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ec

Teoras sobre la ciudad


en Amrica Latina

Volumen II

Blanca Rebeca Ramrez Velzquez


Emilio Pradilla Cobos
Compiladores

,UNIVERSIDAD AUTNOMA METROPOLITANA BSITESA


Edl.ofetII'Tip<MOrOSPro,.llos
EOIMPRO, S.A.. M C.V.
Casa abierta al tiempo

UNIVERSIDAD AUTNOMA METROPOLITANA

UNIDAD XOCHIMILCO
Rector General Secretaria de Unidad
Salvador Vega y Len Patricia Emilia Alfaro Moctezuma
Secreto.rio GtTU!Tal Direcwr de la Divisin de Cienciasy Artes para el Diseo
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j z Jaime Francisco Irigoyen Castillo
Coordinador GtTU!Tal de Difiil.ln Jifa del Departo.mento de Teoriay Andlisis
Walterio Francisco Bcller Taboada Mara de Jess Gmez Cruz
Director de Publicacionesy Promocin Editcrial
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Subdirector de Distribucin y Promocin Editorial
Marco Moctezwna

Primera dicin, 2013

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y Editores e Impresores Profesionales Edimpro, S.A. de C.V.

D.R. C 2013, Universidad Autnoma Metropolitana


Prolongacin Canal de Miramontes 3855,
Ex Hacienda San Juan de Dios, delegacin Tlalpan 14387 Mxico, D.F.

Unidad Xochimilco/ Divisin de Ciencias y Artes para el Diseo/


Departamento de Teora y Anlisis

D.R. O 2013, Editores e Impresores Profesionales Edimpro, S.A. de C.V.


T12iano 144, Col. Alfonso XIII, delegacin lvaro Obregn, 01460 Mxico, D.F

ISBN de la obra completa: 978-607-28-0012-0


ISBNUAM, vol. !I: 978-607-28-0014-4
ISBN ED!MPRO, vol. 11: 978-607-7744-56-6

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NDICE

"Teora crtica" sobte el transporte urbano en Amrica Latina,


Bernardo Navarro Bentey Roberto Rojas Nogue 435
Resumen 435
Abstract 436
Introduccin 437
Transporte y territorio en la teora convencional 437
El transporte como sistema 438
Enfoques alternativos 439
El enfoque crtico en el transporte latinoamericano 444
El Estado y el transporte en Amrica Latina 446
Transporte urbano y medio ambiente 448
Regin y transporte 449
La perspectiva en el nuevo milenio 451
Bbliografia 452

Los servicios urbanos en Amrica Latina, Pedro Pre 455


Resumen 455
Abstract 456
Hacia una definicin conceptual 458
Los servicios urbanos en Amrica Latina 462
Para una tematizacin de los servicios urbanos
en Amrica Latina 488
Reflexiones finales 499
Bibliografia 500

La ciudad y el hbitat popular: paradigma latinoamericano,


Priscilla Connolly 505
Resumen 505
Abstract 506
Introduccin: la teora, el hbitat popular y Amrica Latina 508
La irrupcin del hbitat popular en el paisaje urbano
latinoamericano y los primeros estudios desde
posiciones positivistas: del asombro y rechazo
a la admiracin e institucionalizacin
(Lima, Caracas y Mxico) 517
Las investigaciones pospositivistas del hbitat popular
en proceso de consolidacin: de la fenomenologia
a la teora prctica 526
Hacia el relativismo y el regreso a las teoras
disciplinarias 542
Conclusiones 550
Bibliografia 552

Las polticas de vivienda de los estados latinoamericanos,


Ren Coulomb Bosc 563
Resumen 563
Abstract 564
Algunas advertencias necesarias 565
La "cuestin de la vivienda" y la accin habitacional
del Estado 568
(Re)definiciones ideolgicas y polticas. Dei Estado
"proveedor" al Estado "facilitador" 579
La dimensin territorial en el anlisis de l'as polticas
habitacionales. La segregacin residencial urbana
y el problema de los "con techo" 596
Reflexiones finales 606
Bibliografia 609

La ciudad desde el espacio pblico y las prcticas ciudadanas,


Patricia Ramrez Kuri 617
Resumen 617
Abstract 618
La ciudad y lo_pblico urbano en el inicio del siglo XXI 619
Las prcticas ciudadanas en el espacio pblico 627
La ciudad, espacio de ciudadanas diferenciadas
y desiguales 643
Bibliografia 649

Crtica de la ciudadana y movimientos sociales urbanos,


Sergio Tamayo 653
Resumen 653
Abstract 654
Introduccin 655
La construccin de la ciudadana como sujeto
de cambio social 664
Sociedad civil y proyectos de ciudad!illa 675
Ciudadana y movimientos sociales urbanos 683
Final 699
Bibliografia 702

El patrimonio histrico y la centralidad urbana,


Fernando Carri6n M 709
Resumen 709
Abstract 710
Introduccin 711
El tema y su actualidad 714
Los conceptos 717
Los principios ordenadores 732
Bibliografia 740
Ecologa urbana? Interpretacin crtica del pensamiento
ambiental latinoamericano, Mara Eugenia Castro Ramrez 743
Resumen 743
Abstract 7 44
Preguntas rectoras 745
Antecedentes 745
Desarrollo del pensamiento ambiental latinoamericano 746
Prcticas huJ?anas cuyo soporte es el pensamiento
ambiental latinoamericano 7 56
Conclusiones 77 2
Prospectiva , 772
Bibliografia 77 4

La poltica y la planificacin urbana del Estado neoliberal,


Ricardo Adalberto Pino Hidalgoy Felipe de Jess Moreno Galvn 777
Resumen 777
Abstract 778
Introduccin 779
La planeacin urbana en e l contexto d e l a investigacin
latinoamericana 783
Los cambios coyunturales y la ruptura con la planeacin
estatal indicativa 792
El "realismo" pragmtico de la governance y lo estratgico 806
De las resonancias geogrficas a la transicin
no planificada 817
Bibliografia 822
EL PATRIMONIO HISTRICO Y LA CENTRALIDAD URBANA

Fernando Carrin M.*

Resumen

Los nuevos patrones de urbanizacin, la conciencia pblica y social


y la degradacin del espacio han generado que los centros histricm
sean actualmente parte del debate monumentalista y conservacio
nista, dado que son un espacio pblico por excelencia y representan
un elemento articulador dentro deJa ciudad. Es por ello que el cen
tro histrico debe innovarse conjuntamente con el contexto de cam
bios que vive la ciudad latinoamericana y debe ser entendido como un
objeto del deseo que apunte a un proyecto reafirmador, y no por el
contrario, que pretenda a retornar al pasado.
Los centros histricos condensan el proceso de una ciudad y,
por lo tanto, muestran el incremento del valor producido a lo largo
del tiempo en cada una de las zonas consideradas; estos aspectos
tienden a revalorizar la centralidad histrica y plantean el desafio
de desarrollar nuevas metodologas, tcnicas y teoras que sustentan
otros esquemas de interpretacin y actuacin sobre ellos.

* Acadmico de Flacso Ecuador, editorialista del Diario HOY, presidente de OLACCHI.

709
Palabras clave: centros histricos, espacio pblico, ciudad,
urbanizacin, globalizacin.

Abstract

New patterns qf urbanization, public and social awareness and the degrada
tion qf the space have generated historical centers are today part qf the monu
mental and conservation debate, since it is a public space par excellence and that
it represents an articulator element within the ciry. Thus, the historie centre
must innovate together with the context qf changes qfficting the Latn American
ciry and should be understood as an object qf desire that points to a firming
project, and not to the contrary, that disrupts to return to the past.
Historie centers condense the process qf a city, and therqore show the
increase qf the value produced over time in each qf the areas considered; these
aspects tend to reappraise the historical centraliry and raises the challenge qf
developing new methodologies, techniques, and theories that support other
schemes qf interpretation and action on them.
Keywords: historie centers, public space, city, urbanization, global:;ation.

710
Introduccin

En Amrica Latina hay una tradicin de ms de 50 aos de


existencia de los centros histricos. Es un largo recorrido en
el que, por un lado, hay resultados importantes en calidad
y cantidad -marcando un cierto optimismo por el camino re
corrido-1 y, por otro, se presenta el momento propicio para
repensar los centros histricos como objeto de conocimiento
y actuacin. En este trabajo se realiza un recuento critico del
proceso de conocimiento de los centros histricos en Amri
ca Latina durante este medio siglo, as como del momento
actual.
Para la realizacin de este balance se tiene una direccio
nalidad muy clara, nacida de algunas hiptesis e ideas respec
to de la relacin entre centros histricos, espacio pblico y
grandes proyectos urbanos, en el entendido de que el centro
histrico es un espacio pblico por excelencia y, por lo tanto,
un elemento articulador de la ciudad; lo cual lo convierte en un
"gran proyecto urbano" , es decir, en un objeto del deseo sobre el
cual se despliega el gran conflicto entre las visiones monu
mentalistas y conservacionistas -por lo tanto reaccionarias
frente a las concepciones histricas y de renovacin urbana.
Este ensayo se ubica en esta segunda corriente y se desarrolla
_
desde los siguientes tres principios orientadores.
Primero, se parte de una visin de la ciudad en el sentido
de que sta "es menos un problema y ms una solucin" . Este
enfoque tiene que ver con la necesidad de superar el estigma
y el pesimismo que se construy en un doble sentido: por un

1 Entramos en una fase marcada por la existencia de un marco institucional ms abarcador,


la presencia de nuevos actores, mayores recursos econmicos y una ptica comprensiva des
de distintas disciplinas y reas del conocimiento. Ya no puede recluirse exclusivamente en lo
monumental.

711
lado, como si la urbe fuera una fuente de anomia y caos que se
expresa, por ejemplo, en que es una "selva de cemento" (am
bientalismo), una fuente que genera violencia (violentlogos) y
un espacio creador de pobreza (neomaltusianismo) y, por otro
lado, en el decreto de muerte de la ciudad que peridicamente
se afirma. 2 De estas concepciones negativas sobre la ciudad se
lleg a pensar que resolver estos problemas dependa de la
detencin del proceso de migracin del campo a la ciudad
para que no siguieran creciendo las ciudades y, de esa mane
ra, tampoco los problemas; con el paso del tiempo se demos
tr su inconsistencia. A estas alturas del siglo XXI y despus
de haber tenido un acelerado proceso de urbanizacin en
Amrica Latina,3 se puede afirmar, sin temor a equivocacin,
que en las ciudades se reduce la pobreza4 y en ellas es ms fac
tible cambiar los patrones inequitativos de gnero que en el
campo (Arboleda, 1999), porque mientras que en el campo es
tn asentadas las tradiciones culturales que asignan roles asi
mtricos y specficos a la mujer, en la ciudad la mujer se hace
pblica, se hace libre.5

2 "La ciudad ha muerto? Ahora es la globalizacin la que la mata. Antes fue la metropoli
zacin que se desarroll con la Revolucin industrial; y antes fue la ciudad barroca que se exten
di fuera del recinto medieval. Peridicamente, cuando el cambio histrico parece acelerarse y
es perceptible en las formas expansivas del desarrollo urbano, se decreta la muerte de la ciudad"
(Borja, 2003: 23).
l "Tomando nota del alto grado de urbanizacin alcanzado por la regin, el Plan de Accin
Regional se propuso el reto de transformar esta caracterstica en una ventaja, en vez de seguir
considerndola un problema como fue el discurso habitual en la dcada anterior" (MacDonald
y Simioni, 1999: 7).
4 "En todos los pases, la pobreza tiende a ser mayor en las reas rurales que en las urbanas,
y tiende a ser menor en las ciudades ms grandes que en las intermedias y pequeas [.. ] Por el
.

contrario, en la mayora de los paises la concentracin urbana no ha sido un factor negativo,


pues ha permitido el acceso a bienes y servicios en una medida bastante mayor que la prevale
ciente en tiempos de predominio rural" Gordan y Simioni, 2002: 15).
5 "Segn Anderson, esta presencia creciente de mujeres en las ciudades revela factores y pro
cesos sociales y econmicos complejos, entre los cuales se puede incluir el que las ciudades proveen
condiciones de 'viabilidad' para mujeres solteras, mujeres que desean independizarse y madres
solas. La independencia y la iniciativa a que tales situaciones hacen referencia son parte de la
llamada 'vitalidad' de las ciudades" (Arboleda, 1 999).

712
Un segundo punto que gua el trabajo se refiere al he
cho de que en Amrica Latina se est viviendo la "revalori
zacin de la ciudad construida" y, dentro de ella, con un grado
an mayor, los tres tipos de centralidades histricas existen
tes en la actualidad: la fundacional, la urbana y la temtica en
un contexto de internacionalizacin. Esta revalorizacin tiene,
entre otras, dos determinaciones explcitas: el proceso de glo
balizacin y la transicin demogrfica.
El proceso de globalizacin introduce dos variables signifi
cativas a nivel urbano. Por un lado, la reduccin de los territo
rios distantes, el cambio en las velocidades de las ciudades y la
introduccin de las nuevas modalidades de la cultura a domi
cilio, entre las que se puede mencionar el teletrabajo, el cine y
la comida; por otro lado, los mbitos de socializacin funda
mentales se realizan en espacios pblicos significantes como las
centralidades o los llamados "artefactos de la globalizacin"
(De Mattos, 2002).
La revalorizacin de la ciudad construida proviene tam
bin de la transicin demogrfica: si en 1950 Amrica Latina
tena una concentracin de la poblacin en ciudades de 41%,
a estas alturas del siglo XXI se ha superado la cifra de 80%, lo
cual significa que en un periodo de poco ms de 50 aos se ha
reducido significativamente la poblacin dispuesta a migrar:
de 60% que exista en 1950 a slo 20% en la actualidad. Este
cambio demogrfico tiene dos consecuencias directas para el
anlisis que nos interesa: por una parte, que las ciudades dejan
de crecer aceleradamente como lo venan haciendo,6 con lo
que se puede empezar a pensar menos en una ciudad de la can
tidad y ms en una de la calidad; y por otra, que se cierra el
ciclo de la migracin del campo a la ciudad y se abren nuevas
6 En 50 aos la tasa de urbanizacin de la regin se ha reducido a la mitad: al pasa r de 4.6%
anual en 1950, a 2.3% en 2000.

713
formas de migracin, como la internacional y la periurbana.
La internacional da lugar al nacimiento de las segundas, ter
ceras y cuartas ciudades de nuestros pases por fuera de los
territorios nacionales e incluso de Amrica Latina.
En el contexto de cambios que vive la ciudad latinoameri
cana las centralidades histricas deben readecuarse a las nue
vas condiciones y no seguir en la lnea de conservar los monu-

mentos o conjuntos monumentales. En este reordenamiento


del desarrollo urbano se requieren enormes inversiones para
ponerlas al da dentro de la ciudad,7 de manera que no sean un
freno y s un motor de aceleracin de la transformacin urba
na. Aqu aparece una doble condicin que gua el presente tra
bajo: el centro histrico es el espacio pblico por excelencia de
la ciudad, por ello, debe ser la plataforma de innovacin del
conjunto de la urbe y el objeto del deseo de la nueva ciudad; es
decir que la centralidad histrica en su conjunto debe ser en
tendida como proyecto (deseo) y no como retorno al pasado
(conservacin).

El tema y su actualidad

La problemtica de los centros histricos se ha convertido en


un tema de debate y discusin dentro de las polticas urbanas
en Amrica Latina. Esta conversin tiene que ver, entre otros,
con los siguientes tres hechos que r_nerecen destacarse:


El deterioro de las reas histricas de las ciudades lati
noamericanas, producto de situaciones sociales, eco-

una inversin anual promedio mnima de 20 millo


' En el centro histrico de Quito se tiene
nes de dlares; en La Habana una cifra pare cida y en Mxico una cantidad superior. En los tres
casos la inversin es creciente.

714
nmicas y naturales, as como de los procesos de moder
nizacin desarrollados en los pases y las ciudades de la
regin. Durante los ltimos aos se han aadido nuevos
componentes de degradacin, deducidos de los proble
mas que genera el modelo aperturista que se implanta,
del ajuste econmico que reduce las polticas sociales
y, por ltimo, de las polticas de privatizacin y descen
tralizacin que tienden a disminuir la presencia del Esta
do nacional, entre otras. La pauperizacin de los estratos
menos favorecidos de la poblacin provoca el desarro
llo de estrategias de insercin residencial basadas en la
densificacin de las zonas que cuentan con cierta dota
cin de equipamiento y servicios. Estos lugares no son
otros que las reas centrales de las ciudades, con lo cual
se plantea uno de los principales dilemas de los centros
histricos: la contradiccin entre riqueza histrico-cul
tural con pobreza econmico-social. 8
La formacin de una conciencia que promueve la reno
vacin de los centros histrico-culturales latinoamerica
nos, con nuevos sujetos patrimoniales que la encarnan,
modifica la agenda urbana. All estn los aportes que
, impulsan diversas instituciones locales y nacionales o
los actores que all habitan. Tambin el papel que jue
gan los medios de comunicacin para difundir, defen
der y legitimar socialmente los valores que contiene. En
esta perspectiva se debe ubicar el avance de una nueva
concepcin de la planificacin urbana que admite, den
tro de sus prioridades, las temticas de los centros his
tricos, la centralidad urbana y los nuevos anlisis del
1

8 La contracticcin entre la riqueza histrico-cultural con la pobreza econmico-social, a su


vez, es el fundamento del carcter contradictorio de la poltica en los centros histricos de Am
rica Latina: la preservacin y el desarrollo.

7 15
problema nacional que incorporan el respeto a las dis
tintas identidades tnico-culturales. 9

Las nuevas tendencias de la urbanizacin en Amri
ca Latina -entre las que debe mencionarse el "regre
so a la ciudad construida" (Carrin, 2000)- imprimen
un nuevo peso a las centralidades urbanas. El urbanis
mo que se desarroll en Amrica Latina en el siglo XX,
fundado en el asentamiento perifrico, entra en una
nueva etapa:10 la introspeccin. Si la lgica de urbaniza
cin -sus procesos reales y normativos- se dirigi hacia
la expansin perifrica, en la actualidad lo hace hacia la
ciudad existente, hacia la urbe consolidada. Se produce
una mutacin en la tradicional tendencia del desarro
llo urbano (exgeno y centrfugo) que privilegiaba el
urbanismo de la periferia, a una que produce un cam
bio de direccin hacia la ciudad existente (endgena y
centrpeta).

Con esta vuelta de prioridad a la urbe previamente construida,11


los centros histricos cobran un sentido ..diferente plantean
do nuevos retos vinculados con las accesibilidades, las cent;a
lidades intraurbanas, los universos simblicos existentes y las
tramas de relaciones sociales que les dan sustento. Esta nue
va tendencia se explica, entre otras causas, por la transicin
demogrfica que vive Amrica Latina, la revolucin cientfico
tecnolgica en el campo de la comunicacin y la consolidacin
de los mercados globales (Carrin, 2000).

Con el advenimiento de la globalizacin se redefine el concepto de la democracia: menos en


el sentido de la equidad y ms por la bsqueda del respeto a la diversidad.
10 Entendido como el paso de lo rural a lo urbano, la dotacin de seiVicios urbanos a los terre
nos que no los tienen, el diseo de normas y la expansin urbana precaria, entre otras.
11 Que exige politicas y acciones urbansticas dentro de las ciudades, es decir, la urbanizacin

de la ciudad o, en otras palabras, la reurbanizacin.

7 16
La confluencia de un nuevo patrn de urbanizacin, la
existencia de una conciencia pblica y social encarnada por
nuevos sujetos patrimoniales y la degradacin de los centros
histricos tiende a revalorizar la centralidad histrica y a plan
tear el desafio de desarrollar nuevas metodologas, tcnicas
y teoras que sustenten otros esquemas de interpretacin y
actuacin sobre ellos. As se abren nuevas perspectivas anal
ticas y mecanismos de intervencin en los centros histricos
de Amrica Latina, que propenden a la superacin de los pa
radigmas que parten de lo monumental -como hecho inicial
y definitivo- abstrayendo los contextos econmicos, sociales e
histricos.
No se puede negar que se trata de una temtica bastante
ideologizada, sustentada en mltiples mitos, por lo cual es im
prescindible discutir las ideas principales que giran alrededor
de la temtica de los centros histricos. Pero tambin es nece
sario producir un cambio en la forma de entender la ciudad
latinoamericana, de tal manera que se entre en un proceso real
de repensar la ciudad (Hardoy, 1998), en este caso, desde la
perspectiva de la centralidad histrica.

Los conceptos

Las centralidades histricas en Amrica Latina cambian cons


tantemente, al extremo de que podra afirmarse -sin temor a
equivocacin- que se trata del espacio de mayor transforma
cin en la ciudad. Sin embargo, las tesis hegemnicas nos
plantean la conservacin, el retorno a su origen, la puesta en
valor. Qu paradoja! De aqu se desprenden dos razones para
buscar un cambio importante en el paradigma dominante: la
imperiosa necesidad de revisar los marcos tericos hoy vigentes

717
porque no captan los movimientos histricos de este objeto; y
la construccin de una opcin progresista y no reaccionaria
de la historia de los centros histricos para que no nos lleven
al sublimado pasado colonial, sino al futuro de un proyecto
reafirmador.
Ahora que nos encontramos en otra fase de la urbanizacin
en la regin y que se cuenta con otro instrumental metodol
gico y tcnico, se debe poner en cuestin el marco conceptual
con el que se ha trabajado. Si cambia el objeto emprico, lo
lgico es que se modifiquen los instrumentales terico-meto
dolgicos con los que se entienden y transforman; esto es, que
se redefinan las categoras constitutivas del campo, 12 entre las
que se deben mencionar las de centralidad urbana, centrali
dad histrica, sujeto patrimonial y patrimonio.
Los conceptos de "desarrollo urbano", "periferizacin",
"planificacin urbana", entre otros propios del patrn de
urbanizacin anterior, ceden ante los nuevos de conectividad,
planificacin estratgica, poder local, descentralizacin, globa
lizacin y cosmopolitismo, etc., terminologa que construye
una nueva concepcin de ciudad y, por lo tanto, tambin de
los centros histricos (Carrin, 2000). Quiz lo ms significa
tivo sea el paso de un concepto de ciudad.frontera tributaria de
la urbanizacin industrial, 13 que demanda espacios cerrados
y diferenciados -tipo cuarentena, para evitar los problemas
de salud pblica que trajo definidos bajo el genrico de la
zonificacin y de los usos de suelo-, hacia la ciudad relacional,
nacida de la revolucin cientfico-tecnolgica en el campo de

12
Coraggio (1988) define la categora como "aquella determinacin de existencia, constitu
tiva de un campo de fenmenos limitado cienfica y no empricamente".
13 Una de las caractersticas ms relevantes de la Revolucin industrial es que generaliz y

difundi la urbanizacin a escala planetaria.

718
las comunicaciones 14 en esta poca del proceso de globaliza
cin (Castells, 1999).
No es casual, en consecuencia, que se viva un momento
de transicin en el tema, tanto que ha llevado a algunos auto
res a afirmar que asistimos a un cambio de paradigma o una
ruptura epistemolgica 15 que se expresa en el trnsito de la
conceptualizacin fsico-espacial hacia una visin holstica e
integral del objeto del conocimiento. Es una ruptura de la con
cepcin hegemnica de carcter monumentalista, que se sus
tenta en la visin de la arquitectura como arte, hacia otra en
que el objeto del conocimiento se construye desde una ptica
multidisciplinar.

Las corrientes principales

En general, el desarrollo terico y conceptual en el campo de


los centros histricos es muy escaso, al grado de que predomi
nan el empirismo, el voluntarismo y una cierta confusin. Por
eso es importante partir disociando la definicin del objeto em
prico centro histrico, con el de su intervencin, pues existe
el equvoco que conduce a no diferenciar entre el objeto que
se intervendr, su conocimiento y la lgica de la intervencin,
con lo cual cada una de ellas se desnaturaliza y termina con
fundida como si fuera una sola.
Es necesario emprender un proceso de reconceptualiza
cin que permita enmarcar el quehacer terico-prctico, lo

14 En este caso lo que ocurri fue que la globalizacin, gracias a la revolucin en el mbito
de las comunicaciones inliigra (por lo tanto, sep ara) a las ciudades.
15 Los paradigmas son "realizaciones cientficas universalmente reconocidas que, durante
cierto tiempo, proporcionan m ode los de p roblemas y soluciones a una comunidad cientfica"
(Kuhn, 1975: 13).

719
cual demanda la sistematizacin de las principales aproxima
ciones, entre las cuales se pueden sealar las siguientes:

Las llamadas cartas. El gnero epistolar representa a las


corrientes de opinin de la comunidad elitista de la res
tauracin, inscrita en ciertos marcos institucionales in
ternacionales. Las denominadas cartas son acuerdos y
recomendaciones que surgen de ciertas reuniones inter
nacionales que operan como referentes para la com
prensin e intervencin en los centros histricos, con lo
cual se suplantan los marcos tericos y se acogen esque
mticamente y acrticamente como normas de actua
cin. El campo se ha defini o sobre la base de sendos
eventos internacionales que luego adoptan el nombre
de la ciudad sede de la reunin: Venecia, Quito y Cuzco,
entre otras. Esta corriente puede denominarse "carte
rismo" o "gnero epistolar" porque fija principalmente
un conjunto de normas homogneas de carcter uni
versal -abstrayendo del contenido de lo real-, sin que
se tomen en cuenta las caractersticas de cada uno de
los centros histricos.
Las grandes influencias. Tambin hay otra tendencia que
se sustenta en el traspaso mecnico y acrtico de los con
ceptos y desarrollos tericos provenientes de otras lati
tudes -en especial de Europa, donde la temtica ha te
nido un importante proceso- hacia Amrica Latina, sin
percatarse de que las realidades son distintas (Hardoy,
1998). Quiz el hecho que marca la diferencia provenga
del propio origen o causa del deterioro de los centros
histricos: mientras en Europa ser un hecho episdico
devastador como la guerra o la refuncionalizacin de
la ciudad en el mar.co del desarrollo urbano, en Amrica

720
Latina ms bien sern las caractersticas socioecon
micas de la urbanizacin16 o las amenazas de eventos
naturales (sismos, erupciones) las causas pricipales.
En el primer caso, se asigna un peso preponderante a
la visin "espacialista" explicable, en principio, por las
caractersticas europeas del sbito deterioro de los cen
tros histricos y, en el segundo, se brinda mayor im
portancia a las variables que tienen una perspectiva
social (histrica), como matriz de una concepcin ms
comprensiva o integral.17 Las visiones "espacialistas"
se cuelan por esta va y se explican, en principio, por
las caractersticas europeas del deterioro de los centros
histricos.
La nueva perspectiva. El punto de partida metodolgico
para entender al centro histrico en Amrica Latina
-como realidad y concepto- es su peculiaridad hist
rica, lo cual supone desechar y superar el carcter de
entelequia con el que se le ha querido insuflar y do
tarle del sentido social particular que tiene. Por eso
los centros histricos son ms una relacin social par
ticular que simplemente un conjunto de edificios mo
numentales.

16
"Mi labor en el continente americano durante ms de 20 aos, en contraste con el trabajo
en m pas y en el resto de Europa, me ha hecho observar que para resolver el problema de la
conservacin del patrimonio cultural americano es necesario un planteamiento en muchos as
pectos diferente del europeo [. . . ) Aunque la filosofia de los criterios restauradores tengan una
unidad original en todo el mundo, no se pueden olvidar las caractersticas diferenciales entre el
patrimonio cultural europeo y el americano" (Gonzlez de Valcrcel, 1997).
17 "En lberoamrica no fue, como en Europa, provocada por la necesidad de iniciar obra' de
restauracin de una escala inusitada debido a los destrozos causados durante la segunda Guerra
Mundial. Tampoco parece haber sido motivada, como en Europa, por la necesidad de reacon
dicionar los distritos centrales de la ciudad frente a los nuevos problemas urbanos que comenza
ron a ser reconocidos en los aos de la posguerra" (Hardoy y Gutman, 1 993: 33).

721
Las categoras: espacio, tiempo y patrimonio

Dentro de las principales corrientes de interpretacin de los


centros histricos y, por lo tanto, de actuacin, se pueden iden
tificar tres variables alrededor de las cuales gira la definicin
del campo: lo espacial, lo temporal y lo patrimonial. Por ello, el
concepto de centro histrico se analizar, en primer lugar,
separando sus componentes centro (espacio) e historia (tiempo)
para, posteriormente, integrarlos a travs de la relacin social
que permite vincular tiempo (historia) y espacio (territorio):
lo patrimonial.

De lo espacial a lo territorial

Lo fisico espacial tiene un gran peso dentro de la temtica


tradicional porque en ella se basa la concepcin monumen
tal y se expresa bajo dos pticas: una, que va en la lnea de la
explicacin de la autonoma del espacio respecto a las otras
variables y determinaciones. La autonoma de lo espacial se
entiende a partir de la explicacin de su existencia por s mis
ma y se expresa a travs de soportes fisicos, sean arquitectni
cos (por ejemplo, edificios) o urbanos (por jemplo, calles). Los
medios materiales (soportes) son constitutivos del espacio del
cual forman parte y la explicacin de su organizacin y lgica
se agota en s misma. El monumentalismo18 es la expresin princi
pal de esta corriente y su intervencin se realiza desde la ar
quitectura y el urbanismo bajo la lgica de la conservacin.19

16
Segn el DRAE (diccionario de la Real Academia Espaola) monumento significa: "obra
pblica y patente, como una estatua, una inscripcin o un sepulcro, puesta en memoria de una
accin heroica u otra cosa singular. Construccin que posee valor artstico, arqueolgico, hist
rico, etctera".
19 Segn el DRAE, conservar quiere decir: "mantener algo o. cuidar de su permanencia. Conti
nuar la prctica de costumbres, virtudes y cosas semejantes".

7 22
La otra concibe el espacio de manera dependiente de lo
social (teora del reflejo), lo cual conduce a un determinismo de
lo social en lo espacial, donde la llamada organizacin terri
torial es explicada desde el espejo que produce la estructura
social. Esta corriente tiene mayor desarrollo en el anlisis que
en la intervencin y las disciplinas principales son la sociologa,
la historia y la antropologa.
Si bien esta entrada dual prevalece en la temtica, no es
menos cierto que se empiezan a prefigurar intentos de supera
cin. En esta lnea se dirige, entre otras, la nocin de patrimo
nio intangible, que produce un corte metodolgico dicotmico
excluyente entre lo tangible e intangible (o es lo urio o lo otro).
Define lo intangible no por su esencia, sino por oposicin a lo
que no es (no es tangible). De esta manera, se vaca a lo tangi
ble del carcter social (por lo tanto histrico) que contiene el
p atrimonio tangible y a lo intangible se le hace perder su ma
terialidad.
Algo parecido ocurre con la entrada metodolgica que
pretende resolver el espacialismo mediante la llamada "integrali
dad" patrimonial que se realiza a travs de la suma de las va
riables sociales o econmicas al concepto de centro histrico.20
En este caso lo social aparece bajo dos formas: como un aa
dido o suma al objeto fisico-espacial preexistente (algo ms
a lo mismo) o como el anlisis social que tiene la funcin de
"contexto" de lo monumental.
En ambos casos lo espacial se expresa en la nocin de
centro, entendida ms como un atributo que lo que en realidad
es: una relacin. El centro -o la centralidad- es un concepto
relativo (siempre se es centro de algo) en la medida en que un

'0 Mientras en el coloquio de Quito de 1997 se propuso la incorporacin de los aspectos fisi
cos y sociales de los centros histricos, en el seminario de Montevideo, en 1984, se puso de relieve
su dimensin econmica (Gutman y Hardoy, 1992).

723
conjunto de las relaciones lo configuran como eje dentro del
todo; es decir, se trata de la ciudad y su historia (totalidad) como
contenedores.
Segn elDicciona?io de la Real Academia Espaola (DRAE), el
centro es: un "punto en lo interior del crculo del cual equidis
tan todos los puntos de la circunferencia". Esto significa que el
punto central es uno particular del conjunto de puntos que
hacen el crculo (la ciudad) y que se caracteriza por la equidis
tancia con la circunferencia (permetro); es decir que se trata de
una relacin (equidistancia) que hace parte del todo (punto del
crculo) o, en otras palabras, que el centro histrico (un punto
particular) slo se puede entender desde una perspectiva ho
lstica (crculo y permetro incluido) . En el campo de los cen
tros histricos, la condicin de centro se define en un doble
mbito: lo urbano (espacio) y lo histrico (tiempo), por lo que
una poltica sobre los centros histricos debe contemplar el
crculo y la circunferencia para ser integral. Dado que el cen
tro histrico es una relacin social inscrita en el mbito de la
produccin social de la ciudad, es factible encontrar cambios
histricos en la articulacin ciudad/ centro histrico.
Pero esta articulacin entre centralidad histrica y ciu
dad debe entenderse en el marco de la geometra va?iable que se
produce por alteraciones en el centro, en la periferia y en sus
relaciones, principalmente por cambios en la concentracin
de las funciones centrales, en el desarrollo de vialidad, trn
sito y transporte (accesibilidad, velocidad), en los niveles de
comunicacin y en los equilibrios necesarios en las distintas
centralidades.
El centro es concebido como un lugar relativo y, en el
vnculo con lo histrico, es la parte determinante, es la que
define la relacin de la centralidad histrica con la ciudad.
De esta manera, lo constitutivo de "la cuestin central" no son

724
los valores arquitectnicos o urbanos, es decir, los atributos
de la monumentalidad, sino las funciones centrales concen
tradas en determinados lugares de la ciudad, conformando
las relaciones que definen la centralidad urbana y, por lo tan
to, la centralidad histrica. Esta afirmacin es fundamental
porque permite establecer distintos tipos de centralidades y
concebir la ciudad actual como policentral.
Sin embargo, las visiones ms difundidas parten del pri
vilegio que se asigna a los atributos fisico-espaciales -no a
las relaciones- de lo monumental, mediante cuatro visiones
secuenciales:


La consideracin de edificios arquitectnicos aislados,
inicialmente religiosos y luego civiles, fundamentalmente
de carcter "monumental".

La visin del edificio dentro de su entorno permite la
incorporacin de lo urbano como parte de lo monu
mental (por ejemplo, la plaza o la altura de la edificacin
colindante).
El reconocimiento del contexto (estructura urbana)
como monumento; a la manera de un "coqjunto mo
numental" con atributos urbanos y arquitectnicos, es
un avance importante porque lo monumental se define
en el todo (la ciudad) y es esta parte la que adquiere la
cualidad de centro histrico.

La "inexistencia de continuidad espacial e histrica"
entre monumentos singulares. Este avance se consigue
cuando se reconocen ciertos ncleos urbanos y monu
mentos aislados provenientes de periodos distintos de
los de la fundacin, por ejemplo de la Colonia o la Re
pblica, sin que exista entre ellos proximidad y menos
continuidad espacial. Pero queda enclaustrada en la

725
visin original monumentalista, a la cual se aade un
manejo maniqueo de la historia cuando se reserva su
exclusividad a los lugares donde habitan los sectores de
altos recursos econmicos. De hecho, esta concepcin
se enmarca dentro de la necesidad de legitimar una
historia oficial, a partir de la ciudad y del poder local.21

De la temporalidad a la historicidad

Respecto a la temporalidad se puede sealar que en ninguna


otra rea del conocimiento est tan presente la referencia si
multnea a lo moderno y a lo antiguo, como lo est en los cen
tros histricos. All la gran discusin se refiere a los temas del
pasado (antiguo) y del futuro (moderno), si se tiene como punto
de partida lo existente. El presente, entonces, aparece como sn
tesis del pasado y potencialidad del futuro o, en otras palabras,
lo existente es una suma de tiempos o historias como base de
su proyeccin hacia la innovacin.
Segn se asigne ms importancia a uno de los dos momen
tos, se pueden encontrar corrientes de pensamiento diferentes.
Tenemos las que privilegian lo moderno sobre lo antiguo, bajo
tres modalidades: lasjuncionalistas (visin urbana), que buscan
adecuar la centralidad a las nuevas condiciones del urbanismo
moderno; ejemplo de ello son la ampliacin de la Alameda
en Santiago o la construccin de nuevas calles coino los ejes
viales de la Ciudad de Mxico; las progresistas (visin cultural),
que encuentran en la centralidad histrica un freno a la mo-

21
En ese sentido ha operado la nomenclatura urbana, que ha sido uno de sus mejores ins
trumentos de legitimidad urbana. Pasa de una lgica inicial nacida de la costumbre y la vida
cotidiana (calle de las plateras o del comercio), sigue por la conmemorativa e histrica (hroes,
fechas, acontecmientos) y llega en la actualidad a la regida por la necesidad de la gestin (catas
tro, informtica) (Carrin, 1999). Pero tambin est la construccin de estatuas y esculturas en
el espacio pblico, destinadas a la conmemoracin de hechos histricos.

726
dernidad y al desarrollo cultural de la urbe. Generalmente 5e
expres ;;t en percepciones sobre lo antiguo como atrasado, que
lleva a acciones simblicas como el cambio de la piedra por el
pavimento en las vas o la superacin de la arquitectura colo
nial por la moderna; y las desarrollistas (visin econmica), que
tienden a encontrar justificacin en la necesidad de un su
puesto crecimiento econmico que estara por encima de lo
patrimonial y que podra ser introducido por actividades eco
nmicas como el turismo, la industria de la construccin o el
desarrollo industrial.
Esta prioridad en lo moderno -independiente de cul m)
dalidad tenga mayor peso- es un proceso que implica la nega
cin de lo antiguo por lo nuevo y que, por lo tanto, podra ser
caracterizado como "el fin de la historia" porque rompe con el
pasado. Esto supone que la tradicin es sustituida y que la con
tinuidad histrica es rota. Por eso, en este tema, la construccin
nueva o la rehabilitacin se vacan de los referentes histricos.
Sin duda en este caso el patrimonio aparece como un obstculo
a la supuesta modernizacin y al desarrollo urbano.
Su antpoda es la posicin conservaconista que lleva a un
retorno porque pone nfasis en lo antiguo por sobre lo mo
derno. En esta circunstancia, lo que aparece como propuesta
es una forma de congelamiento de la historia en el momento
de origen o de fundacin de la ciudad, que conduce a una rup
tura de la continuidad histrica con el futuro.22 Esto supone,
como poltica de intervencin, la bsqueda del regreso a e5e
momento inicitico sobre la base de un supuesto historicismo.

" La importancia de recuperar la nocin de antigedad anterior y posterior al origen de u na


ciudad posibil ita retomar el ancestro sociocultural y proyectarlo hacia el futuro. Por ejemplo,
respecto a la propiedad comunal, que si se la reconoce se tendran muchas proyecciones; tal es
el caso de los efectos que se produciran en la reglamentacin de la ciudad al incorporarla 2. la
hegemnica y dominante: la propiedad privada, baj o formas como la horizontal, el condomi io,
la cooperativa, entre otras.

7:27
Es una forma de llamar al pasado en el lugar de la ciudad que
ms cambia: el centro histrico.
Congruente con lo anterior, lo temporal se entiende como
un lugar, un hito, un momento o un periodo. De esta manera
no slo se termina por privilegiar una etapa, generalmente la
de su gnesis, sino que se congela el conj unto de su proceso;
es una propuesta que propugna el retorno a las condiciones
iniciales de formacin del sitio -a las de su nacimiento-, por
ende, el propio fenmeno es visto como algo inmutable.
Respecto de la temporalidad existente en las visiones se
puede encontrar un privilegio en el pasado, ms como remi
niscencia idlica ("todo tiempo pasado fue mej or") que como
salida real, y aparece con una propuesta que pretende recu
perar los privilegios y valores que el mismo proceso social se
encarg de reducir a ciertos sujetos patrimoniales elitistas.
En esta necesidad de recrear el pasado, se privilegia el perio
do colonial al extremo que se asocia, como si fueran lo mis
mo, el centro histrico y el casco colonial. 23 De esta manera
lo colonial pierde su condicin de relacin social histrica
particular y se restringe en lo espacial a un estilo arquitect
nico, y en lo social a la reconquista (volver a conquistar).
La desideologizacin de la temporalidad que el concepto
encierra es muy importante, porque permite no referirse exclu
sivamente al periodo colonial como la nica fuente determina
dora de la cualidad de centro histrico, ya que ste, as como
no comienza ni termina en la Colonia, tampoco se reduce ni
concluye en lo espacial. Su definicin implica un reconoci
miento de la presencia de una ciudad pluritemporal, portadora
de procesos histricos contradictorios y conflictivos que tiene
miles de aos de existencia en permanente transformacin.
" La terminologa es muy variada, pues hay quienes lo definen como centro colonial, casco
colonial, ciudad colonial, barrio colonial, etctera.

728
Esta proposicin temporal tiene tres versiones:

l. Tecnocrtica, que expresa posiciones conservacionistas a


ultranza mediante una jerga que antepone a los concep
tos urbano-arquitectnicos el prefijo re. As tenemos:
reconstruccin, rehabilitacin, rescate, revitalizacin, re
conquista, restauracin, renovacin, rehabilitacin,
regeneracin24 y reutilizacin, entre otras.
2. Historicista, que lo concibe como testimonio, testigo o
memoria, con lo cual se convierte en un referente exclu
sivo del pasado inmutable o, en el mejor de los casos,
con una funcin urbana menor (barrio) . Las polticas
se concretan, por ejemplo, en las propuestas de peato
nizacin, en la realizacin de museos o en la elimina
cin del vendedor ambulante.25
3. Reminiscente, que pone nfasis en el pasado bajo la visin
nostlgica de que "todo tiempo pasado fue mejor".

Si se relacionan los conceptos centro e historia -bajo esta defi


nicin-, el centro histrico es un lugar homogneo, primero
arquitectnico y luego urbano, producto de un proceso que se
construy en un momento determinado. Sin duda tres inexac
titudes dentro de una misma formulacin: que la definicin
de centro histrico encarna una realidad homognea, espa
cial y esttica.
La necesaria comprensin histrica del concepto centro
histrico lleva a entenderlo como el lugar de encuentro o

24 Como pensar en la regeneracin, concepto en boga, porque el centro histrico no tiene


que enmendar ni corregir su conducta como si fuera un presidiario, sino de renovar para darle
un nuevo orden a la tota lidad urba na.
25 Es ms una visin de un sujeto patrimonial exgeno al rea histrica, generalmente asociado
al turismo, donde se la percibe como memoria ; pero tambin de aquellos sectores sociales pro
venientes de las lites culturales que lo entienden como una bsqueda de un anclaje identitario.

729
eslabn que, a travs de su actual presencia, integra el pasado
con el futuro deseado. Esto es, un proceso social que contiene
las distintas fases histricas por las que atraviesa una parte es
pecial de la ciudad que est articulada con otras al todo.
Los centros histricos condensan el proceso. de una ciudad
y, por lo tanto, muestran el incremento del valor producido a
lo largo del tiempo en cada una de las zonas consideradas.
Pero tambin se pueden desarrollar nuevas zonas gracias a la
incorporacin de un valor de historia que conduzca a definir
otros tipos de centros histricos. Por ejemplo, en los casos de
Mxico, Guatemala, La Paz o Lima, tenemos la presencia si
multnea de pocas y rdenes prehispnicos, coloniales, repu
blicanos y modernos, cada una de los cuales se integra al todo
urbano como r esistencia, articulacin o subsuncin.

De legado a patrimonio

Dentro del marco terico predominante que define el con


cepto centro histrico, aparece con notable peso la nocin de
herencia o legado, pero bajo la forma de patrimonio, sea cul
tural o natural. 26 Lo patrimonial tiene un contenido y carc
ter marcadamente fisico, con lo que se convierte en una "cosa
material' ', ausente de lo social.
_
Sin embargo, para definir el carcter patrimonial que en
cierran los centros histricos, es imprescindible responder las
siguientes preguntas:


Qu se hereda?, o cul es el objeto de la transferencia?

26
Segn la Convencin para la Proteccin del Patrimonio Mundial Cultural y Natural, se
considera al primero, segn el Art.
1 Los monumentos, los conjuntos y los lugares; y al segundo,
segn el Art. 2 Los monumentos, las formaciones geolgicas y fisiogrficas y los lugares.

730
Quines son los sujetos sociales que transfieren y los
destinatarios finales o herederos?, o cul es la sociedad
que transfiere y recibe?
Cmo y cundo se transfiere?, o cmo se definen las
polticas de rehabilitacin?

Responder estas preguntas permite entender el contenido pa


trimonial de los centros histricos desde una doble definicin:

"Como el mbito de un conflicto social particular, pare


do a lo que ocurre al interior de cualquier ncleo familiar
respecto a la herencia." Esto es, define los sujetos patrimo
niales con sus respectivas tensiones, intereses e interrela
ciones alrededor del objeto que cambia de mano.
"Como la lgica de la transferencia sociogeneracio
nal del valor patrimonial en la perspectiva del devenir."
Esto es, define la continuidad en el cambio, la existencia
de una cultura de la transmisin que permite potenciar
su presencia y puede hacer realidad la democratizacin
patrimonial.

En definitiva, el concepto patrimonio hace referencia a la cons


truccin de la sustentabilidad de los centros histricos, de
ducida de la transmisin patrimonial de un periodo y de una
comunidad especficos hacia un momento y una sociedad dis
tinta. El manejo metodolgico se realiza desde y hacia reali
dades supuestamente homogneas, con lo cual lo patrimonial
pierde su condicin histrica y, lo que es ms grave, pierde de
vista a los sujetos patrimoniales que definen el proceso, por lo
tanto, la conflictividad que encierra. 27
27 Bajo esta posicin y siguiendo a Cabrera (1997: 1 23): "El rescate del patrimonio encubre
y evade los conflictos sociales subyacentes".

731
El traspaso social del testimonio (patrimonio) se desarro
lla en el marco de un conflicto que debe incrementar valor
en el proceso de transmisin. Caso contrario, estaramos en un
momento en que los centros histricos se congelan y, en con
secuencia, se estancan, es decir que entran en franca deca
dencia y posible muerte. La posibilidad de mantener vivo un
centro histrico depende de la suma de valor que se haga, por
que de esa manera se aade ms historia; o, lo que es lo mis
mo, se incrementa ms tiempo al pasado.
Si se compara con el atletismo, se puede sealar que mien
tras en la prueba de postas, el xito del triunfo radica en la trans

misin del testigo de un atleta a otro, sin que se produzca nin


gn cambio y a la mayor velocidad; en los centros histricos, su
condicin de existencia est dada por las modificaciones que se
introducen en cada relevo generacional. De all que la nocin
de conservacin, como poltica central de intervencin, sea
relativa, porque de lo que se trata con las polticas de rehabi
litacin es de sumar valor al pasado y no de mantenerlo, por
que si ello ocurre se le congela y, por ende, se le mata. Por eso
es absurdo plantearse polticas de conservacin o, incluso, de
preservacin.

Los principios ordenadores

Con esta sistematizacin respecto de las concepciones domi


nantes, se ve la necesidad de redefinir el concepto de centro
histrico, por lo tanto, tambin de las polticas de intervencin.
Sin embargo, como no se puede solventar este vaco de un da
para otro, es dable, por lo pronto, tener un objetivo y una
disposicin: desarrollar terica y empricamente el campo,
a la par que se interviene en l.

732
Para ello es imprescindible explicitar algunos principios
importantes que deben guiar el trabajo, entre los cuales estn
los siguientes:

LJs centros histricos no son una entelequia. Se trata de una


relacin social particular, cambiante e histrica, conte
nida en un complejo de relaciones sociales ms amplio:
la ciudad. Esto significa que los centros histricos exis
ten en la medida en que la ciudad les da vida, existencia
y razn de ser, porque es parte medular y esencia de la
misma. La relacin entre centro histrico y ciudad es
dialctica e indisoluble porque son productos histricos
que entraan una relacin dentro de otra relacin, .don
de la ciudad es condicin de existencia y continente del
centro histrico; ste, a su vez, es el origen y motor de
la ciudad.28
La asimetra en la relacin centro histrico-ciudad. En tanto los
centros histricos y la ciudad entraan relaciones socia
les distintas pero vinculadas entre s, se puede eviden
ciar que hay asimetras entre ellas. A lo largo de la his
toria los centros histricos cambian sus funciones en
relacin con la ciudad, dependiendo del momento his
trico (coyuntura urbana) que se trate. La funcionalidad
puede modificarse desde una condicin inicial cuando
el centro histrico fue la ciudad toda,29 a una segunda,

28
Una definicin de este tipo supone la urbanizacin del concepto de centro histrico; esto
es, que los centros histricos slo existen al interior de las ciudades. Al consignar una definicin
en estos trminos, las denominaciones de sitio o lugar histricos pueden reservarse para aquellos
monumentos que se encuentran fuera de la ciudad. Es decir, de aquellos espacios que siendo
histricos no tienen la condicin de centralidad que adquiere una urbe .
29 Hay algunas ciudades pequeas y medias que mantienen an esta condicin porque se
estancaron en su crecimiento en las etapas expansivas de la urbanizacin en Amrica Latina.
Entre ellas se pueden mencionar Antigua (Guatemala), San Miguel de Allende (Mxico), Potos
(Bolivia), Salta (Argentina) y Popayn (Colombia).

733
cuando asume la condicin de centralidad urbana, 30 o
a una tercera en que define su condicin de centro his
trico bajo una forma plural de tipos y formas.
El todo de la ciudady todas las ciudades son histricas. Si se
parte del hecho de que la ciudad -todas ellas y el todo
de ellas- es un producto social histricamente deter
minando, se puede concluir que el todo y todas las ciu
dades son histricas. En este caso, lo que corresponde
interrogar se refiere a las particularidades que definen
las relaciones constitutivas de la condicin de centrali
dad histrica y cul es la metodologa que se debe seguir
para segregar una o varias partes de la urbe. Esto con
duce a la necesidad de definir los conceptos en trmi
nos tericos y empricos, donde sobresalen las funciones
centrales y la nocin de antigedad como los elemen
tos principales en la definicin de las centralidades urba
nas como centralidades histricas.
La delimitacin de los centros histricos. La definicin emp
rica de un centro histrico es un acto de poltica urbana
(por lo tanto, es un hecho poltico, de poder) que implica
una accin de un sujeto patrimonial con voluntad cons
ciente.3 1 Aqu el problema radica desde qu concepto
y con qu metodologa se hace: si es desde los atribu
tos urbanos o arquitectnicos -lo tradicional- o desde
las relaciones que lo convierten en un eje del desarrollo
urbano -lo nuevo-.
La pluralidad de centros histricos. No hay -ni puede ha
ber- un slo centro histrico en cada ciudad, porque

30 Los centros histrcos en Montevideo, Mxico, Lima y Quito, entre otros, an mantienen
importantes funciones de la centralidad urbana.
31 En ello seguimos a Hardoy y Gutman ( 1993) cuando sealan: "Es el reconocimiento de la
sociedad o de un grupo el que califica de histrica o no un rea de la ciudad".

734
la ciudad plural ha sido socialmente producida en un
proceso histrico bastante largo con un acelerado cre
cimiento y transformacin, lo cual genera la posibili
dad -como as ocurre- de que existan varios momen
tos clave cuya particularidad urbana se define a partir de
la concentracin de ciertas funciones centrales dentro
de una misma unidad urbana. 32 Es decir que la ciudad
tiene una existencia policentral por ser portadora de
mltiples tiempos e historias, que devienen momentos
diferenciados a lo largo del mismo proceso y porque
hay lugares donde se concentra mayor pasado en el
presente.
La integracin de los centros histricos. Partiendo del hecho
de que pueden existir varios centros histricos dentro de
una misma ciudad, es importante conocer que la coexis
tencia de ellos proviene de las diversas funciones que tie
nen, atendiendo a su ritmo y a sus cualidades de exis
tencia. En nuestras urbes hay un conjunto de centros
histricos con servicios, funciones y zonas que se rela
cionan entre s de manera compleja, pues cada uno de
ellos tiene velocidades distintas debido a la diversidad
de contenidos (sociales, econmicos, histricos, tecno
lgicos).33 Toda ciudad cuenta con varios centros hist
ricos articulados entre s bajo .una lgica de "mltiples
velocidades"; porque cada uno de ellos cuenta con una
racionalidad de distinto orden y porque su funcionalidad
cambia a ritmos diferentes, de acuerdo con sus determi
naciones de existencia. Segn el momento histrico de

" En este contexto debe ubicarse la discusin respecto al mito de la existencia de un slo
centro histrico por ciudad o, lo que es lo mismo, el debate sobre el carcter histrico de la
ciudad. Toda la ciudad es histrica o nicamente sus centralidades?
33 Las ciudades y los centros histricos se caracterizan por ser multifuncionales en cada una
de las etapas del proceso, lo cual hace ms compleja la vinculacin entre ellos.

735
cada centro histrico, habr una tecnologa, un lugar
dentro de la ciudad, una funcin de centralidad (acce
sibilidad), unos usos del suelo y unas vas, entre otros,
que se integren diferencialmente a la ciudad.
El respeto a la l6gica de las mltiples velocidades. El carcter
dinmico de cada uno de los centros histricos produce
una articulacin compleja, en tanto que fueron produ
cidos en tiempos histricos distintos (Colonia o Rep
blica), cuentan con contenidos socioeconmicos dis
pares (bajos o altos ingresos), concentran actividades
diversas (comercio o industria) o se definen por una ubi
cacin dismil (centro, periferia). Esta articulacin de los
centros histricos, con funciones y velocidades hetero
gneas obliga a formular polticas de rehabilitacin ins
critas en criterios de respeto a la diversidad, visin inte
gral y continuidad en el cambio. Es que la ciudad est
en un proceso permanente de "(re)funcionalizacin"
diferenciada -lo que debe ser reconocido-34 que lleva,
por ejemplo, a la diferenciacin entre distintos tipos de
centralidades que dan lugar a pensar en los mltiples
rdenes que tienen las ciudades.
La dinmica de los centros histricos. Las centralidades his
tricas (por lo tanto urbanas), as como sus periferias,
tienen una dinmica que se puede definir en dos r
denes: por un lado, cambian permanentemente en la

3 4 Pensemos, p o r un momento, en los casos de las reas d e l a Mariscal Sucre en Quito o la


Zona Rosa de la Ciudad de Mxico, que requieren urgentemente una propuesta -que vaya ms
all de la que tradicionalmente se ha planteado-, tanto por los contenidos de centralidad que tie
nen, por los procesos naturales de reciclaje de edificaci n , de cambios de usos de suelo que
viven, de la articulacin con otras partes de la ciudad, como de las peculiaridades histricas
que tienen. Slo de esa manera podrn salir de la degradacin urbana en que se encuentran y
dejarn de ser un espacio de despilfarro urbano (derrocamiento de edificaciones en buen estado)
y obstculo para la urbe, con el alto costo que implica para la ciudad. Tendrn que modificarse
las centralidades, usos de suelo y la accesibilidad, entre otros aspectos.

736
historia, lo cual da lugar a la existencia de una dinmi
ca histrica que acta en la relacin de los centros hist
ricos y su_ periferias, es decir que los centros histricos
son histricos por s mismos y por sus relaciones. Por otro
lado, estn en permanente movimiento y desplazamien
to justamente por esta articulacin. Si en algn mo
mento fue centro histrico, en otro puede ser periferia
o viceversa. 35 Tambin se puede dar la paradoja de que
la periferia est en la centralidad o que la centralidad
urbana se desarrolle en la periferia36 por cuanto se cru
zan varios tipos de centralidades o porque la ciudad es
portadora de distintos rdenes que llevan a una multipli
cidad de territorialidades simblicas yuxtapuestas.
La compresin temporal. Esta definicin parte de la necesa
ria comprensin del centro histrico como un mbito
que opera como eslabn integrador del pasado con el
futuro deseado, a travs de su actual presencia. Esto sig
nifica que el centro histrico debe ser entendido como
un proceso social que contiene las distintas fases hist
ricas por las que atraviesa la ciudad y lo hace a la ma
nera de una suma de valor. Adems, hay que compren
der que los centros histricos concentran diversidad de
temporalidades, por lo que son pluritemporales.
Los conceptos ordenadores. Los conceptos ordenadores
que permitirn organizar el campo se refieren al tiem
po (historia) y al espacio (mbito), dentro del carcter

" "Las nociones de centro y perifiria me interesan para destacar el flujo social de la ciudad.
El centro alude a lo cntrico y focal, punto de mira o de uso desde el cual lo que rodea en mayor
o menor distancia se llamar perifrico. Lo perifrico alude a lo que es marginal al centro, lo
que vive, en ciertas circunstancias, como satlite del centro. Pero lo que nos importa anotar es que
centro y periferia estn en permanente desplazamiento" (Silva,1 998: 6 1 ) .
36 Algunos centros comerciales, comoEl Bosque en Quito, y algunas centralidades urbanas de
la globalizacin como Santa Fe en la Ciudad de Mxko. En estas dos modalidades hay un des
plazamiento de la centralidad hacia la periferia.

737
patrimonial a la forma de actuacin en el proceso (reno
vacin bajo la lgica del palimpsesto) .
Hacia lo histrico. Este paso es fundamental en tanto que
lo antiguo y lo moderno no tienen que ser conceptos
excluyentes y, mucho menos, contradictorios. Lo anti
guo es generador de lo moderno y lo moderno es una
forma que confiere existencia a lo antiguo. As como no
se trata de dos momentos distintos y diferenciados de
la existencia, tampoco debemos entenderlos baj o una
secuencia lineal evolutiva. Hay que pasar del tiempo
a la historia y comprender que la intervencin en los
centros histricos comienza en algn momento, pero
no debe concluir nunca. Se trata, si es una poltica ade
cuada, de una poltica sin fin de agregacin de valor por
que, caso contrario, el proceso se interrumpe y la de
gradacin se impone. De all que se trate de crear una
cultura permanente de intervencin.
Hacia lo territorial. Dara la impresin de que es ms pro
ductivo considerar que el espacio es condicin de exis
tencia de lo social, y no, como generalmente se cree, un
continente ocupado o desocupado por algo fisico exter
no. Esto significa que la lgica espacial de los procesos
sociales slo puede ser descifrada a partir de las leyes de
la sociedad, lo cual nos conduce al concepto de organi
zacin territorialY El centro histrico, en esta perspec
tiva, es una organizacin territorial sostenida por un
proceso social que tiene dos opciones en funcin de
actos voluntarios con objetivos conscientes (polticas):
transformar o conservar el territorio.

37 "Cuando una configuracin (espacial) es sostenida por un proceso social q ue l a refuerza y


conserva, o cuando es producto de actos voluntarios en funcin de ciertos objetivos conscientes,
la denominaremos organizacin territorial" (Coraggio, 1988: 34).

738
Hacia lo patrimonial. Hay que entender el centro histrico
como una relacin social compleja y particular, donde
los suje1 ) s patrimoniales definen el mbito especfico
de la conflictividad (la heredad), as como los mecanis
mos de transferencia generacional (polticas) . Adems
de que si toda ciudad es histrica tambin se debe se
alar que toda ciudad es patrimonial; lo cual quiere
decir que no slo lo que est considerado parte del cen
tro histrico puede tener esa condicin doble: histrica
y patrimonial . Adicionalmente se debe afirmar que lo
patrimonial es el concepto que permite articular lo his
trico con lo territorial porque es en los centros hist
ricos donde ms se condensan los dos elementos. Ms
an si se tiene en cuenta que las visiones hegemni
cas en los centros histricos conducen a polticas don
de se pone nfasis en el rescate de la tradicin y la me
moria, lo cual conlleva a una situacin que no refuerza
el sentido histrico, sino que lo debilita. Pero adems,
cuando se habla de patrimonio se deja de lado su dimen
sin poltica o econmica, presentndolo como algo que
existe en s mismo, de manera naturalizada o tcnica
(en ese sentido neutro), fuera de cualquier contexto o
vinculacin con la poltica y la economa (Kingman y
Goetschel, 2005).

Lo patrimonial se define desde el poder y, por eso, es parte del


mismo. De ah que se puedan observar las disputas de los uni
versos simblicos que, en ltima instancia, son disputas polti
cas y econmicas. Respecto a esta afirmacin anoto tres ejem
plos ilustrativos: el primero, Uruguay y Argentina presentan
la candidatura del "tango" para que sea considerado patri
monio de la humanidad y lo logran. El segundo, la Miss Per

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-Karen Susana Schwarz Espinoza- se present en el concurso
Miss Universo 2009 con el traje tpico de la Diablada, lo cual
condujo a un forcejeo presidencial respecto a la apropiacin
del patrimonio boliviano por parte del Per. Y el tercero, res
pecto a la intencin de que la cuenca amaznica sea declarada
Patrimonio de la Humanidad por la existencia de los mayores
acuferos del mundo, ante lo cual Brasil ha encabezado una
propuesta de que esta tesis no pase. Tres ejemplos de cmo el
patrimonio integra, pero tambin divide, porque es u!l esce
nario del conflicto.

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