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Flagelantes

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Secta fantica y hertica que floreci en el siglo trece y siguientes. Su origen se atribuy
durante un tiempo a los esfuerzos misioneros de S. Antonio de Padua en las ciudades
del norte de Italia a principios del siglo trece, pero Lempp (Zeitschrift fr
Kirchengeschichte, XII, 435) ha mostrado que esto no est claro. Cada movimiento
importante, sin embargo, tiene sus precursores tanto en las ideas de las que crece y en
los actos especficos que marcan su culminacin Y, sin duda, la prctica de auto
flagelarse, familiar a la gente como una costumbre asctica de las rdenes de
observancia ms severa (como los Camaldulenses, Cluniacenses y dominicos) tiene
que estar en alguna relacin con la idea de las tambin conocidas procesiones
penitenciales popularizadas por los Mendicantes hacia 1233 y de alguna manera
prepararon la enorme multiplicacin de flagelantes a finales del siglo trece.

Se oye hablar de Flagelantes por primera vez en Perugia en 1260. La terrible plaga de
1259 la prolongada tirana y anarqua de los estados italianos, las profecas de Joaqun
de Fiore y otros que relacionaban al Anticristo y el fin del mundo, haban creado un
estado de desesperacin y expectativa entre los laicos devotos de las clases media y
baja Entonces apareci un famoso eremita de Umbra, Raniero Fasani, que organiz
una hermandad de "Disciplinati di Ges Cristo", que se extendi con rapidez por Italia
del norte y central. Las hermandades eran conocidas con varios nombres en las
diferentes localidades (Battuti, Scopatori, Verberatori, etc.), pero sus prcticas eran
similares en todas partes Esta epidemias mental infect a todas las edades y
condiciones. Clrigos y laicos, mujeres y hombres y hasta nios se azotaban a si
mismos en reparacin por los pecados de todo el mundo. Grandes procesiones que a
veces llegaron a contar 10.000 almas, pasaban por las ciudades, golpendose y
llamando a los fieles al arrepentimiento. Los clrigos marchaban delante con cruces y
estandartes, caminando despacio atravesando las ciudades. Con las caras cubiertas y
el torso desnudo se golpeaban con ltigos de cuero hasta que corra la sangre,
cantando himnos y canciones de la Pasin de Cristo, entraban en las iglesias y se
postraban ante el altar. Todos los que se unan a esta penitencia deban permanecer en
ella treinta y tres das medio en honor a los aos de la vida de Cristo en la tierra. Ni el
fro ni el calor ni el barro ni la nieve eran un obstculo para ellos.

Las procesiones continuaron en Italia durante todo el ao 1260, al final del cual se
extendieron ms all de los Alpes a Alsacia, Baviera, Bohemia y Polonia. En 1261, sin
embargo, las autoridades civiles y religiosas se dieron cuenta del peligro de tal
epidemia, aunque sus tendencias no deseadas eran, en esta ocasin ms polticas que
teolgicas. En enero, el papa prohibi las procesiones y lo laicos s se dieron cuenta de
repente de que detrs del movimiento tena probacin eclesistica. Cesaron casi tan
rpidamente como comenzaron y durante algn tiempo pareca que haban
desaparecido. Pero se oy hablar de flagelantes caminantes en Alemania 1296. En el
norte de Italia, el dominico Brgamo, que despus fue beatificado, intent resucitar la
procesiones de flagelantes en 1334 y dirigi alrededor de 10.000 hombres llamados
palomas, hasta Roma. Pero los romanos los recibieron con risas y sus seguidores le
abandonaron. Fue a Avin a ver al papa, que le envi inmediatamente a su
monasterio, con lo que el movimiento dej de existir.

En 1348 la Peste Negra barri Europa, devastando el continente durante los dos aos
siguientes. En 1348 ocurri un terrible terremoto en Italia. Los escndalos que se daban
tanto en la Iglesia como en el Estado intensificaron en la mente popular el sentimiento
de que llegaba el fin de todas las cosas. Repentinamente volvieron las compaas de
flagelantes y rpidamente se expandieron a travs de los Alpes, por Hungra y Suiza. En
1349 haban llegado a Flandes, Holanda, Bohemia, Polonia y Dinamarca. En septiembre
de ese ao haban llegado a Inglaterra, aunque all tuvieron poco xito. Los ingleses
observaban a los fanticos con tranquilo inters y hasta expresaban piedad y a veces
admiracin por su devocin, pero nadie se uni a ellos y los intentos de proselitismo
fueron un completo fracaso.

Mientras tanto, el movimiento en Italia, ms de acuerdo con el temperamento de la


gente, tan intenso, tan entusiasta y al mismo tiempo tan practico en las cosas de
religin, se extendi rpidamente por todas las clases de la comunidad. La difusin fue
caracterizada y ayudada por los laudi populares, canciones populares de la Pasin de
Cristo y de los Dolores de Nuestra Seora y en este resurgir aparecieron innumerables
hermandades dedicadas a la penitencia y a las obras de misericordia de trabajo
corporal, As, los "Battuti" de Siena, Bolonia, Gubbio fundaron las Case di Dio, que
enseguida se convirtieron en centros en los que se podan reunir para sus ejercicios
piadosos y penitenciales y hospicios en los que se aliviaba a los necesitados. Aunque
las tendencias herticas aparecieron enseguida, la sana fe italiana era favorable a su
crecimiento. Las confraternidades se adaptaban a la organizacin eclesistica
permanente y no pocas de ellas han continuado, al menos como asociaciones
caritativas, hay hoy. Es de notar que las canciones de los Laudesi durante sus
procesiones tendan ms y ms a manifestarse con un carcter dramtico. De ellas
surgi con el tiempo las obras populares de teatro de misterios, del que sali el drama
italiano.

En cuanto el movimiento de los flagelantes cruz los Alpes para entrar en los pases
teutnicos, cambi su naturaleza. La idea fue recibida con entusiasmo y enseguida se
desarroll un ceremonial al mismo tiempo que se daba forma a una doctrina
especializada que pronto degener en hereja. Al principio los flagelantes se convirtieron
en una secta organizada, con una disciplina severa y declaraciones extravagantes.
Llevaban un hbito blanco y capa, cada uno con una cruz roja, por lo que en algunos
sitios se les llamaba Hermandad de la Cruz.

El que deseaba unirse a esta hermandad era obligado a permanecer en ella durante
treinta y tres das y medio, jurar obediencia a los maestros de la organizacin y poseer
al menos cuatro peniques diarios para su sustento, estar reconciliado con todos los
hombres y, si estaba casado, tener el permiso de su esposa.

El ceremonial de los Flagelantes pare ser muy parecido en todas las ciudades del norte,
dos veces al da, yendo lentamente a la plaza pblica a la iglesia principal, se quitaban
los zapatos, se desnudaban hasta la cintura y se postraban formando un gran crculo.
Con la postura indicaban la naturaleza de los pecados que queran expiar: el asesino
yaca sobre su espalda, el adltero sobre su rostro, el perjuro de lado levantando tres
dedos etc. En primer lugar eran golpeados por el Maestro y despus se les ordenaba
con una frmula concreta que se levantasen, permanecan en crculo y se azotaban
severamente, gratando que su sangre se una a la de Cristo y que su penitencia
preservaba al mundo de su destruccin. Al final el maestro lea una carta que
supuestamente haba suido entregada por un ngel a la iglesia de S. Pedro de Roma,
en la que se deca que Cristo, enfadado por la maldad de los hombres, haba
amenazado con destruir el mundo, pero que, por la intercesin de la Virgen Mara, haba
ordenado que todos los que se unan a la hermandad durante treinta y tres das y
medio, se salvara. La lectura de esta carta, despus de la profunda impresin que
causaba la penitencia de los Flagelantes, produca entre el pblico situaciones de
extrema excitacin. A pesar de las protestas y crticas de las gentes educadas, miles se
unieron den la hermandad.
Grandes procesiones marchaban de ciudad en ciudad con cruces, antorchas y banderas
precedindoles. Caminaban despacio, en filas de tres o cuatro hombro con hombro
llevando sus ltigos de nudos y cantando sus melanclicos himnos. A medida que
creca su nmero, las pretensiones de sus lderes aumentaban. Profesaban un horror
ridculo al contacto hasta accidental con las mujeres e insistan en que era una
obligacin ayunar rgidamente los viernes. Difundan dudas sobre la necesidad o hasta
del deseo de los sacramentos y pretendan absolverse unos a otros, arrojar los malos
espritus y hasta realizar milagros. Afirmaban que la jurisdiccin eclesistica ordinaria
estaba suspendida y que sus peregrinajes continuaran durante treinta y tres aos y
medio. Sin duda algunos de ellos esperaban establecer una institucin rival de la iglesia
catlica que durase mucho tiempo pero las autoridades actuaron tratando de suprimir
todo el movimiento. Porque mientras creca en Alemania y los Pases Bajos, tambin
haba penetrado en Francia.

Al principio este fatuus novus ritus fue bien recibido. En 1348 4el papa Clemente VI
haba permitido procesiones similares en Avin en rogativas contra la peste. Sin
embargo las autoridades se alarmaron pronto la ver la rpida expansin de las
tendencias herticas de los flagelantes, especialmente entre las turbulentas gentes del
sur de Francia. A peticin de la universidad de Pars, el papa orden una investigacin
cuidadosa, conden el movimiento y prohibi las procesiones, en cartas del 20 de
octubre de 1349 que fueron enviadas a los obispos de Francia Alemania, Polonia,
Suecia e Inglaterra Esta condena coincidi con la reaccin natural de la opinin pblica
y los Flagelantes se encontraron que haban pasado de ser una poderosa amenaza a
todo el orden establecido a convertirse en una secta en rpido declive. Pero aunque
fueron duramente golpeados, la tendencia de los Flagelantes no se poda dar por
erradicada, ya que durante todo el siglo catorce y quince se dieron recrudecimientos de
esta y otras herejas similares. Hacia 1360 apareci en Alemania un tal Konrad Schmid,
que se llamaba a si mismo Enoc, pretendiendo que toda la autoridad eclesistica estaba
derogada o, mejor dicho, trasferida a l mismo. Miles de jvenes le siguieron pudiendo
continuar con su propaganda hasta 1369 en que la vigorosas medidas tomadas por la
Inquisicin terminaron con la secta. Pero an se oye sobre juicios de condenacin de
Flagelantes en 1414 en Ertfurt, en 1446 en Nordhausen, en 1453 en Sangerhausen, y
hasta en 1481 en Halberstadt. De nuevo los Albati o Bianchi suenan en Provenza
alrededor de 1399 con sus procesiones de 9 das, durante los que se golpeaban y
cantaban el Stabat Mater.Al final del siglo catorce, el gran dominico S. Vicente Ferrer
extendi esta devocin penitencial por el norte de Espaa y masas de devotos le
seguan en sus peregrinajes misioneros por Francia Espaa y el Norte de Italia.

De hecho, la gran eclosin de 1349, aunque ms extendida y formidable que otros


fanatismos similares, era uno ms de la serie de levantamientos populares que se
dieron a intervalos irregulares desde 1260 hasta el final del siglo quince. La causa que
generaba estos movimientos fue siempre una oscura amalgama de de horror y
corrupcin, el deseo de imitar las heroicas expiaciones de los grandes penitentes, de
visin apocalptica y la desesperacin ante la corrupcin que invada el Estado y la
iglesia. Todas estas cosas incendian las mentes del populacho muy maltratado en
Europa central. Bastaba una ocasin suficiente, como la tirana acumulada de algunos
gobernadores insignificantes, el horror de una gran plaga o la predicacin ardiente de
algn santo asctico para incendiar a toda la cristiandad. El impulso, como el fuego, se
expanda entre la gente y como l mora, aunque para reanimarse de nuevo aqu y all.
Al principio de cada caso los efectos eran generalmente buenos: los enemigos se
reconciliaban, se pagaban las deudas, se soltaba a los presos, se devolvan los bienes
conseguidos de malas maneras. Pero era un mero revivir y la reaccin como siempre
era peor que la corrupcin anterior. A veces se sospechaba que el movimiento se
utilizaba abusivamente para fines polticos y ms frecuentemente era un ejemplo de la
tendencia fatal del pietismo emocional a degenerar en hereja. El movimiento de los
Flagelantes fue una de las manas que afligieron los finales del Medievo; otros fueron: la
mana de las danzas, las razias contra los judos que las procesiones de Flagelantes de
1349 estimulaban, las cruzadas de los nios etc. Y segn el temperamento de los
pueblos entre los que se extenda el movimiento se converta en revolucin y en hereja
fantica, o en un relmpago de devocin que pronto se quedaba en prcticas piadosas
y buenas obras o en un mero espectculo que levantaba la curiosidad u la piedad de los
que los observaban.

Aunque como hereja peligrosa no se vuelve a or hablar de los Flagelantes despus del
siglo quince, sus prcticas revivieron una y otra vez como medio de penitencia pblica
ortodoxa. En Francia, durante el siglo diecisis se oye hablar de hermandades blancas,
negras, grises y azules. En Avin, 1574, Catalina de Mdicis dirigi una procesin de
Penitentes Negros. En Paris, 1583, el rey Enrique III se convirti en protector del los
"Blancs Battus de l'Annonciation".

El Jueves Santo de ese ao organiz una gran procesin desde los Agustinos a Notre-
Dame en la que fueron obligados a participar todos los grandes dignatarios del reino
acompandole a l. Las risas de los parisinos, sin embargo, que se tomaron todo el
asunto como una broma, oblig al rey a retirar su patronazgo. En el siglo diecisiete, los
escndalos que surgieron en esas hermandades hicieron que el Parlamento de Pars
las suprimiera y entre los esfuerzos combinados de la ley, los galicanos y los escpticos
hicieron que esas prcticas desaparecieran. A lo largo del siglo diecisiete y dieciocho las
procesiones de Flagelantes y la autoflagelacin fueron fomentadas por los jesuitas en
Austria y los Pases Bajos, as como en los lejanos pases que evangelizaban: India,
Persia, Japn, la Filipinas, Mjico y los Estados Unidos de America tuvieron sus
procesiones de flagelantes: En Amrica Central y del Sur aun continan en ciertos
lugares, reguladas y controladas por el papa Len XIII. En Italia en general y en el Tirol
procesiones similares sobrevivieron hasta el siglo diecinueve; en la misma Roma tenan
lugar en las iglesias de jesuitas hasta 1870, y en fechas posteriores en algunas zonas
de Toscana y Sicilia. Sin embargo, siempre han tenido lugar bajo el control de las
autoridades eclesisticas y no se deben conectar con las epidemias herticas de la Baja
Edad media

Fuentes
Uno de los mejores relatos sobre la flagelacin y los Flagelantes esta en el artculo de
HAUPT Geisselune, kirchliche, und Geisslerbruderschaften, en Realencykl. fr prot.
Theol. Contiene unas completas y excelentes biografas. Algunos de los testimonios
originales de la epidemia de 1260 se puede encontrar en PERTZ, Mon. Germ. Hist.,
XVII, 102-3, 105, 191, 402, 531, 714; XIX, 179. Respecto a la hereja de 1348 se puede
consultar: Chroniken der deutschen Stdte, VII, 204 ss.; IX, 105 ss.; Forschungen zur
deutschen Geschichte, XXI (1881), 21 ss.; Recueil des chroniques de Flandre, II
(Bruges, 1841), 111 ss.; FREDERICQ, Corpus documentorum inquisitionis hretic
pravitatis neerlandic, I (Ghent, 1889), 190 ss.; BERLIRE, Trois traits indits sur les
Flagellants de 1349, en Revue Bndictine, July, 1908. En excelentes relatos se hallan
en MURATORI Antiquitt. Ital. med., vi, VI (Milan, 1738-42), diss. lxxv; GRETSER,
Opera, IV (Ratisbon, 1734), 43-5; ZCKLER, Askese und Mnchtum, II (Frankfort,
1897), 518, 530-7. About this page
Toke, Leslie (1909)

Transcrito por Douglas J. Potter. Dedicado al Sagrado Corazn de Jess.

Traducido por Pedro Royo.