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BENITO JUREZ (21 MARZO 1806-18 JULIO 1872)

Naci en San Pablo Guelatao, Oaxaca. Hijo de padres indios zapotecas, se fue a Oaxaca a los
trece aos, cuando an no hablaba castellano. Por poco tiempo fue cosechero de grana, pero
encontr un protector en Don Antonio Salanueva, encuadernador y terciario de la Orden
Franciscana. Con l y con el maestro Domingo Gonzlez, aprendi a leer. Se matricul en el
Seminario de la Santa Cruz, donde estudi preparatoria; curs latinidad, filosofa, y concluy el
bachillerato en 1827. Al ao siguiente ingres, sin la aprobacin de su protector, al Instituto de
Ciencias y Artes, donde se gradu de abogado en 1834, correspondindole ser el primer
profesionista graduado en dicho Instituto.
En 1831 fue regidor del Ayuntamiento de Oaxaca y en 1833, fue diputado local. En 1841 fue
juez de lo civil y al ser derrocado de la Presidencia el Gral. Paredes Arrillaga, Jurez result
electo diputado federal. Al volver a Oaxaca, Jurez ocup por poco tiempo la gubernatura a la
renuncia de Jos Simen Artega. Al terminar el periodo en agosto de 1848, se present
candidato al siguiente periodo y result electo. Procur el equilibrio econmico y ejecut
algunas obras pblicas: caminos, reconstruccin del Palacio de Gobierno, fundacin de
escuelas normales; levantamiento de una carta geogrfica y la formacin del plano de la ciudad
de Oaxaca; reorganiz la Guardia Nacional y dej supervit en el tesoro. Termin su mandato
en 1852.
Al volver Santa-Anna al poder, muchos liberales son desterrados, entre ellos Jurez, primero a
Jalapa y luego a La Habana, tras una breve prisin en San Juan de Ula. De La Habana se le
deport a Nueva Orlans, donde desembarc en octubre de 1853. Despus, al caer Santa-
Anna y llegar Juan lvarez y Comonfort a la Presidencia, se le nombra ministro de justicia
(octubre - diciembre, 1855). En noviembre de 1855, se expide la ley sobre administracin de
justicia, llamada Ley Jurez, en la que son abolidos los fueros. Nombrado gobernador de
Oaxaca, se hace cargo del gobierno el 10 de enero de 1856. Convoc a elecciones y fue
designado nuevamente. Al expedirse la Constitucin Federal de 1857, la promulg.
El 17 de diciembre se proclam el Plan de Tacubaya; Jurez no se solidariz con la nueva
poltica de Comonfort y fue aprehendido. Fue liberado en enero de 1858 y sali de la capital.
En julio de 1859 expidi, con el apoyo del grupo radical, las llamadas Leyes de Reforma:
independencia del Estado respecto de la Iglesia; ley sobre matrimonio civil, sobre el Registro
Civil, la de Panteones y Cementerios, paso de los bienes de la Iglesia a la nacin.
Gonzlez Ortega, civil improvisado general, llev al triunfo a las armas liberales y entr a la
ciudad de Mxico a fines de diciembre de 1860. Mientras, Jurez haba prorrogado su mandato
en el Gobierno. Convoc a elecciones y result designado para seguir en el mando. La justa
suspensin de pagos que orden respecto de la deuda extranjera, provoc la expedicin de
Inglaterra, Francia y Espaa a Veracruz. Al final, Francia qued sola y en 1862 se inici la
Intervencin. El ejrcito francs fue detenido en Puebla por Zaragoza, el 5 de mayo de 1862,
pero en 1863, a pesar de la heroica defensa de Gonzlez Ortega, la ciudad cay tras tres meses
de asedio. El 31 de mayo Jurez dej la ciudad de Mxico, encarnando en el xodo la soberana
de Mxico.
El ejrcito francs se retir por la situacin europea y se inici la restauracin de la Repblica.
Jurez fue reelecto Presidente nuevamente y tom posesin el 25 de diciembre de 1867. Tuvo
que sofocar rebeliones en Mxico y en Yucatn, y en 1871 se rebel Porfirio Daz. Cuando la
rebelin iba declinando, muri Don Benito Jurez, el 18 de julio de 1872, en el Palacio Nacional.
Acu la frase: El respeto al derecho ajeno, es la paz.
Fuente: Diccionario Porra de Historia, Biografa y Geografa de Mxico