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NDICE

NDICE ________________________________________________________________ 3
INTRODUCCIN _______________________________________________________ 4
CAPITULO 1: LA PAZ CON DIOS (5:1 19) _____________________________ 5
LOS FRUTOS DE NUESTRA JUSTIFICACIN (5:1-11) ______________________ 5
EL MEDIADOR DE NUESTRA JUSTIFICACIN (5:12-19) __________________ 13
CAPITULO 2: LA UNIN CON CRISTO (RO.5:20- 6: 23) ________________ 17
UNIDOS CON CRISTO (6:1-14) ____________________________________________ 18
ESCLAVOS DE DIOS (6:15-23) ____________________________________________ 32
CONCLUSIN ______________________________________________________________ 34
CAPITULO 3: LA LIBERACIN DE LA LEY (RO. 7:1 8:4)__________________ 35
INTRODUCCIN____________________________________________________________ 35
ACTITUDES HACIA LA LEY _________________________________________________ 35
UN BOSQUEJO DEL CAPTULO ______________________________________________ 36
LA SEVERIDAD DE LA LEY (7:1 6)__________________________________________ 37
LA DEBILIDAD DE LA LEY (7:7-13) _______________________________________ 40
LA JUSTICIA DE LA LEY (7:14-8:4) _______________________________________ 43
CAPITULO 4: LA VIDA EN ESPRITU (ro. 8:5 39) ____________________ 51
EL MINISTERIO DEL ESPRITU SANTO (8:5-27) __________________________ 52
EL INVENCIBLE PROPSITO DIVINO (8:28-39) ___________________________ 62
CONCLUSI0N _________________________________________________________ 67
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INTRODUCCIN

La epstola a los Romanos es el manifiesto ms completo y coherente del


evangelio que se encuentra en el Nuevo Testamento. En ella el apstol
Pablo expone todo el consejo de Dios: el pecado y la perdicin del hombre,
la muerte de Cristo para salvarlo, la fe en Cristo como nico requisito para
ser aceptado por Dios, la obra del Espritu Santo para el crecimiento en
santidad, el lugar de Israel en el propsito de Dios, y las implicaciones
ticas del Evangelio. La exposicin de Pablo se destaca por su grandeza, su
amplitud y su lgica, caractersticas que han despertado la admiracin y el
estudio de las generaciones sucesivas.

Corremos el peligro de aislar cuatro de los diecisis captulos de la


Epstola, puesto que as lo exigi una serie de cuatro conferencias bblicas
durante una convencin semanal. Sin embargo, los captulos cinco a ocho
forman fcilmente una sola unidad.

Indudablemente estos captulos se hallan entre los ms grandes y


gloriosos de todo el Nuevo Testamento. Presentan los privilegios de todo
cristiano, los privilegios de aquellos a quienes Dios ha hecho hombres
nuevos al justificarlos, es decir, al declararlos justos y al aceptarlos en
Cristo. Los primeros captulos de la Epstola estn dedicados a exponer la
necesidad de la justificacin y la manera cmo se realiza. Procuran poner
de manifiesto que aun cuando todos los hombres son pecadores se hallan
bajo el justo juicio de Dios, pueden ser justificados nicamente por medio
de la redencin cumplida en Cristo Jess, slo por gracia, mediante la fe.
Ahora bien: habiendo expuesto la necesidad y el camino de la justificacin,
Pablo procede a mostrar sus frutos, es decir, los resultados de la
justificacin en Aquel que vive como hijo obediente en la tierra y disfruta
de las glorias del cielo.

Esto es de suma importancia, ya que lamentablemente hay muchos entre


nosotros que pensamos y vivimos como si el evangelio fuera solamente la
buena noticia de justificacin, pasando por alto que tambin es la buena
noticia de la santidad y de la vida futura. Hablamos como si hubiramos
llegado al final al habernos acercado a Dios a travs de Jesucristo, como si
no hubiera ms camino que recorrer, como si hubiramos llegado ya a
nuestro destino. Pero no es as. El primer versculo de este captulo
comienza con estas palabras: "Justificados, pues, por la fe..." Vale decir,
ahora que somos aceptados por Dios, stas son las consecuencias y los
frutos de nuestra justificacin. Hemos sido recibidos por Dios median-te la
confianza en Jesucristo. Pues bien, tal es lo que sigue.

En sntesis, estos cuatro captulos describen los grandes privilegios de los


creyentes justificados, de los hombres nuevos: la rica herencia que es
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nuestra, de ahora y para siempre, si es que somos de Cristo. Cules son,


pues, estos privilegios? Cada captulo desarrolla uno de estos temas
principales. En primer trmino, la paz con Dios (cap. 5); luego, la unin
con Cristo (cap. 6); la liberacin respecto de la ley (cap. 7) y, finalmente, la
vida en el Espritu (cap. 8). Examinaremos cada uno en ese orden.

CAPITULO 1: LA PAZ C ON DIOS (5:1 19)

El captulo 5 de romanos presenta una clara divisin en dos prrafos. Los


primeros once versculos ensean los frutos o resultados de nuestra
justificacin, mientras que los vv. 12 a 19 nos revelan al Mediador de
nuestra justificacin aquel por cuyo intermedio la justificacin nos ha
llegado, Jesucristo, el segundo Adn.

LOS FRUTOS DE NUESTRA JUSTIFICACIN (5:1-11)

Por la fe, pues, hemos sido reordenados, y estamos en paz con Dios por
medio de Jesucristo, nuestro Seor. Por l hemos tenido acceso a un estado
de gracia e incluso hacemos alarde de esperar la misma Gloria de Dios. Al
mismo tiempo nos sentimos seguros incluso en las tribulaciones, sabiendo
que la prueba ejercita la paciencia, que la paciencia nos hace madurar y que
la madurez aviva la esperanza, la cual no quedar frustrada, pues ya se
nos ha dado el Espritu Santo, y por l el amor de Dios se va derramando en
nuestros corazones. Fjense cmo Cristo muri por los pecadores, cuando
lleg el momento, en un tiempo en que no servamos para nada. Difcilmente
aceptaramos morir por una persona buena; tratndose de una persona muy
buena, tal vez alguien se atrevera a sacrificar su vida. Pero Dios dej
constancia del amor que nos tiene: Cristo muri por nosotros cuando todava
ramos pecadores. Con mucha ms razn ahora nos salvar del castigo si,
por su sangre, hemos sido hechos justos y santos. Cuando ramos
enemigos, fuimos reconciliados con l por la muerte de su Hijo; con mucha
ms razn ahora su vida ser nuestra plenitud. No slo eso: nos sentiremos
seguros de Dios gracias a Cristo Jess, nuestro Seor, por medio del cual
hemos obtenido la reconciliacin.

LOS FRUTOS (VV. 1,2)

Aqu se resumen en tres frases los resultados de la justificacin. Primero,


"tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo" (v. 1).
Segundo, "tenemos entrada (por medio del mismo Cristo y por la misma fe)
a esta gracia en la cual estamos firmes" (v. 2a). Tercero, "nos gloriamos en
la esperanza de la gloria de Dios" (v. 2b). Estos son los frutos de nuestra
justificacin: paz, gracia, y gloria. Tenemos la paz con Dios; estamos
firmes en la gracia; y esperamos la gloria.
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Al examinar estos frutos ms de cerca, es evidente que tienen relacin con


las tres fases o tiempos de nuestra salvacin. "Paz con Dios" habla del
efecto inmediato de la justificacin. ramos "enemigos" de Dios (v. 10),
pero ahora el perdn de Dios ha quitado la antigua enemistad y estamos
en paz con l. Pues bien, el efecto inmediato de la justificacin es que la
paz ha desplazado a la enemistad.

En segundo lugar, "esta gracia en la cual estamos firmes" habla del efecto
continuo de la justificacin. Involucra un estado de gracia en el cual
hemos sido introducidos y en el cual permanecemos firmes. Se nos ha
permitido entrar en la esfera de la gracia de Dios, y por hacerlo as, en ella
tambin continuamos hasta el da de hoy.

En tercer lugar, "la gloria de Dios" por la cual esperamos habla del efecto
final de la justificacin. "La gloria de Dios" aqu significa el cielo, porque en
el cielo Dios mismo ser revelado plenamente (gloria en el lenguaje bblico
es la manifestacin de Dios). Vamos a ver la gloria de Dios en el cielo, y
hasta participaremos de ella, ya que entonces seremos semejantes a Cristo
(1 Jn. 3:2). "La esperanza" es nuestra confianza, nuestra segunda
expectacin. Y esta esperanza es tan segura que ya podemos regocijarnos
en ella. "Nos alegramos en la esperanza de tener parte en la gloria de Dios"
(V.P.).

Estas tres frases forman un cuadro equilibrado de la vida cristiana en


relacin con Dios. No se dice nada aqu sobre nuestra relacin constituyen
un hermoso resumen de la vida cristiana: paz, gracia y gloria. La palabra
"paz" nos invita a mirar hacia atrs a la enemistad que acab. La palabra
"gracia" nos hace mirar sobre nosotros a nuestro Padre, bajo cuyo favor
ahora permanecemos. Con la palabra "gloria" miramos hacia adelante, a
nuestro objetivo final, hacia el momento cuando veamos y reflejemos la
gloria de Dios, gloria que es el objeto de nuestra esperanza y expectacin.

EL SUFRIMIENTO, RUTA A LA GLORIA (VV. 3,4)

Naturalmente, cuanto dijimos hasta ahora no quiere expresar que despus


de recibir la justificacin encontremos que el camino angosto es un
sendero suave repleto de flores. Sucede todo lo contrario: en el camino hay
zarzas, y zarzas con punzantes espinas. "Y no slo esto", dice Pablo en el
versculo 3, "sino que tambin nos gloriamos en las tribulaciones". Hay
paz, gracia y gloria, s. Pero tambin sufrimiento.

En sentido estricto, estos sufrimientos no son la enfermedad, o el dolor, ni


la tristeza, ni el duelo, sino la tribulacin o sufrimiento (griego: thlipsis), la
presin de un mundo pagano y hostil. Sin embargo, tal sufrimiento es
siempre la ruta a la gloria. As lo declar el mismo Seor resucitado
cuando afirm que segn el Antiguo Testamento el Cristo deba padecer y
de este modo entrar en la gloria (Lc. 24:26). Y lo que sucede con Cristo,
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tambin sucede con el cristiano, porque el siervo no es mayor que su


Seor. Pablo mismo insiste en ello ms adelante cuando afirma que somos
coherederos con Cristo; "si tenemos parte ahora en los sufrimientos de
Cristo, tendremos parte despus con l en su gloria" (Ro. 8:17).

Ntese con cuidado la relacin entre nuestros sufrimientos presentes y.


nuestra gloria futura. No slo que aqullos conduzcan a sta. Menos
todava que porque esperamos la gloria nos resignamos ante los
sufrimientos. De ningn modo. Segn el texto la relacin entre ambos es el
factor del regocijo: nos gloriamos en ambos. Si "nos gloriamos" en nuestra
esperanza de gloria (v. 2), "nos gloriamos" del mismo modo en nuestros
sufrimientos. La fuerza del verbo en el original (kaucometha) indica que
nos alegramos en ellas con jbilo. Tanto las tribulaciones presentes como
la gloria venidera son objeto del jbilo del cristiano. Cmo ocurre? Cmo
es posible que nos alegremos en nuestros sufrimientos? Cmo podemos
encontrar gozo en lo que nos causa dolor? Los w. 3 a 5 explican la
paradoja.

No es que nos alegremos en los sufrimientos como tales, sino en los


beneficios que traen como resultado. No somos masoquistas a quienes les
agrada el dolor; tampoco estoicos impasibles y sufridos. Somos cristianos.
Percibimos el cumplimiento de un propsito divino y lleno de gracia a
travs de nuestros sufrimientos. Nos alegramos por lo que produce
sufrimiento: el sufrimiento produce (katergazetai) paciencia; y la paciencia,
aprobacin. Lo que nos alegra es el fruto del sufrimiento. Cules son,
entonces, los frutos del sufrimiento? El proceso se presenta en tres etapas.

1. Etapa1: El sufrimiento produce paciencia. Con esto se quiere decir


que el sufrimiento es lo que genera la misma paciencia que
necesitamos para soportarla, as como el cuerpo humano produce
los anticuerpos en presencia de la infeccin. No podramos ejercitar
la paciencia sin el sufrimiento, porque sin ste no habra necesidad
de paciencia. En conclusin, la paciencia nace del sufrimiento.
2. Etapa 2: La paciencia produce aprobacin o virtud probada. "La
paciencia nos hace salir aprobados" (segn la Versin Popular). Aqu
el autor se refiere a la condicin de lo que ha sido puesto a prueba y
luego aprobado. Es la condicin que le haca falta a la armadura que
se quit David (no le serva porque nunca la haba "probado", no la
haba sometido a prueba). No nos llama la atencin la madurez de
un cristiano que ha pasado por sufrimientos y ha salido vencedor?
El sufrimiento produce paciencia, y la paciencia, virtud probada.
3. Etapa 3: La virtud produce esperanza, es decir, confianza en cuanto
a la gloria final. La madurez de carcter nacida de la paciencia con
la cual se soportaron los sufrimientos en el pasado, trae consigo la
esperanza de una gloria futura. Sin lugar a dudas el apstol quiere
decir que el desarrollo y la maduracin de nuestro carcter cristiano
evidencian que Dios est formndonos y trabajando en nosotros.
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Este hecho nos da la confianza de que Dios no abandonar la tarea


sin haberla terminado. Si ahora l est actuando en nosotros para
transformar nuestro carcter, es por dems seguro que al final nos
llevar a la gloria. Nuevamente el apstol hace ver la ntima conexin
entre el sufrimiento y la gloria. La razn por la cual no slo nos
gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios, sino tambin en
nuestros sufrimientos, es que stos engendran la esperanza de esa
gloria. Y al ser as, de hecho nos regocijamos tanto en los
sufrimientos como en la gloria. Nos regocijamos no slo en la meta,
la gloria, sino tambin en los medios que conducen a ella, es decir,
en los sufrimientos. En ambas cosas encontramos alegra.

LA SEGURIDAD BASADA EN EL AMOR DE DIOS (V. 5)

A esta altura de la exposicin bien puede uno preguntarse, y Pablo


anticipa la pregunta, cmo se puede saber que esta esperanza de gloria
corresponde a una realidad? , Cmo se sabe que no es slo un ensueo
agradable? Est bien que uno diga que va al cielo, a la gloria, pero cmo
lo sabe? Pablo responde en primer lugar: "La esperanza no desilusiona"
(V.P.), es decir, la esperanza jams nos va a defraudar. La esperanza no es
una ilusin: es una certidumbre. Pero queda otro interrogante: eso es lo
que Pablo afirma. Pero, cmo lo sabe? Cmo puede estar tan seguro de
que su esperanza cristiana nunca lo va a defraudar? La respuesta de Pablo
est dada en el resto del v. 5: sabemos que la esperanza cristiana nunca
nos defraudar "porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros
corazones por el Espritu Santo que nos fue dado". El fundamento slido
en el cual descansa nuestra esperanza de gloria es el amor de Dios. Ya que
somos el objeto del amor de Dios sabemos, sin lugar a duda que l nos
llevar a la gloria. Confiamos en que perseveraremos hasta el final, y esta
confianza tiene un fundamento firme. Por una parte, es en base al carcter
que Dios est formando en nosotros mediante la adversidad (sufrimiento -
> paciencia -> virtud probada -> esperanza) que podemos estar confiados.
Si ahora l nos est santificando, es porque despus nos glorificar. Pero
por otra parte podemos estar confiados principalmente en base a su amor
que jams nos abandona.

El argumento se desarrolla de esta manera: tenemos la esperanza cristiana


de que veremos la gloria de Dios y participaremos de ella. Creemos que
esta esperanza es cierta, que no se trata de una farsa, y que por lo tanto
no nos defraudar ni desilusionar. Esto lo sabemos porque Dios nos ama:
nunca nos abandona, nunca deja de amparamos.

Alguien preguntar: "Ah, pero cmo sabe usted que Dios lo ama de ese
modo? Y Pablo responde que lo sabemos por la experiencia ntima que
tenemos de aquel amor, "porque Dios ha llenado nuestros corazones con
su amor por medio del Espritu Santo que nos ha dado". A todo creyente le
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ha sido dado el Espritu Santo, y una de sus actividades consiste en


derramar el amor de Dios no el amor nuestro hacia Dios, sino el amor de
l hacia nosotros para que inunde nuestros corazones y nos d la
conciencia plena e intensa de que Dios nos ama. Es decir, que "el Espritu
mismo da testimonio juntamente con nuestro espritu de que somos hijos
de Dios", como Pablo lo expresa ms adelante en 8:16. El Espritu nos
asegura que Dios es el Padre celestial que nos ama. El mismo Espritu
infunde ese amor en nuestros corazones.

Vale la pena notar el cambio del tiempo verbal en el versculo 5: el Espritu


Santo nos fue dado (griego: dothentos, un participio aoristo, con referencia
a un hecho pasado); pero el amor de Dios ha sido derramado en nuestros
corazones (griego: ekkecutai, tiempo perfecto, que se refiere a un hecho
pasado con consecuencias permanentes). As aprendemos que el Espritu
Santo nos fue dado en el momento en que cremos y fuimos convertidos; y
que al mismo tiempo l inund nuestros corazones con el amor de Dios. Y
esto lo hace todava: las aguas de su amor no retroceden. El Espritu dado
una vez hizo nacer en nuestros corazones una constante efusin del amor
divino.

En resumen, segn los cinco primeros ver-sculos los frutos de la


justificacin son tres: la paz con Dios, que termina con la enemistad; la
gracia como un estado en el cual permanecemos y, mirando al futuro, la
esperanza, expectacin gozosa y confiada de la gloria de Dios. Esta
esperanza nace del carcter que Dios est obrando en nosotros por medio
de la experiencia del sufrimiento, pero est confirmada por el testimonio de
su amor que nos ha dado el Espritu Santo. En otras palabras, la
justificacin, aun cuando en s es un acto momentneo, una decisin
judicial del Dios justo quien nos declara justos en Cristo, nos lleva sin
embargo a una relacin permanente con Dios mismo, comprendida ahora
en la palabra "gracia", y posteriormente en la palabra "gloria".

Consideremos ahora los vv. 6 a 11, en los cuales se ampla la enseanza


sobre los frutos de la justificacin. Al unir los conceptos de paz y
esperanza, justificacin y glorificacin en los w. 1 a 5, Pablo emple
nuestros sufrimientos como eslabn entre aquellos. En cambio en los w. 6
a 11 son los sufrimientos y la muerte de Cristo los que forman ese vnculo.

LA MUERTE DE CRISTO POR LOS PECADORES (W. 6-8)

Veamos lo que Pablo nos dice acerca de la muerte de Jess. En estos


versculos el nfasis radica en que Cristo muri por los que son
absolutamente indignos. Los mismos trminos empleados dejan fuera
cualquier tipo de ilusin acerca de nuestra condicin. Primero,
aparecemos como "dbiles", incapaces de salvarnos (v. 6). Luego se nos
llama "impos" (v. 6), debido a nuestra rebelda contra la autoridad de
Dios. En tercer lugar, se nos presenta como "pecadores" (v. 8), porque no
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hemos podido dar en el blanco que es la justicia, por ms elevados que


hayan sido nuestros ideales. En ltimo trmino (v. 10), se nos califica de
"enemigos", por razn de nuestra hostilidad para con Dios. Qu cuadro
ms horroroso e implacable del hombre pecador! Somos fracasados,
rebeldes, enemigos e incapaces de salvarnos por nuestra propia cuenta.

Y sin embargo, la intencin principal del pasaje es demostrar que


Jesucristo muri precisamente por personas que se hallaban en estas
condiciones. Nosotros mismos "apenas moriramos por un justo" (v. 7)
por alguien correcto en su conducta "aunque por el bueno" por el
hombre de bondad ardiente y atractiva"puede ser que alguien se atreva a
morir". Pero "Dios muestra su amor para con nosotros (y el "su" es enftico
en griego: su propio amor, el de l nicamente) en que siendo an
pecadores, Cristo muri por nosotros". No muri por las personas de
conducta correcta y formal, ni siquiera por los bondadosos y buenos, sino
por pecadores indignos, sin ningn atractivo- ni ningn mrito.

Esto provee el contexto para el argumento que sigue en los vv. 9 a 11. Es
un argumento a fortiori, es decir, uno que procede de lo menor a lo mayor,
y que sobre la base de lo ya sabido arriba a nuevas conclusiones. Pablo
contrasta las dos etapas principales de nuestra salvacin justificacin y
glorificacin y muestra cmo la primera garantiza la segunda.

EL CONTRASTE ENTRE LA JUSTIFICACIN Y LA GLORIFICACIN (VV. 9-


11)

Es importante estudiar en detalle la comparacin que hace Pablo entre


estas dos etapas.

En primer lugar, contrasta su significado. "Pues mucho ms, estando ya


justificados en su sangre, por l seremos salvos de la ira" (v.9). El
contraste en este versculo se plantea claramente entre nuestra
justificacin presente y nuestra futura salvacin de la ira de Dios que ser
derramada el da del juicio. Si al ser justificados somos ya salvos de la
condenacin de Dios, cunto ms seremos salvos de su ira en aquel da?
He aqu el primer contraste.

En segundo lugar, contrasta la forma en la cual se lograron las dos etapas.


Dice el v. 10: "Porque si siendo enemigos, fuimos reconciliados con Dios
por la muerte de su Hijo, mucho ms, estando reconciliados, seremos
salvos por su vida." Aqu el contraste radica en los medios por los cuales
las dos etapas de la salvacin se realizaron, es decir, la muerte y la vida
del Hijo de Dios. La "vida" en este contexto se refiere a la vida resucitada
de Cristo, quien completar en el cielo lo que su muerte comenz en la
tierra. Quizs el mejor comentario sobre esta verdad se encuentra en
Romanos 8:34, donde se nos dice que Cristo no slo muri sino que
tambin resucit; y que sentado a la diestra de Dios intercede por
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nosotros, haciendo efectivo as con su vida lo que hizo posible con su


muerte.

En tercer lugar, Pablo pone en contraste a las personas que reciben la


justificacin y la glorificacin. Lase el v. 10: "Porque si siendo enemigos,
fuimos reconciliados con Dios... mucho ms, estando reconciliados (y no
ya enemigos), seremos salvos..." Si Dios se reconcili con sus enemigos,
indudablemente salvar a sus amigos.

Tenemos, pues, en los vv. 9 y 10, un poderoso argumento para creer que
seremos los herederos de una salvacin plena y perfecta. Existe la firme
suposicin de que no seremos abandonados por el camino, sino que
seremos preservados hasta el final y glorificados. Y esto no es un
optimismo falso, sino algo basado en una lgica irrefutable: si, siendo
enemigos, Dios nos reconcili y nos dio a su Hijo para morir por nosotros,
cunto ms, siendo ahora los amigos de Dios, nos salvar finalmente de
su ira, gracias a la vida de su Hijo? Si por sus enemigos Dios quiso hacer
un sacrificio que comprometi la muerte de su Hijo, es de esperar que
haga este servicio menos costoso a los antiguos enemigos que ahora son
sus amigos. Sugiero se reflexione sobre este punto hasta verse la lgica
irrebatible del argumento de Pablo.

Pero la vida cristiana es mucho ms que esto. No se trata solamente de


mirar hacia atrs a la justificacin y hacia adelante a la glorificacin. El
creyente no se preocupa siempre con el pasado y el porvenir, porque ha de
llevar una vida cristiana tambin en el presente, y por eso leemos en el v.
11: "Tambin nos alegramos en Dios por medio de nuestro Seor
Jesucristo" (V.P.). Nos alegramos en la esperanza, tambin nos alegramos
en las tribulaciones, pero sobre todo nos alegramos en Dios mismo, y esto
por medio de Jesucristo.

Como se ha demostrado ya, por medio de Jesucristo tenemos paz con Dios
(v. 1); por l hemos sido introducidos a esta gracia en la cual estamos
firmes (v. 2); por la sangre de Cristo hemos sido reconciliados (v. 9); por
medio de la vida de Cristo seremos salvos finalmente (v. 10); y por el
mismo Seor Jesucristo recibimos (una vez, en el pasado) nuestra
reconciliacin. De modo que nos alegramos en Dios por medio de nuestro
Seor Jesucristo, por medio de Aquel que obtuvo para nosotros estas
bendiciones que jams podremos valorar en toda su extensin.

Si echamos un vistazo a la primera parte del captulo 5, veremos que-en


ambos prrafos (vv. 1-5 y 6-11) el pensamiento del apstol pasa de la
justificacin a la glorificacin, de lo que Dios ha hecho por nosotros a lo
que todava puede hacer en la consumacin. Ejemplos de esta progresin
en su pensamiento se encuentran en los vv. 1 y 2: "Una vez aceptados por
Dios a causa de la fe... nos alegramos en la esperanza en la gloria de Dios"
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(V.P.), y de nuevo en el v. 9: "Pues mucho ms, estando ya justificados en


su sangre, por l seremos salvos de la ira."

Adems, en ambos prrafos Pablo escribe acerca del amor de Dios sobre el
cual se edifica la seguridad de nuestra salvacin final. No hay otra
seguridad. En el v. 5 declara que el amor de Dios est derramado en
nuestros corazones, y en el v. 8 proclama que "Dios muestra su amor para
con nosotros, en que siendo an pecadores, Cristo muri por nosotros". Si
los cristianos nos atrevemos a decir, como en verdad lo hacemos, que al
morir vamos al cielo y que estamos seguros de la salvacin final, no es
porque nos creamos justos ni porque seamos autosuficientes, sino por el
contrario, porque confiamos en el amor inalterable de Dios, en el amor que
jams podr desampararnos.

Pero hay otro punto en comn en estos dos prrafos: que cada uno
fundamenta nuestra creencia de que Dios nos ama; el primero lo hace
objetivamente, y el segundo subjetivamente. Objetivamente, tenemos un
fundamento histrico, la muerte del Hijo de Dios en la cruz: "Pero Dios nos
demuestra su amor, en que Cristo muri por nosotros aunque ramos
todava pecadores" (v. 8, v.p.). Por otro lado, el fundamento subjetivo para
creer que Dios nos ama es experimental. No se da en la historia sino en la
experiencia. No se trata de la muerte de Cristo, sino de la presencia del
Espritu Santo en nosotros. De modo que en la cruz (v. 8) Dios da prueba
de su amor y derrama su amor en nuestros corazones (v. 5). Es as como
sabemos que Dios nos ama. Lo sabemos racionalmente al contemplar la
cruz, porque all Dios entreg lo mejor que tena para los que estbamos
en condiciones lamentables. Y lo sabemos intuitivamente porque el
Espritu inunda nuestros corazones con la realidad de ese amor.

En ambos casos el apstol vincula con este conocimiento nuestra


seguridad de salvacin plena y perfecta. "La esperanza no nos
desilusiona." Es decir, sabemos que se cumplir nuestro anhelo de una
salvacin consumada; no nos engaar ni nos decepcionar si est bien
construido. Cmo lo sabemos? Porque el amor de Dios ha habitado
nuestros corazones por medio del Espritu Santo (v. 5). Sabemos que
seremos salvos de la ira de Dios. Cmo lo sabemos? Porque Dios nos
demuestra su amor dando a su Hijo en sacrificio por nosotros, los que
estbamos en condicin de enemigos y pecadores como queda claramente
expresado en los vv. 8-10.

Hay algn lector cristiano lleno de dudas acerca de su salvacin eterna?


Est usted seguro de que ha sido justificado, pero duda de que todo salga
bien al final? Si es as, permtame insistir una vez ms en que la
glorificacin final es el fruto de la justificacin. "A los que Dios justific, a
stos tambin glorific", como veremos al estudiar Romanos 8:30. Si ste
es su problema, yo le ruego que confe en el Dios que lo ama. Mire la cruz
y acptela como la prueba que Dios mismo da de que lo ama. Pdale que
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siga inundando su corazn por medio del Espritu que vive en usted. Y
luego, basta de dudas y de temores obsesivos! Que el inmutable amor de
Dios los aniquile!

EL MEDIADOR DE NUESTRA JUSTIFICACIN (5:12-19)

Un solo hombre hizo entrar el pecado en el mundo, y por el pecado la


muerte. Despus la muerte se propag a todos los hombres, ya que todos
pecaban. No haba Ley todava, pero el pecado ya estaba en el mundo.
Mientras no haba Ley, nadie poda ser tenido por rebelde, pero no obstante
el pecado estaba en el mundo. Por eso, desde Adn hasta Moiss, la muerte
tuvo poder, incluso sobre aquellos que no desobedecan abiertamente como
en el caso de Adn. Pero otro Adn superior a ste haba de venir. As fue la
cada, pero el don de Dios no tiene comparacin. Todos mueren por la falta
de uno solo, pero la gracia de Dios se multiplica ms todava cuando este
don gratuito pasa de un solo hombre, Jesucristo, a toda una muchedumbre.
No hay comparacin entre lo que pas con este pecador nico y el don de
Dios en la hora presente. La condenacin proceda de una sentencia
individual, pero ahora son rehabilitados una multitud de pecadores. Y si
bien rein la muerte por culpa de uno y debido a uno solo, con mucha mayor
razn la vida reinar gracias a uno solo, Jesucristo, en todos aquellos que
aprovechan el derroche de la gracia y el don de la verdadera rectitud. Es
verdad que una sola transgresin acarre sentencia de muerte para todos,
pero del mismo modo la rehabilitacin merecida por uno solo procur perdn
y vida a todos. Y as como la desobediencia de uno solo hizo pecadores a
muchos, as tambin por la obediencia de uno solo una multitud accede a la
verdadera rectitud.

En la primera seccin, Pablo mostr que nuestra reconciliacin y nuestra


salvacin final se basan en la muerte del Hijo de Dios. Su exposicin de
inmediato suscita esta pregunta: cmo puede el sacrificio de una sola
persona traer tantos beneficios a tanta gente? No es que "tantos deban
tanto a tan pocos", como tantos deben tanto a una sola persona: Cristo
crucificado. Cmo puede ser tal cosa?

El apstol contesta por adelantado con una analoga entre Adn y Cristo,
el "segundo Adn". Hoy est de moda calificar al relato de Adn y Eva
como mito, y no como historia, pero la misma Escritura nos impide
proceder as. Bien puede ser que haya elementos figurativos en los tres
primeros captulos del Gnesis; por ejemplo, no quisiramos ser
dogmticos en cuanto a la naturaleza exacta de los siete das, la serpiente,
el rbol de la vida o el rbol del conocimiento del bien y del mal. Pero esto
no quiere decir que pongamos en duda la existencia real de Adn y Eva,
una pareja que siendo creada buena cay en pecado por su desobediencia.
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El mejor argumento en favor de la historicidad de Adn y Eva no es


cientfico (por ejemplo, el de la homogeneidad de la raza humana), sino
teolgico. El creyente bblico acepta a Adn y Eva como personas
histricas no tanto por el relato del Antiguo Testamento como por la
teologa del Nuevo Testamento. En Romanos 5:12-19 y 1 Corintios 15: 21,
22, 45-49, el apstol hace una analoga entre Adn y Cristo cuya validez
depende de la historicidad y realidad de ambos. Se presenta a cada uno
como la cabeza de una raza: la ruina de la humanidad cada se debe a
Adn, y la salvacin de la humanidad redimida se debe a Cristo. De la
desobediencia de Adn nace la muerte y la condenacin, mientras que de
la obediencia de Cristo nacen la vida y la justificacin. Todo el argumento
se funda sobre dos actos histricos: la desobediencia de Adn, que result
de la afirmacin egosta de su propia voluntad, y la obediencia de Cristo,
que lo llev al sacrificio de .s mismo. Tanto Adn como Cristo demuestran
el principio de que muchos pueden ser afectados, para bien o para mal,
por la accin de una sola persona.

LA HISTORICIDAD DEL HOMBRE ANTES DE CRISTO (VV. 12-14)

Los tres primeros versculos se concentran en Adn. "Por tanto, como el


pecado entr en el mundo, por un hombre, y por el pecado la muerte, as
la muerte pas a todos los hombres, por cuanto todos pecaron" (v. 12).
Esta afirmacin reviste suma importancia porque resume en tres etapas la
historia del hombre antes de Cristo. En primer lugar, nos dice que el
pecado entr en el mundo por medio de un hombre; luego, que la muerte
entr en el mundo por el pecado, porque la muerte es el sala-rio del
pecado; y finalmente, la muerte se extendi a todos los hombres porque
todos pecaron (lo explica posteriormente). Estas son las tres etapas el
pecado, la muerte y la muerte universal, de modo que la actual
universalidad de la muerte se debe a la transgresin de un solo hombre,
origen de todas las dems transgresiones humanas.

En los vv. 13 y 14 se explican con mayor detalle esta progresin desde el


pecado de un hombre hasta la muerte de todos. La pena de muerte cae
hoy sobre todos los hombres no slo porque todos han pecado como Adn,
sino porque todos pecaron en Adn. Pablo comprueba tal situacin a la luz
de lo que suceda durante el perodo comprendido entre Adn y Moiss,
entre la cada del hombre y la promulgacin de la ley. Durante ese tiempo
sin duda la gente pecaba, pero sus pecados no les fueron tomados en
cuenta porque "donde no hay ley, no se inculpa de pecados" (v. 13). Sin
embargo, aunque en ese entonces no haba ley, la gente mora; ms an,
"la muerte rein desde Adn hasta Moiss, aun en los que no pecaron a la
manera de la transgresin de Adn". La lgica del argumento de Pablo
sea-la que la razn por la cual murieron no reside en que hayan
quebrantado intencionalmente la ley, como Adn, ni que hayan muerto por
su propia transgresin, sino en que ellos y toda la humanidad, con la
15

nica excepcin de Cristo, fueron incluidos en Adn, cabeza de la raza


humana. Este hecho nos incluye a nosotros. En trminos bblicos
estbamos todava en el cuerpo de Adn (vase He. 17:10, v.P.) y por lo
tanto, en algn sentido involucrados en su pecado. No podemos acusar a
Adn creyndonos justos, como si furamos inocentes, porque nosotros
participamos en su culpa. Morimos en el da de hoy porque en Adn
tambin nosotros pecamos.

LA ANALOGA ENTRE ADN Y CRISTO (VV. 15-19)

Hasta aqu Pablo haba concentrado su atencin en Adn, pero sobre el


final del v. 14 llama a Adn "figura del que haba de venir", es decir, ve a
Adn como prototipo de Jesucristo. En el v. 15 empieza a desarrollar la
analoga entre Adn y Cristo. Es una analoga que fascina y seduce
nuestra imaginacin con sus semejanzas y diferencias. La semejanza
radica en el desarrollo de los acontecimientos: en uno y otro caso, mucha
gente fue afectada por el acto de un hombre. Esta es la nica semejanza
entre ellos. Las diferencias entre la decisin de Adn y la decisin de Cristo
son tres: la motivacin, el efecto y la naturaleza. La razn por la cual Adn
pec difiere de la motivacin de la muerte de Cristo; del mismo modo, el
resultado del pecado de Adn difiere del resultado de la muerte de Cristo.
La naturaleza del acto de Adn no es la misma que la naturaleza del acto
de Cristo. Veamos estos tres puntos por separado.

1. El motivo. Al principio del v. 15 leemos que "el don no fue como la


transgresin". La transgresin u ofensa fue un acto de pecado (la
palabra griega paraptma significa cada o desviacin del camino).
Adn conoca muy bien el camino porque Dios se lo haba indicado,
pero al desviarse se extravi. Por otro lado, la palabra griega para
don, carisma, indica un acto de gracia. Adn actu motivado por su
egosmo; quiso afirmar su propia voluntad y prefiri su propio
camino. En cambio, Cristo actu motivado por la conciencia de
renunciamiento para poner a nuestro alcance su gracia, que no
merecamos. Aqu, pues, reside el contraste entre la motivacin de
ambas decisiones: por un lado la afirmacin de la voluntad propia,
hecha por Adn, y por otro lado el sacrificio de s mismo, realizado
por Jesucristo.
2. El efecto. Puede apreciarse en los ver-sculos 15b-17. Ya en la
segunda parte del v. 15 se hace referencia al contraste entre los
resultados de la obra de Adn y la obra de Cristo. Es la oposicin
entre el pecado de un hombre que acarre sobre muchos la triste
pena de muerte, y la gracia de Dios y del Hombre Jesucristo que
abund para muchos, ofrecindoles el don gratuito de la vida eterna
(vase 6:23). De esta manera se resalta la muerte con la vida, y los
dos versculos que siguen (vv. 16b-17) desarrollan los efectos
contrarios operados por el comportamiento de Adn y de Cristo. "El
16

juicio vino a causa de un solo pecado para condenacin, pero el don


vino a causa de muchas transgresiones para justificacin. Pues si
por la transgresin de uno slo rein la muerte, mucho ms
reinarn en vida por uno solo, Jesucristo, los que reciben la
abundancia de la gracia y el don de la justicia." Sin entrar en
detalles, observemos ahora el evidente contraste entre los actos de
Adn y de Cristo: el pecado de Adn trajo condenacin (griego:
krima); la obra de Cristo trae justificacin (griego: dikaioma). El
reinado de la muerte se debe al pecado de Adn, pero el reinado de
la vida se hizo posible por la obra de Cristo. Ms completo no podra
ser el contraste. De hecho, se trata de una oposicin absoluta entre
la condenacin y la justificacin, entre la muerte y la vida. Es
importante observar de paso la manera precisa como el apstol
contrasta la vida y la muerte. No se trata simplemente que un
reinado de vida suceda al reinado de la muerte, porque segn el v.
17 no es la vida la que reina, sino nosotros quienes reinaremos en
vida. Antes, la muerte era nuestro rey; nos dominaba como a
sbditos, esclavizndonos bajo su tirana totalitaria. No es que
ahora intercambiemos el reino de la muerte por otro, permaneciendo
esclavos y sbditos aunque en otro sentido. Todo lo contrario: una
vez librados del dominio de la muerte, nosotros mismos comenzamos
a reinar sobre la muerte y sobre todos los enemigos de Dios.
Dejamos de ser sbditos y llegamos a ser reyes, compartiendo el
imperio de Cristo nuestro Rey.
3. La naturaleza. Hasta aqu hemos visto que el acto de Adn y el de
Cristo se diferencian por su motivacin y resultados. Ahora el
apstol traza el contraste entre los dos actos en s. En los vv. 18 y 19
el paralelo circula sobre lo dicho anteriormente, pero aqu se pone
nfasis precisamente en lo que hicieron Adn y Cristo. Segn el v.
18, la ofensa de un solo hombre trajo como consecuencia la
condenacin para todos, mientras que la justicia de uno solo, Cristo,
trae para todos los que estn en l la justificacin y la vida. La
transgresin de Adn signific su fracaso ante la ley de Dios; la
justicia de Cristo fue el cumplimiento de esa ley. De esto se
desprende el v. 19: "As como por la desobediencia de un hombre los
muchos fueron constituidos pecadores, as tambin por la
obediencia de uno, los muchos sern constituidos justos." He aqu el
contraste claro entre la naturaleza de los dos actos: Adn
desobedeci a la voluntad de Dios y se apart de la justicia; Cristo
obedeci a la voluntad de Dios y as cumpli toda justicia. Vase
Mateo 3:15 y Filipenses 2:8.

Se puede, entonces, resumir brevemente la analoga entre Adn y Cristo.


En cuanto a la motivacin de sus actos, Adn afirm su propia voluntad,
mientras que Cristo se sacrific a s mismo. En cuanto a la consecuencia
17

de sus actos, el pecado de Adn trajo la condenacin y la muerte, mientras


que la justicia de Cristo trajo la justificacin y la vida. En cuanto a la
naturaleza de sus actos, Adn desobedeci a la ley y Cristo la cumpli.

As pues, el que se nos condene o justifique, el que estemos


espiritualmente vivos o muertos, depende de la humanidad a la cual
pertenezcamos: la antigua humanidad (instaurada por Adn) o la nueva
humanidad (iniciada por Cristo). Y esto a su vez depende de nuestra
relacin con Adn y con Cristo. Entendmoslo muy bien: todos los
hombres estamos en Adn en virtud de nuestro nacimiento humano, pero
no todos estn en Cristo, ya que slo mediante la fe podemos nacer a esa
nueva humanidad. Estando en Adn por nacimiento, somos condenados y
morimos; pero si habitamos en Cristo por la fe, somos justificados y
vivimos.

De esta manera, y a modo de conclusin, reiteramos la mencin de los


privilegios de los justificados, que hicimos al comenzar este captulo,
porque slo en Jesucristo y por medio de l llegan a ser nuestros. El v. 1
afirma: "Tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Seor
Jesucristo", y el v. 2: "Por l tenemos entrada a esta gracia en la cual
estamos firmes." Los tres privilegios de los justificados la paz, la gracia y
la gloria no se dan a los que continan en Adn, sino slo a los que
permanecen en Cristo.

CAPITULO 2: LA UNIN CON CRISTO (RO.5:20- 6: 23)

Del estudio de Romanos 5 hemos aprendido que el primer privilegio del


creyente es la paz con Dios, paz que se experimenta ahora en una relacin
de gracia, y que nos lleva a la gloria en el mundo venidero. Su segundo
privilegio tratado en el captulo 6, es la unin con Cristo, condicin y
camino a la santidad.

La enseanza principal del captulo 6, y en especial de los vv. 1-11, es que


la muerte y la resurreccin de Jesucristo no slo son hechos histricos y
doctrinas significativas, sino que tambin constituyen una experiencia
personal del creyente en Cristo. Son acontecimientos en que nosotros
mismos llegamos a participar. Todos los cristianos hemos sido unidos con
Cristo en su muerte y resurreccin. Adems, si bien es cierto que hemos
muerto con Cristo y resucitado con El, es inconcebible que continuemos
viviendo en el pecado.

El captulo 6 de Romanos contiene dos porciones paralelas (vv. 1-14 y 15-


23). Cada una de ellas desarrolla el mismo tema general de que el pecado
es inadmisible en el cristiano, pero el argumento vara levemente en las
dos partes. La idea central de los vv. 1-14 es nuestra unin con Cristo, y el
tema de los vv. 15-23 es nuestra esclavitud a Dios. Como cristianos,
18

nuestra posicin es la de estar unidos con Cristo y ser esclavos de Dios.


Sobre este doble hecho descansa la motivacin para la santidad.

UNIDOS CON CRISTO (6:1-14)

Qu conclusin sacaremos? Continuaremos pecando para que la gracia


venga ms abundante? Por supuesto que no! Si hemos muerto al pecado,
cmo volveremos a vivir en l? Como ustedes saben, todos nosotros, al ser
bautizados en Cristo Jess, hemos sido sumergidos en su muerte. Por este
bautismo en su muerte fuimos sepultados con Cristo, y as como Cristo fue
resucitado de entre los muertos por la Gloria del Padre, as tambin nosotros
empezamos una vida nueva. Una figura de su muerte nos injert en l, pero
compartiremos tambin su resurreccin. Como ustedes saben, el hombre
viejo que est en nosotros ha sido crucificado con Cristo. Las fuerzas vivas
del pecado han sido destruidas para que no sirvamos ms al pecado.
Hemos muerto, no es cierto? Entonces ya no le debemos nada. Pero si
hemos muerto junto a Cristo, debemos creer que tambin viviremos con l.
Sabemos que Cristo, una vez resucitado de entre los muertos, ya no muere
ms; desde ahora la muerte no tiene poder sobre l. As, pues, hay una
muerte y es un morir al pecado de una vez para siempre. Y hay un vivir que
es vivir para Dios. As tambin ustedes deben considerarse a s mismos
muertos para el pecado y vivos para Dios en Cristo Jess. No dejen que el
pecado tenga poder sobre este cuerpo -es un muerto!- y no obedezcan a sus
deseos. No le entreguen sus miembros, que vendran a ser como malas
armas al servicio del pecado. Por el contrario, ofrzcanse ustedes mismos a
Dios, como quienes han vuelto de la muerte a la vida, y que sus miembros
sean como armas santas al servicio de Dios. El pecado ya no los volver a
dominar, pues no estn bajo la Ley, sino bajo la gracia.

UNA OBJECIN POR PARTE DE LOS CRTICOS

El captulo se abre con dos preguntas: Qu, pues, diremos?


Perseveraremos en el pecado para que la gracia abunde?

Para comprender el motivo de estas preguntas, es necesario mirar de


nuevo los vv. 20 y 21 al final del captulo anterior. Pablo ha estado
comparando la obra de Adn y la obra de Cristo. Tan exacto es el paralelo
entre sus obras, que parece no caber en ese esquema uno de los
acontecimientos ms importantes del perodo entre Adn y Cristo, es decir,
la promulgacin de la ley por medio de Moiss. Por esta razn, Pablo
presenta en el v. 20 la entrada de la ley, tal como haba sealado la
entrada del pecado en el v. 12, empleando verbos parecidos.

Por qu se promulg la ley? "La ley se introdujo para que el pecado


abundase" (v. 20). Se afirma que la ley hizo abundar el pecado, porque el
efecto de ella era exponer el pecado e incluso provocarlo (vase la
19

exposicin de 7:7-12). El comentarista H. P. Liddon ha dicho: "La


condicin de la familia humana tena que empeorar antes de poder
mejorar."

Mas cuando el pecado abund, contina el apstol, "sobreabund la


gracia". De este modo Dios quiso establecer el reinado de su gracia.
Parafraseando el v. 21 encontramos: Tal como en los das del Antiguo
Testamento dominaba el pecado gracias al efecto de la ley mosaica,
trayendo la muerte como consecuencia, as Dios quiere que en los das del
Nuevo Testamento domine la gracia, imponindose por medio de la justicia
de Cristo y trayendo como consecuencia la vida eterna.

Sobre este trasfondo Pablo plantea sus preguntas: Qu, pues, diremos?
Perseveraremos en el pecado para que la gracia abunde? Se ha
comprobado (5:20,21) que en el pasado, mientras ms pecado haba,
mayor result ser la gracia. No ser lo mismo hoy? Uno podra pensar as:
"He sido justificado gratuitamente por la gracia de Dios. Si vuelvo a pecar,
nuevamente ser perdonado, por esa misma gracia. Y mientras ms peco,
mayor oportunidad tendr la gracia para expresarse y exhibirse en mi
perdn. Por qu, pues, no sigo pecando para que la gracia sea mayor?

Aqu el apstol expresaba una de las objeciones hechas por sus


contemporneos al evangelio de la justificacin por la gracia sola, y slo
mediante la fe. La crtica era que la doctrina de la "gracia gratuita"
conduce al antinomianismo, es decir, al libertinaje y al desconocimiento de
toda ley, que debilita nuestro sentido de responsabilidad moral, y que nos
estimula a pecar. Los crticos objetaron el evangelio con estos argumentos
en los das de Pablo, y con frecuencia la ignorancia produce hoy el mismo
tipo de objeciones.

Si nuestra aceptacin ante Dios depende nicamente de su gracia


gratuita, sin consideracin de nuestras obras, no es lgico pensar que
podemos vivir como queramos? Si Dios "justifica al impo", como realmente
lo hace y con agrado (Ro. 4:5), deja de tener sentido al ser piadoso y
entonces encontramos que la doctrina de la justificacin por la gracia
otorga al pecado un alto valor. Es evidente que efectivamente hacan uso
de este argumento algunos que el apstol Judas caracteriza como
"hombres impos, que convierten en libertinaje la gracia de nuestro Dios, y
niegan a Dios el nico soberano, y a nuestro Seor Jesucristo" (Jud. 4).

A todo esto Pablo responde indignado: "Perseveraremos en el pecado para


que la gracia abunde? En ninguna manera." Notemos que Pablo no niega
la doctrina que sus crticos estaban interpretando mal, pero s rechaza lo
que sin base estaban deduciendo de ella. En ningn caso Pablo contradijo
ni abandon, ni siquiera modific su evangelio de la salvacin gratuita. La
verdad es que la salvacin es un don gratuito e inmerecido. El mismo
hecho de que se pudiera objetar con estos trminos la enseanza de Pablo,
20

y que el apstol se afirmara en ella, es prueba concluyente de que ste es


su evangelio.

Cmo, pues, contesta Pablo? Luego d su rotunda negativa enfrenta la


pregunta de sus crticos con otro interrogante (v. 2): "Porque los que
hemos muerto al pecado, cmo viviremos an en l? En otras palabras,
sta crtica a la justificacin por la fe parte de un concepto bsicamente
mal entendido de la misma doctrina y, en consecuencia, del significado de
ser cristiano. La vida cristiana comienza con la muerte al pecado ("hemos
muerto", pretrito perfecto, v. 2), y en vista de ello es un absurdo
preguntar si podemos seguir viviendo en el pecado. Cuando se ha muerto
al pecado, cmo se puede seguir viviendo en l? Con el tiempo futuro del
verbo, viviremos (v.2), el apstol no niega la posibilidad del pecado en el
cristiano que enfatiza la incongruencia moral de querer todava vivir en
pecado.

Esto plantea una pregunta fundamental: Cmo y en qu sentido hemos


muerto al pecado? Por supuesto, no seguiremos viviendo en el pecado si
hemos muerto a l, pero qu significa haber muerto al pecado? Cmo y
cundo sucedi? El apstol Pablo ocupa el resto del prrafo para
explicarlo, y lo seguiremos paso a paso en el desarrollo del magistral
argumento.

LA RESPUESTA DE PABLO

PRIMER PASO: EL BAUTISMO CRISTIANO ES BAUTISMO EN


CRISTO.

Esto es lo que dice en el v. 3: "No sabis que todos los que hemos sido
bautizados en Cristo Jess? ..." El hecho de preguntarse si el pecado se
permite a los cristianos revela un absoluto desconocimiento de lo que es
un cristiano y de la naturaleza del bautismo cristiano. Un cristiano no es
solamente un creyente justificado: es ms bien una persona que ha sido
unida con Cristo Jess de una manera viva y personal. La misma
justificacin, bien entendida no es una mera declaracin que afecta
nuestro estado legal sin influir sobre nuestra vida. Somos justificados "en
Cristo" (Gl. 2:17), y no queda posibilidad de ser justificado por medio de
Cristo sin estar unido con Cristo, ya que la justificacin depende de la
unin.

El bautismo es el signo de esta unin con Cristo, porque si bien simboliza


que somos lavados del pecado y que recibimos el Espritu Santo, su
significado esencial es que nos unimos con Cristo. Repetidas veces en el
Nuevo Testamento la preposicin que se emplea con el verbo "bautizar" no
es en (en) sino hacia (eis). En su mandato final el Seor resucitado dijo que
21

debemos bautizar a las gentes, "hacia el nombre del Padre y del Hijo y del
Espritu Santo", introducindolas al Padre, al Hijo y al Espritu Santo. En
los Hechos leemos que los creyentes de Samaria y de feso fueron
bautizados "hacia el nombre del Seor Jess" (8:16; 19:5, traduccin
literal). En Glatas 3:27 se lee acerca de "todos los que habis sido
bautizados hacia Cristo" (literalmente), y aqu en romanos 6:3 la
preposicin es exactamente la misma: "bautizados hacia Cristo Jess".

De acuerdo con el Nuevo Testamento el bautismo es un sacramento u


ordenanza dramatizados. Indica no slo que Dios nos lava los pecados y
nos da el Espritu Santo, sino que tambin por su pura gracia "nos sita
dentro de Cristo Jess. Esta es la esencia de la vida cristiana, demostrada
visiblemente por medio del bautismo. Por cierto, esto no implica de
ninguna manera que el rito externo del bautismo asegura por s mismo
nuestra unin con Cristo.

Es inconcebible que el apstol, despus de dedicar tres captulos a la


doctrina de la justificacin por la fe sola, cambiara ahora su tesis,
contradicindose al hacer del bautismo el medio de salvacin. No
acusemos al apstol Pablo de ser tan poco consecuente en su modo de
pensar. Cuando l escribe diciendo que somos "bautizados hacia Cristo
Jess" quiere decir que esta unin con Cristo, efectuada invisiblemente
por la fe, queda demostrada y sellada visiblemente en el bautismo. He
aqu, pues, el primer pas en el argumento: el ser cristiano implica una
identificacin personal y viva con Cristo Jess, y esta unin con l se
exterioriza en forma dramtica en nuestro bautismo.

SEGUNDO PASO: EL BAUTISMO "EN" CRISTO ES UN BAUTISMO


QUE NOS RELACIONA CON SU MUERTE Y RESURRECCIN.
"No sabis", dice Pablo en W. 3-5, "que todos los que hemos sido
bautizados en Cristo Jess, hemos sido bautizados en su muerte? Porque
somos sepultados juntamente con El para muerte por el bautismo, a fin de
que como Cristo resucit de los muertos por la gloria del Padre, as
tambin nosotros andemos en vida nueva. Porque si fuimos plantados
juntamente con l en la semejanza de su muerte, as tambin lo seremos
en la de su resurreccin." En sntesis, el apstol dice que ser bautizado
hacia Cristo es ser bautizado en relacin a su muerte y resurreccin. El
uso del tiempo futuro "seremos" (v. 5) slo indica lo que sucede despus de
nuestra muerte con Cristo; no se hace alusin aqu a la resurreccin del
cuerpo.

Es probable que estos versculos se refieran al simbolismo grfico del


bautismo. Cuando se bautizaba al aire libre en algn ro, el candidato
bajaba hasta el agua el que sea parcial o totalmente sumergido, no es
asunto de mayor importancia-- y su inmersin total o parcial pareca un
acto de sepultar y luego de resurreccin. Su bautismo dara entonces
22

expresin dramtica a su muerte, entierro y resurreccin a una vida


nueva. En otras palabras, dice C. J. Vaughan en su comentario, "nuestro
bautismo fue parecido a un funeral". Y en este caso el funeral fue seguido
por una resurreccin desde la tumba.

Esta es la segunda etapa en el argumento del apstol: el cristiano ha sido


unido con Cristo en su muerte y en su resurreccin, interiormente por la
fe, exteriormente por el bautismo. Es inadecuado pensar que estamos
unidos con Cristo en algn sentido vago y general; debemos ser ms
especficos. El Cristo con quien hemos sido identificados y unidos no es
otro que el Cristo que muri y resucit, de modo que al unirnos con
Cristo de hecho hemos participado de manera definitiva, quermoslo o
no, en su muerte y en su resurreccin.

TERCER PASO: LA MUERTE DE CRISTO FUE UNA MUERTE AL


PECADO Y SU RESURRECCIN FUE UNA RESURRECCIN A DIOS.

Este trozo es ms difcil de comprender. En los vv. 6-11 Pablo escribe:


"Sabiendo esto, que nuestro viejo hombre fue crucificado juntamente con l,
para que el cuerpo del pecado sea destruido, a fin de que no sirvamos ms al
pecado. Porque el que ha muerto, ha sido justificado del pecado. Y si
morimos con Cristo, creemos que tambin viviremos con l; sabiendo que
Cristo, habiendo resucitado de los muertos, ya no muere; la muerte no se
enseorea ms de l. Porque en cuanto muri, al pecado muri una vez por
todas; ms en cuanto vive, para Dios vive. As tambin vosotros consideraos
muertos al pecado, pero vivos para Dios en Cristo Jess, Seor
nuestro." Esto requiere de nosotros una consideracin cuidadosa. El
v. 10 explica la correcta manera en que debemos comprender la
muerte y la resurreccin en las cuales fuimos unidos con Cristo: "Porque
en cuanto muri, al pecado muri... mas en cuanto vive, para Dios vive."
Ahora bien, qu significa esta muerte al pecado, muerte que Cristo sufri
(v. 10), y muerte que a la vez nosotros experimentamos en El? v. 2, 'hemos
muerto al pecado'; y v. 11, 'consideraos muertos al pecado').

1. La muerte al pecado: una comprensin equivocada.

Una interpretacin errnea, comn en nuestros das, nos obliga a comenzar


demoliendo lo negativo antes de poder construir lo positivo. Esta
significacin popular de la muerte al pecado segn Romanos 6 no resiste
un examen cuidadoso y al mismo tiempo conduce al autoengao, a la
desilusin e incluso a la desesperacin. Consiste en lo siguiente: con la
muerte fsica dejan de funcionar los cinco sentidos (tacto, gusto, vista,
olfato y odo). Se pierde toda capacidad de percepcin y de respuesta ante
cualquier estmulo. Por lo tanto, dicen los que apoyan esta interpretacin,
23

morir al pecado es quedar insensible ante l, de manera que se es tan


indiferente al pecado como lo es el cadver a los estmulos fsicos.

Este concepto se puede ilustrar de la siguiente manera: una de las


evidencias de vida es la capacidad de responder a los estmulos. Usted
camina por la calle y ve un perro o un gato echado a la orilla, pero con
slo mirarlo no sabe si est muerto o vivo. Pero Ud. lo comprueba
inmediatamente empujndolo con el pie, porque si est vivo, reacciona y
sale corriendo, mientras que si est muerto, no habr ninguna reaccin
queda inmvil. Segn este concepto popular, pues, "morir al pecado" es
llegar a ser indiferente a l. Nos quedamos como un muerto, y al
acercarse el estmulo de la tentacin ni lo sentimos ni reaccionamos ante
l. Estamos muertos. Esto se explicara segn el v. 6, porque de algn
modo mstico, nuestra naturaleza vieja fue crucificada. Cristo se llev
no slo nuestra culpa, sino tambin nuestra "carne", nuestra
naturaleza cada. Fue clavada en la cruz y muri, siendo nuestra
tarea actual considerarla muerta (v. 11), no importa cunta
evidencia haya en contrario.

Las siguientes citas expresan esta opinin: "Se puede afirmar que un
muerto es inmune al poder del pecado", y que debemos
considerarnos "muertos a la atraccin y al poder del pecado" (J. B.
Phillips). "Un muerto no puede pecar. Y Uds. estn muertos... En
relacin al pecado sean tan impasibles, tan insensibles y tan inertes
como lo es Cristo, que ya muri al pecado" (C. J. Vaughan). "Se
supone que esto de haber muerto deja al cristiano tan insensible al
pecado, como es insensible un muerto ante cualquiera de los objeto s
del mundo tangible" (H. P. Liddon).

Pese a la popularidad de esta interpretacin, existen en su contra


objeciones serias e incluso abrumadoras. Si lo consideramos con
cuidado, sabemos que Cristo no muri al pecado en este sentido, ni es
sa la significacin de nuestra muerte al pecado.

Es de suma importancia observar que se emplea tres veces en este


prrafo la idea de muerte al pecado. Dos veces se refiere a los
cristianos (vv. 2, 11) y una vez a Cristo (v. 10). Un principio
fundamental de la interpretacin bblica es que una expresin
mantiene el mismo sentido cada vez que se usa en el mismo
contexto. Debemos, pues, encontrar una explicacin de esta muerte
al pecado que se pueda aplicar tanto a Cristo como al cristiano.
Hemos ledo que "El muri al pecado", y que "noso tros tambin
hemos muerto al pecado", de modo que cualquiera que sea esta
muerte al pecado debe poder aplicarse tanto al Seor Jess como
a nosotros.
24

Miremos primero a Cristo y su muerte. Qu quiere decir el v. 10 al


expresar que "al pecado muri, una vez por todas"? No puede signi -
ficar que l se hizo indiferente al pecado, ya que esto implicara que
antes no le era indiferente. Estuvo alguna vez el Seor Jesucristo
tan receptivo al pecado que necesitara posteriormente morir a l?
Ms an, responda al pecado en forma tan continua que deba
morir a l de una vez por todas? De ninguna manera. La idea es
intolerable.

Ahora cabe preguntar: Qu de nosotros y nuestra muerte al


pecado? Hemos muerto al pecado en el sentido de que nuestra vieja
naturaleza se ha hecho insensible a l? No, de ninguna manera.
Un segundo principio fundamental de interpretacin bblica es que se
debe explicar el texto dentro de su c ontexto, la parte en relacin
al todo, y lo especfico a la luz de lo general. Preguntemos pues:
cul es la enseanza general del resto de las Escrituras sobre la vieja
naturaleza? Que la vieja naturaleza an vive y permanece activa en el
creyente regenerado. De hecho, el contexto de este mismo pasaje
ensea exactamente esa misma verdad, y se dice, por ejemplo: "No
reine, pues, el pecado en vuestro cuerpo mortal, de modo que lo
obedezcis en sus concupiscencias; ni tampoco presentis vuestros
miembros al pecado..." (vv. 12, 15). Es evidente que estos mandatos
estaran dems si en realidad hubiramos muerto al pecado de tal modo que
ahora fusemos insensibles a l. El resto de la epstola a los Romanos
confirma lo mismo. Al comienzo del captulo 8 el apstol Pablo exhorta a
no pensar en las cosas de la carne ni a vivir segn sus exigencias. En
13:14 Pablo dice que no debemos proveer para la carne a fin de dar
satisfaccin a sus deseos. Estas amonestaciones seran totalmente ilgicas
si la carne estuviera muerta y no tuviera ningn deseo. Hay quienes no
dicen estar muertos ni insensibles a las atracciones del mundo, y sin
embargo afirman tener un "carcter santificado" del cual se ha quitado la
inclinacin a pecar. Los versculos que se han visto debieran hacerles
ver este error, porque las indicaciones de no satisfacer ni ceder ante los
deseos de la carne comprueban que nuestras tentaciones an surgen desde
adentro, y no slo desde afuera, es decir, surgen de la carne y no slo
del mundo y del diablo.

Adems, la experiencia cristiana demuestra que sta no es la


interpretacin correcta. Cabe observar que el apstol no se refiere a unos
pocos cristianos excepcionalmente santos que hayan pasado, por alguna
experiencia especial, sino que describe a todos los cristianos que han credo
y se han bautizado en Cristo: "porque los que hemos muerto al pecado,
cmo viviremos an en l? O no sabis que todos los que hemos sido
bautizados en Cristo Jess, hemos sido bautizados en su muerte? (vv. 2, 3).
Se deja ver entonces que esta muerte al pecado, sea lo que fuere, es comn a todo
cristiano. Es posible afirmar que todos los creyentes bautizados estn muertos al
25

pecado en el sentido de ser insensibles interiormente a l? Acaso se encuentran


ya indiferentes al pecado, o est el pecado quieto en ellos de modo que lo pueden
experimentar as? No, sucede todo lo contrario, porque las biografas bblicas e
histricas y nuestra propia experiencia se combinan para desmentir estas ideas.
Lejos de estar muerta y quieta nuestra naturaleza cada y corrompida est viva y
llena de actividad; tanto as que se nos exhorta a no obedecer a sus deseos, y an
ms, se nos da el Espritu Santo precisamente con el fin de do-minarla y
controlarla. Qu sentido tendra aquello si la carne ya estuviera muerta?

A todo lo dicho hay 'que agregar algo ms. Uno de los serios peligros de esta idea
popular del cual doy testimonio personal, porque as me lo ensearon y lo
acept por un tiempoes que cuando una persona ha intentado considerarse
muerta en ese sentido (aun sabiendo muy bien que no lo est) sufre la fuerte
atraccin de su interpretacin de las Escrituras, por un lado, y de su propia
experiencia por el otro. En consecuencia, algunos empiezan a dudar de la
veracidad de la Palabra de Dios, mientras que otros, en el afn de sostener su
propia interpretacin, hasta llegan al autoengao en cuanto a su experiencia
personal.

Permtaseme resumir las objeciones a esta idea popular: Cristo no muri al pecado
(en el sentido de llegar a ser insensible a l) porque nunca vivi en pecado para
tener que morir a l. Tampoco nosotros hemos muerto al pecado en este sentido
porque estamos todava vivos a l. Incluso se nos ordena "hacerlo morir", y cmo
se puede matar lo que est ya muerto? Al decir todo esto, mi intencin no ha sido
atacar las ideas preferidas de algunos cristianos ni he querido herir sensibilidades,
sino abrir a continuacin una nueva dimensin de la vida cristiana y limpiar el
camino hacia una nueva libertad.

2. La muerte al pecado, la correcta interpretacin de Pablo.

Cul es entonces el sentido de esta "muerte al pecado", la cual sufri Cristo y


tambin nosotros en l? Cmo se puede interpretar la expresin de modo que sea
la verdad en cuanto a Cristo y a los cristianos, a todos los cristianos sin
excepcin? La respuesta est a la mano.

Todo el concepto errneo ilustra el gran peligro de basar un argumento en la


analoga. En toda analoga (en la cual se compara una persona con una cosa) es
necesario averiguar a qu aspecto se refiere el paralelo o la semejanza evitando
forzar la semejanza en los dems aspectos. Por ejemplo, Jess dijo que debemos
llegar a ser como nios; con esto no quera decir que debemos manifestar todas
las caractersticas de la niez, incluyendo la ignorancia, los caprichos, la porfa y el
pecado, sino slo una: la dependencia humilde. De la misma manera, el haber
muerto al pecado no quiere decir que todas las caractersticas de un muerto sean
necesariamente propias del cristiano, incluida la insensibilidad a los estmulos.
Ms bien se debe preguntar: En qu sentido hay analoga? Qu significa la
muerte en este con-texto?
26

Si se contestan estas preguntas desde las Escrituras y no por la fuerza de la


analoga, consultando la enseanza bblica acerca de la muerte y no las
propiedades de los muertos, no quedar lugar para la equivocacin. En las
Escrituras se contempla la muerte no en trminos fsicos como en trminos
morales y legales; no se mira como el estado inmvil de un cadver sino ms bien
como la sancin inflexible y justa del pecado. Siempre cuando se relacionan el
pecado y la muerte en la Biblia, el nexo esencial entre ellos radica en que la
muerte es la pena para el pecado. Esto consta en toda la Biblia desde el segundo
captulo del Gnesis donde leemos que Dios dice: "El da que de l comieres (y por
lo tanto pecares)... cierta-mente morirs", hasta los ltimos captulos del
Apocalipsis, en los cuales se revela el terrible destino de los pecadores bajo el
nombre de "la muerte segunda". Segn las Escrituras el pecado es una ofensa que
recibe como recompensa justa la muerte. Otros ejemplos de lo mismo se
encuentran en la epstola a los Romanos; en 1:23 se habla del decreto de Dios por
el cual aquellos que pecan "son dignos de la muerte"; y en 6:23 leemos: "la paga
del pecado es la muerte". Esta es, por lo tanto, la manera en que se debe entender
el lenguaje bblico acerca de la muerte, y ste es el sentido que tiene la muerte
tanto en relacin a Cristo como en relacin a los cristianos.

El versculo 10 del captulo 6 dice: "En cuanto muri, al pecado muri una vez por
todas". Qu significa esto? Una sola cosa: que Cristo muri al pecado en cuanto
sufri el castigo del pecado. El muri por nuestros pecados, cargndolos en su
propia persona inocente y santa. Sobrellev nuestros pecados y su justa
recompensa. La muerte de Jess fue la paga del pecado, nuestro pecado: cumpli
con la sentencia, pag la pena y acept la consecuencia. Todo esto lo hizo de una
sola vez para siempre, y por lo tanto el pecado ya no tiene derecho alguno sobre
Cristo. Fue levantado de los muertos para demostrar su perfecta accin como
portador de nuestros pecados, y ahora vive por siempre para Dios.

Si ste es el sentido en el cual Cristo muri al pecado, nosotros tambin, unidos a


Cristo, hemos muerto al pecado en ese mismo sentido. Es decir, hemos muerto al
pecado porque en Cristo nosotros sufrimos la pena del pecado. Y la consecuencia
es que nuestra vida vieja ha terminado, ha comenzado una vida nueva.

Se podra pensar que es incorrecto decir que nosotros hemos llevado la pena de
nuestros pecados en Cristo, ya que no podemos morir para librarnos de la
consecuencia de nuestros propios pecados; slo Cristo lo hizo. Incluso se ha
sugerido que sta sera una forma sutil de creernos justificados por las obras, pero
nada tiene que ver con aquello. Naturalmente, el sacrificio de Cristo al sobrellevar
nuestros pecados fue nico, y es imposible que compartamos con l esa carga,
ms lo cierto es que s compartimos los beneficios de su acto por estar en Cristo.
La expresin neo testamentaria de esta verdad no slo alcanza a que Cristo muri
por nosotros, sino tambin a que nosotros morimos en El. Dice Pablo: "Uno muri
por todos, luego todos murieron", es decir, en El (2 Co. 5:14, 15).
Volvamos ahora al versculo 6, que habla de nuestra muerte indicando tres
sucesos enlazados por ser el tercero fruto del segundo y ste fruto del primero.
27

Quisiera presentarlo de la siguiente manera para hacer ms visibles las tres


etapas:

1. Sabemos que nuestro viejo hombre fue crucificado juntamente con El


2. Para que el cuerpo del pecado sea destruido
3. A fin de que en adelante ya no sirvamos ms al pecado.

La etapa final est clara: a fin de que no sirvamos ms al pecado. Sin duda es esto
lo que anhelamos: liberarnos de la esclavitud y de la tirana del pecado. Ya que
esto se menciona al final del v. 6, es necesario examinar antes las dos etapas
previas que conducen a esta liberacin. La primera etapa se llama la crucifixin
del viejo hombre; y la segunda, dependiente de la primera, es la destruccin del
cuerpo del pecado. Ms an, se nos dice que "nuestro viejo hombre fue crucificado
para que el cuerpo del pecado fuera destruido, a fin de que no sirvamos ms al
pecado".

Analizaremos estas tres afirmaciones, comenzando por la destruccin del cuerpo


del pecado. Este "cuerpo del pecado" no es el cuerpo humano, que en s mismo no
es pecaminoso; la referencia es a la naturaleza pecaminosa que se expresa por
medio del cuerpo (vase v. 12), es decir, a nuestro yo pecaminoso. Ahora bien,
segn este versculo, el propsito de Dios es que este yo pecaminoso sea
"destruido", para que ya no sirvamos ms al pecado. El verbo griego "destruir",
katargethe, se emplea tambin en Hebreos 2:14 con referencia al diablo; su
acepcin no es "desaparecer", sino ser vencido; no es ser aniquilado sino ser
despojado de poder. Ni el diablo ni nuestra naturaleza son aniquilados, pero la
voluntad de Dios es que el dominio de ambos sea destruido. De hecho, el podero
de nuestra naturaleza antigua ha sido derrocado en virtud de algo que sucedi en
la cruz, a lo cual se refiere la primera frase del v. 6: la crucifixin de nuestro viejo
hombre de nuestro "antiguo yo".

Qu es este "antiguo yo"? No puede ser la vieja naturaleza, ya que al hablar del
"cuerpo del pecado" nos referimos a ella. Quitamos todo sentido al versculo si
interpretamos las dos frases de la misma manera. La expresin del "antiguo yo" no
corresponde a nuestra vieja naturaleza no regenerada, sino a nuestra vida anterior
no regenerada, "lo que ramos antes" en trminos de la Versin Popular: no mi yo
inferior, sino mi yo anterior. Pues bien, lo que fue crucificado con Cristo no fue
una parte de mi ser llamada mi vieja naturaleza, sino todo lo que yo era antes de
ser regenerado. Mi "antiguo yo" es mi vida antes de mi conversin, mi yo no
regenerado. Esto queda claro porque en este captulo la frase "nuestro viejo
hombre fue crucificado" (v. 6) es equivalente a la frase "hemos muerto al pecado"
(v. 2).

Una de las causas de confusin al interpretar este versculo es el modo paulino de


emplear el trmino "crucificado". Muchas personas lo asocian con Glatas 5:24,
donde se dice que "los que son de Cristo han crucificado la carne con sus pasiones
y deseos". La similitud de terminologa en los dos versculos naturalmente sugiere
que en Romanos 6:6 se est aludiendo a la crucifixin de nuestra "carne" o
28

naturaleza vieja. Pero resulta que los dos versculos son muy distintos: en
Romanos 6:6 Pablo se refiere a algo que nos ha sucedido ("nuestro viejo hombre
fue crucificado con El"), mientras que en Glatas 5:24 se refiere a algo que
nosotros mismos hemos hecho ("hemos crucificado la carne"). En efecto, en el
Nuevo Testamento encontramos dos formas distintas de expresar la muerte
espiritual del cristiano en relacin con la santidad. En primer lugar est la muerte
al pecado, y en segundo lugar, la muerte al yo. Nuestra muerte al pecado se
realiza por la identificacin con Cristo; nuestra muerte al yo por la imitacin de
Cristo. Primero, hemos sido crucificados con Cristo; pero luego no slo hemos
crucificado (es decir, repudiado) resueltamente la carne con sus pasiones y deseos,
sino tambin tomamos nuestra cruz diariamente y seguimos a Cristo hasta la
crucifixin (Lc. 9:23). La primera es una muerte legal, respecto a la penalidad del
pecado; la segunda es una muerte moral, respecto al poder del pecado. La primera
corresponde al pasado', es nica e irrepetible: yo mor al pecado una sola vez en
Cristo. La segunda se refiere al presente, es continua y repetible: muero al yo
diariamente, como Cristo. Romanos captulo 6 est dedicado a la primera de estas
dos muertes, es decir, a la que corresponde al pasado.

Ahora estamos en condiciones de ver las tres fases del versculo 6 en su orden
correcto: primero, nuestro antiguo yo fue crucificado con Cristo, es decir, nosotros
fuimos crucificados con Cristo. Nos identificamos con El por medio de la fe y del
bautismo, y as participamos en su muerte al pecado. Fuimos crucificados con
Cristo de esa manera, en segundo lugar, para que nuestra vieja naturaleza fuera
despojada de su poder, y esto se hizo para que, en tercer lugar, no estemos ya
esclavizados por el pecado.

Ahora enfrentamos la siguiente pregunta: cmo puede ser que por esta
crucifixin con Cristo sea vencida la antigua naturaleza y quedemos libres del
dominio del pecado? El v. 7 contiene la respuesta: "El que ha muerto ha sido
justificado del pecado." Este vocablo "justificado" ocurre 15 veces en Romanos y 25
veces en el Nuevo Testamento, siempre con el mismo sentido.

La nica manera de ser justificados del pecado es recibir la paga del pecado; la
nica escapatoria es cumplir su sentencia. Encontramos una ilustracin en la
administracin de la justicia civil: cmo puede ser justificado un hombre acusado
de un crimen y cuya sentencia es un perodo de encarcelamiento? Existe una sola
manera: ir a la crcel y pagar la penalidad de su crimen. Una vez que haya
cumplido su condena en el presidio, puede abandonar la crcel justificado. Ya no
necesita andar con temor a la polica, a la ley ni a los jueces. La ley ya no tiene
nada en su contra porque ha pagado la penalidad de su infraccin. Habiendo
cumplido su condena se halla justificado de su pecado.

El mismo principio es vlido si la penalidad es la muerte. No hay escapatoria ni


justificacin fuera de cumplir la condena. A ello se podra responder que en tal
caso pagar la penalidad no es escapatoria alguna, lo que sera cierto si slo
hablramos de la pena capital en la tierra. Una vez que un homicida ha muerto
(donde se practica la pena capital) se ha acabado su vida en la tierra. No puede
29

volver a vivir justificado como aquel hombre que cumpli su condena en presidio.
Pero lo maravilloso en la justificacin cristiana es que a nuestra muerte sigue una
resurreccin que per-mite experimentar la vida de un hombre justificado,
habiendo pagado en Cristo la pena de muerte por nuestro pecado.

He aqu, pues, nuestra experiencia: merecamos la muerte por nuestro pecado;


por medio de la unin con Cristo Jess morimos, no en nuestra propia persona,
ya que sa habra sido la muerte eterna, sino en la persona de Cristo nuestro
sustituto, con quien somos unidos por la fe y por el bautismo. Del mismo modo,
estando unidos con Cristo, hemos resucitado a la vida de un pecador justificado, a
una vida totalmente nueva. La vida antigua est terminada; hemos muerto a ella.
Se ha eliminado la penalidad; nos levantamos de esta muerte justificados. La ley
no nos puede tocar porque se ha cumplido la sentencia del pecado. Tomando esto
en cuenta podemos pasar a los versculos 7-11. "El que ha muerto ha-sido
justificado del pecado. Y si morimos con Cristo, creemos que tambin viviremos
con El; sabiendo que Cristo, habiendo resucitado de los muertos, ya no muere; la
muerte no se enseorea ms de l. Porque en cuanto muri, al pecado muri, una
vez por todas; ms en cuanto vive, para Dios vive. As tambin vosotros
consideraos muertos al pecado, pero vivos para Dios en Cristo Jess, Seor
nuestro." Permtaseme expresarlo ms in-formalmente: supongamos que un tal
Pedro Gonzlez sea un creyente anciano mirando hacia atrs, a su larga vida
pasada. Su trayectoria se divide en dos partes en funcin de su conversin, el
antiguo yo Pedro Gonzlez antes de la conversin y el nuevo yo Pedro
Gonzlezdespus de su conversin. El antiguo y el nuevo yo (o "el viejo hombre"
y "el nuevo hombre") no son las dos naturalezas de Pedro Gonzlez; son las dos
mitades de su vida, separadas por el nuevo nacimiento. Simultnea-mente con la
conversin, simbolizada en el bautismo, Pedro Gonzlez, el antiguo yo, muri por
medio de la unin con Cristo quien sobrellev la penalidad de su pecado. Al
mismo tiempo Pedro Gonzlez se levant de la muerte, hecho un hombre nuevo
que empez a vivir una vida nueva para Dios.

Pues bien, Pedro Gonzlez representa a todo creyente. Somos aquel hombre si
estamos en Cristo. Cuando fuimos crucificados con Cristo, muri nuestro antiguo
yo. Por la fe y el bautismo fuimos unidos con Cristo en su muerte, llegando a ser
nuestra la muerte que l muri por el pecado. Sus beneficios fueron traspasados a
nosotros. Pues habiendo muerto al pecado con Cristo, hemos sido justificados de
nuestro pecado (v. 7), y habiendo resucitado con Cristo vivimos, justificados, para
Dios (vv. 8, 9). Nuestra vida antigua se termin con la muerte que mereca;
nuestra vida nueva comenz con una resurreccin. Cristo muri al pecado de una
vez por todas y vive para Dios por siempre (versculo 10). De este modo nosotros,
los que estamos unidos con Cristo, debemos considerar, es decir, comprender,
que nosotros tambin hemos muerto al pecado y vivimos para Dios. Con esto
llegamos al cuarto paso.

CUARTO PASO: HEMOS MUERTO AL PECADO Y VIVIMOS PARA


DIOS: DEBEMOS CONSIDERARLO COMO UN HECHO.
30

Si la muerte de Cristo fue una muerte al pecado (y lo fue), y su resurreccin fue


una resurreccin para Dios (y lo fue), y si fuimos unidos con Cristo en su muerte y
resurreccin (lo cual es cierto), entonces nosotros mismos hemos muerto al
pecado y hemos resucitado para Dios. Todo ello debemos considerarlo como un
hecho. Versculo 11: "As tambin vosotros consideraos muertos al pecado, pero
vivos para Dios en Cristo Jess, Seor nuestro" (es decir, por medio de la unin
con El).

Aqu es necesario aclarar el sentido en que debemos considerar como un hecho


todas estas cosas. No lo confundamos con la fantasa, ni con aquel esfuerzo de la
fe para creer algo que no se puede acreditar. No se nos pide fingir que nuestra
naturaleza ha muerto cuando muy bien sabemos que no es se el caso. En
cambio, debemos comprender que nuestro antiguo yo nuestro yo anterior
efectivamente muri, pagando de esta manera la consecuencia de sus pecados y
concluyendo su carrera. Sobre esta base Pablo dice "consideraos" o "haced cuenta"
de lo que sois en realidad: muertos al pecado y vivos para Dios. Una vez que nos
damos cuenta de que nuestra vida antigua ha terminado eliminada la
controversia, pagada la deuda, satisfecha la ley no queremos tener nada ms
que ver con ella.

El siguiente ejemplo puede ser ilustrativo: nuestra biografa est escrita en dos
tomos. El primer tomo cuenta mi vida antes de mi con-versin, del viejo hombre,
del antiguo hombre. El segundo tomo cuenta la vida del hombre nuevo, del nuevo
yo, de m desde que fui hecho una nueva creacin en Cristo. El primer tomo de mi
biografa finaliz con la muerte judicial del antiguo yo: yo era pecador, mereca
morir, mor. Recib lo que mereca en la persona de mi sustituto con quien he sido
unido. El segundo tomo de mi biografa se abri con mi resurreccin; habiendo
terminado mi vida antigua, ha comenzado una vida nueva para Dios.

Somos llamados simplemente a considerar esto como un hecho, no a fingirlo sino


a comprenderlo. Es un hecho, y debemos echar mano de l. Debemos dejar que
nuestras mentes se empapen de estas verdades; tenemos que meditar en ellas
hasta hacerlas nuestras. Debemos decirnos vez tras vez a nosotros mismos: "El
primer tomo ha concluido, t vives ahora en el segundo. Es inconcebible que
vuelvas a abrir el tomo primero. No es imposible, pero s es inconcebible".

Podr una mujer casada vivir como si fuera soltera? Debemos admitir que puede,
ya que no es imposible. Pero tambin debemos decir que toque su anillo en el dedo
anular de la mano izquierda, que recuerde quin es y que viva de acuerdo con ello.
Es posible que un cristiano nacido de nuevo viva como si estuviera todava en
sus pecados? Se supone que puede, ya que no es imposible. Pero que recuerde l
su bautismo, el smbolo de su identificacin con Cristo en su muerte y
resurreccin; y que viva de acuerdo con ello.

Necesitamos repetirnos continuamente quines y cmo somos. Cuando Satans


susurra en nuestro odo: "Anda pues, peca no ms sin reparo, Dios te va a
perdonar", y somos tentados a abusar de la gracia de Dios, debemos responderle,
31

segn las palabras del v. 2, "De ninguna manera, Satans. Yo mor al pecado;
cmo puedo vivir en l? El primer tomo se cerr. Estoy en el segundo". En otras
palabras, el apstol no afirma la imposibilidad, sino la absoluta incongruencia del
pecado en el cristiano. Asombrado, plantea con indignacin la pregunta: cmo
podemos, nosotros que morimos al pecado, seguir viviendo en l? Haber muerto al
pecado y seguir viviendo en l son dos cosas que lgicamente no se pueden
conciliar.

Se deduce de todo esto que el secreto de una vida santa est en la mente. Est en
el saber (v. 6) que el bautismo en Cristo es el bautismo en su muerte y
resurreccin. Est en el acto de comprender intelectualmente (v. 11) que en Cristo
hemos muerto al pecado y vivimos para Dios. Hemos de saber estas cosas,
meditar en ellas, darnos cuenta de que son verdaderas. Nuestras mentes deben
compenetrarse en tal modo del hecho y significado de nuestra muerte y
resurreccin con Cristo que sea inimaginable regresar a la vida antigua. Un
cristiano nacido de nuevo no debiera pensar en volver a la vida antigua ms que
un adulto en volver a la niez, que un hombre casado en volver al celibato, y que
un preso liberado en volver a su celda.

Por medio de la unin con Jesucristo nuestro estado legal ha cambiado


enteramente. Nuestra fe y nuestro bautismo nos han separado de la vida antigua,
incomunicndonos con ella irrevocablemente y entregndonos a la nueva. Como
una puerta entre dos salas, nuestro bautismo se ha colocado entre nosotros y la
vida antigua, cerrando la vida pasada y abriendo la presente. Hemos muerto;
hemos resucitado. En este contexto se advierte la fuerza que tiene la pregunta:
Cmo volver a vivir en un estado al cual ya morimos?

Quinto paso: Habiendo pasado de muerte a vida, no debemos dejar que el pecado
reine en nosotros, sino entregarnos a Dios. En los vv. 12-14 se yuxtaponen lo
negativo y lo positivo; primero lo negativo: "No reine, pues, el pecado en vuestro
cuerpo mortal, de modo que lo obedezcis en sus concupiscencias" (v. 12); no
permitis que el pecado sea su rey. "No presentis (o no sigis presentando)
vuestros miembros al pecado como instrumentos de iniquidad" (v. 13a). Es decir,
no permitis que el pecado os domine; y no permitis que el pecado os utilice a
vosotros y a sus miembros, para promover sus propsitos inicuos. No permitis
que el pecado sea rey ni seor de vuestras vidas. Luego lo positivo: En vez de lo
anterior, "presentaos vosotros mismos a Dios como vivos de entre los muertos" (v.
13b). Porque esto es lo que sois. Habis muerto al pecado, sufriendo su
consecuencia. Resucitasteis y ahora estis vivos de entre los muertos. Ahora
"presentaos vosotros mismos a Dios como vivos de entre los muertos, y vuestros
miembros a Dios como instrumentos de justicia". En otras palabras, no permitis
que el pecado sea vuestro rey; dejaos ser gobernados por Dios como rey. No
permitis que el pecado sea vuestro seor para utilizarlos en su servicio; dejaos
ser utilizados por Dios como Seor en su servicio.
Ahora bien, cul es la base de esta exhortacin? Cul es la razn fundamental
para entregarnos a Dios y no al pecado? El hecho de que estamos vivos de entre
32

los muertos. Hemos muerto al pecado y hemos resucitado para Dios, de modo que
no podemos entregarnos al pecado; tenemos que entregarnos a Dios. No es
irresistible la lgica de estos pasos? Porque estamos vivos de entre los muertos, el
pecado no ser nuestro seor, ni tampoco tiene derecho alguno a serlo, ya que
ahora no estamos "bajo la ley, sino bajo la gracia" (v. 14). En su gracia, Dios nos
ha justificado en Cristo, quien pag la penalidad del pecado y cumpli con las
exigencias de la ley. Por lo tanto, ni el pecado ni la ley tienen ya derecho sobre
nosotros. Hemos sido rescatados de su tirana y hemos cambiado de dueo. Bajo
nuestra nueva posicin legal, ya no somos ms presos de la ley, sino hijos de Dios
y protegidos bajo su gracia, en virtud de nuestra unin con Jesucristo.

De esta manera vemos que el sabernos bajo la gracia y no bajo la ley corta
nuestros lazos con el mundo, la carne y el diablo, en vez de estimularnos a seguir
en el pecado para que la gracia abunde. Por gracia hemos abierto un nuevo tomo
de nuestra biografa, no podemos volver al primero que ha sido terminado! Por
gracia estamos vivos de entre los muertos, no podemos volver a la vida antigua a
la cual hemos muerto!

ESCLAVOS DE DIOS (6:15-23)

Dganme: el hecho de que ya no estemos bajo la Ley sino bajo la gracia, nos
autoriza a pecar? Claro que no. Si se entregan a alguien como esclavos, pasan a ser
sus esclavos y obedecen sus rdenes, no es as? Si ese dueo es el pecado, irn a
la muerte, mientras que obedeciendo a la fe, alcanzarn una vida santa. As, pues,
demos gracias a Dios, porque antes tenan como dueo al pecado, pero han
obedecido de todo corazn a esa doctrina a la cual se han entregado. Y, liberados
del pecado, se hicieron esclavos del camino de justicia. Ven que uso figuras muy
humanas, pues tal vez les cueste entender. Hubo un tiempo en que llevaron una
vida desordenada e hicieron de sus cuerpos esclavos de la impureza y del
desorden; convirtanlos ahora en servidores de la justicia verdadera, para llegar a
ser santos. Cuando eran esclavos del pecado, se sentan muy libres respecto al
camino de justicia. Pero con todas esas cosas de las que ahora se avergenzan,
cul ha sido el fruto? Al final est la muerte. Ahora, en cambio, siendo libres del
pecado y sirviendo a Dios, trabajan para su propia santificacin, y al final est la
vida eterna. El pecado paga un salario, y es la muerte. La vida eterna, en cambio, es
el don de Dios en Cristo Jess, nuestro Seor.

Esta segunda mitad del captulo presenta mucho menos dificultad que la primera.
No se trata de nuestra unin con Cristo sino de nuestra esclavitud de Dios.

Comienza exactamente de la misma manera que los primeros versculos del


captulo. Primero una pregunta: "Qu, pues? Pecaremos, porque no estamos
bajo la ley, sino bajo la gracia? (v. 15). Es la misma pregunta del v. 1: "Qu, pues,
diremos? Perseveraremos en el pecado para que la gracia abunde? A esta
pregunta se da la misma respuesta en los vv. 2 y 15, es decir, una enftica
negativa: "En ninguna manera." Luego sigue otra pregunta que explica la negativa
33

y comienza: "No sabis? Versculo 3: "No sabis que todos los que hemos sido
bautizados en Cristo Jess, hemos sido bautizados en su muerte? Y el v. 16: "No
sabis que si os sometis a alguien como esclavos para obedecerle, sois esclavos
de aquel a quien obedecis?

Es importante que entendamos claramente el paralelo para comprender qu es lo


que Pablo quiere comunicarnos. Por los versculos 1-14 sabemos que mediante la
fe y el bautismo somos unidos con Cristo, y por lo tanto muer-tos al pecado y vivos
para Dios. Por los vv. 15-23 sabemos que mediante la entrega de nosotros mismos
somos esclavos de Dios y por lo tanto obligados a la obediencia. Esto es lo que dice
el comienzo del v. 16: Una vez que hayan elegido su patrn, no les queda ms
remedio que obedecerle. Este es un principio invariable, sea que uno se entregue
al pecado para llegar a la muerte, sea que se entregue a la obediencia para llegar a
la justicia y a la aceptacin ante Dios. En los versculos siguientes se ponen en
contraste estas dos esclavitudes, la del pecado y la de Dios. El contraste se plantea
en su principio, desarrollo y terminacin.

El contraste entre las dos esclavitudes (vv. 17-23)

1. Su principio (vv. 17, 18). "Vosotros que erais esclavos del pecado." El tiempo
del verbo presenta un aspecto imperfectivo, lo cual sugiere que esto es lo
que somos por naturaleza, lo que hemos sido siempre. "Pero... habis
obedecido (aspecto perfectivo) de corazn a aquella forma de doctrina a la
cual fuisteis entregados", eso es, al evangelio. Cuando se les entreg el
evangelio, o ellos se entregaron a 11, lo obedecieron de corazn. "Gracias a
Dios", exclama Pablo, porque su respuesta al evangelio se debi a la gracia
divina. Nuestra esclavitud al pecado, pues, comenz con nuestro
nacimiento, siendo nuestra condicin natural, pero nuestra esclavitud a
Dios comenz cuando por su gracia obedecimos al evangelio.
2. Su desarrollo (v. 19). "Hablo como humano, por vuestra humana debilidad;
que as como para iniquidad presentasteis vuestros miembros para servir a
la inmundicia y a la iniquidad, as ahora para santificacin presentad
vuestros miembros para servir a la justicia." Estas palabras enserian que la
consecuencia de la esclavitud al pecado es un triste proceso de deterioro
moral, mientras que la esclavitud a Dios conduce a un glorioso proceso de
santificacin moral. En ambos casos la esclavitud tiene un desarrollo
inevitable. En una vamos de lo bue-no a lo mejor, en la otra vamos \de mal
en peor.
3. Su terminacin (vv. 20-22). "Cuando erais esclavos del pecado, qu fruto
tenais de aquellas cosas de las cuales ahora os avergonzis? No puede
haber ninguna respuesta positiva a esta pregunta porque "el fin de ellas es
muerte". Luego contina Pablo: "Ms ahora que... habis sido hechos
siervos de Dios, tenis por vuestro fruto la santificacin, y como fin, la vida
eterna". En seguida, el v. 23 lo resume todo: el pecado nos da la paga
merecida, es decir, la muerte; en cambio Dios nos otorga la ddiva que no
merecemos, es decir, la vida eterna.
34

Aqu, pues, se presentan dos vidas total-mente distintas y mutuamente opuestas:


la vida del antiguo yo y la vida del nuevo yo. En los trminos de Jess son dos
caminos, el ancho que lleva a la destruccin y el angosto que lleva a la vida. Pablo
habla en trminos de dos esclavitudes: por nacimiento somos esclavos del pecado;
por la gracia y la fe llegamos a ser esclavos de Dios. La esclavitud al pecado trae
como nico fruto un constante deterioro moral y al final la muerte., la esclavitud a
Dios rinde el valiossimo fruto de la santificacin y al final la vida eterna. En
resumen, el argumento de este prrafo es que nuestra conversin el acto de
entrega a Dios lleva a la condicin de esclavo, y toda esclavitud implica la
obediencia.

CONCLUSIN

"Continuaremos en el pecado? Esta es la pregunta que encabeza las dos partes


de este captulo; fue formulada por los opositores de Pablo con la intencin de
desacreditar su mensaje, y sigue siendo formulada hasta hoy por los enemigos del
evangelio. Con frecuencia el mayor enemigo del evangelio, Satans mismo,
susurra la misma pregunta a nuestro odo, pro-Curando seducirnos para que
caigamos en pecado. Tal como pregunt a Eva en el huerto, "Es cierto que dijo
Dios? ", as insina en nuestro odo: "Por qu no sigues en el pecado? Anda no
ms. Ests bajo la gracia. Dios te va a perdonar."

Cuando sucede esto, cmo contestaremos al diablo? Debemos comenzar con una
negativa indignada y rotunda: "En ninguna manera! Pero luego debemos ir ms
all y fundamentar esta negativa, porque existe una razn slida, lgica e
irrefutable por la cual deben repudiarse las insinuaciones sutiles del diablo. Y esto
es de suma importancia, porque as integramos a nuestra experiencia de cada da
todos y cada uno de los elementos de esta grandiosa teologa.

Cul es, pues, la razn que emplearemos al rechazar las tentaciones del diablo?
Se basa en lo que somos, es decir, en que estamos unidos con Cristo (vv. 1-14) y
somos esclavos de Dios (vv. 15-23). Fuimos unidos con Cristo, al menos de
manera externa y visible, por medio del bautismo. Nos hicimos esclavos de Dios
por medio de la entrega de nosotros mismos mediante la fe. Dese mayor nfasis al
bautismo externo o a la fe interior, la conclusin es la misma: es que nuestra
conversin cristiana trajo esta consecuencia, la de unirnos con Cristo y
esclavizarnos a Dios. Esto es lo que cada uno de nosotros es: uno con Cristo y
esclavo de Dios.

Adems, lo que somos tiene las siguientes e inevitables implicancias: estando


unidos con Cristo, con l hemos muerto al pecado y vivimos para Dios. Siendo
esclavos de Dios somos entregados de hecho a la obediencia. Es inconcebible que
perseveremos voluntariamente en el pecado, abusando de la gracia de Dios. El
solo pensarlo resulta insoportable.

Es necesario que recordemos constantemente estas verdades, hablndonos a


nosotros mismos sobre ellas, y preguntndonos: No sabes? ... No sabes que t
35

ests unido con Cristo, que has muerto al pecado y resucitaste para Dios? No
sabes que eres esclavo 1e Dios y por lo tanto obligado a obedecerle? No te das
cuenta de estas cosas? Y debemos seguir hacindonos estas preguntas hasta que
respondamos: S, lo s con toda seguridad, y por la gracia de Dios vivir conforme
a ello.

CAPITULO 3: LA LIBERACIN DE LA LEY (RO. 7:1 8:4)

INTRODUCCIN

El tercer gran privilegio del creyente, expuesto en Romanos 7, es la liberacin de la


ley.

Pero de inmediato alguien puede objetar: Es posible que se considere como un


privilegio cristiano la liberacin de la ley? Acaso la ley no era de Dios, y una de las
riquezas ms apreciables del judo? En Romanos 9:4 "la promulgacin de la ley" se
incluye entre los favores especiales concedidos a Israel. Hablar de la ley en forma
despectiva, o gozarnos de ser liberados de ella como privilegio cristiano, parecera
blasfemia para los odos judos. Los fariseos se indignaron contra Jess porque lo
consideraban transgresor de la ley, y la muchedumbre juda alborotada en el
recinto del Templo casi logr matar a Pablo porque estaba convencida de que l
"enseaba a todos contra el pueblo, la ley y este lugar" (Hch. 21:28).

Cul fue, pues, la actitud de Pablo hacia la ley? Dos veces afirm en Romanos 6
que los cristianos no estn "bajo la ley sino bajo la gracia" (vv. 14, 15). Semejante
aseveracin debera parecer revolucionaria a sus lectores. Qu quera decir con
esto? Que la santa ley de Dios ya se haba abrogado? Que los cristianos podan
desconocerla sin culpabilidad? O la ley tena algn lugar permanente en la vida
cristiana?

Sin lugar a dudas, tales preguntas eran lugares comunes en los das del apstol, y
hasta hoy tienen vigencia porque la ley de Moiss fue y sigue siendo la ley de Dios.
Si reflexionamos sobre nuestra fe, necesitamos saber cul es el lugar que hoy
debiera ocupar la ley de Dios en nuestra vida cristiana. Ms an, esta vecindad se
actualiza en estos das en el debate acerca de la Nueva Moralidad. El Nuevo
Moralista es el antinomiano del siglo veinte, el hombre que se opone a la ley. El
declara que la categora de ley fue abolida completamente en la vida cristiana, que
el cristiano no tiene relacin alguna con la ley, ni la ley con el cristiano. De este
modo encontraremos que el complicado razonamiento desarrollado por el apstol
en Romanos 7 resulta ser pertinente a nuestra situacin contempornea.

ACTITUDES HACIA LA LEY


36

Por va de introduccin podemos abrirnos paso por este difcil captulo pensando
en las tres posibles actitudes hacia la ley: la que representa en primer lugar el
legalista, en segundo lugar el libertino o antinomiano, y en tercer lugar el creyente
que guarda la ley.

1. El legalista es un hombre esclavizado por la ley, creyendo que de su


obediencia a ella depende su relacin con Dios. Mientras procura ser
justificado por las obras de la ley, encuentra en ella un capataz duro e
inflexible. Est "bajo la ley", al decir de Pablo.
2. El antinomiano (a veces sinnimo de "libertino") va al otro extremo. Rechaza
totalmente la ley, culpndola incluso de la mayora de los problemas
morales y espirituales del hombre.
3. El creyente que guarda la ley preserva el equilibrio. Reconoce la debilidad de
la ley (Ro. 8:3: "Dios ha hecho lo que era imposible para la ley, por cuanto
era dbil por la carne"). La debilidad de la ley est en no poder justificarnos
ni santificarnos, puesto que nosotros mismos no somos capaces de
obedecerla. Sin embargo, este creyente se alegra al comprender la ley como
la expresin de la voluntad de Dios, y procura obedecerla por el poder del
Espritu que vive en l.

En sntesis, el legalista teme a la ley y est bajo su servidumbre; el antinomiano


aborrece la ley y la rechaza; el creyente respetuoso de la ley la ama y la obedece.

Directa o indirectamente, el apstol retrata a cada uno de estos tres personajes en


Romanos 7. No es que se refiera en orden a cada uno de ellos, pero su
caracterizacin en este captulo se vislumbra mientras Pablo rebate tanto al
legalista como antinomiano, y mientras describe el conflicto y la victoria del
creyente que guarda la ley.

UN BOSQUEJO DEL CAPTULO

Una visin esquemtica del captulo entero puede permitirnos una mejor
comprensin de sus partes.

1. En los versculos 1 a 6 Pablo declara que la ley ya no tiene dominio sobre


nosotros. Hemos sido liberados de su tirana por la muerte de Cristo.
Nuestra servidumbre cristiana no es a la ley ni a la letra de la ley, sino a
Cristo Jess en el poder del Espritu. Esta es su respuesta al legalista.
2. En los versculos 7 a 13 defiende la ley contra las crticas injustas de
quienes quisieran deshacerse de ella completamente, culpando a la ley por
la condicin miserable del hombre, sujeto al pecado (v. 7) y a la muerte (v.
13). En este prrafo Pablo demuestra que la causa del pecado y la muerte
no es la ley de Dios, sino nuestra carne, nuestra naturaleza pecaminosa.
En s la ley es buena (vv. 12, 13). Es en nuestra carne donde no mora
ningn bien (v. 8). De modo que es errado e injusto culpar a la ley. He aqu
la respuesta al antinomiano.
37

3. Luego en 7:14-8:4, Pablo pinta el conflicto interior del creyente y el secreto


de la victoria.

Segn Glatas captulo 5, este conflicto es entre "la carne" y "el Espritu". En este
pasaje la terminologa es variada. Se plantea el conflicto entre "la mente" y "la
carne"; o entre "la ley de mi mente" y "la ley del pecado y de la muerte". Se resume
en 7:25, donde "yo mismo" estoy representado como el siervo de dos amos: con la
mente "sirvo a la ley de Dios", es decir, la amo y deseo guardarla; mas con la
carne, mi naturaleza vieja, "sirvo a la ley del pecado". Es decir, aun como cristiano,
si quedo abandonado a mis propios recursos, soy un preso impotente, esclavo del
pecado e incapaz de guardar la ley. Pero Dios actu "para que la justicia de la ley
se cumpliese en nosotros, que no andamos conforme a la carne, sino conforme al
Espritu" (8:4). En otras palabras, el Espritu Santo me capacita para hacer lo que
no puedo hacer por m mismo, aun como cristiano. Este es el mensaje de Pablo
para el creyente respetuoso de la ley.

Es importante observar cmo el mensaje de Pablo apunta directamente a cada


uno de estos tres personajes: al legalista, que est bajo la esclavitud de la ley, le
seala la muerte de Cristo como el medio por el cual hemos sido liberados de esa
esclavitud; al antinomiano, que culpa a la ley, le hace ver la carne como la causa
primaria del fracaso de la ley, y por consiguiente, de nuestro pecado y muerte; al
creyente que ama la ley y anhela obedecerla le enfatiza la permanencia del.
Espritu Santo en el creyente como provisin de Dios sin la cual no se puede
cumplir en nosotros la justicia de la ley.

Doy a los vv. 1 al 6 el ttulo "la severidad de la ley", que es lo que teme el legalista,
al considerar la ley como su seor e ignorar su liberacin; ttulo los vv. 7 al 13 "la
debilidad de la ley", cosa que no comprende el antinomiano, quien supone a la ley
una debilidad inherente, cuando en realidad ella existe en nosotros que no
podemos guardarla; y los vv. 7:14-8:4, "la justicia de la ley", porque sta es la que
se cumple en el creyente dirigido por el Espritu y obediente a la ley.

LA SEVERIDAD DE LA LEY (7:1 6)

Les hablar, hermanos, como a gente instruida en la Ley. Ustedes saben que la Ley
tiene autoridad sobre las personas solamente mientras viven. La mujer casada, por
ejemplo, est ligada por ley a su marido mientras ste vive. En cuanto muere el
marido, ya no tiene obligaciones hacia l. Mientras ste viva, cometa un adulterio
entregndose a otro; pero, muerto el esposo, queda libre de sus deberes, y si se
entrega a otro hombre, no ser un adulterio. Lo mismo pasa con ustedes, hermanos,
pues han muerto a la Ley en la persona de Cristo, y han pasado a pertenecer a otro,
al que resucit de entre los muertos, a fin de que diramos fruto para Dios. Cuando
no ramos ms que "carne", la Ley estimulaba las pasiones propias del pecado, que
actuaban en nuestro cuerpo produciendo frutos de muerte. Pero ahora hemos
muerto a lo que nos tena aprisionados, y la Ley ya no vale para nosotros. Ya no
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estamos sirviendo a una ley escrita, cosa propia del pasado, sino al Espritu: esto es
lo nuevo.

El v. 1 comienza: "Acaso ignoris, ' hermanos... que la ley se enseorea del


hombre entre tanto que ste vive? El verbo "enseorearse" aqu empleado es el
mismo en la frase de Marcos 10:42: "los que son tenidos por gobernantes de las
naciones se enseorean de ellas", e indica la autoridad imperiosa o seoro de la
ley sobre los que estn sujetos a ella.

El principio que Pablo enuncia en este versculo puede ser reconocido, segn l,
por todos los que conozcan la ley, sea juda o romana. Esto es, que la ley sirve al
hombre mientras dura su vida terrenal y no ms all. Un ejemplo de este principio
general es el matrimonio contrado por dos personas hasta que la muerte los
separe. Y por el modo en que Pablo aplica este principio se presupone una
extensin de l, es decir, que 'una ley acerca de un compromiso entre dos
personas es valedera slo mientras ambas 'estn vivas. En caso de morir una, la
ley deja de ser efectiva; por ejemplo, en el matrimonio, cuando uno de los esposos
muere, el otro tiene libertad de casarse de nuevo. Versculos 2 y 3: "Porque la
mujer casada est sujeta por la ley al marido mientras ste vive; pero si el marido
muere, ella queda libre de la ley del marido. As que, si en vida del marido se
uniere a otro varn, ser llamada adltera; pero si su marido muriere, es libre de
esa ley, de tal manera que si se uniere a otro marido no ser adltera." En un
caso, una mujer casada vive con otro hombre e incurre en el adulterio; sin
embargo, en el segundo caso se une con otro hombre y no es adltera. A qu se
debe la diferencia? Por qu es adltera casndose de nuevo en el primer caso, y
no lo es en el otro? La respuesta es sencilla: slo es legtimo el segundo
matrimonio si el primero termin con la muerte. La muerte ha librado a la mujer
de la ley que determinaba su compro-miso anterior, permitindole de esta manera
volver a casarse.

Luego del principio (v. 1) y la ilustracin (vv. 2, 3), viene la aplicacin (vv. 4-6): as
como la muerte pone fin a un matrimonio, ha puesto fin a nuestra esclavitud a la
ley. Ver-sculo 4: "As tambin vosotros, hermanos mos, habis muerto a la ley
mediante el cuerpo de Cristo, para que seis de otro, del que resucit de los
muertos, a fin de que llevemos fruto para Dios."

Fue "el cuerpo de Cristo" el que muri en la cruz, pero hemos participado en su
muerte, mediante nuestra unin con l por fe. Al estar unidos con Cristo Jess
por la fe, se puede decir que nosotros "hemos muerto... Mediante el cuerpo de
Cristo".

Y puesto que hemos muerto, quedamos definitivamente fuera del terreno donde la
ley ejerce dominio. La severa pena del pecado prescrita por la ley ha sido
cumplida, por Cristo en nuestro lugar, o por nosotros en Cristo. Por lo tanto,
ya que la muerte de Cristo cumpli con las exigencias de la ley, nosotros
ya no estamos bajo la ley, sino bajo la gracia.
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En el matrimonio la muerte de un esposo permite que el otro quede libre


para volverse a casar; en la vida cristiana nuestra propia muerte (en
Cristo) nos deja libres para volvernos a casar. Hemos muerto a la ley que
antes se enseoreaba de nosotros; ahora quedamos libres para unirnos a
Cristo, con quien no slo morimos sino tambin resucitamos, a fin de
"llevar fruto para Dios". En la vida antigua el fruto que llevbamos era
para muerte (v. 5); en la vida nueva llevamos fruto para Dios.

Hasta aqu se ha hecho evidente que el llegar a ser cristiano implica un


cambio total de relacin y de lealtad. Al final del captulo 6 se pusieron en
contraste dos esclavitudes; aqu se compara la posicin del cristiano con
dos matrimonios: deshecho el primero por la muerte, se permite la
realizacin del segundo. Estbamos "casados", por as decirlo, con la ley,
puesto que nuestra obligacin de obedecerla era tan estricta como el
compromiso matrimonial. Pero ahora quedamos libres para casarnos con
Cristo. De este modo se ilustra notablemente, por la metfora del
matrimonio, la realidad y la intimidad de nuestra unin con Cristo Jess.

En el v. 4 Pablo puso en contraste los dos matrimonios y sus resultados;


ahora en los vv. 5 y 6 estn en contraste la relacin que cada uno de ellos
tiene con la ley. El v. 5 se refiere a nuestra vida anterior a la conversin
("mientras estbamos en la carne"), y el v. 6 a nuestra vida nueva ("pero
ahora..."). En la vida vieja, nuestras pasiones pecaminosas fueron
despertadas por la ley, y ellas nos condujeron a la muerte. "Pero ahora
hemos muerto con respecto a la ley que nos tena bajo su poder" (V.P.).

Observemos en el v. 5 el conjunto de palabras con ideas afines: carne,


pecado, ley y muerte. Nuestras pasiones pecaminosas tienen su origen en
la carne, son despertadas por la ley, y conducen a la muerte. Pero ahora
hemos sido librados de la ley y de su provocacin.

Si estamos libres de la ley, qu sigue? Esto merece nuestra cuidadosa


atencin: ser emancipado de la ley no quiere decir estar libre para hacer lo
que se quiera. Todo lo contrario, la liberacin de la ley trae no la licencia
sino otra clase de servidumbre: "de modo que sirvamos" o "seamos
esclavos" (v. 6). Por cierto estamos libres de la ley, pero libres para servir,
no para pecar. Y nuestra nueva esclavitud cristiana no consiste en lo viejo
de la letra sino en lo nuevo del Espritu.

Este es el conocido contraste entre el viejo pacto y el nuevo, entre la ley y


el evangelio, el mismo que se encuentra, por ejemplo, en 2 Corintios 3:6.
El viejo era letra, un cdigo externo grabado en piedras, algo exterior a
nosotros; el nuevo pacto, el evangelio, es espritu, porque el Espritu Santo
graba la ley de Dios en nuestro corazn. Esta es nuestra nueva
servidumbre.
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Antes de dejar esta seccin conviene considerar de nuevo la pregunta: es


obligatoria la ley para el cristiano? La respuesta es a la vez no y s. No, en
cuanto nuestra aceptacin ante Dios no depende de ella. En su muerte
Cristo cumpli perfectamente las exigencias de la ley, de modo que somos
librados de ella. Ya no tiene derecho sobre nosotros, porque ya no es
nuestro Seor. S, en cuanto nuestra vida nueva siempre significa
servidumbre, porque todava "servimos". Somos an esclavos, aunque
librados de la ley, pero la motivacin y el modo de nuestro servicio han
cambiado. Por qu servimos? No porque la ley sea nuestro amo y
tengamos la obligacin de hacerlo sino porque Cristo es nuestro marido y
queremos hacerlo. No porque la obediencia a la ley conduce a la salvacin,
sino porque la salvacin conduce a la obediencia a la ley. La ley dice: Haz
esto y vivirs; el evangelio dice: T vives, entonces haz esto. La motivacin
ha cambiado.

Cmo servimos? No en lo viejo de la letra, sino en lo nuevo del espritu, es


decir, no por la obediencia a un cdigo externo, sino por la entrega a un
Espritu que vive en nosotros.

Veamos el tema en resumen: todava somos esclavos y la vida cristiana es


una forma de servidumbre. Pero el Seor a quien servimos es Cristo, no la
ley; y el poder por el cual servimos es el Espritu, no la letra. Vivir la vida
cristiana es servir al Cristo resucitado en el poder de su Espritu que
permanece en nosotros.

LA DEBILIDAD DE LA LEY (7:7-13)

Qu significa esto? Que la Ley es pecado? De ninguna manera. Pero yo no


habra conocido el pecado si no fuera por la Ley. Yo no tendra conciencia de
lo que es codiciar si la Ley no me hubiera dicho: "No codiciars". El pecado
encontr ah su oportunidad y se aprovech del precepto para despertar en
m toda suerte de codicias, mientras que sin ley el pecado es cosa muerta.
Hubo un tiempo en que no haba Ley, y yo viva. Pero lleg el precepto, dio
vida al pecado, y yo mor. As, pues, el precepto que haba sido dado para la
vida me trajo la muerte. El pecado se aprovech del precepto y me enga,
para que despus el precepto me causara la muerte. Pero la Ley es santa y
tambin es santo, justo y bueno el precepto. Ser posible que algo bueno
produzca en m la muerte? En absoluto. Esto viene del pecado, y se ve mejor
lo que es el pecado cuando se vale de algo bueno para producir en m la
muerte. Gracias al precepto, el pecado deja ver toda la maldad que lleva en
s.

Parecera que Pablo en el v. 5 hiciera responsable a la ley de nuestros


pecados y muerte: "Porque mientras estbamos en la carne, las pasiones
pecaminosas que eran por la ley obraban en nuestros miembros llevando
fruto para muerte." Ahora el apstol defiende la ley contra una crtica tan
41

injusta, a la cual, aparentemente, l mismo se expuso. Observemos las


preguntas en los vv. 7 y 13: "Qu diremos, pues? La ley es pecada? " (v.
7) y "Luego lo que es bueno (es decir, la ley) vino a ser muerte para m?
(v. 13). En otras palabras, es responsable la ley de Dios por mi pecado y
mi muerte? Vamos a considerar estas dos preguntas y las respuestas que
les da Pablo.

LA LEY ES PECADO? (VV. 7-12)

Si es necesario que seamos librados de la ley a fin de llevar fruto para Dios
(v. 4), no implica esto que la ley es responsable de nuestra conducta
pecaminosa? Pablo responde con una negativa categora: En ninguna
manera! , y en seguida demuestra en los versculos que siguen la relacin
entre la ley y el pecado. La ley, dice Pablo, no crea el pecado; si t eres
pecador, no es culpa de la ley. La relacin entre el pecado y la ley es triple.

1. La ley revela el pecado. Versculo 7: "Pero yo no conoc el pecado


sino por la ley; porque tampoco conociera la codicia, si la ley no
dijera: No codiciars". Igualmente afirma en el captulo 3:20: "Por
medio de la ley es el conocimiento del pecado".
2. La ley provoca el pecado. No slo lo expone, sino incluso lo estimula
y lo despierta, como ya se ha visto en el v. 5. Versculo 8: "Mas el
pecado, tomando ocasin [esta palabra en el griego refiere a una
base militar desde la cual se lanza la ofensiva] en el mandamiento,
produjo en m... Esto es lo que hace la ley; en efecto, nos provoca
para que pequemos. Esta experiencia nuestra con la ley se conoce
en la vida diaria; cualquier automovilista, por ejemplo, est
familiarizado con la terminante seal de trnsito que dice: "Reduzca
la velocidad". Si no me equivoco, nuestra reaccin involuntaria es
Por qu? Esta es la reaccin que provoca en nosotros la ley.
Igualmente frente a una puerta con un letrero: "Prohibida la
entrada", o "Prohibido fumar", nos encontramos inmediatamente con
deseos de hacer lo prohibido, porque las rdenes y prohibiciones de
la ley nos provocan a hacer lo contrario. Es esto lo que encontr
Pablo en el dcimo mandamiento que prohbe la codicia: "El pecado,
tomando ocasin por el mandamiento, produjo en m toda codicia"
(v. 8). De, modo que la ley expone y provoca el pegado.
3. La ley condena el pecado. (Los vv. 8b-11: "Porque sin la ley el pecado
est muerto. Y yo sin la ley viva en un tiempo; pero venido el
mandamiento, el pecado revivi y yo mor (es decir, ca bajo el juicio
de la ley); y hall que el mismo mandamiento que era para vida, a m
me result para muerte; porque el pecado, tomando ocasin por el
mandamiento, me enga, y por l me mat." Es muy posible que
aqu el apstol est contando experiencias propias de cmo, cundo
nio, ignoraba las demandas de la ley y as en su ausencia estaba
vivo espiritualmente; despus, quizs como nio de trece aos (edad
42

en la que un nio judo aceptaba las obligaciones de la ley y llegaba


a ser "un hijo del mandamiento"), cuando vino el mandamiento "el
pecado muri y yo mor" (v.9), para ocupar la misma expresin vvida
de Pablo; puede que l est resumiendo la historia del hombre, cmo
Dios le dio la ley para revelar el pecado hasta para suscitarlo y
aumentarlo y luego condenarlo. De todos modos, la misma ley que
pro-meta vida (al decir, "Haz esto y vivirs"; vase Lev. 18:5) trajo a
Pablo a la muerte espiritual, y utilizando el mandamiento como base
de operaciones, lo sedujo y lo mat.

Estas son pues las tres consecuencias desoladoras de la ley: revela,


provoca y condena el pecado. Pero en s la ley no es pecaminosa, ni en s
hace pecar a los hombres. Es "el pecado", nuestra naturaleza pecaminosa,
el que se aprovecha de la ley para hacer pecar a los hombres, y as
llevarlos a la ruina. En s (v. 12) "la ley es santa, y el mandamiento santo,
justo y bueno". La enseanza de este prrafo se sintetiza en la pregunta
del v. 7 y la afirmacin del v. 12. Versculo 7: "Qu diremos, pues? La ley
es pecado? Versculo 12: "La ley es santa, y el mandamiento santo, justo y
bueno." Con esto llegamos a la segunda pregunta.

LA LEY ACARREA LA MUERTE? (V. 13)

Si bien es cierto que "el mismo mandamiento que era para vida, a m me
result para muer-te" (v. 10), es verdad que Pablo afirma que la ley
misma es culpable de ofrecer vida y con-denar a la muerte al mismo
tiempo? Podemos decir, pregunta l, que esto que es bueno sin embargo
me mat? La ley tiene la culpa de que yo muera? Nuevamente la
respuesta del apstol es una rotunda negativa: "En ninguna manera!
Versculo 13: fue el pecado que "produjo en m la muerte por medio de lo
que es bueno..." Adems, la naturaleza "sobremanera pecaminosa" del
pecado se manifiesta en la manera en que utiliza lo bueno (la ley) para
fines malos. Pero no se puede echar la culpa a la ley por esto, sino al
pecado, aun cuando nos cueste admitirlo.

Tomemos el ejemplo de un criminal sorprendido en el acto de cometer un


delito infringiendo la ley. Qu sucede? Es detenido, enjuiciado: al ser
declarado culpable se lo enva a la crcel. Mientras' sufre en su celda es
tentado a culpar a la ley por su encarcelamiento; es cierto que la ley lo
acus y lo sentenci. Pero en realidad el nico a quien puede culpar es a s
mismo y su crimen. Est en la crcel porque cometi un delito. Por
supuesto la ley lo ha condenado, pero no puede culparla; nica y
exclusivamente puede culparse a s mismo. De este modo Pablo exonera la
ley. Es cierto que la ley expone, provoca y condena el pecado; ella no es
responsable ni de nuestros pecados ni de nuestra muerte.
43

El profesor F. F. Bruce ha escrito: "El malvado en este caso es el pecado",


es decir, el pecado que vive en nosotros, la carne, el que la ley despierta.
Aquellos antinomianos que dicen que la ley constituye todo nuestro
problema estn totalmente equivocados; nuestro verdadero problema lo
constituye el pecado y no la ley. Es el pecado, nuestra natural cada, lo
que explica la impotencia de la ley para salvarnos. Sencillamente la ley no
nos puede salvar porque nosotros no somos capaces de obedecerla; y no la
podemos obedecer por causa del pecado que vive en nosotros.

LA JUSTICIA DE LA LEY (7:14-8:4)

Sabemos que la Ley es espiritual, pero yo soy hombre de carne y vendido al


pecado. No entiendo mis propios actos: no hago lo que quiero y hago las
cosas que detesto. Ahora bien, si hago lo que no quiero, reconozco que la Ley
es buena. No soy yo quien obra el mal, sino el pecado que habita en m. Bien
s que el bien no habita en m, quiero decir, en mi carne. Puedo querer hacer
el bien, pero hacerlo, no. De hecho no hago el bien que quiero, sino el mal
que no quiero. Por lo tanto, si hago lo que no quiero, eso ya no es obra ma
sino del pecado que habita en m. Ah me encuentro con una ley: cuando
quiero hacer el bien, el mal se me adelanta. En m el hombre interior se
siente muy de acuerdo con la Ley de Dios, pero advierto en mis miembros
otra ley que lucha contra la ley de mi espritu, y paso a ser esclavo de esa
ley del pecado que est en mis miembros. Infeliz de m! Quin me librar
de este cuerpo, o de esta muerte? Gracias sean dadas a Dios por
Jesucristo, nuestro Seor! En resumen: por mi conciencia me someto a la Ley
de Dios, mientras que por la carne sirvo a la ley del pecado. Ahora bien, esta
condenacin ya no existe para los que viven en Cristo Jess. En Cristo
Jess la ley del Espritu de vida te ha liberado de la ley del pecado y de la
muerte. Esto no lo poda hacer la Ley, por cuanto la carne era dbil y no le
responda. Dios entonces quiso que su propio Hijo llevara esa carne
pecadora; lo envi para enfrentar al pecado, y conden el pecado en esa
carne. As, en adelante, la perfeccin que buscaba la Ley haba de
realizarse en los que no andamos por los caminos de la carne, sino por los
del Espritu.

Hasta ahora hemos considerado la severidad de la ley y sus exigencias


inflexibles de las cuales la muerte de Cristo nos ha librado, de manera que
ya no estamos bajo la ley. Tambin hemos visto la debilidad de la ley, la
que no le es inherente sino que se halla en nosotros, en nuestra carne.
Ahora llegamos a ver la justicia de la ley, puesto que el cristiano primero
se deleita en la ley en su mente, y luego hace lo que la ley ordena por el
poder del Espritu que vive en l.

LA EXPERIENCIA DE PABLO
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Antes de mirar el texto en detalle, debemos considerar una cuestin


importante. Hay dos que se presentan en el prrafo que comienza con el v.
14.

1. En primer lugar existe un cambio en el tiempo de los verbos. En el


prrafo anterior (vv. 7-13) la, mayora de los verbos est en tiempo
pasado, el aoristo griego, de modo que parecen referirse a la
experiencia pasada de Pablo. Por ejemplo: "El pecado revivi y yo
mor" (v. 9); "el pecado... me mat" (v. 11); "luego lo que es bueno,
vino a ser muerte para m? "Fue el pecado que... (v. 13). Todos
estos verbos estn en tiempo pasado. En cambio, desde el versculo
114 en adelante los verbos estn en tiempo presente, con aparente
referencia a la experiencia actual de Pablo. Por ejemplo, v. 14: "Yo
soy carnal"; v. 15: "No hag9 lo que quiero, sino lo que aborrezco, eso
hago."
2. En segundo lugar hay un cambio de situacin. En el prrafo anterior
Pablo relata cmo el pecado cobr vida por medio de la ley y lo mat,
acabando l. Pero en este prrafo presenta un retrato de su agudo y
continuo conflicto, en el cual negndose a darse por vencido lucha
agresivamente.

La presencia de estos dos cambios sealados parece sugerir que lo que


Pablo presenta en los vv. 7-13 es su vida antes de ser convertido, y en los
vv. 14 ss., su vida como cristiano. Algunos comentaristas desde los Padres
griegos en adelante han rechazado esta interpretacin. No conciben que un
creyente, y an menos un creyente maduro como Pablo, pudiera presentar
su experiencia cristiana en trminos de un conflicto tan intenso, y todava
un conflicto que l se encuentra incapaz de ganar. Por este motivo alegan
que este prrafo debe referirse al conflicto de Pablo antes de ser cristiano.

Sin embargo hay dos rasgos del autorretrato de Pablo en este prrafo (vv.
14), los cuales condujeron a los Reformadores y a la mayora de los
comentaristas reformados desde aquel entonces, a la conviccin de que
estos versculos son nada menos que el autorretrato del Pablo cristiano. El
primer rasgo es la opinin que Pablo tiene de s mismo, y el segundo es su
opinin de la ley.

1. Cmo opinaba Pablo de s mismo? Ver-sculo 18: "Yo s que en m,


esto es, en mi carne, no mora el bien". Versculo 24: "Miserable de
m! ", acompaado de un grito de socorro. Quin, sino el creyente
cristiano maduro, piensa y habla de s mismo de esta manera? El
no-creyente se caracteriza por su sentido de justicia propia, el que
no le permite reconocerse como un pobre miserable. Por otro lado el
creyente inmaduro se caracteriza por su autoconfianza, y no
pregunta quin lo va a librar. Slo el creyente maduro llega a
conocer la aversin hacia s mismo y la desesperanza propia. Es l
quien reconoce ntidamente que en su carne no hay nada bueno. Es
45

l quien reconoce su miseria y con fe reclama liberacin. De esta


manera, pues, opinaba Pablo de s mismo.
2. Cmo opina Pablo de la ley? En primer lugar, dice que la ley de
Dios es "buena" (v. 16), y la llama "el bien que quiero" (v. 19). Es
decir, reconoce que la ley es buena en s, y con todo su ser anhela
obedecerla. Otra vez, en el v. 22, dice "Segn el hombre interior, me
deleito en la ley de Dios". Indudablemente ste no es el lenguaje que
usara un no-creyente. La actitud de ste hacia la ley se nos da en
Roma-nos 8:7: "La carne (nuestra naturaleza humana no redimida),
es enemistad contra Dios; porque no se somete a la ley de Dios, ni
tampoco puede." Al contrario, aqu Pablo en lugar de oponerse a la
ley de Dios, dice amarla. Su enemistad se dirige contra el mal, al
cual aborrece, mientras ama y se deleita en el bien.

De estos dos puntos se deduce que el que habla en la segunda parte del
captulo 7 es un creyente maduro, uno que ha recibido una visin clara y
verdadera de su propia carne pecaminosa y de la santa ley de Dios. Afirma
que en su carne no hay nada bueno, pero la ley de Dios es el bien que l
desea. Esta idea se resume en el v. 14: "La ley es espiritual; ms yo soy
carnal." Debemos ver que "la ley es espiritual", y no trazar una anttesis
'entre la ley y el Espritu como si fueran mutuamente contradictorios. No
lo son. El Espritu Santo escribe la ley en nuestros corazones. Pablo pone
en contraste con el Espritu que mora en el creyente, no la ley misma sino
"la letra", es decir, la ley tomada solamente como un cdigo externo. Repito
pues que la persona que reconozca la espiritualidad de la ley de Dios y su
propia carnalidad natural tiene que ser un cristiano de cierta madurez.

Siendo ste el caso queda todava un interrogante: Por qu Pablo describe


su experiencia, en trminos no slo de conflicto sino de derrota? Por qu
dice no slo que desea hacer el bien, sino que no lo hace y no lo puede
hacer? La respuesta sencilla debe ser la siguiente: en el prrafo anterior
(vv. 7-13) ha demostrado que aun como creyente cristiano, por s mismo
no se encuentra capaz de guardar la ley. Puede por cierto reconocer el bien
de la ley, puede deleitarse en la ley, puede incluso anhelar obedecerla,
cosas que le eran imposibles como no-creyente. Pero su carne, su
naturaleza cada, la cual era causa de su fracaso antes de su conversin y
le llevaba al pecado y a la muerte, sigue siendo la causa de su fracaso
despus de su conversin a menos que el poder del Espritu Santo la
domine (a esto llega Pablo ms adelante en el captulo 8). En realidad, un
reconocimiento sincero y humilde del irremediable mal de nuestra carne,
aun despus del nuevo nacimiento, es el primer paso a la santidad. Para
hablar con franqueza, la razn por la cual algunos de nosotros no estamos
viviendo una vida santa- es sencillamente que tenemos una opinin muy
alta de nosotros mismos. Nadie jams grita para ser liberado sin haber
visto primero su propia miseria. En otras palabras, la nica manera de
llegar a la confianza en el poder del Espritu Santo es por el camino de la
46

desilusin de uno mismo. No existe recurso alguno que pueda asegurar


para siempre esta actitud. El poder y la sutileza de la carne son tales que
no debiramos confiarnos por un momento. La nica esperanza es
mantener una vigilancia incesante y una dependencia ininterrumpida.

De este modo se ha visto que ambos prrafos, vv. 7-13 y 7:14-8:4, recalcan
la verdad de que, seamos creyentes o no-creyentes, regenerados o no-
regenerados, el pecado que vive en nosotros, la carne, es nuestro gran
problema, y es el responsable de que la ley sea dbil para ayudarnos.

ANLISIS DEL TEXTO

Versculos 14-2. Es bueno notar que en este prrafo Pablo dice la misma
cosa dos veces, sin duda con miras a darle mayor nfasis, primero en los
vv. 14-17 y nuevamente en vv. 18-20. Ya que estos dos pasajes son casi
exactamente paralelos, conviene examinarlos juntos.

1. Cada seccin comienza con un sincero reconocimiento de nuestra


condicin, de lo que somos en nosotros mismos y de lo que re-
conocemos ser. Versculo 14: "Sabemos que (aunque la ley es
espiritual) yo soy carnal (la carne est siempre presente en m y
ejerce sobre m su influencia), vendido al pegado." He aqu lo que
soy, aun como cristiano, en m mismo. La carne vive en m y cuando
me -acomete, no puedo con ella. Ms bien, por m mismo y por mis
propias fuerzas, soy su esclavo, aunque de mala gana y contra mi
voluntad. El v. 18 tambin comienza con "Yo s". "Yo s que en m,
esto es, en mi carne, no mora el bien." Esto es, pues, lo que s
acerca de m mismo, porque el Espritu Santo me lo ha hecho saber:
que la carne todava vive en m, que no hay nada bueno en ella, y
que an como cristiano, si me valgo de m mismo, ella me domina.
2. Cada seccin sigue con un vvido retrato del conflicto consecuente.
Versculo 15: "Lo que hago, no lo entiendo." Es decir, hago cosas
contra mi voluntad, cosas a las que no doy mi consentimiento como
cristiano. "Pues no hago lo que quiero, sino lo que aborrezco, eso
hago". Los vv. 18 y 19 subrayan lo mismo: "El querer el bien est en
m (y lo quiero hacer), pero no el hacerlo (de m mismo). Porque no
hago el bien que quiero, sino el pecado que no quiero, eso hago."
Permtaseme insistir de nuevo en que ste es el conflicto de un
hombre cristiano, de uno que conoce la voluntad de Dios, la ama, la
desea y aspira a cumplirla, pero encuentra que todava por s mismo
no es capaz de llevarla a cabo. Todo su ser (su mente y voluntad)
est dirigido hacia la voluntad de Dios y la ley de Dios. Desea hacer
el bien y aborrecer con santo odio hacer el mal; si peca, lo hace
contra su mente, su voluntad, su consentimiento, contra toda la
nueva orientacin que tiene su vida. Precisamente en esta tensin
est el conflicto del cristiano.
47

3. Cada seccin termina con una conclusin, expresada en palabras


idnticas, sobre la causa de la incapacidad personal y moral del
cristiano sin el poder del Espritu Santo.

En los vv. 16 y 17 Pablo dice: "Si lo que no quiero, esto hago" si mi


situacin se cristaliza en las palabras "Quiero, pero no puedo"
obviamente no es culpa de la ley si la desobedezco, porque "apruebo que la
ley es buena". Ni soy siquiera yo el que lo hago, porque no lo hago con
gana sino contra mi voluntad; "es el pecado que mora en m".

En el v. 20 se da la misma conclusin: "Si hago lo que no quiero, ya no lo


hago yo, sino el pecado que mora en m." Se puede resumir la enseanza
de estas dos secciones paralelas de la siguiente manera: primero est
nuestra condicin. Reconozco en m la presencia de la carne, la cual no
tiene nada bueno y me mantiene como esclavo mientras Dios no
intervenga. Luego est el conflicto que esta condicin produce: no puedo
hacer lo que quiero, pero s hago lo que aborrezco. Finalmente la
conclusin: si mis acciones son hechas contra mi voluntad, la causa es el
pecado que vive en m. En todo este argumento lo que Pablo procura hacer
es exponer la incapacidad total de nuestra carne para hacer el bien, con el
propsito de convencernos de que slo el Espritu Santo puede hacernos
verdaderamente libres.

Versculos 21-25. En esta seccin el apstol lleva el argumento ms


adelante. Habiendo hecho una descripcin clara de su condicin y
conflicto, expresa lo mismo ahora como una filosofa, en trminos de 'leyes'
o principios operantes en su situacin. El principio general se afirma en el
v. 21: Hallo esta ley (descubro este principio) como conclusin filosfica
deducida de mi experiencia, que queriendo yo hacer el bien, el mal est
en m.

Este principio general se define luego en dos leyes o fuerzas que son
mutuamente opuestas (vv. 22, 23). Se nombran en el versculo 23 como "la
ley de mi mente", y "la ley del pecado". "La ley de mi mente" es que "me
deleito en la ley de Dios, segn el hombre interior" (v. 22). "La ley del
pecado" es un principio o fuerza "en mis miembros" que, segn Pablo, "se
rebela contra la ley de mi mente y me lleva cautivo".

La ley de mi mente es una fuerza en m ser interior, mi mente y mi


voluntad, que ama la ley de Dios. Pero la ley del pecado es una fuerza 'en
mis miembros', en mi carne, que aborrece la ley de Dios. Esta es la filosofa
de la experiencia cristiana. Nuestra experiencia es que no hacemos el bien
que queremos sino el mal que aborrecemos; detrs de esto reside la
filosofa de dos leyes en conflicto, la ley de mi mente y la ley del pecado.
Dicho en forma ms sencilla, las dos fuerzas en oposicin son mi mente y
mi carne, mi mente renovada y mi carne vieja sin posibilidad de
renovacin. Este conflicto constituye una batalla real, cruel y sostenida en
48

la experiencia de todo cristiano; su mente se deleita en la ley de Dios,


deseosa de cumplirla, pero su carne se opone empecinadamente a ella y se
niega a toda posibilidad de sometimiento. (Vase 8:7).

Es este conflicto el que nos conduce repetidamente a dar dos gritos


aparentemente contradictorios: "Miserable de m! Quin me librar? (v.
24) y "Gracias doy a Dios, por Jesucristo Seor nuestro" (v. 25). El primero
es un grito de desesperacin; el segundo, de triunfo. Pero ambos son
pronunciados por un creyente maduro, quien, lamentando la corrupcin
interior de su naturaleza, ansa ser liberado, y a la vez se regocija en Dios
por Jesucristo como el nico Libertador. Adems, la liberacin que ansa
no- es solamente el dominio propio aqu y ahora; es tambin liberacin de
este cuerpo de muerte cuando muera, y especialmente cuando sea vestido
de un cuerpo nuevo y glorioso en el da final. Personalmente no creo que el
cristiano, durante est vida, pase de una vez para siempre del primer grito
al segundo, del captulo 7 al captulo 8, de la desesperacin a la victoria.1
En absoluto. Antes bien, siempre est clamando ser librado, y siempre
est regocijndose en su Libertador. Cada vez que tomamos conciencia de
los deseos y de la depravacin de nuestra naturaleza cada, y del conflicto
irreconciliable entre nuestra mente y nuestra carne, ansiamos estar libres
del pecado y de la corrupcin que mora en nosotros, y exclamamos:
Miserable de m! (Porque somos mseros y siempre lo seremos.) Quin me
librar de este cuerpo de muerte? Pero inmediatamente contestamos
nuestra propia angustiada pregunta, y con un grito de triunfo damos
gracias a Dios por su poderosa salvacin, sabiendo que l es aqul que
puede dominar nuestra carne ahora por su Espritu, y aqul que en el da
final, en la resurreccin, nos dar un cuerpo nuevo, liberado de la
presencia del pecado.

Ahora en el ltimo versculo (25) Pablo re-sume con admirable lucidez la


doble servidumbre a la cual est expuesto el cristiano: con mi mente, es
decir, de todo mi corazn, sirvo a la ley de- Dios, pero con mi carne, hasta-
que y a menos que no sea dominada por el Espritu, sirvo a la ley del
pecado. Pero nadie puede servir a dos amos simultneamente, y que yo
sirva a la ley de Dios o a la ley del pecado depende de si predomina la
mente o la carne en m. Esto nos lleva a la pregunta: Cmo puede la
mente tener el dominio sobre la carne?

Con esta pregunta llegamos al comienzo del captulo 8 donde se revela el


ministerio misericordioso del Espritu Santo, a quien no se le menciona en
la ltima parte del captulo 7, aunque su realidad no se pierde de vista.
Esta es la verdadera progresin de ideas del captulo 7 al captulo 8: el
1
Aquellos que creen que el propsito de Dios para nosotros es que cambiemos el conflicto de
Romanos 7 por la victoria de Romanos 8, han de encontrar un obstculo considerable en las
palabras finales del captulo 7, pues inmediatamente despus del grito triunfante de accin de
gracias Pablo vuelve al conflicto y termina resumindolo con las palabras: "As que, yo mismo con
la mente sirvo a la ley de Dios, pero con la carne a la ley del pecado."
49

conflicto que se pinta al final del captulo 7 se libra entre mi mente y mi


carne, mientras al principio del captulo 8 el conflicto es entre el Espritu
Santo y la carne, porque El viene en mi socorro, hacindose al lado de mi
mente (la mente renovada que l me ha dado), y dominando mi carne. Es
el mismo conflicto, pero visto de otro ngulo y dando otro resultado. Segn
7:22, el creyente se deleita en la ley de Dios, pero por s mismo est
impedido de cumplirla por el pecado que mora en l. En cambio, segn
8:4, l no slo se deleita en la ley de Dios sino que efectivamente la cumple
a causa del Espritu que mora en l.

Captulo 8:1-4. En los dos primeros versculos el apstol contempla todo el


panorama de la vida cristiana. Presenta justamente las dos grandes
bendiciones de la salvacin que tenemos si estamos en Cristo Jess. En
Cristo Jess (v. 1) no hay ninguna condenacin. En Cristo Jess (v. 2) la
ley del Espritu de vida (o el Espritu dador de vida)... "me ha librado de la
ley del pecado y de la muerte". En otras palabras, la salvacin pertenece a
los que estn en Cristo Jess (los que estn unidos con El por una fe viva),
y la salvacin es la liberacin de la condenacin y de la esclavitud del
pecado. Adems, cuando el apstol dice que ninguna condenacin hay
para los que estn en Cristo Jess porque el Espritu los ha liberado de la
ley, no est haciendo de nuestra santificacin la causa o la base de
nuestra justificacin, sino que la presenta como su fruto necesario. Es
como si l dijera: Sabemos que en Cristo ya no estamos condenados sino
justificados, porque en Cristo tambin hemos sido liberados. La
justificacin y la santificacin son inseparables.

De qu modo se nos provee esta doble salvacin? La respuesta est en los


vv. 3 y 4. Los vv. 1 y 2 ensean el contenido de la salvacin: libertad de la
condenacin y de la esclavitud. En los vv. 3 y 4 se presenta la manera en
que Dios lleva a cabo su obra salvfica.

Por supuesto, lo primero que se debe notar es que Dios la ha efectuado.


Dios ha hecho "lo que era imposible para la ley, por cuanto era dbil por la
carne" (v. 3). Desde un principio hemos visto que la incapacidad de la ley
no le es inherente, que su debilidad no est en s misma, sino en nosotros,
por causa de nuestra carne. Por nuestra carne no podemos guardar la ley,
y porque no podemos guardarla no nos puede salvar. No puede ni
justificarnos ni santificarnos. De modo que "Dios ha hecho lo que la ley no
pudo hacer, siendo dbil por causa de la carne".

Cmo lo ha hecho? Lo ha hecho por medio de su Hijo (v.3) y por medio de


su Espritu (nombrado en los vv. 2 y 4). Por medio de la muerte de su Hijo
encarnado Dios nos justifica; por medio del poder de su Espritu que
habita en nosotros, l nos santifica.
Ahora debemos examinar con ms cuidado este maravilloso ministerio del
Hijo de Dios y del Espritu de Dios.
50

Primero, Dios envi a su propio Hijo (v.3). "En semejanza de carne de


pecado" es una expresin significativa. No se dice "en carne de pecado",
porque la carne de Jess era sin pecado; ni tampoco se dice "en semejanza
de carne", porque la carne de Jess era real; pero "en semejanza de carne
de pecado", porque la carne de Jess era a la vez sin pecado y real. Dios
tambin envi a su Hijo "a causa del pecado". El sentido de esta frase
puede ser general, indicando que Jess vino para tratar el problema del
pecado, o puede ser especfico, con referencia a su muerte "como ofrenda
por el pecado", puesto que la frase empleada aqu tiene este sentido
muchas veces en el Antiguo Testamento traducido al griego.

La manera en que Jesucristo muri como un sacrificado por el pecado se


explica en la frase notable que sigue: "Dios conden al pecado en la carne."
Esto es, que en la carne de Jess carne real, sin pecado, pero hecho
pecado con nuestros pecados (2 Co. 5:21) Dios conden al pecado. El
conden nuestros pecados en la carne sin pecado de Su Hijo, quien los
llev.

Y por qu lo hizo? No slo para que nosotros furamos justificados


(aunque ciertamente "ahora ninguna condenacin hay para los que estn
en Cristo Jess" porque en El Dios conden al pecado), sino ms bien (v.
4) "para que podamos hacer las cosas que la ley ordena, pues ya no
vivimos de acuerdo con la naturaleza humana sino de acuerdo con el
Espritu" (v.P.). Este versculo es de importancia primordial para nuestra
comprensin de la doctrina cristiana de la santidad. Ensea por lo menos
tres verdades principales:

1. Que nuestra santidad constituye la finalidad de la encarnacin y


muerte de Cristo. Se nos dice especficamente que Dios envi a su
Hijo en semejanza de carne de pecado (la encarnacin) y conden al
pecado en la carne (la expiacin), para que pudiramos hacer lo que
la ley ordena. Dios conden al pecado nuestro en Cristo, para que la
santidad se diera en nosotros.
2. Que la santidad consiste en la justicia de la ley, es decir, en sus
justas exigencias. Esta definicin de la santidad se da en el versculo
4, el cual viene a ser uno de los versculos ms molestos para los
"Nuevos Moralistas", quienes dicen que la categora de la ley est
eliminada para el cristiano. En lugar de abrogar la ley, Dios envi a
su propio Hijo con este fin, de que la justicia que ella pide se
cumpliese en nosotros. De este modo, la obediencia a la ley que no
es ni puede ser el motivo de nuestra justificacin se presenta como
su fruto.
3. Que la santidad es la obra del Espritu Santo, porque "la justicia de-
la ley" se cumple en nosotros slo cuando "andamos conforme al
Espritu". Hemos visto que casi todo el captulo 7 de esta epstola se
dedica al tema de que no podemos guardar la ley por causa de "la
carne". Por lo tanto, la nica manera de cumplir la ley es "andar no
51

conforme a la carne sino conforme al Espritu", por su poder y bajo


su control.

Estas tres verdades bsicas acerca de la santidad cristiana nos ensean


por qu debemos ser santos, qu es la santidad y cmo se logra. La razn
por que debemos ser santos es la venida y muerte de Cristo. La naturaleza
de la santidad es la justicia de la ley, la conformidad a la voluntad de Dios
expresada en su ley. Y el medio por el cual se logra la santidad es el poder
del Espritu Santo.

Para concluir el estudio de este pasaje largo y complicado de 7:1 a 8:4,


conviene recordar su tema principal: lo llamamos "La Liberacin de la Ley",
pero igualmente bien podra llamarse "El Cumplimiento de la Ley", porque
el pasaje ensea ambas verdades. La seccin comienza con una afirmacin
de la liberacin de la ley para el cristiano (7:1-6), sintetizada en las
palabras de 7:6: "ahora estamos libres de la ley". Termina, en 8:4,
afirmando la obligacin del cristiano a guardar la ley: "para que la justicia
de la ley se cumpliese en nosotros" Adems, tanto nuestra liberacin como
nuestra obligacin se atribuyen a la muerte de Cristo (7:4; 8:3, 4). Alguien
dir: Pero qu contradiccin ms intolerable. Cmo puede ser que yo est
a la vez libre de la ley y obligado a guardarla? La paradoja es fcil de
resolver. Somos liberados de la obligacin de guardar la ley en cuanto ella
constituye el medio para ser aceptados por Dios, pero estamos obligados a
guardarla en cuanto ella constituye el camino de santidad. Como base de
nuestra justificacin la ley ya no nos obliga ms, porque para nuestra
aceptacin estamos "no bajo la ley sino bajo la gracia". Pero como norma
de conducta la ley siempre nos obliga, y procuramos cumplirla, andando
conforme al Espritu. Para comprender qu significa esto, y cmo andar
conforme al Espritu, nos remitiremos a la seccin que sigue en Romanos
captulo 8.

CAPITULO 4: LA VIDA EN ESPRITU (RO. 8:5 39)

El cuarto privilegio que tenemos como cristianos es la vida en el Espritu.


Hasta aqu en los captulos ya estudiados, el Espritu Santo no ha sido
mencionado con frecuencia. En el captulo 6 no se le nombra; en el
captulo 5 se menciona una sola vez como Aqul por quien el amor de Dios
ha sido derramado en nuestros corazones (v. 5), y una vez en el captulo 7
donde, en el versculo 6, leemos que la esclavitud cristiana no es la de
estar sujeto a un cdigo externo, sino al Espritu que habita en nosotros.
En cambio, en el captulo. 8 el Espritu Santo ocupa el lugar principal.
52

La vida cristiana, es decir, la de un creyente justificado, se presenta


esencialmente como vi-da en el Espritu, o sea, una vida animada,
sostenida, dirigida y enriquecida por el Espritu Santo. En este captulo el
ministerio del Espritu se muestra especialmente en cuatro reas: primero,
en relacin a nuestra carne, nuestra naturaleza cada; segundo, en
relacin a nuestra filiacin, nuestra adopcin como hijos de Dios; tercero,
en relacin a nuestra herencia final, incluso la redencin de nuestros
cuerpos en el da final; en cuarto lugar, en relacin a nuestras oraciones
donde tenemos que conocer nuestra debilidad.

La actividad misericordiosa del Espritu Santo en estos cuatro aspectos


puede resumirse de la siguiente manera: El domina nuestra carne (vv. 5-
13); da testimonio de nuestra herencia (vv. 18-25); y ayuda nuestra
debilidad en la oracin (vv. 26, 27). La conclusin del captulo (vv. 28-39)
es una afirmacin incomparablemente magnfica de que los propsitos de
Dios son invencibles y que por lo tanto el pueblo de Dios tiene una
seguridad absoluta y eterna.

EL MINISTERIO DEL ESPRITU SANTO (8:5-27)

Los que viven segn la carne van a lo que es de la carne, y los que viven
segn el Espritu van a las cosas del espritu. Pero no hay sino muerte en lo
que ansa la carne, mientras que el espritu anhela vida y paz. Los proyectos
de la carne estn en contra de Dios, pues la carne no se somete a la ley de
Dios, y ni siquiera puede someterse. Por eso los que viven segn la carne no
pueden agradar a Dios. Ustedes ya no estn en la carne, sino que viven en
el espritu, pues el Espritu de Dios habita en ustedes. Si alguno no tuviera
el Espritu de Cristo, ste no le pertenecera. Pero Cristo est en ustedes, y
aunque el cuerpo lleve en s la muerte a consecuencia del pecado, el espritu
es vida por haber sido santificado. Y si el Espritu de Aquel que resucit a
Cristo de entre los muertos est en ustedes, el mismo que resucit a Jess
de entre los muertos dar tambin vida a sus cuerpos mortales por medio de
su Espritu, que habita en ustedes. Entonces, hermanos, no vivamos segn
la carne, pues no le debemos nada. Si viven segn la carne, necesariamente
morirn; ms bien den muerte a las obras del cuerpo mediante el espritu, y
vivirn. Todos aquellos a los que gua el Espritu de Dios son hijos e hijas de
Dios. Entonces no vuelvan al miedo; ustedes no recibieron un espritu de
esclavos, sino el espritu propio de los hijos, que nos permite gritar: Abba!, o
sea: Pap! El Espritu asegura a nuestro espritu que somos hijos de Dios.
Siendo hijos, son tambin herederos; la herencia de Dios ser nuestra y la
compartiremos con Cristo. Y si hemos sufrido con l, estaremos con l
tambin en la Gloria. Estimo que los sufrimientos de la vida presente no se
pueden comparar con la Gloria que nos espera y que ha de manifestarse.
Algo entretiene la inquietud del universo, y es la esperanza de que los hijos
e hijas de Dios se muestren como son. Pues si la creacin se ve obligada a
no lograr algo duradero, esto no viene de ella misma, sino de aquel que le
53

impuso este destino. Pero le queda la esperanza; porque el mundo creado


tambin dejar de trabajar para que sea destruido, y compartir la libertad
y la gloria de los hijos de Dios. Vemos que la creacin entera gime y sufre
dolores de parto. Y tambin nosotros, aunque ya tengamos el Espritu como
un anticipo de lo que hemos de recibir, gemimos en nuestro interior mientras
esperamos nuestros derechos de hijos y la redencin de nuestro cuerpo.
Estamos salvados, pero todo es esperanza. Quieres ver lo que esperas? Ya
no sera esperar; porque, puedes esperar lo que ya ves? Esperemos, pues,
sin ver, y lo tendremos, si nos mantenemos firmes. Somos dbiles, pero el
Espritu viene en nuestra ayuda. No sabemos cmo pedir ni qu pedir, pero
el Espritu lo pide por nosotros, sin palabras, como con gemidos. Y Aquel que
penetra los secretos ms ntimos entiende esas aspiraciones del Espritu,
pues el Espritu quiere conseguir para los santos lo que es de Dios.

EL ESPRITU DOMINA NUESTRA CARNE (VV. 5-13)

Segn el v. 4 que consideramos en el captulo anterior, "la justicia de la


ley" puede cumplirse en nosotros los creyentes slo si "andamos no
conforme a la carne, sino conforme al Espritu", siguiendo sus dictmenes
y sometindonos a su control. Ahora el apstol Pablo da la razn por qu
esto es as. Aqu la mente juega un papel importante, ya que nuestra
conducta depende de nuestra mente, y nuestro comportamiento de
nuestra interioridad. "Cul es su pensamiento en su corazn, tal es el
hombre" (Pr. 23:7), y de la misma manera se conduce. En ltimo anlisis,
son nuestros pensamientos los que gobiernan nuestro comportamiento.

Esto es lo que escribe el apstol en el v. 5: "Porque (he aqu la razn por


qu podemos cumplir la ley slo si andamos conforme al Espritu) los que
son de la carne piensan en las cosas de la carne; pero los que son del
Espritu, en las cosas del Espritu. El pensar en la carne o en el Espritu
quiere decir ocuparse de las cosas de la carne o de las del Espritu. Se
trata de nuestras preocupaciones, de las ambiciones que nos mueven y de
los intereses que nos absorben, de cmo ocupamos nuestro tiempo, dinero
y energas, de las cosas a las que nos dedicamos. Al examinar todo esto,
sabremos con seguridad dnde est puesta nuestra mente.

El v. 6 da el resultado de estas dos mentalidades: "El ocuparse de la carne


es muerte". Observemos que la frase no es "ser muerte" sino "es muerte"
ahora, porque ello conduce al pecado y por lo tanto a la separacin de
Dios, que es muerte. Ms "el ocuparse del Espritu es vida... ahora,
porque conduce a la santidad y por lo tanto a la comunin constante con
Dios, que es vida. Por lo dems, trae no slo vida sino paz tambin: paz
con Dios, que es vida; y paz dentro de nosotros mismos, integracin y
armona. Muchos seguiramos tras la santidad con mayor celo y
entusiasmo si estuviramos convencidos de que el camino de la santidad
54

es el camino de paz adems de ser el de vida. No nos cabe duda que es as;
por ningn otro camino se consigue vida y paz.

En contraste, el ocuparse de la carne trae la muerte y la guerra, segn los


vv. 7 y 8: "Por cuanto la mente carnal es enemistad contra Dios; porque no
se sujeta a la ley de Dios, ni tampoco puede; y los que viven segn la carne
no pueden agradar a Dios." "No pueden agradar a Dios", porque la nica
manera de agradarle es someterse a su ley y obedecerla. Pues bien, la
mente carnal es enemiga de la ley de Dios y no quiere someterse a ella,
mientras la mente del Espritu es amiga de la ley de Dios y se goza en ella.

Aqu pues se presentan dos Categoras de personas (las que estn en la


carne y las que estn en el Espritu), que tienen dos mentalidades o
disposiciones (llamadas la mente carnal y la mente del Espritu), las cuales
conducen a dos modos de conducta (el andar conforme a la carne y el
andar conforme al Espritu), y terminan en dos estados espirituales (la
muerte y la vida). Si estamos en la carne nos ocupamos de las cosas de la
carne, andamos con-forme a la carne y en consecuencia morimos. Pero si
estamos en el Espritu nos ocupamos de las cosas del Espritu, andamos
conforme al Espritu y en consecuencia vivimos. Lo que somos orienta
cmo pensamos; cmo pensamos determina cmo nos conducimos; y cmo
nos conducimos expresa nuestra relacin con Dios: la muerte o la vida.
Nuevamente vemos cunto depende de nuestra mente, dnde la tenemos
puesta, cmo la ocupamos, y sobre qu cosas enfocamos y concentramos
sus energas.

Con esto llegamos al v. 9, en el que el apstol aplica a sus lectores en


forma personal las verdades hasta ah expuestas en trminos generales.
En el v. 8 escribi: "los que viven en la carne no pueden agradar a Dios"; y
luego en el versculo siguiente dice: "Mas vosotros no vivs segn la carne,
sino segn el Espritu, si es que el Espritu de Dios mora en vosotros. Y si
alguno no tiene el Espritu de Cristo, no es de l." Observemos los
sinnimos empleados en este versculo: primero, "el Espritu de Dios" y "el
Espritu de Cristo"; luego, "vivir segn el Espritu" y "tener al Espritu
morando en nosotros". Son dos maneras de expresar la misma experiencia.
En tercer lugar, es lo mismo "tener al Espritu morando en nosotros" que
"tener a Cristo morando en nosotros" (vv. 9 y 10).

Adems de lo instructivo de sus sinnimos, el v. 9 es de mucha


importancia puesto que nos dice claramente que la caracterstica que ms
distingue al cristiano verdadero, diferencindolo de todos los no-creyentes,
es que el Espritu Santo vive en l. Dos veces en el captulo 7, en los vv. 17
y 20, el apstol habl del "pecado que mora en m", pero ahora habla del
"Espritu que mora en nosotros". El pecado arraigado en el interior es la
herencia de todos los hijos de Adn; el gran privilegio de los hijos de Dios
es tener al Espritu que mora en ellos para contrarrestar y dominar al
55

pecado interior. Y cualquiera que "no tiene el Espritu de Cristo, no es de


l".

Los vv. 10 y 11 indican la gran consecuencia de tener al Espritu viviendo


en nosotros. Ambos comienzan con una frase condicional: v. 10, "si Cristo
est en vosotros..."; v. 11, "si el Espritu de aquel que levant de los
muertos a Jess mora en vosotros..." Cul es el resultado de tener a
Cristo en nosotros, por medio de su Espritu? La respuesta es: "la vida"
vida para nuestros espritus ahora y vida para nuestros cuerpos al final
porque el Espritu Santo es el Espritu de vida. l es el Seor, quien da
vida. As el versculo 10 dice: "si Cristo est en vosotros, el cuerpo en
verdad est muerto a causa del pecado, ms el espritu vive a causa de la
justicia". Es decir, aunque nuestros cuerpos tienden- a la muerte, siendo
mortales, nuestros espritus viven, porque el Espritu Santo les ha dado
vida. A consecuencia del pecado de Adn morimos fsicamente; a
consecuencia de la justicia de Cristo vivimos espiritualmente.

Adems, aunque actualmente slo nuestros espritus viven (nuestros


cuerpos mortales han de morir), en el da final tambin vivirn nuestros
cuerpos. Versculo 11: "si el Espritu de aquel que levant de los muertos a
Jess mora en vosotros, el que levant de los muertos a Cristo Jess
vivificar tambin vuestros cuerpos mortales por su Espritu que mora en
vosotros". Se hace referencia a las tres personas de la Trinidad: el Dios que
levant a Cristo de los muertos, nos levantar a nosotros, a nuestros
cuerpos. Por qu? Porque el Espritu habita en ellos y as los santifica.
Cmo? Por el poder del mismo Espritu que vive en ellos. Pues bien, el
Espritu Santo quien ha vivificado ya nuestros espritus, al final vivificar
tambin nuestros cuerpos.

"As que, hermanos, deudores somos, no a la carne, para que vivamos


conforme a la carne..." (v. 12), y el apstol deja su pensamiento. De
haberlo completado, seguramente habra dicho que somos deudores al
Espritu, para vivir segn el Espritu.

Esta idea de ser "deudores" al Espritu Santo es interesante y sugestiva,


indica que tenemos la obligacin de ser santos. Se nos obliga a ser lo que
somos, conducirnos de acuerdo a nuestra posicin y privilegio como
cristianos, y no hacer nada que lo contradiga. En especial, si vivimos en el
Espritu, tenemos la obligacin de andar conforme al Espritu.

He aqu, el asunto: si el Espritu Santo morando en nosotros nos da vida,


es imposible que andemos segn la carne, puesto que se es el camino a la
muerte. Una incongruencia tal entre lo que somos y nuestro
comportamiento, entre el poseer la vida y el jugar con la muerte, es
inconcebible. Estamos vivos, nuestros espritus viven, el Espritu Santo
nos ha dado vida; somos por lo tanto deudores al Espritu quien nos dio
vida. Por su poder debemos hacer morir todo lo que amenace esta nueva
56

vida, especialmente "las obras de la carne". Slo al morir ellas, viviremos


nosotros, vale decir, continuaremos disfrutando la vida que el Espritu
Santo nos ha dado.

Esta es la gran alternativa que presenta el versculo 13: si permites que la


carne viva, dice Pablo, dndole oportunidad para actuar y salirse con la
suya, tu ser verdadero morir. Pero si t matas las obras del cuerpo,
combatindolas y hacindolas morir, tu ser verdadero vivir. Cada uno de
nosotros tiene que elegir entre este camino de vida y este camino de
muerte. Pero Pablo no pone en duda cmo vamos a elegir, ya que dice que
somos deudores, obligados a elegir correctamente. Si el Espritu ha dado
vida a nuestros espritus, tenemos que hacer morir las obras del cuerpo,
de modo que podamos continuar viviendo la vida que el Espritu nos ha
dado.

Considerando todo el prrafo recin comentado podemos apreciar la


progresin en el pensamiento del apstol. El trasfondo esencial es que hay
dos categoras de personas: las que estn en la carne (los no regenerados)
y las que estn en el Espritu (los regenerados). Dirigindose a los romanos
Pablo dice: ahora ustedes pertenecen a la segunda categora. No estn en
la carne ms en el Espritu, si segn creo, el Espritu de Dios vive en
ustedes (v. 9). Adems, porque Cristo vive en ustedes por su Espritu,
estn vivos (v. 10).

Estos dos hechos encierran la realidad incontrovertible e ineludible en


cuanto a todo cristiano: tenemos al Espritu Santo viviendo en nosotros, y
en consecuencia nuestros espritus estn vivos porque el Espritu nos ha
vivificado. De hecho, pues, somos deudores (debido a lo que somos) no a la
carne sino al Espritu. Tenemos la ms seria obligacin de ser lo que
somos, de conformar nuestra conducta con nuestro carcter, de no hacer
nada que resulte inconsecuente con la vida del Espritu en nosotros, sino
ms bien de cuidar esta vida y cultivarla.

Para ser ms exactos, si queremos ser honrados y cancelar nuestra deuda,


nos encontraremos involucrados en dos procesos. En trminos teolgicos
stos se llaman "mortificacin" y "aspiracin" y significan la actitud
correcta que se ha de adoptar por una parte hacia la carne y por otra,
hacia el Espritu. Debemos hacer morir las obras del cuerpo o de la carne,
lo cual es la mortificacin, y debemos poner nuestra mira en las cosas del
Espritu, lo cual es la aspiracin.

La mortificacin, o sea, el hacer morir por el poder del Espritu las obras
del cuerpo, quiere expresar el rechazo absoluto de todas las prcticas que
reconocemos por malas; un arrepentimiento diario, en el que volvemos la
espalda a todos los pecados reconocidos en nosotros, de hbito, prctica,
57

asociacin o pensamiento; un "sacarnos el ojo", un "cortarnos la mano o el


pie", si la tentacin nos asalta por medio de lo que vemos o hacemos o por
dnde vamos. La nica actitud que adoptar hacia la carne es matarla.

La aspiracin, o sea, el ocuparnos de las cosas del Espritu, es la entera


dedicacin de nosotros, de pensamiento, energas y ambiciones, a "todo lo
que es verdadero y honesto, justo y puro, amable y de buen nombre"
(vase Fil. 4:8). Incluye el uso asiduo de "los medios de gracia", tales como
la oracin, la lectura de la Biblia, la comunin entre creyentes, la
adoracin, la Santa Cena del Seor, y otros. Todo esto es parte esencial del
ocuparnos de las cosas del Espritu. Tanto la mortificacin como la
aspiracin se expresan con verbos en tiempo presente porque son
actitudes que han de ser adoptadas y luego mantenidas constante y
permanentemente. Vez tras vez debemos seguir haciendo morir las obras
del cuerpo. ("Si alguno quiere venir en pos de m, niguese a s mismo,
tome su cruz cada da, y sgame", Lc. 9:23.) Vez tras vez debemos seguir
poniendo nuestra mente en las cosas del Espritu.

Hay adems otra cosa que tienen en comn la mortificacin y la


aspiracin; ambas tienen el secreto de la vida en su sentido ms pleno; no
hay vida verdadera sin la muerte llamada mortificacin, ni la hay sin la
disciplina llamada aspiracin. Mientras hacemos morir las obras del
cuerpo, viviremos (v. 13); mientras ponemos nuestra mira en las cosas del
Espritu, encontramos vida y paz (v. 6). De modo que el Espritu Santo
domina nuestra carne al mortificarla nosotros por medio de su deber, y al
poner nosotros la mente en las cosas del Espritu.

EL ESPRITU DA TESTIMONIO A NUESTRA CONDICIN DE HIJOS (VV.


14-17)

En este prrafo se sigue dando nfasis a la obra del Espritu, pero nuestra
posicin y privilegios cristianos se presentan ahora en trminos distintos.
Obsrvese el paralelo entre los vv. 13 y 14: "Si por el Espritu hacis morir
las obras de la carne, viviris." "Todos los que son guiados por el Espritu
de Dios, stos son hijos de Dios." Ambos se refieren a la actividad del
Espritu, el primero en trminos de vida y el segundo en trminos de ser
hijos.

Qu posibilidades de intimidad con Dios encierra la palabra "hijo"! Los


privilegios de sus hijos son el acceso a l y la comunin con El como
Padre. Sin embargo, no todos los seres humanos son hijos de Dios, ya que
el versculo 14 en forma definitiva e intencional considera hijos solamente
a los que son guiados por el Espritu, a los que por el Espritu son
conducidos por el sendero angosto de la justicia. Ser guiado por el Espritu
y ser hijo de Dios son expresiones intercambiables; todos los que son
58

guiados por el Espritu de Dios son hijos de Dios; y por lo tanto todos los
que son hijos de Dios son guiados por el Espritu de Dios.

Esto se aprecia an ms claramente en el v. 15 donde se descubre qu


clase de Espritu hemos recibido (el tiempo aoristo del verbo griego se
refiere al pasado, en este caso a nuestra conversin), no un Espritu de
esclavitud sino el de adopcin. El Espritu Santo, dado a nosotros cuando
confiamos en el Hijo, nos hace ser hijos, no esclavos. No nos llama a la
antigua esclavitud basada en el temor, sino que nos concede ser hijos que
podemos acercarnos a Dios como nuestra Padre. Ms an, en seguida nos
da la seguridad de la nueva condicin que l nos ha otorgado: "Cuando
clamamos Abba, Padre! (La misma expresin usada por el Seor Jess en
ntima comunin con Dios) "es el Espritu mismo quien da testimonio a
nuestro espritu de que somos hijos de Dios" (vv. 15b y 16). Esta manera
de traducir estos versculos indica que es en el acto de orar que se nos
concede el testimonio interior del Espritu. Es en nuestro acceso a Dios
mediante la oracin que sentimos nuestra relacin con El cmo sus hijos,
reconocindonos ser hijos de un Padre celestial. Y cuando nuestro espritu
est en comunin con Dios, el Espritu Santo da testimonio junto con
nuestro espritu (de manera que hay dos testigos unnimes) de que en
realidad somos hijos de Dios.

Versculo 17: "Y si hijos, tambin herederos; herederos de Dios y


coherederos con Cristo, si es que padecemos juntamente con l, para que
juntamente con l seamos glorificados". Nuevamente aqu, tal como en el
captulo 5, el sufrimiento resulta ser el camino a la gloria. Ntese la frase
"juntamente con l"; toda la vida cristiana es un identificarse con Cristo. Si
compartimos con El cmo hijos, tambin compartiremos su herencia en la
gloria; pero si hemos de compartir su gloria, debemos primero compartir
sus sufrimientos.

EL ESPRITU ASEGURA NUESTRA HERENCIA (VV. 18-25)

El tema de este prrafo es el contraste entre el sufrimiento del presente y


la gloria del porvenir ya mencionados por Pablo en el v. 17. Para comenzar
l dice que los dos no pueden compararse (v. 18), antes bien deben
ponerse en contraste porque la gloria venidera sobrepasar todo
sufrimiento presente. Luego l elabora esta idea, colocndola en un
magnfico contexto csmico, ya que en el resto del prrafo ensea cmo la
creacin entera junto con la nueva creacin, es decir, la iglesia, estn
envueltas tanto en el sufrimiento del presente como en la gloria venidera.
Las dos creaciones (la antigua y la nueva, la fsica y la espiritual, la
naturaleza y la iglesia), sufren juntas ahora y juntas sern glorificadas al
final. Tal como la naturaleza ha participado en la maldicin sobre el
hombre (Gnesis 3), y ahora participa en el dolor humano, as llegar a
59

participar en la gloria del hombre. Versculo 19: "Con mucho deseo y


esperanza todo el universo que Dios hizo espera el momento en que los
hijos de Dios sean dados a conocer" (VP.), porque se es el momento
cuando el universo tambin ser redimido.

LA CREACIN (VV. 19-22).


Se hace referencia cuatro veces a la creacin, una vez en cada versculo.
Ntese cmo se presentan sus sufrimientos actuales: v.20, "fue sujetada a
vanidad, no por su propia voluntad, sino por causa del que la sujet en
esperanza"; v. 21, se encuentra bajo "la esclavitud de corrupcin"; v.22,
"ella gime a una, y a una est con dolores de parto hasta ahora". "Vanidad"
en el v. 20 significa "frustracin", y es la misma palabra traducida
"vanidad" en la versin griega del libro de Eclesiasts. Se ha dicho que
"todo el libro de Eclesiasts sirve de comentario sobre este versculo".
"Vanidad de vanidades, dijo el Predicador... todo es vanidad". Esta
frustracin a la cual Dios ha sujetado el mundo creado se explica en el
siguiente versculo como una "esclavitud de corrupcin", el ciclo continuo
de nacimiento, crecimiento, muerte y descomposicin, todo el proceso de
deteriorar en un universo que parece ir acabndose. Adems, este proceso
est acompaado por el dolor, sea literal o metafrico: frustracin,
descomposicin y dolor; con estas palabras el apstol retrata el
sufrimiento presente de la naturaleza. Sin embargo, es- temporal, porque
los sufrimientos actuales de la naturaleza son el preludio de una gloria
venidera. Cada versculo subraya este hecho: v.20, si bien la creacin fue
sujetada a vanidad, fue "en esperanza", es decir, con miras a un futuro
mejor; v. 21, "la creacin misma ser libertada de la esclavitud de
corrupcin, a la libertad gloriosa de los hijos de Dios". Habr libertad en
vez de esclavitud; gloria incorruptible en vez de descomposicin o
corrupcin. Si nosotros hemos de participar en la gloria de Cristo, la
creacin participar en la nuestra.

Finalmente en el v. 22 los gemidos y dolores de la creacin son


comparados con dolores de parto, vale decir, no son dolores que carecen
de sentido y de propsito, sino que son dolores inevitables en el
alumbramiento de un orden nuevo (vase Mt. 24:8).

LA IGLESIA (VV. 23-35).


Del tema de la creacin pasamos ahora al de la iglesia, la cual es la nueva
creacin de Dios. El eslabn reside en los vv. 22 y 23: "toda la creacin
gime a una, y a una est con dolores de parto hasta ahora, y no slo ella,
sino que tambin nosotros mismos... gemimos dentro de nosotros
mismos". Cul es este gemido interior que compartimos con el resto de la
creacin? Cules son los sufrimientos actuales de la iglesia a que se
refiere el apstol? Ya no se trata de la persecucin sino del simple hecho
de que somos salvos slo a medias.
60

El hecho es que ninguno de nosotros todava es completamente salvo. Por


cierto nuestras almas son redimidas, pero no nuestros cuerpos, y stos,
todava no redimidos, son los que nos hacen gemir. Por qu es as? Por
un lado, nuestro cuerpo es dbil, frgil y mortal, sujeto a la fatiga, la
enfermedad, el dolor y la muerte. El apstol pensaba en esto al escribir
que en este cuerpo "gemimos" (2 Co. 5:2, 4). Pero por otro lado ocurre que
"la carne", nuestra naturaleza cada y pecaminosa, habita en nuestros
cuerpos mortales ("el pecado que mora en m", 7:17, 20). Precisamente es
este mismo pecado que reside en nosotros el que nos hace clamar, "i
Miserable de m!, quin me librar de este cuerpo de muerte? " Tal grito
de angustia corresponde exactamente a lo que Pablo quiere decir por
nuestro gemido interior en el presente, slo que aqu el gemido interior se
expresa en voz alta.

Observamos pues que nos hacen gemir dos hechos: nuestra fragilidad
fsica, y nuestra naturaleza cada, de manera que anhelamos
ardientemente la gloria futura cuando seremos librados de estas dos
cargas.

Se define nuestra gloria futura de dos maneras: primero, es "la redencin


de nuestros cuerpos", porque recibiremos cuerpos nuevos en el ltimo da,
liberados de su doble carga, su fragilidad y su "carne". Nuestro cuerpo
resucitado tendr capacidades nuevas e inimaginables, y nada de pecado
morar en l.

En segundo lugar, la gloria futura es tambin nuestra "adopcin como


hijos". En cierto sentido, segn el v. 15, ya hemos recibido nuestra
adopcin; en otro, todava la esperamos, porque nuestra condicin de
hijos, aunque gloriosa, es imperfecta. Ni en cuerpo ni en carcter hemos
llegado a ser todava conformes a la imagen del Hijo de Dios (vase v. 29);
tampoco nuestra adopcin ha sido todava revelada y reconocida
pblicamente. Pero el da final presenciar "la manifestacin de los hijos
de Dios (v. 19).

El mundo no nos conoce todava como los hijos de Dios (1 Jn. 3:1), pero
esto ser evidente para todos en el da final, cuando obtendremos lo que
Pablo denomina "la libertad gloriosa de los hijos de Dios" (v. 21). Y la
creacin la obtendr junto con nosotros.

Tenemos seguridad absoluta en cuanto a esta herencia gloriosa en el


futuro. Por qu? Porque ya "tenemos las primicias del Espritu" (v. 23).
Todava no recibimos nuestra adopcin final como hijos, ni tampoco la
redencin de nuestros cuerpos, pero s hemos recibido el Espritu. Santo,
la garanta que Dios nos da asegurndonos de nuestra herencia plena por
delante. Pero el Espritu es ms que garanta de esta herencia: l mismo es
el anticipo de ella. En ciertas ocasiones, Pablo emplea una metfora
comercial al hablar del Espritu Santo como la garanta, el anticipo que se
61

paga por la compra de un artculo a plazo, que asegura que el resto ser
cancelado posteriormente. Pero aqu la metfora est tomada de la
agricultura; `las primicias' recogidas en el campo dan promesa de una
cosecha abundante ms adelante.

En resumen, el Espritu Santo es el Espritu de adopcin que nos hace ser


hijos de Dios (v. 15); luego El da testimonio a nuestro espritu de que
somos hijos de Dios (v. 16). Adems El mismo es la promesa de nuestra
completa adopcin como hijos de Dios, cuando nuestros cuerpos sean
redimidos.

La misma idea es reforzada en los vv. 24 y 25, con las palabras "en
esperanza fuimos salvados". Fuimos salvos, mas no en la plenitud que, en
esperanza, incluir tambin nuestros cuerpos. El objeto de esa esperanza
es invisible; mientras no lo vemos todava, lo esperamos con paciencia y
fortaleza sin dejarnos desanimar con los dolorosos sufrimientos del
presente.

EL ESPRITU ASISTE NUESTRA DEBILIDAD EN LA ORACIN (VV. 26, 27)

He aqu otro ministerio que cumple el Espritu Santo, quien es


mencionado cuatro veces en estos dos versculos. "Nos ayuda en nuestra
debilidad", y la debilidad especfica que se contempla aqu es la de nuestra
ignorancia en la oracin. "Qu hemos de pedir como conviene, no lo
sabemos", pero "el Espritu nos ayuda en nuestra debilidad".

Se ha desatendido demasiado el ministerio general del Espritu Santo en la


oracin, a pesar de que las Escrituras nos aclaran que nuestro acceso al
Padre es no slo por medio del Hijo sino por el Espritu (Ef. 2:18). La
inspiracin del Espritu Santo es tan necesaria como la mediacin del Hijo
si hemos de obtener acceso al Padre en la oracin. Pero en este pasaje se
habla de un ministerio ms especfico que ejerce el Espritu Santo en
relacin a todos los aspectos que hacen a nuestra vida de oracin.

Hay veces cuando los creyentes, al no saber orar con palabras, gimen sin
ellas. Un comentarista ha observado que a veces la misma intensidad de
nuestros deseos nos hace callar la voz. Tambin hay momentos en que nos
sentimos tan cargados por nuestra fragilidad o por nuestro pecado que
slo nos encontramos capaces de gemir. Estos suspiros o gemidos
inarticulados, nica expresin de los deseos ms profundos, no deben ser
despreciados, ni debemos buscar palabras con las cuales exteriorizarlos,
porque cuando gemimos de esta manera, dejando salir nuestros deseos
inexpresados, es el Espritu Santo mismo quien intercede por nosotros,
inspirando estos gemidos. No debemos sentirnos avergonzados de tales
oraciones sin palabras. Dios Padre comprende los ruegos suspirados, que
no se pueden expresar, ya que El examina nuestros corazones y lee
nuestros pensamientos. l sabe tambin cul es la intencin del Espritu,
62

porque el Espritu Santo siempre pide conforme a la voluntad de Dios. De


esta manera el Padre que est en el cielo contesta las splicas que son
impulsadas por el Espritu en nuestros corazones. Con sta hemos visto ya
cuatro actividades que el Espritu Santo realiza en su gracia: El domina
nuestra carne, El da testimonio de nuestra adopcin, El asegura nuestra
herencia, y El ayuda nuestra debilidad en la oracin.

EL INVENCIBLE PROPSITO DIVINO (8:28-39)

Tambin sabemos que Dios dispone todas las cosas para bien de los que lo
aman, a quienes l ha escogido y llamado. A los que de antemano conoci,
tambin los predestin a ser como su Hijo y semejantes a l, a fin de que
sea el primognito en medio de numerosos hermanos. As, pues, a los que l
eligi los llam; a los que llam los hizo justos y santos; a los que hizo justo
y santo les da la Gloria. Qu ms podemos decir? Si Dios est con
nosotros, quin estar contra nosotros? Si ni siquiera perdon a su propio
Hijo, sino que lo entreg por todos nosotros, cmo no nos va a dar con l
todo lo dems? Quin acusar a los elegidos de Dios? Dios mismo los
declara justos. Quin los condenar? Acaso ser Cristo, el que muri y,
ms an, resucit y est a la derecha de Dios intercediendo por nosotros?
Quin nos separar del amor de Cristo? Acaso las pruebas, la afliccin, la
persecucin, el hambre, la falta de todo, los peligros o la espada? Como dice
la Escritura: Por tu causa nos arrastran continuamente a la muerte, nos
tratan como ovejas destinadas al matadero. Pero no; en todo eso saldremos
triunfadores gracias a Aquel que nos am. Yo s que ni la muerte ni la vida,
ni los ngeles ni las fuerzas del universo, ni el presente ni el futuro, ni las
fuerzas espirituales, ya sean del cielo o de los abismos, ni ninguna otra
criatura podrn apartarnos del amor de Dios, manifestado en Cristo Jess,
nuestro Seor.

Esto nos lleva a la conclusin y al clmax. En los doce versculos finales del
captulo (vv. 28-39) el apstol sube a alturas inigualadas en todo el Nuevo
Testamento. Ya no hace referencia al Espritu santo sino que, habiendo
presentado algunos de los privilegios de los justificados la paz con Dios,
la unin con Cristo, la liberacin de la ley, y la vida en el Espritu dirige
ahora su atencin, bajo la inspiracin del Espritu, a contemplar todo el
consejo de Dios. l lo mira desde una eternidad pasada hasta una
eternidad futura, desde el conocimiento divino que nos predestin hasta el
amor divino del cual nada en absoluto jams puede separarnos.

La carga del clmax en este pasaje es el propsito de Dios inmutable,


irresistible, in-vencible y como consecuencia de este propsito, la eterna
seguridad del pueblo de Dios. Estas verdades tremendas, tan grandes que
nuestras pequeas mentes no las pueden abarcar, se expresan primero en
una serie de cinco afirmaciones irrefutables, y luego en otra serie de cinco
63

preguntas imposibles de responder, desafiando a cualquiera a desmentir


las afirmaciones anteriores.

CINCO AFIRMACIONES IRREFUTABLES (W.28-30)

Todo creyente est familiarizado con el v. 28; cuntas veces no ha sido el


punto de apoyo para el corazn y mente turbados! "Sabemos que Dios
dispone de todas las cosas para el bien de los que le aman" (V.P.).
Probablemente se conoce mejor en la Versin Revisada: "A los que aman a
Dios, todas las cosas les ayudan a bien". Pero la traduccin de la Versin
Popular es preferible porque no es que todas las cosas de por s se arreglan
para bien; sino es Dios quien dispone todas las cosas para bien, inclusive
los dolores y los gemidos de los prrafos anteriores, en el caso de "los que
le aman, de aquellos que conforme a su propsito son llamados". En
seguida vienen las afirmaciones (vv. 29, 30) que explican el significado del
llamamiento divino y el sentido en que Dios ordena todas las cosas para
bien. Esta intervencin divina para bien, es decir, el propsito de Dios para
la salvacin de los pecadores, se expone desde sus comienzos en la mente
de Dios hasta su culminacin en la gloria eterna. Las cinco etapas son el
conocimiento previo de Dios, la predestinacin, el llamamiento, la
justificacin y la glorificacin.

1 Y 2. EL CONOCI DE ANTEMANO Y EL PREDESTIN.


Tal vez la diferencia entre este conocimiento previo y la predestinacin sea
que en la mente de Dios se hizo primero una eleccin y luego su voluntad
dispuso la realizacin de su eleccin. En otras palabras, su decisin
precedi a su decreto. No es ste el lugar para sondear los misterios de la
predestinacin, pero vale la pena considerar el sabio comentario hecho por
C. J. Vaughan: "Toda persona que eventualmente sea salvada podr
atribuir su salvacin desde el comienzo hasta el fin slo al favor y a la
actividad de Dios. El mrito humano debe ser excluido. Esto se logra
solamente al comprender que la salvacin va mucho ms all de la
obediencia humana que da evidencia de ella y aun de la fe que se la
apropia, puesto que es un acto espontneo de favor de parte de Dios,
quien desde la eternidad prev todas sus obras y las ordena de antemano."
Observemos tambin que el propsito de la predestinacin divina no es el
de mostrar una preferencia injusta, sino que es la santidad, la semejanza a
Cristo; es que nosotros seamos "hechos conforme a la imagen de su Hijo,
para que l sea el primognito entre muchos hermanos". As como en el
principio Dios cre al hombre a su propia imagen por un acto de gracia
soberana, de la misma manera Dios predestin a hombres para ser hechos
conforme a la imagen de su Hijo, tambin por un acto de gracia soberana.

3 Y 4. EL LLAM Y EL JUSTIFIC.
64

El llamado de Dios es la concretizacin histrica de su predestinacin


eterna. Aquellos que Dios llama as responden con fe a su llamado, y a
aquellos que as creen, Dios los justifica, aceptndolos en Cristo como los
suyos.

5. EL GLORIFIC, RESUCITANDO Y LLEVANDO AL CIELO


AQUELLOS QUE L HABA PREDESTINADO, LLAMADO Y
JUSTIFICADO.
Les da cuerpos nuevos para un mundo nuevo. Se omite el proceso de la
santificacin en esta serie, pero tal como lo seala el profesor F. F. Bruce,
est implicado en la glorificacin: "La primera fase de la gloria es la
santificacin, y cuando sta sea completa conoceremos la gloria en su
plenitud." Tal es la certidumbre sobre esta etapa final de la glorificacin,
que se emplea el tiempo aoristo para expresarla, como si estuviera ya en el
pasado, como las otras etapas. Se le ha llamado "un tiempo pasado
proftico".

He ah pues la serie de cinco afirmaciones innegables, como una cadena de


cinco eslabones irrompibles: "A los que antes conoci, tambin los
predestin... Y a los que predestin, a stos tambin llam; y a los que
llam, a stos tambin justific; y a los que justific, a stos tambin
glorific." Se nos presenta aqu la actividad progresiva y continua de Dios,
desde su conocimiento de antemano y su pre-destinacin en la eternidad,
a su llamado histrico y su acto de justificacin, hasta la glorificacin final
de su pueblo en el cielo.

CINCO PREGUNTAS IMPOSIBLES DE RESPONDER (VV. 31-39)

"Qu, pues, diremos a esto? Con esta frmula, ya empleada tres veces en
estos captulos, el apstol suele introducir una conclusin. Es como si
dijera: Despus de lo que acabo de decir, qu diremos ahora? Luego de
las cinco grandes afirmaciones de los versculos 29 y 30, cmo
concluiremos? Pablo responde con cinco preguntas, para las cuales no hay
respuesta. Versculo 31: "Si Dios es por nosotros, quin contra nosotros?
Versculo 32: "El que no escatim ni a su propio Hijo sino que lo entreg
por todos nosotros, cmo no nos dar tambin con l todas las cosas?
Versculo 33: "Quin acusar a los escogidos de Dios? " Versculo 34:
"Quin es el que condenar? " Versculo 35: "Quin nos separar del
amor de Cristo? El apstol lanza estas preguntas al espacio, por as
decirlo, eufrico y desafiante, retando a cualquier criatura en el cielo, en la
tierra o en el infierno a que conteste o desmienta la verdad que encierran.
Pero no hay ninguna respuesta ya que nadie puede daar al pueblo
redimido de Dios. Para entender estas preguntas imposibles de contestar,
es importante ver por qu quedan sin respuesta. La razn consiste en que
la afirmacin que cada pregunta presupone ha sido fundamentada en una
verdad inalterable, de manera que cada pregunta, explcita o
65

implcitamente, est ligada a una frase condicional. Esto se aprecia con


mayor claridad en la primera.

1. "SI DIOS ES POR NOSOTROS, QUIN CONTRA NOSOTROS? " (V.


31).
Si Pablo hubiera preguntado lisa y llanamente: Quin es contra nosotros?
, sin la frase introductoria, se habran dado muchas respuestas, ya que
tenemos enemigos muy temibles: los no-creyentes se nos oponen; el
pecado que vive en nosotros nos asalta con mucha fuerza; la muerte es un
enemigo; igualmente el que tiene el imperio de la muerte, es decir, el
diablo. La verdad es que el mundo, la carne y el diablo son muy superiores
a nuestras fuerzas.

Pero la pregunta de Pablo no es simplemente "Quin es contra nosotros? "


sino "Si Dios es por nosotros" el Dios que nos conoci de antemano, nos
predestin, nos llam, nos justific, y aun nos glorific, si este Dios es por
nosotros "quin contra nosotros? " Para esa pregunta no existe
respuesta. El mundo, la carne y el diablo pueden seguir alistndose contra
nosotros, pero nunca nos podrn vencer si Dios es por nosotros.

2. "EL QUE NO ESCATIM NI A SU PROPIO HIJO, SINO QUE LO


ENTREG POR TODOS NOSOTROS, CMO NO NOS DAR
TAMBIN CON L TODAS LAS COSAS? " (V. 32).
Nuevamente si el apstol slo hubiera preguntado, No nos dar Dios
todas las cosas? , habramos titubeado y dado una respuesta equvoca.
Necesitamos de tantas cosas, grandes y difciles: cmo podramos estar
seguros que Dios las suplir todas? Pero la manera en que Pablo expresa
su pregunta borra nuestras ltimas dudas, porque el Dios de quien
preguntamos si no nos dar todas las cosas, es Aquel que ya nos ha dado
a su propio Hijo. Si El entreg su don inefable e indescriptible, es decir, su
propio Hijo, por los pecadores, acaso no nos dar todos sus beneficios
menores que fcilmente podemos expresar? La cruz es la demostracin de
la generosidad de Dios.

3. QUIN ACUSAR A LOS ESCOGIDOS DE DIOS? (V. 33).


Se ha comentado que las dos preguntas que siguen, sobre el ser acusado y
condenado, nos hacen pasar, figurativamente, a los tribunales de justicia.
La idea es que ninguna acusacin podr tomarse en cuenta si Jesucristo
nuestro abogado nos defiende y si Dios, el Juez, ya nos ha declarado
justificados. Quin nos acusar? Por cierto, esta pregunta sola no es
difcil de contestar: nuestra conciencia nos acusa; el diablo nunca deja de
denunciarnos, ya que a l se le llama "el acusador de nuestros hermanos",
y su nombre significa 'difamador', o 'calumniador'. Pero las acusaciones
del diablo no nos afectan ni nos hacen dao; ms bien escapamos ilesos.
Por qu? Porque somos "los escogidos de Dios", a quienes. l ha
66

justificado. Si Dios mismo nos ha justificado, ninguna acusacin en contra


nuestra puede prevalecer.

4. QUIN ES EL QUE CONDENAR? (V. 34).


Otra vez muchos procuran condenarnos. A veces nuestro corazn nos
condena, o trata de hacerlo (1 Jn. 3:20, 21). Lo mismo hacen nuestros
crticos y nuestros enemigos. S, y todos los demonios del infierno. Pero su
condena no tiene sentido. Por qu? A causa de Cristo Jess. Para
comenzar, El muri; muri por los mismos pecados por los cuales
habramos sido, de otro modo, condenados. Luego Cristo fue resucitado de
los muertos, para comprobar la eficacia de su muerte. Ahora est sentado
en el lugar supremo a la diestra del Padre donde desempea su oficio de
abogado celestial, intercediendo por nosotros. Con este Cristo como
nuestro Salvador crucificado, resucitado, exaltado, e intercediendo a
nuestro favor podemos decir con seguridad: "Ahora, pues, ninguna
condenacin hay para los que estn en Cristo Jess" (v. 1). Podemos
preguntar an a los demonios del infierno, cul de ustedes me va a
condenar? No habr ninguna respuesta.

5. "QUIN NOS SEPARAR DEL AMOR DE CRISTO? " (V. 35).


Con esta pregunta, la quinta y ltima, Pablo hace lo que hemos intentado
hacer con las otras, es decir, busca una posible respuesta. .Presenta todos
los contratiempos que se le ocurren pudieran separarnos del amor de
Cristo. Es posible que tengamos que soportar `la tribulacin', la angustia',
la persecucin', es decir, las presiones de un mundo sin Dios. Es posible
que tengamos que conocer 'el hambre' y la desnudez', es decir, la falta de
alimento y vestuario adecuados; y en vista de que Jess asegur la
provisin de estas cosas para los hijos del Padre celestial, su escasez
podra parecer una evidencia de la indiferencia de Dios. Es posible que
aun tengamos que pasar por 'peligro' y 'espada', esto es, el peligro de la
muerte, y la muerte misma, por la maldad de los hombres: el martirio, que
es la prueba final de nuestra fe. Por lo dems es una prueba real, porque
segn el versculo 36, las Escrituras nos advierten en el Salmo 44:22 que
el pueblo de Dios por su causa es muerto todo el tiempo; su pueblo est
expuesto continuamente al riesgo de la muerte, como ovejas que van al
matadero.

Estas son verdaderas adversidades. Son sufrimientos reales, dolorosos,


peligrosos y difciles de llevar. Podrn separarnos del amor de Cristo?
Rotundamente, no. En lugar de separarnos del amor de Cristo, 'en todas
estas cosas', en medio de los mismos sufrimientos, al conocerlos y
soportarlos, "somos ms que vencedores". Esta frase de cuatro palabras
representa una sola en el griego: tipernikomen, es decir "supervencedores".
Adems somos "super-vencedores por medio de aquel que nos am".
Veamos sta frase cuyo sentido parece ser: Cristo demostr su amor con
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sus sufrimientos; por lo tanto los sufrimientos nuestros no pueden


separarnos de su amor.

Por ltimo Pablo llega a la cumbre de su exposicin en los vv. 38 y 39 con


la afirmacin: "Estoy seguro..." Su conviccin, firme, inamovible, es que ni
la crisis de la muerte, ni las desgracias de la vida, ni poderes
sobrehumanos, sean buenos o malos ("ngeles, principados, potestades"),
ni el tiempo (presente o futuro), ni el espacio (lo alto o lo profundo), "ni
ninguna otra cosa creada", por ms que intente hacerlo "podr separarnos
del amor de Dios que es en Cristo Jess Seor nuestro", ese amor que fue
demostrado en la historia por la muerte de Cristo y es derramado en
nuestros corazones por el Espritu de Cristo.

Quiera Dios que nosotros tambin vivamos y muramos igualmente


convencidos del amor de Dios, a travs de todos los dolores y las
complejidades de la experiencia humana.

CONCLUSI0N

El mensaje de estos captulos es que la vida cristiana implica una nueva


vida, una completa renovacin (vase 6:4). Los cristianos son, en verdad,
Hombres Nuevos. Cada captulo agrega un novedoso matiz al retrato total.

Para comenzar, "tenemos paz para con Dios". ramos enemigos, pero
hemos sido re-conciliados. Vivimos en estado de gracia, gozando del favor
y del agrado de Dios. Nos gloriamos en nuestra esperanza segura de la
gloria final.

Luego, hemos sido unidos con Cristo en su muerte y resurreccin. Este es


el significado de nuestro bautismo. Los beneficios de su muerte y el poder
de su resurreccin llegan a ser de nosotros porque nosotros llegamos a ser
de l.

Adems, somos librados del terrible dominio de la ley. Nuestra relacin con
Dios no depende de nuestra obediencia servil a ciertos reglamentos. En
Cristo estamos bajo la gracia; sta es la libertad con que Cristo nos ha
hecho libres.

A la vez, recibimos al Espritu Santo mismo, que vive en nosotros. Y


aunque ya no tenemos la obligacin de guardar la ley para ganar nuestra
salvacin, al ser salvos las justas exigencias de la ley se cumplen en
nosotros por el poder interior del Espritu. El mismo Espritu que nos
santifica tambin da testimonio en lo ntimo de nuestro ser de que somos
hijos de Dios, y nos ayuda en nuestras oraciones.
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Finalmente, sabemos que nada puede impedir la realizacin del eterno


propsito de Dios para nosotros, ni separarnos de su infalible amor en
Cristo. Uno de los ms grandes de todos los privilegios del cristiano es
conocer esta seguridad absoluta en medio de las vicisitudes de la vida.

Estas vicisitudes son muchas; hay tribulaciones producidas por un mundo


hostil y no-creyente. Est la carne, la naturaleza cada que permanece en
los regenerados, "el pecado que mora en m", que persigue nuestros pasos,
hacindonos lamentar nuestra miseria y clamar por la liberacin. Tambin
estn los sufrimientos en los cuales participamos como parte de la
creacin entera que "gime a una con dolores de parto". Pues bien, nuestros
problemas permanentes son las persecuciones e5cternas, la corrupcin
moral interior, la fragilidad fsica, de las cuales no nos libramos a pesar de
todos nuestros privilegios como cristianos.

Gozar de privilegios cristianos ni nos libra de estas pruebas ni nos exime


de obligaciones; al contrario, "somos deudores" (8:12). Unidos con Cristo
en su muerte y resurreccin, debemos vivir la nueva vida a la cual
resucitamos. Habindonos entregado a Dios como sus esclavos, debemos
obedecerle. Habiendo recibido el Espritu, debemos andar conforme al
Espritu. Habiendo recibido vida, debemos hacer morir todo lo que est en
desacuerdo con ella.

Mientras ms claramente comprendamos la grandeza de nuestro privilegio


cristiano como hombres nuevos, mayor ser nuestra obligacin de vivir de
acuerdo con l como cristianos, en nueva vida, y ms ardiente ser
nuestro deseo de hacerlo.

Se termin de imprimir el 10/12/1974 en talleres Grficos Grancharoff,


Carolina Muzilli 5891, Buenos Aires. Edicin electrnica terminada el
01/12/2011 por Doctor Robert (morelos34@msn.com)