitido formas sus-
tanciales de los actos que menoscaben el derecho de defensa;
b) cuando en la sentencia no se hubieren cumplido los requisitos del
artculo 243;
c) cuando la sentencia adoleciere de los vicios enumerados en el ar-
tculo 244;
d) condiciones:
a') siempre que contra dichos quebrantamientos u omisiones se hayan
agotado todos los recursos, o
b') que la omisin o quebrantamiento lesionen el orden pblico.

5.2.2. Errores de juicio o de fondo: 2?:


a) Cuando se haya incurrido en un error de interpretacin acerca del
contenido y alcance de una disposicin expresa de la ley;

64 CASACION CIVIL

b) 'cuando se haya aplicado falsamente una norma jurdica;


c) cuando se aplique una norma que no est vigente;
d) cuando se le niegue aplicacin y vigencia a una norma que est
vignte;
e) cuando se haya violado una mxima de experiencia;
f) condicin: en los casos de este ordinal la infraccin tiene que haber
sido determinante de lo dispositivo en la sentencia.

En posteriores captulos sern debidamente analizados los men-


cionados motivos de casacin.
6. REQUISITOS DE LA CASACION

Los requisitos o condiciones necesarias para la procedencia del


recurso de casacin, pueden clasificarse as:
a) requisitos que se refieren a los sujetos, y
b) requisitos relativos al objeto de esa importante figura pro-
cesal, los cuales se tratan a continuacin.

6.1. REQUISITOS SUBJETIVOS

Los requisitos que se refieren a los sujetos de la casacin


abarcan el rgano jurisdiccional a quien corresponde conocer del
recurso, as como a las partes que en el mismo intervienen.

6.1.1. Organo Jurisdiccional


Siendo la casacin un instituto estrictamente procesal como
afirma Guasp,39 y dada la correlacin que existe entre funcin
procesal y funcin jurisdiccional, la casacin tiene que atribuirse a
rgaios de carcter judicial autntico. Por ello, hay que referirse
sucesivamente a la jurisdiccin y a la competencia.
6.1 1 . 1. Jurisdiccin. En lo que se refiere a la jurisdiccin
es necesario
observar que la casacin no puede estar encomendada
a un rgano legislativo, ni a una entidad administrativa, sino a un
rgano jurisdiccional.
Como la casacin civil est atribuida a la jurisdiccin civil,
son los rganos de esta jurisdiccin los nicos que pueden intervenir
en ella. No juega aqu una jurisdiccin especial ni especializada. La

39 Obra citada, pg. 1.493.


CASACION CIVIL
66

casacin se atribuye a rganos de la jurisdiccin civil ordinaria que,


desempean, respecto a esta figura, una funcin semejante a la de
otros procedimientos.
Por otra parte, dice Guasp, 4 la claridad conque se establece
la competencia del Tribunal que conoce de los recursos de casacin
impide, respecto a este punto, discrepancias tericas o prcticas que
sean dignas de mencin.
6.1.1.2. Competencia. En cuanto a la competencia, ella se
atribuye, como se acaba de decir, a un rgano de la jurisdiccin
civil; y, por tratarse de una funcin de ndole nica y singular, la
competencia se otorga a un rgano jurisdiccional que ocupa el vr-
tice de la pirmide judicial que simboliza la organizacin de los
Tribunales en la Repbica. De acuerdo con el artculo 215, ordinal 10
de la Constitucin venezolana, corresponde a la Corte Suprema de
Justicia conocer en materia civil del recurso de casacin y, concreta-
mente, a la Sala de Casacin Civil, como se dispone en el ordinal 33
del artculo 42 de la Ley Orgnica de la misma Corte. Se comprende
fcilmente que, siendo la Corte Suprema de Justicia el ms alto
Tribunal que existe, a ell-a le corresponde conocer, en el sentido
procesal del trmino, de todos los recursos de casacin en materia
civil.

6.1.2. Partes
En lo que a las partes concierne, son requisitos subjetivos
del recurso de casacin, los que se refieren a su capacidad, legitima-
cin y representacin, que han de cumplirse aqu como en toda
especie de litigio; pies, como se ha dicho, la casacin es un ver-
dadero proceso entre partes y, al decir de Guasp, la caracterizacin
que a veces se hace de ella, como de un litigio entre la ley y la sen-
tencia recurrida, no pasa de ser una expresin retrica desprovista
de significado cientfico
La capacidad en el recurso de casacin comprende la aptitud
para ser parte y la aptitud procesal, lo que supone que las partes del

40 Obra citada, pg. 1.494.


41 Obra citada, pg. 1498.
REQUISITOS DE LA CASACION 67

recurso deben gozar de la necesaria titularidad de derechos y obliga-


ciones y de la capacidad para realizar actos con eficacia procesal,
de acuerdo con las prescripciones comunes a que est sometido este
requisito.
En cuanto a la legitimacin, ella viene dada en funcin de la
calidad de parte que se haya disfrutado en el proceso en el cual
se dict la sentencia recurrida. Carece de legitimacin para impugnar
la sentencia en Casacin, quien en la instancia obtuvo resolucin
favorable y pretende, sin embargo, atacarlas por motivos que no
le afectan; lo que quiere decir que, en el recurrente de casacin,
debe haber un inters real para que se anule la sentencia impugnada,
por resultarle a sta, o una condena, o un demrito de su situacin
de derecho preexistente, o un estado de incertidumbre jurdica. Es
decir, que ese inters ha de significarle al recurrente el beneficio
de evitarle un dao o un riesgo actual de dao, si obtiene la anula-
cin del fallo recurrido. En cuanto a la legitimacin pasiva, tienen
la condicin de recurridos todos aquellos en cuyo beneficio se dict
la sentencia impugnada en casacin.`
Es conveniente dejar aclarado, que no existe perjuicio para
el recurrente cuando el dispositivo del fallo impugnado le resulta
favorable, aunque discrepe de la motivacin de la sentencia; pues
propiamente de lo que se apela o recurre es de la parte resolutiva
de la decisin y no de la parte motiva.
Couture, tratando del recurso por parte de quien triunf en sus
pretensines, expresa:
Se da, as mismo, la situacin del que ha visto triunfar sus pretensiones
pero recurre por fundamentos que le son perjudiciales. . . No obstante,
ese agravio no da mrito al recurso de apelacin. Lc ndamentos
de la sentencia no son motivo de recurso, sino su parte dispositiva.

Igual criterio expone Chiovenda al decir:


En conclusin: objeto de la cosa juzgada es la conclusin ltima del
razonamiento del juez, y no sus prenii..,,; el 'ltimo e inmediato resul-
tado de la decisin y no la serie Ge hechos, de relaciones o' de estados

42 De la Plaza, obra citada, pg. 362.



68 CASACION CXVI

jurdicos que en la mente del juez constituyen los presupuestos de 4icho


resultado.

Las legislaciones francesa y alemana s tienen establecido que


puede recurrirse en casacin por concepto de la parte motiva de
una sentencia."
En el caso de litisconsortes, Morales Molina expone:
Cuando cada una de las partes est compuesta de varias personas, o
sea, s hay litisconsorcio activo, pasivo o mixto, los litisconsortes, sepa-
rada o conjuntamente, si fuere el caso, podrn hacer uso del recurso.
Si los demandados estn representados por un solo apoderado, se
entiende que la casacin propuesta proviene de todos ellos, salvo que
alguno no reciba perjuicio de la sentencia; pero si se hallan repre-
sentados por diversos 'apoderados, el recurso que proponga uno no
beneficia a los otros, para los cuales la sentencia de segundo grado
queda ejecutoriada, con la salvedad prevista en el artculo 51 del
Cdigo procesal (colombiano) en caso de litisconsorcio necesario, o
sea, que tenga que decidirse el proceso de manera uniforme para todos
los demandados, pues no es posible escindir la relacin sustancial. En
cambio, cuando el litisconsorcio es simple, pudindose resolver la
controversia de manera diferente para cada litisconsorte, el recurso de
uno no aprovecha a los dems.
En sentido general hay que observar que, tanto la doctrina como
la jurisprudencia han sostenido, que la cualidad para hacer uso
del recurso de Casacin, nicamente la da la circunstancia de ser
parte en el respectivo proceso, a diferencia del recurso de apelacin,
que, segn el artculo 297 del Cdigo de Procedimiento Civil puede
ser ejercido, no slo por las partes, sino por cualquiera de los
interesados a que se contrae esa disposicin. 45 No est reconocida,
en cambio, ni legal ni jurisprudencialmente, la posibilidad de una
casacin iniciada por un tercero, pues aqu se observa mayor rigor
que en la apelacin, lo que limita la legitimacin para accionar el
recurso de casacin a que el accionante sea parte en la instancia;
si bien, naturalmente, la posicin de las partes en el litigio prece-
dente no determina su posicin en Ea casacin, porque la legitima-

43 Morales Molina, obra citada, pg. 71.


44 Obra citada, pg. 74.
45 Nez Aristimuo, Jos Santiago, Aspectos en la Tcnica del Recurso de Casacin,
1983. Tambin: Sentencia de la CSJ de 4-8-76.
REQUISITOS DE LA CASACION 69

cin activa para la casacin puede darse en funcin de la legitimacin.


pasiva en el proceso de instancia, y a la inversa.
De todas maneras se estima que debe considerarse como legi-
timado para acudir a casacin, aquel que, por tener inters inmediato
en lo que es materia u objeto del juicio, y por haber resultado
perjudicado por la sentencia de la instancia, interpuso contra sta
recurso de apelacin en la instancia, haciendo uso del derecho
otorgado por la disposicin del artculo 297 del Cdigo de Proce-
dimiento Civil.
Finalmente cabe sealar que en el sistema procesal venezolano,
el instituto de la adhesin ha sido limitado por la ley al recurso de
apelacin y no puede extenderse analgicamente al de casacin.47
En lo que respecta a la postulacin o representacin judicial,
la nica especialidad que se prev para que los abogados puedan
actuar en casacin, es la contemplada en el artculo 324 del nuevo
Cdigo de Procedimiento Civil que establece:
Para formalizar y contestar ' el recurso de casacin, as como para inter-
venir en los actos de rplica y de contrarrplica, lante la Corte Suprema
de Justicia, el abogado deber:
A) ser venezolano,
B) mayor de treinta (30) aos, y
C) tener:
a) el ttulo de doctor en alguna rama del Derecho, o
b) un ejercicio profesional de la abogaca, o
c) de la judicatura, o
d) de la docencia universitaria, en Venezuela,
e) por un tiempo no menor de cinco aos continuos.
"A los efectos de este artculo, el abogado acreditar ante el respectivo
Colegio de Abogados que llena las condiciones expresadas, y el Colegio
le expedir la constancia correspondiente y lo comunicar a la Corte
Suprema de Justicia, la cual formar una lista de abogados habilitados
para actuar en ella, que mantendr al da y publicar peridicamente.
El abogado constituido en la instancia que llene los requisitos exigidos
en este artculo, no requerir poder especial para tramitar el recurso

46 Guasp, obra citada, pg. 1.498.


47 Sentencia del 8 de marzo de 1989.

70 CASACION CIVIL

de casacin. Se tendr por no presentado el escrito de formalizacin


o el de impugnacin, o por no realizados el acto de rplica o de
contrarrplica, cuando el abogado no llenare los requisitos exigidos en
este artculo y en el primer caso la Corte declarar perecido el recurso
inmediatamente.
Hay que advertir que, con relacin a esta norma, la propia
Corte haba sugerido que, en lugar de cinco aos de ejercicio en
alguna de las citadas actividades jurdicas para poder actuar en
casacin, se requirieran diez aos.
Con referencia a la normativa que antecede se estima impro-
cedente que se exijan, para actuar en el recurso de casacin, con-
diciones extraordinarias y discriminatorias, como las indicadas en la
citada norma. Hay que considerar, en primer lugar, la constitucio-
nalidad de semejante disposicin, por la evidente cuan infundada
desigualdad que consagra entre los profesionales del derecho que
han sido legalmente habilitados para actuar profesionalmente; y,
en segundo trmino, cabra considerar que se trata de normas propias
de los estatutos que rigen la abogaca, pero impropias de un Cdigo
procesal que no tiene por qu entremeterse en materia inherente a
la reglamentacin del ejercicio profesional, que escapa a su normativa.
En todo caso, resulta una discriminacin injustificada e inexpli-
cable, que a un profesional colegiado que no llene los requisitos
fijados en la aludida disposicin, se le prohiba ejercer ante la Sala
de Casacin Civil; pero en cambio, ese mismo abogado puede ejercer
libremente ante la Corte en pleno, de la cual forman parte los
integrantes de la citada Sala, y ante las otras dos Salas que integran
ese mismo Tribunal Supremo.
De todos modos es necesario tener presente la siguiente sen-
tencia de la Corte:
Conforme a la doctrina de la Sala de fecha 11 de noviembre de 1987,
que una vez ms se reitera, los trminos en que est redactado el
artculo 324 del Cdigo de Procedimiento Civil vigente, indican que
la especial capacidad de postulacin para intervenir los abogados en
los actos de formalizacin, contestacin, rplica y contrarrplica, ante
la Corte Suprema de Justicia, deber ser iacreditada en forma previa
o simultnea con la actuacin en Casacin, sin que sea admisible de-
mostrar posteriormente que se reunan esos requisitos excepcionales, ya
ji ie la finalidad perseguida por la ley es que, para el momento en que

REQUISITOS DE LA CASACION 71

el abogado vaya a actuar en casacin, debe tener demostrada su


habilitacin para ejercer en esa ltima etapa del proceso.

Es de esperar que esa injustificada cuan discriminatoria traba


al libre ejercicio de la abogaca sea eliminada; pues resulta absurd
e incongruente que se le prive de actuar en casacin a un profesional
que ha conducido debidamente el proceso en la primera y en la
segundainstancia, que conoce a cabalidad el contenido del expediente,
y que ha desplegado en esas instancias una labor tan complicada
y responsable ,como la tramitacin del recurso de casacin.

6.2. REQUISITOS OBJETIVOS

Como requisitos objetivos del recurso de casacin pueden


considerarse los que se refieren a las resoluciones y a los procesos
en los cuales se admite el recurso.

6 .2. 1. Sentencias recurribles


En lo que respecta a las resoluciones impugnables en casacin,
se parte en general del criterio de que no todas las sentencias son
recurribles, sino que solamente aquellas decisiones de importancia
material y funcional, son las que tienen acceso al recurso supremo
en que la casacin consiste. Apartidose del sistema distintivo del
Cdigo anterior, el actual opt por establecer un solo concepto:
"sentencia definitiva e interlocutoria de ltima instancia que
ponga fin al juicio", en lo cual se comprenden todas las categoras
que enumeraba el Cdigo anterior, y todas aquellas otras elaboradas
por la jurisprudencia de casacin.48
Para Duque Snchez, por sentencia definitiva se entiende la
que da fin al juicio, y en virtud de la cual los jueces cesan en el
conocimiento de la causa por haber llegado sta a su conclusin,
agotando as el juez su jurisdiccin.`

48 Mrquez Aez, obra citada, pg. 180.


49 Jos Romn Duque Snchez, Manual de Casacin Civil, Universidad Catlica
Andrs Bello, Caracas, 1977, pg. 68.
CASACION CIVIL
72

Tambin para Guasp, 5 se configuran inicialmente como reso-


luciones idneas para el recurso de casacin las llamadas sentencias
definitivas, esto es, los pronunciamientos de fondo del proceso, las
decisiones autnticas del mismo, en las cuales los rganos jurisdiccio-
nales de instancia comparan pretensin y derecho objetivo y actan
o se niegan a actuar la pretensin procesal correspondiente.
A este respecto, el artculo 1.689 de la Ley procesal civil espa-
ola dispone: "Tendrn el concepto de definitivas las resoluciones
que pongan trmino al proceso por hacer imposible su continuacin",
y "las resoluciones que, recayendo sobre un incidente o artculcx
(interlocutorias), hagan imposible la continuacin del juicio prin-
cipal". Son estas ltimas las decisiones que, no obstante ser inci-
dentales y no de fondo, al recaer sobre una incidencia o articulacin,
nen fin al pleito e impiden que siga adelante.
De todos modos, conviene recordar que no debe confundirse
la sentencia definitiva, que es la que pone fin a la instancia, con
la sentencia definitivamente firme, que es aquella contra la cual ya
no procede ningn recurso y es ejecutable.
Sobre las sentencias definitivas e interlocutorias, la Corte ha
dicho:
Olvida el recurrente que para que una sentencia revista el carcter de
definitiva se hace necesario que la misma sea dictada en el momento
de resolver el fondo de la coltroversia, ya que las que deciden cuestiones
incidentales que se suscitan durante el desarrollo del proceso pero
no resuelven la cuestin principal planteada en la controversia reciben
la denominacin de interlocutoria.51

Como se ver a continuacin, el Cdigo procesal, a los fines


de la casacin, toma en consideracin la divisin de los procesos
en civiles y mercantiles, catalogndolos como procesos ordinarios,
y procesos especiales, independientemente de que dichos jicios se
tramiten por la va del procedimiento ordinario previsto en el artculo
338, o por cualquiera de los procedimientos especiales previstos en
la ley. De esa manera son factibles de recurrir en casacin los juicios

50 Obra citada, pg. 1.500.


51 Sentencia del 10-03-88.
REQUISITOS DE LA CASACION
73

tramitados por el procedimiento de los juicios breves que, en el


Cdigo derogado, estaban excluidos del recurso, cualquiera que
fuere la materia.
El artculo 312 del Cdigo de Procedimiento Civil especifica
as las decisiones y los procesos contra los cuales puede intentarse
el recurso de casacin:
6.2. 1 . 1. Sentencias civiles y ~cantiles. Procede el recurso
contra las sentencias de ltima instancia que pongan fin a los juicios
civiles o mercantiles, cuyo inters principal exceda de doscientos
cincuenta mil bolvares (Bs. 250.000,00), salvo lo dispuesto en
leyes especiales respecto de la cuanta.'
Se refiere esta disposicin a las sentencias definitivas dictadas
en los procesos civiles y mercantiles que se tramitan por el proce-
dimiento ordinario a que se refieren los artculos 338 y siguientes
del Cdigo de Procedimiento Civil," y a las interlocutorias que
extinguen tales procesos, como sucede segn el artculo 356 del
Cdigo de Procedimiento Civil cuando son declaradas con lugar
las cuestiones previas a que se refieren los ordinales 9, 10 y 11
del artculo 346 del Cdigo de Procedimiento Civil, esto es, la cosa
juzgada, la caducidad de la accin y la prohibicin legal de admitir
la accin propuesta.
6.2. 1.2. Sentencias en juicios especiales. Puede intentarse
tambin, el recurso de casacin contra las sentencias definitivas e
interlocutorias de ltima instancia, que pongan fin a los juicios
especiales contenciosos, cuyo inters principal exceda de doscientos
cincuenta mil bolvares (Bs. 250.000,00); y contra las de ltima
instancia que se dicten en los procedimientos especiales conten-
ciosos sobre el estado y la capacidad de las personas. Se comprenden
aqu todos los procesos que, por no tramitarse por las normas del
procedimiento ordinario, no se incluyen en el prrafo que antecede.

52 Como se ver ms adelante, la Corte unific en doscientos cincuenta mil bolvares


la cuanta del recurso de casacin para toda especie de juicios.
53 El procedimiento ordinario es el que se aplica, como regla general, a todas las
cuestiones de derecho privado, con el objeto de obtener una decisin con fuerza
de cosa juzgada y, eventualmente, mediante un procedimiento adicional, la
ejecucin correspondiente. El artculo 338 dispone, que "las controversias que
se susciten entre partes en reclamacin de algn derecho, se ventilarn por el
procedimiento ordinario, si no tienen pautado un procedimiento especial".
74 CASACION CIVIL

En los dos apartados anteriores, estn comprendidas todas las


sentencias definitivas, y las interlocutorias con fuerza de definitivas,
dictadas en procesos civiles y mercantiles ordinarios, y en todos
los procesos especiales, cuya cuanta exceda del lmite all esta-
blecido. Por consiguiente, resulta innecesario enumerar los procesos
incluidos en el recurso, ya que la nica limitacin estriba en el
lmite de la cuanta que all se fija.
Borjas M sostiene que la distincin, para los fines de la casacin,
entre procesos de mayor y de menor cuanta, es en principio arbi-
traria e injusta, porque, tanto en uno como en el otro tipo d
proceso, se puede aplicar e interpretar errneamente la ley, y es
crecidsimo el nmero de procesos cuya cuanta no llega al lmite
cuantitativo fijado para el ejercicio del recurso, que quedan por
lo tanto colocados fuera de la censura de casacin, y cuyas decisiones
pueden ir formando, con mengua de dicha institucin, una jurispru-
dencia paralela a la establecida por los Tribunales Superiores. La
pequea cuanta de los negocios, dice el comentarista patrio--,
no est reida con las dificultades y la importancia de las cuestiones
de derecho que deben ser resueltas para solucionarlos, por la cual
no vale alegarse, en apoyo de la mencionada excepcin, que aquellos
negocios "no son los que representan de ordinario en la prctica
las mayores complicaciones"; porque si bien es verdad que si todos
los procesos civiles y mercantiles pudieran subir a casacin, el
Tribunal Supremo se vera agobiado, imposible de oportuno des-
pacho, sera ms conveniente la creacin de un nmero suficiente
de Salas de dicho Tribunal, que excluir de su revisin ms de la
mitad de los procesos judiciales que cursan en la Repblica.
La casacin, aade Borjas, ha sido creada, ms por el inters pblico
de la unidad de la legislacin, que por los intereses particulares en
litigio; y el pequeo valor de stos no debe, por consiguiente, excluirlos
de Ja suprema revisin de aqulla.

Duque Snchez,55 al corroborar la opinin que antecede,


expresa:

54 Obra citada, Tomo IV, pgs. 150-151.


55 Obra citada, pg. 50.

REQUISITOS DE LA CASACION 75

El hecho de la menor cuanta del asunto, no impide que el juez corneta


graves errores en la interpretacin de la norma legal que aplica.

Lo expuesto viene a reafirmar, como ya se ha sostenido, que


la casacin slo cumple, parcial y muy limitadamente, la funcin
de unificar la interpretacin de la ley; pues, como se observa de lo
expuesto, esa funcin nicamente se concreta a una minora de los
innumerables procesos que son sometidos a conocimiento de los rga-
nos jurisdiccionales. Y, por otro lado, se confirma que la casacin
funciona mayormente para los ricos, pues para los pobres es casi
siempre inaccesible.
En lo que respecta a los juicios especiales laborales, agrarios,
de menores y de trnsito, cuya cuanta para recurrir en casacin
haba estado hasta hace poco tiempo por debajo de la que rige
hoy para el recurso, reciente jurisprudencia del Supremo Tribunal 56
elev su monto al fijado en el Cdigo para los juicios civiles y mer-
cantiles, o sea, en la cantidad de Bs. 250.000,00, quedando unificado
en ese monto el lmite del recurso, cualquiera que sea la materia
de que se trate.
6.2.1.3. Sentencias sobre estado y capacidad. Para evitar
dudas, y por ser materia de orden pblico, se mencionan especial-
mente los procesos sobre el estado y la capacidad de las personas,
los cuales pueden ser llevados a cascin aunque sean inapreciables
en dinero o tengan una cuanta inferior a la mencionada.
Estos procesos no tienen un objeto patrimonial y, por eso.
carecen de cuanta; de modo que en la demanda no es necesario
estimar su valor, ya que la competencia slo se rige por su natura-
leza; pero hay que advertir que se trata de procesos de estado civil
nicamente, independientemente de sus consecuencias pecuniarias.
Es claro que si en una demanda se acumulan cuestiones de estado
con cuestiones pecuniarias (peticin de herencia, particin de bie-
nes) , las primeras prevalecen para efectos de la competencia del

56 Sentencia del 20-10-87, ya reiterada.


57 Dispone el artculo 39 del Cdigo procesal que, a los efectos de la estimaci6n
del valor de la demanda, se consideran apreciables en dinero todas las demandas,
"salvo las que tienen por objeto el estado y la capacidad de las personas".
76 CASACION CIVIL

Juez de instancia, y la casacin es viable por tal concepto, aunque


las ltimas no alcancen el lmite de la cuanta para el recurso.58
6. 2. 1. 4. Autos dictados en ejecucin de sentencia. Tambin
procede el recurso contra los autos dictados en ejecucin de sentencia:
a) que resuelvan puntos esenciales no controvertidos en el
juicio, ni decididos en l; o
b) los que provean contra lo ejecutoriado, o
c) lo modifiquen de manera sustancial,
d) despus que contra ellos se hayan agotado todos los re
cursos ordinarios.
Este apartado equivale a la norma contenida en el ordinal 4 del
artculo 423 del Cdigo derogado, y rige al respecto la jurispruden-
cia que sobre ese tipo de decisiones ha mantenido la Corte Suprema,
como aparece de la siguiente sentencia:
Como lo ha sostenido la doctrina de la Sala al interpretar la norma
similar del Cdigo derogado (ordinal 4, artculo 423), la finalidad
perseguida por el codificador, al establecer la posibilidad de revisin
en Casacin de determinados autos sobre ejecucin de sentencia, es
la preservacin de la autonoma e intangibilidad de la cosa juzgada,
pues se trata de evitar que el juez ejecutor, al resolver sobre aparentes
puntos nuevos esenciales no controvertidos en el juicio, o al interpretar
la decisin que se ejecuta, incurra en el error de alterar, modificar
o contrariar sustancialmente los efectos de aqulla.
Y en otra decisin sobre el mismo tema, la Corte dijo:
El artculo 423, ordinal 4 del Cdigo de Procedimiento Civil considera
inadmisible el recurso de Casacin cuando se lo intenta "contra los
autos que dictaren los Tribunales sobre ejecucin de sentencia"; por
tales ha de entenderse aquellas resoluciones dictadas con motivo de
la ejecucin y para hacer efectiva la declaracin contenida en el fallo
a ejecutarse. En el caso de autos, sin embargo, no obstante que la
decisin contra la cual se recurre ha sido dictada en momentos en
que presumiblemente el juicio se encontraba en proceso de ejecucin
de sentencia, es de destacarse que dicha decisin no se refiere a cir-
cunstancias propias de la ejecucin, sino que se pronuncia sobre la
validez de la propia sentencia a ejecutarse, en base a lo cual, no puede

58 Hernando Morales Molina, Tcnica de Casacin Civil, pg. 67.


59 Sentencia del 27 de abril de 1988.

REQUISITOS DE LA CASACION
.77

considerarse exenta, por el motivo alegado por el impugnante, de


la revisin en Casacin.60

6. 2. 1 . 5. Laudos arbitrales. Contra las sentencias de los


Tribunales Superiores que conozcan en apelacin de los laudos arbi-
trales, cuando el inters principal de la controversia exceda de
doscientos cincuenta mil bolvares (Bs. 250.000,00).
Esta disposicin, que se refiere a los rbitros de derecho, es
tambin similar a la del ordinal 5 del artculo 423 del Cdigo
anterior y rige respecto a ella lo ya establecido por la doctrina
y la jurisprudencia.
Como es sabido, conforme a lo dispuesto en el artculo 624
del Cdigo de Procedimiento Civil, silos rbitros son arbitradores,
sus fallos sern inapelables, salvo que las partes hayan convenido
en el compromiso que sern apelables para ante el Tribunal Superior
natural o para ante otro Tribunal de arbitramento que hayan cons-
tituido las partes con ese fin. Pues bien, son las decisiones de
segunda instancia que pronuncien los Tribunales Superiores ordi-
narios, las recurribles en casacin. En este caso, como se estableca
en el Cdigo anterior, las apelaciones se harn para ante los Tribu-
nales competentes en la jurisdiccin del lugar donde se sigui el
juicio arbitral, salvo que las partes no hayan alterado el proce-
dimiento legal.
6. 2. 1. 6. Interlocutorias no recurribles. Estas decisiones, a
pesar de que causan un gravamen que puede ser reparado o no por
la definitiva, no tienen casacin de inmediato sino en la oportu-
nidad en que se recurra de la definitiva. Estas son las sentencias
que pueden influir en la decisin de las cuestiones de fondo, subor-
dinndolas a las resultas de la iedida acordada por las providencias
en ella dictadas. As, si se niega una prueba promovida por el actor,
y si a pesar de esa negativa, su accin se declara con lugar con
vista de las dems pruebas que el mismo actor promovi, es evidente
que esa negativa no caus ningn gravamen: antes, por el contrario,
la definitiva lo repar. Pero, si examinadas las pruebas admitidas, el
juez concluye que no demuestran la accin intentada, y como
pudiera ser que con la prueba negada, hubiera prosperado esa

60 Sentencia de casacin del 25-02-87.



78 CASACION CIVIL

accin, resulta que la definitiva no repar el gravamen y la inter-


locutora que neg la prueba referida, es recurrible en casacin en
la oportunidad en que proceda hacerlo contra la sentencia definitiva.
Como otro ejemplo de estas interlocutorias, puede citarse la
siguiente jurisprudencia de casacin:
La sentencia que declara sin lugar la oposicin a un decreto de amparo,
no causa gravamen irreparable, ya que, no suspendindose los efectos
del decreto de amparo, queda abierta la articulacin con que se inicia
el plenario del procedimiento interdictal, por lo que el posible gravamen
causado por la oposicin de la decisin es reparable por la sentencia
definitiva de la articulacin.6'

En relacin a la forma de recurrir de este tipo de sentencias


interlocutorias, el nuevo Cdigo dispone:
Al proponerse el recurso contra la sentencia que puso fin al juicio,
quedan comprendidas en l las interlocutorias que hubieren producido
un gravamen no reparado en ella, siempre que contra dichas decisiones se
hubieren agotado, oportunamente, todos los recursos ordinarios.

Se contrae este apartado a aquellas sentencias interlocutorias


contra las cuales no procede el recurso de casacin de inmediato
sino en la oportunidad en que se proponga el recurso contra la
sentencia definitiva. En este caso, basta anunciar el recurso contra
la sentencia definitiva para que se pueda formalizar el mismo contra
las interlocutorias pendientes. No es necesario, por consiguiente,
hacer el anuncio del recurso de la definitiva y de cada una dlas
interlocutorias impugnables en esa oportunidad. Sin embargo, como
no ha habido estabilidad de la jurisprudencia en cuanto a la aplica-
cin de esta norma, es aconsejable anunciar en todo caso el recurso de
casacin pendiente contra las interlcutorias, al anunciarlo contra la
sentencia definitiva.
Respecto a la oportunidad para recurrir de las referidas sen-
tencias interlocutorias, conviene tener en cuenta la siguiente sentencia
de casacin: 62

61 Sentencia del 18-03-71.


62 Sentencia del 11 de febrero de 1988.

REQUISITOS DE LA CASACION 79

Ahora bien, con respecto a la admisibilidad del recurso de casacin


contra las sentencias interlocutorias que no ponen fin al juicio ni
impiden su continuacin, sino que simplemente producen un gravamen
jurdico que podr o no ser reparado por la sentencia definitiva, existe
ya en la Sala una consolidada jurisprudencia en el sentido de que el
recurso 'de casacin que se proponga contra ella no ser admisible de
inmediato, sino comprendido en el anuncio contra la sentencia definitiva,
siempre que contra dicha decisin se hubieren agotado oportunamente
todos los recursos ordinarios, de acuerdo con lo previsto en el ordinal 4
del artculo 312 del novsimo Cdigo de Procedimiento Civil.

6. 2. 1 . 7. Interlocutorias recurribles. Las sentencias interlo-


cutorias de ltima instancia que ponen fin al juicio, tienen casacin
de inmediato, sin que haya que esperar la oportunidad de la defi-
nitiva. En este sentido, doctrina reiterada de la Corte ha establecido:

Slo tienen recurso de casacin de inmediato las sentencias definitivas


que resuelven el fondo de la controversia; las interlocutorias que ponen
fin al juicio e impiden su continuacin; la interlocutoria que resuelve
la excepcin dilatoria de incompetencia del Tribunal, y los casos sobre
ejecucin de sentencia que se encuentran dentro de las previsiones
exigidas por el ordinal 3 del artculo 312 eiusdem; as como tambin
las sentencias que la Sala en pacfica y constante doctrina ha denomi-
nado definitivas formales de reposicin, que se dictan en lugar y en
la oportunidad de dictar sentencia sobre el fondo del asunto, que dejan
sin efecto la sentencia dictada en la instancia inferior. Por ltimo, tienen
casacin de inmediato las sentencias que deciden las oposiciones sobre
medidas preventivas, u otras incidencias sobre dichas medidas, porque
la Corte ha considerado que son interlocutorias que tienen fuerza de
definitivas en relacin al punto mismo de la oposicin.

En estos casos, como afirma Guasp, 63 no hay sentencia defini-


tiva, pero s una resolucin que, previa al fondo, impide la entrada
en el mismo, y, por consiguiente, de derecho o de hecho, bloquea
la continuacin de las actuaciones judiriales.
Fuera de los casos antes sealados, cualquier otra sentencia
interlocutoria que, segn el recurrente, le cause un gravamen, es
criterio del alto Tribunal que no tienen casacin de inmediato. Esta
queda reservada para la oportunidad en que sea ejercido el recurso
extraordinario de casacin contra la sentencia definitiva y siempre

63 Obra citada, pg. 1.501.


80 CASACION CIVIL

que este fallo no le hubiese reparado a la parte recurrente el dao


causado por la interlocutoria .
6.2.2. Procesos que no admiten casacin
En general, el requisito de la idoneidad objetiva del recurso
de casacin viene tambin delimitado, no ya en razn de las resolu-
ciones que se pueden impugnar mediante este recurso, sino en
atencin a los procesos en los cuales se dictan las resoluciones, ya
que, aun tratndose de sentencias definitivas en segunda instancia,
puede ocurrir que, en razn del proceso de que se trate, no se
conceda el recurso.
La idea fundamental que en este punto tiene presente la ley,
es de no aceptar la idoneidad de un recurso de casacin en aquellos
procesos que carecen de importancia o de trascendencia, esto es,
que por razn de su escasa cuanta no merezcan el tratamiento su-
premo de casacin, o que, por razn de la posibilidad de rectificacin
ulterior, tampoco justifiquen su examen por el Tribunal Supremo
en un recurso de carcter extraordinario.
Como anteriormente se ha hecho notar, la exclusin de deter-
minados procesos y de diversos fallos del recurso de casacin,
desnaturaliza y hace parcialmente nugatoria la funcin uniformadora
de la interpretacin de la ley que se atribuye fundamentalmente a
la casacin, ya que quedan fuera de su mbito todos aquellos juicios
y fallos que no son objeto del referido recurso.
De todas formas, el Cdigo procesal redujo considerablemente
los casos de improcedencia de la casacin, limitndolos a los que
a continuacin se sealan.
a) Decisiones con arreglo a la equidad
Los juicios sentenciados conforme al artculo 13 de este Cdigo,
no tienen recurso de casacin.
El artculo indicado expresa, que "el juez decidir el fondo
de la causa con arreglo a la equidad, cuando las partes, de comn
acuerdo, as lo soliciten y la 'controversia se refiera a derechos dis-

64 Sentencia del 28-04-88.


REQUISITOS DE LA CASACION
81

ponibles". Si el juez decide de la manera prevista en esa disposicin,


no habr recurso de casacin.
b) Procesos de menor cuanta. Es obvio que toda demanda
(incluidos todos los procesos especiales) cuya cuanta sea inferior
ala cantidad de doscientos cincuenta mil bolvares (Bs. 250.000,00),
tampoco tienen casacin. Como ya se ha dicho, este lmite se ha
establecido con el fin de evitar el congestionamiento de los recursos
de casacin; pero a la vez se ha excluido de la revisin de su
legalidad, a una cantidad considerable de procesos que fenecen
en la segunda instancia. De todas maneras, hay que tener presente,
para la determinacin del monto de la accin, la norma del artculo
38 del Cdigo procesal, que dispone:
Cuando el valor de- la demanda no conste, pero sea apreciable en
dinero, el demandante la estimar. El demandado podr rechazar dicha
estimacin cuando la considere insuficiente o exagerada, formulando
'al efecto su contradiccin al contestar la demanda. El juez decidir sobre
la estimacin en captulo previo en la sentencia definitiva.
Cuando por virtud de la determinacin que haga el juez en la sentencia,
la causa resulte por su cuanta de la competencia de un Tribunal
distinto, ser ste quien resolver sobre el fondo de la demanda, y
no ser motivo de reposicin la incompetencia sobrevenida del Juez
ante quien se opuso la demanda originalmente.

La Corte, en reiterada jurisprudencia, ha negado el recurso


de casacin por falta de la oportuna estimacin del valor de la
demanda a que se contrae el citado artculo.
c) Actuaciones de jurisdiccin voluntaria
Tampoco tienen casacin los procedimientos relativos a la
Jurisdiccin Voluntaria. Para el profesor Guasp, 65 sta no es una
autntica jurisdiccin, por no comprender verdaderas actuaciones
procesales, ni existir propiamente en ellas un conflicto nter
partes. Por lo tanto, dice este autor, la naturaleza de la
llamada jurisdiccin voluntaria tiene que buscarse en otro mbito
jurdico; y este es, indudablemente, el campo de la administracin,
pues, siendo administracin cualquier actividad de realizacin de

65 Obra citada, pg. 1.640.


82 CASACION CIVIL

los fines de inters general, distinta tan slo de la actividad legis-


lativa y de la actividad procesal, no queda otro cauce, dentro de
las figuras del derecho pblico, al que la jurisdiccin voluntaria
indudablemente pertenece, dada la presencia en ella de un rgano
del Estado, al que se atribuye un cometido estrictamente adminis-
trativo, siquiera se acote objetivamente, en razn de que su materia
la constituye el derecho privado, como se aprecia al tratar el con-
cepto de la misma.
Tambin Borjas justifica la exclusin de los procesos no con-
tenciosos, del marco del recurso de casacin; y, al respecto, dke
que nicamente las sentencias que ponen trmino definitivo a las
controversias tienen autoridad de cosa juzgada; y los errores de
derecho en que puedan incurrir las autoridades judiciales en materia
no contenciosa, son revisables por ellas mismas, desde luego que
no son apelables las providencias referidas, y que siempre se puede
reclamar contra ellas produciendo nuevos y mejores recaudos.
En el mismo sentido, la Corte ha dicho:
La decisin contra la cual se anunci el recurso de casacin fue dictada
en un procedimiento de jurisdiccin voluntaria, como lo es el de heren-
cia yacente, regulado en el Captulo III, Ttulo IV de la Parte Segunda
del Libro Cuarto del Cdigo de Procedimiento Civil. En consecuencia,
por haber sido dictada en un procedimiento de jurisdiccin voluntaria,
no procede contra sta proponer recurso de casacin, el cual est reser-
vado para los juicios y procedimientos contenciosos, en los casos en
que ste sea admisible. As lo ha resuelto reiteradamente esta Corte,
por ejemplo, en sentencia dictada el 29-10-44, la cual estableci: el
expediente subido a esta Corte (sobre herencia yacente) no contiene,
pues, un juicio contencioso civil o mercantil, sino simples actuaciones
que se han tramitado como procedimiento no contencioso que no tiene
recurso de casacin.

En otra sentencia," la Corte neg el recurso de casacin en


un caso de separacin de bienes, por estimar que sta se origin
en un procedimiento no contencioso, de jurisdiccin voluntaria, de
separacin de cuerpos y bienes por mutuo consentimiento, por cuya
naturaleza se escapa del control de casacin.

66 Obra citada, Tomo IV, pg. 15.


67 Sentencia del 2 de marzo de 1988.
68 Sentencia del 10 de marzo de 1988.
7. MOTIVOS DE CASACION

Como anteriormente se ha indicado, el recurso de casacin,


como extraordinario que es, tiene que fundamentarse en causales
determinadas por la ley. La casacin no se conforma con que exista
el simple inters del recurrente, tal como basta en la apelacin,
determinado a base de su vencimiento en la instancia precedente.
Para que la casacin proceda es preciso que se de una justificacin
objetiva, legalmente establecida, que funcione autnticamente como
un motivo del recurso. Esos motivos corresponden a los dos tipos
que se han mencionado: motivos de casacin derivados de quebran-
tamiento de formas o errores in procedendo (ordinal 1 del ar-
tculo 313), y motivos de casacin provenientes de infraccin de
fondo o errores in iudicando (ordinal 2 del artculo 313).
Acerca de esta clasificacin el profesor Guasp 69 reitera que
los motivos de la casacin no pertenecen a una sola categora, sino
a dos distintas, derivadas precisamente de la dualidad que en la
casacin se encuentra, como casacin de fondo y casacin de forma;
y que hay, en efecto, en el derecho positivo espaol, (y tambin
se
en el venezolano), una lista de motivos de casacin que refieren
al fondo de la sentencia impugnada; y hay otra lista distinta, que
se refiere a la forma de esa sentencia, entendiendo ahora por forma
"cualquier requisito de carcter no de fondo, que haya debido cum-
plirse antes de llegar a la emisin de la sentencia propiamente dicha".
Como se puede apreciar, los expresados motivos de casacin
se basan, en principio, en violaciones de leyes sustantivas y en
violaciones de leyes procesales. En forma elemental se ha definido
la ley sustantiva como la que atribuye o reconoce los derechos y
la procesal o instrumental, como la que regula la forma para hacerlos

69 Obra citada, pg. 1.506.



84 CASACION CIVIL

efectivos. En este sentido, y para destacar la diferencia entre ambos


tipos de leyes, reproduce Morales Molina 70 la siguiente jurispru-
dencia de la Corte Suprema de Justicia de Colombia:
Los autores que actualmente investigan sobre la naturaleza y el alcance
de los diversos gneros de mandamientos, continan asignando una
ndole propia y eminente a los que regulan en forma directa la conducta
de los asociados en frente de la distribucin y el goce de los derechos
generadores de sus posibles intereses: tal es el precepto sustantivo o
sustancial, si se le quiere libertar de su calificacin gramatioal por
considerarla inductiva de ambigedad o error. Pero, enfrente de esas
leyes, hay otras destinadas a actuar cuando la libre voluntad de los
obligados no es eficaz para que el ordenamiento sustancial halle cum-
plido efecto; es entonces cuando el Estado ha de imponer la observacin
de aqul, contrariando la renuencia individual a realizarlo, y es tambin
entonces cuando se hace indispensable la pauta jurdica que gobierne
el comportamiento de los jueces y de las partes en el mecanismo pre-
visto por la ley, para que puedan alcanzarse las finalidades ya dichas.
Surge as el derecho procesal como un instrumento del sustancial, en
el sentido de que el primero no es, fin en s mismo, sino medio de
observancia del segundo. -
Se destaca as la circunstancia, comentada por Calamandrei, de que,
mientras el derecho instrumental es norma de actividad para el juez
y las partes dentro de una realizacin dinmica no concluida, pues
apenas lo estar con la sentencia, el derecho sustancial entra en el
proceso como tema de investigacin y de reconstruccin histrica, res-
pecto del cual se discute nicamente para establecer como deba ser
observado y si fue observado fuera del proceso en una relacin ya agotada
que se considera estticamente como perteneciente al pasado.

Como complemento de lo anterior, hay que tener en cuenta


la siguiente observacin de Morales Molina: 71
La naturaleza de una ley no depende del lugar donde se encuentre;
sino de su objeto; por eso en el Cdigo Civil y en el Cdigo de Comercio,
que comprenden primordialmente normas sustanciales, figuran a veces
disposiciones procesales, como la de forma de publicacin del testa-
mento cerrado y del verbal y las referentes al proceso de quiebra, res-
pectivamente. En cambio, el Cdigo de Procedimiento Civil, compendio
principal de los preceptos procesales, contiene normas de carcter sus-
tancial, pues por el hecho de que la ley procesal sea fundamentalmente

70 Obra citada, pg. 104.


71 Obra citada, pg. 104.

MOTIVOS DE CASACION 85

instrumental no se excluye la posibilidad de que algunas de ellas revistan


el carcter material, de las cuales, al decir de Carnelutti, surgen obliga-
ciones y eventualmente derechos. Son normas que no regulan la forma
y el orden externo de los actos procesales (in procedendo), sino a las
cuales el juez debe ajustarse in iudicando, y, por eso, algunos las deno-
minan de derecho procesal-sustancial, sin que ello implique que consti-
tuyen una tercera categora de leyes, pues realmente se trata del aspecto
procesal del derecho sustancial.

7.1. QUEBRANTAMIENTO DE FORMAS

El ordinal 1 del artculo 313 eiusdem, contiene los motivos


fundamentales para que se declare con lugar el recurso de casacin,
si el quebrantamiento acontece en cualquiera de las etapas procesales
que a continuacin se indican:
a) por quebrantamiento de las formas esenciales durante el
curso del juicio, o
b) por incumplimiento de las formalidades previstas para la
sentencia.
De esta manera, la sentencia a veces resulta viciada por un
defecto de actividad propio, esto es, ocurrido en la fase decisoria;
y en otras ocasiones est viciada por un defecto de actividad derivado,
esto es, por un defecto que tiene su origen en una inejecucin de
la ley procesal ocurrida en la constitucin de la relacin procesal
o en el desarrollo de la fase instructoria.

7. 1 1. Formas sustanciales
Es procedente el recurso de casacin cuando en el proceso
se hayan quebrantado u omitido formas sustanciales de los actos
que menoscaben el derecho de defensa.
El principio de legalidad que se consagra en el artculo 117
de la Carta Fundamental, segn el cual, "la Constitucin y las leyes
definen las atribuciones del Poder Pblico y a ellas debe sujetarse
su ejercicio", es plenamente aplicable a la tramitacin de los juicios
por parte de los rganos jurisdiccionales. As lo ha expresado el
Supremo Tribunal en la siguiente decisin: 72

72 Sentencia del 27-10-70.



86 CASACION CIVIL

En el lenguaje del constituyente, la accin, o sea, el derecho que todos


tenemos de utilizar los rganos de la Administracin de Justicia para
la defensa de nuestros derechos e intereses, debe ser ejercida, segn
lo dispone el artculo 68 de la Constitucin, en los trminos y con-
diciones establecidos por la ley; lo que quiere decir que, tanto los
jueces como las partes, estn sujetos al principio de la legalidad pro-
cesal, cuya vigencia y eficacia dependen del cumplimiento de las normas
sustantivas y adjetivas que condicionan o regulan el proceso y la com-
petencia de los tribunales al igual que el ejercicio y la procedencia
de la accin.
De consiguiente, la actuacin de los jueces y de las partes, en los pro-
cesos en que intervengan, no es una actividad libre sino reglada por
normas legales, en cura observancia est generalmente interesado el
orden pblico, y cuya violacin puede causar la nulidad de determinados
actos de procedimiento, o todo lo actuado, en conformidad con las
disposiciones pertinentes del Cdigo de Procedimiento Civil.
A este respecto, el artculo 7 eiusdem dispone:
Los actos procesales se realizarn en la forma prevista en este Cdigo
y en las leyes especiales. Cuando la ley no seale la forma para la
realizacin de algn acto, sern admitidas todas aquellas que el Juez
considere idneas para lograr los fines del mismo.
En relacin a lo expuesto, dice la exposicin de motivos del
nuevo Cdigo:
Se comprendieron las fuentes del recurso que, constituyendo defectos
de actividad en el proceso, son de tal magnitud que afectan su estabilidad,
evitando de esta manera el repnteamiento de cuestiones intrascendentes
para la consecucin del fin procesal, que los interesados pueden trans-
formarlas en motivos suficientes de demoras innecesarias en la adminis-
tracin de justicia. Se ha otorgado un mayor poder contralor a la Sala
de Casacin para determinar la importancia de los actos procesales a
travs de la consagracin casustica, como lo hizo el legislador del ao
1916, de los quebrantamientos de forma.
Adn Febres Cordero analiza detenidamente la disposicin
que se estudia, y expresa:
El ordinal 19 del artculo 313 del Cdigo de Procedimiento Civil vigente
otorga un mayor poder contralor a la Sala en la apreciacin y calificacin

73 La Nueva Casacin Civil Venezolana, Instituto de Actualizacin Jurdica. Editorial


Jurdica Alba, pg. 99.

MOTIVOS DE CASACION 87

de aquellos casos en los que el defecto de actividad sea de tal entidad


que justifique la procedencia del recurso, pues el alcance y sentido de
la reforma elimina la orientacin casustica del sistema derogado (los
3 ordinales del artculo 421), y recoge en tanto la misma inspiracin
que Cdigos antiguos siguieron en esta materia.
En efecto, en la primera Ley de Casacin de 13 de junio de 1876,
y que concluy con la de 5 de abril de 1895, el motivo que daba lugar
al recurso se defina por expresiones absolutamente conceptuales, tales
comolas de infraccin o quebrantamiento de ". . . formas o trmites
esenciales del procedimiento. . . ", sin pormenorizar los distintos casos
o situaciones que lo hicieran procedente. Los Cdigos de 1897 y de
1904, modificaron el sistema, y aunque conservaron los conceptos de
procedencia del recurso anteriormente mencionados, pormenorizaron los
casos especficos de procedencia, cuya materia enteramente casustica
encontr cumplida elaboracin en el artculo 421 del Cdigo de Pro-
cedimiento Civil de 1916.
Estos antecedentes ponen de manifiesto que la frmula empleada en el
nuevo Cdigo, cuando en el proceso se hayan omitido formas sus-
tanciales de los actos que menoscaben el derecho de defensa, tiene
un respaldo histrico muy significativo, y una muy clara justificacin
tcnica y sistemtica, pues, por regla general, ninguna enumeracin
casustica, por muy acabada que ellia sea, es de por s completa ni
acertada para agotar la materia, y por otra parte, encajona la Sala dentro
de hiptesis que necesariamente debe seguir, omitiendo quizs otras
infracciones mucho ms graves y profundas.
La Sala, en el futuro, calificar las formas sustanciales quebrantadas u
omitidas, de manera que permita limitar la Casacin de Forma a sus
estrictos objetivos, para evitar, como lo expresa Carnelutti, aquella
prdida procesal que va envuelta en toda reposicin.
No obstante hay que observar que, para la procedencia del
recurso, no basta el slo quebrantamiento de una formalidad sus-
tancial o esencial en la fase del proceso que precede a la sentencia;
sino que expresamente se requiere que el quebrantamiento "menos-
cabe el derecho de defensa", o lo que es lo mismo, que el quebran-
tamiento formal ocasione indefensin. La consecuencia de las infrac-
ciones de esta naturaleza es pura y simplemente la nulidad y la
reposicin de la causa al estado que se considere necesario para
restablecer el orden jurdico infringido.
En el derecho espaol existe una norma similar, segn la cual,
habr lugar al recurso de casacin por "quebrantamiento de las
formas esenciales del juicio por infraccin de las normas que rigen
88 CASACI0N CIVIL

los actos y garantas procesales, siempre que, en este ltimo caso,


se haya producido indefensin para la parte".
Hay que entender que en este caso, son aplicables las disposi-
ciones generales del Cdigo de Procedimiento Civil que rigen "la
nulidad de los actos procesales", especialmente la disposicin del
artculo 206 que dice:
Los jueces procurarn la estabilidad de los juicios, evitando o corrigiendo
las faltas que puedan anular cualquier acto procesal.
Esta nulidad no se declarar sino:
a) en los casos determinados por la ley, o
b) cuando haya dejado de cumplirse en el acto alguna formalidad esen-
cial a su validez.
c) En ningn caso se declarar la nulidad si el acto ha alcanzado el fin
al cual estaba destinado.

Segn la expresada norma, las faltas que anulan los actos del
procedimiento, pueden ser de comisin, o de omisin, o de desna-
turalizacin de la norma procesal; y, como en principio, toda nulidad
es de derecho estricto y no puede ni debe suplirse arbitrariamente,
la ley ha tenido el cuidado de prevenir, como ya se dijo, que slo
podr declararse en los dos supuestos ya expresados.
Fuera de estos casos sigue predominando el general principio
de la estabilidad de los juicios. 74
Tanto Calmandrei como De la Plaza,76 agrupan los quebran-
tamientos de formas de la siguiente manera:
a) Defectos atinentes a la constitucin de la relacin procesal.
Para que se pueda constituir vlidamente una relacin procesal es
requisito indispensable, adems de la existencia del acto constitutivo
por excelencia que se denomina demanda judicial, que se cumplan
aquellas condiciones que Bulow denomin presupuestos procesales.
El error cometido en uno de estos presupuestos afecta directamente

74 R. Marcano Rodrguez, Apuntaciones Analticas, Editorial Bolvar, Caracas, 1942.


Tomo III, pg. 494.
75 Obra citada, pg. 216.
76 Obra citada, pg. 154.
MOTIVOS DE CASACION 89

la relacin procesal y, segn su naturaleza, el juez puede en ocasiones


declararlos de oficio y, en otras, a peticin de parte. De esa manera,
si se omite o desconoce sin razn algn presupuesto procesal, pro-
ceder el recurso de casacin si el defecto no ha sido subsanado .
Se pueden citar como infracciones susceptibles de casacin al
constituirse la relacin procesal, las referentes a la jurisdiccin, a la
competencia y a las partes.
b) Inejecuciones de preceptos procesales en el curso de la fase
instructoria del procedimiento, o sea, hasta el momento de la decisin.
Cabe recordar aqu, en primer lugar, la reiterada jurisprudencia de
la Corte, segn la cual:
Aunque las partes litigantes manifiesten su acuerdo, no es potestativo
de 'los tribunales subvertir las reglas legales con que el legislador ha
revestido la tramitacin de los juicios, pues su estricta observancia es
materia ntimamente ligada al orden pblico.78

Sin embargo, hay que tener en cuenta que el Cdigo vigente


atemper el principio estricto de la legalidad de las formas, al
disponer, en el ltimo prrafo del artculo 206 que ". . . En ningn
caso se declarar la nulidad si el acto ha alcanzado el fin para el
cual estaba destinado"; 71 y al consagrar, en el artculo 213, que "las
nulidades que slo pueden declararse a instancia de parte (y las
que no sean de orden pblico), quedarn subsanadas si la parte
contra quien obra la falta no pidiere la nulidad en la primera opor-
tunidad en que se haga presente en autos".
De todos modos, y como ya se ha expresado, rigen en este
caso los principios que se refieren a la nulidad de los actos pro-
cesales (artculos 206 y siguientes del Cdigo de Procedimiento
Civil).
c) Inejecuciones de preceptos procesales en la fase de la
decisin del proceso, o sea, en cuanto a los requisitos generales de
la sentencia. A este respecto, el artculo 210 dispone:

77 Fbrega P., Jorge, obra citada, pg. 432.


78 Sentencias del 07-12-61, 18.07-67, 03.07-69.
79 Adn Febres Cordero, obra citada, pg. 97.

90 CASACION CIVIL

Cuando los defectos a que se contrae el artculo 244 ocurrieren en la


sentencia de la ltima instancia de un juicio en que fuere admisible
y se anunciare y formalizare el recurso de casacin, corresponder de-
cretar la reposicin de la causa al estado de dictar nueva sentencia, a
la Corte Suprema de Justicia al decidir el recurso y se seguir el
procedimiento indicado en el artculo 322.

7. 1. 1. 1. Nulidad y reposicin. Como ya se ha dicho, las


infracciones de formas ocasionan y dan lugar a la nulidad y a la
reposicin del proceso por va de casacin. Es sabido que la
nulidad procesal es la sancin que priva al acto procesal de sus
efectos por estar viciado segn lo expresamente determinado por
la ley o por haberse dejado de cumplir en el mismo, alguno de los
requisitos esenciales a su validez. La reposicin no es sino la con-
secuencia inmediata y directa de la declaratoria de la nulidad pro-
cesal, mediante la cual el proceso se retrotrae al punto de partida
de la infraccin y anula todo lo actuado hasta ese momento. La
reposicin, segn la casacin, es un medio puesto al alcance del
rgano jurisdiccional y de las partes, "para preservar la estabilidad
del proceso depurndolo de los vicios que puedan afectar su va-
lidez".` Se trata, pues, de una institucin cuyo objeto es el de
corregir los vicios de procedimiento que afectan o menoscaben la
secuela del juicio y los derechos de los litigantes, por infraccin
de las normas legales que rigen la tramitacin del proceso.
Cuando en la realizacin del acto procesal se han observado
todos los requisitos que el ordenamiento establece, entonces el acto
procesal produce normalmente todos y slo sus efectos propios;
ocasionan una eficacia normal, que no plantea problemas especiales,
por lo mismo que consiste en la verificacin del supuesto definidor
del acto. En cambio, si alguno de los requisitos esenciales del acto
procesal no se cumple, el acto queda viciado por la falta de esta
circunstancia, ya que el vicio de un acto no es sino la ausencia
de alguno de los requisitos que en l debieron concurrir. Entonces,
la eficacia normal tiene que quedar alterada, si es que el requisito
asume alguna significacin jurdica, y sufrir, en consecuencia, alguna
modificacin que permita hablar de eficacia anormal del acto afec-

80 Sentencia del 21-07.75.


MOTIVOS DE CASACION 91

tado.8' En este ltimo caso, es cuando puede tener lugar la nulidad


del acto, que produce la prdida de todos sus efectos, y que puede
definirseas: la nulidad procesal es la sancin que priva al acto
procesal de sus efectos por estar viciado segn lo - expresamente
determinado por la ley o por haberse dejado de cumplir en el mismo,
alguno de sus requisitos fundamentales.
La consecuencia inmediata de la nulidad procesal es la repo-
sicin, que Cuenca 83 la ha descrito de esta manera:
La reposicin es el efecto de la declaratoria de la nulidad procesal que
sobreviene cuando determinados vicios (esenciales, necesarios o acciden-
tales), afectan la validez y eficacia jurdica de la forma y contenido de
los actos, siendo considerada como un remedio privativo del proceso.

Para la efectividad de estas figuras procesales, Mrquez Aez


considera que la Sala de Casacin podr aplicar en este caso los
principios que a travs de la jurisprudencia ha venido estableciendo
acerca de la "finalidad til de la reposicin", as como lo que debe
entenderse por "indefensin".
Respecto a la reposicin, que, como se ha dicho, junto
con la nulidad, es el efecto que produce la declaratoria con lugar
del recurso de forma, el mencionado autor recuerda la posicin
asumida por el alto Tribunal en sentencia de 10 de diciembre de
1943, ratificada en muchos fallos posteriores, segn la cual:
. la reposicin no es un fin ni una sancin por cualquier falta en
el procedimiento. . . ella es adems excepcional porque abiertamente
contrara el mandato legal de administrar justicia lo ms brevemente
posible... No se puede, por lo tanto, acordar una reposicin terica,
por principio, si no lleva por objeto corregir un vicio que afecte a los

81 Guasp, obra citada, pgs. 312 y 313.


82 Nez Aristimufio, Jos Santiago. "La Reposicin. Su estructura y su Funcio-
namiento en el Proceso Conforme a la Doctrina de la Casacin Civil". Trabajo
de incorporacin a la Academia de Ciencias Polticas y Sociales. Caracas, 1986,
pg. 14.
83 Humberto Cuenca, Curso de Casacin Civil, Coleccin Ciencias Jurdicas, Tercera
Edicin, Biblioteca de la U.C.V., citado por Nez Aristimuo, obra citada, pg. 16.
84 Leopoldo Mrquez Afiez, El Nuevo Cdigo de Procedimiento Civil, pg. 41.

92 CASACION CIVIL

litigantes o a alguno de ellos, si no persigue una finalidad procesal-


mente til.

La nulidad y la reposicin que en estos casos corresponde


decidir a la Corte, tiene tambin base legal en el ya citado artculo
210 del Cdigo procesal; y, aunque la citada disposicin slo alude
a los vicios formales de la sentencia, debe ser tambin aplicable a
todas las infracciones de forma que hayan ocurrido en el curso del
proceso, incluidas en el ordinal 1 del artculo 313.
7.1.1.2. Indefensin. En cuanto al derecho de defensa,
cuya violacin es requerida para que prospere el motivo de casa-
cin que se analiza, cabe recor4ar que es en la propia Constitu-
cin de la Repblica, en el artculo 68, donde se consagra que
la defensa es un derecho inviolable en todo estado y grado del
proceso.
Este derecho est expresamente ratificado y desarrollado en
el artculo 15 del Cdigo de Procedimiento Civil, en forma similar
a' como se estableca en el artculo 21 del Cdigo derogado, que
dispone:
Los jueces garantizarn el derecho de defensa, y mantendrn a las
partes en los derechos y facultades comunes a ellas, sin preferencias
ni desigualdades y en los privativos de cada una, las mantendrn res-
pectivamente, segn lo acuerde la ley a la diversa condicin que tengan
en el juicio, sin que puedan permitir ni permitirse ellos extralimita-
ciones de ningn gnero.

En general la jurisprudencia de la Corte ha reiterado que la


indefensin puede ocurrir en el proceso cuando se niega o se res-
tringe alguno de los medios legales con los cuales los litigantes
pueden hacer valer sus derechos.
Sin embargo, afirma Mrquez Aez, la Sala ha formulado un con-
cepto ms aoabado de la indefensin, poniendo nfasis en varios de los
que son sus componentes decisivos, esto es, por un lado, que la
indefensin sea imputable al juez; y, por el otro, que ella pueda consistir
no slo en una negativa de un medio legal (privacin), sino tambin
en una limitacin del ejercicio de dichos medios.

85 Ver mayor doctrina y jurisprudencia sobre nulidad y reposicin, en el citado,


trabajo de Jos S. Nez Aristimuo.

MOTIVOS DE CASACION 93

En este sentido, y en sentencia de 19-05-88 la Sala expres:


La indefensin ocurre en el juicio cuando el juez priva o imita a alguna
de las partes el libre ejercicio de los medios y recursos que la ley
pone a su alcance para hacer valer sus derechos. Por lo tanto, es absolu-
tamente necesario para que se configure el vicio de indefensin, que la
parte no haya podido ejercer algn medio o recurso procesal, como
resultado de una determinacin o conducta del juez que lo niegue o
lo limite indebidamente.

El autor hispano Eduardo Gutirrez de Cabiedes, se refiere


a la indefensin expresando:
Respecto a lo que deba entenderse por indefensin, la jurisprudencia
haba venido sosteniendo que ella se produce cuando la situacin dene-
gada, por su relacin con los hechos fundamentales del litigio, pudo
modificar, a favor del recurrente, de haberse llevado a cabo su prctica,
la resolucin -gravosa recurrida. As, cuando se deniega una prueba
determinante del hecho, de la existencia de un derecho o de un
pago legtimo. Por el contrario, segn la jurisprudencia, no produce
indefensin la denegacin de una prueba cuando su prctica hubiera
sido intil e innecesaria. En definitiva, el concepto de indefensin es
casual. El vicio cometido debe ser motivante del fallo daoso pro-
nunciado. Si, a pesar del vicio, el fallo va a tener un contenido idntico,
se podr hablar de que se han infringido las garantas procesales, pero
no que se haya producido indefensin.
De todos modos, es necesario tener presente que la interpreta-
cin y aplicacin de las normas que regulan el derecho de defensa,
debe ser hecha en forma extensiva, pues stas no son ms que
un desarrollo parcial de un principio general ms comprensivo.
Este criterio ha sido ratificado por la Corte Suprema en Sala de
Casacin Civil, el expresar:
. . las normas jurdicas que regulan el derecho a la defensa deben
ser interpretadas no en forma restrictiva sino en forma extensiva, a fin
de que no se corra el - riesgo de menoscabarlo o vulnerarlo para acatar
as el mandato constitucional que ordena mantener la inviolabilidad
de la defensa en todo estado y grado del proceso.87

86 "Caracteres principales & la Casacin Civil en Ja reforma urgente de la Ley


de Enjuiciamiento". Revista de Derceho Procesal, 1985,, N9 1. Madrid, pg. 89.
87 Carl& Ayala Corao, La Nueva Casacin Civil Venezolana, Instituto de Actualiza-
cin Jurdica, Editorial Jurdica Alba, pg. 163.
94 CASACION CIVIL

Conviene destacar que la Sala de Casacin invoc la indefensin


para reforzar los argumentos mediante los Cuales interpret al ar-
tculo 197 de] Cdigo de Procedimiento Civil, en el sentido de que,
por regla general y salvo casos excepcionales, los trminos y plazos
a 'os cuales se. refiere dicho artculo deben computarse por das
consecutivos en los, cuales el Tribunal acuerde dar despacho, exclu-
yndose por Consiguiente los das en que no haya habido despacho;
y, a tal efecto, en sentencia del 18-07-90, sostuvo:
En criterio de la Sala, las crticas formuladas en foros y artculos de
prensa, adems de desconsiderados y de mala fe, carecen totalmente
de fundamentos, pues se ha soslayado y confundido adrede uno de
los argumentos ms importantes que tuvo la mayora de la Sala, para
apartarse de la interpretacin litral que tena el artculo 197 del Cdigo
de Procedimiento Civil, cual es que el propio artculo 20 eiusdem
obliga al Juez, y con ms razn a este alto Tribunal, que es el mximo
garante de la constitucionalidad, a que, caso de colidir una disposicin
constitucional con la ley vigente, debe aplioarse la primera, por su rango,
como de manera inequvoca sucede cuando el contenido del artculo 197
flagrantemente atenta contra el derecho de defensa en juicio, establecido
en el artculo 68 de la Constitucin.
Finalmente, en otra reciente sentencia, la Corte expres que
la denuncia en casacin de la indefensin, deba formularse de la
siguiente manera:
La alegacin de indefensin requiere la denuncia del artculo 15 del
Cdigo de Procedimiento Civil, que es el que consagra el principio
de igualdad y equilibrio procesal, que es responsabilidad del juez, y
la denuncia de la norma particular que establece el medio procesal
que el juez hubiere conculcado. Solamente con la combinacin de ambas
disposiciones legales, debidamente denunciadas, es como debe presen-
tarse una correcta formalizacin, fundamentada en el ordinal 1? del
artculo 313 del Cdigo de Procedimiento Civil. No es admisible, pues,
la sola denuncia de la norma particular donde el recurrente cree encon-
trar el vicio, como tampoco la denuncia aislada del artculo 15 del
mencionado Cdigo.

En todo caso, es tambin aplicable al motivo de casacin que


se analiza, la numerosa jurisprudencia sobre la reposicin y sobre
la indefensin que ha pronunciado la Sala de Casacin Civil de la
Corte Suprema de Justicia.

Sentencia del 25-07-90, que ratifica la sentencia del 05.049.


MOTIVOS DE CASACION
95

7.1.2. Incumplimientos y vicios de la sentencia


Segn el ordinal 1? del artculo 313, tambin se declarar con
lugar el recurso de casacin por quebrantamiento de formas que
ocurran en la decisin del proceso, en los siguientes casos:
a) cuando en la sentencia no se hubieren cumplido los requi-
sitos del artculo 243, o
b) cuando la sentencia adoleciere de los vicios enumerados
en el artculo 244.
Obsrvese que el precepto exige la indefensin para motivar
las infracciones de "formas sustanciales de los actos" ocurridas en
el curso del proceso, pero no la requiere para fundamentar el
recurso por infraccin de las normas reguladoras de. la sentencia;
esto se debe a que estas ltimas, por incidir y modificar la sentencia
per se, producen indefensin en su sentido estricto de causa, es
decir, que la sentencia hubiera sido distinta de no haber ocurrido
el vicio
Tambin en este supuesto, el efecto de la declaratoria con lugar
de la infraccin es el mismo del motivo anterior: la nulidad de la
sentencia impugnada y la reposicin del proceso, que en este caso se
retrotrae al estado de que, en segunda instancia, se dicte nueva
sentencia, previo el cumplimiento de todos los trmites previstos
para la fase decisoria del proceso El efecto de esta infraccin no
es, como en la legislacin espaola, similar a los efectos que pro-
ducen las infracciones de fondo cuando se anula la sentencia.
7. 1 .2. 1. Requisitos formales de la sentencia. Los requisitos
para la sentencia fijados en el artculo 243 cuya infraccin da
motivo para acudir a casacin, son los siguientes:
1 La indicacin del Tribunal que la pronuncia.
2 La indicacin de las partes y de sus apoderados.
3 Una sntesis clara, precisa y lacnica de los trminos en
que ha quedado planteada la controversia, sin transcribir en ella
los actos del proceso que constan en autos.

89 Gutirrez de Cabiedes, obra citada, pg. 88.


CASACIOI'T CIVIL
96

4? Los motivos de hecho y le derecho de la sentencia.


5? Decisin expresa, positiva y precisa con arreglo a la preten-
sin deducida y a las excepciones o defensas opuestas, sin que en
ningn caso pueda absolverse de la instancia.
6 La determinacin de la cosa u objeto sobre la cual recaiga
la decisin.
El artculo que se analiza contiene los requisitos formales de
la sentencia que son de obligatorio cumplimiento para ci juzgador,
constituyen normas de orden pblico y su infraccin es denunciable
en casacin por defecto de actividad o de infraccin de formas
sustanciales, cuyo efecto es, si prospera la denuncia, que se decrete
la nulidad de la sentencia y se reponga la causa al estado de que
se dicte nuevamente la respectiva decisin en segunda instancia, como
si nunca se la hubiese dictado. Al respecto la Corte, en decisin
de 01-10-87, estableci;
Contiene el artculo 243 denunciado como infringido, la enumeracin
de los requisitos intrnsecos de la sentencia, los cuales deben ser cabal-
mente cumplidos para evitar la nulidad del fallo. Tales exigencias cons-
tituyen la ms difana expresin de la intencin del legislador, en el
sentido de que el fallo debe determinar con precisin los elementos
objetivos y subjetivos involucrados en la controversia judicial, a los
fines de garantizar, sin que pueda manifestarse duda alguna, los efectos
de la cosa juzgada. Por tal razn, su cumplimiento estricto es un asunto
que interesa al concepto de orden pblico.
Ha sido tan estricta la Corte en calificar como de "orden
pblico" los expresados requisitos que, en la ya mencionada sentencia.
de 16-12-87, por haberse omitido el nombre del apoderado de la
parte actora, declar:

Tal omisin constituye, 'a juicio de esta Sala, infraccin al ordinal 20


del artculo 243 del Cdigo de Procedimiento Civil, que es norma de
orden pblico de obligatorio cumplimiento por los juzgadores de instan-
cia, por lo cual esta Corte casa de oficio la sentencia recurrida, de
conformidad con lo previsto por el artculo 320 del Cdigo de Pro-
cedimiento Civil.
Los mencionados requisitos de la sentencia no requieren mayor
explicacin; pero entre ellos hay que referirse especialmente por su
singular importancia, a los relativos a los motivos de hecho y de
MOTIVOS DE CASACION 97

derecho del fallo, y a los concernientes a la decisin expresa, posi-


tiva y precisa.
7. 1. 2. 1. 1. Motivos de hecho y de derecho. En relacin
con la sentencia, los conceptos de fundamento y motivacin pueden
considerarse como sinnimos. Por motivacin del fallo se conoce
aquella parte del mismo comprendida entre los antecedentes o parte
narrativa y el fallo propiamente dicho o dispositivo, mediante la
cual se da a conocer el desarrollo del juicio mental realizado por
el rgano jurisdiccional, y cuya conclusin es la decisin que
pronuncia.
Doctrinalmente, esta parte de la sentencia comprende la invo-
cacin tanto de los motivos de hecho como de los de derecho.
Entre los motivos de hecho se encuentran las pretensiones de las
partesy los hechos en que las funden, que hayan sido alegados opor-
tunamente y que estn enlazados con las cuestiones que hayan
de resolverse, exponindolos en forma clara y concisa. Y entre los
motivos de derecho se hallan, no ya los fundamentos de derecho
aducidos por las partes, sino, sobre todo, las razones y fundamentos
legales que se estimen procedentes para el fallo, con cita de las
leyes, doctrina y jurisprudencia que se consideren aplicables."
Para Humberto Cuenca,` la sentencia es un juicio lgico Y.
en el fondo, es tambin una orden del Estado para resolver un con-
flicto. Pero esta no es una orden ejecutiva escueta y sumaria, sino
una orden motivada. Segn el citado autor, de las tres partes indis-
pensables de la sentencia: narrativa, motiva y dispositiva, la segunda
es la ms til a la ciencia del derecho y ella constituye el ncleo
ms importante para la formacin de la jurisprudencia. Mientras
en la primera el juez se comporta como un historiador del proceso
y en la ltima como un agente del Estado, en la parte motiva es un
catedrtico que dicta lecciones de derecho, un funcionario docente.
Esta es la diferencia fundamental entre el agente ejecutivo y el juez,
pues mientras aqul dicta la orden secamente y procede a cumplirla
el-juez debe persuadir, convencer por medio de una serie organizada
de razonamientos. De manera que no slo la falta absoluta o insu-

90 Guasp, Jaime, obra citada, pg. 561.


91 Curso de Casacin Civil, pg. 132.
CASACTON CIVIL
98

ficiente de motivos deben hacer anulable la decisin, sino tambin


los razonamientos errneos, vagos o inciertos, incoherentes e ilgi-
cos, y en este sentido, agrega Cuenca:
Creemos que debe ser revisada la jurisprudencia de la Corte Suprema,
pues si bien el dispositivo del fallo interesa fundamentalmente a las
partes para resolver su controversia, la parte motiva de la sentencia
interesa a la colectividad y al Estado porque es la expresin razonada
del derecho. Sin olvidar sus propsitos iniciales, como rgano unificador
de la jurisprudencia e integrador de la ley, la casacin ha evolucionado
hacia una institucin poltica y social y no puede estar indiferente ante
el razonamiento desviado ni ante la arbitrariedad ideolgica.

La ms conveniente manera de precisar el concepto de rhotiva-


cin de los fallos, es a travs de la jurisprudencia de casacin. As,
en sentencia de 24-04-79, la Corte estableci que el vicio de inmoti-
vacin puede adoptar estas diversas modalidades:
a) La sentencia no contiene materialmente ningn razonamiento de
hecho o de derecho en que pueda sustentarse el dispositivo, lo cual
es de improbable ocurrencia, ya que es inconcebible que los jueces
puedan llegar a tal extremo de ignorancia o de descuido en la elaboracin
de los fallos;
b) Las razones expresadas por el sentenciador no tienen relacin alguna
con la pretensin deducida o con las excepciones o defensas opuestas,
caso en el cual, los motivos aducidos, a causa de su manifiesta incon-
gruencia con los trminos en que qued circunscrita la litis, deben ser
tenidos como jurdicamente inexistentes;
c) Los motivos se destruyen los unos a los otros por contradicciones
graves e inconciliables, generando as- una situacin equiparable a la
falta absoluta de fundamentos;
d) Los motivos son tan vagos, generales e innocuos, tan ilgicos y
absurdos, que impiden a la alzada o a la Casacin conocer el criterio
jurdico que sigui.'el Juez para dictar -su decisin; caso ste que tambin
se equipara al de falta de motivacin.

En otra decisin` Corte precisa el concepto de motivacin,


en los siguientes trminos:

El artculo 162 (hoy 243) del Cdigo de Procedimiento Civil exige


que el fallo debe ser motivado, esto es, que en l deben aparecer las
razones de hecho y de derecho en virtud de las cuales el Juez condene
o absuelva. Naturalmente que esta motivacin no puede ser cualquiera.

MOTIVOS DE CASACION
99

Entre los requisitos lgicos para que sea vlida, figura que sea adecuada
no slo al dispositivo del mismo, sino tambin a los razonamientos funda-
mentales de los alegatos de las partes. No se concibe fundamentado
un fallo en el cual ninguna de estas razones se expresen. Ni cuando
las que se dan son contradictorias que se destruyen. Ni tampoco aauellas
que no coinciden- con los razonamientos en los que las partes fundan
su derecho, de modo que desemboquen en un dispositivo que le sea
extrao.

Del mismo modo, en sentencia del 16-03-88, la Corte decidi:


La motivacin de la cuestin de derecho contenida en toda sentencia,
5e relaciona con la aplicacin de los preceptos legales y los principios
doctrinarios atinentes a los hechos establecidos en la causa, con base
en las pruebas aportadas por las partes. La doctrina llama a esta etana
de la labor del juez subsuncin de los hechos alegados y probados en
el juicio, en las normas jurdicas que lo prevn, a travs del enlace
lgico de una situacin particular, especfica y concreta, con la previsin
abstracta, genrica e hipottica contenida en la ley.

En resumen: el requisito que se analiza consiste en la expresin


de los motivos de hecho y de derecho de la decisin. En esta parte
del fallo, el Juez afirma la existencia de la norma jurdica, su vigen-
cia y sus lmites temporales, espaciales y personales. Adems, afirma
el sentido de la norma y subsume en ella los hechos ciertos y
probados. En otras palabras, seala la ley aplicable, inter preta su
alcane, analiza los hechos demostrados y los asemeja o diferencia
con el supuesto de la norma, y concluye aplicando o no ci efecto
contemplado en la misma norma. Es decir, emplea el juez el silogismo
judicial que simboliza la sentencia: Premisa mayor: la lev; Premisa
menor: subsuncin del hecho en el supuesto legal, y Conclusin:
determinacin del efecto jurdico.92
7. 1.2.1.2. Decisin expresa. Como se ha visto, toda sen-
tencia debe contener decisin expresa, positiva y precisa, con: arreglo
a la pretensin deducida y a las excepciones y defensas opuestas.
Esta regla consagra en forma concreta el principio de con qrencia
que debe regil en todo tipo de sentencia. El vicio de ultra petita
a que se refiere la parte final del artculo 244 eiusdem no es otra

92 Romn Jos Duque Corredor, La Nueva Casacin Venezolana, Editorial Jurdica


Alba. Instituto de Actualizacin Jurdica, pg. 50.
100 CASACION CIVIL

cosa que un desacato a las reglas de congruencia que han de orientar


los fallos judiciales.
Como es sabido, la congruencia consiste en aquella exigencia
que obliga a establecer una correlacin total entre los tres grandes
elementos definidores de todo proceso: el de la pretensin, el de la
contestacin y el de la decisin. La pretensin es la causa jurdica
del proceso en virtud de su mismo concepto, del cual se desprende
que ningn proceso puede existir sin una pretensin, que ninguna
pretensin puede dejar de producir un proceso y que ningn pro-
ceso puede ser mayor, menor o distinto que la pretensin que le dfo
origen.` Con la demanda y su contestacin se delimita el objeto
procesal, con imposibilidad, en principio, de un cambio ulterior,
estableciendo los lmites dentro de los cuales la pretensin procesal
ha de ser manejada, lo que vincula al Juez, que no podr desconocer-
los, positiva o negativamente, sin incurrir en incongruencia.94
La Corte Suprema ha emitido muchos pronunciamientos sobre
la congruencia. As, en sentencia del 16-11-78, expres:
El deber de los jueces, de evitar la ultrapetita es consecuencia del
principio de congruencia. -

En sentencia de 21-03-79, decidi un caso en los siguientes


trminos:
Se conden a la demandada al pago de las costas calculadas pruden-
cialmente en un 30%, sin que lo hubiera pedido el actor y sin que
se pueda saber de dnde sac el sentenciador ese porcentaje, olvidando
que las mismas estn sujetas a las limitaciones establecidas en los
artculos 173 del Cdigo de Procedimiento Civil y 25 de la Ley de
Abogados mediante retasa. Se incurri en ultrapetita e infraccin de
esas normas.

En sentencia del 16-03-88, la Corte decidi:


Ahora bien, tomando como base el requisito de la congruencia, el prin-
cipio que de l emerge y sus corolarios resultantes, podramos afirmar que
el vicio de incongruencia surge cada vez que el juez altera o modifica

93 Guasp,obra citada, pg. 1524.


94 Guasp, obra citada, pg. 259.

MOTIVOS DE CASACION 101

el problema judicial debatido entre las partes, bien porque no resuelve


slo sobre lo alegado por stas, o bien porque no resuelve sobre todo
lo alegado por los sujetos del litigio.

Y agreg la Corte:
No hay incongruencia en sentido alguno cuando en la decisin el juez
presente la cuestin de derecho en forma distinta a como ella fue
expuesta por las partes, cambiando en consecuencia las calificaciones
jurdicas que stas le hayan dado o adicionando apreciaciones o argu-
mentos legales que son producto del enfoque jurdico del juez. La
mxima jura novit curia viene a ser la consecuencia natural del proceso
lgico de la entencia, que se traduce, segn los tratadistas, en esta
otra expresin latina: Da mihi factum, dabo tibi ius (dame los hechos,
y te dar el derecho).

Hay que tener en cuenta, sin embargo, que la propia Corte


ha atemperado su doctrina tradicional sobre la falta de congruencia,
y hoy acepta que determinadas cuestiones esenciales del debate
pueden ser planteadas fuera de la oportunidad procesal de la litis
contestacin; y, as, admite que en el acto de in formes puedan ale-
garse solicitudes de nulidad y de reposicin, que el juez est en la
obligacin de resolverlas tambin en forma expresa, positiva y
precisa.95
La siguiente jurisprudencia resume acertadamente el criterio
de la Corte sobre la motivacin de los fallos:
La normativa contenida en el ordinal 5? del artculo 243 del Cdigo
de Procedimiento Civil, similar a la contemplada en el artculo 162
del Cdigo pre-vigente, obliga al juzgador a pronunciarse sobre las
excepciones o defensas opuestas. Debe, por otra parte, atenerse a lo
alegado y probado en autos, por mandato del artculo 12 del Cdigo
de Procedimiento Civil.
Conforme a la doctrina de la Sala, si bien los jueces estn en la obliga-
cin de resolver sobre todos y cada uno de los elementos probatorios
aportados por las partes, sin embargo, la estimacin de alguno de ellos
con influencia procesal decisiva sobre los otros, hasta el punto de
excluirlos en su anlisis o disminuirlos en cuanto a su eficacia probatoria,
no puede constituir silencio parcial de pruebas, cuando dicho anlisis
se ha hecho en forma racional y concordada con el texto del fallo.

95 Sentencia del 28-04-88.


102 CASACION CIVIL

Por otra parte, la doctrina conforme a la cual el sentenciador debe


analizar todas las pruebas aportadas por las partes para demostrar sus
respectivas afirmaciones de hecho, sin que los jueces puedan escoger
unas y percindir de otras, sin llegar a examinar si stas desvrian
o enervan las estimadas, slo tiene cabal aplicacin cuando se trata
de pruebas destinadas a probar o negar un mismo hecho objeto de la
decisin, no en el caso de pruebas destinadas a demostrar hechos distin-
tos, los cuales, como es lgico, son objeto de p ronunciaientos tambin
distintos.
Con la entrada en vigencia del nuevo Cdigo de Procedimiento Civil,
se implanta una nueva estructura en el captulo concerniente a la carga y
apreciacin de la prueba; se introducen otras normas tendientes a asegurar
una verdadera igualdad en el proceso; y entre ellas, surge la contenida en
el artculo 509, segn el cual, "los jueces deben analizar y juzgar todas
cuantas pruebas se hayan producido, aun aquellas que a su juicio no
fueren idneas para ofrecer algn elemento de conviccin, expresndose
siempre cul sea el criterio del juez respecto de ellas".
-. En el presente caso, tal como lo afirma la parte demandada recurrente,
el juez omiti pronunciamiento expreso de la prueba testifical promovida
y evacuada, tal como se revela del examen de las actas pertinentes,
y solamente se limit a sealar que de las testimoniales promovidas
rindieron su declaracin dos de esos testigos; y en el resto del fallo
no hay sealamiento, ni apreciacin, ni valorizacin, ni rechazo de
dichas probanzas, incurriendo con tal conducta en abierta violacin del
artculo 243, ordinal 5?, 12 y 509 del Cdigo de Procedimiento Civil,
por no contener decisin con arreglo a las defensas opuestas, por no
atenerse a lo probado en auts y por falta de apreciacin de pruebas,
los cuales se declaran infringidos, y consecuencialmente procedente la
denuncia formulada, no as la de los artculos 507, 508 y 510 del
Cdigo de Procedimiento Civil que haban sido denunciados, cuyos
contenidos son extraos a la esencia del fallo.

En un caso recientemente sentenciado,` se denunci ante la


Corte la infraccin de los artculos 12, 243, ordinal 5? , ' y 244 del
Cdigo de Procedimiento Civil, imputndose al juez de la recurrida
el vicio de incongruencia por no haber sentenciado conforme a lo
alegado en el libelo de la demanda, sino que desnaturaliz y cambi
la accin interpuesta, sustituyendo una responsabilidad ordinaria por
hecho ilcito contemplada en el artculo 1.185 del Cdigo Civil,
para transformarla en una responsabilidad por guarda de cosas

96 Sentencia del 21-11-90.


MOTIVOS DE CASACION 103

prevista en el artculo 1.193 eiusdem, que no fue alegada en el libelo.


En este caso la Corte, al constatar la incongruencia, dijo:
Al sustituir los hechos que constituyeron el thema decidendum fijado
por la demanda y la contestacin, la recurrida incurri en las infrac-
dones denunciadas. As se decide.
Como se observa, conviene tener tambin presente en estos
casos la jurisprudencia de la Corte que, si bien no es obligatoria
y muchas veces es contradictoria, sirve por lo menos de gua a los
abogados litigantes y a los jueces de instancia para conocer los cri-
terios de la casacin.
7.1.2 .2. Causas de nulidad de la sentencia. La siguiente
causal prevista en el ordinal 1 del artculo 313 del Cdigo de
Procedimiento Civil para que pueda declararse con lugr el recurso
de casacin pr quebrantamiento de formas en la decisin del pro-
ceso, se contrae a infracciones indicadas en el artculo 244 eiusdem,
cuya violacin da tambin lugar a la nulidad de la sentencia, y
se determina as:
Ser nula la sentencia por los siguientes motivos:
7. 1.2.2. 1. Falta de requisitos. Por faltar las determinacio-
nes indicadas en el artculo 243 eiusdem. Estos requisitos, como ya
se dijo, son de orden pblico y, por lo tanto, la omisin, de cual-
quiera de ellos ocasiona la nulidad del fallo.
7. 1 .2.2. 2. Absolucin de 1 instancia. Obligado el juzgador a
decidir la contrversia, dice Brj as, 97 sin que pretexto alguno le
valga ' para abstenerse de hacerlo, y debiendo absolver al reo' cuando
no haya plena prueba de los hechos demandados, toda decisin
que d por terminada la instancia por falta de elementos para decidir,
dejando a las partes en la misma situacin en que se hallaban
cuando la comenzaron, es necesariamente nula, y debe dar lugar al
recurso de forma para que los autos sean repuestos al estado de
sentencia.
Sobre esta figura procesal la Corte ha dicho que el vicio de
absolucin de instancia se comete, de acuerdo con reiterada doctrina

97 Obra citada, Tomo IV, pg. 179.


104 CASACION CIVIL

de este mximo Tribunal, solamente cuando la decisin implica dejar


en suspenso el juicio, es decir, cuando se deja abierta la posibilidad
de que, no obstante su terminacin, el actor pueda en el futuro
replantearlo, mediante nuevos elementos de prueba. Es un caso
en el cual, el sentenciador no decide de ninguna manera lo deman-
dado, por considerar que no hay mritos en autos ipara absolver
o para condenar, sino que deja abierta la controversia en espera
de otros planteamientos de las partes.98
Este concepto de absolucin de instancia concuerda con-la
norma del artculo 19 del Cdigo de Procedimiento Civil, que dice:
El Juez que se abstuviere de decidir so pretexto de silencio, contra-
diccin o deficiencia, de la ley, de oscuridad o de ambigedad en sus
trminos, y asimismo, el que retardare ilegalmente dictar_alguna pro-
videncia, ser penado como culpable de detegacin de justicia.

7. 1. 2. 2. 3. Sentencia contradictoria. En sentido lgico, es


contradictoria cualquiera de dos proposiciones, de las cuales una
afirma lo que la otra niega, y no pueden ser a un mismo tiempo
verdaderas ni a un mismo tiempo falsas." En sentido procesal, se
estima nula la sentencia que resulte de tal modo contradictoria, que
no pueda ejecutarse o no aparezca que sea lo decidido. El vicio
de contradiccin se comete, cuando las disposiciones en que se fun-
damenta el dispositivo de un fallo son tan opuestas entre s, que
resulta imposible ejecutarlas. No basta para que se produzca el vicio,
que en el texto de la sentencia existan dos aseveraciones aparente-
mente incompatibles: es preciso que las mismas correspondan al
dispositivo, en forma tal, que de esa contradiccin resulte que partes
de la decisin se excluyen mutuamente.'

En un caso sometido a su decisin, el Supremo Tribunal declar:


El dispositivo de la sentencia recurrida, que conden- parcialmente al
demandado al pago de los daos materiales reclamados bajo las letras
A y B del pedimento primero del libelo, es manifiestamente contra-
dictorio, desde luego que determina el monto de la condena y, al

98 Sentencia de 24-02-88.
99 Diccionario de la Lengua Espaola, Vigsima Edicin, Tomo 1, Madrid, 1984.
100 Sentencia del 24.02.88.

MOTIVOS DE CASACION 105

propio tiempo, ordena que ese monto sea fijado por una experticia
complementaria del fallo. Ambos pronunciamientos no podran ejecu-
tarse simultneamente porque cada uno de ellos excluye al otro, de
acuerdo con elementales principios de 16gioa.10'

La Corte tambin ha calificado como contradictorio, el fallo


que niega todo valor probatorio a un instrumento que cursa en
autos, pero ordena tomarlo en cuenta como elemento indiciario,
y con preferencia a otros elementos de autos; 102 e igualmente a la
decisin que declara, por una. parte, la simulacin del acto constitu-
tivo de una hipoteca y, por la otra, la reserva del derecho hipote-
cario al acreedor. 103 En cambio, el mismo alto Tribunal ha dicho
que la circunstancia de haber sido declarada sin lugar tanto la accin
como la recnvencin, no demuestra que una sentencia sea contra-
dictoria, ni constituye el vicio de absolucin de instancia?
Es claro, como asienta De la Plaza,' 5 que, para determi-
nar si un fallo es o no contradictorio, se precisar una labor crtica
sobre el alcance y contenido de cada uno de los pronunciamientos
de la sentencia, que permita inferir si son o no compatibles, lo
que es tarea reservada al intrprete, segn las circunstancias que
concurran en cada caso concreto. Al respecto cita, como ejemplos
de casos donde no hay contradiccin, una sentencia del Tribunal
Supremo espaol, ` en la cual se reconoci el dominio de un inmue-
ble a favor de una persona, y la existencia de una servidumbre a
favor de otra. En cambio, refiere el mismo autor, como un caso
tpico de sentencia contradictoria, el resuelto por el mismo alto
Tribunal expresando:
Es contradictorio el fallo que, por una parte, absuelve de daos y per-
juicios que no fueron probados; y, por otra, condena a pagar, no ya los
frutos obtenidos, sustituidos por el producto de la venta, sino la
diferencia entre el importe de sta y el precio corriente en plaza,
revelador de un quebranto en el patrimonio de la actora, y totalmente
incompatible con la inexistencia de perjuicios y con el fallo absolutorio.107

101 Sentencia del 25-05-76.


02 Sentencia del 22-07-69.
103 Sentencia del 01-0470.
104 Sentencia del 08-06-60.
105 La Casacin Civil, pg. 346.
106 Sentencia del 09-06-17.
107 Sentencia del 14-04-30.
106 CASACION CIVIL

7. 1. 2. 2 .4. Sentencia condicional. Es condicional todo acto


que incluye y lleva consigo una condicin o requisito. Y por con-
dicin se entiende todo acontecimiento incierto o ignorado que
influye en la perfeccin o resolucin de ciertos actos jurdicos o de
sus consecuencias. 108 Por lo tanto, ser nula la sentencia cuando sea
condicional, esto es, cuando subordine su ejecucin al cumplimiento
de una circunstancia prevista en el propio fallo, 109 o cuando su
eficacia o ejecucin se sujeta al cumplimiento de algina circunstan -
cia de modo, tiempo o lugar.`
Para Duque Snchez,` una sentencia es condicional cuando
se somete la decisin, ya en cuanto a las declaraciones del derecho
de una u otra parte, ya en cuanto a su ejecutoriedad, a alguna moda-
lidad dependiente de un hecho o circunstancia que debe realizarse
para dar existencia o perfeccionar el derecho declarado.
Ordenando la ley, que toda sentencia debe contener decisi6n
expresa, positiva y precisa, condenando o absolviendo, el someti-
miento de ella a una condicin viola palpablemente tal precepto, pues
deja indeciso e inconcluso el problema de autos. En este sentido,
la decisin condicional tiene visibles caracteres, en cuanto a sus
efectos, de absolucin de la instancia; porque, de cualquier modo
que se la considere, las partes no alcanzan, con la intervencin de
la autoridad judicial, el fin perseguido con el juicio, o sea, el de
fijar de una vez y de manera definitiva y concluyente, la suerte
de sus respectivas pretensiones. La sentencia condicional es, pues,
irreparablemente uIa.'2
En Venezuela, dice Cuenca,` la sentencia condicionada ha
sido prohibida por la ley, por la doctrina y por la jurisprudencia.
La sentencia debe ser dictada de manera que pueda ejecutarse mme-
diatamnte sin que la realizacin de la justicia que ella contiene
quede sometida al cumplimiento de un trmino o de una condicin.

108 Diccionario de la Lengua Espaola, citado.


109 Sentencia del 21-11-79.
110 Sentencia del 28-11.78.
111 Obra citada, pg. 113.
112 Marcano Rodrguez, R. Apuntaciones Analticas, toma 1, pg. 46.
113 Obra citada, pg. 141.
MOTIVOS DE CASACION 107

La casacin venezolana ha definido la sentencia condicional


como "aquella que subordina su ejecucin al cumplimiento de una
circunstancia prevista en el propio fallo"; 114 y ha agregado que "no
es positiva ni precisa la decisin cuya eficacia o ejecucin se sujeta al
cumplimiento de alguna circunstancia de modo, tiempo o lugar".115
7.1.2.2 .. 5. Ultrapetita. FinalmTente, proceder la nulidad de
la sentencia, cuando contenga ultrapetita, a cuyo vicio ya se ha
aludido h16
Estas causales no ameritan ms explicacin, y las referentes a
la falta de motivacin y ultrapetita, han sido vistas en el motivo
precedente.

7.1 . 3. Agotamiento de recursos en la instancia


No hay que olvidar que, para que proceda el recurso de
casacin por quebrantamientos de formalidades ocurridos en las
fases del proceso que precedieron a la sentencia recurrida, se re-
quiere expresamente, que "contra dichos quebrantamientos u omi-
siones se hayan agotado todos los recursos, o que la omisin o que-
brantamiento lesionen el orden pblico".
Por consiguiente, cuando existan quebrantamientos u omisiones
de normas procesales que no lesionen el orden pblico, es indispen-
sable, para que en su oportunidad pueda interponerse el respectivo
recurso de casacin, que contra las correspondientes infracciones
se hayan interpuesto todos los recursos en las instancias respectivas,
habindose obtenido en la segunda instancia una decisin confir-
matoria de las infracciones a denunciar en casacin, que ser pre-
cisamente la sentencia a impugnar mediante el recurso. Si la infrac-
cin fuere de orden pblico, puede alegarse en calquier momento
del proceso, y aun por primera vez en casacin, sin necesidad de
que se haya alegado ni recurrido en la. instancia.
Pero tambin debe tenerse siempre presente que, segn el
artculo 213 del Cdigo de Procedimiento Civil, "las nulidades que
slo pueden declararse a instancia de parte, (y que no son de orden

114 Sentencia del 21.11-79.


115 Sentencia del 28-11-78.
116 Ver NP 7. 1.2. 1.2. sobre decisin expresa, positiva y precisa en la sentencia.
108 CASACION CIVIL

pblico) quedarn subsanadas si la parte contra quien obra la falta


no pidiere la nulidad en la primera oportunidad en que se haga
presente en autos", o lo hiciere despus de haber realizado en el
expediente algn acto de procedimiento. As, se considerar conva-
lidada .una irregularidad en la citacin, si se alega la infraccin
en ella cometida despus de contestada la demanda.
Conviene igualmente recordar que, segn el artculo 214
eiusdem, "la parte que ha dado causa a la nulidad que slo puede
declararse a instancia de parte, o que la hubiese expresa o tcita-
mente consentido, no podr impugnar la validez del procedimiento".

7- 1 -4- Infracciones de orden pblico


Cuenca 117 trata detenidamente la materia del orden pblico, y
citando a Roa 118 expone que se ha dicho que el orden pblico es
una situacin legtima y moral que el Estado est interesado en
mantener, y tiene un triple objeto: a) la tranquilidad pblica;
b) el respeto mutuo, y c) la seguridad de todos. Pero se insiste
particularmente en que ms fecundo que definirlo es acertar su
fin y ste es el mantenimiento del equilibrio jurdico.
Para Cuenca el orden pblico es tambin una garanta juris-
diccional para mantener la seguridad jurdica en el proceso. Es la
proteccin del inters general. Por ello, toda norma de orden pblico
implica forzosamente un lmite a la libertad contractual y a la sobe-
rana de la voluntad de las partes. Ningn derecho particular puede
colidir ni enfrentarse con el orden pblico, que no solamente est
sustentado por la seguridad jurdica, sino tambin por intereses
sociales, econmicos y culturales; todos de carcter general, que
tienen preeminente influjo en la aplicacin de la ley.
Las infracciones de orden pblico pueden alegarse en ciialquier
estado y grado del proceso, y, como ya se ha dicho, pueden invocarse
por primera vez en casacin, aunque contra ellas no se hubiesen
interpuesto los correspondientes recursos. La jurisprudencia de
la Corte es numerosa en canto a la nocin de orden pblico que

117 Humberto Cuenca, Curso de Casacin Civil, Tomo I. Facultad de Derecho de


la U.C.V. Caracas, 1962, pg. 106.
118 Del Orden Pblico, Buenos Aires, 1926, pg. 60.
MOTIVOS DE CASACION 109

se refiere al proceso, tales como los requisitos de la sentencia, la


competencia por la materia y por la cuanta, la citacin, etc. En
materia de citacin, por ejemplo, la Corte ha establecido, reiterada-
mente una importante distincin entre la situacin que surge cuando
hay falta absoluta de citacin y aquellas otras circunstancias en
las que se han producido irregularidades en la citacin, sentando
la doctrina conforme a la cual la falta absoluta de citacin del
demandado configura una infraccin de orden pblico y, como tal,
puede ser alegada en cualquier momento del proceso y aun por
primera vez en casacin; en cambio, la citacin irregularmente prac-
ticada, que afecta principalmente intereses particulares de los liti-
gantes, al no lesionar normas de orden pblico, sus vicios pueden ser
convalidados con la presencia del demandado en el juicio.`
La jurisprudencia ha considerado igualmente como materia
de orden pblico la inepta acumulacin de acciones de distinta
competencia y de procedimientos incompatibles, la falta de notifica-
cin del Ministerio Pblico cuando ella es requerida por la ley,
la negativa del trmino de distancia, la falta de anlisis de las
pruebas, etc.12
Como de orden pblico Borjas 121 menciona en primer trmino
la Constitucin Nacional y las dems leyes que organizan los Po-
deres Pblicos; las de Sanidad, Polica y Seguridad Pblicas; las que
organizan los Tribunales y fijan sus atribuciones, jurisdiccin y com-
petencia absoluta; las que pautan el orden y las formalidades sus-
tanciales del procedimiento; las relativas al estado y la capacidad
de las personas; las que prohben toda convencin contraria a las
buenas costumbres; y las que subordinan la existencia de determi-
nados actos al cumplimiento de requisitos y solemnidades rigurosas.

7.2. INFRACCIONES DE FONDO

Segn el ordinal 2 del artculo 313 eiusdem, se declarar


con lugar el recurso de casacin:-

119 Sentencia del 18-07-66.


120 Cuenca, obra citada, pg. 108.
121 Obra citada, Tomo IV, pg. 226.
110 CASACION CIVIL

A) Cuando se haya incurrido en un error de interpretacin


acerca del contenido y alcance de una disposicin expresa de la le':
B) Cuando se haya aplicado falsamente una norma jurdica:
C) Cuando se aplique una ley que no est vigente;
D) Cuando no se aplique una ley que est vigente;
E) Cuando se haya violado una mxima de experiencia;
F) En todos estos casos, la infraccin tiene que haber sido
determinante de lo dispositivo en la sentencia.
La Exposicin de Motivos del nuevo Cdigo justifica la clasi-
ficacin que antecede, expresando:
En el ordinal 2? se comprendieron igualmente todas las hiptesis de
posible inobservancia por el Juez de las normas de derecho positivo,
contempladas dichas hiptesis en su aspecto genrico y total. Se elimi-
naron casos como los de la usurpacin de funciones y abuso de poder
en razn de la materia, que el Proyecto ha resuelto en disposiciones
especiales, que las haen innecesarias y que, adems, eran objeto de
crtica por constituir defectos en los presupuestos del proceso y no
propiamente inobservancia en el mecanismo de aplicacin del derecho
positivo.

En la reforma de la Ley de Enjuiciamiento Civil de Espaa,


de 6 de agosto de 1984, el motivo de casacin in iudicando por
antonomasia, (ordinal 50 del artculo 1.692), qued ampliamente
redactado as:
Infraccin de las normas del ordenamiento jurdico o de la jurispru-
dencia que fueren aplicables para resolver las cuestiones objeto de
debate.

Eduardo Gutirrez de Cabiedes,' 22 al comentar esa disposicin,


expone:
Se habla de infraccin del ordenamiento jurdico superando as los con-
ceptos de violacin, interpretacin errnea o aplicacin indebida de

122 "Caracteres principales de la casacin civil en la reforma urgente de la Ley de


Enjuiciamiento", publicado en Revista de Derecho Procesal, 1985, N 1, Madrid,
pg. 95.

MOTIVOS DE CASACION 111

las leyes o doctrinas legales aplicables al caso. El criterio se vuelve


a reiterar en los artculos 1.707 y 1.710 reformados, que slo exigen
para la interpretacin y admisibilidad del recurso, respectivamente, que
se exprese el motivo o motivos en que se ampare el recurso citndose
las normas del ordenamiento j urdico o la jurisprudencia que se consi-
deren infringidas, pero no el concepto en que lo hayan sido (como lo
exiga la legislacin anterior, N? 4 del artculo 1.729 derogado).
Por tanto, cualquier violacin positiva o negativa (infraccin) del
ordenamiento jurdico dar lugar a motivar el recurso de casacin, ya
se refiera a la existencia, subsistencia o alcance de la norma que se
suponga violada (antigua violacin), ya se refiera a la incorrecta inter-
pretacin de la norma (anterior interpretacin errnea), ya se refiera
a que se han aplicado a unos hechos probados preceptos impertinentes,
dejndose o no de aplicar las respectivas normas apropiadas (aplicacin
indebida). Por otra parte, y como ya se dijo, se suprime no slo el
concepto de la infraccin, sino la necesidad de citar tal concepto en
la interpretacin- del recurso y para su admisibilidad.

En todo caso, para comprender con claridad el significado de


los motivos de casacin que se apoyan en la existencia de una infrac-
cin de fondo en la parte dispositiva de la sentencia impugnada,
es necesario fijarse en la estructura fundamental de la sentencia,
con el objeto de determinar cules son las posibles infracciones
que se han podido cometer al construir sus articulaciones funda-
mentales.`
Como se sabe, la' sentencia comprende un juicio lgico que
se realiza al compararse la pretensin de la parte con la norma o con
el conjunto de normas que constituyen el derecho objetivo, para
deducir de esa comparacin la conformidad de lo que se reclama
en la primera con las consecuencias sealadas en la segunda.
Generalmente dice Guasp- 124 se configura esa operacin
lgica dndole la ya indicada estructura del silogismo, esto es, el
llamado silogismo judicial, cuya premisa mayor, como ya se ha expre-
sado, estara constituida por la norma jurdica; la premisa menor
por los elementos de hecho; y la conclusin, por la aplicacin de
aqulla a sta, o la subsuncin de sta en aqulla, para la formula-
cin del resultado correspondiente. Pues bien: en la premisa mayor

123 Guasp. Obra citada, pg. 1.507.


124 Obra citada, pg. 1.508.
CASACION CIVIL
112

del silogismo judicial se encuentra la determinacin de las bases


jurdicas a las que el fallo tiene que ajustarse, esto es, en la fijacin
de las leyes que han de ser aplicadas sobre la base de una exacta
eleccin e interpretacin de las mismas, pues slo si se eligen e
interpretan adecuadamente se podr entender que se ha conseguido
una actuacin ajustada a derecho, como ensean las reglas de la
aplicacin de las normas judiciales.

7.2.1. Leyes y normas juridcas


Como al referirse a los motivos de fondo el Cdigo alude
indistintamente a la violacin de la "ley" y/o a la infraccin de
una "norma jurdica", hay que interpretar que el legislador ha
querido equiparar en tales motivos, a la ley strictu sensu, con
aquellas otras normas o principios de carcter jurdico diferentes de
las leyes, integrados tambin en el "ordenamiento jurdico" en gene-
ral, y que comprende el conjunto de normas positivas (incluida la
Constitucin Nacional) que rigen en el territorio de la Repblica.
7. 2. 1. 1. Concepto de ley. En lo que respecta a la ley
propiamente dicha, su concepto, en la legislacin venezolana, hay
que encuadrarlo dentro de la definicin prescrita en el artculo 162
de la Constitucin, que dice:
Los actos que sancionan las Cmaras como cuerpos coleisladores se
denominan leyes.

La definicin de la ley, contenida en la citada disposicin, se


ha hecho evidentemente desde el punto de vista formal puro, re-
sultando as como ley todo acto sancionado por el Congreso cuando
las Cmaras actan como cuerpos colegisladores, esto es, conforme
al procedimiento pautado en la Constitucin para la elaboracin de
las leyes. Lo que en Venezuela caracteriza el acto denominado "ley"
es, pues, la circunstancia de que emane de las Cmaras Legislativas,
unida al hecho de su produccin conforme al procedimiento previsto
al efecto. No es, por lo tanto, el contenido, general o individual,
lo que caracteriza el acto legislativo, sino los rganos que lo dictan
y el procedimiento seguido para su formacin. De esa manera, todo
MOTIVOS DE CASACION 113

acto emanado del Congreso, despus de haber recibido en una y en


otra Cmara las discusiones reglamentarias, es una ley.`
Para Borjas,` no es motivo de casacin la infraccin de las
leyes de los Estados, excepto cuando su observacin la impone una
ley nacionl, en cuyo caso sta sera la infringida; ni la violacin
de las Ordenanzas municipales, ni Decretos emanados del Poder
Ejecutivo Nacional, salvo, respecto a estos ltimos, los dictados
en ejercicio del poder reglamentario que la Constitucin confiere
al Presidente'de la Repblica. Los expresados decretos y reglamen-
tos para la mejor ejecucin de las leyes que no alteran su espritu,
propsito y razn, tienen la misma fuerza que stas; pero como
no pueden ir ms all de la disposicin legal reglamentada, primero
se incurre en violacin de sta que de aqullos, por lo cual igual-
mente se incluyen como motivo de casacin.`
Aparte de los preceptos legales que se acaban de indicar, hay
que considerar, dentro del concepto general. de "norma jurdica" a
que se alude en los motivos de casacin de fondo, la Constitucin
Nacional, los decretos-leyes, las leyes extranjeras, los tratados inter-
nacionales, la costumbre, la analoga y los principios generales del
derecho, como se explica a continuacin.
7.2. 1.2. Constitucin Nacional. Respecto al control de este
magno estatuto, Carlos Ayala Corao ha llegado a las siguientes
conclusiones:
1. Los jueces de la Repblica deben respetar y acatar la Constitucin
por encima de cualquier otra norma del ordenamiento jurdico.
2. Si en el proceso el juez viola la Constitucin y, particularmente,
los derechos constitucionales, su sentencia est viciada por ese motivo.
3. A travs del recurso de casacin, la Corte Suprema de Justicia
ejerce el control de la constitucionalidad y de la legalidad de las
sentencias.
4. Dicho control lo ejerce la Corte en su Sala de Casacin.128

125 Lares Martnez, Eloy, Manual de Derecho Administrativo, Quinta Edicin, Ca-
racas 1983, pg. 52.
126 Obra citada, Tomo IV, pg. 172.
127 Morales Molina, obra citada, pg. 111.
128 Obra citada, pg. 184.
114 CASACION CIVIL

Con relacin a lo expuesto, hay que tener en cuenta, respecto


a las infracciones constitucionales, esta acertada observacin de
Morales Molina: 129
Los preceptos constitucionales rara vez se violan por los jueces civiles,
pues su aplicacin en litigios entre particulares en reducidas ocasiones
se presenta. Adems, las disposiciones sobre derechos civiles y garan-
tas sociales, que pueden tener mayor relacin con las cuestiones sobre
derechos privados, estn incorporadas en el Cdigo Civil en virtud
del artculo 52 de la Constitucin (de Colombia) y del 40 de la ley
57 de 1887, por lo cual su violacin en tal caso viene a ser de ley.
Por ltimo, la generalidad de los preceptos constitucionales son norma-
tivos, o sea, que contienen principios generales que necesitan desarrollo
legal, de modo que su contravencin repercute primero en la ley que
en la norma constitucional desarrollada por aquella. -

El mismo autor cita la siguiente decisin de la Corte-Suprema


colombiana, que aclara ms la anterior opinin:
Por lo general, a la violacin de los preceptos y principios de la
Constitucin no puede llegarse sino a travs de la violacin de disposi-
ciones de la ley, que no pueden ' entenderse sino como desarrollo de
las normas constitucionales. As es en doctrina. Pero en tratndose .de
las disposiciones que integran el ttulo III de la Constitucin Nacional
(colombiana), sobre derechos civiles y garantas sociales, s es posible
que sirvan de base a la casacin, porque una disposicin expresa ha
variado, por decirlo as, tales 1eglas de la superestructura constitucional
a la zona de la simple legalidad, y por ese aspecto las normas de tal
ttulo pueden ser materia de violacin y dar lugar a casacin.130

En general, pues', la violacin de normas constitucionales puede


ser alegada cuando se desconozca el contenido de la Carta, ya que
no se est decidiendo sobre la inconstitucionalidad de una ley, sino
sobre su inaplicacin a un caso concreto, en que la sentencia sl
produce efectos inter-partes (artculo 20 del Cdigo de Procedi-
miento Civil). Si la Constitucin contiene una norma expresa que.
atribuye derchos subjetivos disposicin de ejecucin instantnea
y el tribunal de instancia la deja de aplicar, se puede impugnar
el fallo de instancia, por la va de la casacin, sin que con

129 Obra citada, pg. 108.


130 Morales Molina, obra citada, pg. 109.
MOTIVOS DE CASACION 115

ello, se desconozca el carcter centralizado del recurso de incons-


titucionalidad 131
A este respecto hay que tener presente que, segn el artculo
20 del Cdigo de Procedimiento Civil, "cuando la ley vigente, cuya
aplicacin se pida, colidiere con alguna disposicin constitucional,
los jueces aplicarn sta con preferencia".
7.2.1.3. Decretos-Leyes. En general, la jurisprudencia no
ha vacilado en reconocer como impugnables en casacin la infrac-
cin a Decretos-Leyes expedidos por el Poder Ejecutivo. Como es
sabido, en Venezuela, el ordinal 8 del artculo 190 de la Cons-
titucin atribuye al Presidente de la Repblica la potestad de dictar
medidas extraordinarias en materia econmica o financiera cuando
as lo requiera el inters pblico y haya sido autorizado para ello
por ley especial. Esto significa que el Congreso tiene facultad para
delegar en el Poder Ejecutivo la funcin de legislar en materia
econmica y financiera, a travs de la -llamada "ley habilitante".
Se trata de autnticos "decretos-leyes", y son los nicos que con-
templa la Constitucin.132
Mattirolo 133 tambin concibe los decretos-leyes como instru-
mentos que se originan cuando el Poder Legislativo cede al Ejecu-
tivo una parte de sus atribuciones, confindole la misin de dictar
por medio de estatutos legales las disposiciones necesarias para la
completa elaboracin de determinadas leyes. Semejantes instrumen-
tos tienen, sin duda alguna, una fuerza similar a la de las leyes;
y por eso, en caso de infraccin o de errnea aplicacin de sus dis-
posiciones, habr lugar al recurso de casacin de fondo y a la con-
siguiente anulacin de la sentencia.
7. 2. 1. 4. Las leyes extranjeras. Para Borjas,' la infraccin de
las leyes extranjeras no da lugar al recurso de casacin porque, en
el supuesto de que la ley extranjera presuntamente violada deba
considerarse de obligatorio cumplimiento en Venezuela, por dispo-
nerlo as algn precepto legislativo, sera ste el infringido, pues

131 Jorge Fbrega P., Casacin Civil, Editora Jurdica Panamea. Panam, 1985, pg. 200.
132 Eloy Lares Martnez, obra citada, pg. 94.
133 Mencionado por Jorge Fbrega P. en su obra citada, pg. 207.
134 Obra citada, Tomo TV. pg. 174.
116 - ' - CASACION CIVIL

al nacionalizar la adopcin del texto extranjero, lo habr declarado


parte integrante del suyo.
Sin embargo, Duque Snchez 135 recuerda que, en el "Convenio
de Derecho Internacional Privado", conocido con el nombre de
"Cdigo Bustamante", del 28 de febrero de 1928, Venezuela no
formul ninguna reserva respecto al siguiente artculo, que se re-
fiere al recurso de casacin:
Artculo 12. En todo Estado contratante donde exista el recurso de
casacin o la institucin correspondiente, podr inter ponerse por infrac-
cin, interpretacin errnea o aplicacin indebida de una' ley de otro
Estado contratante, en las mismas condiciones y casos que respecto
del derecho nacional.

Werner Goldschmidt 136 por su parte afirma que, en sentido


general, para que el derecho extranjero surta efecto en un proceso,
debe ser probado. De aqu que se ha considerado que su proba-
bilidad es de carcter legal y lo asimila al hecho. En consecuencia,
con base en este principio podra sostenerse que no es causa para
el recurso de casacin la infraccin de la ley extranjera en su estruc-
tura normativa, pues no afectando a la unidad de la interpretacin
del derecho nacional, a cuyo logro aspira el recurso de casacin,
el caso se reducira a un problema de justicia o de injusticia de
la resolucin, y ese problema se agota en la instancia.
Borjas 137 participa del anterior criterio, y sostiene que la juris-
prudencia extranjera no resuelve de modo uniforme esta cuestin;
que en Francia y Blgica se ha sostenido, aunque tampoco unnime-
mente, que la violacin de una ley extranjera no es motivo de
casacin sino en cuanto su quebrantamiento haya dado ocasin o
inducido al de una ley nacional; que, cuando conforme a sta el
juzgador deba aplicar y haya aplicado la ley extranjera, su inter-
pretacin, como la de cualquiera otra cuestin de hecho, corres-
ponde a la soberana de la instancia y no es revisable en casacin.
Y, citando a Mattirolo, expresa el comentarista patrio:

135 Obra citada, pg. 122.


136 Sistema y Filoso/Ja del Derecho Internacional Privado. Edit. Bosch, Barcelona,
1949, pg. 365.
137 Obra citada, Tomo IV, pg. 175.

MOTIVOS DE CASACION
117

Las Cortes italianas siempre han reconocido la exactitud de esta ltima


doctrina, pues no faltan sentencias suyas en que se establece que la
infraccin de la ley extranjera puede dar lugar a casacin cuando su
observancia ha sido ordenada por disposicin expresa de la ley italiana.

Segn De la Plaza, propuesta la necesidad de decidir segn


leyes extranjeras, el derecho tradicional estim que su aplicacin
dependa de la prueba de todas las circunstancias que procurasen
un conocimiento cabal y completo de las mismas; y la doctrina
jurisprudencial espaola ha sido tan fiel a ese principio, que en
numerosas resoluciones ha dicho, refirindose concretamente al re-
curso de casacin, que el problema de la aplicacin de la ley extran-
jera es una cuestin de hecho que, como tal, exige prueba, y slo
alrededor de ella puede combatirse en casacin; o lo que es lo
mismo, que actualmente, por la va del cuarto motivo del artculo
1.692 de la Ley procesal espaola, que se refiere al "error en la
apreciacin de la prueba" (equivalente al artculo 320 del Cdigo
de Procedimiento Civil), es dado impugnar con eficacia la aplica-
cin de la ley extraa; mas no al amparo del quinto motivo del
artculo 1.692 eiusdem (similar al ordinal 2? del artculo 313
del Cdigo de Procedimiento Civil), esto es, por infraccin en
cualquiera de sus formas, de la norma extranjera.
7 .2. 1 . 5. Los tratados internacionales. Por tratado interna-
cional se entiende, en sentido amplio, todo acuerdo o convenio
celebrado entre miembros de la comunidad internacional. Desde el
punto de vista material, la doctrina los clasifica en tratados contratos
y .en tratados normativos, segn que, respectivamente, slo originen
obligaciones entre los estados contratantes, o bien produzcan reglas
de derecho de carcter general, aplicables a los gobernados. Desde
el punto de vista formal los tratados pueden ser bilateralel o
multilaterales.
Respecto a los tratados internacionales, cabe igualmente con-
siderar si su infraccin por parte del sentenciador, puede dar lugar
al recurso que se estudia. En este sentido, se observa que la forma
de incorporacin del tratado al ordenamiento jurdico interno de-
pende de lo que al respecto estatuya la Constitucin de cada pas;

138 Obra citada, pg. 180.


118 CASACION CIVIL

as, el artculo 128 de la Ley Fundamental venezolana, establece


que "los tratados o convenios internacionales que celebre el Ejecutivo
Nacional debern ser aprobados mediante ley especial para que tengan
validez", salvo los que en esa norma se indican-De esta manera,
la regla general en este punto consiste, segn lo expuesto, en que los
acuerdos internacionales requieren, para que sean vlidos, la aproba-
cin del Congreso. Las excepciones son de tal naturaleza, expresa
la doctrina, que, en ninguna de ellas, pueden considerarse incluidos
los tratados normativos. Ahora bien, como los tratados internacio-
nales, para que tengan validez, requieren ser aprobados por las
Cmaras Legislativas mediante ley especial, es lo cierto que, por
ser el texto del tratado el contenido mismo de la ley aprobatoria,
ellos - se transforman en leyes de la Repblica, de acuerdo con
la norma del ya citado artculo 162 de la Constitucin, que dice:
"Los actos que sancionan las Cmaras como cuerpos colegisladores
se denominan leyes", lo cierto es que las Cmaras Legislativas, en la
aprobacin de los tratados, el procedimiento constitucional estable-
cido para la formacin de las leyes: su texto ha de recibir en cada
Cmara las discusiones pautadas en el artculo 166 de la Constitu-
cin; deben ser articulados y precedidos, conforme al artculo 171
eiusdem de la siguiente frmula aplicable al texto de toda ley:
"El Congreso de la Repblica de Venezuela Decreta". De la misma
manera, para que los tratados tengan vigencia, al ser sancionados
como leyes, se extendern por duplicado, y sern debidamente fir-
mados por el Presidente, el Vicepresidente y los Secretarios del
Congreso, pasndose luego al Presidente de la Repblica para, su
promulgacin y pblicacin en la Gaceta Oficial de la Repblica.'39
Por consiguiente, los tratados celebrados por Venezuela constituyen
leyes de la Repbli-a.'4
Pues bien, el artculo 8 del Cdigo de Procedimiento Civil,
textualmente dice:

139 Sarmiento Nez, Jos Gabriel, Voto salvado en la sentencia dictada por la
Corte Suprema de Justicia, en pleno, el 29-04-65. Publicado en el Libro Homenaje
al Doctor Eloy Lares Martnez, Tomo II, pg. 705, con el ttulo "El Control
de la Constitucionalidad de las Leyes y de los Tratados". -
140 En sentencia del 28-04-65 la Corte Suprema de Justicia decidi que careca de
competencia para conocer y decidir sobre la inconstitucionalidad de los tratados
celebrados por el Estado venezolano. En sentencia dictada el 10-07-90, la Corte
rectific el anterior criterio y conoci y decidi sobre la inconstitucionalidad de
un artculo de la Ley Aprobatoria del Acuerdo de Cartagena.

MOTIVOS DE CASACION 119

En los casos de aplicacin del Derecho Internacional Privado, los jueces


atendern primero a los tratados pblicos de Venezuela con la Nacin
respectiva, en cuanto al punto en cuestin.
141
Al comentar esta disposicin, dice Borjas:
Cuando toca a los jueces conocer, no de cuestiones de simple derecho
civil, es decir de asuntos que ataen a las relaciones privadas de los
venezolanos entre s dentro del territorio de la Repblica, sino del
derecho internacional privado, o sea, de negocios en que se hallen
en conflicto las legislaciones de Venezuela y otro Estado, por tener
que ser aplicadas en el territorio nacional las leyes de un pas extranjero,
la ley primera que debe observarse conforme a la terminante disposicin
del artculo preinserto, es el tratado vigente que tenga celebrado
Venezuela con el Estado extranjero correspondiente.

De acuerdo a lo expuesto, Duque Snchez 142 expresa:


Contra errneas interpretaciones de normas o clusulas contenidas en
Tratados Pblicos celebrados por Venezuela, se da tambin recurso
de casacin, porque los Tratados son ley de la Repblica, como lo pone
de manifiesto el artculo 8 del Cdigo de Procedimiento Civil y tambin
lo confirma la aprobacin que bajo forma de ley se les da, ya se les
llame ley formal, o simplemente ley.

7 .2. 1. 6. Costumbre. Es la costumbre una prctica muy usa-


da y recibida que ha adquirido fuerza de precepto. 113 En sentido
jurdico las Partidas la denominaban as: "Costumbre es derecho
o fuero que non escrito, el cual han usado los ornes luengo tiempo,
ayudndose del en los casos o en las razones sobre que la usaron".
Modernamente se la ha definido como "la manifestacin de la norma
jurdica hecha tcitamente por el pueblo mediante un uso uniforme
y constante, y observado como regla necesaria y obligatoria"."'
El ser una manifestacin espontnea y directa de la comunidad
distingue la costumbre de la ley, puesto que sta se define como
formulacin reflexiva o expresa y orgnica de la regla de derecho.
Pero la costumbre, para ser tal, exige repeticin y conviccin

141 Obra citada, Tomo 1, pg. 39.


142 Obra citada, pg. 122.
143 Diccionario de [a Lengua Espaola, citado.
144 Diccionario de Derecho Privado, Editorial Labor S. A., Barcelona, 1967. Tomo 1,
pg. 1.276.
120 CASACION CIVIL

jurdica. Un acto aislado, aun con significacin de derecho, sera


un mero precedente; una repeticin de actos sin significacin jur-
dica, sera solamente un uso. 145
Doctrinalmente se han catalogado tres tipos de costumbres: la
costumbre conforme a la ley, la costumbre fuera de la ley y la
costumbre contra la ley. Pero en realidad slo existen dos clases:
fuera de la ley y contra la ley, porque la costumbre que se ajusta
aJa ley se confunde con ella y no es ms costumbre sino ley. El
ordenamiento venezolano no admite la costumbre contra la ley,
porque el artculo 7 del Cdigo Civil expresamente dice que, contra
la observancia de la ley, no vale alegar "el desuso, ni la costumbre
o prctica en contrario por antiguos y universales que sean'.

La costumbre es otra de las normas de derecho respecto de la


cual hay que determinar si su violacin da o no lugar al recurso
de casacin. Para ello, como dice De la Plaza, es preciso prescindir
de la consideracin de la costumbre desde el punto de vista del de-
recho material, para analizarla en el mbito del derecho procesal,
de la casacin en particular y, concretamente, en relacin con el
modo de hacerla valer en el recurso; A este respecto, hubo quienes
sostuvieron que la prueba de la costumbre no corresponda a las
partes, sino al juez, puesto que aplicar una costumbre equivala
a aplicar la ley. Actualmente se admite que la costumbre es un
'hecho que necesita probarse como otro cualquiera del pleito. As
lo sostuvo De Diego 147 al sealar que el criterio contrario produce
dificultades para la seguridad jurdica; de un lado, por la complejidad
del proceso de formacin de la costumbre, en gran parte vedado al
conocimiento del juzgador; de otro, por el diverso modo como, en
razn de su carcter peculiar, se muestran al exterior la ley y la
costumbre; pues al paso que la ley se manifiesta por solemnes actos
de promulgacin y publicacin, la costumbre exige conviccin jurdi-
ca, que no se adquiere sin el conocimiento de usos y de hechos
reveladores de esa conviccin, para que pueda ser recogida sin
vacilaciones por el juez; y, en todo caso, siempre se dibuja con
precisin mayor o menor, la distincin entre la contingencia del

145 Guasp, obra citada, pg. 53.


146 Obra citada, pg. 187.
147 Citado por De la Plaza, obra citada, pg. 187.

MOTIVOS DE CASACION 121

hecho o hechos que revela la costumbre y la apreciacin de si tales


hechos son engendradores de derecho, general o local, pero obliga-
torio, porque imponen una pauta de obrar y no meramente derechos
subjetivos que es lo caracterstico de la norma. A esto aada
Dernburg 148 una razn, en cierto modo oportunista, derivada de
la formacin del juez, que si como letrado conoce la legislacin
y el derecho cientfico, acaso no est en idnticas condiciones para
adquirir por s aquella conviccin que, sobre todo, cuando se trata
de costumbres locales, slo la tienen los que las viven inmedia-
tamente
149 cuando
Este criterio lo reitera Hernando Morales Molina
expone:

Contra lo que sostiene la escuela histrica, el juez no tiene por qu


conocer la costumbre debido a la complejidad del proceso de su for-
macin y en las formas de demostracin exterior, por lo cual es muy
difcil que aqul pueda adquirir la conviccin jurdica de ella, sobre
todo respecto a costumbres locales. Por esto deben probarla las partes
o el juez. La violacin de la costumbre da lugar al recurso de casacin,
pes constituye norma de derecho sustancial de las previstas en el
artculo 368 del Cdigo de Procedimiento Civil (Cdigo procesal co-
lombiano), dentro de las limitaciones del art. 13 de la ley 153 de 1887,
que exige que debe ser general y conforme a la moral cristiana, para
su aplicacin a falta de legislacin positiva.

El mismo autor agrega:


Cuando la ley ordena que se aplique la costumbre y no se aplica o se
aplica indebidamente, la casacin debe fundarse en infraccin de la ley,
sea directa o indirecta a travs de la prueba de la costumbre aplicable;
pero tambin puede basarse en la transgresin del contenido de la
misma cuando la ley remite a ella o cuando debe aplicarse a falta de
ley positiva (secundum lege y praeter le ge). Al respecto, dice Alberto
Zuleta Angel: a) la costumbre es aplicable si el sentenciador la encuentra
demostrada, a pesar de lo cual no la aplica; hay entonces violacin, no
propiamente de la costumbre, sino de la ley que ordena aplicarla;
b) La costumbre es aplicable pero el sentenciador no la aplica, porque
no la considera demostrada: esta falta de aplicacin puede provenir de

148 Citado por De la Plaza, obra citada, pg. 188.


149 Tcnica de Casacin Civil, Segunda Edicin. Ediciones Rosaristas. Bogot, 1983,
pg. 116.

122 CASACION CIVIL

errores de derecho o de hecho cometidos por el sentenciador en la


apreciacin de las pruebas sobre existencia de la costumbre; hay entonces
violacin indirecta de la ley que ordena la aplicacin de la costumbre.

En el derecho venezolano no puede considerarse la costumbre


como fuente legal, salvo en materia mercantil; ya que el artculo 9
del Cdigo de Comercio permite que la costumbre supla el silencio
de la ley, cuando los hechos que la constituyen sean uniformes,
pblicos, generalmente ejecutados en la Repblica o en una deter-
minada localidad y reiterados por un largo espacio de tiempo que
apreciarn prudencialmente los jueces de comercio. Pero aun
este caso excepcional, la costumbre, como el derecho extranjero,
se asimila a un "hecho cuya prueba queda a cargo de la parte que
lo alegue; y, como tal prueba, corresponde a la soberana apreciacin
de los jueces de instancia, no siendo susceptible de casacin como
norma de derecho sino, en todo caso, como cualquier otro elemento
probatorio en cuya apreciacin se hubiere quebrantado un pre-
cepto legal.uo
En todo caso, la prueba de la costumbre debe comprender
tanto su existencia como su contenido y, para ello, son admisibles
todos los medios probatorios permitidos por la ley.
7. 2. 1 . 7. Jurisprudencia. La doctrina elaborada por la propia
jurisprudencia de casacin, no est incluida en la legislacin vene-
zolana entre los motivos de infracciones de fondo, y slo es obliga-
toria para el juicio en que se dicta; a este respecto, y a manera
de mera sugerencia, el artculo 321 se limita a expresar:
Los jueces de instancia procurarn acoger la doctrina de casacin esta-
blecida en casos anlogos, para defender (sic) la integridad de la legis-
lacin y la uniformidad de la jurisprudencia.

El contenido de-esta norma confirma que los originales obje-


tivos de la casacin que en esa norma se citan, estn totalmente
excluidos del sistema actual, subsistiendo hoy dicho recurso en la
legislacin procesal venezolana como un medio ms de impugnacin,
sobre todo al haberse suprimido en el Cdigo vigente la inoperante

150 Sentencias de 09-08.28 y 14-03-29.


MOTIVOS DE CASACION 123

y superflua casacin en inters de la ley que rigi en ci Cdigo


derogado.
Duque Snchez 151 confirma lo anteriormente expuesto, al ex-
presar que en Venezuela no hay lugar a casacin por violacin de la
doctrina legal sentada por la Corte, pues lo decidido por ella
es slo obligatorio en el proceso respectivo. Si en otro juicio o
caso similar no se acata por el juez sentenciador, el fallo ser
probablemente casado, pero no por violacin de la doctrina o
jurisprudencia de la Corte, sino porque con ello, como en el
caso que le antecedi, quebranta la disposicin legal denunciada
por errnea aplicacin e interpretacin y cuyo correcto sentido fue
definido por la Corte.
En varias sentencias,152 la Corte se pronunci sobre el tema,
exponiendo:
No procede el recurso de casacin por infraccin de la doctrina de
la Corte.
Y en otra sentencia 153 ms reciente, la Corte dijo:
No es recurrible en casacin la violacin de una jurisprudencia de esta
Corte Suprema, pues la sentencia slo produce efectos vinculantes
para el juez de reenvo, en cada caso concreto.
Respecto a la actual norma que aconseja y recomienda a los
jueces acatar la jurisprudencia de casacin, la exposicin de motivos
del nuevo Cdigo expresa:
Si bien en nuestro ordenamiento jurdico la jurisprudencia no es fuente
de derecho, los ms altos fines del Estado no pueden ser perseguidos
sino a travs del esfuerzo comn en la identidad de criterio para
perseguir la unidad jurdica. Por eso, respetando la libertad de apre-
ciacin e interpretacin que corresponde al Juez, los proyectictas, des-
pus de especiales consideraciones se pronunciaron por la inclusin de
la disposicin contenida en el artculo 321 del Proyecto, donde sin
vincular ni enajenar la libre conviccin de los jueces respecto al alcance
de la ley, se trata d unificar criterios regionales de interpretacin de
la misma a travs del inters nacional.

151 Obra citada, pg. 128.


152 Sentencias del 12-04-29 y del 09-03-37.
153 Sentencia del 25-03-69.
124 - CASACION CIVIL

Un vano empeo de unificacin jurisprudencial es el que se


pretende a travs de la disposicin en referencia, ya que no tiene el
carcter de ley la norma que se limita a insinuar, aconsejar o sim-
plemente a sugerir, sino la que compulsivamente ordena.
De acuerdo con lo expuesto, hay que reiterar una vez ms,
que, en el sistema venezolano, no existe la funcin unificadora
de interpretacin de la ley que, en su origen, y todava en las
legislaciones donde la jurisprudencia de casacin es obligatoria, 5e
atribuye al recurso que se estudia. Este recurso es, en Venezuela.,
un medio ms de impugnacin, de naturaleza exclusivamente procesal,
que las partes utilizan exclusivamente para la defensa de sus intereses
particulares en el proceso, como se valen de cualquier otro recurso.

En la legislacin espaola, s son denunciables en casacin las


infracciones "de la jurisprudencia que fueren aplicables para resolver
las cuestiones objeto del debate". Dice al respecto la exposicin
de motivos de la reforma de la casacin hispana, que la infraccin
puede "alcanzar adems a la jurisprudencia, que aun no introducin-
dose por s sola en el -ordenamiento, es considerada apta como
posible fundamento del recurso, en lugar de la hbrida e imprecisa
figura de la doctrina legal".
Como se desprende de los textos legales que la consagran, son
notas de esta institucin, las siguientes:
a) Que adquiere su valor no por s misma, como la ley o la
costumbre o los principios generales del derecho, sino en cuanto
interpreta y aplica dichas fuentes del derecho.
b) Que para que exista jurisprudencia, la doctrina sentada ha
de ser reiterada. Una sola sentencia no forma jurisprudencia, cons-
tituye un mero precedente.
c) Que no constituyen jurisprudencia las resoluciones no dic-
tadas para un caso idntico, sino por analoga; ni los razonamientos
contenidos en la segunda sentencia (de instancia) dictada, en el
sistema anterior, a continuacin de la de casacin por el propio
Tribunal Supremo.`

134 Eduardo Gutirrez de Cabiedes, obra citada, pg. 99.


MOTIVOS DE CASACION 125

7.2. 1 .8. Analoga. Tambin debe ser considerada la analoga


entre las normas d derecho que se vienen analizando, la cual puede
definirse como la correspondiente aplicacin de un principio o con-
junto de principios a casos jurdicos semejantes, o bien, segn Fe-
derico de Castro,` como "el procedimiento que consiste en la afir-
macin de la existencia de una regla jurdica, que se apoya en la de
una regla. anteriormente reconocida de semejante objeto y finalidad".
Mediante la analoga se integra el ordenamiento jurdico cons-
truyendo una norma que tenga consecuencia idntica a la de otra
u otras con un supuesto semejante o afn. Se razona as: puesto
que el legislador quiso tal consecuencia para el caso que previ,
hubiera querido lo mismo para el caso no resuelto, si lo hubiera
previsto.'
Para la aplicacin de la analoga se requiere:
a) que exista una verdadera laguna de la ley, es decir, que
falte una precisa disposicin legal para el caso que se trata de
resolver; y
b) que exista una igualdad jurdica esencial entre el caso que
se pretende resolver y el caso ya regulado.
En la legislacin venezolana, la aplicacin de la analoga como
arma integradora del derecho positivo, est prevista en el aparte
del artculo 4 del Cdigo Civil, que dispone:
Cuando no hubiere disposicin precisa de la ley, se tendrn en con-
sideracin las disposiciones que regulan casos semejantes o materias
anlogas; y si hubiere todava dudas, se aplicarn los principios gene-
rales del derecho.

Siendo, pues, la analoga una fuente de derecho, en virtud


de la disposicin legal citada, hay que admitir que la infraccin
de esa norma puede dar origen al recurso de casacin. As lo ha
establecido la Corte Suprema de Justicia, al expresar:
La aplicacin analgica en nuestro sistema jurdico ha dejado de ser
una mera especulacin doctrinaria por estar consagrada en el artculo 4

155 Diccionario de Derecho Privado, Tomo 1, pg. 339.


156 Gup, obra citada, pg. 70.

126 CASACION CIVIL

del Cdigo Civil, segn el cual, cuando no hubiere disposicin precisa


de la ley, se tendrn en consideracin las disposiciones, que regulan
casos semejantes o materias anlogas.157
Ya en anterior decisin la Corte haba expresado: -. -
En la analoga, por definicin de sta, el supuesto de hecho de la
norma jurdica cuya aplicacin analgica se pretende debe ser tan
semejante desde el punto de vista jurdico con el supuesto de hecho
no regulado, que pueda afirmarse que existe la misma razn para atribuirle
la misma consecuencia jurdica a ese otro supuesto de hecho.'58
En un caso concreto, referente a la oportunidad en que, segn
el Cdigo procesal derogado, deba contestarse la demanda cuando
el juez superior declarara sin lugar una excepcin de inadmisibilidad,
la Corte opt por la aplicacin analgica del artculo 255 del Cdigo
anterior, previsto para la contestacin, si'-haba excepciones dilato-
rias; pero se agreg que, .en este caso, 'os jueces estaban en 'la
obligacin de dictar una providencia o auto, tan pronto recibieran
el expediente, fijando la audiencia para contestar la demanda y
haciendo constar la aplicacin por analoga de lo dispuesto para
el caso en materia - de excepciones dilatorias. Dicho auto entrara
en plena vigencia para las partes, por cuanto stas estaban a de-
recho en el juicio.' -
Dos Magistrados salvaron el voto, no en cuanto a la aplicacin
analgica del artculo 255 eiusdem, referente a que se aplicara
analgicamente a las excepciones de inadmisibilidad la norma estable-
cida para la contestacin si haba excepciones dilatorias, sino argu-
mentando que esa aplicacin analgica deba hacerse con estricta
sujecin a la norma aplicada, sin el complemento que impona
al juez la obligacin de dictar un auto fijando oportunidad para
la litis contestacin, pues ello implicaba asumir la funcin del legis-
lador al crear e imponer el cumplimiento de una formalidad no
prevista en la norma aplicada por analoga.
7.2.1.9. Los principios generales del derecho. Entran tam-
bin los principios generales del derecho en el mbito de estudio

157 Sentencia del 05-08-64.


158 Sentencia del 13-12-60.
159 Sentencia del 05-08-64.
MOTIVOS DE CASACION 127

de las normas cuya violacin pueda dar origen al recurso de casacin.


Por estos principios debe entenderse los pensamientos directivos que
sirven de base o fundamento a la organizacin legal de un determi-
nado derecho positivo. En este sentido, los define De Castro, 160
diciendo que son "las ideas fundamentales e informadoras de la
organizacin jurdica de una nacin".
Segn Gmez de la Serna,' 6' ros principios generales del de-
recho no son leyes sino que pueden llamarse con propiedad "leyes
de leyes"; porque constituyen "reglas de orden superior que siempre
se suponen, aunque no estn reducidos a frmulas oficiales de la
ley, ni pasen por las formalidades de una publicacin que nadie
necesita para conocerlos".
uasp 162 concibe as los principios generales del derecho:
Una norma 'concreta legal o consuetudinaria, se compone siempre de
un supuesto de hecho determinado al que se atribuye una cierta con-
secuencia. A veces, con respecto a otros supuestos de hecho, se repite
la misma consecuencia en varios casos. Se puede inducir entonces la tesis
de que en los supuestos de hecho que guardan con los anteriores la
misma afinidad que stos entre s, la consecuencia de la norma, an
no expresada, debe seguir siendo la misma, crendose entonces un
supuesto de hecho de carcter general al que corresponde la conse-
cuencia repetida.

As, para el nombrado autor, del hecho concreto de que frente


a cada resolucin judicial de fondo se admite una revisin por un
juez superior, puede inducirse el principio general del doble grado
de la jurisdiccin; o del hecho concreto de que la gran mayora de
los actos procesales en el juicio de mayor cuanta se realiza por
escrito, puede inducirse el principio general de la escritura.
En el Jerecho venezolano, el citado aparte del artculo 4 del
Cdigo Civil, como ya se dijo, estatuye:
Cuando no hubiere disposicin precisa de la ley, se tendrn en con-
sideracin las disposiciones que regulan casos senxeantes o materias

160 Diccionario de Derecho Privado, citado, Tomo II, pg. 3.111


161 Citado por De la Plaza, obra citada, pg. 193.
162 Obra citada, pg. 56.

128 CASACION CIVIL

anlogas; y, si hubiere todava dudas, se aplicarn los principios gene-


rales del derecho.

Claro que estos principios, tanto por su complejidad como por


la variedad de su contenido necesitan, para adquirir valor norma-
tivo, una necesaria fiscalizacin por obra de la cual, se precisen los
que tienen esa condicin y se eliminen 16s que no la tienen. De otro
modo, la norma de derecho se identificara con la actividad creadora
d los jueces; y, con riesgo positivo de la seguridad pblica, se
sustituira la regla permanente de derecho por la conviccin que,
en cada caso, tuviese el juzgador, a propsito de la existencia, alcance
y legitimidad de un principio que, parecindole general, no lo sea
por falta de aquellas circunstancias esenciales cuya concurrencia le
imprime ese carcter. 163
La fiscalizacin y unificacin de esos principios sol le corres-
ponde a la casacin al censurar, por-infraccin de ley, el principio
general de derecho incorrectamente aplicado. -

1 . Error en la interpretacin de la ley


7.2. 2
Itepretar significa explicar o aclarar el sentido de una cosa,
y principalmente el de textos faltos de claridad. El error en la inter-
pretacin de una ley atae, no ya a su existencia, sino a su significado
como premisa mayor de la sentencia; y consiste en el error sobre el
contenido de una norma jurdica que se verifica cuando el juez,
aun reconociendo la existencia y la validez de la norma apropiada al
caso, o mejor dicho, habindola elegido acertadamente, yerra la inter-
pretarla en su alcance general y abstracto. Hay, pues, error en la
interpretacin de la ley, en todos los casos en que, no obstante
haberse aplicado la norma adecuada, no se le da su verdadero sentido,
hacindose derivar de ella, consecuencias que no concuerdan con su
contenido.
En este caso, pues, el juez se engaa acerca del significado
de la norma jurdica rectamente elegida por l, produciendo efectos
similares a los que se produciran si el juez ignorase la existencia
de la misma, ya que establece como premisa mayor de su silogismo
-
163 De la Plaza, obra citada, pg. 193.

MOTIVOS DE CASACION 129

una norma que, a causa de la errnea interpretacin, tiene un con-


tenido diverso del de la norma elegida, esto es, en sustancia, una
norma diversa de la que l cree-aplicar. 164
Como falsa interpretacin de la ley, Duque Snchez 165 ofrece
este elocuente ejemplo: declarar un juez en un fallo que "la insis-
tencia del presentante de un testigo para que ste sea odo, a pesar
de haber sido tachado por la parte contraria, est sujeta a frmulas
sacramentales o requiere que sea hecha esa instancia en determinada
forma, usando al menos el vocablo insisto", es violar, por falsa
interpretacin, el artculo 364 del Cdigo de Procedimiento Civil
(derogado) , como lo ha declarado la Corte en diversas sentencias, 166
dado que/no fue esa la intencin del legislador "porque la ley
presume realmente que el silencio del promovente equivale a reco-
nocimiento de la verdad y eficacia de la tacha y por ello todo
acto que revele an de manera implcita, la voluntad del presentante
de hacer valer el testigo tachado, debe ser bastante para dar por
cumplida la exigencia del legislador".
Correspondi tambin a la Corte Suprema, 167 la interpreta-
cin del artculo 197 del Cdigo de Procedimiento Civil, y al efecto
contractual, no son resarcibles los daos morales.
Por su parte, el profesor Guasp 168 expone el siguiente caso
de interpretacin errnea de la ley:
Si un rgano jurisdiccional para utilizar un ejemplo exagerado se
negara a conceder una indemnizacin por daos y perjuicios extracon-
tractuales causados dolosamente a una persona, sobre la base de que
el artculo 1.902 del Cdigo Civil (espaol), aplicable indudablemente
al supuesto, no menciona expresamente el dolo, sino slo la culpa y la
negligencia, incurrir en una infraccin de fondo, nacida de una inter-
pretacin errnea del citado artculo 1.902, desde el momento de que
se le da al precepto un sentido exclusivo del dolo, restringiendo las
nociones de culpa y negligencia, en vez de comprender, dentro de esos
conceptos, la intencin daosa, a /ortiori del simple abandono o falta
de cuidado, con lo cual se establece una interpretacin errnea de
dicha norma jurdica.

164 Ca1arnandiei, obra citada, tomo II, pg. 290.


165 Jos Romn Duque Snchez, Manual de Casacin Civil, pg. 85.
166 Sentencias del 24-11-59 y del 23-03-60.
,167 Sentencia del 25-06-81.
168 Obra citada, pg. 1.510. -
130 . CASACION CIVIL

Finalmente, la Corte 169 cas un fallo, en relacin con .


del artculo 197 del Cdigo de Procedimiento Civil, y al efecto
interpret dicho artculo de la siguiente manera: 1, -

Por consi guiente, habindose establecido. en este fallo, que- por regla
general el cmputo de los trminos y lapsos procesales a los cuales
se refiere el artculo 197 del Cdigo de Procedimiento Civil, debe
efectuarse por das consecutivos en los cuales el Tribunal haya acordado
or y despachar (das de despacho), es manifiesto, que el cmputo
para el ejercicio del recurso de, apelacin establecido en el artculo 298
del Cdigo de Procedimiento Civil, debe efectuarse por das calendarios
consecutivos en los cuales se haya acordado or .y despachar, y no por
das calendarios consecutivos. 110

Hubo en este fallo el voto salvado de dos Magistrados, por


considerar que la Sala se extralimit en sus atribuciones y Jegisl,
al modificar el contenido del artculo '1 97iusdern.

7 2 3 Falsa aplicacion de tana norma jurdica


Desde el punto de vista doctrinal, y desde el estricto y propio
camp de la casacin,: puede afirmarse, con , Prieto Castro 171 que,
en general, existe violacin de una norma jurdica cuando al supuesto
de hecho no se le aplica la norma que debera aplicrsele; o lo que
es lo mismo, cuando se elige falsa e indebidamente la -norma jurdica
que ha debido ser aplicada. 17 De aqu que la falsa aplicacin de la
ley viene a ser una violacin que consiste en una incorrecta eleccin
de la norma jurdica aplicable, lo cual se traduce normalmente en
una pretericin y omisin de la norma jurdica que debi ser aplicada.
Para Calamandrei, 3 la falsa aplicacii- de..li ley constituye un
error sobre la relacin que tiene lugar - entre el . caso particular
concreto, y la horma jurdica: se verifica. en todos aquellos casos
en que el juez yerra al establecer la relacin 'desemejanza o de

169 Sentencia del 04-10-89.


170 El artculo 197 dice: "Los trminos o lapsos procesales se computarn por das
calendarios consecutivos, excepto los lapsos de pruebas en los cuales no se
computarn los sbados, los domingos, el Jueves y Viernes Santos, los declarados
das de fiesta por la Ley de Fiestas Nacionales, los declarados no laborables
por otras leyes, ni aquellos en los cuales el Tribunal disponga no despachar".
171 Leonardo Prieto Castro, Derecho Procesal Civil,
Tomo JI, pg. 385.
172 Guasp, obra citada, pg. 1.508.
173 Obra citada, Tomo II, pg. 291.
MOTIVOS DE CASACION - 131

diferencia que existe entre el caso particular concreto jurdicamente


cualificado y el hecho especfico hipotizado por la norma. Esta infrac-
cin se denomina tambin, con la terminologa alemana,' como "error
de subsuncin del caso particular bajo la norma".
Para este tipo de violacin de ley, el profesor Guasp 174 plantea
el siguiente caso:
Si, por ejemplo, el rgano jurisdiccional, sobre la base de la declaracin
del artculo 335 del Cdigo Civil (espaol), que estima como bienes
muebles todos los que se puedan transportar de un punto a otro sin
menoscabo de la cosa inmueble a que estuvieren unidos, entiende que
el legado de los muebles, hecho por el testador, comprende el dinero
que pertenezca al caudal hereditario, se produce una infraccin de fondo
del fallo pn cuestin, en cuanto que en este fallo se elige errneamente,
como base de la decisin judicial, la mencionada norma del artculo 335,
en vez de haber tomado la del artculo 346 del propio Cdigo Civil,
segn el cual, cuando en una declaracin individual se usa tan slo la
palabra mueble, no se entienden comprendidos en ella el dinero, entre
otras cosas, salvo que del cofitexto de la propia disposicin resulte
claramente lo contrario.

Como puede areciarse, estrechamente vinculada a la infraccin


que se analiza, se encuentra la figura que se conoce en materia de
casacin como aplicacin indebida de la norma jurdica, calificada
tambin como un error en la conclusin del llamado silogismo judi-
cial, una infraccin que, caractersticamente, se produce cuando la
comparacin . entre las normas jurdicas y los hechos, por su parte
establecidos exactamente de modo aislado, no se verifica, sin em-
bargo, de acuerdo con lo que quiere el derecho objetivo; o lo que
es lo mismo, cuando se extienden los efectos de la ley a casos o
situaciones que escapan a su provisin.`
Para Guasp, una tpica aplicacin indebida se dara si,
suponiendo el juez que el contrato de compraventa obliga al ven-
dedor a entregar la cosa vendida de acuerdo con las disposiciones
pertinentes del Cdigo Civil, y despus de establecer que la parte
demandada vendi a la demandante la cosa reclamada en la demanda,

174 Obra citada, pg. 1.508.


175 Garsonnet. T'r
ait Thoriqoe et Pratique de Procdure Civile et Commerciale.
Vol. VI, N9 371, pg. 654, citado por Duque Snchez, obra citada, pg. 84.
176 Obra citada, pg. 1.581.
132 CASACION CIVIL

se concluye, no obstante, absolviendo al demanddo de dicha recia-.


macin. Puesto que el error del juzgador en este caso se halla en la
fase final de su razonamiento, siempre resulta qi.ie la aplicain
indebida, como apertura autnoma de la casacin, es ms bien rara,
pues supone equivocaciones de evidente gravedad e injustificacin,
dada la necesidad de que las premiss se hallen correctamente cons-
truidas, porque si no, antes y aparte de la aplicacin indebida, habra
violacin o interpretacin errnea o habra equivocacin en la apre-
ciacin de los hechos.
De acuerdo con los conceptos que se han expuesto, la aplica.
cin indebida de las normas jurdicas tiene lugar cuando el juez,
aun entendiendo debidamente una norma en s misma, la aplica a
un supuesto de hecho que la norma no comprende en los supuestos
abstractos de su efecto; o cuando se aplica en forma que conduzca
a un resultado jurdico. contrario al querido por la ley; o cuando
se plica una norma, aun rectamente entendida, a un hecho inexis-
tente; o cuando se niega su aplicacin a n hecho existent.
Conviene finalmente tener en cuenta que, adems de la infrac-
cin que pueda prbducirse por la aplicacin indebida de preceptos
estrictamente legales al hecho concreto, cabecabe considerar la infrac-
cin que podra ocasionar el mal uso, por el sentenciador, de criterios
normativos no jurdicos que debi emplear al momento de dictar el
fallo. A este respecto, dice Guasp, 177 que la realidad social puede
ser, medida u ordenada con criterios de estimacin que no tienen
carcter jurdico; y que, muchas veces, el derecho se remite expresa-
mente a estos criterios, que operan entonces como fuentes directas
subsidiarias al orden pblico, colmando o integrando el contenido
de las normas de derecho, pero que, independientemente de esta
remisin, pueden tambin actuar autnomamente, sirviendo de fuen-
tes jurdicas primarias, aunque, naturalmente, sin perder nunca su
naturaleza indirecta. .1
Ante esas circunstancias, es criterio del catedrtico hispaiio, que
se podra :eforzar el contenido del motivo de casacin que consiste
en la infraccin de la ley, entendiendo que encajan dentro de l
todos los casos en que las normas jurdicas y los hechos estn exacta-

177 Obra citada, pg. 59.


MOTIVOS DE CASACION 133

mente determinados, pero en que se llega a un resultado contrario


al querido por la ley, por haber hecho mal uso el juzgador de esos
otros criterios normativos que debi emplear para el pronuncia-
miento del fallo. En cierto modo, expresa Guasp, el nico medio
de dotar de autntica sustancia a la motivacin de la infraccin de
ley es este de la referencia t criterios normativos distintos a los
jurdicos; pues, en otro caso, infraccin de ley no sera ms que
la censura de un capricho del juzgador que, no obstante reconocer
unos determinados fundamentos, se aparta arbitrariamente de ellos
al concluir su fallo.
Como criterios normativos no jurdicos para los fines de la
infraccin que se analiza, se pueden mencionar, aparte del derecho
histrico y/del derecho extranjero (que ms bien son infracciones
de fondo de normas jurdicas ya tratadas), la equidad, las mximas
de experiencias, (expresamente admitidas en la nueva Casacin ve-
nezolana y que ms adelante se estudian), los standards jurdicos,
los hechos notorios y las normas de interpretacin de los negocios
jurdicos.
7 .2 4. Aplicacin de una ley no vigente
Sobre la repercusin de la vigencia de la ley en casacin hay
que considerar que, de acuerdo con el principio universal de derecho,
erigido en garanta constitucional, de que nadie puede ser juzgado
sino en virtud de ley preexistente al hecho que se le imputa, es
lgico que el tribunal slo pueda aplicar al caso las leyes anteriores
de carcter sustancial. Por eso la ley aplicable debe estar vigente o
debera estarlo cuando se efectu el acto material del litigio. Y
puede impugnarse en casacin por infraccin de ley no vigente, en
caso de que las relaciones jurdicas estn regidas por ella. Pero
es laro que si se aplica una ley posterior debindose aplicar la
anterior, se viola aqulla por indebida aplicacin.178
Hace varios aos existi, y se publicaba anualmente, un Indice
Oficial de Leyes Vigentes que era de mucha utilidad para los jueces
y profesionales del derecho. Posteriormente, algunas entidades pri-
vadas han mantenido al da algunos ndices de leyes que facilitan

178 Morales Molina, obra citada, pg. 112.


134 CASACION CIVIL

el control de su vigencia. Pero de todos modos resulta bastante


ardua la tarea de mantener al da el inventario de las leyes que rigen
y de las que han sido derogadas. De todas maneras, la presente
infraccin simplemente consiste en denunciar en casacin la aplica-
cin de una ley que no est vigente, por no haber entrado an
a regir, o por haber sido derogada. Importa, por-tanto, tener pre-
sente, que, segn el artculo 1 del Cdigo Civil, "la ley es obligatoria
desde su publicacin en la Gaceta Oficial, o desde la fecha posterior
que ella misma indique"; y, as mismo, que, de acuerdo con
artculo 7 eiusdem, "las leyes no pueden derogarse sino por otras
pleyes". Antes de la fecha de su entrada en vigencia y con-
osterio-ridad a su derogatoria, la ley no puede ser, aplicada.

7.2.5. Inaplicacin de una ley vigente


Este supuesto.es.totalniente contrario al anterior, y slo bastar
al denunciante demostrar que una ley vigente, aplicable al caso, no
fue utilizada por el juzgador. Se iTata de una falta de aplicacin
de la norma legal, que configura n error sobre la existencia o
validez en el tiempo y en el espacio, de una norma. Es la negacin
o el desconocimiento del precepto, o mejor, de la voluntad abstracta
de la ley.`
En concreto, se traduce este vicio en la falta de aplicacin de
la norma genrica que corresponde al caso concreto, pues se aplica
una norma que no existe -o se deja de aplicar una que existe.
Si bien estrictamente al no aplicar una norma no se viola sta,
sin embargo, puede encontrarse este fenmeno en la omisin en el
caso que ella regula y en la necesidad de restaurar el derecho as
desconocido por el juzgador. Muchas veces corre pareja con la
indebida aplicacin, pues al violarse una norma por aplicarla sin
ser la que corresponde al caso, generalmente se deja de aplicar la
que lo regula. Sin embargo, en las sentencias absolutorias la violacin
se presenta casi siempre respecto a las normas dejadas de aplicar
exclusivamente . -

179 Morales Molina, obra citada, pg. 129.


180 Morales Molina, obra citada, pg. 129.
MOTIVOS DE CASACION 135

Morales Molina 181 expone algunos ejemplos de esta infraccin,


cuando dice:
Puede presentarse este tipo de violacin cuando se aplica la norma
contrariando su texto, como cuando, con base en el artculo 152 del
Cdigo Civil (colombiano), se niega el divorcio vincular de un matri-
monio civil, no obstante que tal precepto lo contempla expresamente.
Otro ejemplo se presentara si el juez, a pesar de los preceptos per-
tinentes sobre reivindicacin que dice aplicar, decreta que el poseedor
vencido no est obligado a restituir la cosa. En sntesis, la sentencia acu-
sada contiene una decisin contraria a una disposicin expresa de la
ley; por ejemplo resuelve, contra lo dispuesto en el artculo 9? de
la ley 95 de 1890, que una servidumbre discontinua o continua mapa-
rente qued constituida por prescripcin; o decide, contra lo prescrito
en el artculo 762 del Cdigo Civil (de Colombia), que el poseedor
no se reputa dueo. Hay, en estos casos, un absoluto desconocimiento
de expresas normas legales. Es el desconocimiento expreso del texto
de la norma, que, como se vio en otra ocasin, fue el nico motivo
de casacin que, en un principio, se admita en Francia. Por eso
la Corte colombiana ha dicho que realmente en este caso el texto se
repele para no aplicarlo, camino por el cual se llega igualmente a la
no aplicacin, que es lo que constituye el primer , aspecto de esta causal.
7. 2 .6. Violacin de mximas de experiencia
El artculo 12 del Cdigo de Procedimiento Civil establece que
"el juez puede fundar su decisin en los conocimientos de hecho
que se encuentren comprendidos en la experiencia comn o mximas
de experiencia", que son aquellas normas de estimacin y valoracin,
sacadas por induccin de las realidades prcticas de la vida, como
fruto de la observacin de los hechos que acaecen en la vida social.
Chiovenda 182 las define como juicios generales y no propios de la
particular relacin jurdica, fundados en la observacin de cuanto
sucede ordinariamente, y que, como tales, pueden formarse en abs-
tracto por cualquier persona de buen entendimiento y mediana-
mente culta.
La razn determinante para incluir la violacin de una mxima
de experiencia como motivo o fuente de la casacin de fondo,
viene dada por la circunstancia de que la mxima de experiencia,
181 Obra citada, pg. 130.
182 Instituciones, Tomo III, pg. 475.
136 CASACION CIVIL

al ser utilizada por el juez en la sentencia, se integra a la norma.


jurdica que fundamenta su dispositivo y, por consiguiente, da lugar
a un problema de derecho y de aplicacin de la ley, que justifica la
concesin en este caso del recurso de casacin.183
Dentro del concepto de mximas de experiencias, se incluyen
las buenas costumbres, la buena o la mala fe, la equidad, la pru-
dencia y diligencia de un buen padre de familia, la fuerza y el
dlo como vicios del consentimiento, la culpa, el monto del perjuicio
moral subjetivo, la forma de indemnizacin del dao, los ultrajes.
y los malos tratos como causales de divorcio. etc.`
Mrquez Aez 185 cita los siguientes ejemplos a objeto de ilus-
trar grficametne el concepto prctico de la mxima de experiencia:
El sol sale por el este; un cuerpo grave, abandonado -al vaco, cae;
los frutos maduran en el verano; en Venezuela se conduce por la
derecha; las personas ancianas caminan con lentitud.

Y a continuacin el mismo autor expone:


Al relacionar estos ejemplos concretos, con el princinio que aparece
ahora en el artculo 12 del nuevo Cdigo, y que permite al juez tornar
en cuenta en su decisin aquellos conocimientos de hecho comprendidos
en la experiencia comn, como los indicados, se ponen en evidencia
los dos rasgos fundamentales de la mxima de experiencia, que cons-
tituyen a la vez la explicacin de las mismas, esto es, por un lado,
que esas distintas leyes de la naturaleza, o ese conocimiento de lo
que generalmente acontece, gozan de una dispensa de prueba, por ser
sta absolutamente innecesaria; y,. por el otro, que el juez, como
cualquir persona, debe tener la facultad o el derecho de servirse
de sus propios conocimientos, de su ciencia privada, como se le llama,
que no es de 1 en particular, sino que es en general de todos los
individuos con uso de razn y en posesin de un grado determinado
de cultura, a objeto de que pueda integrar con tales conocimientos.
resultantes de la ex p eriencia comn, aquellas normas jurdicas adecuadas
en el caso para resolver la controversia particular que se le ha sometido.

Las mximas de experiencia en el silogismo judicial, constituyen


la premisa mayor, que va a permitir al juez; una vez que se forme

183 Mrquez Aez, obra citada, pg. 182.


184 Morales Molina, obra citada, pg. 152.
185 Obra citada, pg. 61.
MOTIVOS DE CASACION 137

un juicio sobre los hechos concretos (premisa menor), llegar a una


conclusin determinada. Si en este proceso, el juez viola una mxima
de experiencia, su fallo puede ser censurado en casacin conforme
al motivo en estudio.
Pero debe distinguirse entre la apreciacin de los hechos que
configuran dichas conductas, que es lo que depende de la discre-
cionalidad del juez de instancia, de que ellos sean los exigidos por
la ley para configurar la respectiva conducta, pues este aspecto
s cae bajo el control de la casacin, ya que estimar como constitutivos
de culpa, por ejemplo, hechos que revelan prudencia y diligencia,
implicara craso error de hecho y por ende contraevidencia.187
Escovar Len 188 sostiene que, en la nueva casacin venezolana,
la violacin de una mxima de experiencia es censurable por la va
del recurso de fondo, conforme a lo dispuesto en el ordinal 2 del
artculo 313 del Cdigo procesal, que expresamente lo consagra. De
manera que la incorporacin de este nuevo motivo de casacin de
fondo es una realidad legislativa y a ella tendr que adaptarse la
jurisprudencia nacional, en especial la de la Corte Suprema. Y a con-
tinuacin el mencionado autor expresa:
Como dato adicional, conviene precisar si la fuente o motivo de casacin
se refiere a la violacin a secas de una mxima de experiencia, o si
la violacin de tal mxima ha llevado al juez a una errnea conclusin
jurdica.
De todas maneras, corresponder a la jurisprudencia de la Corte
regular debidamente, a travs de los recursos que sobre la materia
surjan, el alcance de la nueva norma procesal que faculta a los
jueces para fundar sus decisiones en- las mximas de xperiencia.

7. 2 .7. Infraccin determinante del dispositivo


El ltimo aparte del ordinal 2 del' artculo 313, que, como
se ha visto, se contrae a infracciones de fondo recurribles en casacin,,
dispone:

186 Romn Jos Duque Corredor, "La sentencia y la apelacin objeto y presupuesto
del proceso". La Nueva Casacin Civil Venezolana, pg. 51.
187 Morales Molina, obra citada, pg. 153.
188 La Casacin sobre los Hechos, pg. 158.

138 CASACION CIVIL

En los casos de este ordinal la infraccin tiene que haber sido determi-
nante de lo dispositivo en la sentencia. -

Sobre el contenido de esta norma Morales Molina 189 expone:


Para que la violacin incida en casacin se requiere que se refleje en
la parte resolutiva de la sentencia, o sea que, sin dicha violacin, el
contenido de la decisin habra sido otro. Cuando la infraccin no tiene
esta incidencia y queda limitada a la parte motiva, no prospera el recurso.

El mismo autor agrega que, cuando una sentencia se apoya.


en varios fundamentos, se necesita atacarlos todos para que prospere
el recurso, pues si se deja de impugnar alguno de ellos o no prospera
la denuncia, y la base es suficiente para mantener la resolucin, no
se casa la sentencia, aunque la Corte rectifique la doctrina; y cita la
siguiente sentencia del Supremo Tribunal colombiano:
Aun cuando sean fundados alguno o algunos de los motivos alegados
por el recurrente encasacin para infirmar la sentencia del tribunal,
ella no es casable, si se apoya en otra u otras razones no combatidas
por el recurrente. Entonces, tratndose de la impugnacin por la causal
primera (infraccin de fondo), en cuyo campo es de rigor que se
demuestre la infraccin ya directa, ya indirecta, de la ley sustancial,
es preciso que por el recurrente se ataquen todos los fundamentos de
derecho de esta especie, sobre cualquiera de los cuales, aunque no
hubiese sido expresamente considerado por el juzgador, pudiera la
sentencia quedar en pie.

Es, pues, misin de la Corte decidir si la infraccin denunciada


fue determinante o no para la decisin dictada. A este respecto,
deber el recurrente exponer expresa y detalladamente en la forma-
lizacin, las razones que, en su concepto, existan para establecer la
debida vinculacin entre la infraccin y la decisin, y, en ningn
caso, debe olvidarse de formular este razonamiento.

189 Tcnica de Casacin Civil, pg. 137.


HECHOS EN EL RECURSO DE CASACION

Como ya se ha visto, el recurso de casacin, en su delimita-


cin original, permaneca ajeno a las posibles infracciones de hecho.
Concebida la casacin como un remedio de las infracciones jurdicas
que los Tribunales de instancia hubieran podido cometer, no se
incluan en l, en el sistema de la casacin pura, las alteraciones
que, con respecto a los hechos, hubieran podido producirse en los
grados judiciales inferiores. Mas, rectificada la idea de la casacin
como un recurso dirigido a poner de relieve infracciones solamente
jurdicas, se ha estimado que no hay ninguna razn que pueda
ratificar esa solucin limitadora de la impugnacin que ahora se
estudia .'90
Esta tesis se confirma observando que en el recurso de casacin
existe, precisamente, la disposicin del artculo 320 dedicada espe- 191
cficamente a recoger los posibles errores de valoracin de hechos
en que haya podido incurrir el juez de instancia. De esta manera
el derecho positivo venezolano, al igual que la mayora de los ordena-
mientos jurdicos, se aparta de la concepcin originaria de la casacin.
Sin embargo, como en la prctica no es fcil separar las cuestio-
nes de hecho de las de derecho, la doctrina ha establecido normas
192 resume esos conceptos defi-
para distinguirlas. As, Luis Loreto
niendo de esta manera la cuestin de hecho:

190 Guasp, obra citada, pg. 1.511.


191 Jos Andrs Fuenmayor es 'opuesto al calificativo de "Casacin sobre los Hechos",
porque entiende que la casacin lo nico que censura son reglas de valoracin
de hechos, pero nunca los establece, ni siquiera cuando hay reenvo. Esta
opinin se menciona en la obra Casacin sobre los Hechos de Ramn Escovar
Len, pg. 207.
192 Citado por Oswaldo Lafee en "Los Hechos en Casacin", Confe rencias sobre el
Nuevo Cdigo de Procedimiento Civil, Caracas, 1986, pg. 385.

140 CASACION CIVIL

Es aquella que plantea al conocimiento un problema de comprensin


que debe resolverse aplicando criterios no jurdicos tomando slo en
cuenta las circunstancias extra normativas del caso concreto.
Y aade que en la cuestin de derecho "se plantea al conoci-
miento un problema de comprensin que debe solucionarse adop-
tando criterios objetivos de valoracin preestablecidos por el orde-
namiento jurdico".
Las primeras estn exentas de la revisin en casacin, las se-
gundas no lo estn.
Morales Molina 193' cita, acerca de este tema, una, sentencia
de la Corte Suprema colombiana que dice:
La autoncma del tribunal de instancia en la estimacin de las pruebas
no es absoluta, porque est vigilada, primero por el proceso en el
sentido material, al cual el juzgador debe amoldar sus apreciaciones, sin
suponer pruebas que no haya ni omitir las que haya en el juicio.
Y luego por las normas legales que contemplan los diferentes medios
probatorios, los elementos que los componen, la aptitud demostrativa
de cada uno y la ritualidad indispensable para ingresar adecuadamente
al proceso.

Agrega el mismo autor, que la causal por este concepto es


restringida: slo procede cuando del nuevo examen de las pruebas
indicadas por el recurrente, se advierte que los supuestos fcticos
de la sentencia impugnada encuentran su nico apoyo en infraccin
de la ley probatoria atinente al procedimiento o a su incorporacin
al proceso, o pecan contra la evidencia, a lo cual se llega por fun-
darse en medios probatorios imaginarios, o por hacer decir a una
prueba lo que ella no reza, o ignorar o negar lo que expresa una
prueba no desvirtuada.

8.1. DISPOSICION GENERAL SOBRE LOS HECHOS

El artculo 320 del Cdigo de Procedimiento Civil dispone:


En su sentencia del recurso de casacin, la Corte Suprema de Justicia
se pronunciar sobre las infracciones denunciadas, sin extenderse al

193 Obra citada, pg. 149.



HECHOS EN L RECURSO DE CASACION 141

fondo de la controversia, ni al establecimiento ni aprecicin de los


hechos que hayan efectuado los Tribunales de instancia, salvo en los
casos siguientes:
a) que en el escrito de formalizacin se haya denunciado la infraccin
de una norma jurdica expresa que regule el establecimiento o valoracin
de los hechos, o de las pruebas; o
b) que la parte dispositiva del fallo sea consecuencia de una suposicin
falsa por parte del juez, a saber:
a') porque atribuy a instrumentos o actas del expediente menciones
que no contiene, o
b') porque dio por demostrado un hecho con pruebas que no aparecen
en autos, o
c') cuya inexactitud resulta de actas e instrumentos del expediente
mismo.
c) Podr tambin la Corte Suprema de Justicia -extender su examen
al establecimiento o valoracin de los hechos:
a') cuando tratndose de pruebas no contempladas expresamente en
la ley, el juez las haya admitido o evacuado sin atenerse a la analoga
a que se refiere el artculo 395 de este Cdigo, o
b') cuando no las haya apreciado segn las reglas de la sana crtica
a que se refiere el artculo 507 eiusdem.

Para Duque Snchez,` "el artculo transcrito en su primera


parte, no es otra cosa que una sntesis de los tres casos de infrac-
cin de regla legal expresa para valorar el mrito de la prueba,
contemplados en el artculo 435 del Cdigo derogado".
A su vez, Escovar Len 195 expone:
El citado artculo es el equivalente al 435; pero se observa que ya no
aparecen la prueba improcedente, la prueba irregular y el falso supuesto
separados en numerales. Adems, se ha incorporado una casacin sobre
los hechos en materia de pruebas libres. Dicho de otra manera, hay
tambin casacin de hecho cuando las pruebas libres no hubieren sido
admitidas o evacuadas de acuerdo con la analoga o no hubiesen sido
valoradas de acuerdo con las reglas de la sana crtica. El planteamiento
es lgico, por cuanto el viejo Cdigo no admita las pruebas libres.
Ahora, con este nuevo sistema probatorio, se ha ampliado, en nuestra
opinin, el campo de la casacin sobre los hechos.

94 "El Recurso de casacin", Conferencias sobre el nuevo Cdigo de Procedimiento


Civil. Biblioteca de la Academia de Ciencias Polticas y Sociales, pg. 341.
195 La Casacin sobre los Hechos, pg. 56.
142 CASACION CIVIL

8.2. ANALISIS DE LA DISPOSICION GENERAL SOBRE LOS HECHOS

Segn la disposicin transcrita, la Corte puede extenderse al


fondo de la controversia, y al establecimiento y apreciacin de los
hechos que hayan efectuado los Tribunales de instancia, en los
supuestos siguientes:

8.2.1. Infraccin de norma jurdica expresa


Es necesario que en el escrito de formalizacin se haya denun-
ciado la infraccin de una norma jurdica expresa que regule el.
establecimiento o valoracin de los hechos o de las pruebas.
Segn la Exposicin de Motivos del Cdigo vigente, se ha
mantenido en el artculo 320 la prohibicin del establecimiento
de los hechos por la Sala de Casacin, la cual slo tiene el poder
de censurar la inobservancia de normas destinadas al establecimiento
o apreciacin de los hechos o de las pruebas por parte de los jueces
de instancia, manteniendo as la idea de que la cuestin de hecho
entre las partes no transciende ms all del simple inters personal,
pero que, en modo alguno, puede perturbar el orden jurdico na-
cional, a menos que se trate de la inobservancia de una norma que
regule la valoracin de la prueba.
Como puede observarse, ya no se habla como en el Cdigo
derogado de la
violacin de regla legal expresa para valorar el mrito de la prueba,

sino de:
Infraccin de una norma jurdica expresa que regule el establecimiento
o valoracin de los hechos, o de las pruebas:
Al referirse a esta nueva disposicin del Cdigo vigente, Oswal-
do Lafee 196 expone:
En el Cdigo anterior, si la Corte deca que la norma denunciada no
era regla para valorar la prueba, ello bastaba para declarar improcedente
la infraccin alegada. Por ello, como las disposiciones legales regula-

196 "Ls Hechos en Casacin", Conferencias sobre el nuevo Cdigo de Procedimiento


Cwii, pg. 389.

HECHOS EN EL RECURSO DE CASACION 143

doras del mrito probatorio eran tan escasas, segn la propia jurispru-
dencia de la Corte, se dificultaba la posibilidad de controlar la fijacin
de los hechos que haca el Juez del mrito, a travs del recurso
especfico.
Era necesario echar mano en unas oportunidades del recurso de forma
por falta de reposicin o por ausencia de motivacin; y en otras del
recurso de forma por infraccin de ley, para denunciar las infracciones
que incidan en la fijacin del cuadro fctico.
La nueva disposicin sincera la situacin al ordenar que toda violacin
que recaiga en la determinacin de los hechos relevantes del juicio,
ya sea sobre la valoracin, la admisin, la evacuacin o el trmite
probatorio, puede ser denunciada por la va del recurso de casacin
sobre los hechos.

Por su parte, Duque Snchez,` sobre este mismo tema, expresa


que el hecho de que se refiera concretamente a los tres casos de
falso supuesto, y, en cambio, no mencione la prueba improcedente
y la prueba irregular, contenidas en el artculo 435 del Cdigo de-
rogado, limitndose a decir: "salvo que en el escrito de formaliza-
cin se haya denunciado la infraccin de una norma jurdica expresa
que regule el establecimiento o valoracin de los hechos o de las
pruebas", pareciera como que priv la idea de ampliar este caso,
es decir, cada vez que se alegue infraccin de regla legal expresa
para valorar el mrito de la prueba, aun cuando no enmarque en
prueba irregular o indebidamente hecha.
La Corte ha opinado sobre la referida norma, y ha ma-
nifestado 198
En el Cdigo vigente, los ordinales 1 y 2 del artculo 435 del Cdigo
derogado, quedaron fundidos en un slo caso que se refiere a la
"infraccin de una norma jurdica expresa que regule el establecimiento
o valoracin de los hechos o de las pruebas", es decir, que la denuncia
de prueba improcedente y prueba irregular tine ahora un slo principio,
que es la infraccin del caso transcrito.

Cuenca,` al analizar el concepto de "regla legal expresa para


valorar el mrito de la prueba", que el Cdigo anterior estableca

197 "El Recurso de Casacin", en Conferencias citadas, pg. 342.


198 Sentencia del 30-11.88.
199 Humberto Cuenca, Curso de Casacin Civil, Caracas, 1962, pg. 258.
CASACION CIVIL
144

como condicin para que la Corte entrara al establecimiento y apre-


ciacin de los hechos y penetrara al fondo de la controversia, expresa
que ese concepto "no es claro en las palabras del legislador". Y
agrega el citado autor:
En general, la regla probatoria seala la conducta del juez y de las
partes para la procedencia, exactitud y validez de los hechos aportados
al proceso. Ha sido y es constante, cotidiana, esta afirmacin
de la Corte: "Los Jueces de instancia son soberanps en la apreciacin
de los hechos". Sin embargo, esto no es absoluto. En nuestro ordena-
miento la soberana de instancia est tan restringida que el poder d
apreciacin resulta muy precario; Su margen es tan estrecho que slo
es incensurable su conviccin en cuanto a la verdad, para decidir si
el testigo dijo lo cierto o afirm lo falso. En cuanto a su calificacin,
interpretacin y consecuencia jurdicas, sabemos que el hecho escapa
a la instancia. Por tanto, toda alteracin de los hechos u omisin 'de
pruebas implica desacierto o descuido en la actividad procesal y su
denuncia acarrea el examen de fondo.

En cuanto a la determinacin de las normas que contienen


reglas para valorar el mrito de la prueba que hacen posible la
apreciacin de hechos en casacin, el nombrado autor, luego de recor-
dar "que no toda norma referente a la prueba constituye una regla
para valorar su mrito", invocando la jurisprudencia de la Corte,
considera como ejemplos de reglas de valoracin probatoria, las
siguientes: la que impone la carga de la prueba a quien pida la
ejecucin de una obligacin o a quien pretenda haber sido liberado
de ella (art. 1.354 del CC y art. 506 del Cdigo de Procedimiento
Civil). La que establece la fuerza probatoria que emana de los
documentos pblicos y privados (arts. 1.357 y 1.354 del CC);
la norma del artculo 444 del Cdigo de Procedimiento Civil sobre
el reconocimiento de instrumentos privados. La confesin de la
parte o de su apoderado, dentro de la esfera de su mandato, pro-
duce el efecto de prueba plena. Tambin se citan las disposiciones
que determinan la inhabilidad de los testigos (arts. 477, 478,
200
479 y 480 del Cdigo de Procedimiento Civil)

200 De acuerdo con la jurisprudencia de la Corte, Ramn Escovar Len expone una
lista de disposiciones legales que contienen reglas de valoracin probatoria, en
La Casacin sobre los Hechos, pgs. 70 y siguientes.
HECHOS EN EL RECURSO DE CASACION 145

Loreto 201 precisa tambin la materia que se analiza, al expre-


sar que, en la casacin sobre los hechos, la censura de casacin
interviene solamente cuando los poderes de apreciacin de los jue-
ces de instancia han sido limitados por la ley en el sentido de deber
darles una determinada calificacin jurdica, o les seala las cir-
cunstancias especficas que deben concurrir en ellos para que pro-
duzcan ciertos efectos, como son su carcter legal, su naturaleza
jurdica, en fin, toda estimacin en que se exprese un juicio que
encierre una determinada valoracin legal del mismo, y aparezcan
tales limitaciones como infringidas por el juzgador. Cuando por el
contrario la apreciacin del hecho no ha sido predeterminada en
absoluto por la ley, esa apreciacin responde a la plena soberana
de los jueces de instancia y escapa a la censura de casacin.
Como ejemplos de cuestiones de hecho no censurables en
casacin, el citado autor menciona la calificacin de una determinada
conducta como idnea para constituir "injuria grave", as como la
apreciacin de la "amistad ntima" para desechar la declaracin de
un testigo, las presunciones hominis en cuanto a la gravedad, pre-
suncin y concordancia, as como con respecto a los elementos ma-
teriales de la posesin legtima, la intencin del agente, etc. Como
en estos casos y en otros semejantes, la ley no ha establecido ninguna
regla legal expresa para valorar los hechos que los constituyen, su
apreciacin concreta es de la soberana de los jueces de instancia.
Pero caera bajo la censura de casacin toda apreciacin dlos hechos
para la cual la norma abstracta ha establecido cierto criterio de
valoracin jurdica de su eficacia, de la cual el juzgador no puede
apartarse sin incurrir en una infraccin de ley, como sucede con las
llamadas pruebas legales: confesin, instrumentos pblicos, jura-
mento decisorio, etc. En estos casos el control de legalidad por la
Sala de Casacin es procedente.
Como ya se ha advertido, el Cdigo vigente omiti sealar
expresamente los dos casos contemplados en el Cdigo anterior:
prueba improcedente y prueba irregular, por considerar que ambos
incurren en las infracciones de normas legales expresas, pero no

201 Luis Loreto, "El Hecho y el Derecho en la Casacin Venezolana". S .= i.. de la


Revista de la Facultad de Derecho. Ni? 34. Caracas, pg. 21.
146 CASACION CIVIL

en el mbito del artculo 320; y, por ello, se limit a destacar nica-


mente el caso de suposicin falsa o falso supuesto, que luego se ver.
Rengel Romberg 202 explica el alcance de la casacin sobre los
hechos en el nuevo Cdigo, expresando que no es el espritu ni
la letra del Cdigo actual mantener vigente la prueba improcedente
y la prueba irregular, y la denuncia de reglas de valoracin de las
pruebas oara entrar a revisar el hecho; que, segn el Cdigo actual,
se puede denunciar una regla legal que exista y que se refiera al
establecimiento de los hechos. Y pone como ejemplo el hecho.
notorio, expresando que si el juez exime de prueba porque el
hecho es notorio, se debe denunciar la norma del artculo 506
que dice que "los hechos notorios no son objeto de prueba", que es
la norma infringida por el juez. No se requiere en ese caso denunciar
una regla de valoracin de prueba. Se trata de denuncia de regla
expresa, de una denuncia de ley.
A continuacin el citado autor expone los siguientes ejemplos
que la Corte an mantiene dentro de la prueba irregular y de la
prueba improcedente, pero que en realidad constituyen infraccin
de ley:
El testigo no presta juramento. Hay una norma en el Cdigo de Pro-
cedimiento Civil que dice que el testigo debe prestar juramento. O que
el testigo no puede tomarse en cuenta porque se trata de una obligacin
mayor de dos mil bolvares. Eso est regulado por la ley. Eso lo consi-
deraba antes el Cdigo como prueba improcedente. Eso ahora es denun-
cia de una infraccin de ley. No necesita regla de valoracin de prueba
para apoyar esa denuncia, porque est expresamente sancionada y hay
infraccin de la ley.

Por su parte, Mrquez Aez 203 explica detenidamente el con-


cepto de "norma jurdica expresa" a que se refiere el artculo 320
del nuevo Cdigo procesal, y considera que en el nuevo sistema
de casacin sobre los hechos pueden percibirse cinco situaciones
a) la primera, cuando se denuncia norma jurdica expresa sobre el
establecimiento de los hechos;

202 Ramn Escovar Len, La Casacin sobre los Hechos pg. 200.
203 Ramn Escovar Len, La Casacin sobre los Hechos, pg. 211.

HECHOS EN EL RECURSO DE CASACION 147

b) la segunda, cuando se denuncia norma jurdica expresa que regule


la valoracin de los hechos;
c) la tercera, cuando s denuncie norma jurdica expresa que regule el
establecimiento de las pruebas;
d) la cuarta, cuando se denuncie norma jurdica expresa que regule la
valoracin de las pruebas, y
e) la quinta, el falso supuesto.

Insiste el nombrado autor sobre el establecimiento de los hechos


por parte del juzgador, y al efecto expresa:
Es decir, en lo que concierne a la cuestin de hecho el juez debe
establecer los hechos adecuada, apropiada y claramente, porque de
otra manera la casacin no podr controlar el derecho; porque el derecho
se resume en eso: la aplicacin de la norma jurdica a los hechos que
estn establecidos en la sentencia. Si el juez no cumpli con ese deber,
estamos ante el caso que no podemos alegar inmotivaciones porque no
hay carencia absoluta de motivacin, sino que hay motivos errneos,
confusos, precarios, ambiguos, etc.; y eso se traduce en la violacin
de una norma que establece el hecho.

Sin embargo, y no obstante las convincentes razones que ante-


ceden, por estar todava los casos de prueba improcedente y de
prueba irregular comprendidos dentro de la actual jurisprudencia de
la Corte como se configuraban en el Cdigo derogado, con las salve-
dades del caso, se pasa de seguidas , a su anlisis.204
8. 2. 1 . 1. Prueba improcedente. En el Cdigo anterior 205 se
catalogaba especialmente como prueba de esta especie, aquellacn
la cual se daba probado un hecho con pruebas que por la ley',
eran improcedentes para demostrarlo. La Corte Suprema, en sen-
tencia del 07-06-78 estim como prueba improcedente, 'aquella no
prevista entre los medios probatorios admisibles, o de eficacia
restringida en atencin a su naturaleza o cuanta del asunto".

204 Rengel Romberg sostiene que con el artculo 320 del nuevo Cdigo no se debe
seguir hablando de prueba irregular ni de prueba improcedente; y que las infrac-
ciones por esos conceptos se deben denunciar como infraccin de ley. La Casacin
sobre los Hechos, de Ramn Escovar Len. Editorial Jurdica Alva S. R. L.
Caracas, 1990, pg. 200.
205 Ordinal 19 del artculo 435.
148 CASACION CIVIL

En decisiones anteriores a la citada, ya la casacin haba


decidido que por prueba improcedente deba entenderse:
a) aquella que no figura dentro del elenco de pruebas permitidas
por la ley para la demostracin en juicio de los hechos pertinentes; 206
b) aquella cuya eficacia o aptitud se encuentre en ciertos casos
restringida por mandato expreso del legislador en atencin a la
naturaleza o cuanta del asunto;
c) la que es diferente a la que la ley exige necesariamente
para la demostracin de ciertos contratos o determinados hechos
jurdicos;
d) la que se promueve para desvirtuar hechos que la propia
ley considera intangibles.207
Borjas 208 coincide con la jurisprudencia sostenida por la Corte,
al afirmar que la prueba improcedente implica la violacin de aquellos
preceptos legislativos conforme a los cuales no se admiten, para
la comprobacin de ciertos hechos, sino determinados medios pro-
batorios. Cuando el juez de instancia asienta, por ejemplo, que
aparece comprobado por declaracin de testigos la existencia de
una obligacin cuyo objeto vale ms de dos mil bolvares, aunque
ha apreciado hechos, ha procedido con manifiesta infraccin del
artculo 1.387 del Cdigo Civil, que declara inadmisible en ese
caso concreto, la prueba testimonial . 2'9 La casacin no entra a apre-
ciar aqu si el dicho de los testigos examinados aparece o no
ajustado a la verdad de los hechos aseverados por el juzgador del
fondo, sino el error de derecho en que ste incurri al aseverar que la
convencin materia del pleito es comprobable por medio de testigos.

206 El artculo 395 del Cdigo procesal vigents ampli los medios de prueba utilizables
al disponer, que "son medios de prueba admisibles en juicio aquellos que determina
el Cdigo Civil, el presente Cdigo y otras leyes de la Repblica"; pero que
"pueden tambin las partes valerse de cualquier otro medio de orueba no prohibido
expresamente por la ley, y que se consideren conducentes a la demostracin de sus
pretensiones". Con el establecimiento de la prueba libre queda eliminada la
improcedencia de la prueba por no figurar en el elenco de los medios probatorios.
207 Sentencia del 13-06-73.
208 Obra citada, Torno IV, pg. 216.
209 El expresado artculo dice: "No es admisible la prueba de testigos para probar
la existencia de una convencin cellbrada con el fin de establecer una obligacin
o de extinguirla, cuando el valor del objeto exceda de dos mil bolvares".
HECHOS EN EL RECURSO DE CASACION
149

Adems del ejemplo citado, el mismo comentarista menciona,


como comprendidos en la excepcin que se analiza, los casos en
que la sentencia declara comprobados hechos contrarios a los esta-
blecidos por una presuncin juris et de jure, sea cual fuere el medio
a que se atribuya la demostracin de tales hechos; o en que dicho
fallo reconozca como comprobados aquellos hechos cuya prueba
no admite la ley en ningn caso.
Hay que tener en cuenta, igualmente, como lo advierte
Cuenca,` que la denuncia de prueba improcedente no debe limitarse,
de parte del formalizante, al ordinal 1 9 del artculo 435 eiusdem
(del Cdigo derogado); sino que debe adems sealar la prueba
utilizada ilegalmente, no bastando tampoco sealar la norma del
artculo 292 (del Cdigo anterior), en virtud de la cual el juez
slo debe admitir las pruebas que sean legales y procedentes, dese-
chando las que aparezcan manifiestamente impertinentes o ilegales.
El formalizante, aade Cuenca, deber denunciar tambin la dis-
posicin que hace improcedente la prueba evacuada, concretamente,
motivando racional y jurdicamente la infraccin. A continuacin
de esta advertencia, el nombrado autor formula una detallada clasi-
ficacin de casos concretos de prueba improcedente, que es de evi-
dente utilidad para el estudio de esta materia.
Hay que advertir, finalmente, que la Corte ha continuado
considerando la prueba improcedente como "aquella que resulta
inadecuada para la verificacin de los hechos a que se contrae,
bien de una manera absoluta, por no encontrarse incluida dentro
del elenco probatorio establecido por la ley, bien, en forma relativa,
p r no ser apta para el caso concreto en virtud de alguna expresa
limitacin legal.`
8.2. 1.2. Prueba irregular. El artculo 435, ordinal 2?, del
Cdigo derogado, expresamente, estableca que la prueba irregular
consiste en atribuir, a una prueba que no rene los requisitos exigi-
dos por la ley, los efectos que sta le atribuye, como si estuviera
debidamente hecha. Como ya se ha expresado, la Corte ha sostenido
que, el hecho de que en el nuevo Cdigo procesal no se haya

210 Obra citada, pg. 268.


211 Sentencia del 11-02-88.
CASACION CIVIL
150

incluido concretamente la prueba irregular entre los casos excepcio-


nales que permiten a la Corte establecer y apreciar los hechos que
hayan efectuado los Tribunales de instancia, (como se haca en el
Cdigo anterior), no significa qu este vicio no sea denunciable
con fundamento en la norma del artculo 320 del ordenamiento
vigente. Por ello es preciso analizarlo junto con los dems casos
a que se contrae dicha disposicin.
La Corte Suprema 212 estimado como prueba irregular, aquella
en la cual no se cumplieron las formalidades legales para su otorga-
miento o evacuacin, segn los casos, es decir, se refiere a hechos,
circunstancias, condiciones de que debe estar rodeado el acto para
su legalidad, pero que no tiene nada que hacer con su contenido.
Bajo este mismo criterio, la Corte haba decidido 213 que cons-
tituye , un vicio de fondo y de forma el apreciar una prueba que
el mismo sentenciador ha considerado extempornea, y el caso se
subsum dentro de las previsiones del ordinal 2 del artculo 435
eiusdem (del Cdigo anterior), cuyo dispositivo tenda a censurar
todas las irregularidades del proceso probatorio.
Segn el criterio expuesto, incurrir en la infraccin por prueba
irregular, el juez que atribuya efectos de prueba vlida a la que
carece de los requisitos esenciales para su validez, pues no resuelve
con ellos una cuestin de hecho, sino que incurre en evidente error
de derecho, al violar la ley que establece la necesidad de cumplir
con los requisitos omitidos. En este caso, la censura de la casacin
sobre la prueba se justifica en razn del principio de que las carac-
tersticas que la regulan son establecidas por el legislador y, en el
fondo, son violacions o falsa aplicacin de la ley, pero con ciertas
modalidades que hacen de ella una casacin su generis. La mayora
del ordenamiento probatorio es de orden pblico porque en l inter-
viene el Estado casi siempre en forma impositiva. La obligacin de
decidir conforme a la ley no es un deber del juez, es ms bien un
imperativo para el Estado. Es por ello por lo que en el procedi-
miento probatorio, el juez tiene escasas facultades y la ley lo convierte
en un director autmata del modus procedendi.214

212 Sentencia d1 14-02-79.


213 Sentencia del 17-10-68.
214 Cuenca, obra citada, pg. 274.

HECHOS EN EL RECURSO DE CASACION 151

Refirindose al Cdigo procesal en vigencia, la Corte ` ha


declarado:
En nuestra legislacin, la ley regula el modo, el tiempo y la manera
como debe ejecutarse la prueba, con detalles minuciosos. En principio,
los hechos sufren la adaptacin del procedimiento probatorio, minuciosa-
mente reglamentario, cuya infraccin puede ser censurada por casacin
conforme al artculo 320 del Cdigo de Procedimiento Civil vigente.
De manera que cualquier infraccin del procedimiento sealado en el
Cdigo Civil (artculos 1.422 a 1.427) y en el Cdigo de Procedi-
miento Civil (artculos 452 a 471) es motivo de casacin; sin embargo,
debe la Sala observar que el ordenamiento probatorio mezcla, a veces
en forma confusa, normas sustanciales y procesales, y el recurrente
a Casacin debe ser muy agudo para no incurrir en denuncias desacerta-
das, porque no toda infraccin de regla probatoria puede ser revisada
por la Corte.
En este aspecto, segn el artculo 320 del Cdigo de Procedimiento
Civil, la casacin controla el procedimiento probatorio llevado a cabo
en forma irregular. Para ello, sin embargo, debe cumplirse ciertas
condiciones esenciales. Es necesario que la irregularidad probatoria no
haya sido subsanada por voluntad de las partes, pues la nulidad debe
haber sido ocasionada por falta del juez y no por culpa de la parte
recurrente, ya que nuestra ley acepta el principio de que nadie puede
prevalerse de su propia falta (art. 214 del Cdigo vigente). Finalmente,
debemos advertir que la casacin no puede limitar su control a un
examen sobre la irregularidad del procedimiento probatorio, sino que
debe tener en cuenta la teora de la nulidad expresa y virtual de los
actos procesales (artculos 206 del Cdigo vigente), a cuyas normas
(nulidad expresa) y principios (nulidad virtual), debe estar condicio-
nada cualquier irregularidad, pues no toda infraccin es influyente ni
capaz de viciar un acto de nulidad.

8.2.2. Falso supuesto o suposicin falsa


Segn el Diccionario de\ la Lengua Espaola, estos conceptos
son sinnimos. Supuesto quiee decir: suposicin, hiptesis. Suposi-
cin significa: accin o efecto de suponer; lo que se supone o da
por sentado; y suponer es dar por sentada y existente una cosa;
fingir, dar existencia ideal a lo que realmente no la tiene. Por

215 Sentencia del 11-02-88 citada por Escovar Len en La Casacin sobre los Hechos,
pg. 58.

152 CASACION CIVIL

consiguiente, falso supuesto y suposicin fals significan: lo que


falsamente se supone o da por sentado.
Duque Snchez 216 dice al respecto:
Debemos notar que al falso supuesto, cuya denominacin goza de una
larga tradicin en nuestro sistema jurdico, se le llama "suposicin
falsa"; y como esto indica lo mismo, consideramos que debiera haberse
mantenido aquella denominacin.
Escovar Len,217 al pronunciarse sobre la aludida denominacin,
expresa:
El Cdigo anterior llamaba a este motivo de casacin sobre los hechos,
falso supuesto (artculo 435); el Cdigo vigente lo llama suposicin
falsa. Pero es el mismo concepto, por lo que la doctrina del viejo
Cdigo es aplicable al vigente. Se trata simplemente de llamar el
mismo asunto con otro nombre. Hubiera ms acertada seguirlo
llamando falso supuesto, pues este concepto tiene un amplio desarrollo
forense.

Para Jos Andrs Fuenmayor,218 la diferencia entre ambas figu-


ras es la siguiente:
Cuando el juez incurre en falso supuesto parte de una premisa falsa;
cuando el juez incurre en suposicin falsa parte de una idea que h
forjado en su mente sin que haya habido error de apreciacin de una
situacin fctica existente.

Y agrega:
Cuando yo doy por ocurrido un hecho sin haber una prueba que lo
respalde estoy incurriendo en falso supuesto; cuando yo doy por
ocurrido un hecho imaginndome que la prueba existe o que dicha
prueba tiene unos determinados efectos que realmente no tiene, incurro
en suposicin falsa.

De todas maneras, la diferencia entre ambas denominaciones


carece de toda importancia debido a la similitud y equivalencia de

216 "El Recurso de Casaci6n". Conferencias sobre el nuevo Cdigo de Procedimiento


Civil. Biblioteca de la Academia de Ciencias Polticas, pg. 342.
217 La Casacin sobre los Hechos, pg. 73.
218 Citado por Escovar Len en La Casacin sobre los Hechos, pg. 74.
HECHOS EN EL RECURSO DE CASACION 153

los tres casos de falso supuesto del Cdigo anterior con los tres
casos del actual ordenamiento.
Segn la citada norma del artculo 320 del Cdigo de Proce-
dimiento-Civil se pueden dar los tres casos de falso supuesto que
all se contemplan, a saber:
Cuando la parte dispositiva del fallo sea consecuencia de una suposicin
falsa por, parte del juez, por los siguientes motivos:
a) porque atribuy a instrumentos o actas del expediente menciones
que no contiene, o
b) porque dio por demostrado un hecho con pruebas que no aparecen
en autos, o
c) porque dio por demostrado un hecho con pruebas cuya inexactitud
resulta de actas e instrumento del expediente mismo.

Segn Cuenca, 219 el falso supuesto es un error de hecho que


consiste en la desfiguracin material o mental de las actas o docu-
mentos del proceso, capaz de producir una desviacin ideolgica
en la percepcin del juez. Es un error objetivo que contradice la
simple comprensin intelectual del idioma, que va contra el buen
sentido y la razn comn, que surge en forma evidente e intuitiva.
Nos encontramos aqu dice Borjas en presencia de una
verdadera derogacin de los principios fundamentales del recurso
extraordinario de casacin, porque el Tribunal Supremo de derecho,
cuando resuelve sobre cualquiera de las hiptesis en que se incurre
en falso supuesto, no conoce sino de una cuestin de hecho, de
una apreciacin de pruebas, de la interpretacin del texto de las
actas y de los instrumentos del proceso.
El que precisamente un motivo de casacin afecte, como en
este caso, a la apreciacin de las pruebas, pone ya de relieve que
se trata de infracciones que no estn relacionadas con cuestiones
estrictamente jurdicas, pues para la aclaracin de los problemas de
derecho la apreciacin de las pruebas es irrelevante, ya que el derecho
no se prueba, en virtud de la mxima de que el juez debe conocerlo.

219 Obra citada, pg. 290.


220 Obra citada, Tomo IV, pg. 218.
154 CASACION CIVIL

Podra objetarse, dice Guasp,' que la materia de la apreciacin


de las pruebas escapa a la casacin de fondo, por ser la prueba una
operacin que se produce durante el desarrollo del proceso con
carcter previo al enjuiciamiento fundamental del caso litigioso.
Mas esta sera una conclusin equivocada, pues los motivos que
ahora se estudian no se refieren a la prueba sin ms, sino a su
apreciacin y esta apreciacin de las pruebas forma parte de la
elaboracin del problema de fondo de todo litigio, ya que, precisa-
mente, se refiere al tratamiento que da el juez a los hechos que l
maneja como fundamento de su decisin.
Segn doctrina de la Corte,tm "el falso supuesto que se analiza
tiene que referirse a un hecho positivo y concreto que el juez de
instancia establece en forma falsa o inexacta en la sentencia, a causa
de un error de percepcin, ya porque no existan las menciones que
equivocadamente atribuya a un documento o a un acta del expediente,
ya porque no exista en el expediente la prueba en la cual haya
fundamentado el hecho, o bien porqu el hecho que da por demos-
trado aparece desvirtuado por alguna otra prueba literal silenciada en
la sentencia. Es un vicio de apreciacin probatoria que slo puede
cometerse en relacin con un hecho establecido en el fallo. Quedan
fuera del concepto de falso supuesto las conclusiones a que el juez
llegue con respecto a las consecuencias jurdicas del hecho".
A continuacin, se estudian los tres casos de falso supuesto
contenidos en la citada disposicin.
8. 2. 2. 1. Falsa atribucin de menciones. Procede este vicio;
"cuando el juez atribuye la existencia en un instrumento o acta del
expediente, de menciones que no contenga".
Para Duque Snchez es muy claro este caso, y ello ocurre
cuando el juez hace decir a un documento lo que ste no dice; o
cuando pone en boca de testigos cosas que stos no han afirmado en
el acto de su declaracin, decidiendo, en uno y otro caso, con base
en esa mencin atribuida o inventada por el juzgador. Para verificar
ese falso supuesto, o sea, ese supuesto hecho falso e inexacto, le

221 Obra citada, pg. 1.512.


222 Sentencia del 05-12.79.
223 Manual, pg. 240.
HECHOS EN EL RECURSO DE CASACION 155

bastar a la Sala leer el documento en cuestin o el acta de testigos


referida.
La Corte ha delineado as el concepto de falso supuesto que
se analiza:
Falso supuesto es atribuir a un documento o acta del expediente men-
ciones que no contiene, es decir, establecer un hecho contrario a la
verdad de autos, inepto para comunicar al fallo la autoridad de la
cosa juzgada en su carcter presumido de verdad judicial. Por lo
tanto, al incurrirse en falso supuesto se atenta contra la verdad procesal
y ello es motivo de casacin de acuerdo con el artculo 435, numeral 3?
del Cdigo de Procedimiento Civil (art. 320 del Cdigo vigente) .

A la sencilla , y clara regla de falsa suposicin indicada en el


caso que se analiza, la casacin le dio otra interpretacin diferente
y ms amplia, al consagrar la tesis del llamado falso supuesto negativo,
que aparece concebida de esta manera:
Equivale :a atribuir la existencia, en un instrumento, de menciones que
'no contiene, el hecho de desnaturalizar la mencin que s contenga, al
punto de hacerle producir efectos distintos de los en ella previstos,
o al punto de que produzca los efectos que hubiera producido otra
mencin que el instrumento no contiene .
6
Como aplicacin de la anterior doctrina, Duque Snchez cita
la siguiente sentencia de la Corte:
El sentenciador declar que la Nacin traspas a la Corporacin de
Guayana los baldos que "se encuentren" dentro de los linderos del
documento y plano anexo y no los que se "encuentran" dentro de esos
mismos linderos. En otras palabras, la recurrida cambi el vocablo
"encuentran" que como modo indicativo "indica y denota afirmacin
sencilla y absoluta" (Diccionario de la Lengua Espaola), por el tr-
mino "encuentren" que por ser un modo subjuntivo "generalmente
necesita juntarse a otro verbo para tener significacin determinada y
cabal", como lo expresa el mismo diccionario. Con ese proceder, es
indudable que el juez desnaturaliz la mencin "encuentran" contenida
en el aludido documento, hacindole producir efectos distintos de los
que haban sido previstos, con lo cual incurri en el primer caso de

224 Sentencia del 02-07-64.


225 Sentencia del 23-12-39.
226 Obra citada, pg. 241.

156 CASACION CIVIL

falso supuesto (ordinal 3? del art. 435 del Cdigo anterior), pues
conforme a jurisprudencia de 23-12-39, 28-10-59, 18-08-64 y 26-11-64,
ello equivale a atribuir a ese documento una mencin que no contiene.227

En todo caso, es lo cierto que, en el supuesto que se analiza,


lo que se tiende a establecer es si el contenido verdadero de una
prueba ha sido cambiado o modificado al extremo de que resulte
alterado en su sentido histrico. Cuando se habla de prueba dice
Caldern Botero, 8 la referencia es clara a los medios previstos
por la ley como especficos para demostrar los hechos que incumben
al proceso. Por tanto, prueba falsa es cualquiera de esos medias
que haya sufrido alteracin de tal magnitud, que su contenido o
sentido no corresponda a la verdad. No es lo mismo, por lo tanto,
prueba falsa que prueba falsamente interpretada, porque mientras
la primera lleva en s mismo la negacin total o parcial de la verdad,
la segunda es la verdad mal entendida por el exgeta. Est criterio
lo ha acogido la Corte en varias decisiones, expresando:
El falso supuesto consiste en una apreciacin de los hechos contraria
a la verdad material que surge de las actas procesales; pero no constituye
falso supuesto la apreciacin o calificacin jurdica, sea acertada o no,
hecha por los sentenciadores, de las acciones deducidas o de las defensas
o excepciones opuestas.
Por consiguiente, no constituye falso supuesto la consecuencia o apre-
ciacin de las pruebas porque en ellas se haya deslizado un error
de raciocinio.

8.2 .2.2. Inexistencia de pruebas. Cuando el juez da por


demostrado un hecho con pruebas que no aparezcan de autos. En
este segundo caso de falso supuesto, la falsedad del hecho es mani-
fiesta, y bastar con revisar las - pginas del expediente para darse cuen-
ta de que la prueba fue inventada por el juzgador. As, cuando el juez
afirma que tal o cual hecho est demostrado con las declaraciones
de estos o aquellos testigos, y ocurre que esos testigos no figuran
en autos; o no existe en el expediente el documento en que el
sentenciador apoy el fallo; o la experticia que le sirvi de funda-

227 Sentencia del 26-02-69.


228 Casacin y Revisin en Materia Penal, Editorial Temi, Bogot, 1973, pg. 3.
229 Sentencia del 18-06-63.
HECHOS EN EL RECURSO DE CASACION 157

mento, si bien fue promovida y admitida, no se lleg a evacuar;


en todos esos casos hay falso supuesto.`
La Corte ha dicho que se da por demostrado un hecho con
pruebas que no aparecen en autos, cuando el juez apoya su decisin
en una prueba fundamental que no est agregada al expediente, sino
que ha sido creada por la imaginacin o por el error del funcionario.`
As mismo, el Supremo Tribunal ha afirmado que slo es falso
supuesto, correspondiente al caso segundo del artculo analizado, el
positivo de dar los jueces por demostrados hechos con pruebas
que no existen en el expediente y nunca el negativo de no darlos
por demostrados con pruebas que s existen en l.`
En un caso en que fue anulado un acto de posiciones juradas,
pero la recurrida apreci como confesin ficta del demandado su
incomparecencia, la Corte decidi:
No solamente se incurre en el segundo caso de falso supuesto previsto
en el ordinal 30 del artculo 435 (hoy 320) del Cdigo de Procedimiento
Civil, al dar por demostrados hechos sin pruebas en autos, cuando no
aparece materialmente la prueba con la cual el juez da por demostrado
un hecho, sino tambin cuando, habindose evacuado la prueba per-
tinente, resulta sta anulada por sentencia firme en razn de defectos
en su evacuacin.233
8.2.2.3. Inexistencia del hecho dado por probado. Cuando el
juez da por probado un hecho con pruebas cuya inexactitud resulta
de actas o instrumentos del expediente no mencionados en la sen-
tencia. La jurisprudencia ha considerado que en este tercer caso
de falso supuesto es preciso que, afirmativa y positivamente, el juez
establezca la demostracin de un hecho que venga a resultar inexacto
a la luz de otras pruebas no apreciadas en la sentencia, o de actas
o instrumentos que no han sido mencionados ni tomados en cuenta
por el juzgador en su decisin.`
Ocurrira este caso de falso supuesto, dice Duque Sn-
chez-235 si, por ejemplo, un juez condena al demandado a pagar

230 Duque Snchez, obra citada, pg. 242.


231 Sentencia de 13-06-73.
232 Sentencia de 18-10-73.
233 Sentencia de 20-12-79.
234 Sentencia del 12-08-70.
235 Obra citada, pg. 242.
CASACION CIVIL
158

una suma de dinero, con base en el documento contentivo de la


deuda y acompaado al libelo de la demanda, y no menciona o silencia
el recibo o finiquito de cancelacin de dicha deuda por el demandado
al actor en el acto de la contestacin a la demanda.
8.2.2.4. Suposicin falsa y el dispositiva. Como se aprecia
de los apartados que anteceden, el Cdigo vigente no introduce
modificaciones sustanciales en cuanto a los casos de falso supuesto,
salvo que tambin se exige que el vicio sea de tal entidad que la
parte dispositiva del fallo sea consecuencia de la suposicin falsa
en que incurri el juez, requisito que ya vena siendo exigido por
la jurisprudencia de la Corte desde hace mucho tiempo. Por con-
siguiente, al momento de formalizar el recurso hay que tener en
cuenta este requisito para alegarlo razonadamente.
8.2.2.5. Tcnica para denunciar el falso supuesto. En cuanto
a la tcnica para denunciar el falso supuesto que, como se ha
dicho, no ha variado con respecto al Cdigo anterior, Duque
Snchez 236 reitera que es imprescindible adaptarse a las directrices
que la propia Corte ha sintetizado as:
a) Sealar el hecho en que se hace consistir el falso supuesto,
o sea, explicar:
a') cul es la mencin atribuida al documento o acta del
expediente;
b') o cul la prueba inexistente;
c') o cul la prueba inexacta con que se dio por probado el
hecho;
d') el acta o instrumento del expediente que demuestra la
inexactitud de la prueba y que no fue mencionada en la sentencia.
b) Indicar en cul de los tres casos previstos para el falso
supuesto, est el contenido en la denuncia;
c) Denunciar la apropiada regla legal expresa de valoracin
de los hechos o de la prueba quebrantada por el juzgador al incurrir
en el falso supuesto:

236 Manual de Casacin Civil, pg. 243.


237 Sentencia del 21-05-65.
HECHOS EN EL RECURSO DE CASACION 159

d) A falta de esa norma expresa de valoracin de prueba,


denunciar el artculo 12 del Cdigo - de Procedimiento Civil, que con-
tiene virtualmente todos los principios legales que pueden que-
brantarse cuando los jueces incurren en falso supuesto.
e) Exposicin de las razones que demuestren que el vicio co-
metido por el sentenciador de ltima instancia influy en el dis-
positivo del fallo.
f) Adems de los requisitos anteriores debe denunciarse la
infraccin de los artculos 1.359 y 1.360 del Cdigo Civil, que
contienen las reglas de valoracin de la prueba documental que
permite a la Sala leer y analizar el acta del proceso que contiene
la prueba supuestamente infringida por el juez. 238
g 2B que se seale cul fue
' ) Tambin aconseja Escovar Len,
la norma que el sentenciador de ltima instancia debi aplicar y
no aplic, en lo que atae en la prueba en concreto: "Ello porque
en nuestro opinin dice el autor, la casacin sobre los hechos
es una derivacin de la casacin de fondo, aunque este requisito
no ha sido sealado por la Sala para la casacin sobre los hechos,
pero s para la de fondo".
Esos requisitos aparecen indicados por la Corte en varias sen-
tencias, en las cuales se concluye expresando:
De no cumplir el formalizante con la tcnica requerida en los casos
de falsa suposicin, la Sala tiene que pasar por lo establecido por el
sentenciador de la recurrida, y declarar improcedentes las violaciones
denunciadas 240

8.2. 3. Libertad de prueba y la sana crtica


Como antes se ha visto, se permite tambin extender la casa-
cin a los hechos, cuando no se haya aplicado la analoga a las
pruebas admisibles no contempladas en la ley, y cuando no se las
haya apreciado conforme a las reglas de la sana crtica.

238 Simn Ataque, en La Casacin sobre los Hechos, citado por Escovar Len en
su obra de igual nombre, pg. 84. Y tambin sentencias de casacin del 21-03-84
y del 26-06-87.
239 La Casacin sobre los Hechos, pg. 84.
240 Sentencia del 31-05-88.
160 CASACI0N CIVIL

8.2.3. 1. Prueba libre. El artculo 395 del Cdigo de Pro-


cedimiento Civil dispone que "son medios de prueba admisibles en
juicio aquellos que determina el Cdigo Civil y otras leyes de la
Repblica"; pero consagra el principio de la libertad de prueba
al expresar:
Pueden tambin las partes valerse de cualquier otro medio de prueba
no prohibido expresamente por la ley, y que consideren conducente
a la demostracin de sus pretensiones. Estos medios se promovern
y evacuarn aplicando por analoga las disposiciones relativas a los
medios de pruebas semejantes contemplados en el Cdigo Civil, y en s
defecto, en la forma que seale el juez.
De manera que, si en la admisin o evacuacin de ese tipo
de pruebas, el juez no aplica el .procedimiento analgico previsto
para regularlas, procede el recurso de casacin sobre los hechos
que se analiza.
8. 2 . 3. 2. Sana crtica. Por su parte, el artculo 507 del Cdigo
de Procedimiento Civil dispone:
A menos que exista una regla legal expresa para valorar el mrito
de la prueba, el juez deber apreciarla segn las reglas de la sana crtica.
Sobre esta norma, la Exposicin de Motivos del Cdigo expresa:
En cuanto a la apreciacin de la prueba, se introduce una regla general.
el juez debe apreciar las pruebas segn las reglas de la sana crtica,
a menos que exista una regla legal expresa de valoracin del mrito
de la prueba.
Y al referirse al artculo 508, la Exposicin de Motivos dice:
Se sealan, adems, algunas reglas de sana crtica en materia de
apreciacin de la prueba testimonial que deben guiar al juez en la
mejor apreciacin de esta prueba.
En reciente sentencia ` la Corte, rectificando una decisin
anterior 242 que estableca que el artculo 508 slo contena reglas
de sana crtica,. dictamin que en ese artculo existen reglas de

241 Sentencia del 23-05-90.


242 Sentencia del 31-05-88.

HECHOS EN EL RECURSO DE CASACION 161

sana crtica y reglas legales de valoracin de la prueba testimonial,


y considera que son reglas de valoracin contenidas en dicha norma:
1) la de examinar si las deposiciones de los testigos concuerdan
entre s y con las dems pruebas; 2) la de desechar la declaracin
del testigo inhbil o del que apareciere no haber dicho la verdad, y
3) la de expresar el fundamento de la determinacin por la cual
el juez 'deseche al testigo.243
En ese sentido la mencionada sentencia establece:
En relacin con la regla del numeral 1), cabe precisar que lo obligatorio
para el juez, es hacer la concordancia de la prueba testimonial entre s
y con las dems pruebas, cuando esa conducta sea posible; pero el
resultado de esa labor corresponde a la soberana del juez, quien no
podra ser censurado en casacin sino slo cuando ha incurrido en
suposicin falsa o haya violado una mxima de experiencia.
Igualmente debe precisarse, en relacin con el citado numeral 2),
que si bien el juez est en el deber legal de desechar el testigo mendaz,
el punto de si el deponente incurri o no en contradicciones, la gra-
vedad de las mismas, y cualquier otro motivo idneo para desestimarlo,
corresponde a su libertad de apreciacin de la prueba; por lo que sta
slo podra ser censurada cuando ha incurrido en suposicin falsa o
haya violado una mxima de experiencia.
As mismo, en criterio de la Sala, es regla de sana crtica la de
estimar cuidadosamente los motivos de las declaraciones y la confianza
que merezcan los testigos por su edad, vida y costumbres, por la
profesin que ejerzan y dems circunstancias.
Ahora bien: qu se entiende por reglas de la sana crtica?
Algunos las consideran as:
El conjunto de modos de ver y valorar los actos segn el orden comn
en que ellos se producen y el modo corriente de apreciarlos segn las
costumbres generales imperantes en el momento en que se consideren.2

Couture las define de esta manera:


La sana crtica es la unin de la lgica y de la experiencia, sin excesivas
abstracciones de orden intelectual, pero tambin sin olvidar esos pre-

243 Arstides Rengl Romberg, en "La Corte Rectifica", artculo publicado en El


Universal, edicin del 31-08-90.
244 Mximo Castro, citado por Oswaldo Lafee, en la conferencia citada, pg. 395.

162 CASACION CIVIL

ceptos que los filsofos llaman de higiene mental, tendientes a asegurar


el ms certero y eficaz razonamiento.245

Sobre el mismo tema, Vctor M. Obando S., expresa:


En definitiva, la sana crtica debe ser la demostracin cabal de que
la apreciacin de la prueba efectuada por el juzgador se corresponde
con la realidad de los hechos o, de no ser posible alcanzar semejante
grado de certeza, de que cuenta a su favor con las mayores posibilidades
de reflejar esa coincidencia.248
Para el profesor Guasp,247 entre los sistemas de la prueba libre
y de la prueba tasada no hay, jurdicamente hablando, ningn criterio
intermedio que pueda ser vlidamente recogido; porqte las reizlas
de la sana crtica o del criterio humano, o son definidas jurdica-
mente por la ley o la jurisprudencia, y entonces se convierten en
preceptos de derecho y hacen de la prueba una prueba tasada, o bien
no se consideran como mandatos, sino como simples indicaciones,
- y la prueba sigue siendo libre, con lo que la alusin a tales reglas
resulta tericamente, aunque no prcticamente, estril.
Similar criterio expresa Juan Montero Aroca 248 cuando sostie-
ne que el tema de la valoracin de la prueba se resuelve determi-
nando qu valor tienen los distintos medios de prueba, y al efecto
expone:
El sistema de la prueba legal contesta que la valoracin viene estable-
cida por la ley de manera abstracta y casi matemtica; inicialmente
este sistema, propio de los pueblos germnicos, tena un fundamento
religioso o, mejor, supersticioso, pero despus se fundament en la
experiencia, en la consideracin de que ofreca mayor seguridad y garan-
tas para los justiciables que fuera la propia ley la que determinara el
valor de cada prueba, vinculando el criterio del juzgador.
El sistema de la prueba libre, o de la libre apreciacin, suprime las
reglas legales atribuyendo la valoracin ntegramente al juzgador, al
cual deja la ley en libertad para formar su convencimiento y slo con
base en l se determinan los hechos probados. Este sistema tiende

245 Igual a la anterior.


246 La Sana Crtica y las Sentencias de Juicio ante el Contralor de Casacin. San Jos,
Costa Rica, noviembre de 1976.
247 Obra citada, pg. 364.
248 "Pod' res del Juez y Poderes de las Partes". En Un Cdice Tipo de Procedura
Civile per L'America Latina, pg. 162.

HECHOS EN EL RECURSO DE CASACION
163

hoy a hacerse predominante en las legislaciones de todo el mundo,


haciendo hincapi en su mayor racionalidad y destacndose que prueba
libre no significa apreciacin arbitraria o discrecional, sino razonada.

El mismo autor, al referirse a las reglas de la sana crtica expone:


La sana crtica ha sido destacada como uno de los aciertos de la termi-
nologa jurdica hispana, y el Cdigo tiene la virtud de recogerla en los
artculos 129 y 130. No creemos que con la misma se quiera reflejar
un tercer sistema de valoracin de la prueba. El acierto terminolgico
consiste en poner de manifiesto que por prueba libre no puede enten-
derse prueba irracional, destacando la racionalidad que est en la base
de toda valoracin.

Sobre el mismo tema, la Corte Suprema ha sostenido:


Ahora bien, las reglas de la sana crtica, a las cuales alude en su
denuncia el recurrente, slo se aplicarn suple toriamente, para el caso
de que no existe regla legal expresa para valorar el mrito de la prueba.
segn lo establece el denunciado artculo 507 del Cdigo de Procedi-
miento Civil vigente y el artculo 508 eiusdem, es precisamente la
norma que consagra la regla expresa para valorar la prueba testimonial,
segn la cual, el Juez examinar si las deposiciones concuerdan entre s
y con las dems pruebas, y estimar cuidadosamente los motivos de las
declaraciones y la confianza que merezcan los testigos por su edad, vida
y costumbres, por la profesin que ejerzan y dems circunstancias.. 249

La misin de la Corte, en estos casos, es la de determinar si


fue acertada o no la aplicacin de dichas reglas al caso concreto.

249 Sentencia del 18-02-88.


PARTE SEGUNDA

CONDICIONES FORMALES
PROCEDIMIENTO DE LA CASACION

-En forma breve y sistemtica, se expone a continuacin el


procedimiento que debe cumplirse para la tramitacin del recurso en
estudio.

9.1. ANUNCIO DEL RECURSO

El procedimiento del recurso de casacin comienza mediante


una fase que legal o doctrinalmente se denomina anuncio del recurso.
Esta etapa, como afirma Guasp, no est destinada a la interposicin
de la pretensin procesal que proporciona el objeto de la casacin,
sino simplemente anunciar o preparar la futura deduccin de dicho
objeto, la sustancia de la casacin que la parte quiere entablar.
Puesto que mediante el anuncio se da vida a un proceso de casacin,
y, sin embargo, no se proporciona su objeto, se comprende que se
est aqu ante uno de los casos en que demanda y pretensin pro-
cesal no coinciden. La declaracin de voluntad de la parte, que
originael proceso de casacin, anuncindolo, es un autntico acto
de iniciacin procesal, que no comprende la formulacin de la pre-
tensin, ya que sta queda deferida a un momento ulterior del
procedimiento.
El anuncio del recurso de casacin consiste, pues, en una mani-
festacin de voluntad que hace la parte interesada expresando su
propsito de intentar el recurso de casacin contra la sentencia del
juez a quo. Segn el artculo 314 del Cdigo de Procedimiento
Civil,, el anuncio del recurso comprende los trmites que a conti-
nuaci6n se sealan.

250 Obra citada, pg. 1.552.



168 CASACION CIVIL

El
9. 1 . 1. Anuncio ante el Tribunal Superior

El recurso de casacin se anunciar ante el Tribunal que dict


la sentencia contra la cual se recurre, y para ello el recurrente deber
cumplir con el requisito de la temporalidad del ejercicio del recurso,
que constituye la va ordinaria y normal consagrada. en el artculo 314
del Cdigo vigente.

9.1.2. Anuncio excepcional ante otros funcionarios


Slo en el caso de que haya imposibilidad material, debidamente
comprobada, de anunciar el recurso ante el Juzgado que dict la sen-
tencia, podr anunciarse:
a) ante otro Tribunal,
b) ante un Registrador o
c) ante un Notario de la Circunscripcin,
d) para que stos lo pasen de inmediato al Tribunal que
deba admitirlo o negarlo, a los fines del pronunciamiento de ley;
Sobre la forma de remisin del expediente, la Corte ha dicho
que "no requiere de una frmula procesal; que basta con la sola
consignacin en el expediente respectivo, de la orden del juez en
el caso de la remisin diiecta de alguna de las autoridades men-
cionadas, o la solicitud de la parte interesada".
Con relacin a esta forma excepcional para anunciar el recuso
la Corte ha expresado:

El anunciante debe sealar y demostrar el o los motivos de la impo-


sibilidad de hacer el anuncio ante el Tribunal sentenciador, y que tal
imposibilidad slo est referida al Tribunal, no hacindose depender
de la sola persona del anunciante, y ello en virtud de que, si bien
es cierto que la norma es amplia, otorgndole facilidades procesales en el
anuncio del recurso, no es menos cierto que la suerte del anuncio no
puede dejarse al arbitrio de las partes, lo cual conllevara al relajo de
la norma y al surgimiento de toda especie de "imposibilidades mate-
riales", vanas y sin trascendencia jurdica, lo cual no es el espritu de
las disposiciones consagradas en el novsimo Cdigo de Procedimiento

PROCEDIMIENTO DE LA CASACION 169

Civil que "trata de mantener el recurso dentro de la jerarqua que real-


mente merece atendiendo a su categora de fines perseguidos" .251

9.1. 3. Plazo y forma para el anuncio


El anuncio debe hacerse dentro de los diez (10) das siguien-
tes al vencimiento de los lapsos para dictar sentencia definitiva
indicados en el artculo 521 eiusdern, o, en su caso, del vencimiento
del lapso de diferimiento de publicacin de la sentencia previsto
en el artculo 251 del mismo Cdigo, segn los casos.` La forma
del anuncio es la prevista en el artculo 187 del Cdigo de Proce-
dimiento Civil, esto es, mediante diligencia o a travs de escrito,
como se expresa en la referida disposicin.

Cabe recordar aqu que el artculo 521 dispone:


Presentados los informes (y vencido el plazo de ocho (8) das para
las observaciones previstas en el artculo 519), o cumplido que sea
el auto para mejor proveer o pasado el trmino sealado para su
cumplimiento, el Tribunal dictar su fallo dentro de los treinta das
siguientes si la sentencia fuere interlocutoria y sesenta si fuere definitiva.
Este trmino se dejar transcurrir ntegramente a los efectos del anuncio
del recurso de casacin.

Conforme a la jurisprudencia de la Corte, si el anuncio del


recurso de casacin se formula antes del referido lapso de diez (10)
das, o despus de vencidos stos, el recurso ser extemporneo.
En cuanto al lapso para el anuncio del recurso de casacin, estima la
Sala que, siendo de tal naturaleza eminentemente preclusiva, no puede
ser susceptible de prrrogas, ni por anticipacin ni una vez que el
mismo haya vencido, por lo que los anuncios de tal recurso efectuados
con anticipacin a que el lapso haya comenzado a correr, por no
haberse agotado el plazo del artculo 521, no obstante la publicacin
de la sentencia, deben reputarse extemporneos, al igual que aquellos
efectuados vencido el mismo lapso.
Sobre esta sentencia existe el acertado voto salvado del Magis-
trado Ren Plaz Bruzual, que expresa:

251 Sentencia del 09-12-87.


252 Ver sentencia del 27-01-88 y el voto salvado.
253 Sentencia del 31-05-88.

170 CASACION CIVIL

Se sostiene en el fallo la ineficacia, por extemporneo, del anuncio del


recurso de casacin efectuado luego de publicada la sentencia, pero
antes del vencimiento del trmino (plazo) previsto en el artculo 521
del Cdigo de Procedimiento Civil para dictarla, con fundamento en
que esa norma dispone que el trmino (plazo) se dejar transcurrir
ntegramente a los efectos del anuncio.
Difiero de esa tesis por estimar que soslaya elementos de principal
importancia en la consideracin de la materia, como son, los efectos
de la vigencia en nuestro sistema procesal del orden , consecutivo legal
con fases de preclusin, y el que tratndose del drecho de defensa
la interpretacin ha de orientarse en favor de su ejercicio. -
Conforme a ese primer elemento, la publicacin de la sentencia abre*
la fase de su impugnacin, la cual se extiende por un lapso predeter-
minado cuyo vencimiento marca el momento de preclusin de la
facultad de alzarse contra ella. La fatalidad del efecto preclusivo viene
referida, no a la anticipacin de la actuacin, sino al agotamiento del
lapso sin que se ejerza el recurso; es la extincin de la posibilidad de
hacer valer la facultad procesal impugnatoria segn el lmite temporal
que la ley dispone. El ejercicio anticipado e ineficaz del recurso vendra
a ser el efectuado en la fase anterior del proceso no apta para ello,
al no encontrarse cerrada a su vez preclusivamente por efecto de la
publicacin de la sentencia; pero desde que se produce sta y se abre
en consecuencia la etapa siguiente, y hasta que se venza el lapso
respectivo, la manifestacin expresa de la voluntad de recurrir debe
entenderse vlida y efectiva, desde luego que constituye una actividad
realizada antes de precluir el tiempo hbil destinado para la misma.
La previsin legal en cuanto a dejar transcurrir ntegramente el trmino
de sentencia, es una forma que el legislador encontr conveniente a
fin de favorecer la seguridad en el cmputo del lapso, dada la grave
sancin extintiva que puede aparejar su vencimiento; pero interpretarla
literalmente de modo que invalide el recurso interpuesto como se ha
sealado, es darle un alcance que no propicia sino que limita el derecho
de defensa.

Tambin hay que tener presente que, a travs de la jurispru-


dencia, la Corte unific la duracin de lo plazos referentes al anuncio
del recurso, y al efecto estableci:
Es por ello que la Sala, como mximo Tribunal de la Repblica, debe
dar estricto cumplimiento a las disposiciones legales relacionadas direc-
tamente con la interposicin del Recurso Extraordinario de Casacin
y procede a cambiar su doctrina en este sentido, ya que, al ratificar

254 Sentencia del 27 de enero de 1988.



PROCEDIMIENTO DE LA CASACION 171

el asidero legal del artculo 940 del nuevo Cdigo de Procedimiento


Civil que deroga cualquier otra disposicin de procedimiento que se
opongan a este Cdigo en las materias que l regula, dispone que, en
forma inmediata, en los procedimientos de trnsito, trabajo y agrarios,
debe darse cumplimiento a las disposiciones legales relativas al anuncio,
formalizacin, contestacin a la formalizacin, rplica y contrarrplica,
contenidas en los artculos 314, 315, 316, 317 y 318 del Cdigo de
Procedimiento Civil y a los cuales remite expresamente la Ley Org-
nica de Tribunales y de Procedimiento del Trabajo, con las modificaciones
en ella contenidas, las cuales quedan derogadas por la prevalencia
de la ley posterior.255

9. 1 .4. Sanciones en el anuncio del recurso


La Corte deber sancionar toda obstaculizacin del Tribunal
a quo para que la parte interesada anuncie el recurso, con multas
hasta de Bs. 20.000,00, sin prejuicio de que se declare admitido
posteriormente y se proceda a su tramitacin. As mismo, oir la
Corte los reclamos que al respecto se intentaren.

9.2. ADMISION O INADMISION DEL RECURSO

Segn la disposicin del artculo 315, el trmite de admisin


del recurso comprende:
9.2.1. Oportunidad para admitir o negar el recurso
El Tribunal a quo, que es el competente para or el recurso,
lo admitir o lo negar el primer da inmediato siguiente al venci-
miento de los diez (10) das que se conceden para el anuncio.
La decisin, de admitirlo o negarlo, puede ser revocado por la Corte:
la admisin, de oficio o a solicitud de parte, si la Corte, al proceder
a sentenciar, lo encontrare inadmisible; la negativa, si el impugnante
recurriere de hecho y la Corte juzgare inexactos o ilegales los funda-
mentos de la inadmisin.
9.2.2. Motivacin de la negativa del recurso
Si el recurso es negado, el Tribunal expondr en el auto res-
pectivo los motivos del rechazo.

255 Sentencias del 13-07-88 y 13-10-88.


256 Borjas, obra citada, Tomo IV, pg. 191.

172 CASACION CIVIL

9.2..3. Constancia del vencimiento del plazo para el. anuncio

Si el recurso es admitido, se har constar en el auto el da


del calendario que correspondi al ltimo de los diez das que se
concedieron para el anuncio. Este requisito es indispensable, tanto
porque el plazo de formalizacin comienza a correr al da siguiente
del ltimo-de esos diez, y para su cmputo es menester que conste
dicha fecha, como porque la obligacin de indicarla contribuye no
poco a que 'los jueces de la instancia se cuiden de no demorar
inmotivadamente la providencia de admisin del recurso.7
9.2.4. Formalizacin si no se decide el anuncio
Si no hubiere habido pronunciamiento oportuno sobre admi-
sin o negativa del recurso, el anunciante deber consignar de todos
modos el escrito de formalizacin en la Corte Suprema dentro de
los cuarenta das continuos (ms el trmino de distancia si lo
hubiere) siguientes a los diez del anuncio, para que la Corte solicite
el expediente, imponga las correspondientes sanciones, y admita o
niegue el recurso.

9.2.5. Falta de anuncio


Si l recurso no se anuncia dentro del plazo legal, se remitir
el expediente al Tribunal al cual corresponda la ejecucin de la sen-
tencia que ha quedado firme.

9.3. RECURSO DE HECHO

En el derecho 'positivo venezolano, existe una clase peculiar


de apelacin que, como se sabe, se denomina recurso de hecho,
y que, en la legislacin espaola, se conoce como recurso de queja.
Cuando un rgano jurisdiccional dicta una resolucin, que no tanto
es injusta en cuanto al fondo, como en cuanto impide la revisin
de la resolucin misma, es procedente acudir directamente al supe-
rior utilizando lo que el derecho positivo llama no recurso de apela-
cin, sino recurso de hecho. As, cuando un Juez se niega a admitir

257 Borjas, obra citada, Tomo IV, pg. 191.


PROCEDIMIENTO DE LA CASACION 173

el recurso de apelacin, o slo lo oye en un efecto; o cuando un


Juzgado Superior se niega a admitir un recurso de casacin, pro-
cede el recurso de hecho. El recurso de hecho es, no obstante,
un verdadero recurso de apelacin, pues lleva el conocimiento del
asunto al superior inmediato jerrquico del que dict la resolucin
recurrida; se trata tan slo, de una especificacin funcional que no
afecta a la configuracin general del recurso, aunque constituye una
variante positiva del mismo.
El Cdigo de Procedimiento Civil en su Libro Primero, Ttulo
VII, Captulo III, bajo la denominacin "Del Recurso de Hecho y de
la Revocatoria", establece las normas generales que regulan el recurso
en referencia.
258
La Corte ha descrito el recurso de hecho as:
Al conocer la Sala de un recurso de hecho, su actividad se limita al
examen de la juridicidad del auto que ha negado la admisibilidad del
recurso de casacin anunciado, a establecer si tal negativa es correcta
por estar ajustada a las normas que regulan esa admisibilidad y a la
doctrina que en algunos casos especficos ha creado la Corte, o si por el
contrario la negativa del Juez de alzada ha violentado dicha regulacin.
Pero la actividad de la Sala est circunscrita estrechamente a esa
revisin del auto denegatorio de la alzada y consecuentemente slo
puede pronunciarse por establecer que el recurso de hecho es proce-
dente y admitir el recurso de casacin. No puede la Sala examinar en
su decisin sobre el recurso de hecho, las cuestiones atinentes a la
sentencia contra la cual se anunci la casacin, ni menos an, como
pretende el solicitante de la aclaratoria, los presuntos vicios que con-
tenga la sentencia de la primera instancia; ni cualquiera otra materia
distinta a la admisibilidad o no de la casacin anunciada.

Este recurso, que puede ser ejercido por el interesado en caso


de que se le niegue el de casacin, comprende la siguiente tramitacin:

9.3.1. Plazo para recurrir de hecho


El Tribunal que niegue el recurso conservar el expediente du-
rante los cinco das siguientes a la negativa, a fin de que en ese
plazo el interesado pueda ocurrir de hecho ante la Corte.

258 Sentencia del 28-01-88.



174 CASACION CIVIL

9 . 3 .2. Dnde y cmo se interpone el recurso de hecho


El recurso de hecho se propondr ante el Tribunal que neg
el recurso, en el propio expediente del juicio, quien lo remitir
a la Corte para que sta decida dentro del plazo de cinco das.
A este respecto, la Corte dijo:
Aceptar que en vez de interponer ante el Tribunal (sentenciador) en
forma expresa y categrica el recurso de hecho y pedir, en consecuencia,
la remisin del expediente a la Corte, se procede de manera contraria,
o sea, pedirle al Tribunal la remisin del expediente, para luego expresarle
a la Corte que se recurre de hecho, equivale a- subvertir el orden que
para ese recurso consagr el legislador en forma clara y categrica,
y tal cosa no es posible hacer, ya que, como en forma pacfica y con-
solidada lo ha declarado la Corte, "aun cuando las nartes litigantes
manifiesten su acuerdo, no es potestativo a los tribunales subvertir las
reglas legales con que el legislador ha revestido la tramitacin de los
juicios, pues su estricta observancia es materia ligada al orden pblico".259

Con la vigencia del artculo 316 del nuevo Cdigo, que ordena
remitir a la Corte el propio expediente del juicio, resulta innecesario
adjuntar al recurso de hecho, los documentos que se requeran segn
el Cdigo anterior. Al conocer la Sala, de un recurso de hecho, su
actividad se limita, como ya se dijo, al examen de la juridicidad del
auto que ha negado la admisibilidad del recurso de casacin anun-
ciado, a establecer si esa negativa es correcta por estar ajustada a
las normas que regulan la admisibilidad, y a la doctrina que en algu-
nos casos especficos ha creado la Corte; o si, por el contrario, la
negativa del Juez de alzada ha violentado dicha regulacin.

9. 3.3. Declaratoria con lunar del recurso de hecho


Si el recurso es declarado con lugar, comenzar a correr, desde
el da siguiente de esa declaratoria, el trmino de distancia, si lo
hubiere; y, a continuacin, el plazo de cuarenta das para la for-
malizacin.
A este respcto observa Duque Snchez 261 que, en su criterio
se confunden conceptos, ya que una cosa es "declarar con lugar el

'259 Sentencias del 24-12-15, 07-12-71, 22-05-74, 15-11-78 y 12-05-83.


260 Sentencia del 28 de enero de 1988.
261 El Recurso de Casacin, obra citada, pg. 337.
PROCEDIMIENTO DE LA CASACION
175

recurso de hecho" y otra "admitir el recurso de hecho"; y en la


forma en que reza el artculo (316), la declaratoria con lugar del
recurso de hecho, entraa la admisin del recurso de casacin, dado
que al da siguiente de esa declaratoria empieza a correr el lapso
de formalizacin. Bajo la tcnica que informa el recurso de casacin
no sera un desacierto que la Corte, como consecuencia de haber
declarado con lugar el recurso de hecho, declarara a su vez admitido
el recurso de casacin.

9 . 3 . 4. Declaratoria sin lugar del recurso de hecho


Si el recurso de hecho es declarado sin lugar, la Corte remitir
el expediente al Juez que deba conocer de la ejecucin de la sentencia
firme.

9.3 . 5_ Sanciones en el recurso de hecho


La Corte puede multar hasta con Bs. 20.000, la interposicin
maliciosa de un recurso de hecho que sea declarado improcedente.

9.4. FORMALIZACION DEL RECURSO DE CASACION

La sustancia fundamental del recurso de casacin se incorpora


al trmite de la formalizacin, que debe contener la materia defini-
tiva a que el recurso va a contraerse. El recurso de casacin, en su
formalizacin, ha de recoger todas aquellas circunstancias que son
indispensables para su motivacin, es decir, el conjunto de requisitos
objetivos que se le imponen. En principio, ello se obtiene sujetando
a la parte recurrente a la carga de exponer razonadamente los motivos
en que se funda el recurso.
De acuerdo con el artculo 317 del Cdigo de Procedimiento
Civil, para la tramitacin de la formalizacin del recurso de casacin,
rigen las siguientes normas:
9 . 4.1. Plazo para formalizar
El plazo para formalizar el recurso ser de cuarenta (40)
das continuos, que se empezarn a contar inmediatamente despus
de vencerse el plazo de diez das que se concede para el anuncio del
176 CASACION CIVIL

recurso, ms el trmino de distancia entre Caracas y -el lugar del


asiento del Tribunal a quo. Se considerar por consiguiente extempo-
rnea la formalizacin, cuando el escrito respectivo sea introducido
en la Corte despus de fenecido el expresado plazo. El lapso para
formalizar no es renunciable ni puede ser acortado, y debe dejarse
transcurrir en todo caso; pero mientras rija, el recurrente tendr
derecho a producir nuevos escritos complementarios de la formaliza-
cin. No obstante, Borjas sostiene que la Corte no podra oponerse
a la' renuncia o al acortamiento convenido por las partes; pero que
semejante convenio no sera irrevocable, pues, por acuerdo expreso
de los mismos litigantes, stos podran volver a hacer aprovechables
para ellos los das que faltaran todava para completar los cuarenta
del lapso?2
Segn el derogado artculo 432 del Cdigo procesal anterior
si el recurrente no presentaba la formalizacin dentro del referido
lapso, la Corte declaraba perecido el recurso, a menos que se
probara que no pudo hacerse en tiempo hbil por haberlo impedido
una causa de fuerza mayor, un acontecimiento de carcter imprevisi-
ble, como sera una guerra, una inundacin, un terremoto o una
grave enfermedad. El Cdigo vigente, al eliminar el referido artculo,
suprimi la disposicin expresa que autorizaba la prrroga del refe-
rido lapso. Sin embargo, la Corte, en atencin al desarrollo de la
garanta constitucional de la defensa, ha decidido que "en cada
oportunidad que en el futuro se presente, analizar ci caso concreto.
para otorgar la prrroga, si tal fuere la situacin" .211 Y fue con
base en este criterio, que la Corte, en auto del 1 de febrero de
1989, decidi:
La Sala, aun cuando no existe en el nuevo Cdigo norma expresa que
la faculte, como s exista en el Cdigo de Procedimiento Civil dero-
gado, ha venido considerando las solicitudes de reapertura del lapso
de formalizacin, con fundamento en el derecho de defensa previsto en
el artculo 15 del Cdigo de Procedimiento Civil vigente. A tal efecto,
analiza cada caso concreto, con el fin de averiguar si hubo una causa
no imputable a la parte, que le impidiera presentar en su oportu-
nidad el escrito de la formalizacin. En el presente caso, se ha con-

262 Obra citada, Tomo IV, pg. 203.


263 Auto del 23 de noviembre de 1988, citado por Mara Jos Rodrguez Fernndez,
en su obra Casacin Prctica, Caracas, octubre de 1980, pg. 109.

PROCEDIMIENTO DE LA CASACION
177

signado una certificacin mdica autenticada ante el juzgado del Dis-


trito Anaco del Estado Anzotegui, al cual la Sala le reconoce eficacia
probatoria por tratarse de un documento autenticado por un Tribunal.

9.4 .2. Comienzo del plazo para formalizar


El plazo para la formalizacin comenzar a correr:
a) desde el da siguiente al vencimiento de los diez (10) das
que se conceden para el anuncio,1 ms el trmino de distancia, si
el anuncio hubiere sido admitido por el Tribunal que dict el fallo,
si no hubiere habido pronunciamiento oportuno sobre admisin
negativa del recurso;
b) desde el da siguiente al de la declaratoria con lugar del
recurso hecho, si ste hubiese sido declarado con lugar.
El plazo para la formalizacin comienza a correr cuando todava
el expediente se encuentra en la sede del Tribunal del mrito y
contina transcurriendo durante el trnsito del expediente de ese
Tribunal a la Corte, es decir, cuando la Corte ni siquiera tiene
conocimiento de la existencia del asunto. De manera, pues, que,
cuando la Corte lo recibe, ya ha transcurrido vlidamente parte del
plazo y hasta puede ocurrir, si el Juez del mrito retarda el envo
del expediente, que transcurra ntegramente sin conocimiento de la
Corte, en cuyo caso no se dir que transcurri ante la Corte, ni
ante el Juez a quo, sino simplemente que transcurri, al cumplirse
los cuarenta das consecutivos concedidos por la ley para formalizar.
El plazo se vence, caduca, independientemente de toda actuacin
antela Sala.
Conviene tener presente que, conforme al ltimo aparte del
artculo 317, la recusacin o inhibicin que se proponga contra los
magistrados de la Corte Suprema de Justicia no suspender el lapsd
de formalizacin. Se puso as fin a la discusin que existi acerca
de si el lapso de formalizacin era de caducidad o no. La disposicin
que antecede, y el hecho de que ahora no se conceda prrroga para

264 Para el estudio detallado y preciso de esta materia ver la monografa titulada
"Naturaleza del Trmino para Formalizar el Recurso de Casacin". Crtica a una
sentencia de la Corte Suprema de Justicia. Por los doctores Luis Ignacio Mendoza
y Santos Michelena, Caracas, octubre de 1980.
CASACION CIVIL
178

la formalizacin, cierran la discusin reconocindose que dicho plazo


es de caducidad.`

9 . 4 . 3 .' Lugar de consignacin de la formalizacin


La formalizacin del recurso debe hacerse en escrito razonado
que, se consignar en das y horas hbiles:
a) en la Sala de Casacin Civil de la Corte Suprema; o
b) ante el Tribunal que dict el fallo recurrido, si la consig-
nacin se hace dentro del plazo de formalizacin y antes del envo
del expediente a la Corte; o
c) por rgano de cualquier Juez que lo autentique, es decir,
por medio de cualquier juez que, en acta suscrita por l, por la
parte presentante y el Secretario, haga constar la entrega para su
remisin a la Corte. No es necesario otro tipo de autenticacin.`

9 . 4 . 4. Requisitos de la formalizacin
La Corte ha expresado que el escrito de formalizacin "debe
ser un modelo de precisin, claridad y pertinencia"; 267 y como el
artculo 325 sanciona con el perecimiento del recurso, el no llenar
el escrito de formalizacin los requisitos enumerados en dicha norma,
se recomienda a los recurrentes redactar su formalizacin siguiendo
el orden sealado en el artculo 317 para evitar que, por no
seguirlo, pueda ocasionar el referido perecimiento.268
El escrito de formalizacin, que simple y llanamente es un
libelo de demanda y as se lo denomina acertadamente en algunas
legislaciones, como la de Colombia de acuerdo con el citado
artculo 317, necesariamente debe satisfacer los siguientes requisitos:
9. 4. 4. 1. Sentencia recurrida. La formalizacin debe conte-
ner una indicacin precisa de la decisin o decisiones contra las
cuales se recurre. Esto entraa dice Duque Snchez-269 que se
indicar tambin el juicio de que se trata y las partes.

265 Duque Snchez, El Recurso de Casacin, obra citada, pg. 340.


266 Borjas, obra citada, Tomo IV, pg. 201.
267 Sentencia de casacin del 02-07-87.
268 Duque Snchez. El Recurso de Casacin, obra citada, pg. 339.
269 Obra citada, pg. 171.
PROCEDIMIENTO DE LA CASACION 179

La Corte vena considerando, y as lo haba establecido en nu-


merosos fallos, que la no identificacin de la sentencia recurrida
en la formalizacin no era suficiente para que se considerara que
el formalizante no haba cumplido con el requisito expresamente
establecido en el ordinal 1 del artculo 317 del Cdigo de Proce-
dimiento Civil (artculo 429 del Cdigo anterior), ya que se con-
sider que bastaba a ese fin que en el texto de la formalizacin,
aparecieran datos que la identificaran; sin embargo, el Cdigo vigente
le atribuy a ese requisito, corno a los dems indicados en ese
artculo, especial importancia, al punto de que su omisin es sufi-
ciente para tener por no formalizado el recurso y declararlo perecido,
a tenor de lo dispuesto en el artculo 325 eiusdem.27
9.4.4.2. Denuncia de quebrantamientos de formas. Se com-
prenden aqu los quebrantamientos u omisiones que se determinan
en el ordinal 1? del artculo 313.
En sentencia del 16 de febrero de 1989, la Corte dej aclarado,
que en el mencionado ordinal existen dos motivos distintos o causa-
les de procedencia del recurso de casacin por defecto de actividad,
enteramente diferentes e independientes el uno del otro, y son:
1) El quebrantamiento u omisin de formas sustanciales que
menoscaben el derecho de defensa, ocurridos en las fases anteriores
a la de sentencia, siempre que, contra dichos quebrantamientos de
formas, se hayan agotado todos los recursos, o que la omisin o
quebrantamientos de formas aludido, lesione el orden pblico.
2) Cuando en la sentencia recurrida no se hubieran cumplido
los requisitos formales del artculo 243 del Cdigo de Procedimiento
Civil, o cuando adoleciera de los vicios enumerados en el artculo
244 eiusdem.
En el primer caso, dice la Corte, se consagra el principie
reiteradamente ya establecido por el alto Tribunal, de la utilidad
de la nulidad y la reposicin, al condicionar el quebrantamiento u
omisin de formas, al menoscabo del derecho de defensa o a la lesin
del orden pblico. Por consiguiente, una buena tcnica de denuncias
de infraccin a este singular y complicado motivo de casacin, esta-

270 Sentencia del 10-03-88.


180 CASACION CIVIL

blecido en el ordinal 1 del citado artculo 313, implica ineludible-


mente, en cualquiera de sus dos manifestaciones, lo siguiente:
a) Explicacin de cul ha sido la forma quebrantada u omitida,
y silo ha sido por el juez de la causa o por el de alzada.
b) Indicar cmo con tal quebrantamiento u omisin de las
formas, se lesion el derecho de defensa o se lesion el orden pblico,
segn fuera el caso, o ambos a la vez.
c) Si el quebrantamiento u omisin de las formas que menos-
cab el derecho de defensa o lesion el orden pblico lo ha sido
por el juez de la causa, denunciar la infraccin del artculo 208,
la norma expresa contenida en la disposicin general del artculo
15 del vigente Cdigo de Procedimiento Civil y los particulares que
acarrean el menoscabo del derecho de defensa, o las que establecen
el orden pblico, las cuales resultan las realmente infringidas por
la recurrida, al no decretarse en ella la nulidad o la reposicin cuando
la omisin o quebrantamiento de las formas que menoscaban el
derecho de defensa o el orden Dblico, lo lesiona el Tribunal de
la causa.
d) Si el quebrantamiento u omisin de las formas que me-
noscab el derecho de defensa o lesion el orden pblico lo ha sido
por el Tribunal de la alzada, adems de la infraccin de la norma
expresa contenida en la disposicin general del artculo 15 eiusdem,
deben denunciarse como infringidas las particulares referentes al
quebrantamiento u omisin de las formas que menoscaban el derecho
de defensa o las que establecen el orden pblico que ha sido lesio-
nado por el propio juez de la recurrida.
e) La explicacin a la Sala de que, con respecto a dichos
quebrantamientos u omisiones de formas, se agotaron todos los re-
cursos, si no eran de orden pblico.
f) Concluye el fallo expresando, que el otro motivo o causal
de casacin por defecto de actividad, lo establece el ordinal 1 del
artculo 313 del Cdigo de Procedimiento Civil, en los casos en los
cuales en la sentencia contra la cual se recurre no se hubiesen cum-
plido los requisitos del artculo 243 eiusdem, o cuando adoleciere
de los vicios enumerados en el artculo 244 del mismo Cdigo. En
estos casos deber denunciarse la infraccin de una y otra disposi-
PROCEDIMIENTO DE LA CASACION 181

cin, cuando se trate de la falta de cualquiera de los requisitos


d! artculo 243 que debe contener la sentencia, o de los vicios
establecidos en el citado artculo. En este caso, estas denuncias
de infraccin pueden aparejarse con la del artculo 12 del Cdigo
de Procedimiento Civil.'
9.4.4.3. Denuncia de infraccin de fondo. Igualmente se
debe expresar en otro captulo o apartado de la formalizacin, si
se estimase procedente, la denuncia de haberse incurrido en alguno
o algunos de los casos contemplados en el ordinal 2 del artculo 313,
con expresin de las razones que demuestren la existencia de la
infraccin, falsa aplicacin o aplicacin errnea.
Respecto al orden que ha de seguirse para plantear las men-
cionadas violaciones, la Corte ha dicho:
Si bien es cierto, que el artculo 317 del Cdigo de Procedimiento Civil
seala las cargas a cumplirpor parte del recurrente en su escrito de
formalizacin, el orden all determinado no tiene carcter compulsivo
sino simplemente enunciativo, razn por la cual no se puede exigir
al formalizante que lo cumpla obligatoriamente.272
Sobre la manera de plantear las denuncias en la formalizacin,
la Corte 273 ha reiterado anteriores decisiones en las cuales establece:
Para que la denuncia de alguna infraccin pueda considerarse motivada,
es necesario que se evidencie cada infraccin, debiendo guardar rela-
cin cada alegato con el texto legal que se pretende infringido.
Y agrega la Corte:
Cada denuncia de infraccin debe ser demostrada no procediendo, de
consiguiente, la denuncia hecha de la infraccin de un conjunto de
artculos, cuando se la pretende demostrar con una alegacin compren-
siva de todos ellos, sin exponer la relacin que guarda dicho alegato
con cada uno de los textos legales denunciados.

A continuacin la Corte dice:


La ley impone al formalizante el deber procesal de razonar en forma
clara y precisa en qu consiste cada infraccin, es decir, demostrarla,

271 Mara Jos Rodrguez Fernndez, obra citada, pg. 175.


272 Sentencia del 10-03-88.
273 Sentencia del 24-03-88.
182 CASACION CIVIL

sin que a tal efectobaste que se diga que la sentencia infringe tal
o cual precepto legal; es necesario que se demuestre cmo, cundo y
en qu sentido se incurri en la infraccin.

Concluye el Supremo Tribunal ratificando as esta juris-


prudencia:
Dentro de la sistemtica de la casacin, dicho recurso est caracterizado
por un rigorismo formal que impide al Supremo Tribunal suplir por
interpretacin, requisitos cuyo cumplimiento compete ntegramente a las
partes. Esta tesis doctrinaria ha tenido su confirmacin en el artculo 325
arriba citado, en cuanto ordena declarar parecido el recurso, sin entrar
a decidirlo, en los casos en que ocurra alguna omisin formal en su
planteamiento.

Conviene de todas maneras tener presente que la Corte, en


varios fallos ha establecido que el artculo 317 del Cdigo de
Procedimiento Civil, en sus diversos ordinales, se refiere a los re-
quisitos que debe llenar todo escrito de formalizacin; y que dicho
precepto legal, antes de enumerar los ordinales, establece que el
escrito razonado que debe consignar el formalizante debe contener
dichos requisitos en el mismo orden que se expresan; por lo que,
de cumplir el formalizante con uno de los requisitos y no observar
el resto de ellos, hara procedente el perecimiento del recurso por
falta del tecnicismo necesario para interponer el recurso extraordina-
rio de casacin.`
9 . 4 . 4 . 4. Leyes aplicables a la controversia. La formalizacin
del recurso de fondo debe contener, adems de los requisitos ya
expresados, la especificacin de las normas jurdicas que, en criterio
del formalizante, el Tribunal de ltima instancia debi aplicar y no
aplic para resolver la controversia, con expresin de las razones
que demuestren la aplicabilidad de dichas normas.
Previamente a los requisitos indicados, se ha estimado con-
veniente que se haga una breve resea de los antecedentes del
litigio. A este respecto, dice Duque Snchez 275 que, como parte
introductoria, el escrito de formalizacin debe contener una "breve

274 Sentencia del 23 de febrero de 1989, que ratifica las sentencias del 15 de
diciembre de 1987 y del 28 de enero de 1988.
275 Obra citada, pg. 177.
PROCEDIMIENTO DE LA CASACION 183

resea del proceso, para ilustrar a los Magistrados, sin caer en un


esrito de informes". En el mismo sentido, la Corte ha dicho:
El recurrente, en su escrito (de formalizacin) omiti exponer una
breve resea del proceso. Ha sido jurisprudencia reiterada de este alto
Tribunal que, si bien es cierto que esta falta no es de tal gravedad
que impida la formalizacin del recurso, s es muy conveniente dicha
resea del proceso con el fin de ilustrar a la Sala sobre el mismo.
Esta Corte, en sentencia del 1? de junio de 1977, que se reitera, decidi:
que este resumen, al igual que la indicacin de la accin pro-
puesta, no son requisitos esenciales en el escrito de formalizacin, aunque
s pudiera ser conveniente para la ilustracin de la Sala".276

Ratificando lo anteriormente ex?uesto, y refirindose a la legis-


lacin de Colombia, Morales Molina expresa que la formalizacin
o demanda de casacin debe contener la designacin de las partes y
de la sentencia impugnada; una sntesis del proceso, o sea, de sus
actos fundamentales: demanda, contestacin, sentencia de primera
instancia, sentencia de segunda instancia; y de los hechos materia
del litigio, esto es, de los fundamentos de la demanda y de las excep-
ciones de mrito propuestas, y sealar las causales o motivos de
casacin que se invocan en forma precisa y clara. En suma: la forma-
lizacin debe ser una crtica jurdica a la sentencia, con demostracin
de las infracciones en que incurri.
El mismo autor seala que la demanda o formalizacin debe
guardar simetra al enunciar las causales o motivos, por lo cual
requiere presentar primero las que vayan contra la forma (in pro-
cedendo), ya que en este caso la Corte deber comenzar su estudio
por ellas, como luego se ver; y aducir en primer trmino las ms
trascendentes para que el recurso pueda ser examinado lgicamente.
Acerca de la importancia de la formalizacin, el mismo autor
expresa:
La trascendencia de la demanda de casacin es inusitada, pues la Corte
est limitada por ella, o sea que siguiendo el principio dispositivo, slo
est en capacidad de examinar las causales denunciadas por el recurrente
dentro de los aspectos planteados por el mismo. Si existe una causal

- 276 Sentencia del 17 de junio de 1987, citada por Mara Jos Rodrguez Fernndez,
en su citada-obra, pg. 87.
277 Obra citada, pg. 98.

184 CASACION CIVIL

viable, pero que el recurrente no aduce, la Corte no puede actuar de


oficio aun cuando observe objetivamente su conducencia. La Corte no
puede inmiscuirse en la parte no tachada de la sentencia, ni en motivos
no invocados expresamente, aunque fueran pertinentes. Por esta razn,
no siempre que deja de casarse una sentencia, ello significa que la
Corte comparta las bases en que aquella esta fundada, porque puede
suceder que no casarla provenga de que no se propusieron las causales
que procedan y en cambio se adujeron otras improcedentes, o de-que
las presentadas, aunque viables en principio, no se fundaron conforme
a la tcnica.

En resumen, y como expone Guasp,278 las causas por las cuales


puede admitirse un recurso de casacin interpuesto demuestran, sin
dejar lugar a dudas, que la formalizacin del recurso de casacin
comprende objetivamente la interposicin de una pretensin sus-
tanciada y fundada en tal sentido, detallando, por consiguiente,
entre otros requisitos, los motivos especficos del recurso decaain
en que trate de apoyarse el recurrente: desde el momento en que
puede inadmitirse un recurso interpuesto por no haberse citado , con
precisin y claridad las leyes que se supongan infringidas o el
concepto en que lo hayan sido, o por no haberse citado concreta-
mente la disposicin o articulo que se suponga infringido, de una
ley que contenga varias disposiciones, entre otros supuestos, se
comprende que la formalizacin del recurso es la que precisa 'en
detalle el objeto del recurso mismo, esto es, la pretensin procesal,
en todos sus elementos integrntes, y especialmente en el de los
motivos que tienen que ir incorporados a la declaracin por la que
se interpone el recurso, con todo el significado riguroso y formal
que la ley atribuye a esta figura.

9.5. CONTESTACION DE LA FORMALIZACION

Segn el artculo 318, si se consigna la formalizacin dentro


del plazo de cuarenta das que para ello se concede, la contraparte
podr, dentro de los veinte das siguientes, aportar por escrito
los argumentos que a su juicio contradigan los alegatos del formali-
zante, citando en su escrito:

278 Obra citada, pg. 1.559.


PROCEDIMIENTO DE LA CASACION 185

a) las normas que considere aplicables para resolver la con-


troversia,
b) las razones que demuestren dicha aplicacin.
La perentoriedad del expresado lapso implica la inadmisibilidad
del escrito de contestacin presentado extemporneamente, e impide,
en consecuencia, la presentacin del escrito de rplica, pues como se
ver, ste no procede sino cuando aqul ha sido presentado.`

9.6. REPLICA Y CONTRARREPLICA

Si hubiere habido contestacin a la formalizacin, las partes


tienen las siguientes facultades:
a) Rplica del recurrente: el recurrente puede responder a la
contestacin, dentro de los diez das siguientes al vencimiento de
los veinte que se conceden para contestar;
b) Contrarrplica del recurrido: y si el recurrente hiciese uso
del derecho de rplica, el impugnante tendr una ltima oportunidad,
en los diez das siguientes, para formular su contrarrplica.
Lo mismo que la contestacin o impugnacin, los escritos de
rplica y de contrarrplica son facultativos para las partes, de modo
que su omisin no las perjudica; pero si falta el primero, no se
abre el segundo de dichos lapsos. Aparte de que deben presentarse
por escrito, no requiere la ley formalidades especiales respecto al
contenido de estas actuaciones.
Fuera de los cuatro escritos referidos, no se le admitirn otros
a las partes para sostener o impugnar el recurso, salvo aquellas
solicitudes relativas a cuestiones o puntos no referentes a la proce-
dencia del recurso, como lo son, por ejemplo, las de peticin del
lapso de prrroga para formalizarlo, o las de inadmisin de escritos
de la contraparte, por no estar extendidos en el papel sellado corres-
pondiente o por ilegitimidad de la representacin de quien se pre-
sente como mandatario de ella.`

279 Borjas, obra citada, Tomo IV, pg. 208.


280 Borjas, obra citada, Tomo IV, pg. 209.
1 86 CASACION CIVIL

9.7. PLAZO PARA DICTAR SENTENCIA

As como la doctrina 281 considera que la redaccin del escrito


de formalizacin somete a prueba la experiencia, la tcnica y la sabi-
dura del abogado, a esa misma prueba se someten los Magistrados
del Supremo Tribunal, en especial el ponente, cuando redactan
la sentencia del recurso de casacin, en cuya estructura tambin
debe haber, como en la formalizacin, un juego lgico de exposiciones,
principios, conceptos, premisas y, fundamentalmente, una serie or-
denada de razonamientos deductivos e inductivos
Como expone Duque Srkhez, 282 la sentencia de casacin debe
contener las tres partes clsicas de las sentencias de instancia: la
narrativa, la motiva y la dispositiva, si bien existe en ella un com-
plejo de distintas resoluciones, una para cada infraccin denunciada,
pues, como se sabe, las diversas denuncias de una formalizacin
constituyen propiamente una acumulacin de recursos individuales
y autnomos. Por ello expone el mencionado autor, que la frmula
de decisin de cada denuncia comprende las tres partes indicadas,
aun cuando con ciertas variantes. La parte narrativa se refiere a las
disposiciones legales denunciadas por el recurrente y a los funda-
mentos de hecho y de derecho que sustentan esas denuncias, con
sealamientos de la infraccin de formas o de fondo en que haya
incurrido el sentenciador de instancia. La parte motiva comienza
generalmente con alguna de estas habituales expresiones: "Para
decidir, se observa. . . ", o simplemente: "La Sala observa. . . ", o
"La Corte observa. . . ", y, a continuacin se expone la doctrina
sobre la cuestin jurdica planteada por la denuncia del recurrente.
Esta es, desde luego, la parte ms importante y la que est llamada
esencialmente a confirmar la jurisprudencia anterior o a reformarla
o abandonarla. La parte dispositiva, contiene la decisin sobre la
denuncia y mediante ella se acoge o rechaza la infraccin denunciada.
Tales son las normas que, al decidir cada denuncia por sepa-
rado, integran a su vez la parte motiva general de la sentencia, ya
que en la decisin comprensiva de todas ellas existe la parte narrativa
general que comprende un breve resumen del proceso, el nombre

281 Humberto Cuenca, citado por Duque Snchez en su obra citada, pg. 165.
282 Siguiendo en este punto a Humberto Cuenca, en su obra citada, pg. 219.
PROCEDIMIENTO DE LA CASACION 187

de las partes, el del Tribunal que dict el fallo recurrido, mencin


del pronunciamiento de ste, o sea, si declar con lugar o sin lugar
la demanda, y sealamiento de si hubo contestacin, rplica y con-
trarrplica, adems, desde luego, de la formalizacin. Finalmente,
la parte dispositiva general, est formada por la declaratoria con o
sin lugar del recurso de casacin y el respectivo pronunciamiento
sobre las costas, y los dems pronunciamientos pertinentes.
Conforme al artculo 319 del Cdigo de Procedimiento Civil,
concluida la sustanciacin del recurso, la Corte tendr un plazo de
sesenta (60) das para dictar el fallo, que generalmente es difcil
de cumplir.

9.8. NORMAS PARA LA SENTENCIA

Aparte de las disposiciones generales que para dictar sentencia


se determinan en los artculos 54 al 60 de la Ley Orgnica de la
Corte Suprema de Justicia, el artculo 320 del Cdigo de Proce-
dimiento Civil fija las diversas normas que deben cumplir los sen-
tenciadores del recurso de casacin, a saber:
9.8.1. Sentencia en quebrantamiento de formas
Si al decidir el recurso la Corte declara con lugar alguna de
las infracciones de forma descritas en el ordinal 1 del artculo
313, deber:
a) abstenerse de conocer de las otras denuncias formuladas, y
b) decretar la nulidad de la sentencia y de todo lo actuado
a partir de la infraccin, y repondr la causa al estado y momento
del proceso donde se cometi el quebrantamiento de forma, ya sea
en un acto en el curso del procedimiento anterior a la sentencia,
o ya sea en la propia sentencia, a fin de restablecer el orden jurdico
procedimental infringidos reinicindose el procedimiento desde la
fase donde se cometi la falta.
Borjas 283 explica as la declaratoria con lugar del recurso de
forma:

283 Obra citada, Tomo IV, pg. 223.



188 CASACION CIVIL

Cuando haya de declararse con lugar el recurso de forma, puede


suceder que el quebrantamiento de los trmites del procedimiento en que
se funde, haya ocurrido en alguna sentencia definitiva o en las interlo-
cutorias accionadas. Como el efecto de la procedencia de dicho recurso
consiste en hacer reponer el juicio al estado que tena cuando se cometi
la primera infraccin, para que, corregida sta, contine la sustanciacin
hasta dictarse nueva sentencia definitiva, es claro que, en la primera
de las dos hiptesis referidas, deber ordenarse la reposicin al estado
de volverse a dictar la sntencia definitiva viciada; efecto que, como
antes se ha dicho; es idnticamente el mismo que produce la declaratoria
con lugar del curso de fondo, pues en virtud de ella se dispone que se
vuelva a fallar en definitiva. En cambio, en la segunda hiptesis, no
slo se casa (anula) el fallo definitivo recurrido, sino todo el proce-
dimiento posterior a la decisin en que se cometi el primer quebranta-
miento de forma que ha hecho prosperar el recurso de casacin, y el
Tribunal Supremo debe mandar a reponer la causa al estado en que se
hallaba cuando se verific el vicio de forma denunciado.

c) Igual conducta se observar cuando se declare con lugar


una infraccin que afecte una inte4locutoria que haya. producido
un gravamen no reparador en la definitiva.

9.8.2. Sentencia en infraccin de fondo


Si no hubiese habido quebrantamiento de formas, ya porque
no se hubiesen denunciado, o porque se hubieran declarado sin lugar
las denunciadas, la Corte entrar a conocer de la infraccin de ley
o de fondo denunciada conforme al ordinal 2? del artculo 313,
y actuar as:
a) se pronunciar sobre ellas afirmativa o negativamente;
b) mediante anlisis razonado; y
c) establecer adems cules son las normas jurdicas aplicables
para resolver la controversia, ya sean stas las indicadas por las
partes en los escritos de formalizacin 'o de contestacir, o las que
la propia Corte considere que son las aplicables al caso. Se establece
aqu la doctrina que debe acatar el juez de reenvo cuando dicte
la nueva sentencia de fondo.
Como se observa, la declaratoria con lugar de las infracciones
de forma, originan solamente la nulidad y la reposicin de la causa;
y la declaratoria con lugar del recurso de fondo obliga al sentencie

PROCEDIMIENTO DE LA CASACION 189

dor del recurso a establecer en el fallo, mediante anlisis razonado,


"cules son las normas jurdicas aplicables para resolver la cofltro-
versia" que, como juez de reenvo, deber acata r en la nueva gen-
tencia que dicte.

9.8 . 3. Costas del recurso


En la sentencia del recurso se har pronunciamiento expreso
sobre costas, conforme a lo dispuesto en el Ttulo VI del Libro
Primero del Cdigo de Procedimiento Civil. La condena en costas
ser obligatoria en caso de desistimiento o cuando se lo deje perecer.
Se adopta para el recurso de casacin el criterio que, para la
condenatoria en costas, se aplica en las instancias; sin embargo, la
Corte ha decidido 284 que, en materia de costas, la norma aplicable
no es la del artculo 274 del Cdigo de Procedimiento Civil, que
habla de vencimiento, sino la del artculo 281 eiusdem, conforme
a la cual, "se condenar en las costas del recurso a quien haya
apelado de una sentencia que sea confirmada en todas sus partes".
Se estim que esta disposicin guarda ms analoga con las costas
del recurso de casacin que el supuesto genrico del vencimiento
total contenido en el citado artculo 274.

9.8.4. Unidad de la sentencia


Si en un mismo juicio se anuncian y admiten varios recursos
de casacin, todos se decidirn en una sola sentencia, con tantos
captulos como recursos; pero la sustanciacin se har en cuadernos
separados. As se dispone en el ltimo aparte del artculo 320.
Del mismo modo, la casacin pronunciada anula totalmente la
sentencia objeto del recurso, y no nicamente la 'parte de lo dispo-
sitivo en que hubiesen sido cometidos el error de fondo o el que-
brantamiento de forma. No existe en la legislacin venezolana la
casacin parcial, como sucede en otros pases, como en Francia y
en Italia. De manera que el fallo casado es anulado en su totalidad,
y los nuevos sentenciadores, en todo cuanto no sea lo relativo a
la doctrina establecida por la Corte en el recurso de fondo, tienen
sobre el proceso plena jurisdiccin y deciden con entera libertad.

284 Sentencia del 10-03-88.


190 CAsACION CIVIL

Se acciona la sentencia como un todo, pues se reclama contra su


validez y no contra uno o ms puntos que reclamen revisin. En
esto se distingue de la apelacin. 285

9.9. EFECTOS DE LA SENTENCIA

Estos efectos se encuentran comprendidos en el artculo 322


y, como ya se ha visto, son diferentes segn se trate de quebranta-
miento de formas o de infracciones de fondo, como a continuacin
se indica:

9.9. 1. Efectos en quebrantamiento de formas


Declarado con lugar el recurso de casacin por las infracciones
(a) que hayan quebrantado u omitido formas sustanciales de los
actos del proceso con menoscabo del derecho de defensa; o (b) por
no haber cumplido la sentencia anulada con lo pautado en los ar-
tculos 243 y 244, la Corte declarar la correspondiente nulidad y
reposicin, y remitir el expediente al Tribunal que deba sustanciar
y decidir de nuevo el juicio; y si este no pudiere continuar cono-
ciendo por razones de inhibicin, lo pasar de inmediato al que deba
suplirlo conforme a las disposiciones del Cdigo de Procedimiento
Civil, participndole dicha remisin al Tribunal que le envi el
expediente a la Corte.
Es preciso hacer constar que, en este caso, y como se indica en
el artculo 320 aparte 2, la Corte se limita, como ya se ha
dicho, a decretar la nulidad y la reposicin del proceso al estado y
momento en que se cometi la respectiva infraccin de forma, ya
sea en el curso del procedimiento, o en la propia sentencia anulada.
El pronunciamiento del juez de casacin que en este caso acepta
el recurso, dice Calamandrei, tiene, pues, carcter constitutivo,
en cuanto produce en el mundo jurdico una variacin en sentido
negativo quitando no slo toda eficacia, sino en absoluto toda exis-
tencia jurdica a la sentencia impugnada, la cual se considera desde
aquel momento en adelante como si nunca hubiera existido.2

285 Duque Snchez, obra citada, pg. 249.


286 Obra citada, Tomo II, pg. 279.

PROCEDIMIENTO DE LA CASACION 191

Hay que observar que, conforme a las pertinentes disposiciones


del Cdigo vigente, no es equiparable esa nulidad y reposicin, con
el procedimiento de reenvo que, segn el artculo 322, se prev
para el caso en que se declare con lugar el recurso de infraccin
de ley o de fondo. En el supuesto de quebrantamiento de forma slo
hay, como se ha visto, nulidad y reposicin; pero no hay doctrina
que en la nueva sentencia deba acatar el Juez que reciba el expe-
diente, como s sucede en el caso de infraccin de ley y de reenvo,
segn se ver en el apartado siguiente.
El autor Jaime Suau Morey confirma el anterior criterio, al
expresar:
En la asacin por errores in procedendo no existe el problema de que
el Juez de reenvo va a estar o no vinculado por la sentencia de la Corte.
Esta, cuando encuentra una nulidad de la sentencia o del procedimiento,
no se limita a censurar la sentencia impugnada, sino que provee directa-
mente a anular el acto o eventualmente varios actos invlidos, hasta
remontarse a aquel en que se cometi el error de procedimiento que
ha corrompido el proceso. Al nuevo sentenciador no le queda otra
cosa que hacer sino tomar nota de la anulacin ocurrida y proveer
en consecuencia, renovando las actividades anuladas o adoptando las
medidas sanatorias oportunas.287

En el mismo sentido, se pronuncia E. Tulio Liebmann cuando


afirma que, en la casacin por quebrantamiento de formas "no es
cometible una rebelin el Juez de reenvo a la providencia de la
casacin" que anul el fallo impugnad o.288
Tambin Calamandrei 289 ratifica lo anteriormente expuesto,
al expresar:
En realidad, las cuestiones relativas a los errores in procedendo de la
sentencia de apelacin estn definitivamente decididas por la sentencia
de la Corte Suprema, que, en cuanto ,declara la certeza y satisface la
accin de anulacin, tiene carcter de verdadera y propia cosa juzgada;
esas cuestiones, por tanto, no pueden constituir nunca materia de
reexamen por parte del juez de reenvo, ya que no constituyen materia de

287 El Quebrantamiento de las Formas Esenciales del Juicio y el Recurso de Casacin,


Reus S. A., Madrid, 1986. pg. 56.
288 Manual de Derecho Procesal Civil, Buenos Aires, 1980, traduccin de Santiago
Sens Melendo, pg. 498.
289 Casacin Civil, pg. 205.
192 - CASACION CIVIL

reenvo. -Lo que se reabre ante el juez de reenvo, es la controversia de


mrito (aquella sobre la cual el juez de apelacin estaba obligado a
juzgar), pero no la cuestin de la regularidad del procedimiento de
apelacin, que est definitivamente cerrado en el juicio de casacin;
y, por tanto, mientras tratndose de casacin por error in iudicando
la-opinin de derecho expresada por la Corte de casacin puede constituir
en ciertos casos para el juez de reenvo un verdadero y propio "vnculo",*
es decir, una limitacin de su-libertad de decisin concerniente precisa-
mente a la controversia que est llamado a reexaminar, cuando se trata
de casacin por error in procedendo se puede hablar de vnculo en el
sentido, muy distinto, de respeto- a la cosa juzgada y de ausencia en el
juez de reenvo de todo poder de reexamen respecto de una cuestin
ya definitivamente decidida -por la Corte de casacin.

No obstante las slidas- razones que anteceden, la Corte ha


expresado un criterio opuesto, exponiendo:
Advierte la Sala al sentenciador que, cuando se devuelven los autos
al Tribunal de Alzada, en virtud de haber sido declarado con lugar
un recurso de casacin por-quebrantamiento de forma, a fin de que
sea dictada nueva sentencia en la cual se corrijan las faltas ocurridas en el
fallo casado, esa nueva decisin debe ajustarse a la doctrina (sic) que,
al efecto, le imponga la Sala; caso contrario ser _procedente contra
ella el Recurso de Nulidad a fin de que la Sala efecte el cotejo
correspondiente entre su propia decisin y la dictada por el Tribunal
de Reenvo, con la finalidad de determinar la procedencia o improce-
dencia de ese recurso.

La misma jurisprudencia ha establecido que, contra la nueva


decisin que en su oportunidad se dicte como consecuencia de la
nulidad y reposicin decretada por la Corte en caso de quebranta-
miento de formas, podr interponerse libremente un nuevo recurso
de casacin, si en el curso del procedimiento o en el nuevo fallo
que se pronuncie, se incurriere en los mismos y/o en nuevos vicios
de forma o de fondo que hagan procedente su impugnacin en casa-
cin. As lo ha decidido. la Corte al exponer:

Cuando se devuelven los autos al Tribunal de alzada, en virtud de


haber sido declarado con lugar un recurso de forma, a fin de que sea
dictada nueva sentencia en la cual se corrijan las faltas ocurridas en el
fallo causado, el jtiiezde instncia I-cupera toda su jurisdiccin sobre
el asunto, de manera tal que, al fallar de nuevo, perfectarente puede
1

PROCEDIMIENTO DE LA CASACION 193

apartarse de los considerandos y motivaciones que dieron lugar a la


primera decisin y fundamentar sta en una diferente .290
Pero existen casos en los cuales la decisin que se haya dictado no
se aparta de la doctrina de Casacin y contiene puntos que no han
sido objeto de revisin por la Sala, y es perfectamente factible la
revisin del fallo por ese Alto Tribunal. Asimismo, cuando al sentenciar
el Tribunal de Reenvo incurre en nuevas infracciones o en el caso
de que se case un fallo por un recurso de forma y se propone luego
un recurso por infraccin de ley que no fue decidido con anterioridad .291
Es necesario, pues, reiterar que, en el caso de infraccin
de forma declarada con lugar, la Corte se limita exclusivamente a
decretar la nulidad y la reposicin de la causa al estado que ella
ordene, bien sea a un estado del proceso anterior a la sentencia,
o al propio estado de sentencia. Es precisamente aqu donde el juez
de instancia que reciba el expediente "recupera toda su jurisdiccin
sobre el asunto", y reinicia el proceso a partir del punto a donde
la causa fue repuesta como si se conociera del proceso por primera
vez. No habra en este caso doctrina que cumplir, ni posibilidad
de futuro recurso de nulidad por supuesto desacato o rebelin res-
pecto a los motivos de la reposicin acordada por la Corte. Slo
procedera respecto al nuevo fallo el recurso de casacin por cual-
quiera de los motivos previstos en la ley.
As lo confirma Calamandrei, 292 cuando expresa:
La "rebelin" del juez de reenvo no es posible cuando la casacin
ocurri por error in procedendo; si el juez de reenvo recayese en un
error in procedendo similar a aquel por el cual se hizo la primera
casacin, no habra diversidad de opinin al juzgar sobre la misma
cuestin, sino incumplimiento de una nueva actividad, viciada como la pri-
mera, pero diferente de ella. Podra haber rebelin, sin embargo, cuando
la casacin se hubiere hecho por error in iudicando sobre una norma
de derecho procesal.
En el Cdigo derogado, y porque as lo ordenaba la disposicin
del artculo 439, s era obligatorio para los jueces de reenvo acatar
tambin lo resuelto en la sentencia que declaraba con lugar el recurso

290 Sentencia de 19-12-87.


291 Sentencia del 01-06-88.
292 Casacin Civil, pg. 208.
194 CASACION CIVIL

de forma y ordenaba "reponer el procedimiento"; y, en ese sentido,


en el texto de dicha norma se expresaba:
Lo resuelto en la sentencia que declarare con lugar el recurso de
casacin ser obligatorio para los jueces que deben fallar nuevamente
en la causa o reponer el procedimiento. Sern nulos la sentencia y
los autos que dictaren en desacuerdo con la declaratoria expresada.

La Corte, en sentencia del 14 de mayo de 1987, y con base


en la disposicin derogada transcrita, decidi que era aplicable el
procedimiento de reenvo tanto en el caso del recurso- de forma
como en el recurso de fondo, basndose nicamente en que dicha
norma as lo ordenaba expresamente.
Pero al haber sido suprimida en el Cdigo vigente la men-
cionada disposicin, que era la nica norma que se alegaba para
sostener que s era procedente el procedimiento del reenvo en el
recurso de forma, qued nicamente previsto el reenvo para el caso
de declaratoria con lugar del recurso de fondo, porque concreta y
expresamente as lo ordena el aparte primero del artculo 322,
segn se indica a continuacin.

9.9.2. Efectos en infraccin de fondo. El Reenvo


Como se dispone en el aparte primero del artculo 322, si el
recurso fuere declarado con lugar por las infracciones de ley, o de
fondo mencionadas en el ordinal 2 dl artculo 313, el Juez de
reenvo se limitar a dictar una nueva sentencia acatando lo deci-
dido por la Corte.
Como se observa, a diferencia del recurso por quebrantamiento
de formas, cuya declaratoria con lugar slo da lugar a la nulidad
y reposicin del proces, s existe en caso de recurso de fondo el
procedimiento de reenvo; y la doctrina, del fallo de casacin, tanto
la estimatoria como la desestimatoria, es obligatoria para el juez
de reenvo, quien dictar nueva sentencia con base en las dispo-
siciones de la ley que la Corte haya declarado aplicables al caso
resuelto. Y si el Juez de reenvo no acata la doctrina de casacin,
proceder contra su fallo el recurso de nulidad, y, subsidiariamente,
el de casacin, corno ms adelante se ver.
PROCEDIMIENTO DE LA CASACION
195

Lo novedoso de esta disposicin consiste en el deber que tiene


el juez de reenvo de acatar tambin la doctrina contenida en la
parte desestimatoria de la sentencia de casacin, cuestin sta que
ya haba sido acogida por la jurisprudencia del alto Tribunal.
A este respecto, la exposicin de motivos del nuevo Cdigo
expresa:
Se ha introducido en el proyecto, en lo relativo a los efectos ulteriores
del fallo de casacin entre las partes, la obligatoriedad de la doctrina de
casacin en lo desestimatorio y no slo en lo estimatorio como en el
sentir de la jurisprudencia, existe en el Cdigo actual (el anterior).
De esta manera se persigue ir formando un verdadero acopio, integral
de jurisprudencia, dndole a la Corte Suprema de Justicia un lugar
preponderante en la marcha del pas hacia sus mejores fines y ms
ansiadas metas en la realizacin cultural de sus habitantes.
De todas maneras, hay que tener presente la siguiente juris-
prudencia de la Corte:
No comparte la Sala el criterio del juez a quo, de que el artculo 323
del Cdigo de Procedimiento Civil establezca que la sentencia de
reenvo slo sea impugnable mediante el recurso de nulidad. Tal norma
lo que expresa es, que si el juez de reenvo fallara contra lo decidido
por la Corte Suprema, las partes interesadas podrn proponer el recurso
de nulidad contra la nueva sentencia dentro de los diez das siguientes
a su publicacin. De manera que es al recurrente a quien le corresponde
- optar por tal recurso, si considera que la recurrida no acat lo decidido
por la Corte. Bien puede ocurrir que aun aplicando lo decidido por la
Sala, la recurrida se haya pronunciado sobre otras cuestiones ajenas a lo
- decidido y aplicado, y entonces el recurso adecuado ser el de casacin.
Este criterio est ratificado por esta otra decisin de la Corte:
Estima la Sala, que si el juez de reenvo al dictar su sentencia incurre
en nuevos vicios de actividad o en otros errores de juicio, distintos
de los censurados, conforme al artculo 313 del Cdigo de Procedimiento
Civil, el perdidoso tendr derecho a la interposicin de otro recurso
de casacin, porque estos errores y vicios no podran quedar sin censura,
ya que esta no es posible por va del recurso de nulidad, el cual tiene
sus fines propios, sino por el mencionado recurso de casacin, con sus
objetivos dentro del proceso y, extraprocesalmente, de la integridad de
la legislacin y la uniformidad de la jurisprudencia.293

293 Sentencia del 14-07-88.


CASACION CIVIL
196

En la casacin espaola (y en la colombiana) no existe el


reenvo en cuanto al recurso de fondo; por lo tanto, si son estimadas
las infracciones de "las normas del ordenamiento jurdico o de juris-
prudencia, la Sala resolver lo que corresponda (respecto al fondo
del litigio), dentro de los trminos en que aparezca planteado el
debate" 294
Existen divergencias en cuanto al procedimiento que debe apli-
car el juez de reenvo para dictar la nueva sentencia cuando el recurso
es declarado con lugar. En efecto, la Corte 295 ha decidido:
Ahora bien, no cabe duda que, cuando el Juzgado Superior Primero en
lo Civil y Mercantil de la Circunscripcin Judicial del Distrito Federal
y Estado Miranda dict su fallo el da 21 de octubre de 1988, estaba
actuando como Tribunal de reenvo. Por lo tanto el sentenciador debi
aplicar, para la sustanciacin del proceso lo dispuesto en el aparte 4?
del artculo 522 del Cdigo de Procedimiento Civil, el cual prev que
si en el juicio se formalizare Recurso e Casacin y fuere declarado
con lugar por la Sala, el Tribunal de Reenvo dictar nueva decisin
dentro de los cuarenta das siguientes a la fecha de recibo del expediente,
sin informes de las partes y ninguna otra actuacin, y no aplicar como
lo hizo el sentenciador de la recurrida, el procedimiento previsto en los
artculos 517, 519 y 521 de la Ley Procesal.
La Sala debe advertir que el procedimiento seguido por el Superior
no est ajustado a derecho, ya que un tribunal de reenvo estaba obligado
a seguir el procedimiento (sic) contemplado en el aparte 4? del ar-
tculo 522 del Cdigo de Procedimiento Civil, el cual no prev pre-
sentacin de informes por las partes en esta etapa del proceso, sino
que el juez debe entrar, de inmediato, a sentenciar, teniendo para ello
un lapso de cuarenta (40) das continuos a partir del recibo del
expediente.

Con relacin a la doctrina expuesta, hay que sealar que la


citada norma del artculo 522 no fija ningn procedimiento especial
para la tramitacin del reenvo, sino que simplemente se limita a fijar
el plazo de cuarenta das para que el Superior pronuncie su sentencia,
sin que se exprese que no habrn informes de las partes ni se
disponga que no se realizarn los dems actos procesales correspon-
dientes a la segunda instancia. Por lo tanto, el juez de reenvo se

294 Ordinal 10, del artculo 1.715, de la Ley de Enjuiciamiento Civil de Espaa.
295 Sentencia del 10-05-89.
PROCEDIMIENTO DE LA CASACION
197

constituye en juez de segunda instancia, obligndose a cumplir l,


y hacer que cumplan las partes, con todos los derechos y obligaciones
procesales que pueden ejercer en esa instancia. En consecuencia, el
procedimiento a observar por el Juez de reenvo, aparte de la obliga-
cin que en el recurso de fondo tiene de acatar la doctrina del fallo
de casacin, debe limitarse a aplicar en todas sus partes el "Proce-
dimiento en Segunda Instancia" previsto en el Captulo II, Ttulo
III, Libro Segundo del Cdigo de Procedimiento Civil (artculos
516 a 522), con la sola excepcin de que el plazo para dictar
la sentencia ser de cuarenta das. De manera que, al llegar los
autos al Tribunal de reenvo, se pondrn las constancias indicadas
en el artculo 516; se fijar el plazo establecido en el artculo 118
para que las partes, silo desean, soliciten que el Tribunal se cons-
tituya con asociados; se presentarn en su oportunidad los informes
de las partes, as como las observaciones contempladas en el artculo
519. Y como no existe ninguna disposicin que lo prohba, se
estima que son admisibles las pruebas -de instrumentos pblicos,
posiciones y juramento decisorio que, para segunda instancia, auto-
riza el artculo 520; e igualmente debe proceder, si el Juez lo estima
necesario, el auto para mejor proveer contemplado en el artculo
514.296 De esa manera se respetar debidamente en esta nueva
segunda instancia originada por la casacin del fallo anterior, el
derecho constitucional de defensa de los litigantes . 29' Esta es la
tesis que defiende Cuenca 298 cuando afirma:
A nuestro parecer, cuando los artculos 436 y 439 (del Cdigo anterior)
ordenan al tribunal de reenvo fallar nuevamente, devuelve la plena
jurisdiccin pero limitada. Incluso puede ocurrir que los nuevos elemen-
tos probatorios, como consecuencia de las diligencias para mejor proveer,
cambien la situacin jurdica que fue planteada ante la casacin , aun
cuando esto repugne a los ortodoxos y a los puristas de la institcin,
creemos que el reenvo no desacata la doctrina del Supremo Tribunal
porque resuelva cuestiones distintas a las ya planteadas. La propia casa-
cin ha dicho que no hay desacato cuando el reenvo, por la introduccin

296 Duque Snchez, Manual, pg. 270.


297 Dice el aparte nico del artculo 68 de la Constitucin: "La defensa es derecho
inviolable en todo estado y grado del proceso'. Por ello las partes no pueden
ser sentenciadas por el Juez de Rrenvo sin que se les d oportunidad para
ejercer oportunamente los medios de defensa previstos para esa segunda instancia.
298 Citado por Duque Snchez en su Manual de Casacin Civil, pg. 271.

198 CASACION CIVIL

de nuevos elementos probatorios, decide de modo distinto los mismos


puntos que fueron materia del recurso.

Cumplido todo lo anterior,` se procede a dictar sentencia, con


la amplitud y a la vez con la limitacin, que se dejan sealadas.
Si el juez se ajusta a las normas indicadas por la Corte, no hay
problema. Pero si no las observa, su fallo puede ser recurrido, en
nulidad por desacato a la doctrina de casacin, aparte de un nuevo
recurso de casacin si, al decidir, incurri en nuevas infracciones,
conforme al principio de la casacin mltiple, como se ver en los
apartados que siguen.

9.10. EL RECURSO DE NULIDAD

Como ya se ha visto, el artculo 322 establece la siguiente


distincin en cuanto a los efectos del recurso de casacin, a saber:
a) Recurso de forma: Declarado con lugar el recurso de casa-
cin de forma por cualquiera de las infracciones descritas en el
ordinal 1 del artculo 313, la Corte decretar la nulidad y reposicin
de la causa al estado que considere necesario para restablecer el
orden jurdico procesal infringido.` En este caso queda anulado y
sin valor ni efecto alguno, como si nunca hubiese existido, la sen-
tencia y todo lo actuado desde que se cometi la infraccin. La repo-
sicin puede ordenarse a cualquier estado del proceso o al estado
o fase de sentencia, si fue en sta donde ocurri la violacin de
forma. Al nuevo juez slo le corresponde reiniciar el proceso a
partir del estado al cual fue repuesto y aplicar correctamente de all
en adelante las normas procesales hasta dictar sentencia, como si por
primera vez estuviese cursando el litigio en esa instancia. No existe
en este caso doctrina estimatoria ni desestimatoria que cumplir, ni
juicio de reenvo que realizar, ni posibilidad de intentar el recurso
de nulidad del fallo por presunto desacato a lo decidido por la Corte.
Slo es factible un nuevo recurso de casacin, si existiesen motivos

299 Duque Snchez, Manual pg. 272.


300 El artculo 436 del Cdigo anterior expresaba: "Declarado el recurso con lugar,
como comprendido en alguno de los casos del artculo 421 (recurso de forma),
la Corte mandar a reponer el juicio al estado en que se encontraba al incurrirse
en la primera infraccin, para que se siga de nuevo, corrigindose las faltas de
procedimiento, hasta dictar nueva sentencia".
PROCEDIMIENTO DE LA CASACION
199

para ello. En sntesis: se trata aqu de una actividad que se asimila


a las previsiones contenidas en el Captulo III, Ttulo IV, Libro
Primero del Cdigo de Procedimiento Civil, que regula "La Nulidad
de los Actos Procesales" (Arts. 206 a 214).
b) Recurso de fondo: Si el recurso fuere declarado con lugar
por las infracciones de fondo descritas en, el ordinal 2 del artculo
313, la Corte se pronunciar sobre ellas mediante anlisis razonado,
estableciendo adems cules son los normas jurdicas aplicables
para resolver la controversia, ya sean stas las indicadas por las
partes en los escritos de formalizacin o de contestacin, o las que
la propia Corte considere que son aplicables al caso. De esa manera
la Corte, al anular el fallo recurrido,` ordenar al juez de reenvo:
a') que se limite a dictar una nueva sentencia,
b') que en esa decisin se someta completamente a la doc-
trina fijada por la Corte, tanto estimatoria como desestimatoria, y
c') que tome como base y fundamento de la nueva sentencia,
las disposiciones de la ley que la Corte en su fallo haya declarado
aplicables al caso resuelto,
d') si el juez de reenvo fallara contra lo decidido por la
Corte, proceder contra esa sentencia el recurso de nulidad y, sub-
sidiariamente, el de casacin.
As lo ha ratificado la Corte en la siguiente sentencia:
Estima la Sala que si el juez de reenvo al dictar su sentencia incurre
en nuevos vicios de actividad o en otros errores de juicio, distintos
de los censurados, conforme al artculo 313 del Cdigo de Procedimiento
Civil, el perdidoso tendr derecho a la interposicin de'ltro recurso de
casacin, porque estos errores y vicios no podrn quedr sin censura,
ya que sta no es posible por va del recurso de nulidad, el cual tiene
sus fines propios, sino por el mencionado recurso de casacin, con
sus objetivos dentro del proceso y, extraprocesalmente, el de la integridad
de la legislacin y la uniformidad de la jurisprudencia.302

301 El artculo 436 del Cdigo derogado deca: "Declarado con lugar el recurso,
por estar comprendido en alguno de los casos enumerados en el artculo 420
(recursode-fondo), la Corte ordenar en la misma decisin que vuelva a fallar el
Tribunal que dict la sentencia casada", siendo inhbiles los jueces que sentenciaron
antes.
302 Sentencia del 14.07-88.
200 . CASACION CIVIL

Queda, pues, claro, que la obligacin de acatar la doctrina de


la Corte se impone en el nuevo Cdigo al juez de reenvo, nica-
mente cuando se declara con lugar el recurso por las infracciones pre-
vistas en el ordinal 2? del artculo 313, o sea, por infracciones de
fondo; a diferencia de lo que dispona el artculo 439 del Cdigo
anterior (suprimido en el Cdigo vigente), que expresamente orde-
naba que la decisin de casacin era obligatoria para los jueces
que deban fallar nuevamente en el fondo de la causa o reponer el
procedimiento (fondo y forma), y sancionaba con la nulidad las
decisiones en que el juez se rebelara contra lo decidido por la Sala.303
c) Anlisis de una errada sentencia de nulidad por supuesto
desacato a la doctrina de casacin: No obstante la claridad de lo
expuesto, la Corte, en sentencia de 27 de febrero de 1991 ,304 que
declar con lugar el recurso de nulidad interpuesto por la parte
actora, decidi que eran aplicables al recurso de forma, el procedi-
miento de reenvo y el recurso de nulidad previsto en los artculos
322 y 323 para el recurso de fondo; y lo que es ms grave an: a un
recurso de forma desestimado, que fue interpuesto por la empresa
demandada y declarado sin lugar por sentencia de 3 de febrero de
1988. En efecto, en la expresada sentencia denulidad se expresa:

La Sala, en el fallo dictado el 3 de febrero de 1988, que origina


el reenvo, haba desestimado las tres (03)denuncias de forma y las
cuatro (04) por infraccin de ley, del recurso de casacin formalizado
por al empresa mercantil demandada (LAV), por una parte; y haba,
a su vez, estimado procedente las dos (02) nicas denuncias por infrac-
cin de ley del recurso formalizado por el actor, en los cuales la Sala
estim infringidos, por falta de aplicacin, los artculos 5, 6 y 9 de la
Ley Contra Despidos Injustificados; el artculo 8 del Reglamento de
dicha ley, y por va de consecuencia, el artculo 4 del Cdigo Civil,
porque el hecho de no concurrir el patrono a la Comisin Tripartita,

303 La Corte Suprema de Justicia, en sentencia de 28-09-67 estableci que el recurso


de nulidad proceda tanto en la casacin de forma como en la casacin de fondo,
basndose en la disposicin del artculo 439 del Cdigo procesal derogado.
304 Juicio Rafael de Jess Garrido Jimnez contra Lnea Aeropostal Venezolana.
Este proceso subi a la Corte para que conociera del recurso de nulidad interpuesto
por la parte actora y, subsidiariamente, de los recursos de casacin propuestos
por ambas partes, contra la sentencia del Juzgado Superior Segundo Accidental
del Trabajo de esta Circunscripcin Judicial, el 20 de enero de 1989, actuando
como juez de reenvo. Se reserv la ponencia de ese recurso de nulidad el
Magistrado Adn Febres Cordero.

PROCEDIMIENTO DE LA CASACION 201

debe estimarse como admisin de la falta de justificacin del despido


del trabajador (sic).
A continuacin, la Corte agrega:
Antes, al desestimar (subraya la Corte) los Captulos II y III DEL
RECURSO DE FORMA DE LA EMPRESA DEMANDADA, la Sala
haba encontrado "suficiente motivacin" en el anlisis efectuado por
la alzada con respecto a la prueba testimonial del actor, as como
tambin haba encontrado la sentencia conforme a lo alegado y probado
en autos y haba decidido en forma expresa, positiva y precisa con
arreglo al interrogatorio formulado por el promovente de la prueba de
testigos y a las preguntas que la parte contraria les formul a los
testigos.
Sin embargo, dice la Corte, a pesar, de que en el caso la Sala
estim que la sentencia estaba ajustada a derecho en lo relacionado
con DEFECTOS DE ACTIVIDAD O VICIOS (DE FORMA) DE LA
SENTENCIA, el Juez de reenvo no mantuvo LA FORMA DEL FALLO,
que haba ya pasado por el control (sic) de la Corte en cuanto a su
validez y ESTRUCTURA FORMAL, sino que se dio a la tarea de
analizar nuevamente el material probatorio, desobedeciendo la DOC-
TRINA (sic) ahora vinculante de la Corte, tanto para las denuncias
(de forma) estimadas como para las desestimadas, cuando ha debido
limitarse a corregir la incorrecta interpretacin de los artculos 5, 6 y 9
de la Ley Contra Despidos Injustificados; 8 del Reglamento de dicha
ley, y por va de consecuencia, la del artculo 4 del Cdigo Civil, que
haba ocasionado la declaratoria con lugar del recurso por infraccin
de ley formalizado por el actor.
A continuacin de la anterior transcripcin, la sentencia de
nulidad hace un somero anlisis de los distintos efectos producidos
por la casacin de forma y por la casacin de fondo, que coinciden
con los efectos que ya han sido expuestos, para concluir:

En el caso sub judice, si la Sala haba declarado improcedente las


denuncias (de forma) de los artculos 12 y 162 del Cdigo de Pro-
cedimiento Civil derogado, porque encontr que la entonces sentencia
recurrida no adoleca de vicios o defectos FORMALES que condujeran
a una reposicin, el Tribunal de reenvo ha debido limitarse a cumplir
la doctrina vinculante de la Corte en cuanto al Recurso por Infraccin
la Ley, YA QUE LO DECLARADO POR EL TRIBUNAL DEL FALLO
RECURRIDO NO CASADO HABlA QUEDADO INCOLIJME (sic),
no slo porque el efecto de la casacin por infraccin de ley implica
la legalidad de las formas (?), sino porque la reconstruccin de la sen-
tencia que ha de efectuar el reenvo se relaciona con los exmenes de

202 CASACION CIVIL

derecho y de hecho, por habr resultado errneos los expuestos en la


sentencia impugnada (?). Por las razones anteriores, debe declararse con
lugar el presente recurso de nulidad, 'Y as se establece.

Como se dice en la transcripcin que antecede, la sentencia de


reenvo del 20 de enero de 1989 fue ANULADA porque, segn
la Corte, el juez de reenvo, habiendo la Sala declarado sin lugar
el, recurso de casacin de forma interpuesto pr la empresa deman-
dada (LAV), ha debido mantener textualmente la legalidad de las
formas del fallo impugnado por dicho recurso, o sea, reconstruirlo
con el material desechado de la sentencia destruida por la casacin,
"sin que el Juez se diera a la tarea de analizar nuevamente el
material probatorio"; y, al hacerlo, dice la sentencia, "desobe-
deci la doctrina (sic) ahora vinculante de la Corte"; "cuando ha
debido limitarse a corregir (como lo corrigi) la incorrecta inter-
pretacin de los artculos 5, 6 y 9 de la Ley contra Despidos In-
justificados. . . ".
Segn lo expuesto, el fallo anulatrio de la Corte pretende que,
como la Sala haba desestimado las varias y concretas denuncias de
forma de los artculos 12 y 162 del Cdigo derogado alegadas por
la empresa demandada (LAV), y declar que la sentencia entonces
recurrida no haba incurrido en esas especficas in fracciones de forma
denunciadas en dicho recurso, la doctrina desestimatoria que ha
debido cumplir el juez de reenvo era la de dejar "inclume e intacta",
con fuerza de cosa juzgada, la sentencia impugnada y casada, aadin-
dole nicamente lo que decidi al declarar con lugar el recurso de
fondo de la parte actora, respecto a las citadas disposiciones de la
Ley contra Despidos Injustificados.
Se estima que el criterio jurisprudencial que antecede, es eviden-
temente contrario a las normas elementales, ya citadas, que legalmente
rigen los efectos del recurso de casacin, las facultades del juez de
reenvo y la procedencia del propio recurso de nulidad, como se
expone, a continuacin.
En primer lugar, hay que observar que la Corte pretende
establecer en su fallo anulatorio, que exista doctrina obligatoria
para el Juez de Reenvo, por haberse "DESESTIMADO el recurso
de .'forma" de la empresa demandada (LAV); y que esa doctrina
"desestimatoria" consista, como antes se expuso, no en destruir
PROCEDIMIENTO DE LA CASACION 203

Ja sentencia casada, sino en dejar inclume y textual el contenido


formal del fallo que haba sido impugnado y anulado, limitndose
el juez de reenvo a agregarle solamente lo que se haba decidido
sobre la Ley contra Despidos Injustificados. Es indudable que esta
interpretacin de la Sala es absoluta y totalmente improcedente;
pues, como ya se demostr, nica y exclusivamente en el caso de
recurso de fondo existe reenvo, y doctrina estimatoria y desestima-
toria que deba cumplirse si se declara con o sin lugar el recurso de
fondo, as como la posibilidad del recurso de nulidad por desacato
de lo decidido por la Corte. Estos actos no proceden, como ya se
vio, para el recurso de forma, corno erradamente lo decide la Corte
en este caso.
En segundo lugar, es de doctrina, y as lo ratifica expresa-
mente Calamandrei, que la sentencia casada tiene como efecto
inmediato y directo remitir a las partes ante el nuevo juez senten-
ciador, en el estado procesal en que se hallaban el da en que se
propuso la apelacin; por lo tanto, una vez casado el fallo, la nueva
sentencia que deba dictarse, SUSTITUYE TOTALMENTE A LA
ANTERIOR QUE FUE ANULADA,' y nada ms que EL PUNTO
CASADO del recurso de fondo, se deber tener en cuenta en el
nuevo fallo como doctrina sentada por la Corte. Pero lo cierto es
que, en todo cuanto no est subordinado o adherido a esa doctrina
(que en el caso de autos lo son las disposiciones de la Ley contra
Despidos Injustificados), el nuevo Tribunal de instancia o reenvo
tiene completa y soberana libertad de actuacin y de decisin para
apreciar los hechos y las pruebas, y para aplicar el derecho sobera-
namente, y adoptar o no, conforme a su propio criterio, las opiniones
que estuvieron contenidas en la decisin que result anulada, as
como la propia doctrina de la Corte.

La casacin pronunciada afirma Borjas anula totalmente la sen-


tencia objeto del recurso, y no nicamente la parte de lo dispositivo
en que hubiere sido cometido el error de derecho o el quebrantamiento
de las formalidades sustanciales que motivaron la casacin. Si en el re-
curso ordinario de apelacin las partes tienen el derecho de poder
alzarse slo contra uno o varios extremos del fallo, dejando que se
ejecutorien los dems, en el extraordinario de casacin, segn lo entiende
el legislador patrio, no se accionan partes separadas de una sentencia,
sino LA SENTENCIA TODA ENTERA, considerada como un todo
indivisible, pues se reclama contra su validez y no contra la incorrecta

204 CASACION CIVIL

decisin de uno o ms puntos que reclamen revisin y enmienda, de


modo que el recurso no versa sobre las cuestiones de fondo controver-
tidas en el fallo, sino sobre las infracciones de ley que lo vician.

Ratificando lo expuesto, recalca Borjas la notable diferencia


del sistema de casacin de Venezuela con los de Francia e Italia,
donde se admite la CASACION PARCIAL, segn la cual, si la sen-
tencia fuera' casada solamente EN ALGUNA DE SUS PARTES,
quedan firmes y con fuerza de cosa juzgada las dems partes no
casadas que sean independientes de aqulla. Esto es, precisamente,
lo que para este caso ha querido decidir la sentencia de casacin
que se aializa,, cuando sostiene que el juez de reenvo nicamente
ha debido concretar su decisin a lo refrente a las disposiciones de
la Ley contra Despidos Injustificados que fue la parte casada del
fallo, y que ha debido dejar inclunie y textual, como estaba antes
de ser casada, el resto de la sentencia impugnada. Pero, lamentable-
mente, en Venezuela este errado criterio es inaplicable porque NO
EXISTE LA CASACION PARCIAL; y as lo ratifica Duque Sn-
chez cuando expresa:
La casacin pronunciada anula totalmente la sentencia objeto del recurso,
y no nicamente la parte de lo dispositivo donde hubieren sido come-
tidos el error de fondo o del quebrantamiento de forma. No existe en
la legislacin venezolana la casacin parcial, como sucede en otros
pases como Francia e Italia. De manera que el fallo casado es anulado
en su totalidad, y los nuevos sentenciadores, en todo cuanto no sea lo
relativo a la doctrina establecida por la Corte en el recurso de fondo,
TIENEN SOBRE EL PROCESO PLENA JURISDICCION Y DECI-
DEN CON ENTERA LIBERTAD. Se acciona la sentencia como un todo,
pues se reclama contra su validez y no contra uno o ms puntos que
reclamen revisin. En esto se distingue de la apelacin.305

Cuenca 306 ratifica el anterior criterio cuando expresa:


La nulidad de la sentencia es total, dado que entre nosotros no existe
la casacin parcial. . . Segn el artculo 436 del Cdigo de Procedimiento
Civil (derogado) la Corte ordena "en la misma decisin que vuelva
a fallar el Tribunal que dict la sentencia", y esta orden impone la recons-
truccin total y nunca parcial de la recurrida.

305 Manual de Casacin Civil, pg. 247.


306 Citado por Duque Snchez, obra citada, pg. 249.
PROCEDIMIENTO DE LA CASACION 205

Tambin Calamandrei 307 sustenta el mismo criterio, al exponer:


La anulacin de la sentencia denunciada es el efecto tpico e indefectible
de la sentencia que acoge el recurso;- casacin y anulacin, hasta etimo-
lgicamente, son la misma cosa. En virtud de la anulacin, desaparecen
todos los efectos de la sentencia casada, cual si ella no hubiese sido
nunca pronunciada, y vuelve a estar en vigor, en el proceso de mrito,
la situacin jurdica que exista antes de tal pronunciamiento. De esta
opinin parece ser, por lo dems, la Corte Suprema (italiana), la cual
ensea que la sentencia de apelacin casada, tanto por vicios de forma
como por violacin de normas sustanciales, queda privada de cualquier
efecto, por lo cual las partes son puestas nuevamente en la situacin
de hecho y de derecho en que se encontraban antes del pronunciamiento
de la sentencia anulada, y recupera automticamente vigor la de primer
grado (subraya el autor citado).

Todos los principios doctrinales que anteceden estn plena-


mente ratificados por la propia jurisprudencia del Supremo Tribunal.
As, en sentencia del 22 de febrero de 1989, la mayora de los
Magistrados que ahora dictaron la sentencia anulatoria que se analiza,
contradicen lo que en sta exponen, al decidir:
De manera que al ser casado el fallo, la instancia recupera la plenitud
de su jurisdiccin y puede conocer y decidir soberanamente todas las
cuestiones de hecho y de derecho involucradas en la litis, con la sola
limitacin de que debe respetar la doctrina sentada por la casacin
en el caso concreto. No es correcto, por tanto, pretender que las partes
de la sentencia no casada perviven con fuerza de COSA JUZGADA, pues
como lo asienta un comentarista patrio, "cuando el recurso prospera,
la que fuera mera suspensin de los efectos de la cosa juzgada, se con-
vierte en la anulacin total de ellos.

Es, pues, lo cierto, que la instancia superior o de segundo


grado que ya haba pronunciado el fallo que fue casado, cuando
vuelve a sentenciar en el juicio de reenvo a travs de un nuevo
juez, obra con plena y propia jurisdiccin; y, como Tribunal de apela-
cin, decide soberanamente sobre TODO EL LITIGIO como si
lo hiciera por primera vez, y no exclusivamente sobre la parte impug-
nada del fallo, como lo pretende la sentencia anulatoria de la Corte.
La nica diferencia que existe entre el juez de apelacin y el juez de

307 Casacin Civil, pgs. 183 y siguientes.


308 Mara Jos Rodrguez Fernndez, Casacin Prctica, pg. 156.
206 .
CASACION CIVIL

reenvo es que este ltimo, en la sentencia que dicte para decidir


el fondo del litigio, tambin deber pronunciarse sobre el punto
decidido por la Corte cuando ella declar con lugar el recurso
de fondo, teniendo, sin embargo, el derecho de "rebelarse" contra
la doctrina all establecida, si su conviccin se opone a ella.`

Calamandrei 310 confirma lo expuesto al expresar:


El juez de reenvo tiene, pues, ilimitada libertad de decisin, no slo
sobre la cuestin de hecho, ya sea en virtud de una nueva valoracin de
los resultados probatorios adquiridos en el juicio de apelacin, ya en
virtud de las nuevas pruebas deducidas en sede de reenvo, sino tambin
sobre las -cuestiones de derecho que l tiene el poder y el deber de
examinar con plena autonoma de juicio, apartndose de la opinin
expresada por la Corte Suprema, si sta no le convence (derecho de
rebelin).

Es conveniente dejar establecido, como tambin lo ensea


Borjas, que el efecto anulatorio de TODO EL FALLO que se oca-
siona cuando el recurso de casacin es declarado con lugar, tambin
se produce cuando, habiendo sido promovidos dos o ms recursos
contra una misma sentencia, slo uno de ellos hubiere prosperado,
como aconteci en el caso de autos; porque, a pesar d que los
dems recursos hayan sido declarados SIN LUGAR, la expresada
decisin qued ANULADA TOTALMENTE, por virtud del solo
vicio que hizo procedente el nico recurso declarado con lugar.
As lo confirma Borjas cuando expone:
Los sentenciadores que deben fallar nuevamente se hallarn, por tanto,
en el mismo caso de los que deben dictar nueva sentencia en virtud
y en cumplimiento de lo decidido en casacin cuando fue uno tan slo
el recurso promovido. Si contra una sentencia que resuelva, por ejemplo;
diferentes juicios acumulados, interpusieren sendos recursos de casacin
las diferentes partes perdidosas, bastar que proceda uno solo de ellos
para que el fallo sea TOTALMENTE CASADO. La promocin, en efecto,
de varios recursos contra un, mismo fallo, equivale a la interposicin

309 La libertad de que goza el juez de reenvo, de no ajustarse a la opinin de


la sala de casacin sobre el punto de derecho que constituye una de las premisas
de la nueva decisin de mrito, se indica en la prctica con la denominacin
de "poder de rebelin". (Calamandrei, obra citada, pg. 207).
310 Obra citada, pg. 207. -

PROCEDIMIENTO DE . LA CASACION
207

de uno solo en que sean denunciadas todas las infracciones en la


formalizacin de cada uno de aquellos, pues la Corte conoce de todos
en una misma sentencia, y la doctrina sancionada en ella, resultante
del conjunto de las decisiones referentes a los diversos recursos, es lo que
constituye para los nuevos sentenciadores la norma obligatoria de su
fallo. QUEDANDO EN TODO LO DEMAS COMPLETAMENTE
LIBRES PARA APRECIAR LOS HECHOS Y RESOLVER EN
CONSECUENCIA.
En el caso que se analiza, como ya se ha dicho, tanto la parte
actora como la parte demandada, interpusieron sendos recursos de
casacin contra la sentencia de segunda instancia del 10 de abril
de 1985. La Corte, en sentencia del 3 de febrero de 1988 declar
SIN LUGAR el recurso de casacin propuesto por la empresa de-
mandada (LAV); pero declar CON LUGAR el recurso de fondo
por infraccin de la Ley contra Despidos Injustificados interpuesto
por la parte actora. Conforme a la autorizada opinin doctrinal arriba
transcrita, esta decisin inexorablemente produjo como resultado
que EL FALLO IMPUGNADO QUEDO TOTALMENTE ANULA-
DO, inexistente, desapareciendo todas las actuaciones tanto de forma
como de fondo que aparecan en dicho fallo. Por lo tanto, haba
que dictar un nuevo fallo sobre el problema de fondo del litigio,
incluyendo un pronunciamiento sobre la decisin de la Corte acerca
de las citadas disposiciones de la Ley contra Despidos Injustificados.
En este caso el Juez de Reenvo, como afirma Borjas, "QUEDO EN
TODO LO DEMAS COMPLETAMENTE LIBRE PARA APRE-
CIAR NUEVAMENTE LOS HECHOS Y RESOLVER EN CON-
SECUENCIA".
Idntica y similar situacin procesal se habra producido, si
la empresa demandada (LAV) se hubiera abstenido de interponer
recurso de casacin, y la Corte hubiese declarado con lugar el
recurso de fondo de la parte actora. En este supuesto tambin
hubiera correspondido al juez de reenvo dictar un nuevo fallo,
con la nica particularidad de pronunciarse sobre el punto decidido
por la Corte cuando declar con lugar el recurso de fondo de la
parte actora.
Lo expresado concuerda con el contenido de esta sentencia de
la Corte: 311
311 Sentencia del 04-05-88. Pierre Tapia, Jurisprudencia, mayo de 1988.
CASACION CIVIL
208
El Juez de Reenvo tiene por deber imperativo que sustituir la sentencia
casada por otra legalmente sana aplicando en sta la doctrina sealada
por la casacin; de esa manera asume la PLENA JURISDICCION
sobre el asunto sometido a su conocimiento y en ocasiones podr dejar
de aplicar la doctrina de la corte si, confo rme a elementos probatorios
o razonamientos existentes en autos, que no fueron valorados en el
anterior debate, resultan eficaces para cambiar el dispositivo del fallo.

Todo lo expuesto conduce a establecer, en el caso analizado,


que el Juez Superior Accidental que actu como Juez de Reenvo,
y dict la sentencia del 20 de enero de 1989 anulada por la Corte,
haba cumplido a cabalidad con' las referidas pautas impuestas a los
Tribunales de Reenvo; ya que, despus de asumir la plena jurisdic-
cin sobre el caso litigado, y de cumplir con todos los trmites pro-
cesales previstos en la fase decisoria, dict la mencionada sentencia,
apreciando soberanamente los hechos y las pruebas que cursan en
autos, y aplicando el derecho conforme a las normas legales pre-
vistas para sentenciar como juez de alzada. Y, en el propio fallo,
acat tambin (aunque confirmndola indebidamente) la doctrina
de casacin referente a la aplicacin de las ya citadas disposiciones
de la Ley contra Despidos Injustificados, que era el nico elemento
de doctrina del fallo de la Corte y objeto de reenvo, sobre el cual,
obligatoriamente, tena que pronunciarse esa decisin. De esa ma-
nera, la sentencia anulada cumpli con las normas legales reguladoras
del juicio de reenvo y de los poderes del juez que en l actu.
Sin embargo, contra este fallo anunci y formaliz la empresa
demandada (LAV), y tambin lo hizo la parte actora, el correspon-
diente recurso de casacin, por los motivos de forma y de fondo
que oportunamente fueron alegados.
Todas las razones expuestas conducen a establecer que no era
procedente que la Corte declarara la nulidad de la expresada senten-
cia, y,sino, que ha debido declarar sin lugar el re ferido recurso, y cono-
cer decidir sobre los recursos de casacin propuestos por las partes.
Esta es la opinin, estrictamente jurdica, que amerita la refe-
rida sentencia dictada por la Sala de Casacin Civil Accidental de
la Corte Suprema de Justicia, el 27 de febrero de 1991, que declar
con lugar el recurso de nulidad propuesto contra la sentencia del
Juzgado Superior Segundo Accidental de' esta Circunscripcin ju-
dicial, del 20 de enero de 1989.
PROCEDIMIENTO DE LA CASACION
209

Continuando con el estudio de la tramitacin del recurso de


nulidad, hay que destacar las siguientes normas:

9.10.1. Procedencia y plazo del recurso de nulidad


Segn el artculo 323 del Cdigo de Procedimiento Civil, si
en el recurso de fondo "el juez de reenvo fallara contra lo decidido
por la Corte, las partes interesadas podrn proponer recurso de nu-
lidad contra la nueva sentencia, dentro de los diez das siguientes
a su publicacin".
Es conveniente advertir que la Corte ha decidido 312 que, aun
en el caso de que por mandato del artculo 522 sea procedente
el recurso de nulidad, existen casos en los cuales la decisin que se
haya dictado no se aparte de la doctrina de casacin y, sin embargo,
contiene puntos que no fueron objeto del anterior recurso ante la
Sala y es perfectamente factible la revisin en casacin del nuevo
fallo por el Alto Tribunal. As mismo, cuando al sentenciar, el
Tribunal de Reenvo incurra en nuevas infracciones, o en el caso
de que se case un fallo por un recurso de forma y se proponga
luego un recurso por infraccin de ley que no fue decidido con
anterioridad 313
A esta posibilidad de interponer tantos recursos cuantos sean
necesarios, en las condiciones indicadas, se le conoce en doctrina
con el nombre de "casacin mltiple", y est contemplada en el
artculo 101 de la Ley que rige al Supremo Tribunal que dice:
Cada vez que casado un fallo se intentare contra la nueva sentencia
recurso de nulidad o recurso de casacin, la Sala dar a cada uno la
tramitacin que le corresponda de conformidad con el respectivo pro-
cedimiento.

Tal concepcin ha permitido a la Corte pronunciarse en favor


de la casacin mltiple, al asentar que, contra la sentencia del Tri-
bunal de Reenvo, procede no slo el Recurso de Nulidad sino
tambin el de Casacin, como se expresa en la siguiente sentencia:

312 Sentencia del 01-06-88.


313 Esta jurisprudencia est reiterada en sentencia del 25 de enero de 1990.
212 CASACION CIVIL

9.10.3. Lectura del expediente


Tan pronto como la Corte reciba el expediente, leer la sen-
tencia que dict la del juez de reenvo, y las actas del expediente
necesarias para formarse criterio acerca de si se acat o no la doc-
trina de la Corte.

9. 10. 4. Alegatos de las partes


Las partes podrn presentar dentro de los cinco das siguientes
al recibo del expediente por la Corte, un escrito que no exceder
de tres folios, consignando sus puntos de vista sobre el asunto.318
9. 10. 5. Decisin del recurso de nulidad
Cumplido el plazo anterior, la Corte deber decidir el recurso;
y si encontrare que el Tribunal de reenvo no acat lo didido por
ella, le ordenar que dicte nueva sentencia obedeciendo su decisin.
9.1 10.6. Sanciones en caso de nulidad
La Corte podr imponer multa hasta de diez mil bolvares, a
los jueces de reenvo que se aparten de lo decidido por ella, sin
perjuicio de la responsabilidad que las partes puedan exigir al juez.
Si el recurso se declara improcedente, el expediente se remitir al
Tribunal que deba ejecutar la sentencia.

9.11. RECURSO CONJUNTO DE NULIDAD Y DE CASACION

Expresa Duque Snchez,` que en el Cdigo vigente "se deja


en pie el vaco que exista en el Cdigo derogado para el caso de
que se propusiera recurso de nulidad y, subsidiariamente, recurso de
casacin, para lo cual la Corte vena siguiendo la prctica que fue
elevada a norma legal en el artculo 101, ordinal 2, ce la Ley Or-
gnica de la Corte Suprema de Justicia". En efecto, en dicha norma
se dispone que en ese caso, se tramitarn ambos recursos por el

318 Hay que interpretar que se trata de tres pliegos de papel sellado escritos
por ambas caras.
319 "El Recurso de Casacin", en La Nueva Casacin Venezolana. Instituto de Actua-
lizacin Jurdica, pg. 40.
PROCEDIMIENTO DE LA CASACION 213

procedimiento pautado para el recurso de casacin y, en la misma


sentencia, se decidir primero el de nulidad; y si ste fuere declarado
sin lugar, la Corte entrar a examinar el de casacin. As se han
continuado tramitando ambos recursos cuando se interponen subsi-
diariamente, segn se prev en la citada disposicin.
12
Debe tenerse presente, anota Duque Snchez , " que no puede
anunciarse solamente recurso de casacin y pretender luego formalizar
un recurso de nulidad, pues uno y otro son completamente distintos,
a pesar de que se complementan y deben, en consecuencia, anunciarse
expresamente uno y otro.32'
Como con anteriorjdad se ha expresado, la posibilidad de re-
currir en un mismo juicio ms de una vez en casacin, ha dado
lugar a controvertidas opiniones, especialmente porque se considera
que la casacin mltiple atenta contra la celeridad procesal y con-
tribuye al alargamiento de los procesos. A este respecto, es acertada
la opinin de Borjas cuando expone:
Entre nosotros el recurso de nulidad no pone coto a las rebeldas
de los nuevos juzgadores de la instancia, ni impide que, aunque cum-
plida la doctrina de casacin, los nuevos funcionarios incurran el ' errores
de derecho que requieran nueva censura de casacin.

Y agrega el referido autor:


De todos modos, mientras el legislador no corrija los apuntados defectos
del sistema vigente, hay que aceptarlos tales como son; y es fuerza
reconocer la necesidad del recurso de casacin contra las sentencias
dictadas en virtud de uno anterior, tanto de forma como de fondo,
pues, conforme ha sido expuesto y es de toda evidencia, en cada una
de. ellas hay siempre posibilidad de nuevas infracciones, motivos de casa-
cin, no slo porque el nuevo juzgador tiene facultad para apreciar
las pruebas y los hechos de manera diferente a como lo hizo el juez
que dict el fallo casado, sino porque muchas veces necesita establecer
cuestiones de hecho que aqul dej sin considerar.
Si el interesado creyere necesario interponer el recurso de nulidad, ser
conveniente que anuncie al mismo tiempo de modo subsidiario el de
casacin, pues de no hacerlo as, ya no habra tiempo para anunciarlo

320 Obra citada, pg. 282.


321 Sentencia del 09-03-77.
322 Obra citada, Tomo IV, pg. 234.

214 CASACION CIVIL

en caso de que la Corte llegase a declarar cumplida su doctrina por el


fallo accionado de nulidad.

Mrquez Aflez al admitir la vigencia de la casacin mltiple en


el sistema venezolano, aboga por su limitacin, y al efecto observa:
Ante los manifiestos inconvenientes de la casacin mltiple, y con vista
a las innovaciones introducidas por el nuevo Cdigo en la normativa que
regula el recurso de casacin, creo conveniente abordar el examen pro-
fundo de esta problemtica a objeto de determinar el campo de una
posible modificacin del sistema establecido en el artculo 101 de la
Ley Orgnica de la Corte Suprema de Justicia, quiz no para eliminar
totalmente la posibilidad de la casacin mltiple, pero al menos s
para limitar esta eventualidad, de por s perjudicial, a aquellas situaciones
que lo hagan estrictamente necesario. -

9.12. CASACION SIN REENVIO-

Segn el artculo 322 que se analiza, en el recurso de fondo, la


Corte podr casar un fallo sin reenvo, en los casos siguientes:

9. 12. 1. Primer caso de casacin sin reenvo

Se trata, en este supuesto, de que la sentencia de la Corte


hace innecesario que, a travs del reenvo, se. decida nuevamente
el fondo del litigio.
Escovar Len 324 expone los siguientes ejemplos que se refieren
al primer supuesto de casacin sin reenvo, o sea, "cuando la decisin
de la Corte haga innecesario un nuevo pronunciamiento sobre el
fondo":
a) cuando el fallo de casacin ordena tomar en cuenta la
prescripcin del crdito reclamado;
b) cuando la casacin anula el fallo recurrido por haberse
fundado en una causal no prevista en la ley venezolana;

323
"Poderes y Funciones de la Casacin en el Nuevo Cdigo de Procedimiento Civil
Venezolano". Conferencias sobre el nuevo Cdigo de Procedimiento Civil, pg. 86.
324 La Casacin sobre los Hechos,
pg. 176. Cita ejemplos expuestos por Mrquez
Aez en El Nuevo Cdigo de Procedimiento Civil, pg. 90.
PROCEDIMIENTO DE LA CASACION 215

c) cuando la sentencia de casacin declara que hay cosa juzgada;


d) cuando se casa el fallo recurrido, porque su dispositivo se
refiere a un objeto ilcito o imposible, o contrario al orden pblico
o a las buenas costumbres;
e) si la sentencia de casacin declara la caducidad;
f) cuando de los trminos del fallo recurrido se desprende la
falta de cualidad e inters en cualquiera de los litigantes;
g) si el fallo de casacin declara que no es reparable el dao
moral en materia contractual, no habr necesidad de reenvo por
cuanto dicha decisin no dejara nada por juzgar.

9.12.2. Segundo caso de casacin sin reenvo


En lo que se refiere el segundo supuesto de procedencia de
la casacin sin reenvo, esto es, "cuando la Sala aplica la apropiada
regla de derecho a los hechos soberanamente establecidos y aprecie-
dos por los jueces de fondo", el mencionado autor transcribe el
siguiente ejemplo:
Si la sentencia recurrida absolvi al demandado de la obligacin de
restituir una suma que el actor le haba reclamado con base a un
mandato, y funda tal absolucin en que no hubo mandato sino una
venta, la Corte Suprema de Justicia, al casar el fallo recurrido, conside-
rando que la relacin litigiosa s configura un mandato, y no una venta
dando razn as al actor, podr prescindir del reenvo, pronun-
ciando directamente la condena del caso y lo pertinente sobre las costas,
para cerrar definitivamente el litigio, y enviarlo inmediatamente al Juez
a quien corresponda la ejecucin.

Hay que advertir, en primer lugar, que la casacin sin reenvo


constituye una actuacin que es potestativa o facultativa de la Corte;
y, por ello, en la norma se utilizan los trminos podr y puede,
trminos que el artculo 23 del Cdigo de Procedimiento Civil inter-
preta as:

Cuando la ley dice: "El Juez o Tribunal puede o podr", se entiende


que lo autoriza para obrar segn su prudente arbitrio, consultando lo
ms equitativo o racional, en obsequio de la justicia y de la imparcialidad.
216 - CASACION CIVIL

Esto quiere decir que la Corte queda facultada para aplicar


la casacin sin reenvo cuando a bien lo tenga, a su slo arbitrio,
y no en todos los casos en que se cumplen los dos supuestos pre-
vistos en la norma que la consagra.
Tambin hay que observar, que los casos de casacin sin
reenvo son taxativos. Por otra parte, se pretende justificar esta
figura procesal, basndola en un llamado principio de celeridad,
que evitara los naturales y frecuentes retardos ocasionados por el
sistema de reenvo. De todas maneras, la jurisprudencia de la Corte
ir abriendo camino a esta nueva modalidad de la casacin, que,
como sostienen los autores, an no llega plenamente, aunque se
aproxima y es un primer paso para la casacin de instancia propia-
mente dicha.
En un conciso trabajo titulado "Antecedentes y Notas Sobre
la Casacin sin Reenvo", Ramn Escovar Len 325 fija acertada-
mente sobre el tema las siguientes- consideraciones:
a) En una primera etapa de desarrollo de la casacin sin
reenvo, deberemos vivir con la mxima siguiente: El reenvo es
la regla, la ausencia de reenvo es la excepcin.
b) La casacin sin reenvo es potestativa, porque al igual que
su antecedente francs, el Cdigo de Procedimiento Civil emplea el
trmino "podr" (art. 322); y segn el artculo 23 eiusdem,
"Cuando la ley dice: 'el Juez o Tribunal puede o podr', se entiende
que lo autoriza para obrar segn su prudente arbitrio, consultando
lo ms equitativo o racional, en obsequio de la justicia y de la
imparcialidad". Por consiguiente, aunque concurran los presupuestos
legales que la hacen procedente, la Corte conserva la facultad de
aplicarla o no.
c) La casacin sin reenvo abarca dos supuestos: (1) cuando
su decisin no deja nada por juzgar (v.g. cuando declara que hay
cosa juzgada) ; y (2) cuando, frente a los hechos histricamente
constatados por los jueces de mrito, aplica la propia regla de
derecho (v.g. los jueces de fondo califican el contrato como venta
y la Corte corno donacin).

325 La Nueva Casacin Civil Venezolana, pg. 123.


PROCEDIMIENTO DE LA CASACION
217

d) La casacin sin reenvo es una facultad que, dentro de sus


limitaciones, ha de ser usada frecuentemente por la Corte para
acelerar los procesos.
e) La casacin sin reenvo no debe confundirse con la casacin
de instancia, pues en esta ltima, la Corte conoce tanto de los hechos
como del derecho; mientras que en aqulla, los hechos permanecen
inalterados. Adems, en la casacin de instancia no hay reenvo;
en cambio, en la nueva institucin la ausencia de reenvo es la
excepcin a la regla.
Finalmente, Escovar Len reitera que no es posible, en prin-
cipio, prescindir del reenvo en un recurso de casacin sobre los
hechos declarado con lugar; y, por ello, recomienda a la Sala de
Casacin Civil ser muy prudente cuando se trate de combinar la
casacin sobre los hechos con la casacin sin reenvo.326

9. 12.3. Costas en la casacin sin reenvo


En los casos de casacin sin reenvo corresponder a la Corte
pronunciarse sobre las costas del juicio, conforme a las reglas fijadas
en el Ttulo VI, Libro Primero del Cdigo de Procedimiento Civil.
9.12 . 4. Devolucin del expediente
El fallo de la Corte que no requiriese decisin de reenvo, se
remitir directamente al Tribunal al cual corresponda la ejecucin,
junto con el expediente respectivo.

9.13. CASACION DE OFICIO

Dice el aparte 49 del artculo 320:


Podr tambin la Corte en la sentencia hacer pronunciamiento expreso,
para casar el fallo recurrido con base en las infracciones de orden pblico
y constitucionales que ella encontrare, an que no se las haya denunciado.

Estimamos que esta disposicin, al consagrar la casacin de


oficio, esto es, por propia iniciativa de la Corte y sin peticin ni

326 La Casacin sobre los Hechos, pg. 180.


218 . CASACION CIVIL

notificacin previa de las partes, infringe el principio dispositivo


que rige en la institucin procesal civil, y, concretamente, en los
artculos 11 y 12 que expresamente consagran dicho principio.
adems, en forma evidente se vulnera el derecho de defensa que
consagra el artculo 68 de la Constitucin, porque se dicta la sen-
tencia, que afecta derechos en litigio, sin haberse notificado ni
oido previamente a las partes sobre la cuestin oficiosamente deci-
dida. En efecto, si por su sola cuenta e iniciativa, a espaldas de los
litigantes, la Corte casa, o mejor dicho, anula el fallo recurrido
basndose en presuntas infracciones de fondo y/o de forma que
no fueron denunciadas por la parte recurrente, sino rebuscadas motu
proprio por la Sala sin conocimiento de las partes, se infringe
el derecho de defensa del litigante, por cuando se omite, respecto
a las infracciones en que se basa la decisin, el procedimiento pautado
por el propio Cdigo para casar un fallo, en el cual expresamente.
se prev la debida oportunidad para que las partes expongan y
les sean oidos, sus respectivos alegatos sobre toda la cuestin a
decidir por la Corte, a travs de los actos de formalizacin, con-
testacin, rplica y contrarrplica privativas de las partes para su
defensa en casacin
.
Resulta desde todo punto de vista contradictorio y absurdo,
que estando dentro de las atribuciones de la Corte declarar con
lugar el recurso de casacin por infracciones que hayan quebrantado
u omitido formas sustanciales de los actos con menoscabo. del derecho
de defensa, as como tambin cuando el juez a quo, violando el
principio de congruencia, no haya decidido estrictamente conforme
lo alegado y probado en autos por las partes, se le haya conferido,
sin embargo, la arbitraria atribucin para anular una sentencia de
oficio y a espaldas de las partes; esto es, con total y absoluta
violacin del derecho constitucional de defensa. No cabe duda
que esa disposicin, que evidentemente consagra ci vicio de ultra-
petita, habr de ser anulada porque es indiscutiblemente inconstitu-
cional, ya que, adems de adolecer de los aludidos vicios, su aplica-
cin es meramente "facultativa", o sea, "arbitraria", en el sentido
de que la Corte "podr" aplicarla a su slo capricho; ya que, segn
el artculo 23 eiusdem, cuando la ley dice "el Juez o Tribunal puede
o podr", se entiende que lo autoriza para obrar segn su prudente
arbitrio.
PROCEDIMIENTO DE LA CASACION 219

As lo determin la Corte en un recurso en el cual el recurrente


solicit que se pronunciara sobre las infracciones de orden pblico
que encontrare, aunque no se las hubiese denunciado, y la Sala
decidi:
Que la casacin de oficio prevista en el aparte cuarto del artculo 320
del Cdigo de Procedimiento Civil, es una facultad cuyo uso depende
exclusivamente de la soberana apreciacin de las circunstancias del caso,
por lo que no es cuestin que pueda ser solicitado por las partes, ni lo
que en ese sentido se manifieste por ellas dar lugar a pronunciamiento
alguno.327

Quiso expresar la Corte, con esta decisin, que no es obligatorio


para ese Tribunal, sino que es de su real "soberana", revisar en
algunos de los casos que lleguen a su conocimiento, si existen o no
motivos para aplicar la casacin de oficio; y que la Corte es soberana
para utilizarla con absoluta y total discrecionalidad. De esa manera, a
voluntad de la Corte, existirn casos similares en los cuales unas
veces se aplicar la casacin de oficio y en otros no habr lugar a ella.
Ya en sentencia de 17-12-87, la Corte cas de oficio, sin or
a las partes, una sentencia que omiti el nombre del apoderado de
la parte actora, decidiendo que se haba infringido el ordinal 2
del artculo 243 del Cdigo de Procedimiento Civil que es norma
de orden pblico de obligatorio cumplimiento para los jueces de
instancia; y por ese motivo y sin que nadie lo solicitara, aplic la
casacin de oficio consagrada en el artculo 320 eiusdem, de lo
cual se enteraron las partes despus de pronunciado el fallo.
Conviene recordar que Calamandrei, al adversar abiertamente
a la casacin de oficio, expresa: 328
Cuando se trata de los defectos de la sentencia de mrito que el recu-
rrente denuncia como motivos de anulacin, la Corte, sin diferencia
entre los errores in procedendo y los errores in iudicando, est estricta-
mente obligada a tomar en consideracin slo los vicios ritualmente
denunciados por el recurrente. . . Anular la sentencia por un motivo
no denunciado en el recurso equivale (puesto que tericamente se
pudiera proponer por cada motivo un recurso separado) a anular una

327 Sentencia del 28-04-88.


328 Casacin Civil, traduccin de Sents Melendo, Benbs Aires, 1959, pg. 157.

220 CASACION CIVIL

sentencia contra la cual no se hubiera propuesto recurso; pero si se


admite (y no creo que nadie pueda ponerlo en duda) que a la casacin,
en el ordenamiento presente, no le compete tal poder policial de entrar
por propia iniciativa a buscar, para anularlas, las sentencias no impug-
nadas por las partes, hay que considerar lgicamente que est desprovista,
tambin, del poder de denunciar motivos de anulacin no denunciados
por el recurso.
El mismo autor ,329 en otra opinin que emite contra la casacin
de oficio expone:
De la naturaleza genuinamente jurisdiccional de la Corte de casacin
y de concebir el recurso de casacin como el ejercicio de un derecho
subjetivo de impugnacin nace de una manera clarsima la razn de
otro principio que ya en la parte histrica hemos encontrado en el
derecho francs y que debemos ms adelante comentar extensamente
tambin en el derecho italiano: esto es, el principio de que la Corte
de casacin no puede poner de relieve de oficio defectos de la sentencia
denunciada no deducidos en el recurso. Si el recurso del particular fuese
solamente el medio para poner en movimiento la Corte de casacin
en inters pblico, para excitarla a indagar objetivamente, en utilidad
del Estado, si el ordenamiento jurdico ha sido violado por la sentencia
denunciada, se podra pensar que la Corte de Casacin, una vez puesta en
movimiento, fuese libre de anular la sentencia tambin por errores de
derecho in iudicando distintos de los puestos de relieve por el recurrente,
desde el momento en que la regla jura novit curia pondra a la Corte de
casacin en situacin de hacer una crtica directa sobre toda la motivacin
in jure de la sentencia denunciada, y de darse inmediatamente cuenta de
todas las violaciones de ley contenidas en ella, aunque hubieren escapado
a la crtica del recurrente.
A esta conclusin es, en cambio, imposible llegar si se tiene presente
que el objeto de la sentencia de la Corte de casacin es la existencia
de una concreta voluntad de la ley que garantice el inters del recurrente
en obtener la anulacin, y que el recurrente hace valer ante la Corte de
Casacin un derecho suyo de impugnacin basado sobre aquel vicio
singular que l denuncia en el recurso.
Cada error de interpretacin existente en la sentencia es el hecho
constitutivo de un separado derecho de impugnacin; y como el recurren-
te, al denunciar un determinado vicio de la sentencia, pretende con ello
hacer valer el derecho de impugnacin nacido de ese vicio singular,
no podra la Corte de Casacin anular la sentencia por un vicio diverso
del denunciado, sin juzgar sobre una accin absolutamente diversa de
la hecha valer y sin incurrir, por tanto, en extra petita.

329 La Casacin Civil, Tomo II, pg. 172.


PROCEDIMIENTO DE LA CASACION
221

Morales Molina 330 tambin se refiere al tema de la casacin


de oficio, y expresa:
La trascendencia de la demanda de csacin (escrito de formalizacin)
es inusitada, pues la Corte est limitada por ella, o sea, que siguiendo
el principio dispositivo, slo est en capacidad de examinar las causales
presentadas por el recurrente dentro de los aspectos planteados por el
mismo. Si existe una causal viable, pero el recurrente no la aduce, la
Corte no puede actuar de oficio aun cuando observe objetivamente su
procedencia. La Corte no puede inmiscuirse en la parte no tachada
de la sentencia, ni en motivos no invocados expresamente, aunque
fueran pertinentes. Por esta razn, no siempre que deja de casarse
una sentencia, ello significa que la Corte comparta las bases en que
aqulla est fundada, porque puede suceder que no casarla provenga
de que no se propusieron las causales que procedan y en cambio se
adujeron otras improcedentes, o de que las presentadas, aunque viables
en principio, no se fundaron conforme a la tcnica.

En resumen: no se pueden examinar de oficio defectos de la


sentencia que no hayan sido denunciados formalmente por el recu-
rrente, y decidir la nulidad del fallo por errores no invocados en la
formalizacin. En casacin el objeto de la sentencia de la Corte
es la existencia de una concreta voluntad de la ley que garantice el
inters del recurrente en obtener la invalidacin del fallo, fundado
sobre los vicios sinulares de sta denunciados por el recurrente
en su formalizacin. 1
Habra adems que considerar, que existiendo la casacin de
oficio, no sera factible el desistimiento del recurso ni la perencin,
como modos anormales de terminacin del procedimiento; pues estos
no podran producir sus normales e inmediatos efectos, hasta que
la Corte cumpla la ineludible funcin de revisar de oficio ci expe-
diente para verificar si, a pesar del desistimiento y de la perencin,
existen motivos para casar el fallo oficiQsamente P332

330 Obra citada, pg. 98.


331 Morales Molina, "El Sistema de los Medios de Impugnacin de las Resoluciones
Judiciales". Publicada en Un Codice Tipo di Proced ura Civile per L'America
Latina, pg. 211.
332 Hay que r&cordar que el artculo 87 de la Ley de la Corte dispone: "El desis-
timiento de la apelacin o la perencin de la instancia dejan firme la sentencia
apelada o' el acto recurrido, salvo que stos violen normas de orden publico
y por disposicin de la ley, coresponda a la Corte el control de la legalidad
de la decisin o acto impugnado"
222 CASACION CIVIL

Como conclusin de este tema conviene recordar, que an


en el recurso de casacin en inters de la ley que a instancia del
Ministerio Fiscal se prev en el artculo 1.718 de la Ley de Enjuicia-
miento Civil espaol, se dispone que "sern emplazadas las partes
que intervinieron en el litigio para que, silo tienen por conveniente,
se presenten ante la Sala Primera del Tribunal Supremo en el plazo
de veinte das". Como es sabido, las sentencias que se dicten en
estos recursos slo tienen eficacia para formar jurisprudencia, dejando
intactas las situaciones jurdicas particulares creadas por la sentencia
recurrida; sin embargo, en este caso no se procede de oficio y a
espaldas de las partes, sino a instancia del Fiscal, y previa notifica-
cin de aqullas.

9.14. PERENCION DEL RECURSO

1
Como se sabe, la perencin o el perecimiento es uno de los
modos anormales de terminacin del proceso, y consiste en la extin-
cin del mismo por inactividad o indebida actuacin de las partes
En el Cdigo procesal vigente la perencin del recurso de casacin
ha sido simplificada y reducida a las causales que a continuacin
se exponen. En efecto, segn el artculo 325, se declarar perecido
el recurso en los siguientes casos:

9. 14.1. Perencin por falta de formalizacin


Cuando la formalizacin no se presente en el lapso de los
cuarenta das sealado en el artculo 317.

9. 14.2. Perencin por vicios en la formalizacin

Cuando en la formalizacin no se cumplan los requisitos exigi-


dos en el mismo artculo. Se hace as ley, en este segundo caso,
lo que vena siendo jurisprudencia de la Corte. Se elimin el pereci-
miento por falta de gestin del asunto durante dos aos y por no
hacer las consignaciones de papel sellado para la copia de la senten-
cia que deba quedar en el tribunal y el respectivo porte de correo.
Esto ltimo, porque el expediente se enva a la Corte "certificndolo
PROCEDIMIENTO DE LA CASACION 223

de oficio el juez". Se incorpor un nuevo caso de perecimiento:


"no llenar el abogado los requisitos exigidos en el artculo 324".
No hay otros motivos de perencin del recurso.

9.1. DEVOLUCION DEL EXPEDIENTE

Sentenciado el recurso de casacin, el expediente se devolver


por el primer correo (sic):

9.15.1. Devolucin al Tribunal que sentenciar de nuevo


Al Tribunal a quo regresar el expediente, si el recurso fuere
declarado con lugar, para que acte conforme a los efectos produ-
cidos por la sentencia de la Corte.

9.15.2. Devolucin al Tribunal de la ejecucin


Al Tribunal que deba ejecutar la sentencia de la instancia se
remitirn los autos, si se declarase sin lugar el recurso.

9.16. NOTIFICACION

Se participar dicha devolucin al Tribunal que envi el expe-


diente a la Corte.

333 Duque Snchez, "El Recurso de Casacin". Conferencias sobre el nuevo Cdigo
de Procedimiento Civil, pg. 352.
A P E N D I C E

DISPOSICIONES LEGALES QUE RIGEN


EL RECURSO DE CASACIOr
CODIGO DE PROCEDIMIENTO CIVIL

LIBRO PRIMERO, TITULO VIII

Del Recurso de Casacin


Artculo 312. Sentencias recurribles El recurso de casacin puede
roponerse:
1? Juicios civiles y mercantiles. Contra las sentencias de ltima instan-
cia que pongan fin a los juicios civiles o mercantiles, cuyo inters principal
exceda de Doscientos Cincuenta Mil Bolvares, salvo lo dispuesto en leyes
especiales respecto de la cuanta.
20 Juicios especiales. Contra las sentencias de ltima instancia que pon-
gan fin a los juicios especiales contenciosos cuyo inters principal exceda de
Doscientos Cincuenta Mil Bolvares, y contra las de ltima instancia que se
dicten en los procedimientos especiales contenciosos sobre el estado y la
capacidad de las personas.
3 Autos de ejecucin de sentencia. Contra los autos dictados en ejecu-
cin de sentencia que resuelvan puntos esenciales no controvertidos en el
juicio, ni decididos en l; o los que provean contra lo ejecitoriado o lo
modifiquen de manera sustancial, despus que contra ellos se hayan agotado
todos los recursos ordinarios.
4? Laudos arbitrales. Contra las sentencias de los Tribunales Superiores
que conozcan en apelacin de los laudos arbitrales, cuando el inters principal
de la controversia exceda de Doscientos Cincuenta Mil Bolvares.
Sentencias interlocutorias. Al proponerse el recurso contra la sentencia
que puso fin al juicio, quedan comprendidas en l las interlocutorias que
hubieren producido un gravamen no reparado en ella, siempre que contra
dichas decisiones se hubieren agotado, oportunamente, todos los recursos
ordinarios.
228 CASACION CIVIL

Juicios decididos conforme a la equidad. Los juicios sentenciados con-


forme al artculo 13 de este Cdigo, no tienen recurso de casacin.
Artculo 313. Motivos del recurso. Se declarar con lugar el recurso
de casacin:
10 Quebrantamiento de formas. Cuando en' el proceso se hayan que-
brantado u omitido formas sustanciales de los actos que menoscaben el
derecho de defensa; o cuando en la sentencia no se hubieren cumplido los
requisitos del artculo 243, o cuando adoleciere de los vicios enumerados
en el artculo 244; siempre que contra dichos- quebrantamientos u omisiones
se hayan agotado todos los recursos, o que la omisin o quebrantamiento
lesionen el orden pblico.
20 Infraccin de ley o de fondo.
Cuando se haya incurrido en un error de
interpretacin acerca del contenido y alcance de una disposicin expresa de
la ley, o aplicado falsamente una norma jurdica; cuando se aplique una
norma que no est vigente, o se le niegue aplicacin y vigencia a una que
o est; o cuando se haya violado una mxima de experiencia.
En los casos de este ordinal la infraccin tiene que haber sido deter
minante de lo dispositivo en la sentencia.
Articulo 314 Ante quin se anuncia el recurso El recurso de casacin
se anunciar ante el Tribunal que dict la sentencia contra la cual se recurre,
dentro de los diez (10) das siguientes al vencimiento de los lapsos indicados
en el artculo 521 segn los casos.
Slo en caso de haber imposibilidad material de hacerlo ante aqul,
podr anunciarse ante otro Tribunal o ante un Registrador o Notario de
la circunscripcin, para que ste lo pase de inmediato al Tribunal que debe
admitirlo o' negarlo, a los fines del pronunciamiento de ley.
Toda intervencin del Tribunal que dict la sentencia contra la cual se
recurre para frustrar u obstaculizar el anuncio del recurso, ser sancionada
por la Corte Suprema de Justicia con multa hasta de veinte mil bolivares,
sin perjuicio de la responsabilidad personal a que pudiere haber lugar.
Artculo 315. Admisin o negativa del recurso. El Tribunal competente
para or el recurso de casacin lo admitir o negar elprimer da inmediato
siguiente al vencimiento de los diez (10) das que se an para el anuncio.
En caso de negativa razonar en dicho auto los motivos del rechazo, y en
CODIGO DE PROCEDIMIENTO CIVIL
229

caso de admisin har constar en el auto el da del calendario que correspondi


al ltimo de los diez (10) que se dan para el anuncio. Si no hubiere habido
pronunciamiento oportuno sobre admisin o negativa del recurso, el anun-
ciante consignar su escrito de formalizacin en la Corte Suprema de Justicia
dentro de los cuarenta (40) das continuos, ms el trmino de la distancia
si tal fuere el caso, siguientes a los diez (10) das del anuncio, para que
sta requiera el expediente e imponga al Juez una multa entre diez mil y
veinte mil bolvares, y se pronuncie sobre la admisin o negativa del recurso.
Artculo 316. Falta de anuncio del recurso. Pasados los diez das que
se dan para anunciar el recurso sin que ste haya sido propuesto, se remitir
el expediente al Tribunal a quien corresponda la ejecucin.
Recurso de hecho. En caso de negativa de admisin del recurso de casa-
cin, el Tribunal que lo neg conservar el expediente durante cinco das
a fin de que el interesado pueda ocurrir de hecho para ante la Corte Suprema
de Justicia. Este recurso se propondr por ante el Tribunal que neg la
admisin del recurso, en el mismo expediente del asunto, quien lo remitir
en primera oportunidad a la Corte Suprema de Justicia para que sta lo
decida dentro de los cinco das siguientes al recibo de las actuaciones, con
preferencia a cualquier otro asunto.
Declaratoria con lugar del recurso de hecho. Si el recurso de hecho
fuere declarado con lugar, comenzar a correr, desde el da siguiente a dicha
declaratoria, el trmino de la distancia que fijar la Corte, y el lapso de for-
malizacin, y en caso contrario, el expediente se remitir directamente al
Juez que deba conocer de la ejecucin, participndole dicha remisin al Tri-
bunal que le envi el expediente.
Multas. La Corte Suprema de Justicia al pronunciarse sobre el recurso
de hecho podr imponer, en caso de interposicin maliciosa por parte del
proponente, una multa a ste, hasta de veinte mil bolvares.
Artculo 317. Plazo y requisitos para formalizar. Admitido el recurso
de casacin, o declarado con lugar el de hecho, comenzarn a correr, desde
el da siguiente al vencimiento de los diez das que se dan para efectuar
el anuncio en el primer caso, y del da siguiente al de la declaratoria con
lugar del recurso de hecho, en el segundo caso, un lapso de cuarenta das,
ms el trmino de la distancia que se haya fijado entre la sede del Tribunal
que dict la sentencia recurrida y la capital de la Repblica, computado en
la misma forma, dentro del cual la parte o partes recurrentes debern consignar
230 CASACION CIVIL

un escrito razonado, bien en el Tribunal que admiti el recurso, si la consig-


nacin se efecta antes del envo del expediente, o bien directamente en
la Corte Suprema de Justicia, o por rgano de cualquier Juez que lo autentique,
que contenga en el mismo orden que se expresan, los siguientes requisitos.
1 La decisin o decisiones contra las cuales se recurre.
2? Los quebrantamientos u omisiones a que se refiere el ordinal 1?
del artculo 313.

3? La denuncia de haberse incurrido en alguno o algunos de los casos


contemplados en el ordinal 2? del artculo 313, con expresin de las razones
que demuestren la existencia de la infraccin, falsa aplicacin o aplicacin
errnea.
4? La especificacin de las normas jurdicas que el Tribunal de ltima
instancia debi aplicar y no aplic, para resolver la controversia, con expresin
de las razones que demuestren la aplicabilidad de dichas normas.
La recusacin o inhibicin que se proponga contra los Magistrads de
la Corte Suprema de justicia no suspender el lapso de la formalizacin

Artculo 318. Contestacin a la formalizacin. Transcurridos los cuarenta


das establecidos en el artculo anterior, y el trmino de la distancia, si
tal fuere el caso, si se ha consignado el escrito de formalizacin establecido
en el artculo anterior, la contraparte podr, dentro de los veinte das siguien-
tes, consignar por escrito los argumentos que a su juicio contradigan los
alegatos del formalizante, citando en su escrito las normas que a su juicio deben
aplicarse para resolver la controversia, con expresin de las razones que de-
muestren dicha aplicacin.
Rplica y contrarrplica. Si hubiere habido contestacin de la forma-
lizacin, el recurrente puede replicar sta, dentro de los diez das siguientes
al vencimiento de los veinte que se dan para la contestacin, y si el recurrente
hiciese uso de dicho derecho, el impugnante tendr una ltima oportunidad,
en los diez das siguientes, para formular su contrarrplica.

Artculo 319. Plazo para dictar sentencia. Concluida la sustanciacin


del recurso en la forma indicada en el artculo anterior, la Corte Suprema de
Justicia tendr un plazo de sesenta das para dictar su fallo sobre el recurso
propuesto.
CODIGO DE PROCEDIMIENTO CIVIL 231

Artculo 320. Contenido de la sentencia y apreciacin de los hechos.


En su sentencia del recurso de casacin, la Corte Suprema de Justicia se
pronunciar sobre las infracciones denunciadas, sin extenderse al fondo de
la controversia, ni al establecimiento ni apreciacin de los hechos que hayan
efectuado los Tribunales de instancia, salvo que en el escrito de formaliza
cin se haya denunciado la infraccin de una norma jurdica expresa que
regule el establecimiento o valoracin de los hechos, o de las pruebas, o que
la parte dispositiva del fallo sea consecuencia de una suposicin falsa por
parte del Juez, que atribuy a instrumentos o actas del expediente menciones
que no contiene, o dio por demostrado un hecho con pruebas que no aparecen
en autos o cuya inexactitud resulta de actas e instrumentos del expediente
mismo.
Podr tambin la Corte Suprema de Justicia extender su examen al
establecimiento o valoracin de los hechos, cuando tratndose de pruebas
no contempladas expresamente en la ley, el Juez las haya admitido o evacuado
sin atenerse a la analoga a que se refiere el artculo 395 de este Cdigo,
o no las haya apreciado segn las reglas de la sana crtica a que se refiere
el artculo 507 eiusdem.
Quebrantamiento de formas. Si al decidir e1 recurso la Corte Suprema
de Justicia encontrare una infraccin de las descritas en el ordinal 1? del
artculo 313, se abstendr de conocer las otras denuncias de infraccin for-
muladas y decretar la nulidad y reposicin de la causa al estado que considere
necesario para restablecer el orden jurdico infringido. Igual abstencin har
cuando declare con lugar una infraccin que afecte una interlocutoria que haya
producido un gravamen no reparado en la definitiva.
Infraccin de fondo. Si no hubiere habido las infracciones aludidas
en el prrafo anterior, la Corte Suprema de Justicia entrar a conocer de las
denuncias formuladas conforme al ordinal 2 del artculo 313, pronuncindose
sobre ellas afirmativa o negativamente mediante anlisis razonado y estable-
ciendo adems cules son las normas jurdicas aplicables para resolver la
controversia, ya sean stas las indicadas por las partes en los escritos
de formalizacin o de contestacin, o las que la propia Corte Suprema de
Justicia considere que son las aplicables al caso.

Casacin de oficio. Podr tambin la Corte Suprema de Justicia en su


sentencia hacer pronunciamiento expreso, para casar el fallo recurrido con base
en las infracciones de orden pblico y constitucionales que ella encontrare,
aunque no se les haya denunciado.
232 CASACION CIVIL

Costas del recurso. En la sentencia del recurso se har pronunciamiento


expreso sobre costas conforme a lo dispuesto en el Ttulo VI de este Libro.
La condena en costas del recurso ser obligatoria en caso de desistimiento o
cuando se le deje perecer.
Tramitacin de varios recursos. Si en un mismo juicio se anunciaren y
admitieren varios recursos de casacin al mismo tiempo, la decisin de ellos se
abrazar en una sola sentencia que contenga tantos captulos como recursos,
pero la. sustanciacin se har en cuadernos separados.
Artculo 321. La doctrina de casacin. Los jueces de instancia procurarn
acoger la doctrina de casacin establecida en casos anlogos, para defender
la integridad de la legislacin y la uniformidad de la jurisprudencia.
Artculo 322. Actuaciones cuando se declara con lugar el recurso por
quebrantamientos de forma. Declarado con lugar el recurso de casacin por las
infracciones descritas en el ordinal 1? del artculo 313, la corte Suprema
de Justicia remitir el expediente directamente al Tribunal que deba sustanciar
de nuevo el juicio, y si ste no pudire continuar conociendo por razones de
inhibicin, lo pasar de inmediato al que deba continuar conociendo con-
forme a las , disposiciones de este Cdigo, participndole dicha remisin al
Tribunal que le envi el expediente a la Corte.
Actuaciones cuando se declara con lugar el recurso por infracciones de
fondo. Si el recurso fuere declarado con lugar por las infracciones descritas
en el ordinal 20 del artculo 313, el Juez de reenvo se limitar a dictar
nueva sentencia sometindose completamente a la decidido por la Corte
Suprema de Justicia. La doctrina del fallo de casacin, tanto estimatoria como
desestimatoria es vinculante para el Juez de reenvo, quien dictar nueva
sentencia con base en las disposiciones de la ley que la Corte Suprema de
Justicia haya declarado aplicables al caso resuelto.

- Casacin sin reenvo. La Corte Suprema de Justicia podr casar un


fallo sin reenvo, cuando su decisin sobre el recurso haga innecesario un
nuevo pronunciamiento sobre el fondo. Podr tambin la Corte Suprema
de Justicia prescindir del reenvo, y poner trmino al litigio, cada vez que
los hechos que han sido soberanamente establecidos y apreciados por los
jueces del fondo, le permitan, aplicar la apropiada regla de derecho. En
estos casos, la Corte Suprema de Justicia har pronunciamiento expreso sobre
las costas del juicio, de acuerdo con las disposiciones del Ttulo VI, Libro
Primero de este Cdigo. El fallo dictado por la Corte Suprema de Justicia que
CODIGO DE PROCEDIMIENTO CIVIL
233
no requiriese decisin de reenvo, se remitir directamente al Tribunal al
cual corresponda la ejecucin, junto con el expediente respectivo.
Artculo 323. El recurso de nulidad. Si el Juez de reenvo fallara contra
lo decidido por la Corte Suprema de justicia, las partes interesadas podrn
proponer recurso de nulidad contra la nueva sentencia dentro de los diez
das siguientes a su publicacin.
Tramitacin del recurso de nt1&iad. Propuesto este recurso, el Tribunal
de reenvo remitir en primera oportunidad el expediente a la Corte Suprema
de Justicia, certificndolo de oficio, la cual, tan luego como lo reciba leer
la sentencia que dict y la del Juez de reenvo, y las dems actas del expediente
que fuere necesario para formarse criterio sobre el particular. Las partes podrn
presentar dentro de los cinco das siguientes al recibo del expediente por la
Corte Suprema de Justicia, un escrito, que no exceder de tres folios, con-
signando sus puntos de vista sobre el asunto. Pasados dichos cinco das
la Corte Suprema de Justicia entrar a decidir el recurso, y si encontrare
que el Tribunal de reenvo contrari lo decidido por ella le ordenar que
decida nuevamente obedeciendo su decisin. La Corte Suprema de Justicia
podr imponer multa hasta de diez mil bolvares, a los jueces de reenvo
que se aparten de lo decidido por ella, sin perjuicio de la responsabilidad
que las partes puedan exigir al Juez.

Artculo 324. Requisitos para actuar en casacin. Para formalizar y


contestar el recurso de casacin, as como para intervenir en los actos
de rplica y de contrarrplica, ante la Corte Suprema de Justicia, el abogado
deber ser venezolano, mayor de treinta (30) aos y tener el ttulo de doctor
en alguna rama del Derecho, o un ejercicio profesional de la abogaca, o de
la Judicatura, de la docencia universitaria, en Venezuela, no menor de
cinco (5) aos. A los efectos de este artculo, el abogado acreditar ante
el respectivo Colegio de Abogados que llena las condiciones expresadas, y
el Colegio le expedir la constancia correspondiente y lo comunicar a la Corte
Suprema de Justicia, la cual formar una lista de abogados habilitados para
actuar en ella, que mantendr al da y publicar peridicamente. El apode-
rado constituido en la instancia que llene los requisitos exigidos en este
artculo, no requerir poder especial para tramitar el recurso de casacin.
Se tendr por no presentado el escrito de formalizacin o el de impugnacin,
o por no realizados el acto de rplica o de contrarrplica, cuando el abogado
no llenare los requisitos exigidos en este artculo y en el primer caso la
Corte declarar perecido el recurso inmediatamente.
234 - .- - CASACION CIVIL

Artculo 325. Perencin del recurso. Se declarar perecido el recurso,


sin entrar a decidirlo, cuando la formalizacin no se presente en el lapso
sealado en el artculo 317, o no llene los requisitos exigidos en el mismo
artculo.
Artculo 326. Remisin del expediente despus de la sentencia. Despus
de sentenciado el recurso de casacin, el expediente se remitir al Tribunal de
reenvo por el primer correo si el recurso fuere declarado con lugar, o al de la
ejecucin en caso contrario, participndole dicha remisin al Tribunal que
envi el expediente a la Corte.

- !,_ - . y - ..
LEY ORGANICA DE LA CORTE SUPREMA DE JUSTICIA

TITULO II

De la competencia y atribuciones de la Corte

CAPTULO 1

De la competencia de la Corte
Artculo 42. Competencia de la Corte para conocer del recurso de ca-
sacin. Es de la competencia de la Corte como ms alto Tribunal de la
Repblica:. . .33. Conocer del recurso de casacin en los juicios civiles,
mercantiles, del trabajo y en cualesquiera otros en que se consagre dicho
recurso por ley especial.
Artculo 43. Competencia de la Sala de Casacin Civil. La Corte co-
nocer... En la Sala de Casacin Civil, hasta tanto el Congreso decida la
creacin de nuevas Salas, de los asuntos enumerados en los ordinales 33, 20
y 21 si estos ltimos correspondieren a la jurisdiccin civil, mercantil, del
trabajo o de alguna otra especial.

TITULO y

De los procedimientos

CAPTULO 1

I)iptici.c enera!
Artculo 101. Procedimientos para tran'r os recursos de casacin.
Los recursos de casacin en lo civi l 2. en io penal, se tramitarn de acuerdo
con los procedimientos establecidos en los cdigos o leyes que los regulen.
236 CASACION CIVIL

Se aplicarn, adems, las siguientes disposiciones:


1? Cada vez que casado o anulado un fallo se intentare contra la
nueva sentencia recurso de nulidad o recurso de casacin, la Sala dar a cada
uno la tramitacin que le corresponda en conformidad con el respectivo
procedimiento;
2? Si se intentare recurso de nulidad y subsidiariamente recurso de casa-
cin, se sustanciarn conjuntamente por el procedimiento para el de casacin,
pudiendo presentarse los informes correspondientes al de nulidad en la oportu-
nidad de las aclaratorias del de casacin. La Sala decidir primero aqul, y
si fuere declarado improcedente, entrar a examinar el de casacin.
En la decisin del recurso de nulidad se aplicarn en cuanto a costas,
las mismas reglas que rigen para el recurso de casacin, salvo lo dispuesto
en el Cdigo de Enjuiciamiento Criminal.
3? En lo que concierne a la casacin civil, si el juicio es apreciable
en dinero slo se admitir el recurso cuando su inters principal exceda de
treinta mil bolvares, y en los juicios de trabajo, cuando ese inters exceda
de diez mil bolvares.
(Nota La Corte unifico en doscientos cincuenta mil bolvares la cuanta
de todos los juicios para la procedecia - del recurso de casacin).