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Cartaphilus 9 (2011), 1-7

Revista de Investigacin y Crtica Esttica.


ISSN: 1887-5238

A LA ESTELA DE LOS CLSICOS:


UN PASO MS HACIA EL IDEAL DE HUMANIDAD EN LA IFIGENIA DE
GOETHE

Guillermo Aguirre Martnez


Universidad Complutense de Madrid

El 3 de febrero de 1779 la Corte de Este freno a sus capacidades artsticas ori-


Weimar se puso el traje de gala, el motivo ginara, aos despus, su repentina huda a
no era otro que la llegada al mundo de la Italia, lugar donde esperaba encontrar un
hija de los duques de la ciudad. El talento entorno propicio para recuperar unos goces
de Goethe, que por aquel entonces no haca sensuales tan alejados de la Corte de Wei-
mucho que formaba parte de la Corte ocu- mar. Lo que trataba, en fin, de alcanzar con
pando el puesto de consejero, fue requerido su visita al pas trasalpino, era la armona
una vez ms con el fin de realizar una obra entre dos polos de una naturaleza que, co-
de teatro que deba estrenarse el ya cercano mo bien reflej en su Werther, hasta ese
14 de marzo, da elegido para que la duque- momento se haba desarrollado en perma-
sa hiciese su primera aparicin en la igle- nente conflicto. Este innato deseo de lograr
sia, una vez recuperada de su embarazo. el equilibrio entre dos instintos en principio
Goethe se vea de este modo obligado a tra- opuestos, lo encontramos igualmente en
bajar sin descanso durante este breve mar- Ifigenia en Tauris aun a costa de forzar un
gen de tiempo si es que quera tener su obra tanto la feliz solucin final con el fin de
lista para tal fecha. El tema, elegido por el adecuarla al motivo festivo por el que la
poeta, no le era ni mucho menos desconoci- obra le haba sido encomendada.
do, tratndose por el contrario de uno de
aquellos argumentos en los que Goethe so-
la meditar con el propsito de desarrollarlo Ifigenia en Tauris se estren ante un
en cuanto sus deberes en la Corte se lo pblico selecto que qued encantado con la
permitiesen. Es conocido el disgusto que al representacin; sin embargo, a pesar de las
clebre autor le provocaba el verse inmis- peticiones que posteriormente le llegaran,
cuido en actos y dems eventos oficiales, Goethe desestim llevarla a los grandes
impertinencias que le obstaculizaban en la escenarios al no estar del todo satisfecho
realizacin de un buen nmero de obras que con el resultado logrado. Aos ms tarde,
se le iban acumulando en la cabeza sin te- no obstante, modific esta primera versin
ner apenas tiempo para dotarlas de forma. dotndola tanto de rima como de un conte-

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nido an ms moral del que encontramos tiempo. La de Eurpides es, en concreto,


en el original. Pese a que Goethe compuso una sociedad cuyas ideas se encuentran del
este drama a la temprana edad de veinti- todo impregnadas de los nuevos postulados
nueve aos, en ella ya se vislumbran mu- divulgados por la sofstica y la retrica que,
chos de los temas que desarrollara a lo lar- en lo referente al destino, supusieron una
go de su trayectoria tanto literaria como brecha respecto a los autores precedentes
personal y que culminaran en el terreno en cuanto que descargaban la culpa sobre el
artstico con la finalizacin de la segunda individuo y no sobre la fatalidad, entendida
parte del Fausto pocos meses antes de mo- sta como aquello determinado por algo que
rir. El resultado literario es una obra que, el ser humano no puede controlar de modo
tomando como punto de partida un argu- alguno. En la Ifigenia de Goethe, del mismo
mento en su momento tratado por los tres modo, ser el ser como sujeto individual y
grandes trgicos -no nos ha llegado, sin em- libre quien se haga cargo de las consecuen-
bargo, la versin de Sfocles-, Goethe reela- cias derivadas de sus propias acciones.
bora de acuerdo con su personal concepcin
tico-esttica dando lugar a un drama que
reflejaba claramente las ideas ilustradas de Como se ha sealado anteriormente,
las cuales participaba no solo el autor, sino Goethe trata de conciliar opuestos cuyas
buena parte de la aristocracia europea de diferentes gradaciones van a quedar encar-
aquella poca y, por supuesto, de aquella nadas en distintos protagonistas, los cuales
congregacin de personajes relevantes que sern un reflejo de la evolucin humana
haban establecido su hogar en la pequea que cada uno de ellos ha llegado a alcanzar.
ciudad de Weimar. Goethe dibujar a los habitantes de Tauris
como individuos educados en la creencia de
que los dioses determinan la realidad; por
Partamos de este ideal ilustrado para ello, con objeto de que se muestren benvo-
explicar el enfoque de los problemas que los, deben sacrificarles a todos y cada uno
aparecen en la accin y el modo en que de cuantos extranjeros arriben a su isla.
Goethe los logra resolver de acuerdo con
una visin un tanto idealista de la realidad.
Una de las dualidades ms claramente dis- Este estadio primario de humanidad re-
cernibles con la que nos topamos en el dra- sulta eludido, no obstante, tanto por Thoas,
ma es la de presentar tanto a la necesidad rey de los Tauros, como por Arkas, su emi-
como al azar como elementos gobernantes sario, pues stos, en contacto con Ifigenia,
de las acciones humanas. Si en la Orestada logran dejar de lado sus obcecadas y brba-
Esquilo afirma categricamente que todo ras intenciones. En ellos se va a apreciar un
cuanto sucede est de antemano determi- comportamiento ms cercano a los valores
nado por los dioses y que el hombre acta encarnados por los personajes atenienses:
en base a los deseos de aqullos, ya en Eu- Ifigenia, Plades, y un Orestes quien, no
rpides, apenas cuarenta aos despus, nos obstante, al inicio de la obra se encuentra
encontramos unas ideas completamente sometido plenamente a la maldicin de su
diferentes que, al igual que en el caso ante- familia y no ser hasta que la hermana, con
rior, no son sino el reflejo de un periodo de su ejemplar comportamiento, le haga ver
la antigedad en el que se produjeron gran- que sus demonios no son sino sus temores,
des cambios sociales en un breve lapso de cuando lograr erradicar al fin los tormen-

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tos internos que le venan persiguiendo diaremos ms adelante pero que puede re-
desde que asesinase a Clitemnestra. Ya en sumirse como una tendencia innata a lo
su primera aparicin, al inicio del segundo bueno y verdadero. Pese a que en este caso
acto, observamos a un Orestes abatido que, es Orestes quien manifiesta la necesidad de
tras haber sido detenido por los Tauros, se no ocultarse tras la mentira, ese deseo nace
rinde ante lo que l considera el cumpli- en l tan solo al contacto con su hermana,
miento de un sino inevitable heredado de quien aun habindoles comunicado que no
sus predecesores. No ocurre lo mismo con puede hacer nada por evitar el sacrificio de
Plades. ste, sin duda alguna ms alejado ambos, despierta tal confianza a travs de
del fatal entorno en el que ha crecido el an- su modo de comportarse y de expresarse
terior, muestra una mayor entereza que le que logra ganarse sin esfuerzo alguno la
har concebir esperanzas respecto a su sal- confianza de cuantos la rodean, permitin-
vacin. Sabe que ha cado en manos brba- doles mostrar sus instintos ms nobles y
ras, mas no cree que esto sea debido a una benvolos. Esta idea de amistad y fraterni-
disposicin divina sino que lo considera fru- dad, extendida a un deseo de unidad entre
to de sus propias decisiones una vez que fue los pueblos, la recoger Goethe de las refle-
l mismo quien quiso acompaar a Orestes xiones que Lessing, Nicolai y Moises Men-
a la isla con motivo de recuperar la estatua delssohn realizaron algunas dcadas atrs.
de la diosa Artemisa. De este modo, acep- Vale la pena comentar en torno a esta cues-
tando previamente el peligro que corra, no tin que el Sacro Imperio Germnico del
reniega de cuanto le pueda sobrevenir. XVIII estuvo formado por alrededor de tres-
cientos estados cuya mutua hostilidad al-
canz su punto culminante a lo largo de la
La amistad mutua profesada entre am- Guerra de los Siete Aos (1756-1763), lo
bos amigos constituye otro motivo arraigado que unido a otras controversias como, por
fuertemente a las ideas que sobrevolaban la ejemplo, la discriminacin hacia los judos,
Alemania de finales del XVIII. Goethe comenz a generar un clima propicio para
aprovechar la conocida fidelidad entre P- la unidad germana que fue fructificando en
lades y Orestes para resaltar en lo posible aos posteriores a travs de ciertos sectores
esta noble cualidad. Sin embargo, es de des- de artistas e idelogos comprometidos con
tacar que a diferencia de lo que sucede en el dicho deseo de paz y hermandad. Sin salir
drama de Eurpides, un amigo no interce- de este mbito relativo a las igualdades,
der por el otro a la hora de ser sacrificado resulta destacable el empeo de Goethe por
en el momento inmediatamente anterior al tratar a Ifigenia, y a la mujer en general,
reconocimiento de los hermanos, pues con la misma dignidad, si no ms, que la
Goethe decide que los extranjeros no se den manifestada hacia el hombre, lo que le de-
a conocer de modo casual sino por el menos marca notablemente del modo en que los
convincente deseo de sinceridad sentido por autores de la antigedad trataron este
Orestes en el momento en que ste le est mismo tema.
relatando a Ifigenia los desgraciados suce-
sos acaecidos a sus allegados al regreso de
la Guerra de Troya. La razn por la que Como hemos sealado, tanto Thoas co-
Goethe desarrolla de este modo la accin mo Arkas, en diversos momentos de la tra-
obedece a la intencin de dar a conocer su ma, parecen haber comprendido que son
concepcin de alma bella, trmino que estu- ellos mismos quienes, como seres libres,

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deben aceptar su responsabilidad y alejarse nes dignas de respeto, pero de ningn modo
de absurdas creencias que no obedecen sino aceptara unas rdenes que procediesen de
al desconocimiento de la realidad y al temor la intransigencia o de la necedad.
propio de sus antepasados. Al principio de
la obra vemos que, como consecuencia de la
influencia de Ifigenia, Thoas ha consentido Frente a este mundo de supersticiones e
suprimir los rituales consistentes en sacrifi- ingenuas creencias, Ifigenia es en todo mo-
car a la diosa Artemisa a cuantos forasteros mento quien va a contemplar los aconteci-
cayesen en sus manos. Poco despus, el mientos de un modo ms acorde a lo que se
mismo personaje, viudo y tras perder a su nos presenta como el ideal ilustrado. Goet-
hijo recientemente en el campo de batalla, he va a valerse de la sacerdotisa para mos-
va a desear desposarse con Ifigenia. sta, trar un punto de vista que si bien considera
puesto que an alberga la esperanza de que existen fuerzas superiores a los hom-
regresar algn da a su patria, decide no bres, no despojan de libertad al individuo.
aceptar tal proposicin. La respuesta del El hombre nace condicionado por la natura-
primero, an conciliador, consiste en pro- leza, pero goza de la libertad necesaria pa-
meter dejarla marchar en el caso de que ra, partiendo de un estadio inicial, irse
alguien llegue a Tauris para devolverla a su desarrollando poco a poco del modo en que
hogar, pero le hace ver que, de no darse tal crea conveniente siempre que no atente
caso, habr de permanecer en la isla como contra ciertos lmites. Esta idea del autor la
le corresponde en agradecimiento por la encontramos aos atrs en el sapere aude
hospitalidad que all ha encontrado. Pese a pregonado por Kant.
su rechazo matrimonial, pocas esperanzas
guardar ya Ifigenia, pues, como en esos
instantes le hace saber a Thoas, provena No parece casual que Goethe insista en
de una familia sobre la que, generacin tras la cuestin del fatum como destino al que
generacin, se haban ido cebando grandes uno mismo se encadena, pues, de hecho, la
infortunios. Aun as, finalmente decide nocin de autorrealizacin es uno de los
aguardar con confianza el retorno a su pa- motivos recurrentes en el autor, tal y como
tria y por ello desestima finalmente la pro- observamos a travs de las pginas del ciclo
puesta del rey. La esperanza en Ifigenia se Wilhelm Meister. En esta cuestin, concer-
convertir en desesperanza en Thoas, lo niente a nociones como azar, necesidad y
que le lleva a enfurecerse y devolverle una todos aquellos conceptos que giran en torno
respuesta clara: si no hay boda, los sacrifi- a la libertad humana, es donde Goethe va a
cios humanos volvern a realizarse. Por retomar las ideas que ya por primera vez
otro lado, afirma Thoas, el pueblo est de- introdujese un Eurpides considerado como
seoso de sangre y ha de ver satisfecha su el poeta de la Ilustracin griega. No obstan-
sed. Aqu nos encontramos en el nico mo- te, si en el autor griego su alejamiento res-
mento de la obra en que Ifigenia antepon- pecto de las antiguas creencias responde al
dr sus intereses particulares a aquellos escepticismo y relativismo propio de un pe-
otros que pueden considerarse generales. riodo de descomposicin social, en el caso de
Goethe, ms adelante, explicar este com- Goethe su desapego hacia lo fatdico y lo
portamiento por boca de la misma protago- ineludible no proviene de la duda o el de-
nista al afirmar que en su naturaleza habi- sengao, sino que irrumpe desde su firme
taba la alegra de obedecer ante motivacio- creencia en la individualidad de la persona.

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En este aspecto, pese a llegar por caminos suponer que dio ya un paso hacia la huma-
diferentes, las ideas de uno y de otro con- nizacin de los caracteres, herencia que
fluyen al situar al individuo como tejedor de Eurpides recogi y dot de unos plantea-
su propio futuro. En ambos, la psicologa de mientos ms cercanos a la visin que ms
los personajes juega un papel primordial, de veinte siglos despus desarroll Goethe.
pues las furias no son ya caracteres reales
como ocurre en la obra de Esquilo sino que
resultan encarnaciones de los miedos y los Si bien en Eurpides es el estado quien a
remordimientos padecidos por Orestes. El travs de las nuevas leyes va a tratar de
destino le vendr impuesto por sus fantas- poner fin a esas antiguas venganzas pro-
mas, que van a determinar su modo de ac- movidas por pasiones alentadas por el ren-
tuar. As, Goethe nos presentar a Orestes cor, en el caso de Goethe es el mismo instin-
como un ser atormentado que llega a sufrir to, ajeno a la regla y la razn, el que va a
verdaderos accesos de locura y epilepsia y lograr el restablecimiento del equilibrio
tan solo logra librarse de ellos al contacto perdido. Por encima de la ley positiva,
de lo que antes hemos denominado un alma Goethe situar los nobles sentimientos, el
bella. amor y el perdn como garantes de la paz
entre los hombres. En este punto, Goethe se
separa lo necesario de una lgica fra y abs-
El concepto de alma bella es fundamen- tracta evitando de este modo caer en la
tal tanto en el espritu ilustrado en general trampa en que cayeron la mayora de sus
como en esta obra en particular. No resulta contemporneos, fieles devotos de una ra-
casual que este papel recaiga sobre Ifigenia. zn a la que consideraban infalible, y de
Pese a que solo unos pocos aos la separan una filosofa que, en manos de Kant, creaba
de su hermana Electra, ambas poseen na- seguidores aqu y all de un rgido sistema
turalezas opuestas. Electra es una verdade- considerado unnimemente como eficaz. La
ra tantlida, hasta el punto de ser ella fe en la bondad humana manifestada por
quien incite a su hermano Orestes a acabar Goethe, esta creencia en un bien comn sin
con la vida de Clitemnestra. Al actuar de balanza alguna que compensase una accin
este modo, Electra contina alimentando la positiva con otra negativa, propiciar que la
maldicin de su casa, cuyo origen lo encon- resolucin de la trama se realice, aun a ex-
tramos en la aplicacin de una prctica pensas de cierta ingenuidad, de modo plau-
primitiva anterior a las normas del estado sible y verosmil.
consistente en actuar segn la ley del ta-
lin. En la Ifigenia de Esquilo an predo-
minar esta mxima. La idea de justicia en Uno de los aspectos que diferencian por
el primero de los trgicos griegos consiste completo a la Ifigenia de Goethe de la de
en restituir la armona respondiendo a un Eurpides, recae en el hecho de observar a
dao mediante otra accin ofensiva en sen- Thoas no ya como un brbaro sino como un
tido opuesto. De este modo, la culpa y el noble hombre que cumple con sus deberes
castigo se retroalimentan entre s debiendo de regente con el fin de velar por el bienes-
perpetuarse ininterrumpidamente genera- tar de sus ciudadanos. Esta comprensin y
cin tras generacin. Pese a que descono- esta bondad natural de la que hace gala
cemos el modo en que Sfocles trat el tema Ifigenia aparece como algo congnito a su
en cuestin, con total seguridad podemos persona, algo que se manifiesta en ella sin

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esfuerzo alguno; es decir, su modo de actuar explicarle la verdad a Thoas a riesgo de


no surge tras deliberar cmo debe de obrar, fracasar en su empresa. No solo es su fe en
sino que surge espontneamente, sin some- el poder de la verdad lo que le empuja a
ter a juicio crtico lo que es justo y conve- actuar de este modo, sino que adems sien-
niente. Esta descripcin responde exacta- te el deber de expresar sus creencias a la
mente al concepto de alma bella que va a gente de Tauris con el fin de que logren al-
llegar a su mxima expresin en el momen- canzar un estadio moral menos tormentoso
to en que, teniendo a su alcance la posibili- y ms humano.
dad de huir a su patria con Orestes y Pla-
des tan solo dando una respuesta falsa a
Thoas, decide arriesgarse a echar por la Como era de esperar, dado el moralismo
borda las esperanzas de todos ellos tras no con el que Goethe trata la obra, Ifigenia no
sentirse capaz de engaar a quien, a pesar solo consigue su propsito sino que logra
de mantenerla retenida, se ha portado co- marchar a su tierra estrechando la mano
rrectamente con ella. Su confianza en el del mismo Thoas, quien instantes antes
valor de la verdad le lleva, por tanto, a po- haba amenazado de muerte a sus huspe-
ner en peligro su vida y la de sus dos perso- des. Para que pudiese darse este final feliz,
nas queridas. En este punto es preciso de- Goethe vara un aspecto clave de la accin,
tenerse y observar el modo de pensar de pues las palabras que el orculo de Delfos
Goethe. manifestar a Orestes antes de su llegada a
la isla aluden a que ste deba devolver a
Grecia a la hermana que viva en Tauris
Resulta obvio que si Ifigenia hubiese si- encarcelada contra su voluntad. Orestes,
do ignorada tras sus intentos de poner paz, dado lo ambivalente del mensaje, interpret
sta se mostrara como un ser necio que que dichas palabras se referan a la herma-
antepone su creencia en unos improbables na de Apolo, es decir, a la estatua de Arte-
ideales al hecho de asegurar tanto la vida misa, cuando el Dios realmente se estaba
de su hermano como la suya propia. En esta refiriendo a Ifigenia, la hermana de Ores-
temeridad de la protagonista, Goethe decide tes. Queda de esta forma todo bien tejido
dar absoluta prioridad al plano tico sobre por Goethe para expresar el mensaje que
el esttico, lo que supone un importante quiere dar a entender, consistente en que
conflicto tanto en la narracin como en el no es la necesidad la que somete al indivi-
razonamiento del autor, quien, si por un duo, sino que este mismo es quien va a sub-
lado, como es de prever, se va a percatar yugarse a s mismo malinterpretando los
perfectamente de lo alejado de dicho com- signos que la naturaleza pone a su disposi-
portamiento respecto de la realidad, tal y cin.
como queda de manifiesto en estas palabras
de Plades: "Harto se ve qu bien guardada
estuviste en el templo; a nosotros la vida Como se ha indicado, un alma bella no
nos ensea a ser menos severos con noso- solo detentar una serie de virtudes, sino
tros y nuestros semejantes" (Goethe 1991: que mediante su mera manifestacin tiene
1222), por otro, finalmente optar por mos- la propiedad de cambiar todo cuanto le ro-
trar una difcil resolucin al presentar a dea, es decir, dada la mltiple perspectiva
una Ifigenia que, incapaz de mentir a la de las acciones humanas va a provocar que
gente que le ha acogido en su tierra, decide circunstancias desfavorables se muestren

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incluso como propicias para que queden Con esta idlica resolucin puso fin
colmados los gustos y querencias de los in- Goethe a su Ifigenia en Tauris satisfaciendo
teresados. Recordaremos nuevamente que por completo unos anhelos de armona que
ya al principio del drama, Thoas, en su es- seguira buscando en adelante una y otra
peranza de lograr el matrimonio con la sa- vez en cada una de sus obras con el fin de
cerdotisa, le promete que si algn da al- demostrarse a s mismo y a quien quisiese
guien acudiese a rescatarla la dejara mar- escucharle que valores ticos y estticos no
char. Estas palabras, dichas con la certeza solo pueden convivir juntos sino que lo-
de que tal situacin no llegara jams, le grando su perfecto solapamiento llegan a
son recordadas al rey cuando, ciego de ira dar como resultado una obra artstica per-
ante la huda de sus prisioneros, decide fecta, aspecto que constituye uno de los mo-
enfrentarse en mortal lucha con Orestes. A tivos que relacionan a Goethe con los tres
pesar de su enojo inicial, el rey consiente, grandes trgicos y les sita a todos ellos en
pues como le seala Ifigenia, "Un rey no el ms alto escaln del panten artstico.
otorga, al modo de un villano, solo por ale-
jar por un momento al importuno suplican-
te, ni tampoco promete para un caso que BIBLIOGRAFA:
espere nunca llegue" (Goethe 1991: 1227), Esquilo; Tragedias completas; Ctedra, Ma-
por lo que, una vez reconocida por Thoas la drid, 2003.
identidad de Orestes como hermano de Ifi-
Eurpides; Tragedias Vol. II; Ctedra, Ma-
genia mediante ciertas marcas en el cuerpo drid, 2004.
y aduciendo adems el parecido con el pa-
dre -en este punto parece un tanto dbil el Goethe, J.W, Obras completas IV; Aguilar;
argumento empleado por el autor-, y, por Mxico D.F., 1991.
otra parte, una vez resuelta la errnea in-
terpretacin del orculo de Loxias, los ex-
tranjeros retornan a sus hogares consi-
guiendo adems extirpar definitivamente la
supuesta culpa heredada en la casa de los
tantlidas generacin tras generacin.

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