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Lazos

que marcan
para siempre
En qu medida determina el lugar que ocupa una persona
dentro de la familia su manera de pensar, sentir y actuar?
Son ms rebeldes los hermanos medianos que los mayores?
Juegan los hijos nicos con desventaja?

JRG FRICK

UN TIRA Y AFLOJA
Los hermanos mayores se
aprovechan de los pequeos.
Tambin sucede a la inversa,
aunque de un modo distinto.

E lly, de 28 aos, proviene de una familia nu-


merosa. Se siente feliz por ello: Me parece
un regalo tener tres hermanos, admite. Y aa-
alguna forma las caractersticas y las preferencias
individuales. Junto a los padres y a los compae-
ros de la misma edad, los hermanos desempe-
de: Mis hermanos signican mucho para m. an una funcin importante como agentes de
Me proporcionan seguridad. Aunque no los veo socializacin, puesto que a travs de la relacin
a menudo, s que siempre estn all. del da a da colaboran de manera notable en la
La mayora de las personas con hermanos se bsqueda de la propia identidad.
identica con los sentimientos de Elly. En cam- El origen y la experiencia en comn anudan
bio, puede que algn hijo nico sienta nostalgia. entre los hermanos un lazo indisoluble. Multi-
Los hermanos signican cercana, intimidad tud de vivencias y sentimientos construyen un
y amor, aunque tambin celos, competencia y fondo de recuerdos en comn; incluso cuando
odio. En qu medida determina el lugar dentro una parte de las rememoraciones se olvida o se
del ncleo familiar la manera de pensar, sentir reprime con los aos.
y actuar? Como en el caso de la relacin entre pa-
Durante cierto tiempo, los psiclogos han con- dre e hijo, los lazos fraternos se consideran
siderado escasa la inuencia que ejercen los her- relaciones primarias. Dado que a menudo se
manos en el desarrollo mental de un individuo. remontan hasta la poca prelingstica de la
Hoy se entiende que dicha relacin determina de infancia, se encuentran entre los vnculos ms

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RESUMEN

El poder
de la familia

1 Junto a los padres,


los hermanos deter-
minan las preferencias y
las caractersticas perso-
nales de los individuos.
La mayor parte de las
veces, para toda la vida.

2 El nicho que un nio


ocupa dentro de
la familia contribuye a
la determinacin de su
identidad. Los hermanos
mayores sirven de ejem-
plo, pero tambin de
demarcadores personales.
Por ello, los hermanos
medianos suelen ser ms
rebeldes y abiertos a
nuevas experiencias.

FOTOLIA / GORILLA
3 Los hijos nicos no
presentan desventaja
alguna en su desarrollo.
Ahora bien, viven las
rupturas familiares con
mayor intensidad.

duraderos, aunque el contacto suele disminuir en 1997 en su libro Rebeldes de nacimiento su


en la adultez. tesis sobre el tema: existe un contraste llama-
Demostrar con datos empricos la correlacin tivo entre los hermanos primognitos y los que
entre la personalidad de un individuo y su posi- siguen; mientras que los primeros tienden a
cin en la secuencia de hermanos no resulta tarea comportamientos adaptados y a la obediencia,
sencilla. Demasiados factores y variantes entran los nacidos despus suelen ser ms dscolos y
en juego en la constelacin familiar: el nmero y confrontarse ms a los padres o al resto de la
el sexo de los hijos, la diferencia de edad, el tempe- familia. Sulloway lleg a dicha conclusin tras
ramento, la relacin con otros parientes (abuelos, examinar las encuestas que respondieron unos
hermanastros...) o la inuencia de los padres. 10.000 ciudadanos estadounidenses. En compa-
El espectro de diferencias individuales es tan racin con los hermanos primognitos, los de en
extenso que en la investigacin sobre la relacin medio se mostraban ms abiertos ante las nuevas
entre hermanos los valores estadsticos resultan experiencias y puntos de vista distintos.
dbiles en la mayora de los supuestos. Aun as, El motivo de tal diferencia no radica, por su-
con la debida cautela, pueden armarse ciertas puesto, en una posible disposicin gentica, sino
tendencias. en que la descendencia en el seno de una familia
Grank J. Sulloway, psiclogo evolutivo de la busca siempre conquistar una posicin distintiva.
Universidad de California en Berkeley, public Con el tiempo, cada hijo ocupa, apunta Sulloway,

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El hermano deseado un nicho familiar. Aprende roles determinados estar dotado para estudiar pero es poco hbil
Segn una encuesta llevada a para lograr la atencin y el reconocimiento de con las manos; el otro, en cambio, destaca por su
cabo entre ms de 1000 adultos los progenitores. Las estrategias adquiridas se destreza con las manualidades. Si a una herma-
alemanes en marzo de 2010 por mantienen por lo general hasta la edad adulta. na le gustan las estas, la otra preere encerrase
el instituto de investigacin de Con todo, la bsqueda del nicho individual en su habitacin y leer. Con frecuencia, tras el
opinin YouGov Psychonomics, plantea problemas, en especial a los nacidos primognito tranquilo sigue un hijo rebelde.
las hijas nicas aoran tener entre el primer y el ltimo hermano. Mientras La delimitacin mutua entre hermanos o
hermanos ms que los hijos ni- que la hermana mayor ya ha encontrado su lu- desidentificacin debera explicar por qu
cos. Mientras que casi un tercio gar en el seno familiar caracterizado por su los hijos de una misma familia no son igua-
de las participantes femeninas carcter alegre, a la siguiente hija se le plantean les. Incluso gemelos idnticos que han crecido
sin hermanos manifestaron que dos posibilidades: o bien supera a la mayor en juntos obtienen en las pruebas de personalidad
haban deseado con frecuencia el mismo aspecto por lo que intenta ganar resultados ms distintos que aquellos hermanos
tener al menos uno, el porcen- puntos mostrando ms ingenio y encanto, o separados a temprana edad.
taje entre los probandos varo- bien se decanta por otro papel, el de la hermana Las diferencias entre hermanos resultan so-
nes alcanzaba solo el 15 por intelectual. bre todo difciles de comprender para muchos
ciento. En conjunto, a ocho de padres, convencidos de que han educado a todos
cada diez hijos nicos les habra Al bueno le sigue el rebelde los hijos por igual. Las preferencias y las particu-
gustado, al menos alguna vez, En numerosas familias aparecen parejas com- laridades no son innatas ni se deben a un posible
tener hermanos. plementarias de hermanos. Uno de ellos puede trato distinto. Ms bien son el resultado de la

Inuye ser el mayor o el menor en la inteligencia?

Una de las cuestiones ms complejas en la investigacin sobre la relacin entre hermanos es la


inuencia que desempea en la inteligencia el orden de nacimiento. Un estudio desarrollado
en Noruega ha reavivado la discusin sobre el tema hace unos aos. Petter Kristensen y Tor
Preguntas dirigidas Bjerkedal, de la Universidad de Oslo, mostraron en una extensa muestra al azar de hombres
a hijos nicos: nacidos entre 1967 y 1976 un efecto estadsticamente signicativo, a la par que de dudosa
Has deseado tener consistencia. Segn los resultados, los primognitos presentaban de media una inteligencia
hermanos? superior (de hasta 3 y 4 puntos de cociente de inteligencia) respecto a los nacidos en segundo
(Datos porcentuales) y en tercer lugar.
Los investigadores demostraron que ello no dependa del orden de nacimiento. Los varo-
Mujeres
nes nacidos despus del primero y que haban perdido a uno o dos hermanos cuando eran
Nunca bebs no mostraban, en comparacin, una puntuacin inferior de cociente intelectual (CI). La
10 A menudo posicin biolgica, pues, no marca la diferencia, sino el rol correspondiente y la estimulacin
31
de la familia. Empero, el abanico de posibilidades es amplio si se tiene en cuenta la variedad
Alguna vez de factores de inuencia, que incluye desde el nivel educativo, pasando por los hbitos de
59
alimentacin, hasta la edad de los padres.
Sin embargo, en los datos disponibles de diferencias de CI entre los hermanos destaca al
menos una tendencia. Mientras que los estudios en nios menores de 12 aos sealan ventajas
intelectuales en los ms jvenes, investigaciones en edades juveniles o adultas muestran, la
Hombres mayora de las veces, la conclusin contraria, es decir, los primognitos estaran a la cabeza
A menudo en la facultad intelectual.
Nunca 16 Un modelo dinmico del psiclogo Robert Zajonc, de la Universidad Stanford, explica as
31 este vuelco: los nacidos como hermanos medianos se aprovechan durante la infancia de los
Alguna vez hermanos mayores, ya que estos ltimos, ms desarrollados en las capacidades lingsticas
53
y cognitivas, les proporcionan mayores estmulos de aprendizaje, cosa que no sucede a la
inversa. Sin embargo, con el tiempo se invierte el efecto de estimulacin: ya que los mayores
pasan a ocupar el papel de maestros y ejemplo, deben ser capaces de explicar el mundo a los
hermanos menores, por lo que tienen que acelerar su propio desarrollo.

(Explaining the relation between birth order and intelligence. P. Kristensen y T. Bjekedal en Science, vol. 316,
pg. 1717, 2007; The conuence model: Birth order as a within-family or between-family dynamic?. R. B. Zajonc
y F. J. Sulloway en Personality and Social Psychology Bulletin, vol. 33, pgs. 1187-1194, 2007.)

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combinacin del temperamento personal y del de un beb mientras sus padres compran en el A ms hermanos,
deseo de ser reconocido como una personalidad supermercado de la esquina. Asumir tales tareas mejor ambiente
independiente. suele llenar a los hermanos mayores de orgullo. A la pregunta de cmo es la
La investigacin sobre la influencia de un No pocas veces se crecen ms y ms en el papel relacin con sus hermanos,
trato desigual por parte de los padres a los her- dominante de protector o ejemplo. dos de cada tres personas
manos es relativamente reciente. Un equipo di- respondieron muy buena o
rigido por Katharina Kitze y Andreas Hinz, de En el medio, el diplomtico bastante buena, segn una
la Universidad de Leipzig, llev a cabo en 2007 Muchos de los hijos del medio emulan a sus encuesta llevada a cabo por la
un estudio sobre el comportamiento educativo hermanos mayores. Los llamados nios snd- publicacin Gehirn und Geist.
paterno. Los investigadores elaboraron 122 en- wich o hermanos medianos ocupan una La cifra se corresponde tanto al
trevistas, adems de una encuesta entre unas posicin intermedia en la serie de nacimientos recuerdo de la relacin durante
300 personas de 19 a 71 aos. Una de las con- fraternos, por lo que desempean una especie la infancia como en lo que
clusiones ms destacadas fue que los hermanos de doble rol: el de hermano mayor y menor. Con respecta a la situacin ya de
adultos coincidan ms en los recuerdos sobre frecuencia desarrollan una mayor habilidad di- adultos. El nmero de hermanos
la relacin con sus respectivos padres que con plomtica. parece inuir en este sentido:
respecto a la relacin con sus madres, mientras Segn una teora de Alfred Adler (1870-1937), quienes tienen ms hermanos
que los hermanos menores valoraban esta lti- fundador de la psicologa individual, los her- o hermanas recuerdan la poca
ma ms en positivo que los mayores. manos nacidos en ltimo lugar consideran los en comn de manera ms
El nmero de hermanos parece inuir en el acontecimientos de su familia desde una pers- positiva. Una explicacin posible
calor emocional de la familia. Entre los proban- pectiva algo limitada, lo cual puede producirles de tales resultados es que en el
dos con ms hermanos predominaba el adjetivo una sensacin de inferioridad. Ahora bien, que caso de una familia numerosa
fros para referirse al recuerdo que tenan de estos nios desarrollen por ello una ambicin y es probable que uno de los
su padre y su madre. Ello podra deberse a la un deseo de reconocimiento fuertes, o incluso un hermanos se entienda bien al
mayor carga que soportan las familias nume- complejo de inferioridad, segn postulaba Adler, menos con otro, de manera que
rosas, por lo que los progenitores se ven obli- no puede demostrarse empricamente. la relacin en conjunto parece
gados a aplicar ms reglas y asignar mayores Por otro lado, los benjamines suelen tener la mejor.
responsabilidades a sus hijos. Por clase social suerte de poder conar sus preocupaciones y
no se registr distincin alguna. problemas a los hermanos mayores. Adems,
La diferencia de edad desempea asimismo segn indican las encuestas, los padres parecen
una funcin en el recuerdo de la conducta edu- consentir ms a los hijos menores.
La relacin con mi/s her-
cativa recibida de los padres. Las parejas de her- Llegados a este punto, surge la pregunta: qu
manos/as en la infancia
manos con menor diferencia de edad (menos ventajas o inconvenientes supone criarse junto a
fue muy buena o bastan-
de cinco aos) describan a ambos progenitores hermanos si se compara con el desarrollo como
te buena
como ms cariosos y amorosos que aquellos hijo nico? Las investigaciones desmienten la
(Otras posibles respuestas:
hermanos con una diferencia de edad ms acu- mayora de los prejuicios que giran en torno a
neutral, bastante mala
sada. Por su parte, los hermanos con edades pare- los hijos nicos: estos no tienen por qu sufrir
y muy mala)
cidas informaban de un control y una proteccin una infancia ms problemtica que los dems
ms fuerte por parte de la madre. nios. Si bien es verdad que en la pubertad man-
Proporcin de encuestados

La rivalidad y los celos forman asimismo parte tienen de media menos contactos personales, las 71 70
en porcentaje

de toda relacin fraterna, por lo que resultan sa- interrelaciones son ms intensas que en el caso 6
61 64
ludables, en tanto que estimulen a los involucra- de los nios con hermanos. Ya de adultos, en el
dos. As, los celos constituyen un aliciente para mbito profesional y personal, tienen el mismo
el desarrollo si los hermanos se esfuerzan por xito y se muestran igual de satisfechos que los
conseguir el mismo nivel en el mbito escolar sujetos con hermanos.
o deportivo. No obstante, a menudo la envida De hecho, ya que los hijos nicos consiguen
tambin se halla ligada al sufrimiento. Muchos toda la atencin de los progenitores y estn ms 1 2 3 4
nios sienten alguna vez con razn o sin ella acostumbrados al trato con adultos, se las arre- Nmero de hermanos
que son menos queridos, o incluso perjudicados. glan mejor en soledad. Sin embargo, la situacin
Por ello, el comportamiento de los progenitores puede volverse crtica si los padres depositan
constituye un factor importante. expectativas muy elevadas en el rendimiento y
En ese mbito, la diferencia de edad de- el xito de su nico hijo, o si el pequeo no tiene
sempea de nuevo una funcin especial. Con contacto suciente con individuos de su misma
frecuencia, los primognitos asumen pronto edad. Por ello es aconsejable que los hijos nicos
una responsabilidad para con sus hermanos participen a temprana edad en juegos de grupo
menores. Un nio de siete aos puede cuidar y formen equipo con otros cros.

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vean a su hermano o hermana ante todo como
un competidor. Dicho porcentaje disminua con
Agresividad en la familia la edad: entre los encuestados de 18 aos la cifra
alcanzaba solo el 2 por ciento. La tendencia in-
Se ha investigado poco la violencia entre hermanos. En 2005, David Finkel- dica que cuanto menor es la diferencia de edad,
hor y sus colaboradores, de la Universidad de New Hampshire, preguntaron ms intensa es la relacin, pero tambin la riva-
a 2030 nios y jvenes de entre 2 y 17 aos sobre los efectos de la violencia lidad. Asimismo, la igualdad de sexo incrementa
entre hermanos. Segn el resultado, alrededor de un tercio de los nios an ms el factor de la envidia.
fueron atacados por un hermano durante el tiempo de la investigacin. El La caracterstica fundamental de la relacin
13 por ciento de los participantes afectados exhiban heridas (contusiones, fraterna es su ambivalencia. Los hermanos
cortes o roturas); el 6 por ciento haba sido maltratado con piedras, juguetes representan apoyo, son aliados, anclajes de
e incluso cuchillos. La violencia entre hermanos se da con la misma fre- identidad y guras de autoridad, pero tambin
cuencia en todas las clases sociales. Las vctimas tienen por lo general menos competidores y seres que delimitan. Junto a los
de diez aos. La inclinacin a la violencia aumenta cuantas ms conductas padres, son las personas de referencia con las
violentas viven los nios en el entorno social y familiar. que puede experimentarse el abanico de senti-
(The victimization of children and youth: A comprehensive, national survey. D. Finkelhor mientos y comportamientos. Los hermanos se
et al. en Child Maltreatment, vol. 10, n.o 1, pgs. 5-25, 2005.) valoran, se admiran y se critican mutuamente,
expresan su opinin, se ayudan, se discuten, se
quieren y se odian.
La familia es para el nio un modelo impor-
Los ltimos, En un trabajo publicado en 2001, Lisen C. tante y un campo de entrenamiento para las
ms a gusto Roberts, de la Universidad del Oeste de Caro- relaciones interpersonales. Los hermanos tam-
El 83 por ciento de los encues- lina en Cullowhee, y Priscilla Blanton, de la bin determinan con frecuencia los propios in-
tados de entre 20 y 29 aos Universidad de Tennessee, en Knoxville, pre- tereses, las preferencias y las actitudes, incluso
valoran positivamente la relacin guntaron a jvenes adultos cmo valoraban su la eleccin de la profesin. Una investigacin
actual con sus hermanos, segn situacin personal como hijos nicos. Conside- dirigida en 2004 por Marcel Rufo, del Hospital
la consultora YouGov Psycho- rando la situacin en retrospectiva, los proban- Saint-Marguerite en Marsella, mostr que los
nomics. En el grupo de edad dos estimaban la carencia de un compaero estudiantes de ergoterapia y logopedia tenan
superior, esta cifra cae hasta ntimo de juego durante su infancia como un a menudo hermanos con discapacidad.
20 puntos porcentuales. Con fenmeno perjudicial. Con mayor frecuencia Los hermanos mayores ayudan a hacer los
los planes de familia y de futuro desarrollaban, de pequeos, compaeros c- deberes, son todo odos para los primeros de-
personales desciende la calidad ticios con los que jugar o compartir su rutina.
subjetiva de las relaciones Tambin vivan los cambios (el divorcio o el
fraternas. nuevo matrimonio de los padres) como una
situacin ms drstica que en el caso de los Investigaciones futuras
participantes con hermanos, dato importante
si se tiene en cuenta que los hijos nicos son En vista del nmero creciente de familias
ms frecuentes en las relaciones que se desvan ensambladas (con al menos uno de los
de las consideradas familias tradicionales, miembros de la pareja con algn hijo de
La relacin actual con segn las estadsticas. una relacin anterior) parece necesaria una
mi/s hermanos/as es muy La vida de los sujetos con hermanos entraa mirada diferencial sobre el inujo de los
buena o bastante buena tambin algunas cargas: en muchos casos, el na- hermanastros, los hermanos adoptivos y
(Otras respuestas posibles: cimiento de un hermano o una hermana desen- los medio hermanos. Para desentraar la
neutral, bastante mala cadena sentimientos de celo. Ante este hecho, importancia de los hermanos en el curso
y muy mala) los padres deberan prestar atencin a un clima comn de la vida, sobre la edad juvenil y
Proporcin de los encuestados

83 familiar abierto y favorable en el que cada nio la edad adulta temprana, son necesarios
sea apreciado como una persona independiente, grandes estudios longitudinales e investi-
66 64 63
en porcentaje

de manera que se potencien sus capacidades. gaciones de casos individuales planicadas


Segn las investigaciones del psiquiatra infantil a largo plazo. Hasta el momento se cono-
y juvenil Helmut Remschmidt, de la Universidad ce ms bien poco sobre las relaciones con
Philipps de Marburgo, los celos y la rivalidad hermanos que sufren alguna discapacidad,
dominan con frecuencia las relaciones entre as como sobre la transferencia de las ex-
hermanos. En una encuesta publicada en 1996, periencias de los hermanos al desarrollo de
Entre Entre Entre 50
20 y 30 y 39 y aos
el 14 por ciento de los participantes de ocho aos la conducta propia de un sujeto.
29 aos 39 aos 49 aos o ms y el 10 por ciento de los de 13 aos relataban que

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sengaos amorosos y consuelan ante los fraca-
sos. Sobre todo, en la fase ms difcil de cami-
no a la adultez, ello constituye un gran apoyo.
Como en el caso de Elly: Mi hermana mayor,
Ute, siempre me explicaba matemticas y qu-
mica. Tena paciencia, me escuchaba cuando
yo tena problemas. Ella era mi mejor amiga,
mi ejemplo.

La maldicin de los mayores


En 2006, Laura Argys y sus colaboradores, de la
Universidad de Colorado, en Denver, demostra-
ron que los hermanos mayores tambin pueden
inuir en los menores de manera desfavorable.
En un estudio longitudinal con 9000 jvenes,
encontraron que los adolescentes con al menos
ha publicado sobre el tema, entre otros,
un hermano mayor se hallaban ms expuestos BIBLIOGRAFA los siguientes artculos:
al riesgo de adiccin al alcohol y la marihuana. COMPLEMENTARIA
Asimismo, presentaban una mayor probabilidad
de tener experiencias sexuales en edades tem- REBELDES DE NACIMIENTO. Control del cerebro
pranas. En estos casos, el sexo del hermano no F. J. Sulloway. Planeta, 1997.
por medio de la luz,
de Karl Deisseroth
supona un factor estadstico relevante. Enero 2011
La investigacin de Argys no revela, no obs- SIBLINGS DIRECT AND INDI-
tante, por qu los hermanos mayores ejercen RECT CONTRIBUTION TO CHILD Cien billones de conexiones,
tal efecto. Seducen a los ms pequeos para DEVELOPMENT. G. H. Brody de Carl Zimmer
comportarse de modo arriesgado? Desempe- en Current Directions in Psy-
Marzo 2011
an las reglas y las prohibiciones paternas un chological Science, vol. 13,
Una mente extracorprea,
efecto menor en los hijos pequeos? O resultan n.o 3, pgs. 124-126, 2004. de Miguel A. L. Nicolelis
las familias numerosas ms frecuentes en los Abril 2011
entornos difciles? BIRTH ORDER AND RISKY
Lo cierto es que todo adolescente tiene ante ADOLESCENT BEHAVIOR.
Claves de la resiliencia,
de Gary Stix
s dos tareas: por una parte, desarrollar una L. Argys et al. en Economic
Mayo 2011
personalidad independiente (individuacin); Inquiry, vol. 44, n.o 2,
por otra, establecer y cultivar las relaciones con pgs. 215-233, 2006. La neurociencia
otros sujetos (socializacin). Las personas en el sistema judicial,
construyen y fortalecen su identidad, sobre DAS ELTERLICHE ERZIEHUN-
de Michael S. Gazzaniga
Junio 2011
todo, comparndose con otras. En este aspecto, GSVERHALTEN IN DER ERIN-
los hermanos y su delimitacin pueden resul- NERUNG ERWACHSENER Un rgano oculto en los ojos,
tar importantes. Con el tiempo, los individuos GESCHWISTER. K. Kitze et al. de Ignacio Provencio
transeren las experiencias que han vivido en en Psychologie in Erziehung Julio 2011
familia al mundo exterior, a los compaeros de und Unterricht, vol. 1,
Consciencia artificial,
escuela, a los amigos, incluso a otros adultos en pgs. 59-70, 2007.
de Christof Koch y Giulio Tonomi
etapas posteriores a la infancia. Agosto 2011
Con todo, a mitad de la edad adulta suele ICH MAG DICH: DU NERVST
disminuir la cercana entre hermanos. Las re- MICH! GESCHWISTER UND IHRE Fsica de la inteligencia,
laciones de pareja, la creacin de una familia y BEDEUTUNG FR DAS LEBEN de Douglas Fox
Septiembre 2011
la profesin dicultan el contacto estrecho dia- (3.a EDICIN). J. Frick. Huber,
rio. En muchos casos, el acercamiento fraterno Berna, 2009. Tcnicas para la estimulacin
surge de nuevo ms tarde a causa de sucesos del aprendizaje,
crticos (enfermedades, la muerte de los padres NMERO DE HERMANOS Y de Gary Stix
o de otros parientes...). La mirada retrospectiva a REPERCUSIN EN LA EDAD Octubre 2011
la vida en comn puede unir a antiguos rivales. ADULTA. R. Alemany en
Mente y Cerebro vol. 34,
Jrg Frick es profesor de psicologa y asesor pedaggico pgs. 49-50, 2009.
en la Universidad Pedaggica de Zrich.

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