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PRINCIPIOS DE APRENDIZAJE SENSORIO-MOTOR

Marco Guzmn
Acadmico Departamento de Fonoaudiologa, Universidad de Chile

Este documento aborda un tema fundamental en el proceso de rehabilitacin y


entrenamiento de la voz: los principios de aprendizaje sensorio-motor.

Para lograr una terapia vocal eficaz, no basta solo con elegir la tendencia
teraputica correcta y utilizar el grupo de ejercicios adecuados para cada paciente.
Es importante tambin contar con las herramientas necesarias para saber cmo
ensear estos ejercicios vocales con el objetivo de producir un real cambio en el
patrn de produccin de voz del paciente.

Cuando se ensean ejercicios vocales, se tiene como objetivo establecer nuevos


patrones vocales o restablecer patrones correctos perdidos. El primer caso hace
referencia al proceso de entrenamiento de la voz, mientras que el segundo se
refiere al proceso de rehabilitacin de personas con alteraciones de la voz.

Desafortunadamente los principios de aprendizaje sensorio-motor no son


ampliamente conocidos por los profesionales que entrenan o rehabilitan voces, por
lo tanto, es comn ver que la forma de ensear los ejercicios vocales no es la ms
adecuada y por ende no necesariamente se est contribuyendo a un cambio real y
duradero en el patrn de produccin de voz.

Etapas del proceso de rehabilitacin

Los cambios producidos en un proceso de entrenamiento o rehabilitacin vocal


pueden ser divididos en dos tipos: cambios a corto plazo y cambios a largo plazo.
El proceso de aprendizaje sensorio-motor pertenece al campo de los cambios a
largo plazo, es decir, cambios que permanecen en el tiempo.

Existen tres etapas importantes durante el proceso de rehabilitacin de la voz:


adquisicin, retencin y transferencia. La adquisicin es la primera etapa y ocurre
cuando los ejercicios estn recin siendo aprendidos. Esta etapa es totalmente
consciente y voluntaria. La segunda etapa (retencin) ocurre cuando el sujeto
logra ejecutar el nuevo patrn de forma mucho menos consciente. El paciente ya
no necesita estar concentrado en sentir una fonacin fcil o vibracin anterior, sino
que simplemente hace el ejercicio y las sensaciones buscadas ocurren incluso
aunque no las busque conscientemente. La tercera etapa, transferencia o
generalizacin, ocurre cuando la prctica en un movimiento afecta tambin a otro
movimiento relacionado pero no entrenado previamente. Por ejemplo, si se ha
practicado la fonacin fcil en un ejercicio con tracto vocal semi-ocluido, el
proceso de transferencia permite que esta misma sensacin de facilidad fonatoria
se experimente en otro tipo de ejercicio o incluso al hablar o cantar.
Es importante distinguir dos conceptos diferentes: aprendizaje y ejecucin. La
ejecucin es el proceso que ocurre durante la adquisicin (primera etapa) o la
prctica de un ejercicio vocal, mientras que el aprendizaje ocurre durante los
procesos de retencin y transferencia (dos ltimas etapas). El aprendizaje ocurre
cuando lo ejecutado ya est siendo retenido y no requiere de la consciencia del
ejecutante y adems cuando lo aprendido ya est siendo transferido a
circunstancias vocales o contextos no entrenados previamente.

Los cambios durante la ejecucin son considerados entonces cambios a corto


plazo, mientras que los cambios que ocurren durante las etapas de retencin y
transferencia son cambios a largo plazo y que permanecen en el tiempo.

Evidencia cientfica seala que los cambios durante la prctica, es decir, durante
el proceso de ejecucin, no predicen retencin ni transferencia, por lo tanto no
aseguran un cambio del patrn fonatorio a largo plazo. En relacin a esto, el
objetivo final de la rehabilitacin vocal o entrenamiento no es mejorar la ejecucin
durante la sesin, sino que es el logro de un real cambio del patrn fonatorio a
largo plazo y que por lo tanto permanezca en el tiempo. El objetivo es promover el
aprendizaje sensorio-motor y actuar en las etapas de retencin y transferencia. No
malentender que una ejecucin correcta no es deseable, ya que si lo es, pero esto
no es el objetivo final de la rehabilitacin o entrenamiento de la voz. Producir un
cambio real y permanente si lo es.

Qu es el aprendizaje sensorio-motor?
El aprendizaje sensorio-motor es un proceso inferido ms que directamente
observado, el cual produce cambios permanentes en la capacidad general para la
ejecucin motora, como un resultado de la prctica y la exposicin.

Al analizar esta definicin se entiende que:

El aprendizaje sensorio-motor es un proceso no estructurado, es decir no


se adquiere siguiendo una secuencia, pero si basndose en ciertos
principios (detallados ms adelante).

El aprendizaje sensorio-motor involucra necesariamente cambios a largo


plazo, es decir cambios permanentes.

Es por principio un proceso de involucra ejecucin motora, debe haber un


componente motor (output) y tambin uno sensorial (input). Estos dos
componentes interactan permanentemente durante el aprendizaje motor.

La prctica y la exposicin son elementos fundamentales para el logro de


un correcto aprendizaje sensorio-motor. Si no se practica y no se exponen
los nuevos patrones fonatorios en diferentes contextos o circunstancias
comunicativas, difcilmente el proceso de aprendizaje tendr buen trmino.

La observacin o evaluacin es indirecta. Se puede evaluar solo a travs de


la ejecucin motora, no hay forma de saber si el paciente logro un real
aprendizaje si no es observando cmo se ejecuta el acto de hablar, cantar,
etc.

Muchos procedimientos y estrategias utilizados en la clnica pueden mejorar la


ejecucin de los ejercicios vocales, pero al mismo tiempo pueden perjudicar el
aprendizaje a largo plazo. Esto ocurre con una alta probabilidad cuando se utiliza
la tendencia teraputica sintomatolgica.

Procesos cognitivos en la rehabilitacin


Con el propsito de entender los procesos cognitivos que participan en el
aprendizaje sensorio-motor, es necesario referirse a la memoria declarativa y
memoria procedural.
La memoria declarativa de caracteriza por estar relacionada con eventos
especficos y hechos generales, se revela preguntando a la persona, por definicin
es consciente, es inestable en el tiempo y es intencional.
La memoria procedural o procedimental se relaciona con habilidades asociadas
con procesos o procedimientos, es implcita y no se revela preguntando, sino que
pidiendo una accin (se pide al sujeto que realice algo) y observando los
resultados de esa accin moto-sensorial, es inconsciente, es estable en el tiempo
y es considerada incidental.
Considerando los aspectos que definen el proceso de aprendizaje sensorio-motor,
este proceso est totalmente ligado a la memoria procedural y no declarativa.
Cuando un paciente ha logrado cambiar su patrn motor fonatorio, ste se ha
mantenido en el tiempo, y podemos observar este cambio a travs del acto de
hablar o cantar, entonces estamos observando indirectamente consecuencias
positivas del proceso cognitivo de memoria, puntualmente memoria procedural.

Principios de aprendizaje sensorio-motor


A continuacin se exponen algunos de los principios ms relevantes del
aprendizaje sensorio-motor en relacin a la rehabilitacin y entrenamiento de la
voz.

1. Foco de atencin

El foco de atencin se refiere al lugar donde el paciente pone su atencin durante


la realizacin de los ejercicios vocales. Los dos posibles focos de atencin son:
foco interno y foco externo.
El foco interno se produce cuando el clnico entrega instrucciones biomecnicas al
paciente y por lo tanto ste focaliza la atencin en l mismo. Algunos ejemplos de
instrucciones biomecnicas son: baje la lengua, respire moviendo el abdomen,
mire hacia abajo, abra la boca, protruya los labios, abra la garganta, suelte
la mandbula, baje la laringe, sintese correctamente, abra las costillas, etc.
Todas estas instrucciones biomecnicas son muy utilizadas en la clnica vocal,
sobre todo si la tendencia teraputica utilizada es la sintomatolgica. Los ejercicios
propios de la tendencia sintomatolgica promueven un foco de atencin interna
por el hecho de que stos necesitan ser enseados en su mayora con
instrucciones biomecnicas como las recin sealadas. El paciente focaliza su
atencin en procesos internos. Cuando se utilizan instrucciones biomecnicas se
promueve una buena ejecucin del ejercicio vocal, pero no un real aprendizaje
sensorio-motor (cambio a largo plazo).
Por otra parte, cuando se eliminan las instrucciones biomecnicas y en su lugar se
enfatizan en el paciente las sensaciones fsicas y sonidos asociados con la voz, el
foco de atencin es considerado externo. Algunas de las sensaciones fsicas que
se pueden promover durante el proceso de aprendizaje sensorio-motor son:
sensacin de voz fcil, sensacin de vibracin anterior, sensacin se garganta
abierta, sensacin de suavidad, sensacin de liviandad, etc. Estas sensaciones u
otras deben ser guiadas por el clnico. Los ejercicios vocales con tracto vocal
semi-ocluido, y en general, todos los ejercicios utilizados en la tendencia
teraputica fisiolgica promueven el nfasis de sensaciones ligadas a la
produccin de la voz, y por lo tanto facilitan el foco de atencin externo (resultado).
Como consecuencia, se promueve un real aprendizaje sensorio-motor.
Para evitar las instrucciones biomecnicas se utilizan algunos procedimientos
durante la ejercitacin:

Bsqueda: Consiste en la toma de consciencia del cuerpo (diferentes


partes) y de lo que ocurre en l, por parte del paciente. El proceso de
bsqueda debe ser guiado por el clnico.
Ayuda postural: El clnico manipula partes del cuerpo del paciente para
evitar contracciones, posturas o movimientos inadecuados. Esto es muy til
para evitar dar instrucciones biomecnicas al paciente cuando ste est
utilizando una incorrecta postura de cabeza al realizar un ejercicio o est
produciendo un cierre mandibular inadecuado o simplemente est mal
sentado. En el primer caso (mala postura de cabeza durante un ejercicio),
el clnico puede acercarse al paciente, tomar su cabeza y suavemente
posicionarla en el lugar correcto. Esto evita dar instrucciones biomecnicas,
y promueve un foco centrado en las sensaciones (foco externo).

Mostrar: Demostrar al paciente visual y sonoramente cual es el


comportamiento que queremos lograr. Por ejemplo si el paciente realiza un
ejercicio vocal y el sonido es perceptualmente apretado y con esfuerzo, y
adems se observa que la mandbula est muy apretada, entonces en este
caso el clnico puede hacer el ejercicios de manera correcta, produciendo
un sonido suave y fcil y al mismo tiempo mostrar con las manos, por
ejemplo, una gran apertura interna de la boca y garganta.

Practica negativa: Pedirle al paciente que haga los ejercicios de una forma
inadecuada y luego cambiarlo a la forma correcta. Esto puede ser realizado
antes de que el paciente logre una correcta ejecucin del ejercicio o
tambin cuando ya lo haya logrado. En el primer caso, si el paciente por
ejemplo no logra sentir que su voz sale de manera fcil, se le puede pedir
que lo haga de manera apretada para que sienta el contraste con la
sensacin de voz fcil que har posteriormente. Un ejemplo para el
segundo caso (cuando el paciente ya ha logrado el comportamiento
fonatorio adecuado en la ejecucin de un ejercicio), se le puede solicitar
que regrese a su comportamiento antiguo (voz apretada) y luego realizar
otra vez el sonido correcto con las sensaciones corporales correctas. La
prctica negativa es un recurso altamente recomendable para que el
paciente tome conciencia del cambio.

2. Profundidad del aprendizaje

Este principio est relacionado con el tipo de operacin cognitiva involucrada.


Como ya fue sealado, el aprendizaje declarativo (memoria declarativa) se
caracteriza por ser consciente y explicito, por lo tanto involucra procesos
asociativo o semnticos profundos. Por el contrario, el aprendizaje procedural es
implcito o no consiente, y por ende depende de un proceso integrativo perceptual
o sensorial menos profundo.
Basado en esta informacin, es pertinente ahora referirse al uso de imgenes
metafricas durante las sesiones de terapia vocal. Es bastante comn que de
forma intuitiva, y con el fin de favorecer la ejecucin de un ejercicio, los terapeutas
vocales hagan uso de imgenes metafricas con sus pacientes. Por ejemplo,
imaginar que la voz es una nube que flota suavemente, o imaginar que la voz es
una ola del mar, la cual cae paulatinamente a la superficie. Este tipo de imgenes
metafricas favorecen el entendimiento y la ejecucin del ejercicio por parte del
paciente, sin embargo, hay evidencia cientfica que demuestra que el uso de estas
imgenes metafricas perjudican los procesos de retencin y transferencia, por lo
tanto no favorecen un correcto aprendizaje sensorio-motor (cambio a largo plazo).
La razn de porque el uso de estos recursos perjudica el aprendizaje motor, es el
hecho de que esto requiere un proceso de asociacin semntica complejo y lo
cual favorece ms a la memoria declarativa. La memoria procedural en cambio se
ve ms favorecida por los proceso senso-perceptuales.

3. Programacin de la prctica

Este principio tiene relacin con la distribucin de las prcticas en el tiempo. Las
dos opciones que existen son: al azar o en bloque. Supongamos que se le entrega
al paciente tres ejercicios vocales diferentes: A, B y C. La prctica en bloque
implica ordenar los ejercicios de esta forma por ejemplo; AAAA, BBBB, CCCC, es
decir siguiendo una distribucin con un claro patrn. Por el contrario, la prctica al
azar seria: ACAB, BBCA, CBAC, CCCA, etc. Esta forma no muestra una
secuencia clara o un patrn distinguible. La prctica al azar disminuye el
desempeo a corto plazo (ejecucin), pero favorece en aprendizaje motor a largo
plazo (retencin y transferencia). Esto ocurre ya que existe un reinicio completo de
la accin para reforzar los trazos cognitivos, es decir, cada vez que se hace el
siguiente ejercicio vocal sin saber con certeza cul ser (al azar) se produce una
nueva entrada y as sucesivamente con el resto de los ejercicios de la secuencia.
Por el contrario, en la prctica en bloque se sigue una secuencia con un patrn, lo
que no produce un reinicio completo de la accin para el olvido y la reconstruccin
de trazos cognitivos.

4. Complejidad del movimiento

La complejidad del movimiento hace referencia a cun complejo es el ejercicio que


le ensearemos a nuestros pacientes, en trminos del nmero de parmetros que
trabajaremos al mismo tiempo en un mismo ejercicio. En relacin a este principio
existen dos opciones: por parte y completo. Ejercitacin por parte se refiere al
trabajo aislado de cada parmetro o cada subsistema involucrado en el proceso
de produccin de la voz. Por ejemplo, al emplear ejercicios que trabajen la
respiracin de manera aislada y despus la fonacin tambin de manera aislada
estamos haciendo uso de la modalidad de trabajo por parte y no completo. Esta
forma de trabajar es caracterstica de la tendencia teraputica sintomatolgica,
donde los parmetros de la voz se abordan de manera segmentada y
secuenciada, es decir, por parte. La prctica en partes segmentadas no es
adecuada cuando la tarea involucra componentes en paralelo y que interactan en
forma natural, como es el caso de la voz humana. Esto favorece la ejecucin, pero
no la retencin ni la transferencia.
El trabajo completo, por el contrario, es propio de la tendencia teraputica
fisiolgica, en donde los diferentes parmetros de la voz no se separan para cada
ejercicio, sino que todos ellos se trabajan simultneamente a travs del mismo
ejercicio. Los ejercicios con tracto vocal semi-ocluido son muy tiles para llevar a
cabo la prctica de tipo completa. Evidencia seala que esta modalidad de trabajo
(completo) favorece ms el aprendizaje sensorio-motor en comparacin con la
modalidad por partes.

5. Variabilidad de la prctica

Este principio se relaciona con la cantidad de variables que se ponen en juego al


momento de hacer ejercicios vocales. En relacin a esto existen dos opciones:
prctica constante y prctica variable.
Algunas de las posibles variables que podemos considerar en la ejercitacin vocal
son: intensidad de la voz, tonos utilizados, tipos de ejercicios, tipo de tarea
fonatoria, movimiento corporal, tipos de emociones, cantidad de ruido ambiente,
lugar de ejercitacin, etc.
La prctica constante hace referencia puntualmente a la realizacin de los
ejercicios vocales utilizando pocas variables, lo cual favorece la ejecucin, no as
la retencin ni la transferencia. Veamos esto a travs de un ejemplo: ejercicio de
vibracin labial a una sola intensidad, solo en tono cmodo y siempre sentado.
Luego se le indica al paciente que realice lo mismo pero esta vez con vibracin
lingual. En este ejemplo no se observa una clara variabilidad de las variables ya
que solo se hace un cambio en la variable tipo de ejercicio, pero no en las
restantes.
La prctica variable, por su parte, utiliza una mayor variacin en la todas las
variables que estn en juego. Hecho que podra ir en desmedro de una ejecucin
perfecta en las primeras prcticas, pero favorece la retencin y la transferencia,
los dos elementos bsicos para producir un real aprendizaje sensorio-motor. La
prctica variable se promueve cuando se le ensea al paciente un ejercicio
pidindole que lo haga con diferentes niveles de intensidad (no llegando a una
intensidad extrema), con variados tonos, diferentes tareas fonatorias (tono
mantenido, glissandos, cancin, etc), en lugares con diferentes niveles de ruido
(lugares completamente tranquilos, lugares con ruido moderado), pidindole que
realice los ejercicios dentro de una habitacin como tambin afuera en la calle,
tambin se puede considerar realizar el ejercicio realizando otras acciones, no
solo sentado y en tranquilidad, sino que adems caminando, viendo televisin,
manejando, mirando un paisaje, recordando algo, etc.
6. Cantidad y distribucin de la prctica

En relacin a este principio, existen dos posibilidades:

Indicar al paciente una prctica masiva y sin descansos, o una prctica


segmentada y alternada con descansos. La primera de ellas se refiere a la
prctica de los ejercicios dos veces al da durante 20 o 30 minutos cada vez. La
prctica segmentada, por el contrario, hace referencia a la prctica muchas veces
en el da (6-10 veces por da) durante 5 minutos cada vez. El aprendizaje
sensorio-motor se favorece con esta ltima modalidad, es decir, indicando al
paciente que practique mltiples veces en el da durante corto tiempo cada vez.

A travs de la prctica segmentada y alternada con descansos se producen ms


oportunidades para establecer relaciones entre los tipos de informacin asociadas
con cada movimiento, mayor nmero de instancias para la recuperacin del
programa motor lo cual automatiza y adems aumenta la estabilidad de los
esquemas de recuerdo y reconocimiento. Todo lo anterior produce como
consecuencia positiva una mayor retencin y transferencia, y por lo tanto un mayor
aprendizaje sensorio-motor.

7. Consistencia en el mapa

La consistencia del mapa tiene relacin con el grado de estabilidad de la relacin


estimulo-respuesta para una tarea, es decir que tan consistente es la respuesta
frente a diferentes estmulos. Por ejemplo, el uso consistente de la voz resonante
(voz fcil y vibraciones anteriores) durante la realizacin de diferentes ejercicios
vocales, o frente a diferentes producciones vocales, como voz a baja intensidad o
alta intensidad. El mapa variable, por el contrario, es responder de forma diferente
frente al mismo estmulo a lo largo de los intentos. Si un paciente no logra
mantener la voz resonante al variar la intensidad, entonces existe una
inconsistencia en el mapa. El mapa variable en este caso est dado por el hecho
de hacer un uso alternado de voz resonante (nuevo patrn) y voz apretada (patrn
antiguo) como respuesta al estmulo habla. Si el paciente logra mantener la
misma cualidad vocal independientemente del estmulo, existe entonces un mapa
consistente. El mapa consistente, a diferencia del mapa variable promueve un
buen desarrollo de la automaticidad y transferencia del muevo patrn vocal.
Referencias

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