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Neuroglia

Las neuronas del sistema nervioso central estn sostenidas por algunas variedades de
clulas no excitables que en conjunto se denominan neuroglia (neuro = nervio; glia =
pegamento). Las clulas en general son ms pequeas que las neuronas y las
superan en 5 a 10 veces en nmero (50% del volumen del encfalo y la mdula
espinal).

Hay cuatro tipos principales de clulas neurogliales, los astrocitos, los


oligodendrocitos, la microglia y el epndimo.

Astrocitos: Tienen cuerpos celulares pequeos con prolongaciones que se ramifican


y extienden en todas direcciones. Existen dos tipos de astrocitos, los fibrosos y los
protoplasmticos. Los astrocitos fibrosos se encuentran principalmente en la sustancia
blanca. Sus prolongaciones pasan entre las fibras nerviosas. Tienen prolongaciones
largas, delgadas, lisas y no muy ramificadas. Contienen muchos filamentos en su
citoplasma. Los astrocitos protoplasmticos se encuentran en las sustancia gris, sus
prolongaciones pasan tambin entre los cuerpos de las clulas nerviosas. Tienen
prolongaciones ms cortas, mas gruesas y ramificadas. El citoplasma contiene menos
filamentos. Ambos, los fibrosos y los protoplasmticos, proporcionan un marco de
sostn, son aislantes elctricos, limitan la diseminacin de los neurotransmisores,
captan iones de K+, almacenan glucgeno y tienen funcin fagoctica, ocupando el
lugar de las neuronas muertas (gliosis de reemplazo).

Oligodendrocitos: Tienen cuerpos celulares pequeos y algunas prolongaciones


delicadas, no hay filamentos en sus citoplasma. Se encuentran con frecuencia en
hileras a lo largo de las fibras nerviosas o circundando los cuerpos de las clulas
nerviosas. Las micrografas muestran que prolongaciones de un solo oligodendrocito
se unen a las vainas de mielina de varias fibras. Sin embargo, slo una prolongacin
se une a la mielina entre dos nodos de Ranvier adyacentes. Los oligodendrocitos son
los responsables de la formacin de la vaina de mielina de las fibras nerviosas del
SNC. Se cree que influyen en el medio bioqumico de las neuronas.

Microglia: Son las clulas ms pequeas y se hallan dispersas en todo el SNC. En


sus pequeos cuerpos celulares se originan prolongaciones ondulantes ramificadas
que tienen numerosas proyecciones como espinas. Son inactivas en el SNC normal,
proliferan en la enfermedad y son activamente fagocticas (su citoplasma se llena con
lpidos y restos celulares). Son acompaados por los monocitos de los vasos
sanguneos vecinos.

Epndimo: Las clulas ependimales revisten las cavidades del encfalo y el conducto
central de la mdula espinal. Forman una capa nica de clulas cbicas o cilndricas
que poseen microvellosidades y cilias. Las cilias son mviles y contribuyen al flujo de
lquido cefaloraqudeo.
Estructura Estructura Localizacin Funcin

Astrocitos Cuerpos celulares Sustancia Proporcionan un


pequeos, prolongaciones blanca marco de sostn, son
Fibrosos largas y delgadas, aislantes elctricos,
filamentos citoplasmticos, limitan la diseminacin
pies perivasculares. de los
neurotransmisores,
captan iones de K+,
almacenan glucgeno,
tienen una funcin
fagoctica, ocupan el
lugar de las neuronas
muertas, constituyen
un conducto para los
metabolitos o la
materia prima,
producen sustancias
trficas.

Protoplasmticos Cuerpos celulares Sustancia


pequeos, prolongaciones gris.
gruesas y cortas, muchas
ramas, pies perivascualres.

Oligodendrocitos Cuerpos celulares En hileras a Forman la mielina en


pequeos, pocas lo largo de los el SNC, influyen en la
prolongaciones delicadas, nervios bioqumica de las
sin filamentos mielnicos, neuronas.
citoplasmticos. rodeando los
cuerpos de
las clulas
nerviosas.

Microglia Clula neuroglial ms Dispersas por Son inactivos en el


pequea, ramas onduladas el SNC. SNC normal,
con espinas. proliferan en la
enfermedad y la
fagocitosis,
acompaados por
monocitos
sanguneos.

Epndima De forma cuboidea o Revisten Circulan el LCR,


cilndrica con cilios y ventrculos, absorven el LCR.
Ependimocitos microvellosidades, uniones conducto
en hendidura. central.

Tanicitos Prolongaciones basales Revisten el Transporte sustancias


largas de con pies piso del tercer desde el LCR hasta el
terminales sobre capilares. ventrculo. sistema hipofisoportal.

Clulas Lados y bases que forman Cubren las Producen y secretan


epiteliales plieques, uniones superficies de LCR.
coroideas estrechas. los plexos
coroideos.