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Katie Ashley
#2 Redemption Road

Srie Vicious Cycle

Redemption Road Copyright 2015 Katie Ashley

~2~
SINOPSE

Procurando por um passeio no lado selvagem, Annabel Percy, a


filha de um poderoso poltico, comea a namorar um motoqueiro que
ela sabe que totalmente errado para ela. Mas ela se encontra vivendo
um pesadelo quando sequestrada e levada para um inferno na terra
que ela nunca teria imaginado.

Nascido e criado no Hells Raiders MC, Nathaniel Reverend


Malloy vive e morre por seus irmos. Mas quando ele se torna o
inesperado salvador de uma prisioneira de um clube rival, Rev torna
sua misso pessoal ver Annabel curada e proteg-las dos pesadelos
que a atormentam.

Uma vez recuperada, Annabel percebe com surpresa que est se


apaixonando pelo homem sedutor que a salvou. Encarando sua atrao
impossvel, ela pode lidar com a vida que ele leva, ou Rev ir se afastar
de tudo que ele j conheceu pela mulher que ele nunca deveria amar?

~3~
A SRIE

Srie Vicious Cycle

Katie Ashley

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Prlogo
O zumbido do antigo mixer da sua me chamou a ateno de
Nathaniel para longe do seu dever de casa. Ele inalou o ar com cheiro
de chocolate com apreciao. Olhando por cima do ombro, ele observou
seu irmo mais novo, Benjamin, se inclinar sobre o balco, olhar para a
mistura e ficar esperando o momento certo de meter o dedo e conseguir
uma provinha da doce cobertura.

No pense que eu no sei o que voc est fazendo, disse sua


me com um sorriso divertido.

Mas voc disse que eu podia lamber a colher, Ben protestou.

Somente se voc fizer seu dever de casa.

Com um suspiro exasperado, Benjamin foi arrastando os ps pelo


cho de linleo gasto at chegar sua cadeira, ao lado de Nathaniel.
Depois que ele se atirou sobre ela, relutantemente pegou seu lpis.

A est. Este est pronto, anunciou sua me. Ela tinha


acabado de dar os toques finais nem um dos seus bolos de chocolate
que tinha passado a maior parte da tarde assando. Ele e Benjamin
teriam que esperar at que ela tivesse acabado todos para comer a
cobertura de chocolate que sobrasse.

Sua me olhou para Nathaniel. Querido, voc me faria um


grande favor e levaria esse para a Dona Mae?

Claro, ele se levantou da cadeira e foi at o balco. Mas


melhor voc guardar um pouco de cobertura para mim.

Sorrindo, ela estendeu a mo e bagunou seu cabelo. claro


que eu vou, depois de colocar o bolo em um recipiente, ela o
empurrou para os braos de Nathaniel. Obrigada, querido.

Ele saiu pela porta da cozinha e desceu os degraus dos fundos.


Mae Sanders vivia trs casas direita da deles, subindo a estrada.
Todas as doze casas da pista semicircular, ou o complexo, como as

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pessoas chamavam, pertenciam a membros da igreja do seu pai. No
topo da colina estava o antigo escritrio da fbrica de algodo, que
agora abrigava Soul Harbor, a igreja da qual seu pai era o pastor.

Equilibrando cuidadosamente o recipiente com o bolo em suas


mos, Nathaniel fez o seu caminho at a calada frontal totalmente
florida da Dona Mae, e ento, subiu os trs degraus da varanda. Assim
que ele bateu na porta, ela se abriu. Mas no era a figura de uma vov
de cabelos brancos que estava parada l. Em vez disso, era a figura alta
e esguia de Kurt Miller, um dos homens sem-teto da igreja de seu pai a
quem Dona Mae havia contratado para ajud-la com o trabalho da
casa. Ela tinha um fraco pelos menos afortunados, e sempre havia uma
pessoa ou duas vivendo com ela.

Bem, se no Nate the Great 1, disse Kurt, com um largo


sorriso.

Nathaniel sentiu suas bochechas quentes sob a ateno.


Ningum na igreja nunca prestou muita ateno a ele. Em comparao
com seus dois irmos indisciplinados, ele era calmo, bem-comportado e
obediente. Mas desde que Kurt tinha chegado, h duas semanas, ele
havia se esforado para fazer Nathaniel se sentir especial.

Diverso brilhou nos olhos escuros de Kurt. Voc me trouxe


um bolo? Nem meu aniversrio.

Balanando a cabea, Nathaniel respondeu: No, a minha me


o enviou para a Dona Mae, para ela levar ao bingo dos veteranos2 hoje
noite.

Kurt coou o queixo. Est certo. O bingo essa noite,


esticando os braos, ele fez um gesto para Nathaniel entrar. Ela
acabou de sair para ir ao salo de beleza e s vai estar de volta daqui
uma hora. Mas voc pode deixar o bolo, assim no tem que fazer suas
viagens.

Tudo bem, obrigado, Nathaniel respondeu enquanto passava


pela porta. Todas as casas do complexo eram iguais, ento ele sabia o
caminho at a cozinha. Elas tinham sido, certa vez, parte das casas
geminadas pertencentes fbrica de algodo, antes que tudo fosse
comprado pela igreja.

1
Nate o apelido de Nathaniel, e ele usa great, que quer dizer timo, grande,
maravilhoso, para rimar. No entanto, h, obviamente, um duplo sentido na frase.
2
VFW bingo, ou bingo dos veteranos de guerra, um bingo realizado com a inteno
de levantar fundos no auxlio e amparo dessas pessoas. Na ocasio se vendem outras
coisas, como comida, para levantar mais dinheiro.

~6~
Depois de colocar o bolo em cima do balco, Nathaniel se virou
para ir embora, mas Kurt o parou. Qual a pressa?

Nathaniel deu de ombros. Eu s preciso voltar para casa.

Ah, ela no vai fugir. Por que voc no se senta aqui um


minuto?

Mesmo sabendo que uma colher de cobertura de chocolate estava


esperando por ele em casa, Nathaniel achou que seria rude se recusar a
se sentar por apenas um minuto. Ou pelo menos a sua me pensaria
que era rude, e a ltima coisa que ele queria era desapont-la.

Depois de se acomodar em uma das cadeiras de encosto reto da


cozinha, ele olhou com expectativa para Kurt.

Que tal algo para beber? perguntou Kurt.

Hum, est bem. Pode ser.

Como est a escola? Kurt perguntou enquanto as tbuas do


assoalho gasto rangiam sob seus passos.

Est tudo bem. Eu s tenho boas notas, Nathaniel


respondeu.

Bom para voc, de costas para Nathaniel, Kurt o olhou por


cima do ombro. Voc tem namorada?

As bochechas de Nathaniel queimaram com o embarao. N-


no, e-eu no tenho, ele gaguejou em resposta.

No se preocupe com isso. Com a sua aparncia, em poucos


anos, todas as meninas estaro em cima de voc.

Eu espero. Quer dizer, eu acho que eu quero que elas estejam,


Nathaniel murmurou. Ele no podia imaginar uma garota
interessada nele, ele era muito tmido para falar com elas. Ele desejava
poder ser mais parecido com seu irmo mais velho, David. Aos catorze
anos, ele estava sempre namorando algum, com outra espera para
ser a prxima.

Kurt colocou uma caneca na mesa, em frente a Nathaniel. Aqui


est um pouco de caf para te aquecer antes de voltar para o frio.

Nathaniel lutou contra a sua vontade de protestar que sua me


no o deixava beber caf, mas ele no queria parecer o filhinho da
mame na frente de algum como Kurt. Ento ele pegou a caneca e

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soprou a superfcie escura do lquido fumegante. Quando ele pensou
que no iria queimar a lngua, tomou um gole.

Franzindo o nariz, Nathaniel afastou a caneca dos lbios. Ele


examinou o contedo com curiosidade. Isso com certeza no tem
gosto de caf.

Eu coloquei um pouquinho de Jack 3 a dentro, Kurt


respondeu, com uma piscadela.

Nathaniel arregalou os olhos. Voc colocou... lcool no meu


caf?

Isso mesmo. Por que no? Eu tinha a sua idade quando tomei
minha primeira bebida.

Enquanto Nathaniel continuou estudando a caneca, sentiu o


familiar puxo em sua conscincia, que antecipava o momento em que
o anjo e o diabo em seus ombros travavam guerra um com o outro. Ele
tinha certeza que sua me iria cair de joelhos, orando por ele, se ela
soubesse, e ento seu pai ia arrancar o seu couro. Mesmo que ele
soubesse que deveria colocar o contedo da caneca fora, Nathaniel no
podia deixar de querer provar um pouco mais. Voc no vai contar,
vai? ele perguntou em um sussurro.

Kurt deu a ele um sorriso cheio de dentes. Claro que no,


ele acenou para a caneca. Beba. Faa valer a pena.

Empurrando para longe sua hesitao, Nathaniel tomou vrios


goles grandes. Quanto mais bebia, mais terrvel era o gosto da mistura.
Ele no queria beber mais, mas Kurt insistiu. Quando terminou, ele
colocou a caneca vazia sobre a mesa.

Como voc se sente? perguntou Kurt.

Franzindo a testa, Nathaniel tentou colocar algum sentido ao que


estava acontecendo com ele. Sua cabea parecia estar voando para
longe do seu corpo. Em poucos segundos, o quarto comeou a girar
como se ele estivesse preso no brinquedo das xcaras 4 do parque de
diverses da cidade.

3 Jack Daniels, um usque.


4 aquele brinquedo de parques de diverses, que geralmente tm um formato
redondo (muitas vezes uma xcara mesmo), onde as pessoas entram e sentam, e ele
gira em um grande apoio ao mesmo tempo em que gira em volta de si mesmo. No
centro do brinquedo costuma haver uma espcie de volante, e quanto mais rpido ele
girado, mais rpido a xcara (ou seja l o formato que tenha) gira tambm.

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Ele queria sair desesperadamente, mas estava sendo forado a
suportar mais voltas. No momento, ele s queria parar a maneira como
seu corpo estava se sentindo.

A mo fria em seu rosto o fez saltar. Nathaniel, como voc est


se sentindo?

Eu... eu no consigo fazer parar, ele murmurou, suas


plpebras vibrando fechadas.

No tente.

A prxima coisa que ele sabia que seu corpo estava sendo
levantado da cadeira. Ele foi arrastado para o quarto de Dona Mae.
Depois que a porta foi fechada e trancada atrs dele, seu rosto foi
empurrado para baixo, contra os babados do edredom rosa da Dona
Mae.

O que... voc... est... fazendo? ele perguntou. Era uma luta


falar cada palavra.

Quando as mos de Kurt se atrapalharam com o boto da sua


cala jeans, ele tentou afast-lo. Eu vou fazer voc se sentir bem,
Nathaniel, a voz de Kurt veio de trs dele.

Nathaniel no queria se sentir bem. Ele s queria ir para casa.


Ele queria estar na segurana da sua cozinha, discutindo com
Benjamin sobre quem ganhou mais cobertura.

Enquanto ele parecia entrar e sair da sua conscincia escura,


mos duras vagavam pelo seu corpo. Apenas quando ele pensou que as
coisas no poderiam ficar piores, uma dor que ele nunca tinha
experimentado o atravessou. Lgrimas brotaram em seus olhos, e ento
escorreram pelo seu rosto. Seu sofrimento s aumentou, e ele comeou
a temer que no fosse acabar nunca.

Mas ento, atravs da sua nvoa infernal, ele ouviu algum entrar
pela porta da frente. Pelo barulho alto das botas no assoalho, ele sabia
que era seu pai. Sua me devia ter mandado seu pai lhe procurar.
Assim que ele teve fora para levantar a cabea para pedir ajuda, a mo
de Kurt tapou a sua boca. Um sussurro rouco chegou ao ouvido de
Nathaniel. Se voc sequer pensar em gritar, eu vou cortar a sua
garganta e a de toda sua famlia. Voc entendeu?

Nathaniel queria gritar desesperadamente. Ele queria que o


pesadelo, a dor e a humilhao chegassem ao fim. E, no entanto,

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embora no importasse ele estava vivo ou morto, ele no queria que
nada acontecesse com a sua famlia.

Mas quando seu pai no apareceu na porta, Nathaniel deixou sua


esperana morrer. Ele enterrou o rosto nas dobras suaves do edredom
de Dona Mae e chorou. Ao som de um estrondo, ele levantou a cabea.

Seu pai estava na porta. O puro horror misturado raiva no rosto


dele fez com que Nathaniel tremesse de medo. Ele no teve tempo de se
preparar para a ira de seu pai antes que a arma fosse levantada e o tiro
ecoasse to alto que as janelas sacudiram.

E ento, quando seu pai o chamou pelo nome, sem flego,


Nathaniel percebeu que tinha apenas trocado um inferno por outro.

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Captulo Um
REV
PRESENTE

Eu acordei para encontrar algum me balanando pra caralho.


Abrindo minhas plpebras para escapar da minha inconscincia
atormentada, eu encontrei os olhos azuis preocupados de meu irmo
Bishop. Suas mos agarraram meus ombros com tanta fora que eu
imaginei que haveria marcas. Que porra essa, cara? Eu
questionei, o atirando para longe.

Ele caiu sobre o colcho. Voc estava tendo um maldito


pesadelo.

Eu suspirei e esfreguei os ombros onde suas mos tinham estado.


Sim, bem, isso no significa que eu quero acordar com a sua cara
feia com esse bafo matinal na minha cara, eu respondi, tentando
aliviar a tenso palpvel no ar.

Bishop no riu. Ele no fez nenhum movimento para sair da


cama tambm. Ele continuou olhando para mim como se ele esperasse
que ele pudesse de alguma forma me fazer falar. Ele estava me dando o
mesmo olhar pelos ltimos dias enquanto ns tnhamos estado na
estrada. Sempre que parvamos para comer ou para abastecer nossas
motos, eu o encontrava olhando para mim, mordendo o lbio inferior
como se quisesse dizer alguma coisa. Ele tinha estado desesperado h
trs noites, quando uma tragdia pessoal dentro do nosso clube lhe
permitiu um pequeno vislumbre de meu segredo h muito enterrado.

Quebrando o silncio entre ns, eu perguntei: Que horas o


nosso encontro com os Raiders de El Paso?

Sete.

Olhei por cima do meu ombro para o relgio digital na mesa de


cabeceira. Isso no nos d muito tempo para atravessar todo o

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estado. Melhor por a mo na massa e pegar a estrada. Voc quer tomar
banho primeiro?

Nah, voc pode t-lo. Conforme eu sai do colcho, Bishop


disse: Eu vou pegar pra gente um rpido caf da manh.

Obrigado, irmo.

Quando eu comecei a atravessar o tapete pudo para o banheiro,


as palavras de Bishop me congelaram. Rev... voc sabe que no
importa para mim o que diabos aconteceu com voc - no vai mudar
coisa alguma sobre a maneira como me sinto sobre voc. No importa o
que, voc meu irmo mais velho e meu Prez.

Desde que eu estava emocionalmente em conflito e era teimoso


demais para responder, eu o ignorei e fui para o banheiro. Depois de
trancar a porta atrs de mim, eu olhei para o meu reflexo no espelho.
Dois dias dirigindo por toda a Gergia, Alabama, Mississippi, Louisiana
e com o mnimo de sono tinha cobrado o pedgio encima de mim. Isso,
juntamente com o estresse emocional, tinha deixado crculos escuros
sob meus olhos. Ns tnhamos embalado para sair to de repente que
eu no tinha me incomodado com uma navalha, ento a minha barba
estava crescendo. Eu parecia como se o inferno tivesse se alastrado
dentro de mim.

Ligando a gua a todo vapor, eu entrei no chuveiro. Eu coloquei


minhas mos espalmadas sobre o azulejo e fiquei com a minha cabea
sob o fluxo. Revirando meus ombros, eu tentei aliviar os msculos
tensos.

Dois dias atrs pareciam como dois anos e outro mundo. Era
difcil imaginar que apenas 48 horas atrs eu estava danando e
bebendo no casamento do meu irmo Deacon e minha cunhada
Alexandra. Ento, um telefonema do mdico no oficial dos Raiders,
Bob Breakneck Edgeway, tinha mudado tudo.

Sempre que eu fechava os olhos, um dos dois rostos me


assombrava. Ou era o rosto sinistro do meu estuprador ou o semblante
inocente da filha de Breakneck. Fazia cinco anos desde que eu tinha
visto Sarah em qualquer um dos eventos dos Raiders. Ela tinha sido
uma menina de treze anos de idade estranha que usava aparelho que
tinha passado a maior parte do BBQ 5 bajulando Eric, o filho
adolescente do nosso ento presidente, Case. Agora, ela era uma
caloura na Texas A&M. A partir das fotos que Breakneck tinha me

5 Churrasco.

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mandado por mensagem, eu podia ver que ela tinha crescido em uma
beleza de cabelos castanhos com um sorriso inocente.

O tipo de garota que os traficantes vagabundos estavam sempre


querendo.

O perfil de mulher que a escria que comprava estas mulheres


queria indicava que no queriam seios falsos, tipo sacana. Eles
poderiam pagar por essas todo o dia nas ruas ou nos clubes de strip.
No, eles pareciam querer as mulheres inatingveis - aquelas que nunca
lhes dariam a hora do dia, a menos que elas fossem foradas. E,
infelizmente, Sarah se encaixa nessa conta.

Ns no sabamos muito alm daquela da Rodovia Henchmen


onde eles a levaram e sobre eles exigirem dinheiro de Breakneck para
recuper-la. Aparentemente, ela tinha contado que seu velho era um
motoqueiro. Normalmente, as meninas sequestradas para o trfico
nunca tiveram a chance de serem resgatadas de volta para suas
famlias. Em vez disso, elas eram vendidas pelo maior lance em uma
vida de escravido sexual. O pensamento de que Sarah enfrentava
agora esse futuro virou meu estmago e me enfureceu.

Depois de esfregar a sujeira de ontem com o sabo barato do


hotel, eu rapidamente me sequei. No momento em que desliguei a gua,
eu ouvi meu telefone tocando no quarto. Jogando uma toalha em volta
da minha cintura, eu corri para fora do banheiro para atender. Quando
eu vi quem estava ligando, eu fiz uma careta. Sim?

Onde diabos voc est? Deacon exigiu, sem nem mesmo um


ol.

Eu estou tocado por voc me ligar quando voc est em sua lua
de mel.

O rosnado baixo do Deacon veio em meu ouvido. No mude de


assunto, seu fodido imbecil.

Eu s estava tentando ser legal.

Sim, voc est sendo um canalha, isso o que voc est


fazendo. Agora eu quero uma resposta direta do caralho.

A ltima vez que verifiquei, irmo, eu usava o patch de


presidente. Eu sabia que minhas palavras eram o equivalente a uma
cascavel pronta para atacar. Independentemente de saber se eu era o
presidente dos Raiders Hells, eu ainda devia uma explicao a Deacon.

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Tudo bem, filho da puta, ento me responda como seu vice-
presidente que acabou de receber o patch, por que meus dois irmos
saram da minha festa para pegar a estrada e esto agora no Texas.

Derrotado, eu me encostei ao balco. Eu sabia que no poderia


fugir das suas perguntas mais. complicado.

Estou ouvindo.

Lentamente, comecei a desvendar a histria do rapto de Sarah, e


como estvamos indo recuper-la de Henchmen.

Quando terminei, Deacon apenas murmurou: Inferno.

Sim, isso praticamente resume tudo.

Deacon exalou um longo suspiro no telefone. Cara, eu no


acredito que voc saiu daqui sem levar isso para a mesa. Voc o
presidente, pelo amor de Deus. Embora seja admirvel da sua parte
fazer isso por Breakneck, esta situao no apenas sobre voc. Trata-
se de todo o clube.

Voc no est me dizendo nada que eu j no sei. Basta dizer


aos caras que eu vou lidar com as eventuais repercusses quando eu
voltar.

Eu s espero que no fique pior.

Me afastando do balco, eu exigi, Voc est questionando meu


julgamento?

Olha, eu conheo voc e seu cdigo de honra. Voc vai fazer o


que tiver que fazer para conseguir Sarah de volta.

Voc diz isso como se fosse a coisa errada a fazer.

quando os Raiders esto tentando ser legtimos6.

Mesmo ele no podendo me ver, eu balancei a cabea em


descrena. O que diabos est errado com voc? Ns estamos falando
sobre a vida de uma garota inocente aqui - uma das filhas de nosso
irmo. Voc esqueceu que os Raiders protegem os seus,
independentemente do custo? Voc faria qualquer coisa se algum
pegasse Willow ou Alexandra. Inferno, voc fez isso antes.

No traga a minha mulher e filha para isso, Deacon


assobiou.

6 Ele se refere a comear a fazer coisas na legalidade, e no fora da lei.

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No me questione, e eu no vou. Tente por um momento
lembrar que Sarah a garota de Breakneck, ento, para o bem dele, eu
estou disposto a fazer qualquer coisa para recuper-la. Se isso significa
algum efeito colateral sobre o clube, ento eu vou lidar com essa porra.

No, todos ns vamos lidar com essa porra.

Eu exalo um suspiro de frustrao. Eu sei que voc tem um


monte de presso de Alexandra para o clube ser legtimo. Mas eu
garanto que se voc dissesse a ela o que estava acontecendo, ela viria
atrs de mim o caminho todo, independentemente de quais seriam as
repercusses no clube.

Quando Deacon amaldioou em voz baixa, eu sabia que eu tinha


finalmente chegado at ele. Voc um filho da puta teimoso, ele
resmungou.

Com uma risada, eu respondi, Eu aprendi com o melhor,


irmo.

Deacon bufou. Sim, bem, s tome cuidado.

Desde que eu soube que Deacon no era um cara excessivamente


emocional, eu no podia deixar de me sentir um pouco tocado com sua
preocupao. Eu irei. Mas no final do dia, isso algo que eu tenho
que fazer.

Confie em mim, eu entendo. Eu no tenho que gostar disso,


mas eu com certeza entendo.

Vamos estar de volta assim que pudermos.

Me ligue no minuto que voc a pegar.

Eu irei.

Depois que Deacon desligou sem um adeus, que era to seu


estilo, eu fui me vestir. Mas no importava o quanto eu tentava, eu no
conseguia afastar a sensao esmagadora de pavor cruzando o seu
caminho sobre a minha pele. Embora eu nunca teria admitido meus
medos para ele, eu sabia que Deacon estava certo. Trazer Sarah de volta
ia ter uma repercusso sobre o clube.

Na poca, eu no tinha ideia do quo grave.

Bishop voltou com o caf da manh, e ns estvamos de volta


estrada dentro de meia hora. Aps uma rpida parada para almoar e
abastecer, entramos nos arredores de El Paso um pouco antes das sete.

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Ns tnhamos sido convidados a encontrar nossos irmos do Texas em
um clube que eles possuam, que era localizado em uma das reas mais
pudas da cidade.

Quando eu empurrei o suporte de apoio e me afastei da minha


moto, cada msculo do meu corpo gritava em agonia. Tinha sido um
longo tempo desde que eu tinha feito uma extensa corrida. A distncia,
juntamente com o estresse que pairava sobre mim, me fez sentir
positivamente decrpito. Eu no queria nada mais do que uma refeio
quente e uma cerveja gelada. Mas enquanto eu olhava para a mulher
seminua no letreiro da Phoenix Rising, eu percebi que iria desistir da
refeio quente, e em seu lugar eu teria um monte de bunda gostosa.

Cara, estamos com sorte ou o qu? Bishop questionou


quando ele tirou seu capacete.

Eu ri. S voc, irmozinho, iria achar alguma sorte nesta


situao.

Oh, qual . Ns estivemos na estrada por trs dias. Que melhor


maneira de relaxar do que ter uma dana no colo e uma gelada?

Eu tenho que te lembrar que ns estamos aqui em um negcio


srio?

Bishop revirou os olhos. Jesus, voc sempre to autoritrio.

Ignorando-o, eu comecei a atravessar o cascalho do


estacionamento do edifcio. Dois homens musculosos em coletes dos
Raiders montavam guarda na porta da frente. Avistando Bishop e eu, os
sorrisos em seus rostos endurecidos se esticaram. O mais alto avanou.
Prez falou pra esperarmos vocs.

Devolvendo seu sorriso, eu acenei com a minha mo. Eu sou


Reverend Malloy, e este meu irmo Bishop.

Snake, e esse Weasel, respondeu ele, apontando para o


outro cara. timo conhecer vocs. Vocs sabem, eu dormi no clube
de vocs alguns anos atrs depois em uma corrida. Ele piscou para
mim. Vocs rapazes da Gergia com certeza sabem como mostrar a
seus irmos algum divertimento.

Com uma risada, eu respondi: Ns com certeza sabemos.

Parando em nossa frente, Snake abriu a porta. Me deixe levar


vocs at o Prez.

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Obrigado, cara.

Quando entramos no clube, ele me lembrou do Lounge o clube


de strip que os Raiders so proprietrios em casa. Apesar de ter sido o
ponto de encontro favorito de Deacon e ainda continua sendo o de
Bishop, eu nunca tinha gostado muito. Talvez fosse porque o lugar
abrigava ms lembranas para mim. Quando eu tinha idade o suficiente
para saber das coisas, eu tinha ido l em busca de amor e
companheirismo. O que encontrei foi uma menina que no s quebrou
o meu corao, mas o picou com suas garras. Ela me viu como seu
bilhete s de ida para sair da vida decada e me fez de idiota. Uma coisa
contarem para voc que a sua garota est te traindo, mas peg-la
sendo fodida por um de seus irmos outro nvel de fodido. Ela foi
demitida do clube e fugiu da cidade, o irmo foi enviado para outra
faco7 depois que eu acabei com ele, e eu fui deixado com um buraco
de dor. Quase trs anos se passaram, mas eu ainda me perguntava se
eu ficaria sozinho para sempre.

Algum com a confiana j quebrada e agredida poderia aguentar


at certo ponto.

Entre os outros clientes sentados no bar estavam trs homens em


coletes Raiders. Nos vendo, eles saram das suas banquetas e vieram
em nossa direo. Um homem, no muito mais velho do que eu, mas
com a cabea cheia de cabelos brancos, se afastou dos outros. Este
o nosso presidente, Ghost Phillips, disse Snake nos apresentando.

Rev Malloy, eu respondi.

Ghost balanou minha mo para cima e para baixo. bom te


conhecer, cara. Eu com certeza gostaria que fosse em melhores
circunstncias.

Eu tambm.

Sacudindo o polegar atrs dele, Ghost disse: Esses so


Undertaker e Chulo, nosso vice-presidente e sargento das armas.

Eu balancei a cabea para eles. Ghost apontou para uma mesa.


Sentem-se. Me deixe trazer algumas bebidas.

Antes que eu pudesse argumentar que ns no tnhamos tempo


para bebidas, Ghost tinha acenado para uma garonete.
Relutantemente, eu me sentei em uma das cadeiras. Em poucos

7Do original Chapter, que o mesmo clube s que em outro estado ou cidade. tipo
uma filial.

~ 17 ~
segundos, senti uma mo no meu ombro. Olhei para cima quando uma
loira de pernas longas caiu no meu colo, apertando seu decote amplo no
meu colete. Quando ela comeou a moer seu ncleo contra a minha
virilha, minha respirao involuntariamente travou no meu peito. Ela
lanou um sorriso para mim. Ei, baby, voc parece bom o suficiente
para comer, ela meditou.

Eu puxei meu olhar dela at Ghost. Ele piscou para mim. Ns


queramos mostrar vocs um pouco da hospitalidade dos Raiders de
El Paso, ento se sintam em casa com as meninas. Alm disso, eu
percebi que vocs poderiam querer relaxar depois de estar na estrada
por tanto tempo.

Claro que sim, respondeu Bishop enquanto ele dava ateno


menina morena esfregando contra ele.

Eu no compartilhava a aprovao de Bishop sobre a


hospitalidade dos Raiders. Me irritou que Ghost e seus homens no
podiam ver a ironia da situao. Em algum lugar Sarah estava sendo
repassada a homens estranhos para o prazer deles. Claro, a diferena
era que essas mulheres estavam sendo pagas e estavam fazendo isso
por vontade prpria, e Sarah no tinha escolha, mas eu ainda no me
sentia bem com isso.

Balanando a cabea, eu tirei a loira em seus saltos de plstico


suavemente do meu colo. Tomei algumas respiraes para garantir que
eu pudesse responder, sem me desfazer de Ghost e seus homens.
gentil de sua parte Ghost, mas quando se trata de filha de Breakneck,
receio que no temos tempo a perder.

Ghost me deu um sorriso triste. Eu entendo, irmo. Eu estava


apenas tentando fazer o que podia para aliviar o que eu tenho para
contar.

Minhas sobrancelhas subiram em suspeita. Voc quer dizer


que a notcia sobre Sarah pior do que pensvamos?

Ele assentiu. Vamos, vamos ir a algum lugar que possamos


conversar.

Depois que Bishop relutantemente se afastou da menina, ele veio


atrs de Undertaker e Chulo e fizemos o nosso caminho atravs das
mesas para a parte de trs do clube. Outro motoqueiro guardava a
porta. Ele empurrou o queixo para Ghost, e depois se afastou para nos
deixar passar.

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Seguimos Ghost pelo corredor mal iluminado at a ltima porta
esquerda. Quando estvamos dentro, eu encontrei uma mesa de mogno
impressionante, com dez cadeiras que deveriam funcionar bem para
reunies rpidas. Depois de tomar um assento na frente de Ghost, eu
comecei a bater meus dedos ansiosamente em cima da mesa.

Depois de ouvir de voc no outro dia, eu imediatamente chamei


os nossos informantes para saber sobre os Henchmen.

De dentro de seu colete, Ghost tirou uma pasta de papel pardo.


Ele tirou uma foto em preto e branco brilhante e, em seguida, a
empurrou sobre a mesa para mim. Eu respirei fundo. Era Sarah. Ela
estava em algum bar da faculdade, bebendo com amigos. Em frente a
ela em um banquinho do bar estava um cara em um colete. Eu teria
precisado de uma lupa para ler direito, mas eu tinha certeza de que ele
era um Henchmen. Aparentemente, ela tinha estado no radar deles j
que tinham tido tempo para fotograf-la.

Depois que eu virei a foto para Bishop, ele perguntou: Podemos


usar essa foto para rastrear o cara?

Ghost balanou a cabea. Embora tenha sido um dos


Henchmen que a levaram, ela no est mais com eles.

Me inclinei na minha cadeira. O que quer dizer com ela no


estar com eles? Eles esto exigindo dinheiro do resgate dela para
Breakneck.

Os Henchmen normalmente no lidam com trfico humano.


Mas eles tm sido conhecidos por sequestrar uma menina ou duas para
vender quando eles entram em rixa com um clube rival.

Qual clube?

Ghost estremeceu. Os Diablos.

Jesus Cristo, eu cuspi. Uma coisa era Sarah ter sido levada
pelos Henchmen. Embora eles fossem perigosos, eles ainda eram um
clube pequeno no que dizia respeito de membros e sem muitos aliados.
Os Diablos, no entanto, era outra fodida coisa.

De todos os maiores clubes do mundo, os Diablos estavam l no


topo com os Hells Angels e os Mongols. Eles eram considerados
perigosos, no apenas pelo FBI e a ATF - o departamento de lcool,
Tabaco, Armas de Fogo e Explosivos - mas por outros clubes tambm.
Eles aumentavam suas foras chamando alguns dos mais poderosos
cartis de drogas no Mxico. Eles tinham as formas mais extremas de

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tortura, e eles no davam a mnima se eles tinham que acabar com
mulheres ou crianas para conseguir o que queriam.

Essa foi uma virada de jogo de propores picas. Voc est


absolutamente certo de que ela est com os Diablos? Perguntei.

Undertaker assentiu. Eu tenho um contato no momento na


divisa da fronteira. Ele confirmou que uma menina correspondente
descrio de Sarah foi levada para Jurez ontem de manh.

Ghost tirou outra foto e deslizou por cima da mesa. Recebemos


essa foto esta tarde.

Mais uma vez, a imagem em preto-e-branco de Sarah apareceu


diante de mim. Mas esta foto mostrava uma sombra da garota que tinha
estado conversando e rindo na outra foto. Seus olhos estavam lanados
para o colo onde suas mos estavam. Mesmo atravs da foto, seu medo
era palpvel.

Mas eu pensei que os cartis de trfico de meninas as levavam


para fora do Mxico, no para isso, disse Bishop.

Esta a parte que vocs no vo gostar, Ghost respondeu.

Eu grunhi antes de lhe dizer: No h uma fodida coisa sobre


isso que eu gosto.

Ghost acenou para Chulo.

Parece que a classe alta de meninas brancas se tornaram uma


mercadoria crescente para os altos membros do cartel. A faco dos
Diablos em El Paso tem como alvo bares universitrios e campus. Em
algum lugar, Jurez as tm em um acampamento onde eles abrigam as
meninas antes de vend-las pelo maior lance, disse Chulo.

Quem dono do acampamento? Perguntou Bishop.

Chulo tomou um longo gole de cerveja antes de responder. Um


cara chamado Mendoza. Ele um dos lugartenientes do cartel de
Rodriguez. Minha mente e a de Bishop ficam em branco com a
expresso, ele piscou. Isso 'tenente' para vocs gringos.

Eu franzi a testa em confuso. Espera - ento ele um dos


soldados deles?

Balanando a cabea, Chulo, explicou: Ser lugarteniente faz


dele o segundo maior na posio no cartel. Ele supervisiona os nveis
mais baixos, como os capangas.

~ 20 ~
Minha mente estava girando com perguntas e eu no pude deixar
de perguntar: Ento, se ele o segundo em comando no mundo da
droga, por que eles esto fazendo vendendo meninas desse jeito?

Por causa das recentes represses sobre o comrcio de


narcticos, o trfico de seres humanos se tornou uma maneira fcil de
complementar sua renda, Chulo respondeu.

Enquanto eu digeria estas novas informaes sobre a captura de


Sarah, eu tinha momentaneamente embalava a cabea em minhas
mos. Isto estava alm de qualquer coisa que eu j tinha experimentado
como um membro do clube, imagina como presidente. Nem mesmo
Preacher Man ou Case tinham esbarrado em cartis. Eles perceberam
que os riscos superavam os benefcios e evitaram qualquer coisa que
envolvia drogas.

Ento, ns estamos praticamente fodidos, hein? Disse


Bishop ao meu lado.

Levantando minha cabea, eu lancei um olhar duro em Bishop.


Talvez no momento, mas no vamos deixar Breakneck de lado.

Fico feliz em ouvir voc dizer isso, Undertaker respondeu.

Eu cortei o meu olhar para ele. O que voc quer dizer?

Com um brilho malicioso em seus olhos, Undertaker respondeu:


Quero dizer, ns vamos ajudar vocs a entrar e conseguir a menina
de volta.

Eu levantei minhas sobrancelhas para ele. Voc est falando


srio?

Porra, sim.

Balanando a cabea, eu respondi, Agradecemos, mas no


podemos te pedir para fazer isso.

Chulo bufou. E ns no estamos pedindo sua aprovao. Alm


disso, temos nossas prprias razes.

Ele est certo, Ghost disse antes que eu pudesse


argumentar ainda mais.

Que razo voc poderia ter para ir contra os Diablos e o cartel


de Rodriguez? Retruquei.

~ 21 ~
Ghost recuou em seu assento. Nos ltimos seis meses, os
Diablos tm chamado clubes de todo o Texas e Louisiana para se juntar
a eles.

Eu acho que eu posso supor que todos vocs no querem se


juntar, eu disse.

Os olhos azuis de Ghost se estreitaram para mim. Preferimos


morrer antes de ns usarmos qualquer outro patch, a no ser os dos
Raiders.

Confie em mim, eu posso entender. Mas, ao mesmo tempo, eu


tenho que lembr-lo que voc est se comprometendo.

Ns estamos cientes pra caralho, Undertaker respondeu.

Eu examinei as expresses sobre os rostos dos trs homens, e eu


percebi ento que no havia nada que eu pudesse fazer ou dizer que iria
fazer mudarem de ideia. Finalmente, eu sorri para eles. Ento eu
tenho que dizer que estou muito grato pela sua ajuda.

Ao meu lado, Bishop mudou de posio na cadeira. Desde que


Rev e eu estamos sem fodidas pistas sobre o que fazer, eu com certeza
espero que vocs tenham um plano de como vamos entrar no Mxico e
ir contra algum senhor em segundo no comando do cartel.

Ghost riu. Sim, ns temos um plano.

melhor que seja um plano bom pra caralho, Bishop


rebateu, sua expresso dizendo que ele no estava convencido das
capacidades dos Raiders de El Paso.

Levantando-se de seu assento, Ghost estreitou os olhos para


Bishop. Confie em ns. Temos um plano do caralho.

~ 22 ~
Captulo Dois
ANNABEL
DOIS MESES ANTES

Com um grfico na minha mo, eu me apressei pelo corredor.


Quando abri a porta da sala de espera, cabeas ergueram os olhos
ansiosos e encontraram os meus. Herschel Greene? Eu disse
depois de olhar mais uma vez para o grfico.

Uma mulher idosa em um vestido de bolinhas cor-de-rosa


desvanecido se levantou da cadeira. Em seus ps, um buldogue
americano gorducho resmungou ao ser despertado.

Sorri para o par. Vamos l para trs.

Sra. Greene retornou meu sorriso, e ento ela e Herschel me


seguiram pelo corredor at uma das salas de exame. Acredito no t-
la visto aqui antes. Voc deve ser nova, ela declarou enquanto seus
saltos clicavam constantemente no azulejo.

No era a primeira vez que eu tinha enfrentado essa questo de


um dos frequentadores desde que fui contratada pelo AMC (Animal
Medical Center) em College Station. Cada vez que eu respondia, sentia
mais saudades de casa. Afinal, eu tinha passado vinte e quatro anos
praticamente no mesmo lugar e entre as mesmas pessoas. Esse era o
meu grupo de amigos que eu mais senti falta.

De volta e casa em Virginia, eu nunca havia enfrentado tantas


perguntas por ser uma recm-chegada, simplesmente porque todo
mundo sabia quem eu era. quase inevitvel quando seu rosto est
gessado em todos autdoors desde que voc era um beb. Annabel Lee
Percy, neta de Hamilton Mullinax - ex-governador por dois mandatos, e
filha de Percy Emmett - atual senador em exerccio.

~ 23 ~
Empurrando minha saudade de lado, eu respondi: Voc est
certa. Eu sou nova. Esta a minha terceira semana. Acabei de me
mudar para c para frequentar a escola veterinria no Texas A & M.

Oh, que adorvel.

Fechei a porta da sala de exame atrs de ns. E o que parece


ser o problema hoje?

Com seus lbios girando em uma carranca, a Sra. Greene olhou


com adorao para o bulldog. Meu Hershie est terrivelmente doente.
Ele no consegue segurar nada no estmago.

Quando eu comecei a fazer uma nota no pronturio do co, algo


chamou minha ateno que fez a crescente apreenso desvanecer e tive
que morder de volta um sorriso: Sra. Greene precisa ser lembrada
que Herschel no deve ser alimentado com alto teor de gordura, como
bolo. Caso contrrio, no h problemas gastrointestinais que podem ser
encontrados aps extensos testes de brio.

Olhando de relance para a Sra. Greene, eu assenti. Me deixe


tirar a temperatura e peso de Herschel, e, em seguida, um dos mdicos
vir.

Herschel com certeza gosta do Dr. Jenkins.

Eu sorri enquanto preparava o termmetro retal. Sim, Dr.


Jenkins timo. Depois que eu percebi que eu soei parcial, eu
rapidamente respondi: claro, os mdicos Santini e Baldwin so
igualmente bons.

Sim, mas o Dr. Jenkins muito bonito, no ?

Suas palavras me fizeram congelar um pouco antes de eu violar


Herschel com o termmetro. Quando eu olhei para ela, ela me deu um
sorriso e, em seguida, uma piscadela. Hum, sim, eu suponho que ele
bonito. Eu rapidamente foquei a minha ateno em tirar a
temperatura do Herschel, que ganhou um grito do bulldog. Uma vez que
a leitura tinha sido feita, eu disse: Trinta e oito e meio. Quando eu
encontrei o olhar apreensivo de Sra. Greene, eu sorri. Isso
absolutamente perfeito.

Ela exalou um suspiro aliviado. Fico feliz em ouvir isso.

Depois de colocar um Herschel relutante na balana, eu anotei o


seu peso. Vai levar um momento para um dos mdicos chegar.

~ 24 ~
Obrigado senhorita...?

Percy. Eu sou Annabel Percy.

Um nome bonito para uma menina adorvel.

Agora era a minha vez de dizer obrigada. Ento eu lhe disse:


Volto j. Assim como eu cheguei porta, eu literalmente me esbarrei
com Dr. Jenkins. Oomph, ele murmurou quando eu bati em seu
peito.

Eu sinto muito, eu disse.

Ele riu. Est tudo bem, Annabel. Eu estava realmente vindo


procurar voc.

Minhas sobrancelhas se ergueram em surpresa. Voc estava?

Eu tenho um caso potencial de medo de vacinas. Eu queria


saber se voc poderia trabalhar a sua magia.

Hum, eu posso tentar.

Eu agradeo, e tenho certeza que o proprietrio tambm.

Quando eu o segui pelo corredor, eu no podia deixar de sentir


um pouco melhor por Dr. Jenkins ter me procurado. No local anterior,
onde eu trabalhei, eles brincavam, me chamando a Encantadora de
Animais pela minha capacidade de acalmar os bichos. Embora tenham
me perguntado vias vezes qual era o meu segredo, eu no estava
realmente ciente de qualquer coisa especial que eu fiz. Eu s parecia me
conectar com eles quando eles estavam com medo ou com dor.

Quando entrei na sala de exame, um golden retriever de


aparncia gentil estava no canto. Vendo Dr. Jenkins e eu, ele mostrou
os dentes e rosnou. Sem outra palavra do Dr. Jenkins, eu fui para o co
e me agachei em seu nvel. Quando eu encontrei o seu olhar cauteloso,
mas agressivo, eu o encarei. Silenciosamente, eu quis que ele ficasse
calmo, relaxado e que confiasse no mdico.

Quando o co continuou segurando meu olhar, Dr. Jenkins


pegou as seringas na mesa de exame e, em seguida, caminhou
lentamente em torno do dorso do co. Ele foi capaz de administrar as
doses sem um rosnado ou at mesmo um gemido do animal. Quando o
mdico terminou, o co se afastou.

~ 25 ~
Timidamente, eu estendi a minha mo. Depois que o co farejou,
eu comecei a bater no topo de sua cabea. Sua cauda balanou
apreciativamente. A est. Voc est pronto.

Isso incrvel, disse o proprietrio, os olhos arregalados.

Dr. Jenkins sorriu. Certamente. Eu nunca vi algum com tal


dom.

Como uma verdadeira ruiva, eu usava o meu embarao em


minhas bochechas. Estou feliz que pude ajudar.

Depois de ver um punhado de pacientes de quatro patas, era hora


de sair. Pegando minha bolsa, eu fui para a porta, apenas para
descobrir Dr. Jenkins bloqueando a minha sada.

Ele me deu um sorriso genuno. Annabel, eu s queria dizer


obrigado novamente por hoje. Voc se tornou um trunfo nessa clnica.

Eu lutei muito para no comear a corar novamente. Obrigada,


Dr. Jenkins. Isso significa muito ouvir voc dizer isso.

Josh, disse ele. Voc pode me chamar de Josh.

Com um sorriso, eu respondi: Obrigada, Josh.

Ns ficamos em um silncio constrangedor enquanto parecia que


ns estvamos na ponta dos ps ao longo da linha de continuar a ser
profissional ou mudar para um territrio mais pessoal. Tinha sido
assim quase desde o dia em que conheci Josh Jenkins. Ele no olhou
para mim da mesma maneira que os outros mdicos fizeram, e para ser
sincera, eu olhei para ele de forma diferente tambm.

Dr. Jenkins finalmente limpou a garganta e deu um passo para o


lado. Bem, uh, tenha uma boa noite.

Obrigada. O mesmo para voc.

Uma vez que eu escapei pela porta, eu tive que lutar contra o
impulso de saltar para o meu carro. Toda minha vida eu tinha sonhado
em me tornar uma veterinria, para o grande desagrado dos meus pais.
Vindo de uma famlia poltica, eles no viam como ser um veterinrio
poderia beneficiar a carreira do meu pai ou a do meu futuro marido. O
futuro marido viria de um dos melhores crculos sociais. Meus pais
teriam achado o meu interesse em Dr. Jenkins algo terrvel.

Eu no tinha sido preparada para o futuro poltico como minha


irm mais velha, Lenore. Depois de se formar como melhor em sua

~ 26 ~
classe de Direito em Harvard, ela seria a prxima senadora ou
representante poltica da nossa famlia. Por outro lado, eu era a cara
bonita cujo encanto de fala mansa foi considerado muito mais Jackie
Kennedy do que Hillary Clinton. Aos olhos dos meus pais, meu nico
objetivo na vida deveria ter sido casar bem e oferecer apoio carreira
poltica do meu futuro marido.

Mas enquanto eles sempre tinha subestimado os meus talentos,


eu tinha silenciosamente os perseguido. Aps me graduar com um 4.0
em biologia pela Universidade de Virginia, eu choquei meus pais
passando por aplicaes com ps-graduao em medicina veterinria.
Enquanto eu originalmente tinha sido aceita e comecei cursos na
Universidade de Virginia, eu me encontrei ansiosa para abrir minhas
asas e ser independente. No incio, meus pais no queria ouvir nada
disso. A nica maneira que eu tinha finalmente os convencido a pagar
pela minha educao longe de casa, era apazigu-los indo para o Texas
A & M. A escolha no teve nada a ver com o fato de que ela era uma das
dez melhores escolas de veterinria no pas. No, era sobre o que um
estado politicamente importante como Texas era.

Conforme eu deslizei em meu carro, meu telefone comeou a


tocar. Olhando de relance para o identificador de chamadas, eu gemi.
Falando no diabo, eu murmurei. A nica pessoa que tinha
capacidade de matar o zumbido feliz que eu estava sentindo. Oi,
me, eu disse, me forando a soar com prazer de falar com ela.

Ol querida. Eu s queria ligar e chec-la. Papai e eu


estavamos pensando em como Texas anda te tratando.
Independentemente das milhas e milhas entre ns, eu ainda podia
registrar a falsa preocupao na voz de minha me. Considerando que
ela ainda tinha que me ligar para ver como eu estava indo aps a
mudana, eu sabia que havia um propsito mais interesseiro para a sua
ligao - um que envolvia os meus planos para a noite.

Quer dizer que voc s queria ligar para se certificar de que


Preston Bradford e eu ainda estavamos saindo hoje noite.

A risada trinada da minha me ralou em meu ltimo nervo.


Ok, tudo bem, voc me pegou. Eu estava morrendo de vontade de saber
se isso ainda estava de p.

Meus pais, juntamente com os seus amigos prximos, os


Bradfords, que viviam em Houston, apreciavam a fantasia de que
Preston e eu iramos nos casar, no s unir duas famlias poderosas da
poltica, mas tambm produzir o casamento do futuro presidente e a

~ 27 ~
primeira-dama. Eu no tenho certeza de como eles tinham unido
Preston e eu sobre conversa de casamento, mas se isso os mantivessem
longe de mim por qualquer perodo de tempo, eu estava disposto a
saci-los.

Sim. Ele vai me pegar s sete.

Isso absolutamente maravilhoso. Eu sabia que havia uma


fasca entre vocs dois na festa dos Bradfords no quatro de julho.

Eu bufei. A nica fasca entre ns na festa foi quando ele


acidentalmente colocou fogo na minha sada de praia. Se Preston
fosse eleito presidente, ele provavelmente superaria Gerald Ford no
departamento de desajeitado. Era muito cedo na festa para ele usar a
desculpa de estar bbado. Em vez disso, ele s podia culpar a si mesmo
por tropear em uma cadeira e cair em uma mesa, que bateu em uma
vela que atingiu a barra da minha roupa. A nica razo que eu no
tinha gritado com ele nesse dia era por causa de quanto ele foi sincero
ao pedir desculpas e como ele era gentil por cuidar de mim pelo resto da
festa.

Pelo amor de Deus, no mencione isso esta noite. Ele recebe


provocao suficiente de sua famlia sobre sua falta de jeito. A ltima
coisa que ele precisa ouvir isso de um encontro.

Revirando os olhos, eu disse: Eu no sonharia com isso, me.


Voc sabe, eu sei como manter uma conversa significativa com um
homem. Voc se lembra quando me enviou para a escola preparatria
de vero, no ?

Sim, sim, claro. Eu s no quero que voc diga ou faa


qualquer coisa para deanim-lo. Ele j est to conformado com o fato
de que voc pretende ter uma carreira.

Eu vou ter uma carreira, eu corrigi.

O suspiro exasperado da minha me me disse que estava


totalmente farta comigo sendo petulante, como ela dizia. Sim, bem,
apenas se diverta. Ok?

Obrigada. Vou tentar.

E deixe que papai e eu saibamos como foi o mais rpido que


puder.

Me, eu tenho vinte e quatro, no dezesseis.

~ 28 ~
Annabel a voz da minha me se levantou uma oitava.
Apenas faa isso, ok?

Tudo bem, tudo bem, eu murmurei, sentindo o incio da dor


de cabea de costume que acompanhava ao falar com a minha me.

Adeus, ento.

Adeus. Eu desliguei o telefone e o joguei sobre o assento.

Eu lutei com o trfego da hora do rush no caminho para o meu


apartamento, em seguida, corri para dentro para ficar pronta. Depois de
um banho rpido, eu parei na frente do meu armrio, tentando decidir
o que vestir. Normalmente, um primeiro encontro clama para algo sexy,
mas neste caso eu no sabia se Preston e seu jeito excessivamente
conservador apreciaria. Eu decidi por um par de jeans, uma blusa verde
vistosa, e saltos, e tinha acabado de terminar a minha maquiagem e
cabelo quando a campainha tocou.

Quando eu abri a porta, Preston, parecendo formal e polido em


uma camisa plo e calas cqui, me deu um sorriso radiante.
Annabel, to bom ver voc de novo.

Dando a ele um sorriso, eu disse: bom v-lo novamente


tambm.

Seus olhos azuis me pesquisaram, apreensivos. Voc sabe,


depois de nosso primeiro encontro desastroso na casa dos meus pais,
eu estava com medo de que voc no iria nunca mais ser vista comigo
novamente.

Eu gemi interiormente, mas consegui acenar minha mo com


desdm. Eu tive que me perguntar como ele era socialmente inepto por
at mesmo trazer isso tona. Isso no foi nada. Estou feliz por ter a
chance de conhec-lo melhor.

Preston parecia apreciar a minha resposta bem pensada.


Vamos para o jantar, ento. Eu estava pensando no Pacey.

Eu estava um pouco surpresa com a escolha, mas eu no deixei


minha expresso refleti-la. Pacey era um bar de faculdade e ponto alto
fora do campus. No gritava exatamente romance, mas eu achei uma
aposta segura para um primeiro encontro. Ele sabia o caminho em
torno do campus desde que ele era um snior na cincia poltica.

Parece bom.

~ 29 ~
Uma vez no Pacey, uma garonete nos levou a uma mesa um
pouco isolada. Assim quando eu peguei o meu menu, eu senti um
formigamento correr pela minha espinha como se algum estivesse
olhando para mim. Quando eu olhei para o bar, e encontrei o olhar de
um cara muito lindo. Seu cabelo negro estava cortado curto,
destacando seu queixo talhado, junto com um par de lbios cheios e
altamente beijveis. Mesmo que ele estava sentado, eu poderia dizer que
ele era incrivelmente alto pela forma como suas pernas cruzavam sobre
a banqueta. Seus msculos do peito inchavam sob a camiseta branca
que ele usava.

Ao longo da sua camisa estava uma jaqueta de couro de algum


tipo. Eu acho que eles eram chamados coletes. Eu os tinha visto antes
na televiso, mas nunca pessoalmente. O colete, com seus patchs
costurados nele, era algo que os motoqueiros usavam. Antes que eu
pudesse me parar, eu lambi meus lbios. Minha reao fez um sorriso
sexy esticar em seu rosto. Quando ele piscou para mim, eu rapidamente
abaixei minha cabea e voltei a examinar o meu menu.

O que parece bom? Perguntou Preston. E foi ento ca na


realidade que eu estava admirando um homem estranho nem a cinco
metros do homem que eu estava tendo um encontro. Jurei manter
minha ateno em meu acompanhante.

Mas assim quando o aperitivo veio e a conversa entre ns se


tornou chata, eu encontrei o meu olhar de volta para o estranho no bar.
Cada vez que eu olhava para ele, ele estava olhando para mim. Quanto
mais eu olhava sua aparncia bad-boy, mais eu no podia deixar de
pensar sobre como seria beij-lo.

Quando se tratava de homens, eu sempre joguei pelo seguro. Eu


tinha namorado os mocinhos - os tipos de futuro marido. Mas, no
fundo, eu nunca estava realmente satisfeita por esses tipos. O nmero
de parceiros sexuais que eu tive poderia ser contado em uma mo e
nenhum deles jamais havia me feito perder a cabea no quarto. A nica
coisa que eu fantasiava era ter uma experincia sexual desinibida para
que nos prximos anos, eu pudesse olhar para trs com um corar nas
bochechas e sentir uma onda de calor entre minhas pernas.

Enquanto o jantar progredia, eu percebi que Preston nunca iria


entregar essa experincia sexual passando na minha mente. Ento eu
estava mais do que um pouco aliviada quando a garonete trouxe a
nossa conta.

E a, Preston, uma voz retumbante chamou atrs de ns.

~ 30 ~
Preston se virou e seu rosto se abriu num sorriso largo. Ei,
pessoal. Ele se levantou para fazer a coisa de abrao/tapa nas costas
dos trs caras que estavam l. Timing perfeito. Annabel e eu
acabamos de terminar o jantar.

Minhas sobrancelhas franziram em sua declarao. O qu?

Um leve rubor tingiu as bochechas de Preston. Oh, hum, voc


no se importa de ficar um pouco mais para assistir ao jogo, no ? Os
rapazes e eu meio que temos uma tradio de segunda-feira noite.

Mordiscando meu lbio, eu lutei contra a vontade de rir


histericamente ou explodir em lgrimas na situao que eu me
encontrava. Em vez de ter um encontro real, eu tinha sido encaixada na
agenda de Preston. Se eu tivesse alguma ideia sobre Preston e do meu
futuro romntico, eles teriam fugido naquele momento.

Forando um sorriso, eu disse: Claro. Tudo bem. Enquanto


no fircarmos fora at tarde demais. Eu tenho aula s oito horas da
manh. Eu segurei minha lngua sobre o fato de que eu odiava
futebol com uma paixo ardente.

claro, respondeu Preston.

Ok. Parece bom. Quando eu me levantei da mesa, eu mais


uma vez peguei o olhar do estranho. Inclinando a sobrancelha para
mim, ele parecia estar emitindo algum tipo de desafio. Eu tirei meus
olhos dos seus e olhei para Preston. Me d alguns minutos. Vou dar
um pulo no banheiro.

Sem problema. Ele se inclinou e deu um beijo na minha


bochecha antes de se virar para seguir os caras para a sala de jogo.
Com um suspiro, eu peguei minha bolsa e me dirigi para o banheiro.

Assim quando eu estava passando pelo estranho sexy no bar, seu


brao estendeu e sua mo agarrou a minha. O que isso? Eu quis
saber quando eu puxei meu brao.

No deixe que aquele idiota estrague sua noite. Sente-se e tome


uma cerveja comigo. Voc merece uma noite com um homem de
verdade.

O cabo de guerra entre a polidez e a tentao se enfureceu em


minha mente. Obrigada pela oferta, mas acho que no.

Voc sabe, eu no tenho sido capaz de tirar meus olhos de voc


a noite toda.

~ 31 ~
Minhas sobrancelhas se ergueram, e com um sorriso maroto, eu
disse: Voc deve trabalhar mais em suas escolhas de cantadas,
porque isso meio assustador.

Ele jogou a cabea para trs e riu. Sim, eu acho que . Seus
olhos escuros brilharam. Voc uma ballbuster8, no ?

Eu dei de ombros. Pode ser.

Voc sabe o que, ballbuster?

O qu?

Voc esteve me olhando tambm. Um brilho malicioso


queimou em seus olhos escuros. Desde que eu no sou um
cavalheiro, eu diria que foi voc esteve me dando um olhar de me foda a
noite toda.

Cruzei os braos sobre o peito. Oh, mesmo?

Quando ele se inclinou para perto de mim, sua respirao


queimou minha bochecha. Quase involuntariamente, meus olhos se
fecharam em sua proximidade. Eu odiava os sentimentos que ele estava
provocando em mim, mas ao mesmo tempo eu queria sabore-las e
explor-las. Voc quer saber como estar com algum como eu, um
motoqueiro. Uma boa garota como voc quer saber se todos os rumores
so verdadeiros.

Voc muito seguro de si mesmo.

Ele sorriu. To certo quanto a calcinha molhada que voc est


ostentando agora.

Meus olhos se arregalaram, e eu olhei para ele. Ningum nunca


falou comigo desse jeito antes. Secretamente, eu amei a ousadia de
sua conversa suja. Isso me fez pensar o que sairia de sua boca.

E voc ama. Quando eu comecei a protestar, ele balanou a


cabea. Venha e me deixe pagar uma bebida, ballbuster.

Mordiscando meu lbio, eu olhei para a entrada da sala de jogos.


Tudo em mim disse que isso era uma m ideia. Que eu deveria fazer o
meu caminho de volta para Preston, logo que possvel. Mas eu sempre
tinha tomado a rota segura, e eu estava cansada disso.

8Uma mulher (tambm carinhosamente chamado uma cadela) que desafia a virilidade
e dominncia de um homem, utilizando o abuso verbal e/ou controlando situaes
sociais geralmente controlados pelos homens.

~ 32 ~
No se preocupe com ele. Ele j est to no jogo que ele
esqueceu que tinha o melhor pedao de bunda que ele vai ter sentado
em frente a ele.

Voc tem uma moto?

Ele arqueou as sobrancelhas em surpresa. Claro que sim, eu


tenho uma moto. Uma fodida Harley-Davidson Dyna Super Glide Sport.

Era isso. Agora ou nunca. Ento me leve para um passeio.

Voc est falando srio?

Eu balancei a cabea. Eu nunca estive em uma moto antes.

Ele riu. Isso no me surpreende, babe.

Pensando no desrespeito de Preston pelos meus sentimentos me


deu combustvel para continuar. Ento voc vai me levar para casa?

Voc no est espera de seu namorado?

Ele no meu namorado. E no, eu no estou.

O cara se levantou da banqueta. Ento vamos dar o fora daqui.

Espera... Eu nem sequer sei o seu nome.

Johnny.

E eu sou Annabel. Conforme eu ca no passo atrs dele, no


pude deixar de me perguntar se essa deciso foi uma boa.

~ 33 ~
Captulo Trs
ANNABEL
Meus sentimentos de ansiedade desapareceram rapidamente. Eu
no tinha certeza se eu alguma vez eu tinha sentido algo to libertador
como estando na parte traseira da moto de Johnny. Qualquer medo que
eu tinha sobre montar em uma moto desapareceu. Com o vento
ondulando pelo meu cabelo e roupas, eu fechei os olhos e me
aconcheguei mais perto de Johnny.

Naquele momento, eu gostava da liberdade da estrada aberta. Eu


no me permiti me preocupar com o que os meus pais iriam pensar
sobre eu estar com algum cara estranho ou quo consternados ficariam
pelo meu comportamento imprudente. Interiormente, eu ri como o rosto
de Preston se parecia quando ele percebeu que eu havia lhe
abandonado. Ser que ele at mesmo reconheceu que ele tinha sido
imprudente? Eu me perguntei se ele iria acreditar em alguma desculpa
esfarrapada sobre eu ter um amigo me levando para casa.

Quando a moto comeou a abrandar, eu levantei minha cabea das


costas de Johnny. Minhas sobrancelhas franziram em confuso quando
entramos no estacionamento de um motel decadente. Eu lhe tinha dado
instrues minha casa, ento eu no tinha certeza do que estvamos
fazendo nesta parte da cidade. Depois que Johnny parou no meio-fio,
ele desligou o motor e desceu o suporte de apoio.

Tirei o meu capacete. O que voc est fazendo aqui?

Johnny olhou para mim por cima do ombro. Achei que


poderamos entrar e conhecer um ao outro um pouco melhor.

Instantaneamente, meu estmago revirou em ns apreensivos. A


realidade das repercusses da minha deciso caiu encima de mim.
Mesmo eu ter estado extremamente atrada por Johnny, eu certamente
no estava pronta para dormir com ele. No fundo, eu deveria ter sabido
que ele teria esperado mais por me levar para um passeio. Eu
realmente no acho que uma boa ideia.

~ 34 ~
Por que no? Perguntou Johnny, suas sobrancelhas se
arqueando em surpresa.

Porque eu mal te conheo.

Ento me d uma chance de te conhecer.

Eu balancei minha cabea. No, voc no entende. Eu no fao


sexo com um cara que eu acabei de conhecer.

Me dando o seu sorriso mais sedutor, Johnny respondeu, Talvez


eu possa fazer voc mudar de ideia.

Eu engoli o medo subindo na minha garganta e tentei no entrar


em pnico. Olha, me desculpe por tudo isso, mas voc deveria me
levar para um passeio de moto e, ento me levar pra casa. Meus
olhos percorreram o estacionamento vazio, e mais do que tudo, eu
queria que houvesse pessoas ao redor. Ento, eu realmente vou
agradecer se voc me levar para casa agora.

Os olhos escuros de Johnny estreitaram para mim. Receio que


eu no posso fazer isso, querida.

P-por que no? Eu perguntei quando um arrepio percorreu


minha espinha.

Naquele momento, a porta do quarto na nossa frente se abriu. Trs


homens enormes apareceram na porta. Todos usavam coletes de
motoqueiro como Johnny. O que voc conseguiu esta noite? Um
cara com cabelo escuro na altura da cintura falou.

Eu olhei de volta para Johnny. O que est acontecendo? Eu


questionei sem convico. No fundo da minha mente, eu j sabia a
resposta assustadora. Mais do que tudo, eu sabia que precisava ficar
longe de Johnny. Eu precisava pegar meu telefone e ligar para o 911.

Desculpe, querida. Mas voc vai me fazer uma enorme


quantidade de dinheiro.

Sem pensar, eu sa da moto e comecei a correr para longe de


Johnny e seus amigos to rpido quanto eu podia. Embora eu mal
pudesse correr em meus saltos, o meu medo me empurrou mais e mais
duro. Eu tinha quase chegado ao escritrio do motel quando braos
fortes agarraram minha cintura. Quando eu estava presa de volta
contra o corpo de Johnny, seu hlito queimou em meu ouvido. Nem
mesmo pense em correr novamente, cadela!

~ 35 ~
Eu abri minha boca para gritar, mas a picada de uma agulha
perfurou a pele do meu pescoo, me silenciando. A luta feroz que eu
tinha dentro de mim sucumbiu s drogas bombeando atravs do meu
sistema. Conforme minhas plpebras se fechavam, eu senti meus ps
deixando o pavimento, e eu comecei a flutuar.

Meu corpo parecia uma boia balanando ao longo das ondas do


mar. Um minuto eu estava do lado de fora olhando para o cu escuro e
no seguinte eu estava em um quarto de hotel. Quando fui colocada em
algo duro, no importa o quanto eu tentasse, eu no conseguia abrir os
olhos.

Uma conversa flutuou acima de mim. Comecei a me sentir como se


estivesse em um coma, mas consciente onde voc est ciente do que
acontece ao seu redor, mas voc no pode fazer nada.

Eu fui bem hoje noite, certo, rapazes? Perguntou Johnny.


Apenas o som de sua voz agora fez a minha pele arrepiar. Qualquer
atrao que eu tinha uma vez sentido por ele se foi. Em vez disso, eu
detestava o monstro que ele era - um verdadeiro lobo em pele de
cordeiro.

Uma mo segurou meu queixo e virei minha cabea de lado a lado.


Ela um pouco mais velha do que a escolha de costume, disse um
homem diferente.

Johnny resmungou. Sim, bem, ela estava em Pacey como todas


as outras meninas. Eu no tive tempo para perguntar se ela tem dezoito
anos. Eu prefiro aparncia e personalidade, e ela a melhor pessoa que
eu peguei em meses.

Uma risada cruel veio do meu lado esquerdo. Eu concordo com


voc sobre isso. Mendoza vai gozar nas calas quando ele a ver. o tipo
dele. Provavelmente vai mant-la para si mesmo.

Ento eu sugiro que ns fazemos isso agora, enquanto ainda


temos chance, Eu ouvi Johnny dizer.

Naquele momento, eu flutuei para fora de mim. Auto preservao?


Era como se eu estivesse de p em trilhas do trem, olhando para uma
locomotiva carregada. Com um p preso nos trilhos e outro lutando
para encontrar a liberdade, eu no podia fazer nada alm de ver minha
morte iminente.

Em seguida, mos speras estavam em cima de mim, me despindo


das minhas roupas, me tocando em lugares ntimos que trouxeram

~ 36 ~
lgrimas pungentes de humilhao para os meus olhos. Dor
excruciante logo foi substituindo para humilhao enquanto eu era
fisicamente rasgada e espancada. Parecia no haver fim - presa em um
universo alternativo estranho de degradao e agresso.

E ali, em um quarto de motel decadente, enquanto eu estava sendo


estuprada repetidamente por quatro homens estranhos de uma gangue,
a velha Annabel morreu em um pesadelo que nunca poderia ter
sondado. Seu esprito quebrado escapuliu enquanto seu corpo
devastado foi forado a ir em um mundo horrvel, sozinha e sem
esperana.

~ 37 ~
Captulo Quatro
REV
A van sacudia e nos continuvamos sobre o terreno irregular
conforme ns dirigamos mais e mais para a terra de ningum. Olhando
pela janela, eu olhei para a noite sem lua e nosso isolamento escuro da
civilizao.

Parecia inacreditvel que menos de quarenta e oito horas atrs eu


tinha estado sentado em uma mesa na Rising Phoenix, ouvindo o plano
de ataque dos Raiders de El Paso. Enquanto eu tinha sido o primeiro
ctico de que eles tinham os recursos para enfrentar um tenente do
cartel, eles tinham rapidamente me feito um crente. Eu tinha sentido
mais do que confiante na misso de hoje noite e tinha certeza de que
em breve Breakneck iria se reunir com sua filha.

Agora eu lancei um olhar por cima do ombro para a terceira fila,


onde Breakneck sentou ao lado de Bishop. Ele tinha voado ontem para
ser uma parte da misso de resgate. De primeiro, Ghost no queria que
ele viesse junto. Ele est muito emocionalmente investido - isso ir
foder as coisas. Mas Breakneck tinha ido de igual para igual com ele
vetando quaisquer ideias sobre ele ficar para trs no complexo dos
Raiders. No final, eu no sabia em qual condio fsica amos encontrar
Sarah, ento fazia sentido ter algum com formao mdica junto.

Porque no poderamos apenas invadir o complexo do cartel


improvisado, tinha levado um dia cheio de novas pesquisas e
planejamento antes de ns nos sentirmos prontos para nos mover.
Felizmente, os Raiders de El Paso tinham colocado as rodas em
movimento enquanto Bishop e eu estvamos na estrada. Eles tambm
tinham um monte de aliados que estavam dispostos a participar dos
planos. A sala do clube deles onde se realizava a missa9 mais parecia
como algo sado de uma sesso de estratgia de guerra do Pentgono

9 Reunio do clube.

~ 38 ~
enquanto passamos horas debruados sobre mapas, imagens areas e
impresses do Google Earth.

O que tinha aprendido a partir de fontes dos Raiders era que


Mendoza geria uma operao de trfico relativamente de pouco tempo.
Ele nunca abrigou mais de cinco ou seis meninas de vez antes de
descarreg-las, como era conhecido. Por causa dos baixos nmeros, ele
tinha menos de dez homens trabalhando para ele no complexo. Com o
nosso grupo de nove da misso, estvamos muito equilibrados.

A localizao do campo de escravos de Mendoza era cerca de 50


milhas a partir de qualquer civilizao. A estrada de cascalho onde
estvamos agora parecia se estender em um deserto esquecido. Na
nossa cola estavam outras duas vans pretas com painis idnticos.
Uma delas levava os restantes dos membros da nossa misso, e a outra
estava carregada com explosivos suficientes para acabar com a porta
reforada com ao na frente do complexo de Mendoza.

Porra, eu quero arrancar minha pele. Eu acho que sou alrgico a


essa coisa de guerra do caralho! Exclamou Bishop, quebrando o
silncio tenso. Como uma forma de camuflagem, cada um de ns
tnhamos espalhado graxa de sapato preto em nossos rostos, pescoo e
braos.

Apesar do clima tenso, eu ri. Jesus, voc est to chato como


quando voc teve catapora. Mame e Papai no dormiram por trs dias
tentando se certificar de que voc no se arranhasse at morte.

Que seja, Bishop resmungou.

Quando a van comeou a abrandar, me sentei um pouco mais reto.


Chulo se virou no banco do passageiro para nos enfrentar. Ok,
pessoal, aqui onde deixamos as vans. Ns vamos fazer a ltima meia
milha a p. Em seguida, uma vez que o porto da frente for derrubado,
as vans reservas vo se aproxima e esperar por ns.

Com um aceno da minha cabea, eu estendi a mo para a


maaneta da porta. Uma vez que eu abri, eu sa para o cho macio.
Breakneck veio com o Bishop atrs dele. Eles foram seguidos por
Ranger e Nero, dois dos Raiders de El Paso que tinham vindo com a
gente com base em suas habilidades.

Com um e noventa e cinto de altura e cento e trinta e seis quilos,


Ranger recebeu o seu nome de estrada de seu tempo com os Rangers do
Exrcito. Aps duas turns no Afeganisto, ele voltou para casa para

~ 39 ~
seus irmos MC e lidou com sua extrema PTSD 10 batendo em qualquer
um que cruzava o caminho dos Raiders. Como um verdadeiro guarda do
exrcito, ele era nosso homem de liderana caminho do complexo.

Nero, um italiano desconexo originalmente de Jersey, estava a um


passo frente para ser o nosso perito em explosivos. Com seus culos
de fundo de garrafa, ele mais parecia um nerd da tecnologia do que um
motoqueiro resistente. Mas qualquer dvida que eu tinha de suas
habilidades desbotaram pela primeira vez quando ele nos mostrou um
teste de uma de suas bombas caseiras. Eu sabia que ele era
verdadeiramente um trunfo para se ter.

Ele fica com as vans, disse Chulo, apontando para


Breakneck.

Mesmo na escurido, eu podia ver os punhos de Breakneck


apertando em seus lados. Eu vou encontrar a minha filha.

Voc no vai ser de qualquer ajuda para ela se voc levar um


tiro em sua bunda, Chulo desafiou.

Eu coloquei minha mo sobre o ombro de Breakneck. melhor


se voc ficar aqui. Se der merda, todos ns vamos precisar de voc
inteiro, no apenas Sarah.

Porra, Breakneck murmurou baixinho. Depois de alguns


segundos tensos, ele acenou com a cabea e, em seguida, voltou para a
van.

Uma vez que tnhamos nossas armas e estvamos prontos, Chulo


ordenou: Tudo bem. Vamos l.

Enquanto corramos pelo deserto terreno acidentado, pensei na


minha turn no Afeganisto. Assim que sa da escola, eu tinha assinado
para um mandato de dois anos no exrcito. Foi mais curto que pensei
que seria, mas eu no iria estar afastado muito tempo dos Raiders. No
fiz isso por um grande sentido de patriotismo ou porque senti que eu
precisava me moldar em um homem, era na verdade sobre conseguir
dinheiro para a faculdade. claro que, no final, eu consegui apenas
ficar dois anos na faculdade tcnica local antes que Preacher Man vir
at mim para eu assumir mais responsabilidade no clube.

O estilo de vida que eu tinha conhecido antes de eu ir em servio


tinha me preparado para lidar com os horrores da guerra. Dito isto, no
significa que eu no tinha ocasionalmente um pesadelo que me fazia

10 Estresse ps traumtico.

~ 40 ~
gritar na cama, suando. No final, os pesadelos eram apenas algo para
adicionar a uma pilha cada vez maior. Eu tinha certeza que qualquer
psiquiatra que tentasse olhar dentro da minha cabea fodida sairia
correndo.

Pouco mais frente de ns havia uma fileira de arbustos dez


metros do porto da frente. Depois de ver em um mapa, Chulo tinha
decidido que seria o nosso ponto de encontro. Uma vez que todos foram
contabilizados, Chulo chamou a van com as armas. Assim que eu
agarrei meu fuzil, eu tentei diminuir o batimento irregular do meu
corao. Adrenalina bombeava fortemente. No havia mais nada a fazer
seno esperar pela van chegar e para os explosivos realmente por o
nosso plano em movimento.

Quando a van entrou vista, eu soltei uma respirao afiada.


Assim quando ela chegou linha de arbustos, a porta do lado do
motorista se abriu e um dos Raiders de El Paso saltou para fora. O
pedal da van foi fraudada para continuar acelerando. Assim quando
estava prestes a bater a porta, um tiroteio eclodiu, crivando o cap com
buracos de bala. Mas foi tudo em vo. No momento em que a van
colidiu com o ao, ela explodiu em uma bola laranja de fogo,
arrancando uma porte do porto.

Agora! Chulo gritou.

Eu pulei de trs dos arbustos para ficar atrs de Ranger. Com sua
arma engatilhada, ele acabou com a outra parte do porto que estava
pendurado precariamente por uma dobradia. Conforme o porto caiu,
ele nos fez sinal para segui-lo. No momento em que entrei no ptio de
Mendoza, eu senti como se tivesse sido transportado de volta para o
servio. Tudo parecia executado com preciso militar.

Imediatamente tiros choveram sobre ns. Nos agachamos,


atiramos de volta at que derrubamos os dois alvos e o nico som no
complexo eram os berros do alarme.

Continue. Eu dou cobertura, disse Ranger.

Rev, voc, Nero, e Snake tomam a casa, Chulo ordenou.

Ok.

Ns pegamos a parte de trs, disse Chulo, acenando para


Bishop e os outros dois.

Com Nero e Snake ao meu lado, nos apressamos em frente ao


ptio. Quando chegamos varanda, tiros soaram atrs de ns. Olhando

~ 41 ~
por cima do meu ombro, eu vi Ranger derrubando trs homens que
estavam correndo em direo a ele. Eu no tinha ideia de como, com as
probabilidades, o filho da puta conseguiu no ser atingido.

Usando a fora bruta, Snake chutou a porta da frente enquanto


Nero o cobriu. Quando encontramos nenhum oponente, ns fomos para
o foyer. Com seus pisos de mrmore, lustres de cristal e arte cara, era
evidente o que o dinheiro da droga poderia comprar, e Mendoza
certamente, apreciava as coisas boas da vida. Nero pigarreou, ento
disse, Ok, que tal eu fazer uma varredura da frente. Rev, voc verifica
o corredor e quartos, e Snake, voc verifica o meio.

Parece bom, eu respondi.

Avancei para fora do hall de entrada e passei pela sala de estar.


Quando eu cheguei ao corredor e ia virar em um canto, uma saraivada
de tiros me encontraram. Eu abaixei em um quarto aberto. Na
escurido, eu peguei uma faca do meu cinto. Me pressionando contra a
parede, eu escutei o som de botas batendo pelo corredor. Quando o
atirador entrou pela porta, eu mergulhei a faca em seu peito. O baque
momentaneamente o desativou. Agarrando-o pelos ombros, eu o
empurrei contra a parede e tirei sua arma.

Onde est a mulher americana? Perguntei.

Foda-se. Vocs.

Pressionando a minha faca contra sua garganta, eu rosnei, A


gringa com cabelo vermelho. Onde ela est?

Quando ele sacudiu a cabea desafiadoramente, a raiva


acumulada correndo atravs de mim chegou a um ponto voltil onde eu
j no via razo. Desde que ele era intil para mim, eu mergulhei a faca
na garganta do homem. Depois de cortar a artria, eu o soltei,
deixando-o cair no cho.

Cuspindo sangue e convulsionando, ele comeou a sangrar sobre o


cho de mrmore branco. Enquanto eu olhava para o homem com nojo,
raiva me encheu. Embora eu devesse ter me freado, eu no conseguia
parar de chut-lo uma e outra vez no intestino e virilha.

Uma vez que o homem estava imvel, eu puxei minha faca de seu
pescoo. Desde que eu poderia sempre usar outra arma, peguei a
espingarda e a coloquei por cima do meu ombro. Assim quando eu
comecei a sair do quarto, um gemido baixo me fez girar. O quarto
parecia vazio quando eu olhei. Conforme o meu olhar passou ao redor,

~ 42 ~
outro gemido veio do outro lado. Com o dedo sobre gatilho da minha
arma, eu andei lentamente pelo cho de mrmore. Quando cheguei ao
lado da cama, eu me encontrei com a viso de uma poa de sangue e
um corpo feminino.

Jesus Cristo, eu murmurei com a viso da forma amassada


na minha frente. Mudando minhas armas, eu soltei no cho. Era uma
mulher vestindo apenas camisa branca masculina. Alm do sangue, seu
corpo estava preto e azul com contuses. Algum tinha acabado com
ela. Era bvio que ela havia sido deixada para morrer.

Minha mo congelou depois que eu empurrei os fios de cabelo


castanho do rosto da menina. Sarah tinha cabelos ruivos. Seria possvel
que eu tinha, sem saber, a encontrado? Poderia ser to fcil?

Sarah? Eu questionei. Sarah? Meu tom tinha ficado


mais frentico. Suas plpebras inchadas vibraram ao som da minha
voz. Voc Sarah Edgeway?

Annabel, ela sussurrou.

Pareceu como um pontap duro no estmago no ser Sarah. Mas,


ao mesmo tempo, eu sabia que tinha que salvar esta menina. Puxando-
a para mim, eu deslizei um dos meus braos sob suas costas e outro
debaixo das suas pernas. Quando eu nos tirei do cho, ela gritou de
dor. Sinto muito. Eu vou te ajudar. Eu prometo.

Ela me surpreendeu, abrindo os olhos e olhando para mim. J-


Jesus? Ela resmungou.

Levei um momento para processar que com o meu cabelo


despenteado e barba eu a fazia pensar na figura religiosa. O olhar
esperanoso em seus olhos injetados de sangue, eu me senti pssimo
por ter que decepcion-la. No, eu sou Rev, eu disse sem muita
convico.

Minhas palavras pareciam ser de pouco conforto para ela quando


ela fez uma careta de dor. Di.

Eu sei. Fica comigo. Eu vou tirar voc daqui.

Quando cheguei porta, eu enfiei a cabea para fora e olhei para a


esquerda e direita. Parecia estar limpo, ento eu comecei a sair do
quarto. Embalando a menina em meus braos fez ser um pouco mais
difcil o nosso caminho atravs do labirinto de quartos.

~ 43 ~
Assim que eu cheguei at a porta da casa, a mordida pungente de
uma bala perfurou minha perna esquerda. Filho da puta, eu gemi
antes de me virar. O momento que eu vi que no era um dos nossos
caras que poderia ter cometido um erro, eu comecei a disparar. Eu
atirei no ombro do cara, o fazendo cair no cho.

Abrindo a porta da frente, eu esperei por quaisquer tiros em


resposta. Quando tudo ficou em silncio, eu sa para a varanda.
Perscrutando a noite, eu vi uma das vans de reforo do lado de fora dos
portes. Minha perna esquerda estava ligeiramente arrastando atrs de
mim enquanto eu forava o mais rpido que podia. Eu estava do outro
lado do ptio quando uma exploso disparou atravs do complexo, me
enviando ao cho.

Os prximos segundos passavam dolorosamente, como se o mundo


tivesse abrandado. A exploso tinha roubado minha audio, e eu lutei
com o sentimento de ter algodo nos ouvidos. Gradualmente, eu ouvi
um coro de gritos agonizantes, juntamente com vrias vozes gritando.

Vamos, Rev, disse algum ao meu lado. Olhei para cima para
ver Chulo de p em cima de mim. Ele agarrou meu brao e ajudou a me
erguer. Eu, ento, me inclinei e peguei a menina. Porra, cara. Voc
foi atingido.

No ruim. Ela est em pior forma, eu respondi.

Levar Annabel com a minha perna ferida parecia demorar uma


eternidade para passar pelo porto. Assim que chegamos na van,
Breakneck veio correndo para ns. Voc a encontrou? Ele
perguntou, seu rosto se iluminando.

Sua pergunta fez o meu peito apertar em agonia. Eu no sabia


como eu iria matar sua esperana. Finalmente, eu balancei minha
cabea. No, cara, essa no Sarah. Encontrei essa nos aposentos
privados de Mendoza. Ela foi espancada quase at a morte.

O rosto de Breakneck caiu. No a minha Sarah?

Eu sinto muito. Talvez um dos outros a tem.

Gritos e tiros rasgaram a nossa ateno para o que estava


acontecendo alm do porto. Nosso grupo de homens vieram ao virar da
esquina da casa. Alguns estavam inteiros, enquanto outros estavam
apenas mancando. A maioria estava coberto de fuligem e cinzas
enegrecidas.

O que diabos aconteceu? Perguntei.

~ 44 ~
O lugar onde ele guardava as meninas... Bishop balanou a
cabea. Estava cheio de explosivos. No segundo que chegamos
atravs do sistema de alarme, algum explodiu tudo.

Fechei os olhos. Era a estratgia de defesa de um fodido covarde.


Destruir as provas de seus crimes quando voc estava prestes a ser
pego. Neste caso, Mendoza sacrificou as vidas das mulheres jovens para
nenhuma razo.

Quando abri os olhos, vi que Breakneck estava olhando com olhos


arregalados para as chamas se levantando para o cu noturno. Era
doloroso ver como a realizao tomou conta dele. Um grito agonizante
rasgou de seus lbios quando ele caiu de joelhos no cho. Chegar to
longe s para perder Sarah no final era brutal.

Ok, meninos, vamos dar o fora daqui antes que os reforos


cheguem, Chulo ordenou.

Com olhos angustiados, Breakneck virou. No. Ns no


podemos sair. Sarah ainda est l.

Bishop colocou a mo nas costas de Breakneck. Sinto muito,


cara. Ela se foi.

Voc no sabe disso. No sabemos se no encontrarmos seu


corpo.

Chulo grunhiu de frustrao. Escute, cara, esquece qualquer


ideia sobre voltar para o corpo dela, porque no h mais nada. Esse
lugar explodiu com tanta fora que os federais no vo encontrar um
pedao de qualquer coisa. Voc me entendeu?

Embora um olhar de derrota atravessasse o rosto de Breakneck,


ele no respondeu. Ele mais uma vez olhou para as chamas.

Olhando para a menina em meus braos, eu disse, Chulo,


precisamos de um hospital para ela.

E para voc, respondeu ele.

Voc foi atingido? Bishop questionou.

No nada.

Sim, bem, o nada parece como est sangrando muito,


observou Nero.

~ 45 ~
Tanto faz. Com a menina pesando, eu comecei a coloc-la no
banco e notei o sangue empossando entre suas coxas. Jesus, eu
murmurei. Me virando, eu agarrei o brao de Breakneck. Esquea
sobre mim. Ela est com hemorragia ou algo assim.

Breakneck jogou um olhar para Annabel antes de voltar seu olhar


para o inferno no complexo. Eu... Eu no posso.

Agarrando-o pelos ombros, eu o empurrei para o lado da van.


Me escute. Lamento que no chegamos Sarah a tempo. Sinto muito
que voc a perdeu. Mas voc no pode se desligar. Ns temos uma
garota que precisa de sua ajuda.

Breakneck me empurrou para longe. Porra!

Gente, temos de sair. Agora, disse Chulo.

A segunda van foi ligada. Eu balancei a cabea para Breakneck.


E sobre o seu fodido juramento de Hipcrates, hein?

Breakneck olhou para mim. Minha menina acabou de ser


assassinada, seu bastardo. Eu no dou a mnima para ningum. Ela
pode sangrar quanto quiser, isso no me importa.

Voc acha que isso o que Sarah iria querer? Voc acha que ela
ficaria orgulhosa que seu velho estava se recusando a tratar algum -
uma menina que passou pelo mesmo inferno que ela?

Breakneck se recusou a olhar para mim. Em vez disso, ele estava


olhando para algo na mo da menina. Ele passou por mim para ir at
ela. Ele pegou a mo dela e, em seguida, a trouxe mais perto de seu
rosto. Isto era de Sarah.

Minhas sobrancelhas subiram em surpresa. Talvez esta menina


e Sarah fossem amigas.

Breakneck gentilmente colocou a mo da menina em seu peito. Ele


exalou um suspiro angustiado. Olhando por cima do ombro para Chulo,
ele disse, Ns precisamos ir para o hospital ou clnica mais prxima.
Com esse sangramento, juntamente com os ferimentos internos ela tem
talvez uma hora. Eu preciso entrar e parar o sangramento.

Chulo olhou de Breakneck para mim. Trinta milhas pela estrada


h um hospital. No muito, e com certeza no nenhum centro de
trauma.

Eu vou fazer ser, respondeu Breakneck.

~ 46 ~
Uma coisa boa que a maioria dos funcionrios podem ser
subornados, e ns vamos precisar disso, com certeza, disse Chulo.

Bem. Vamos, eu respondi.

Quando ligamos a van, eu examinei Breakneck uma ltima vez.


Com msculos tensos por todo o seu corpo, a agonia de cortar o
corao estava escrita sobre o seu rosto tambm. Sua filha estava
morta. Assassinada. Era provvel que a morte de Sarah iria deix-lo um
homem quebrado. Para que a nossa misso no tivesse sido
completamente em vo, Annabel tinha que viver.

Com um aceno rpido em sua direo, tentei transmitir toda a


minha vertiginosa simpatia no dita, juntamente com os meus
agradecimentos.

Ele balanou a cabea. No me agradea ainda. Ela tem um


longo caminho a percorrer para sobreviver. Embora no houvesse
dvida em sua voz, havia tambm uma pitada de determinao firme.

~ 47 ~
Captulo Cinco
ANNABEL
Quando eu flutuei de volta conscincia, um suspiro escapou dos
meus lbios. A dor excruciante que tinha me envolvido tinha ido
embora. Enquanto eu apreciava o alvio abenoado, um pnico sbito
penetrou em meus poros. Ser que a paz recm-descoberta significa que
eu estava morta?

Um medo espinhoso penetrou a partir do topo da minha cabea at


meus ps, e eu tremi. Minha mente grogue girou com perguntas. Onde
eu estava? O que aconteceu comigo? Quando eu tentei
desesperadamente ampliar meus olhos para ver onde eu estava, eles
abriam apenas um pouco. Eles pareciam muito inchados para
totalmente abrirem.

Assim quando eu me esforcei para lembrar o que tinha feito meus


olhos incharem, os acontecimentos das ltimas horas voltaram
correndo para mim. O rosto de Mendoza mascarado em fria, os
punhos voando com raiva, e suas palavras duras: Eu vou matar voc
por deixar o nome de outro homem sair de seus lbios.

Quando uma luz brilhante pairou em cima de mim, um grito rouco


saiu dos meus lbios rebentados. Qualquer paz que senti era fugaz
quando eu percebi que eu no estava no cu. Em vez disso, eu estava
certamente de volta ao inferno. Mas, conforme eu comecei a debulhar
ao redor, eu percebi que no estava nos aposentos de Mendoza. Eu fui
colocada em uma mesa dura. Uma vez que um cheiro antissptico
entrou no meu nariz, eu no poderia deixar de me perguntar se eu
estava em um hospital.

Est tudo bem, querida. Ningum vai te machucar.

Eu gelei ao ouvir as palavras amveis que foram ditas com tanto


cuidado. Mexendo minhas plpebras, eu consegui abrir meus olhos o
suficiente para ver algum que eu no conhecia na minha frente. Ele
no usava um colete dos Diablo. Em vez disso, ele estava vestido em um

~ 48 ~
uniforme de mdico. Como se ele pudesse sentir o medo e as perguntas
que eu tinha correndo pela minha mente, ele disse em voz baixa,
gentilmente, Meu nome Dr. Edgeway. Um dos meus homens te
encontrou no complexo. Voc foi ferida gravemente, e voc precisava de
uma cirurgia para salvar sua vida.

Me lembrei vagamente dos homens que chegaram ao complexo.


Mesmo que eu tinha estado em tal agonia, eu me lembrei do caos ao
meu redor, as exploses, as altas vozes, ameaas. Mas Mendoza tinha
me batido tanto que eu no podia fazer nada alm de deitar no cho e
esperar o meu destino. Assim que eu me senti desaparecer, eu tinha
visto Jesus. Ele tinha me tirado do cartel de Mendoza. Meu salvador
tinha me dito seu nome. Quebrei a cabea para tentar me lembrar dele.
Finalmente ele veio at mim.

Rev? Eu questionei.

As sobrancelhas do mdico dispararam em surpresa. Ele est l


fora. Se voc o quer, eu vou faz-lo entrar.

Por razes que eu no conseguia entender, eu queria o estranho


comigo. Por favor.

Ele assentiu. Quando ele se virou para a porta, o quarto comeou a


ficar mais escuro. Eu lutei muito para ficar acordada para ver o meu
salvador. Quando o vi enquadrando a porta, eu no podia mais lutar, e
eu mais uma vez ca sob a mar severa.

Quando eu ressurgi, me encontrei em um quarto escuro. Alvio me


inundou quando eu imaginei que eu devia ter conseguido sair da
cirurgia. Quando eu me mexi na cama, dor rasgou atravs do meu
abdmen, me fazendo ofegar. Uma mo quente encontrou as minhas, e
eu imediatamente me afastei, recuando do toque. Eu podia ouvir o
pnico no grito abafado de apreenso que escapou dos meus lbios.
Quem estava me tocando? Onde estava o Dr. Edgeway? Eu no gostei
da incerteza quase constante que agora eu sentia.

Shh, Annabel, est tudo bem. Eu no vou te machucar.

Aquela voz. Ela no pertencia ao mdico de antes, mas de alguma


forma ela ainda me era familiar. Lentamente eu virei minha cabea no
travesseiro, buscando atravs da escurido. Uma luz acendeu na minha
cabea, e eu finalmente fui capaz de v-lo. Seus olhos azuis amveis
encontraram os meus, e eles imediatamente aliviaram um pouco do
medo. A cor impressionante parecia um contraste com seu cabelo cor
de mogno. Ele estava sentado em uma cadeira de aparncia

~ 49 ~
desconfortvel perto da cama. No silncio, eu bebi sua reconfortante
aparncia - suas longas pernas, em jeans justo, a camiseta que parecia
estar coberta de sangue ou sujeira, seu cabelo na altura dos ombros
que foi arrastado para trs do rosto que me deu um reconfortante
sorriso.

Quando eu percebi que estvamos sozinhos no quarto, golpes


ntidos de medo arrepiaram sobre a minha pele. Minha mente racional
me disse para ter medo dele. Ele era um homem estranho. Ele se elevou
sobre mim com msculos que poderiam causar um grande dano. Mas
tudo o que eu precisava saber sobre ele estava em seus olhos. Olhar
eles me mostrou que ele era um gigante gentil, e ele parecia algum que
eu podia confiar.

No que deve ter parecido uma apreenso contnua, Rev levantou as


mos. Eu no vou te machucar, eu juro. Enquanto eu estiver
respirando, ningum jamais vai te machucar novamente. Voc est
segura.

Olhei para ele, pesando suas palavras. V-voc me salvou, eu


sussurrei.

Eu acho que sim, respondeu ele. Fiquei chocada quando ele


abaixou a cabea timidamente. A reao parecia to estranha da
personalidade de duro que ele exalava.

Voc me levou para longe de Mendoza e daquele lugar horrvel.

Sim, eu fiz.

Ento voc me salvou, e eu gostaria de te agradecer.

Ele olhou para cima para me dar um sorriso triste. De nada.

Quando eu tentei me empurrar na cama, a dor mais uma vez


correu pela minha barriga como uma locomotiva, me fazendo
estremecer. Voc precisa de mais remdios contra dor? Perguntou
Rev.

No! Eu respondi um pouco mais alto e enfaticamente do que


eu deveria. Eu me senti constrangida com as sobrancelhas erguidas de
Rev. Eu vou ficar bem, eu acrescentei mais calma. A verdade era
que eu no gostava de me sentir tonta e incapacitada. A ltima vez que
tinha sido drogada foi quando eu tinha sido sequestrada.

Uma vez que eu tinha dominado a dor, eu perguntei, Quanto


tempo eu estive fora?

~ 50 ~
Um dia.

Engoli em seco. Eu estava fora por tanto tempo?

Depois de ser espancada e passar por cirurgia, voc precisava.

Quo ruim eu estava?

Rev fez uma careta. Breakneck no tinha certeza se voc iria


sobreviver cirurgia.

Breakneck?

Rev riu. Quero dizer, Dr. Edgeway.

Ele foi muito gentil comigo quando eu acordei antes da cirurgia.

Ele um mdico incrvel. Se algum poderia ter salvo voc, esse


algum seria ele.

Olhando para o rosto de Rev, me lembrei mais do que tinha


acontecido antes de eu ir para a cirurgia. Pedi a ele por voc, no foi?

Ele assentiu. E eu vim para voc.

Sim, voc veio, eu murmurei enquanto eu me lembrava


vagamente da sua posio na porta antes de eu escorregar na
inconscincia novamente.

Eu fiquei ao seu lado o tempo todo que voc estava em


recuperao. provavelmente bom que estamos no Mxico, porque eu
tenho certeza que um hospital americano no teria permitido que eu
ficasse.

Eu no poderia entender porque eu me encontrei to atrada por


ele ou porque eu havia sentido a necessidade de t-lo comigo durante a
cirurgia. Afinal, ele era um estranho para mim. Claro, ele tinha se
provado em algum grau por me resgatar das profundezas do inferno,
mas eu ainda no sabia muito sobre quem ele era. Rev foi realmente um
cavaleiro de armadura brilhante ou eu tinha mais uma vez encontrado
um lobo em pele de cordeiro?

Quando eu me sa dos meus pensamentos perturbadores, eu


encontrei Rev olhando para mim. Eu no tinha olhado minha aparncia
desde que eu tinha sido sequestrada. Embora eu tivesse sido forada a
parecer bem para Mendoza, eu no procurava a sua aprovao. Por
alguma estranha razo, agora eu me encontrei preocupada com o que
Rev pensava de mim. Eu trouxe a minha mo, que atualmente estava

~ 51 ~
amarrada a uma intravenosa, para o meu cabelo. Eu devo estar uma
baguna.

No. Eu s estava pensando o quo melhor voc j parece desde


a cirurgia. Eu estava to assustado por voc quando te encontrei no
complexo.

Eu pensei que voc fosse Jesus, eu murmurei, aludindo ao


que eu tinha dito no complexo.

Eu ainda sou apenas Rev, ele brincou.

Por alguma razo, eu me encontrei sorrindo em sua resposta. Era


bom voltar a sorrir e ter algum me provocando. Isso me fez pensar no
passado, antes de tudo o que me tinha acontecido com Mendoza.
Ento, que tipo de nome Rev? Perguntei.

Nome de rua.

Eu puxei minha mo da sua em repulsa. No, no pode ser


verdade. Certamente algum to amvel e carinhoso como Rev no
poderia ser como Johnny e seus amigos.

Quando eu continuei olhando para ele, Rev disse: No o que


voc pensa.

Voc um motoqueiro, certo? O que mais h para pensar?

Eu sou um Raider Hells. Ns somos nada como os Diablos.

Voc tem certeza disso? Eu contra-ataquei antes que eu


pudesse me parar.

Um olhar desafiador brilhou em seus olhos. Eu nunca coloquei


a mo em uma mulher que no era consensual. E eu tenho certeza
como o inferno que nunca sequer bati em uma. Mesmo se eu quisesse,
meu clube teria tomado meu colete se eu fizesse. Uma das nossas
regras que nenhum homem pode abusar de sua old lady ou qualquer
outra mulher.

Srio?

Ele assentiu. Foi um presente de casamento que nosso ex-


presidente deu a sua esposa. Ela tinha um passado spero na vida.
Muitos homens tinham machucado ela ao longo dos anos.

Mesmo que eu no a conhecia, senti uma estranha afinidade com a


esposa deste ex-presidente. Ns duas encontramos membros de um

~ 52 ~
clube que ningum jamais iria querer encontrar. Ele soa como um
bom homem.

A expresso de dor tomou conta do rosto do Rev. Ele era.

Era?

Ele foi morto h alguns meses.

Eu sinto muito, eu respondi. Meu corao caiu por Rev


porque eu podia sentir a tristeza que emanava dele.

Obrigado.

Fazendo uma careta, eu me empurrei na cama. E eu sinto muito


por ter te acusado de ser como os homens que... me machucaram.

No se desculpe. Voc no pode parar a maneira como voc se


sente. E eu sei o que voc passou.

Inclinando a cabea para ele, perguntei: Ento, Ver


abreviao para?

Reverend.

Minhas sobrancelhas se ergueram em surpresa com a ideia de Rev


ter um nome religioso. Voc um ministro?

No, mas meu pai era. Pela minha contnua expresso


inquisitiva, ele suspirou. Quando meus irmos e eu entramos para o
clube do meu pai, pegamos os nomes de rua que nos ligavam como uma
famlia e honrava sua vida anterior como um ministro.

Vida anterior?

Dor renovada gravou o seu caminho no rosto de Rev. Ele no


respondeu por alguns momentos. Olhando para suas mos, ele disse:
Quando eu tinha onze anos, ele deixou o plpito e voltou ao mundo dos
motoqueiros. Meus dois irmos e eu seguimos os seus passos, para
grande decepo de nossa me.

Me sentindo culpada por dragar at sua dor, eu disse, Eu sinto


muito. Parece que tenho um dom especial hoje para trazer as coisas que
fazem voc se sentir mal.

Ele me deu um pequeno sorriso. No se desculpe, respondeu


ele. Falando de pais, eu tenho certeza que voc vai querer entrar em
contato com sua famlia. Embora tenhamos descoberto sua identidade,
ns pensamos que seria melhor voc entrar em contato com eles.

~ 53 ~
Uma pontada de arrependimento me apunhalou com o
pensamento de que tinha sido Rev que trouxe tona o assunto dos
meus pais e no eu. A verdade era que eu tinha me obrigado a enterrar
quaisquer pensamentos que eu tive deles nas profundezas da minha
mente. Nestas primeiras semanas como prisioneira de Mendoza, eu
pensava muito sobre meus pais. Eu me perguntava o que eles estavam
fazendo e como eles tinham reagido ao meu sequestro. Eu fantasiava
que eles tinham puxado cordas e despachado algumas unidades de
Foras Especiais que chegariam a qualquer minuto para me salvar. Mas
conforme o tempo passava, semanas se transformando em um ms e
depois dois, e ningum veio para mim, eu tive que me forar a parar de
pensar neles.

Me concentrando em outra coisa que Rev tinha dito, eu questionei:


Voc sabe quem eu sou?

Ele assentiu. Annabel Lee Percy, originalmente da Virginia, mas


vivendo no Texas.

Minhas sobrancelhas subiram em surpresa. Voc foi capaz de


encontrar tudo isso s por eu dizer o meu nome?

Rev sorriu. Meus companheiros Raiders tm talentos. Claro, no


foi to difcil olhar os relatrios de pessoas desaparecidas para meninas
chamadas Annabel.

Entendi.

Enfiando a mo no bolso de trs, Rev tirou um telefone. Voc


gostaria de ligar para eles agora?

No. Agora no.

As sobrancelhas de Rev franziram em confuso pela nota de pnico


na minha voz. Mas naquele momento eu no tinha a energia para tentar
explicar a minha famlia complicada. Tenho certeza de que soou
estranho que eu no exigi o telefone dele para ter uma reunio chorosa.
Tentando diminuir a brusquido da minha reao, eu disse: Eu s
estou um pouco cansada demais no momento. Talvez pela manh,
quando eu tiver mais descanso.

Embora ele tenha acenado com a cabea, eu podia ver que ele
estava confuso. Felizmente minha ateno foi atrada para longe do Rev
por uma batida suave na porta. Quando eu virei minha cabea, eu vi
Dr. Edgeway em p na porta. Ele sorriu. Eu vejo que voc est
acordada.

~ 54 ~
Eu balancei a cabea, e ele comeou a entrar no quarto. Se
importa se eu verificar para ver como voc est indo?

No, est bem.

Rev se levantou de sua cadeira. Eu vou sair.

Embora eu soubesse que eu precisava de privacidade para o


exame, meu peito se apertou com o pensamento dele sair. Ele deve ter
sentido minha apreenso, porque ele disse: Eu estarei l fora se
precisar de mim.

Obrigada.

Uma vez que estvamos sozinhos, Dr. Edgeway se aproximou de


mim. Em vez de iniciar o exame, ele ficou sem jeito ao lado da cama,
sua mo mexendo em alguns trocados no bolso.

Algo est errado?

Ele deu um leve movimento de cabea. Antes de examin-la, h


algo que eu te preciso perguntar.

Ok, eu respondi com apreenso.

Dr. Edgeway ento tirou algo do bolso. Quando ele o ergueu para
mim, eu engasguei. Era o anel de esmeralda e diamante que eu tinha
usado brevemente. Eu no tinha sequer percebido que tinha ido
embora. Eu me perguntei se eles tinham tomado isso de mim antes da
cirurgia. Meu anel.

Seu anel? Ele perguntou em tom acusatrio.

Encolhendo de volta na cama, eu disse baixinho: Sim, meu.


Foi um presente de algum, e eu gostaria de t-lo de volta.

Quem deu a voc? Perguntou ele.

U-uma menina. Engoli em seco sob seu olhar intenso.


Ontem ou anteontem. Eu no me lembro.

Sua raiva ligeiramente dissipou. Ela tem cabelo vermelho?

Minhas sobrancelhas se ergueram em surpresa. Como voc


sabia disso?

Um olhar ferido apareceu em seu rosto. Porque ela era minha


filha.

~ 55 ~
Meu peito se apertou em agonia. Ela era? Ele deu um breve
aceno. Eu tinha visto pela primeira vez a garota ruiva da janela do
quarto de Mendoza. Ela chegou com duas outras meninas o dia depois
que trs meninas tinham sido vendidas. Sua aparncia depois de uma
enxurrada de loiras e morenas me fez pensar se eu poderia ter uma
nova competio pelo afeto de Mendoza. Eu acho que eu esperava mais
do que qualquer coisa. Mas quando ela no foi trazida para a casa
principal, eu percebi que no teria nenhum alvio.

De repente, tudo comeou a fazer sentido. Ento por isso Rev e


seus homens invadiram o complexo. Para trazer a sua filha de volta.

Sim. Foi por isso.

Uma sensao horrvel me superou. Ela no conseguiu?

Dr. Edgeway fechou os olhos com dor. O tormento em seu rosto


falou alto. No. Ela no conseguiu.

Eu sinto muito, eu sussurrei. Eu s tinha tido um breve


encontro com a garota. Dez minutos, talvez quinze. Mas, nesse
momento, eu lamentei como se tivssemos sido amigas ao longo da
vida.

Dr. Edgeway no respondeu. Em vez disso, ele olhou para o anel.


Este foi um presente de formatura do ensino mdio para Sarah de
sua me e eu. Ela sempre quis um anel de esmeralda como sua me
tinha. Ele balanou a cabea. Eu no posso imaginar por que ela
teria dado.

Eu sabia que o que eu tinha a dizer foi s iria fazer Dr. Edgeway se
sentir pior. Ela no queria d-lo. Ela s me pediu para guard-lo
para ela, caso ela pudesse recuper-lo um dia.

Suas sobrancelhas franziram. O que voc quer dizer?

Agora era a minha vez de fechar os olhos de dor. O dia depois


que eu cheguei no complexo, Mendoza imediatamente me fez sua
favorita. Alm de estar com ele, uma parte do meu trabalho era ajudar a
aclimatar as meninas novas que foram trazidas. Desde que eu podia
falar Ingls, eu tive que inform-las sobre o que se esperava delas.
Qualquer coisa que elas tinham foi levado. Joias teriam sido usadas
para pagar sua alimentao at que fossem vendidas.

Bile subiu na minha garganta quando pensei nas meninas


assustadas que eu tinha sido forada a falar. Eu entendi o medo,
embora eu no tivesse recebido o mesmo tratamento. Em vez disso, eu

~ 56 ~
tinha recebido a minha induo diretamente de Mendoza. Claro, o meu
era muito diferente do que das outras meninas, j que fui escolhida
para ficar no complexo.

Me concentrando em Dr. Edgeway novamente, eu continuei. Eu


acho que foi apenas dois dias atrs quando eu conheci Sarah, e ela me
pediu para ficar com o anel e guardar para ela. Uma vez que nenhuma
das outras meninas tinham sido to ligada ao que elas tinham, eu senti
que eu tinha que fazer o que ela pediu. Ento eu peguei. E quando
Mendoza notou isso na minha mo, eu menti e disse a ele que eu queria
fingir que era um presente dele. Repulso subiu em mim com a
lembrana de ter que jogar esses jogos de sobrevivncia. Depois que
ele me bateu, ele me deixou ficar com ele.

Dr. Edgeway amaldioou em voz baixa. Sinto muito que voc


suportou isso apenas para fazer Sarah se sentir melhor.

Lgrimas picaram meus olhos. Lgrimas de raiva. Lgrimas de


angstia. Lgrimas de desespero. Embora eu devesse ter me sentido
tocada por Dr. Edgeway se desculpando pela dor fsica que eu tinha
sofrido, a parte escurecida da minha alma queria se lanar para ele.
Como ele poderia pensar que sua tristeza poderia tirar as coisas
degradantes e deplorveis que eu tinha experimentado? Palavras s
minimizaram o sofrimento que eu havia passado. Mas to rpido
quanto a raiva tinha subido para dentro de mim, o lado mais racional
da minha mente percebeu que o homem diante de mim era um pai aflito
tentando o seu melhor percorrer a areia movedia que ele agora se
encontrava. Eu estou triste por nunca ter tido a chance de devolv-lo
a ela. Minha voz engatou quando eu minimizei seu sofrimento com
meras palavras.

Eu tambm, respondeu ele. Com um suspiro agonizante, ele


colocou o anel no bolso. Acho que melhor irmos para a tarefa em
mos antes que Rev pergunte o que est acontecendo aqui.

Ok, eu respondi enquanto limpava as lgrimas do meu rosto


com as costas da minha mo.

Ele olhou para as mquinas que eu estava ligada e bolsa IV.


Mesmo eu estando grato por haver um hospital para te trazer neste
lugar esquecido por Deus, eu no estou impressionado com a falta de
nvel de cuidado em relao aos Estados Unidos, observou ele.

Quando ele chegou at o lenol, eu involuntariamente apertei a


mo na cama com fora. Fechando meus olhos, eu balancei minha
cabea. Sinto muito.

~ 57 ~
No se desculpe. de se esperar depois do que voc passou,
especialmente com um mdico do sexo masculino.

Depois que eu soltei o tecido, Dr. Edgeway puxou o lenol para


baixo e depois subiu meu vestido por cima da minha barriga. A
inciso parece que est se curando bem, sem sinais de infeco.
Quando ele tocou levemente meu estmago, eu vacilei. No
surpreendente que voc est dolorida. Alm da cirurgia, tivemos que
fazer exames bem extensos.

O que exatamente voc teve que fazer?

Dr. Edgeway no respondeu imediatamente. Em vez disso, ele


colocou meu vestido de volta no lugar e puxou o lenol. Finalmente,
depois do que pareceu que uma eternidade tinha passado, ele limpou a
garganta. A fora do trauma contuso a que voc mantida causou
ruptura do seu bao. Se Rev no tivesse te encontrado, voc teria
morrido de hemorragia interna em uma hora.

Bile subiu na minha garganta enquanto eu dolorosamente


lembrava das minhas ltimas horas no complexo. Eu no estou
muito surpresa que Mendoza me deixou para morrer... ele me queria
morta.

Foi muito evidente a partir de seus ferimentos que isso o que


ele pretendia.

Ento voc s teve que tirar meu bao?

Depois de olhar para o cho, Dr. Edgeway balanou a cabea. O


trauma contundente tambm causou um aborto espontneo. Meu
suspiro de horror forou seu olhar a encontrar o meu.

Eu estava... grvida?

Sim. Voc estava.

Eu mal conseguia envolver minha mente em torno de tal


pensamento. Claro, eu tinha sido negada minhas plulas
anticoncepcionais enquanto estava em cativeiro, e desde que eu era de
propriedade de Mendoza, ele no se preocupou com preservativos. Eu
acho que a natureza tinha tomado seu curso. Mas o pensamento de
carregar uma criana daquele monstro fez meu estmago rolar em
repulsa. Pelo menos havia algumas pequenas misericrdias e eu havia
perdido o beb. Por mais que eu amasse as crianas e as queria algum
dia, eu no acho que eu poderia ter resistido em criar um filho de
Mendoza.

~ 58 ~
Receio que essa no seja a pior parte.

O qu?

O aborto causou um rasgo na sua mucosa uterina que no


poderia ser reparada. A nica maneira de parar o sangramento foi
realizar uma histerectomia de emergncia.

Embora Dr. Edgeway pareceu continuar falando, eu no poderia


ouvir qualquer outra coisa que ele disse. Distraidamente, minha mo
veio descansar no meu abdmen. Meu abdmen agora estril. Eu no
posso ter filhos, eu sussurrei em descrena. De repente eu esperei e
rezei para que a qualquer momento eu fosse acordar do pesadelo,
mesmo que me encontrasse de volta ao complexo de Mendoza.

Voc no pode carregar uma criana, mas voc ainda pode ter
um filho seu.

O qu? Eu perguntei distraidamente.

Annabel, olhe para mim, Dr. Edgeway instruiu. Quando eu


finalmente encontrei seu olhar, ele disse: Voc ainda tem seus
ovrios. Com os tratamentos de fertilidade moderna de hoje, voc pode
ter o seu prprio filho atravs de um substituto. No impossvel,
especialmente para algum com seus recursos.

Eu sei que ele no tinha a inteno, mas soou como se Dr.


Edgeway pensasse que eu deveria estar grata pela famlia rica que eu
vim. Supostamente seria minha salvao, a nica maneira de que eu
pudesse ter um filho da minha prpria carne e sangue. Mas, naquele
momento, dinheiro, status ou prestgio no significava nada. Ele com
certeza no tinha me salvado de Mendoza. E no havia nenhuma
maneira de que a riqueza financeira poderia remontar as partes
fraturadas da minha vida. Havia algumas coisas que o dinheiro
simplesmente no podia comprar.

Annabel, voc vai curar e seguir em frente.

Mas eu nunca vou ter a vida dentro de mim, desafiei.

Ele balanou a cabea lentamente. No. Voc no vai.

Eu senti como se estivesse sendo atacada com novas ondas de dor


e perda. Depois de tudo que eu tinha sofrido, agora eu tinha sobrevivido
apenas para saber que eu nunca poderia carregar uma criana?

Por qu?

~ 59 ~
Pela milsima vez eu fiz a mim mesma essa pergunta.

Por qu?

Porque eu? Por que coisas ruins continuam acontecendo? Me


ocorreu naquele momento que, mesmo tendo escapado fisicamente do
meu pesadelo, eu seria forada a suportar continuamente os abalos
emocionais. Fiquei to sobrecarregada com sentimentos sombrios e
desesperados, que eu no acho que eu poderia manter minha cabea
erguida. Estou muito cansada. Eu acho que eu preciso descansar.

Eu sinto muito, Annabel. Se eu pudesse ter chegado a voc mais


cedo e em diferentes circunstncias, talvez eu pudesse ter reparado o
rasgo sem ter que remover o tero.

Mesmo ele sendo sincero, eu no queria seu pedido de desculpas.


Nada do que ele poderia dizer ou fazer poderia consertar as coisas para
mim. Ningum podia. Naquele momento, percebi que eu tinha trocado
um inferno por outro.

Deste dia em diante, eu nunca seria algo mais do que um fardo


vergonhoso para meus pais. Como uma mulher que tinha sido
contaminada por criminosos, eu seria considerada um bem danificado.
Preston nunca iria namorar ou casar comigo, assim como nenhum
outro homem em nosso crculo social. Mesmo se algum me quisesse,
eu no poderia formar a imagem da famlia perfeita para ele. Nenhuma
propaganda poltica iria querer apresentar um casal juntamente com a
sua substituta.

No haveria volta para a vida que eu tinha antes. O futuro na


minha frente seria desolador e sombrio. Quando eu fechei meus olhos,
eu desejei que Rev nunca tivesse me encontrado, e em vez disso tivesse
me permitido morrer no cho do complexo de Mendoza como o lixo
intil que eu era.

~ 60 ~
Captulo Seis
REV
Quando Breakneck saiu do quarto de Annabel, ele estava plido.
Desde que ele tinha estado l muito tempo, uma onda de preocupao
que algo tinha dado errado tomou conta de mim. Agarrando seu brao,
eu perguntei, Ela est bem?

Seus olhos encontraram os meus agonizantes. No, ela no est.

Meu corao se apertou. Espere, ela-

Aps o exame, eu tive que explicar para ela a gravidade dos seus
ferimentos e o curso de ao que eu tive que tomar.

Cruzando os braos sobre o peito, eu perguntei, O que voc quer


dizer?

Eu tive que fazer uma histerectomia parcial.

Jesus, eu murmurei.

Ela no est levando a notcia muito bem. Ele balanou a


cabea. Na verdade, isso est arrasando ela.

Eu no podia sequer comear a imaginar o que Annabel estava


passando. Ter filhos era algo to entrelaado em ser mulher, e agora ela
tinha perdido isso. Se ela era algum que sempre quis ter filhos, eu
tenho certeza que a notcia foi um golpe completo em cima de tudo o
que ela j estava lidando. Vou falar com ela.

Breakneck assentiu com a cabea e, em seguida, pelo corredor.


Quando eu abri a porta, Annabel nem sequer olhou para cima. Em vez
disso, ela continuou olhando para frente. Ei, eu disse suavemente
enquanto eu caminhava at a cama. Um arrepio estremeceu atravs de
mim na evidncia visvel de quanto a notcia a tinha afetado. Era como
ver uma garota completamente diferente. No que ela no merecia ser

~ 61 ~
um caso perdido depois do que ela tinha passado, mas era certamente
alarmante.

Eu achei que voc poderia querer conversar, eu disse.

Uma nica lgrima escorreu pelo seu rosto. Eu s quero ficar


sozinha.

Ok. No temos de falar. Mas por que no me sento aqui com


voc por um tempo?

Tanto faz, ela murmurou, fechando os olhos.

Com uma sensao desconfortvel, me sentei na cadeira ao lado da


cama e fiquei quieto, mas foi um longo tempo antes que ela casse em
um sono profundo. Quando uma das enfermeiras veio verificar seus
sinais vitais, ela trouxe de volta um sedativo. Uma vez que o lquido
saiu do IV para as veias de Annabel, ela finalmente encontrou um sono
tranquilo. Depois foi a minha vez de me agitar e virar na cadeira.

No que estava se tornando o nosso ritual na estrada, Bishop me


acordou na manh seguinte. Durante a noite, um movimento na cama
tinha me acordado, mas eu no me lembro de me deslocar da cadeira.
Esfregando os olhos, perguntei: Que horas so?

Pouco depois das sete. Eu trouxe um pouco de caf da manh.

Obrigado, cara. Eu me puxei para uma posio sentada.


Quando olhei ao redor do quarto, o meu olhar focou sobre os lenis
amarrotados da cama vazia. Onde est Annabel?

Ela no estava na cama quando eu cheguei aqui. Certeza de que


ela est no banheiro.

Um sentimento espinhoso como arame farpado passou por meu


peito. Eu atravessei o quarto e bati na porta do banheiro com o meu
punho. Annabel? Voc est bem? Quando no houve resposta, eu
bati com mais fora. Annabel, me responda! Eu ordenei em uma
voz mais dura do que eu pretendia usar.

Me deixe sozinha, Rev, veio a resposta fraca.

Como se eu possusse viso de raio-X do Super-Homem, eu sabia


exatamente o que estava transpirando atrs da porta. Se eu tencionasse
minhas orelhas, eu podia ouvir o gotejar quase inaudvel de sangue.
Dando vrios passos para trs, eu ignorei Bishop quando ele
perguntou, Rev, o que diabos voc est fazendo?

~ 62 ~
Em vez disso, concentrei toda a fora que eu tinha sobre o
obstculo a minha frente. A todo galope, eu investi contra a porta,
rebentando a fechadura. A cena diante de mim era exatamente como eu
havia imaginado. Annabel estava agachada no vaso sanitrio com um
rio carmesim se reunindo em torno dela. A lmina de barbear que ela
usou para cortar os pulsos estava no meio da carnificina.

No, no, no! Eu gritei assim que eu entrei no banheiro.

Ela levantou os olhos verdes desgastados pela batalha para os


meus antes de sacudir a cabea tristemente. Voc no entende? Eles
levaram tudo de mim, a minha inocncia, minha vontade de viver... at
mesmo a minha capacidade de ter filhos. Lgrimas escorriam pelo
seu rosto. Ela trouxe uma mo manchada de sangue at os olhos.
No tenho mais nada.

Empurrando minha camiseta sobre a minha cabea, eu a rasguei


ao meio, em seguida, comecei a rasg-la em tiras largas. Esta merda
no vai acontecer. No no meu turno.

Quando eu me ajoelhei ao lado dela, ela tentou se esforar para


longe de mim. No se atreva a me salvar! Esta a minha escolha,
caramba. Eu finalmente tenho uma escolha, e eu estou acabando com
isso.

Eu balancei a cabea para ela, enquanto eu continuava rasgando o


tecido. Eu no vou deixar voc fazer isso, Annabel.

Quando cheguei para o pulso sangrando, ela se atirou do cho,


tentando escapar de mim. Um brilho feroz queimou em seus olhos
antes que um grito de agonia escapasse de seus lbios.

Seu filho da puta! Pare de ser um heri. S me deixe morrer!

Ignorando-a, eu a prendi contra a parede. Como um animal


enjaulado, ela comeou a brigar comigo, chutando e arranhando.
Sangue vermelho brilhante comeou a nos sujar. Eu no conseguia
imaginar como ela ainda tinha a fora para lutar depois de tudo o que
ela tinha passado.

Bishop apareceu atrs de mim. Jesus Cristo!

Saia, ordenei.

Devo chamar Breakneck ou uma das enfermeiras?

S d o fora.

~ 63 ~
Rev, ela precisa da porra de uma sedao no s antes que ela
destrua voc, mas antes que ela sangre at morrer.

Cai. Fora! Eu berrei.

Resmungando baixinho, Bishop saiu do banheiro. Com minhas


coxas segurando as de Annabel, eu a prendi no lugar com meus
quadris. Peguei um de seus pulsos. Enrolando a camisa rasgada ao
redor, eu consegui parar a hemorragia. Enquanto eu examinava a
ferida, eu silenciosamente agradeci a Deus que ela tinha feito um erro
de novata e no tinha cortado muito fundo. Ela iria precisar de pontos,
mas no era risco de vida. Depois de amarrar a bandagem improvisada
firmemente no lugar, eu me mudei para a prxima mo, assim quando
a palma estava prestes a entrar em contato com a minha cara.

Quando eu terminei, eu exalei a respirao que eu estava


segurando. O rugido em meus ouvidos e os batimentos no meu peito
lentamente comeou a se dissipar.

Derrotada, Annabel se afundou lentamente na parede e no cho.


Olhando para as ataduras, ela perguntou: Por qu? Por que voc no
pode apenas me deixar morrer?

Porque ainda no a sua fodida hora. Se fosse, voc teria ido na


exploso com o resto das mulheres. Eu passei a mo trmula pelo
meu cabelo. Alm disso, voc tem vinte e quatro anos de idade. Voc
tem toda a sua vida de merda pela frente.

Balanando a cabea, ela respondeu: A vida atormentada de


sonhos no realizados.

Voc no sabe disso. Voc no pode deixar isso te derrotar. Voc


no pode deix-los te derrotar. Voc acaba com sua vida e Mendoza
ganha.

Fcil para voc falar toda essa besteira sobre autoajuda.

Na verdade, no .

Suas sobrancelhas se uniram em confuso quando os olhos


curiosos encontraram os meus. O que voc quer dizer?

Nesse momento, quando os fantasmas do meu passado infernal


passaram em torno de mim, a presso para respirar fez os meus
pulmes parecerem como um acordeo espremido. Eu nunca tinha
falado do meu estupro - as palavras reais nunca saram dos meus
lbios. Meu pai sabia por que ele tinha testemunhado o fim, e

~ 64 ~
Breakneck sabia por que ele tinha visto o resultado. Tinha sido um
terrvel segredo que guardei da minha me e irmos.

Annabel era uma completa estranha para mim, algum que eu


conhecia h menos de quarenta e oito horas. A razo pela qual ela
merecia saber, e a minha famlia de sangue no, me escapou. Mas no
meu corao, eu tambm sabia que havia um propsito para dizer a ela.
Na sala macabra salpicada de sangue, parecia quase sem esforo
desabafar os detalhes srdidos que eu tinha tentado enterrar por tanto
tempo.

A carga intensa do segredo que eu estava prestes a divulgar pesava


sobre mim fisicamente, e eu comecei a balanar para trs e para frente.
Minha perna esquerda cedeu, e eu me encontrei em colapso no cho.
Mexi minha perna com uma careta.

O que aconteceu com voc?

Eu levei um tiro no complexo de Mendoza.

Quando voc estava me levando? Annabel questionou.

No que isso faa alguma diferena, mas sim.

Sinto muito, ela sussurrou.

Voc no tem nada que se desculpar.

Annabel bufou com desprezo. Eu fiz voc ser atingido por um


tiro. apenas mais uma coisa para me fazer me sentir horrvel sobre
mim mesma.

Me oua quando eu digo que voc no pode continuar pensando


assim.

E o que voc faz um perito?

Olha, eu no posso dizer que entendo exatamente como voc se


sente, porque eu no experimentei o mesmo tormento que voc.
Segurando seu olhar, eu continuei. Mas quando eu tinha onze anos,
eu fui estuprado.

Os olhos de Annabel se arregalaram em choque. Qualquer raiva


antes em seu rosto foi substitudo pelo choque e simpatia. Com o
silncio ensurdecedor pendurando pesadamente em torno de ns, eu
soltei uma respirao irregular e comecei a minha histria. As paredes
do banheiro do hospital derreteram enquanto eu viajava ao longo dos
anos, de volta para um quarto com uma colcha cor de rosa. Enquanto

~ 65 ~
eu desabafava, as algemas que uma vez tinham me prendido em um
longo silncio, caiu, e eu experimentei uma liberdade que eu no tinha
ideia que existia mais.

Quando eu terminei de falar, eu olhei para o cho, incapaz de olhar


para Annabel. No era que eu tinha vergonha do que ela poderia ter
pensado em mim. Foi mais o fato de que eu estava fisicamente e
emocionalmente sobrecarregado. Eu tinha quase 28 anos de idade, e
tinha levado dezesseis anos para dizer as palavras em voz alta.

Um farfalhar finalmente atraiu meu olhar do azulejo manchado de


sangue. Olhei para cima para ver Annabel avanando lentamente em
minha direo. Assim que nossos corpos se tocaram, ela parou. Eu
no sei o que dizer, ela sussurrou.

Com um encolher de ombros, eu respondi: Voc no precisa


dizer nada.

Ela balanou a cabea. Como eu poderia ouvir uma histria


como a sua e no ter algo a dizer? Ela molhou os lbios secos e
rachados. Eu diria que sinto muito, mas parecem palavras to
simples, insignificantes.

Mais do que ningum que eu conhecia, Annabel realmente


entendeu o significado de suas palavras em primeira mo. Acho que
sim.

Lgrimas brotaram em seus olhos tristes. Voc era to jovem.


Apenas um beb. Eu... eu tinha idade suficiente para saber melhor. De
certa forma, eu tive o que eu mereci. Eu fui direto para a cova dos lees.

No diga essa porra! Eu gritei, meus punhos cerrados ao meu


lado. Minhas palavras e tom fizeram Annabel se encolher. Ela no
merecia que eu estivesse gritando, mas, ao mesmo tempo, eu tinha que
chegar at ela. E eu no sei quantas chances eu teria para fazer isso
direito. No era como se eu tivesse um monte de experincia
consoladora com mulheres quebradas.

Timidamente eu levantei minha mo para tocar seu rosto. Quando


ela no se afastou, eu escovei meu polegar ao longo da sua mandbula.
Sinto muito por ter gritado com voc.

Est tudo bem.

Annabel, eu quero que voc entenda que voc no deve nunca,


nunca pensar assim.

~ 66 ~
Uma risada sem alegria caiu de seus lbios. Honestamente, Rev,
voc muito indulgente. Tenho vinte e quatro anos de idade, no
quatorze. Eu sei das coisas. Mas ainda assim eu pedi a um homem que
eu no conhecia para me levar em um passeio de moto. Eu permiti me
tornar uma vtima.

Sim, bem, talvez eu tenha passado anos me culpando por beber


o caf quando eu sabia que no era suposto ter tomado. Eu desperdicei
tantas noites deitado na cama pensando que eu merecia o que
aconteceu comigo, porque mesmo que eu estava drogado, eu no tinha
lutado duro o suficiente. No era algo que eu tinha feito de errado para
fazer Kurt me querer acima dos meus irmos. Eu balancei minha
cabea. tudo besteira, Annabel. Deixar esses tipos de pensamentos
comer voc no vai fazer voc chegar a lugar nenhum.

Ela permaneceu em silncio por alguns minutos e eu poderia dizer


que ela estava imersa em pensamentos. Depois que voc foi... Ela
engoliu em seco quando ela conheceu meus olhos.

Estuprado, Eu enunciei a palavra para ela. Eu tenho sido


um covarde de merda sobre a palavra tempo suficiente.

Ela deu um aceno rpido de sua cabea. Depois que voc foi
estuprado, voc quis se machucar?

Sua pergunta inocente fez as paredes da sala girar e fechar em


mim. Minha respirao acelerou para arquejos duros, e eu sabia que
estava perigosamente perto de hiperventilar. No, eu no posso explodir.
Aqui no. Agora no.

Fechando meus olhos, eu me imaginei longe, muito longe da sala


encharcada de sangue. Eu entrei nas guas cristalinas de um riacho.
Com o lquido frio envolto em meu corpo, a paz comeou a cantarolar
em minhas veias. Quanto mais longe eu fui para a gua, maior o alvio
se tornou.

Eu abri meus olhos para encontrar Annabel olhando para mim de


boca aberta. O que voc acabou de fazer?

A tcnica de visualizao que Breakneck me ensinou h muitos


anos.

Voc se acalmou bem na minha frente. Um minuto era como se


estivesse indo ao limite, e ento o prximo...

Eu tive paz, eu terminei para ela.

~ 67 ~
Sim, ela murmurou.

Eu fiquei muito voltil por um tempo depois do que aconteceu


comigo. As emoes juntamente com hormnios pr-adolescentes me
deixaram explosivo. Eu estava dando socos em meus irmos, em
crianas na escola. Foi quando eu levei um soco de Breakneck que ele
percebeu que eu precisava de uma sada.

Voc vai me ensinar a tcnica?

Claro. Se voc acha que isso vai ajudar.

Sim, eu acho. Ela me deu um pequeno sorriso. Obrigada,


Rev.

Ficamos em silncio por alguns minutos. Ento eu me preparei


para me aliviar ainda mais. A resposta sim.

Como ?

Sim, eu tentei me machucar.

Seus olhos verdes se arregalaram. O que voc fez? Ela


perguntou em um sussurro.

Eu tentei me enforcar no meu armrio.

Embora ela tivesse tentado cortar seus pulsos nem h meia hora, a
mo de Annabel voou para a boca em choque. Ah no.

Os meses aps o estupro eram quase to ruins quanto o prprio


dia. O homem que me estuprou era apenas um andarilho, de modo que
ningum veio procur-lo ou tinha dvidas sobre o que aconteceu com
ele. Eu acho que teria sido ainda pior se o meu pai tivesse ido para a
priso. Em poucas semanas, meu velho deixou a igreja. Ele comeou a
beber de novo, se mudou de casa. Minha me chorava o tempo todo.
Meus irmos no tinham ideia do que tinha causado a mudana
ssmica em nossa famlia, mas eu sabia. Foi tudo culpa minha. Eu
tinha feito meu pai matar um homem, deixar sua esposa e famlia, e
deixar a sua igreja.

Pobrezinho, Annabel sussurrou.

Ento eu peguei um cinto, o amarrei prateleira no armrio, e,


em seguida, amarrei no meu pescoo. Eu no deixei uma nota. Eu s
subi na cadeira e deu um passo para fora. o suspiro de horror de
Annabel me fez parar momentaneamente. Mas o meu peso era
demais para a prateleira, e ela caiu no cho. Por um momento, eu

~ 68 ~
estava com medo, era aquele devastado garotinho tudo de novo. Eu
podia sentir a sua dor e desespero to forte como quando eu a vivi
primeiramente.

Voc nunca tentou fazer de novo? Perguntou Annabel.

Eu balancei minha cabea. No, foi ento que Breakneck


estendeu a mo para mim. Como membro dos Raiders, eu acho que ele
viu uma mudana em mim, uma que era pior do que meus irmos.
Talvez ele tivesse uma queda por casos como o meu, porque ele tinha
experimentado algo semelhante no passado. Ou talvez ele s quisesse
ajudar o filho de um irmo. No incio, eu me perguntava se ele era
apenas algum outro pervertido como Kurt. Mas depois me lembrei como
tinha sido o dia em que meu pai tinha me levado a ele. Ento, quando
eu tinha apenas doze anos, eu comecei a ir com Breakneck quando ele
trabalhava na clnica em Atlanta. Eu tive que ajudar a fazer pequenas
tarefas, que manteve minha mente ocupada, e, ao mesmo tempo, eu
comecei a ver as pessoas que estavam em situaes muito piores do que
eu.

E isso o que finalmente te ajudou a seguir em frente?

Isso e tempo. O velho ditado sobre que ele cura todas as feridas
verdade. claro, a dor nunca completamente esquecida. mais
parecido com ela estando enterrada abaixo da superfcie. Alguns
pontos, cheiros, ou sons podem trazer isso de volta.

Annabel levantou a mo manchada de sangue para tocar


carinhosamente a minha bochecha. Obrigada por me salvar. Mais
uma vez.

Minhas sobrancelhas se ergueram em surpresa. Voc realmente


quer dizer isso?

Inclinando a cabea para o lado, ela permaneceu contemplativa por


um momento. Ento seus olhos mais uma vez encontraram os meus.
Sim.

Foi nesse momento que Breakneck apareceu na porta. Jesus


Cristo, ele murmurou com os olhos arregalados.

Annabel retirou a mo do meu rosto e, em seguida abaixou a


cabea do olhar de Breakneck. Protegendo-a da enxurrada de perguntas
que eu sabia que ele queria fazer, eu disse, Annabel precisa que voc
d uma olhada em seus pulsos. Ela pode precisar de pontos. Eu vou
limpar aqui.

~ 69 ~
Quando ele percebeu exatamente o que havia acontecido, beliscou
os lbios com fora. Eu poderia imaginar que por dentro ele estava
fervendo silenciosamente.

Com um estremecimento, me levantei do cho. Instvel na minha


perna ferida, eu cambaleei para frente e para trs por um momento.
Uma vez que eu estava estvel, me abaixei para ajudar Annabel a se
levantar. Ela no teve coragem de me olhar nos olhos, ento eu
gentilmente coloquei o dedo sob seu queixo e inclinei seu olhar para o
meu. Deixe Breakneck cuidar de voc enquanto eu limpo. Ento, se
voc quiser, voc pode tomar um banho, ou podemos trazer uma das
enfermeiras para te limpar. Tudo bem?

Ela assentiu com a cabea e, em seguida, caminhou descala para


fora do banheiro. Com um suspiro agitado, Breakneck virou para sair,
mas eu agarrei o brao dele. No, eu assobiei sob a minha
respirao.

No o qu? Perguntou ele.

No seja duro com ela.

Seus olhos brilharam com raiva antes dele me empurrar para


dentro do banheiro e fechar a porta. Voc quer que eu mime uma
menina que quase jogou sua vida fora esta manh? Uma menina que
deveria estar fodidamente grata que ela est viva quando tantas no
esto?

Eu o empurrei contra a parede suja de sangue com mais fora do


que eu pretendia. Por um minuto, deixe Sarah fora de tudo isso.
Pense naquele garoto de onze anos de idade que voc costurou um dia
e, depois, semanas mais tarde tentou se matar quando ele se desfez.
Breakneck piscou em reconhecimento. Voc no pode e no vai
desacreditar a dor dela. Ela tem todo o direito fodido de querer tirar a
vida dela. No o nosso lugar para julgar. Nossa parte ajud-la a ver
que h uma razo para continuar, no importa o quo difcil parece
agora. Voc me entende?

Sim, eu entendo voc, respondeu ele.

Depois de libert-lo, eu dei um passo para trs. Fico feliz em


ouvir isso.

Seu olhar mergulhou at a minha perna. Voc est bem?

S um pouco sensvel, isso tudo.

~ 70 ~
Talvez eu devesse dar uma olhada.

Cuide de Annabel primeiro.

Cavalheiro por fodida culpa, ele murmurou antes de virar e


me deixar.

Eu no queria alertar a equipe mdica pelo que havia acontecido


com Annabel, ento eu sa do banheiro e, em seguida, roubei um balde
e esfrego do armrio de abastecimento. Eu tambm peguei um par de
uniformes, ento eu teria algo para me trocar uma vez que eu
terminasse a limpeza. Aps uma rpida limpeza do piso e paredes,
guardei os suprimentos, em seguida, tomei um banho longo e
escaldante.

Minha perna ainda doa como o inferno, mas, pelo menos, os


pontos no tinha abrido e no houve sangramento. Eu tirei o uniforme
e dei uma ltima inspeo no banheiro antes de sair.

Breakneck tinha terminado os pontos de Annabel. A ateno de


Annabel e Bishop foram atradas para a televiso enquanto Breakneck
olhava para o seu telefone. Ao me ver, Annabel empurrou o olhar para o
meu.

O chuveiro todo seu agora.

Ela assentiu com a cabea e, em seguida, se virou para Breakneck.


Est tudo bem se eu molhar os pontos?

A gaze deve proteg-los. S no fique l muito tempo. E se voc


comear a se sentir tonta, chame um de ns.

Tudo bem, respondeu ela. Depois de pegar a bata de hospital


de reposio do lado da cama, ela entrou no banheiro.

Bishop olhou entre mim e Breakneck. Voc acha que seguro


ela ficar sozinha l?

Eu fiz uma varredura do banheiro. No h nada l que ela pude


usar, mesmo se ela quisesse.

Onde diabos ela conseguiu uma navalha para comear?

Eu dei de ombros. Talvez ela tenha pedido uma das


enfermeiras. Desde que ela no estava em observao de suicdio, eles
provavelmente no pensaram sobre isso.

~ 71 ~
Voc no acha que ela vai ser uma reincidente e pedir a elas de
novo? Perguntou Bishop.

Antes que eu pudesse responder, Breakneck disse: No. Eu


acho que ela vai ficar bem. Quando eu atirei um olhar interrogativo
para ele, ele fez um breve movimento com a cabea. Para um
marinheiro de primeira viagem, ela fez bastante estrago nos pulsos, mas
as feridas no eram profundas o suficiente, e depois de falar com ela, eu
no acho que ela precisa ser colocada em observao de suicdio ou
qualquer coisa assim.

Bishop bufou. Com a gente fazendo turnos, ns estamos


observando-a o suficiente. Ela no precisa de qualquer outra coisa.

Eu no quero tomar qualquer fodida chances de Mendoza estar


vivo ou os Diablos ca-la. Essas chupadores de paus so psicticos,
argumentei.

Breakneck se levantou da cadeira. Ela vai ter alta amanh.


Precisamos comear a planejar como faz-la voltar para os Estados
Unidos.

Cruzando os braos sobre o peito, eu disse: Para comear, ns


vamos dar o fora daqui montando. De maneira nenhuma podemos voar.
Annabel no tem qualquer identificao, e qualquer papelada que os
Raiders inventarem para lev-la at a fronteira no ir funcionar com
TSA 11 . Alm disso, ns no precisamos de qualquer registro de que
estvamos aqui.

Breakneck balanou a cabea. Com a extenso de seus


ferimentos, no h como ela ir de moto. Ela precisa de quatro a seis
semanas de recuperao da histerectomia, pelo menos.

Ok. Ento eu vou alugar um carro e lev-la, eu respondi.

Ento como que a sua moto vai chegar em casa?


Questionou Bishop. Quando fiz uma pausa para considerar essa
questo, Bishop disse: Talvez Breakneck deva lev-la para casa.

De jeito nenhum, eu respondi com firmeza.

Bishop olhou para mim com surpresa. Voc tem uma sugesto
melhor?

Rev est certo, disse Breakneck.

11 Transportation Security Administration, rgo que foi criado aps o atentado


terrorista para reforar a segurana nos aeroportos.

~ 72 ~
Ele est? A dvida era evidente na voz de Bishop.

Com um aceno de cabea, Breakneck acrescentou: Por alguma


razo, Annabel tem uma ligao com Rev. Para sua estabilidade mental
continuar, ela precisa dele agora, especialmente durante uma longa
viagem de carro. Eu posso levar a moto dele de volta. Na expresso
incrdula de Bishop, Breakneck retrucou: Tire esse fodido olhar do
rosto. Eu ainda posso andar de Harley.

Bishop ergueu as mos defensivamente. Eu nunca disse que


voc no podia.

Eu no sou to velho.

Eu ri. Se algum pode facilmente fazer isso, voc, cara.

Breakneck finalmente sorriu. Alm disso, eu acho que vai me


fazer bem estar na estrada aberta.

Voc falou com Betsy sobre os planos de funeral para Sarah?

Betsy era a ex-mulher de Breakneck e me de seus trs filhos.


Mesmo tendo se divorciado anos atrs, eles tinham de alguma forma
conseguido manter uma relao amigvel. Ele limpou a garganta.
Sim. Eu falei com ela. Ela quer esperar at eu voltar para planejar
alguma coisa. Ele me deu um olhar aguado. O que quer que seja.

Leve o tempo que voc precisa.

Obrigado, respondeu ele, com os olhos momentaneamente


vidrados. Depois de alguns segundos, ele limpou a garganta. Eu
estou supondo que Annabel ainda tem que falar com os pais dela.

Eu balancei minha cabea. Quando eu mencionei em ligar para


eles, ela foi muito evasiva.

Isso compreensvel. Seu pai um verdadeiro idiota.

Voc o conhece? Eu questionei, incrdulo.

No exatamente. S ouvi ele falar sobre CSPAN antes. Um


maluco de direito. O tipo que esconde um milho de segredos e negcios
escusos por trs de um sorriso de imagem perfeita.

Independentemente de tudo isso, eu tenho certeza que eles


esto desesperados para saber se ela est bem, argumentei.

Voc pode ser surpreendido. Mas, apesar de tudo isso, ela


precisa ligar para eles esta tarde. Caso a identidade dela seja

~ 73 ~
descoberta ao cruzar a fronteira, ns vamos ter uma maldita dor de
cabea em explicar por que ela est com a gente.

Eu balancei a cabea. Ok. Eu vou pedir para que ela ligue para
eles quando ela sair do chuveiro.

Eu vou sair um pouco, disse Breakneck. Ele se virou para


Bishop. Por que voc no vem comigo, e ns podemos checar os
Raiders para conseguir ajuda com um carro?

Parece bom, respondeu Bishop.

Eu vou voltar mais tarde esta noite para verificar Annabel.


Certifique-se de que ela descanse bem.

Eu irei.

Breakneck ergueu as sobrancelhas para mim. Voc


provavelmente no vai querer voltar para o hotel hoje noite e deixar
Bishop ou eu ficar?

Eu balancei a cabea e lhe disse: Eu estou bem onde estou.


Alm disso, eu acho que ela iria ficar mais tranquila comigo.

Com um sorriso, Breakneck respondeu: Sim, ela ficaria. Ela


parece ficar melhor com voc.

Suas palavras ficaram comigo por muito tempo depois que ele e
Bishop tinham sado do quarto. Minha mente no podia deixar de
derivar para Deacon e Alexandra. Pensei em quanto ela precisava dele,
fisicamente e emocionalmente, depois de ter sido torturada e quase
estuprada por um dos inimigos dos Raiders. Mesmo sendo uma honra
ajudar Annabel atravs de seus tempos sombrios, eu no conseguia
afastar a sensao persistente de que ela estava ficando muito apegada
a mim. O que aconteceria quando fosse a hora de irmos em caminhos
separados?

~ 74 ~
Captulo Sete
ANNABEL
Quando fui desligar o chuveiro, o meu olhar congelou em meus
pulsos agredidos. Por alguns momentos, eu s podia ficar ali, olhando
para as marcas que eu tinha feito neles. Eu quase podia ouvir a voz de
desdm da minha me comentando sobre como os cortes deixariam
cicatrizes to pouco atraentes. Estar marcada no nosso mundo de
perfeio superficial seria to ruim quanto ter lepra. Eu agora seria
forada a lembrar do meu momento de fraqueza e desespero todo dia -
meu testemunho fsico a um lugar e momento em que o peso do mundo
se tornou demais para suportar uma vida.

Eles estariam l quando eu acordasse de manh e permaneceriam


durante todo o dia at que eu colocasse minha cabea no travesseiro
noite. Eu nunca iria tocar piano novamente sem ver as cicatrizes, nem
examinaria um de meus pacientes peludos sem o lembrete gritante.
Durante a primavera e o vero, quando eu usava blusas de mangas
curtas, a ateno das pessoas seriam atradas para as cicatrizes, e suas
mentes iriam girar com as possibilidades do que tinha acontecido
comigo. Eu sabia que iriam olhar para mim com desaprovao porque
eu tinha uma vez tentado tirar a minha vida.

Embora parte de mim tenha ficado horrorizada com o pensamento,


a outra parte saboreou a verdade das cicatrizes de batalha que
adornavam o meu corpo. Soldados e policiais muitas vezes eram feridos
no cumprimento do dever, e eles usavam suas cicatrizes com orgulho.
De uma maneira pequena, a minha tambm seria uma prova do que eu
tinha passado, e finalmente sobrevivi.

Era a pequena inciso no meu abdmen que causou a maior dor


emocional. Seria o que eu no poderia usar com orgulho. Seria um
lembrete constante de minhas deficincias fsicas. Embora, no fundo,
eu me agarrei esperana de que algum dia eu iria ser me, numa
poderia experimentar uma gravidez.

~ 75 ~
Quando uma nova onda de tristeza tomou conta de mim, eu me
inclinei contra a parede do chuveiro e pensei sobre como eu me
encontrei agora em um lugar estranho e sobrenatural. Um lugar
carregado onde vivi trs vidas em menos de trs meses. Tinha havido a
Annabel que eu era antes do sequestro, a Annabel que eu fui durante a
minha escravido no Mxico, e a Annabel que eu seria agora. E quem
era ela?

Depois de viver uma vida to controlada sob o polegar de meus


pais e em cativeiro, eu me encontrei alarmada com a ideia de que o
amanh poderia trazer. Questes de como proceder com a minha vida
inundou meu crebro. Uma vez que eu comecei a ter essa linha de
pensamento, eu no sabia como parar. Eu sabia que era suposto tomar
apenas um dia de cada vez enquanto eu me recuperava, mas eu no
podia evitar me perguntar o que aconteceria agora.

Uma batida suave veio na porta. Annabel? Voc est bem?


Perguntou Rev.

Percebendo que eu devia estar no chuveiro mais tempo do que eu


pretendia, eu rapidamente desliguei a gua. Sim, eu estou bem, eu
respondi.

Depois que eu me enrolei em uma toalha, percebi que eu estava


cansada demais para secar meu cabelo, ento eu o penteei e o deixei
molhado. Eu coloquei outra bata de hospital e os quais eram,
aparentemente, cuecas de vov ps-operatrio que eu precisava usar.
Quando eu sa do banheiro, eu percebi que s Rev permaneceu. Eu no
tinha certeza de onde Dr. Edgeway ou irmo de Rev tinham ido.

Oi, eu disse suavemente.

Ele olhou para cima a partir do livro que estava lendo. Ol. Se
sentindo bem?

Eu balancei a cabea. Muito melhor agora. Um pouco cansada.

Eu estava preocupado com isso. Voc precisa descansar um


pouco.

Com um bocejo, eu respondi, Eu planejo isso. Quando eu me


deitei encima da cama, Rev se levantou para ajudar a puxar o lenol e
cobertor sobre mim. Obrigada.

Minha cabea mal tinha tocado o travesseiro quando eu ca em um


sono profundo. Acordei com o aroma apetitoso de comida chegando. Eu
sempre tinha ouvido as piadas sobre a comida do hospital americano,

~ 76 ~
mas se havia alguma coisa pior, tinha que ser comida de hospital
mexicano.

Quando eu olhei para onde eu tinha visto Rev pela ltima vez, ele
ainda estava sentado na cadeira ao lado da cama, assistindo TV. Ei,
eu disse.

Ele virou a cabea para sorrir para mim. Ei voc, Bela


Adormecida. Eu estava me perguntando quando voc iria acordar.

Sua expresso de carinho me fez sorrir. Eu no posso acreditar


em quanto tempo eu dormi, eu disse enquanto eu me sentava.

Voc precisava disso.

Um ajudante apareceu com a minha comida e a colocou l sem um


sorriso. Gracias, murmurei quando ela se virou para sair. Abri a
tampa e, em seguida, rapidamente fechei.

Voc precisa comer, Rev pediu quando eu empurrei a bandeja


para longe.

Prova para voc ver.

Com um sorriso, ele se levantou da cadeira. Ele tirou a tampa da


minha bandeja e em seguida pegou um garfo. Ele cortou um pedao da
costela de frango super passada. Depois que ele deu uma mordida, sua
expresso azedou, e ele rapidamente se virou para cuspir a comida na
lata de lixo.

Isso horrvel.

Eu tentei te dizer.

Vou ligar para Bishop e pedir para nos trazer um pouco de


comida mais apetitosa.

Eu sorri para ele. Parece bom.

Depois que Rev fez a ligao, ele no afastou o telefone. Em vez


disso, ele ficou olhando para ele e depois para mim. A expresso no
rosto dele me disse que ele estava apreensivo sobre algo. O que est
errado?

No h nada errado.

Voc tem certeza? Voc parece estranho.

~ 77 ~
Um sorriso maroto apareceu em seus lbios. Isso no foi uma
coisa muito agradvel de dizer.

Eu ri. Eu no quis dizer isso. Parece que algo est te


incomodando. Como se voc precisasse me dizer algo que voc
realmente no quer.

O sorriso de Rev desbotou. Voc muito perspicaz. Voc vai ter


alta na parte da manh, ento vamos ir para El Paso. Em seguida,
ele comeou a me dizer os planos que eu assumi que Breakneck e ele
tinham feito antes. Mas antes de sair, eu preciso que voc converse
com seus pais.

Meu estmago se agitou com a perspectiva. Eu tentei me matar


hoje cedo. Devo aguentar isso tambm? Eu disse, sabendo que eu
soei amarga.

Ele olhou para mim, as sobrancelhas escuras franzidas. Eu


poderia dizer que as rodas giravam em sua cabea sobre que tipo de
garota sem corao eu deveria ser por no querer tranquilizar meus
pais preocupados. No grande esquema das coisas, no importava o que
ele pensava de mim, mas, ao mesmo tempo, eu no podia suportar ter
algum to bom e bondoso como ele era pensando que eu era uma
pessoa ruim.

Rev, eu tenho certeza que isso tudo parece estranho para voc,
mas como eu no entendo o mundo de onde voc vem, voc no
entende o meu tambm.

Sua expresso se suavizou um pouco. Confie em mim, eu


entendo que as pessoas tm famlias fodidas. Mas no importa o que
aconteceu antes com eles, eles tm o direito de saber.

Mordiscando meu lbio entre meus dentes, eu contemplei a sua


resposta. Eu finalmente cedi. E se voc ligar?

Eu?

Eu balancei a cabea. Quando ele ainda no parecia convencido,


eu disse: Por favor?

Ele exalou um longo suspiro, quase derrotado. Voc quer falar


com eles depois de mim? Quando eu balancei a cabea, ele gemeu.
Bem. Vou ligar. El ento, sacudiu um dedo para mim. Mas voc
me deve.

Est bem. Eu devo. Mas algo mais do que posso pagar.

~ 78 ~
Algumas coisas so por conta da casa, respondeu ele, com
um sorriso terno que fez o meu peito apertar de emoo.

Eu vou te dar o nmero privado do meu pai. Dessa forma, voc


no vai precisar falar com os assessores dele.

Para minha surpresa, Rev colocou o telefone no viva-voz. Meu pai


atendeu no terceiro toque. Emmett Percy. Ouvir sua voz deveria
ter me trazido alguma forma de conforto, mas isso no aconteceu.
Quando seus pais te tem no comprimento do brao toda a sua vida,
mesmo um evento catastrfico no muda a maneira como voc se sente.
A nica pessoa que eu queria falar em casa era Connie, minha ex-bab,
que agora foi contratada como assistente da minha me.

Sr. Percy, voc no me conhece, e eu no conheo voc. A nica


coisa que voc precisa saber que a sua filha Annabel est segura.

Meu pai suspirou. O que voc quer dizer? Quem voc? Onde
est minha filha? Perguntou ele.

Quanto menos voc souber dos detalhes de seu sequestro e


resgate, melhor. Isso pode ser dito para todas as partes envolvidas. Ela
est segura e se recuperando, ento quaisquer esforos de busca que
tiveram devem ser canceladas. Ela estar de volta em casa para vocs
em Virginia em poucos dias.

Eu no acredito em nenhuma fodida palavra que voc disse. Eu


quero falar com a minha filha agora.

Rev estendeu o telefone para mim. Seu olhar me disse que eu no


tinha escolha, a no ser falar com o meu pai. Com um suspiro
resignado, eu disse: Sou eu, Pai.

Annabel? Annabel, voc est realmente bem?

Sim, eu estou. Eu juro. E eu no estou sendo coagida a dizer


isso tambm.

Onde est voc?

Voc no precisa saber disso.

O inferno que no! o homem que te sequestrou? Eu vou ter o


CIA e o FBI atrs da bunda dele em segundos.

Pai, por favor. Ele me salvou de algo muito horrvel. Ele no


precisa ser assediado por voc ou seus empregados.

~ 79 ~
Eu quero voc em casa - imediatamente. A mdia tem feito um
circo desde que voc se foi.

Raiva ferveu dentro de mim com o seu comentrio. Segurando o


telefone mais apertado, eu cuspi, Eu no apenas fui. Eu fui
sequestrada por um grupo de traficantes. Voc entende o que isso
significa? Eu no tinha escolha. Em nada do que aconteceu ou
qualquer coisa que foi feita comigo.

Meu pai permaneceu em silncio por um momento como se ele


estivesse tentando processar o horror do que eu tinha acabado de dizer.
Mas ele no estava se concentrando em meu tormento - a dor indizvel
que sua filha tinha atravessado. No, eu estava certa de que ele estava
preocupado sobre como a minha famlia poderia encontrar uma
maneira de sair disso ilesa, tanto politicamente quanto socialmente.
Vou enviar um avio para voc agora. Onde quer que voc esteja no
mundo.

No. No necessrio.

Annabel, seja razovel. Sua me tem dormido mal nos dois


meses que voc se foi. Ambos estamos acabados.

Mais uma vez, ele estava pensando apenas em si mesmo. No


importava o que eu tinha sofrido, as noites sem dormir que eu tinha
passado. Sinto muito, pai. Mas isso tudo que voc precisa saber
agora.

Uma risada sem graa veio atravs do telefone. Bem. Eu vejo


que esta experincia no te humilhou e s te tornou ainda mais
obstinada. Ento, se essa a maneira que voc quer jogar, eu vou
encontrar a sua localizao a partir da localizao do telefone. Ou voc
esqueceu que todas as minhas ligaes so rastreadas?

Este um celular descartvel. Boa sorte com isso, eu


respondi antes de desligar. Joguei o telefone de volta no Rev. Feliz
agora?

Ele no parecia feliz. Na verdade, ele parecia horrorizado com o que


havia acontecido entre mim e meu pai. Eles tinham que saber,
Annabel.

Agora voc entende por que eu no queria ligar?

Ele empurrou a mo pelo cabelo. Sim. E me desculpe - no por


faz-la ligar para eles - mas eu sinto muito que est a famlia para
qual voc tem que voltar.

~ 80 ~
Isto o que . Meus pais so horrveis, minha irm tolervel,
mas pelo menos eu tenho realmente um bom grupo de amigos. Eles so
os que eu gostaria que soubessem que eu estou bem.

Sua expresso se tornou de repente contemplativa. Voc tem um


namorado em casa?

Por alguma razo, a questo muito inocente no parecia to


inocente. Por que voc me pergunta isso?

Ele deu de ombros. S querendo saber quem mais pode haver


em sua vida que vale a pena voltar para casa.

No, no h nenhum namorado.

Suas sobrancelhas se ergueram em surpresa. Como possvel


uma menina to bonita como voc no ter namorado?

O elogio parecia to estranho vindo dele. Apesar desse fato, o calor


inundou meu rosto. Isso gentil da sua parte.

Mesmo parecendo um pouco envergonhado, ele disse: Eu quero


dizer isso.

No, no tive um namorado por um tempo, na verdade.


Conforme eu pensava sobre a vida da velha Annabel, eu me encontrei
quase sorrindo. Havia um cara que eu gostava em College Station.

Um cara que voc foi para a escola? Perguntou Rev.

Na verdade, ele era um veterinrio no hospital animal que eu


trabalhava.

isso que voc estudava? Veterinria?

Eu balancei a cabea. Eu no posso me imaginar fazendo outra


coisa. Eu amei os animais praticamente desde que nasci. Com um
sorriso malicioso, acrescentei: Eu acho que eles eram muito melhor
do que a minha famlia.

Rev riu. Eu posso ver porque voc achava isso.

Eu distraidamente joguei para longe um pedao de felpo no meu


cobertor. Eu estava no meu primeiro semestre da escola veterinria.
Eu faltei tanto que eu acho que eu vou comear de novo no outono.

Eu acho que voc vai ser uma veterinria incrvel, disse Ver,
encorajando.

~ 81 ~
Como voc pode dizer isso?

Inclinando a cabea, ele olhou para mim por um momento. H


algo sobre voc que diz que voc tem uma natureza bondosa.

Exceto quando se trata dos meus pais.

No seja to dura consigo mesma sobre eles. Muitas pessoas


tm relaes complicadas com suas famlias.

Voc?

Rev sorriu. Como rapidamente se esqueceu - meu pai matou o


meu estuprador, desistiu da igreja, e se divorciou da minha me. Eu
diria que algo complicado, no ?

Eu balancei minha cabea. Mas voc ainda se dava bem com


seu pai, no ?

Sim, eu me dava. Ele era um homem bom, apesar de suas


falhas.

Voc parece se dar bem com Bishop.

Rev sorriu. Ah, sim, meu querido irmozinho que deveria ter
estado aqui h meia hora com o jantar. Depois que ele riu, ele
acrescentou: Sim, ele meu melhor amigo. Juntamente com o nosso
irmo mais velho.

E a sua me?

A diverso no rosto de Rev foi substitudo por um olhar de


admirao e ternura que fez meu peito doer. Ela minha herona.
Tudo de bom e decente que eu sou por causa da minha me.

Suas palavras cativantes, juntamente com a convico com que ele


falava, momentaneamente me deixou sem palavras. Eu no podia
deixar de pensar por um momento como seria ter essa mulher como a
minha me. Ela soa como uma pessoa incrvel.

Ela . Os cantos de seus lbios se transformaram em um


sorriso. Ela provavelmente uma das razes pela qual eu ainda
estou solteiro. Ela me mima demais.

Ento no h nenhuma namorada ou esposa em casa?

No. No h.

~ 82 ~
Embora eu no poderia explicar por que, sua resposta me deu uma
sensao de alvio. Fazendo a sua pergunta de mais cedo, eu perguntei,
Como que um homem to bonito como voc ainda est solteiro?

Ele sorriu. Pare. Voc vai me fazer corar.

No pude deixar de rir com a sua observao provocativa. Ele era


como um paradoxo - a macia e suave alma embrulhada em uma casca
bonita, mas dura e de aparncia rude. Mas srio. Eu posso ter te
conhecido apenas por alguns dias, mas posso dizer o homem bom,
decente, e carinhoso que voc . Sem mencionar a parte fcil de se
olhar.

Rev abaixou a cabea timidamente. Essa outra parte no


conheo porque tive o meu corao quebrado um par de anos atrs.

Meus punhos cerraram ao meu lado, e pela primeira vez na minha


vida, eu queria arranhar os olhos de uma garota que eu nunca conheci.
A garota que se atreveu a quebrar o corao de Rev. Isso uma
vergonha, porque voc merece algum que te faz feliz, no algum que
machuca voc.

A cabea de Rev se virou ao meu comentrio. Seu olhar intenso me


fez arrepender do que eu disse. Ele abriu a boca para dizer algo, mas a
porta do quarto do hospital se abriu e ele parou. Bishop apareceu
carregado sacos de comida.

Finalmente. Por qu voc demorou tanto? Perguntou Rev. Ele


se levantou e comeou a cavar em um dos sacos, mas Bishop o
empurrou.

Oh, infernos, no! Nem mesmo comece a me encher o saco sobre


quanto tempo demorou. Voc sabe o quo longe tivemos de ir para
encontrar um carro? Ele fez uma pausa dramtica. Uma hora.

Sinto muito, Rev comeou, mas Bishop balanou a cabea


loura desgrenhada descontroladamente.

Eu mencionei que durante essa hora eu tive que andar como a


cadela de Ghost para que eu pudesse trazer o carro?

Os cantos dos lbios de Rev tremeram como se ele estivesse


lutando para no sorrir. Que merda, cara. Sinto muito. Eu realmente
sinto.

melhor sentir, porra, murmurou Bishop. Em seguida, ele


evitou Rev para vir para a cama. Ele jogou um saco de McDonalds na

~ 83 ~
minha frente. A nica coisa boa sobre dirigir por uma hora foi a
fodida civilizao. Seus olhos azuis se estreitaram nos meus. Eu
espero que voc goste de McDonalds.

Eu poderia dizer que ele estava apenas esperando que eu


reclamasse. Eu amo McDonalds, e eu no comi isso em sculos.
Obrigada, Bishop, eu disse docemente enquanto eu pegava o saco.

Sua expresso chocada foi um pouco cmica. Sim, bem, de


nada.

Enquanto eu desembrulhava um cheeseburger, meu estmago


roncou ruidosamente. No momento que eu o mordi, eu gemi de prazer.
incrvel.

Bishop sorriu. Ainda bem que gostou.

Rev veio para a cama. Voc trouxe alguma coisa para mim?

H pelo menos cinco cheeseburgers l, respondeu Bishop


antes dele se aproximar e se sentar na cadeira que Rev tinha estado
sentado.

Com uma piscadela, Rev perguntou: Voc se importa se eu


pegar um cheeseburger, ou voc acha que voc vai devorar todos?

Eu ri. Voc pode comer trs. Eu acho que dois ser o meu limite.
Olhei para Bishop. A menos que voc queira um.

Ele balanou a cabea enquanto esfregava seu estmago. Eu


comi no caminho de volta.

Com Bishop sentando na nica cadeira, Rev inspecionou o quarto


para descobrir onde sentar. Voc pode se sentar na cama, se voc
quiser, eu sugeri.

Ele contemplou as minhas palavras por um momento, antes de


finalmente relaxar na beirada. Alguns minutos se passaram com
apenas os sons de sacos sendo amassados e mastigao.

Ento o que acontece quando chegarmos El Paso? Perguntei


enquanto mastigava o cheeseburger. Me ocorreu naquele momento que
minhas maneiras teriam chocado a minha me.

Voc vai de avio para casa para Virgnia, e ns para a Gergia,


Bishop respondeu.

~ 84 ~
Minha mo congelou quando eu estava trazendo o cheeseburger
minha boca para outra mordida. Voltar para Virginia? Mas o que
dizer de College Station?

Rev comeou a me responder, mas foi interrompido por Bishop


bufando com desprezo. Desculpe, querida, mas no h mais College
Station para voc.

Revirando os olhos, Rev disse a Bishop: Algum j te disse que


sua sensibilidade uma merda?

Bishop deu de ombros. A verdade a verdade.

Engoli em seco. Mas eu tenho um apartamento em College


Station e uma vida.

Bem, essa vida acabou. Embora o seu apartamento, eu tenho


certeza que poderamos pedir que alguns dos Raiders do Texas
embalem as coisas para voc.

Agora foi a minha vez de bufar. Voc tem que estar brincando.
Um grupo de motoqueiros estranhos remexendo minhas coisas? Acho
que no.

Bem. Desde que voc muito boa para a ajuda dos motoqueiros,
ento pea que algumas das pessoas do seu pai faam isso. A nica
coisa certa que voc no vai ficar no Texas debaixo das nossas asas.

Por que no? Eu o desafiei.

Ele se endireitou em sua cadeira. Voc realmente no entende,


no ?

Bishop, Rev rosnou.

Meu olhar passou entre os dois irmos antes de eu estreitar os


olhos para Bishop. No, na verdade, eu no entendo. Eu acho que
voc poderia dizer que a minha viso das coisas um pouco distorcida
depois de estar em cativeiro nos ltimos dois meses. Eu acrescentei:
Ento por que voc no me esclarece?

Bishop olhou para mim por um momento. Em seguida, um sorriso


se esticou em seu rosto. Voc sabe, eu acho que eu gosto de voc.

Sorte a minha, Eu lati antes que eu pudesse me parar. Eu


no tinha certeza do que deu em mim. No passado, eu nunca teria dado
razo para algum como Bishop.

~ 85 ~
Ele riu. Voc me faz lembrar da minha cunhada, Alexandra.

Por qu?

Porque ao contrrio das pu mulheres do clube, ela no leva


desaforo de mim.

Eu j gosto dela.

Rev riu da minha resposta. Eu concordo com Bishop que vocs


so muito parecidas.

Larguei o resto do meu segundo cheeseburger. Talvez eu devesse


ir para a Gergia com vocs dois e conhec-la.

As bocas de Rev e Bishop se abriram em estado de choque ao


mesmo tempo. Huh? Perguntou Bishop.

Bem, aparentemente, eu no sou suposta permanecer no Texas,


embora eu no saiba por que no. Eu com certeza no quero voltar para
casa, de modo que Gergia parece bom.

Rev tomou um longo gole de sua Coca-Cola. Enquanto ele limpava


as mos em seu guardanapo, ele parecia estar contemplando como
responder. Texas a sede dos Diablos. Voc no est segura em
qualquer lugar no estado, mas especialmente no em College Station,
onde eles arrumam os traficantes.

Apenas o pensamento dos Diablos enviou um formigamento frio


sobre a minha pele e fez meu corao disparar com a sbita tenso. O
punhado de cheeseburger pareceu travar na minha garganta, e levou
duas tentativas para engoli-lo. O quarto mergulhou e oscilou um pouco
quando me ouvi perguntando: Voc acha que Mendoza ainda est
vivo?

Ns no recebemos qualquer informao que confirmasse a


morte dele.

Meu estmago torceu em ns com a ideia de Mendoza estar vivo.


Voc acha que ele viria atrs de mim?

uma possibilidade, considerando que o seu corpo no foi


encontrado no complexo.

O pensamento de ter que ver Mendoza novamente me fez


cambalear. Minha mo voou para cobrir minha boca desde que eu sabia
que eu ia vomitar. Eu passei por Rev e corri para o banheiro. Mais e
mais eu arfava quando o medo avassalador me segurou prisioneira.

~ 86 ~
Uma vez que eu finalmente terminei, senti uma mo na parte baixa das
minhas costas.

Eu sinto muito, Annabel, disse Rev.

Eu passei por ele para ir para a pia. Depois de enxaguar minha


boca, eu peguei sua expresso desesperada no espelho.

Eu deveria ter encontrado uma maneira melhor de dizer isso.

Est tudo bem. Eu precisava da verdade.

Voc precisava comer e minha culpa que voc perdeu isso.

No se culpe. Me virando para encar-lo, perguntei: Ento


agora eu vivo o resto da minha vida com medo?

Ele balanou a cabea. No. Primeiro voc vai deixar o Texas.


Segundo, o seu pai tem os recursos para te proteger. Com uma
careta, Rev acrescentou: Embora seja uma perspectiva horrvel,
Mendoza provavelmente ir perder o interesse em voc quando ele
recriar seu complexo e outra menina chamar sua ateno.

Minha mo voou para a minha boca novamente quando senti


vontade de vomitar de novo com o pensamento de outra pobre menina
ter que passar pelo que eu passei. Me recostando contra a pia, eu
balancei a cabea miseravelmente. Eu no quero ir para casa.
Quando Rev comeou a protestar, eu levantei a mo. Ainda no. Eu
no acho que eu tenho a fora para enfrentar meus pais agora.

Rev no respondeu. Em vez disso, ele comeou a andar ao redor do


quarto. Bishop apareceu na porta. Voc est bem? Ele perguntou.

Eu dei a ele um sorriso fraco. To bem quanto eu posso estar.

Bishop acenou com a cabea antes de voltar sua ateno para o


irmo. Qual o seu problema?

Rev abruptamente parou de andar. Ele se virou e olhou para


Bishop. Mudana de planos. Ela vem para a Gergia com a gente.

Os olhos de Bishop se arregalaram. O qu?

Voc me ouviu.

Sim, mas eu no tenho certeza se voc est se ouvindo. Ns


tnhamos um plano, lembra? Bancamos os heris tempo suficiente.
Depois de amanh, ela no suposto ser o nosso problema. Ela tem
uma famlia para voltar, e no a nossa.

~ 87 ~
Apesar de tudo, eu engasguei com suas palavras duras enquanto
Rev rosnou e se aproximou de Bishop. Retire o que voc falou.

Ou o que?

Em um flash, Rev tinha atravessado o quarto e tinha Bishop


contra a parede. S porque estamos ao sul da fronteira no significa
que eu no sou seu presidente, irmo mais novo. Eu te dei uma ordem.

O rosto de Bishop ficou vermelho com raiva. Com suas narinas


dilatadas e peito arfante, ele silenciosamente ferveu por alguns
segundos. Bem. Eu retiro o que disse, ele cuspiu.

Agarrando a camisa de Bishop ainda mais, Rev disse: Agora diga


Annabel que est arrependido ter sido um idiota egosta e voc ficaria
feliz em t-la nos visitando na Gergia.

Com seu corpo enrolado com raiva, Bishop sacudiu a cabea em


minha direo e me prendeu com um olhar. Me desculpe, eu fui um
idiota egosta, e eu ficaria feliz em ter voc nos visitando na Gergia.

Rev olhou por cima do ombro para mim. Annabel, voc aceita
seu pedido de desculpas ou Bishop precisa rastejar um pouco mais?

Eu aceito, chiei. Minhas pernas tremiam, e eu tive que lutar


para me impedir de cair. Foi alarmante testemunhar os irmos em tais
condies, mas foi ainda mais chocante ver Rev, quem eu vi ser to
refinado e reservado, perder a pacincia. Especialmente desde que era
sobre mim.

Uma vez que Rev parecia satisfeito com a minha resposta, ele
soltou Bishop. Ele ento tomou algumas respiraes profundas, como
se para se acalmar. Annabel, voc pode nos deixar por um momento?

Sim, eu sussurrei e passei por Bishop.

Quando a porta se fechou atrs de mim, eu ouvi Rev dizer: Me


desculpe, eu tinha que fazer isso, irmo. Embora parte de mim
queria ficar ali e escutar, eu senti que eu devia Rev demais para isso.
Em vez disso, eu corri de volta para a cama e puxei as cobertas sobre
mim.

Mesmo no querendo estar entre Rev e Bishop, eu no poderia


deixar de estar grata que Rev tinha tomado partido de mim. Eu queria
apert-lo firmemente para mostrar quo agradecida eu estava por no ir
para casa em Virgnia. Meus pais iriam ter um acesso de raiva, mas eles
poderiam superar isso.

~ 88 ~
De agora em diante, eu percebi, eu s poderia confiar apenas em
mim mesma. Isso ia ser tudo sobre mim.

~ 89 ~
Captulo Oito
REV
Depois que Annabel saiu e eu pedi desculpas Bishop, ele e eu
nos encaramos silenciosamente por alguns minutos. Eu sabia o que eu
precisava dizer a ele o que eu tinha que dizer. Mas enquanto essa
admisso pareceu fluir to facilmente dos meus lbios poucas horas
atrs, me encontrei agora com a lngua presa, a boca cheia de
serragem.

Depois de limpar minha garganta vrias vezes, eu consegui


coaxar, Voc quer a verdade sobre o que aconteceu comigo? A
verdade sobre o que me trouxe at aqui?

Ele me lanou um olhar surpreso, e eu sabia que era a ltima


coisa que ele esperava que eu dissesse. Claro que eu quero.

Me recostando contra a parede de azulejos, eu assenti. Ento


aqui est.

Pela segunda vez naquele dia, o banheiro se tornou meu


confessionrio. Eu mais uma vez me purguei do terrvel segredo que
tinha mantido escondido por tantos anos e de tantas pessoas que eu
amava. Contar isso a Bishop foi to assustador quanto eu imaginei que
seria. Quando eu terminei, senti como se todos os meus msculos,
tendes e ossos do meu corpo tinham sido arrancados, e ento minha
prpria alma estava nua diante dele. Era algo tanto aterrador quanto
libertador.

Finalmente eu voltei a olhar para ele, esperando uma resposta.


Surpresa me inundou quando vi lgrimas em seus olhos. Ele balanou
em seus ps, como se quisesse fechar a distncia entre ns, mas no
tinha certeza de como eu poderia reagir. Porra, cara, eu no sei o que
dizer.

Com uma risada sem graa, eu disse: Isso parece ser o


consenso quando as pessoas ouvem a histria.

~ 90 ~
E voc nunca disse a mame?

Eu balancei minha cabea. Ningum alm de Preacher Man e


Breakneck sabiam.

Jesus, ele murmurou enquanto esfregava as lgrimas de


seus olhos. Eu simplesmente no posso... todos esses anos... sua
respirao escapou em um chiado. Quando Preacher Man largou a
igreja eu era apenas uma criana, mas ainda me lembro de me
perguntar o que diabos poderia ter dado errado.

Foi por minha causa.

O rosto de Bishop anuviou, e ele apontou o dedo indicador para


mim. Ah no, no foi. Eu no me importo que tipo de merda voc
andou segurando todos esses anos, eu no vou ficar aqui sentado,
porra, deixando voc se culpar pelo que aconteceu. Para comear, a
culpa foi daquele pervertido do caralho. E mesmo que eu odeie dizer
isso, foi culpa de Preacher Man tambm, por deixar que esses
acontecimentos levassem a melhor sobre ele.

Agora foi a minha vez de lutar contra as lgrimas. No fundo, eu


sempre temia que, se Deacon, e, especialmente, Bishop, descobrissem o
meu segredo, eles me odiariam por arruinar a famlia 12 . Obrigada
cara. Eu aprecio muito que voc diga isso.

a verdade. Eu quero dizer cada maldita palavra. Eu no


adoo o que eu digo.

Eu bufei. Voc, sendo acusado de adoar suas palavras?


Nunca.

Bishop sorriu. Exatamente, porra.

Me empurrando para longe da parede, eu andei at ele. Uma


das razes pelas quais eu te contei a minha histria, porque eu senti
que voc tinha, finalmente, o direito de saber. Mas h uma outra razo
tambm.

E qual ?

Annabel.

12Para quem no lembra, no primeiro livro eles contam que um dia Preacher Man
abandona a igreja (que ele mesmo fundou, aparentemente), volta a participar de um
MC e isso o afasta da famlia e faz com que ele se separe da esposa. Nesse livro, agora,
entendemos as razes por trs disso.

~ 91 ~
As sobrancelhas de Bishop se uniram em confuso. O que ela
tem a ver com isso?

Tudo. Ela a razo pela qual eu vim para o Texas. A princpio


parecia que Sarah era a nica razo, mas depois de tudo o que
aconteceu, eu entendo agora. Enquanto eu posso ter salvado Annabel,
ela fez o mesmo por mim, me permitindo finalmente me livrar dos meus
segredos.

Voc contou isso a ela antes de me contar? ele questionou


em tom acusador.

Sim, eu contei.

Embora ele parecesse irritado, eu sabia que Bishop estava mais


magoado do que qualquer outra coisa. Mas eu sou seu sangue, cara.
Sou seu irmo de sangue e de estrada.

Eu coloquei minha mo em seu ombro. Eu sei disso. Assim


como estar nos Raiders nos une com nossos irmos, o mesmo pode ser
dito de mim e Annabel, por causa do abuso que ns sofremos.

Bishop esfregou o queixo enquanto me olhava pensativamente.


Eu acho que entendo o que voc est dizendo. Mas eu tenho que ser
honesto e dizer que realmente no gosto disso.

Eu no estou pedindo que voc goste. Eu s quero que voc


respeite. E eu quero que voc respeite ela.

Seus olhos azuis se estreitaram. Eu nunca desrespeitei ela.

So duas coisas diferentes, irmo. preciso respeitar os


sentimentos dela. Se ela for para casa, no h nada alm de seus dois
pais idiotas egocntricos. Embora possa parecer que no faz nenhum
sentido e no vai ser fcil, ela deve vir para a Georgia com a gente, se
ela quiser.

Voc falou com Deacon sobre isso?

Eu ri. Voc est sugerindo que eu preciso pedir licena para


ele? Da ltima vez que eu verifiquei, eu fazia o meu prprio dinheiro e
tinha minha prpria casa dentro do complexo.

Isso no apenas sobre voc. Voc est levando para cada uma
ex-cativa dos Diablos e a vadia favorita de um cartel de drogas.

Meus punhos se enrolaram de raiva ao meu lado, e embora eu


teria odiado fazer isso, poderia ter acabado com Bishop naquele

~ 92 ~
momento, mas consegui me segurar. Nunca mais se refira a Annabel
assim de novo.

Bishop balanou lentamente a cabea de um lado para o outro.


Jesus, cara, o que voc tem com essa garota?

Eu joguei minhas mos no ar com exasperao. Eu j te


disse...

mais do isso, ele me olhou desconfiado. Voc no est


pronto para deixar ela ir, no ?

No, eu no estou, mas no pela razo que voc pensa.

Voc tem certeza disso?

Enquanto ela estiver se curando, eu vou fazer tudo ao meu


alcance para ajudar. Eu no quero que Annabel perca anos da sua vida
se afogando em emoes inteis. Olhando diretamente em seus
olhos, eu disse, Eu realmente gostaria que voc ficasse do meu lado.

Bishop cruzou os braos sobre o peito e resmungou. Eu


deveria estar ofendido que voc ao menos questionar se eu estou do seu
lado, sua expresso se iluminou. Voc meu irmo, eu estou
sempre do seu lado. E eu posso no gostar da merda que voc est
fazendo, mas estou com voc.

No pude conter o sorriso que se espalhou pelo meu rosto. Eu


estou to contente de ouvir voc dizer isso.

Mas se lembre disso. Ns nunca vamos deixar uma vad... hm,


uma mulher ficar entre ns. Entendeu?

Fechado.

A manh seguinte comeou com uma enxurrada de


atividades. Havia muita montanha de papeis para libertar Annabel.
Mais dinheiro tambm foi repassado para proteger tanto a ela como as
nossas identidades. No haveria nenhum registro de uma garota
americana ou dois motoqueiros americanos nas imediaes do hospital.
Custou uma boa quantia em dinheiro para apaziguar os policiais, os
mdicos e os funcionrios desonestos e corruptos, mas no final, valeu a
pena cada centavo. Enquanto Bishop estava me pressionando para
exigir que o pai de Annabel reembolsasse o valor, eu optei por ignor-lo.
Ns tnhamos muito dinheiro sujo que havia sido confiscado no
complexo de Mendoza por alguns dos outros caras. Que melhor maneira
de gastar tudo isso do que na liberdade de Annabel?

~ 93 ~
Enquanto Annabel se forava a engolir um pouco do caf da
manh do hospital, entrei no chuveiro para ficar pronto. Eu tinha quase
terminado quando um grito horripilante de Annabel me fez correr pela
porta do banheiro, totalmente nu e pronto para acabar com algum.

Com os olhos arregalados de medo, Annabel estava encolhida na


cama. Seu horror foi provocado pelos trs motoqueiros desconhecidos
de p no quarto. Claro, de onde eu estava, podia ver a parte de trs dos
seus coletes, onde se lia claramente Raiders. Espere, est tudo
bem, Annabel. Esses caras no vo te machucar, eu disse.
Rapidamente, eu me encolhi atrs de Sidewinder, para que ela no
tivesse que me ver pelado.

Rev? ela implorou, como se no pudesse imaginar segurana


junto a nenhum motoqueiro que no fosse eu ou Bishop.

Sim. Me d um segundo. Ok?

Hm, est bem.

Corri de volta para o banheiro e joguei uma toalha em volta da


minha cintura. Quando eu sa, Chulo estava com as mos para cima,
como se Annabel fosse prend-lo. Eu contornei Snake e Ghost para ir
para o lado de Annabel.

Chulo colocou as mos para baixo e sorriu. Lamentamos ter


assustado voc, mas ns s queramos parar e ver voc antes de partir.

Vocs queriam? Annabel perguntou.

Ele assentiu. Eu sabia que voc ia precisar de algo para vestir,


ento eu peguei algumas coisas da minha namorada, quando Snake
riu, Chulo deu um tapa na parte de trs da sua cabea. Eles
provavelmente vo ficar um pouco grandes em voc porque eu gosto das
minhas mulheres com carne, ele, ento, estendeu uma sacola para
Annabel.

Ela pegou e sorriu para ele. Obrigada. Isso foi muito gentil da
sua parte. Por favor, agradea a sua namorada por mim tambm.

Chulo sorriu timidamente. Se estiver tudo bem para voc, eu


prefiro no falar para ela que estou dando suas roupas para uma
mulher estranha.

Ghost assentiu. Lucia ia te dar uma surra se ela achasse que


est sendo trada.

~ 94 ~
Enquanto eu ria, Annabel murmurou, Oh, e seu rosto ficou
cor de rosa. Bem, obrigada de qualquer maneira. Quando ela
levantou da cama, seu rosto ficou na altura do meu peito. Por um
momento, ela parou para olhar suas tatuagens intrincadas. Ela ainda
teve tempo de ler alguns dos versos alinhados. Quanto mais tempo ela
permanecia pressionada contra mim, mais complicados meus
sentimentos se tornavam. Me repreendi internamente por, mesmo que
s por um momento, desfrutar da sensao de ter ela to perto de mim.
Que tipo de idiota doente eu era por pensar em Annabel, ainda que
remotamente, de uma maneira ntima?

Finalmente seu olhar encontrou o meu. Eu, uhm, eu vou ir me


arrumar agora.

Ok, eu respondi enquanto ficava grato por ela colocar


alguma distncia entre ns.

Ela passou por mim e correu at o banheiro e trancou a porta


atrs dela.

Desculpe por assustar ela, Rev, Ghost disse, se


desculpando.

Est tudo bem. Eu deveria ter dito que vocs poderiam


aparecer.

Quando o chuveiro foi ligado, Ghost olhou de mim para o


banheiro. Como ela est indo?

Dei de ombros enquanto pegava uma camisa limpa. To bem


quanto se pode esperar, eu acho.

Ela sabe que tem que dar o fora do Texas, no ?

Sim. Ela sabe, quando puxei meu colete por cima da camisa,
Chulo assobiou e balanou a cabea. O qu? perguntei.

No saia usando esse colete na fronteira. Isso vai colocar um


sinal em voc.

Ah, tudo bem, no sei porque eu mesmo no tinha pensado


nisso. Enquanto tirava meu colete, perguntei, Voc acha que ns
vamos ter algum problema para sair do pas?

Os olhos escuros de Chulo se estreitaram. Voc est duvidando


da nossa papelada?

~ 95 ~
Claro que no. Mas eu estaria mentindo se no dissesse que o
seu comentrio sobre o meu colete me assustou um pouco.

Mendoza no tem ideia de quem levou embora a sua garota.


Ainda. Voc tem isso a seu favor.

Obrigado por essa conversa animadora, eu brinquei


enquanto dava um tapa nas costas de Chulo.

Apenas estou pensando em todas as coisas, cara. Ns ainda


estamos esperando alguma confirmao sobre se Mendoza est vivo.

A porta do banheiro se abriu, e Annabel colocou apenas a cabea


para fora. Por que h tintura para cabelo na sacola?

Ghost passou a mo sobre a barba. Sim, hm, sobre isso. Sim,


eu esqueci de mencionar que voc precisa mudar sua aparncia. Voc
sabe, cabelo vermelho se destacaria muito mesmo ao passar pela
fronteira.

Os olhos verdes de Annabel se arregalaram. Eu estou em tanto


perigo assim? ela perguntou, a voz tremendo de medo.

s uma precauo, eu lhe assegurei, enquanto Chulo


acrescentou. E ns fizemos voc morena no seu passaporte.

Espere, como voc conseguiu a minha foto?

Quanto menos voc souber, melhor, respondeu Chulo.

Ao mesmo tempo em que no pareceu satisfeita com a sua


resposta, garota espera que ela era, resolveu no o questionar. Em vez
disso, ela enfiou a cabea dentro do banheiro e fechou a porta outra
vez.

Depois que guardei meu colete na mochila, me virei para Chulo.


Alguma coisa que eu precise saber sobre cruzar a fronteira?

Eu acho que deve estar tudo certo. Depois que voc passa o
posto de controle, eu aconselharia a pisar no acelerador e no parar at
chegar do outro lado do Texas, ele fez uma careta. claro que
voc tem uma senhorita que provavelmente vai comear a ser
insuportvel quando quiser parar para mijar ou algo assim.

Eu ri. Eu acho que tudo vai dar certo. Annabel no me parece


ser uma garota cheia de frescuras.

~ 96 ~
Para o seu bem, espero que voc esteja certo, respondeu
Chulo.

Ghost estendeu a mo. Ns temos que ir, irmo.

Eu bati a palma da sua mo, e ento o puxei para um abrao.


Srio, eu no posso agradecer o suficiente por toda a sua ajuda.

Acabar com os Diablos foi divertido pra caralho, ele


respondeu.

Com uma risada, eu me afastei. Ns ainda estamos em dvida


com vocs. Mesmo que agora sejamos um grupo legal, estamos aqui se
vocs precisarem da gente.

Fico feliz em ouvir isso. No hesite em nos contatar se voc


precisar de alguma coisa.

Eu agradeo.

Depois de trocar apertos de mo e abraos com Chulo e Snake, os


Raiders de El Paso saram pela porta. Apenas alguns momentos depois,
Annabel saiu do banheiro. Eu no pude evitar olhar duas vezes. No
tanto por causa das calas jeans enormes ou da camisa fluorescente
laranja e verde-limo. Era mais porque ela parecia completamente
diferente morena.

Devido ao que deve ter sido o meu olhar demorado sobre ela,
Annabel levou a mo at o cabelo. Ser que eu estou bem assim?

Sim. timo. De jeito nenhum algum vai te reconhecer agora.

Ela pareceu aliviada por que essa ligeira alterao a ajudaria a


disfarar a sua identidade. Estou feliz que esse o tipo de tinta que
sai em alguns dias, quando ela olhou para si mesma, disse. Eu sei
que provavelmente pedir muito, mas quando ns pararmos durante a
noite, eu realmente gostaria de encontrar umas roupas novas.

Eu sorri. Eu acho que posso lidar com isso.

Obrigada.

Pronta?

Ela assentiu com a cabea. Eu acho que est tudo guardado,


ela meditou em voz alta.

~ 97 ~
Eu ri do bom humor forado em sua declarao. Eu gosto de
uma mulher que pode viajar com poucas coisas, eu respondi
enquanto jogava a ala da mochila sobre o ombro. Vamos l.

Embora ns estivssemos na relativa segurana do hospital, eu


mantive Annabel escondida perto do meu lado. Eu no queria correr
nenhum risco. Quando chegamos l fora, ns dois tivemos que proteger
nossos olhos do sol brilhante. Ns passamos dois dias sob as luzes
fluorescentes do hospital.

Depois de espreitar em torno do estacionamento, Annabel


perguntou: Onde est o carro?

Bishop e Breakneck esto trazendo aqui.

Ele vem com a sua prpria escolta?

Eu ri. Eu acho que voc pode dizer isso. Os Raiders de El Paso


quiseram ter certeza de que estava tudo seguro at traz-lo aqui.

Seguro do que, exatamente? ela perguntou.

Ah, eu no sei. Algo sobre as linhas estarem cheias de


explosivos.

Annabel franziu a testa enquanto lamentou. Tantas precaues


s para mim.

No s para voc. para mim tambm.

Mas voc s precisa de proteo porque me tirou de Mendoza.

Depois de arrumar a ala da minha mochila no ombro, balancei a


cabea para ela. Mesmo que eu tivesse deixado voc morrer, eu ainda
seria um homem marcado. Eu ajudei a invadir a casa do tenente
Rodriguez do cartel, onde no s havia seu ltimo lote de meninas
destrudas, como tambm uma quantia substancial de dinheiro, que
foi tomado.

Eu acho que no tinha percebido quanto risco voc enfrentou.

Sem perceber que ela provavelmente ainda no estivesse tendo


problemas para ser tocada por homens, eu estendi a mo e afastei uma
mecha de cabelos escuros do seu rosto. Seus olhos verdes se
arregalaram, mas ela no me afastou. Desculpe, eu tinha que
estragar o seu show de mrtir um pouco.

Ela deu uma risada rouca. Espertinho.

~ 98 ~
Era bom ver ela sendo alegre. Fomos interrompidos pelo rugido
das motos na entrada. Eu virei a cabea para a esquerda para ver
Bishop e Breakneck parando junto ao meio-fio. Havia dois carros
seguindo eles de perto.

Mesmo antes que me dissessem, eu sabia qual era para ns.


Parecia ser um Oldsmobile do final da dcada de 198013. Era o tipo de
carro que voc no tem que se preocupar de ser roubado, porque a
aparncia to horrenda que ningum olharia duas vezes. Mas o motor
parecia bom, ento ele daria conta do recado e nos levaria de volta para
a Georgia.

Fico feliz em ver vocs. Por um minuto, pensei que tinham


esquecido de ns, eu disse.

Bishop sorriu. Esquece o p no saco que voc? Nunca

Sim, sim, eu murmurei com um sorriso. Vocs esperam


uma hora ou duas antes de ir para a fronteira?

Sim. No quero levantar nenhuma suspeita desnecessria,


respondeu Bishop.

Quando meu olhar encontrou o de Breakneck, no pude deixar de


sentir uma ligeira pontada no peito ao v-lo na minha moto. Cuide
bem dela, ok?

Breakneck sorriu. Pare de torcer suas mos com uma mulher


velha. Eu tenho dirigido a mais tempo do que voc est vivo, seu
merdinha, ento tire da cabea essa ideia de que eu vou foder com a
sua moto.

Eu dei um soco de brincadeira no seu brao. Obrigado, imbecil,


verdade seja dita, eu estava grato ao v-lo sorrir, ponto.

O que voc acha do carro? Bishop perguntou a Annabel. Eu


sabia que ele estava provocando-a apenas para conseguir uma reao.
Ele no parecia conseguir deixar para l o fato de ela ser uma

13

~ 99 ~
riquinha 14 , como ele a chamava, brincando. Ele tinha pensando a
mesma coisa quando conheceu nossa cunhada, Alexandra, mas
Annabel e sua educao privilegiada faziam at mesmo Alexandra
comer poeira

Embora eu tivesse certeza de que ela nunca tinha entrado em


nenhum carro que no fosse totalmente novo, Annabel sorriu
docemente para Bishop. Parece timo. Voc sabe, se tem mais do que
vinte anos, voc pode dizer que uma antiguidade, e eu adoro
antiguidades.

Balanando a cabea, Bishop sorriu. Ah, eu acho que vou


gostar de ter voc conosco na Georgia, patricinha.

Altos elogios, ela respondeu. Claro, ela no tinha ideia de


quando vinha de Bishop, esse era realmente o mais alto elogio.

Ok, ns devemos ir, eu disse.

Quando Annabel comeou a ir at o carro, Breakneck disse:


Coloquei um travesseiro e um cobertor no banco de trs. Depois que
passar pela fronteira, voc precisa se deitar.

Annabel virou. Eu no acho que necessrio.

Eu acho. E a ltima vez que verifiquei, eu era o mdico aqui.

Eu me preparei para uma discusso, considerando a teimosia de


Annabel, mas em vez disso ela simplesmente ergueu as mos em
derrota. Ok, ok. Eu vou descansar.

Bom. Eu fico feliz em ouvir isso. Outra coisa boa nesse carro
que seu banco de trs grande.

Sorte a minha, Annabel murmurou quando abriu a porta do


lado do passageiro.

Breakneck alcanou no bolso de seu colete e tirou um frasco de


comprimidos, que ele entregou para mim. Aqui esto alguns
analgsicos, no caso de voc precisar deles.

Obrigado. Eu vou entregar a ela.

No tem o suficiente para vocs dois a.

14 Ele a chama de Uptown Girl, que garota da cidade, mas mais do que isso, se
refere a uma pessoa rica, que tem uma vida privilegiada. bastante usado em Nova
York, para descrever aquelas pessoas que vm das partes mais abastadas da cidade.

~ 100 ~
Eu estou bem, com um sorriso, eu fiz uma brincadeira de
Monty Phton Em busca do Clice Sagado 15 . Isso apenas uma
ferida. Eu nem posso dizer que fui baleado quando a coisa mal encostou
em mim.

Breakneck me deu um olhar irritado. Voc ainda precisa cuidar


de si mesmo. Eu sei que voc vai arrebentar a sua bunda para dar o
fora do Texas o quanto antes, mas voc precisa parar e esticar um
pouco as pernas.

Ok. Eu vou.

Breakneck deu um leve aceno de cabea antes de deslizar o


capacete de volta.

Vejo vocs em casa ainda esta semana, eu disse.

Bishop assentiu. Se cuide, mano. Nos deixe saber onde voc


est e como est indo.

Claro que sim, ento eu deslizei no banco do motorista, onde


fiquei cego com o reflexo de dados de lantejoulas presos ao espelho
retrovisor. Jesus, eu murmurei antes de peg-los e atirar no porta-
luvas.

No exatamente o seu estilo? Annabel questionou,


provocando.

Espertinha, ela sorriu para mim enquanto eu comeava a


pr o carro em movimento.

Nossa viagem at a fronteira durou cerca de trinta minutos.


Embora El Paso e Jurez fossem separadas apenas pela ponte Paso del
Norte, que cruzava o Rio Grande, tanto o complexo de Mendoza quanto
o hospital, estavam escondidos longe da cidade.

No comeo ns dirigimos em silncio. Quando Annabel comeou a


ficar inquieta na sua cadeira, eu perguntei. Nervosa sobre cruzar a
fronteira?

Ela assentiu com a cabea. Um pouco.

15 um filme de 1975, realizado pelo grupo britnico de comdia Mont Phyton e conta,
de forma irnica, a busca do Rei Arthur pelo Santo Graal. Foi um sucesso absoluto e
tem legies de fs at hoje, maaas como eu no vi o filme, no entendi a referncia que
a autora fez

~ 101 ~
Pela forma como ela estava agindo, eu poderia dizer que o seu
medo bvio ia alm da questo de cruzar a fronteira. Me diga o que
est incomodando voc.

Com uma careta, ela respondeu. So apenas pequenos


flashbacks do tempo que passei com os Diablos.

Eu sinto muito.

Ela encolheu os ombros. Est tudo bem. Acho que de se


esperar.

Sim, , quando ela continuou torcendo as mos e cruzando


e descruzando as pernas, eu perguntei, Voc quer falar sobre isso?

Parte de mim quer, e a outra parte est com medo. Como se,
uma vez que eu libere um pouco disso, vou estar me abrindo para o
caos emocional.

uma metfora ruim, mas tipo como a caixa de Pandora?

Os olhos dela se arregalaram de surpresa. Sim, acho que isso


mesmo, inclinando a cabea para mim, ela disse. Espero que isso
no soe esnobe, mas me surpreende ouvir voc falando de metforas.

Porque eu devo ser um motoqueiro ignorante?

Seu rosto corou. Me desculpe. Eu odeio quando as pessoas tm


ideias preconcebidas e julgam por esteretipos, e no fim eu mesma
estou aqui fazendo isso.

Eu ri. Est tudo bem, Annabel. A maioria dos motoqueiros


vivem cuspindo metforas o tempo todo, mas eles no tm ideia do que
a porra do termo real significa. Para mim, eu sempre fui um intelectual.
Eu sempre adorei ler, desde quando era criana, mas depois do estupro,
eu comecei a gostar de escapar cada vez mais para os mundos da
fico. Ento, quando fiquei um pouco mais velho, comecei a querer ler
sobre a histria de presidentes, soldados, reis e imperadores. Percebi
que eu poderia aprender algo com eles.

Isso fascinante, ela respondeu, com verdadeira


sinceridade.

A maioria da minha famlia no concordaria com voc. Eles


acham que porque eu tenho um diploma de um curso de dois anos na

~ 102 ~
faculdade da comunidade 16 e porque fao citaes literrias, estou
tentando ficar acima da minha criao.

Mas eles esto to errados, ela balanou a cabea. Voc


realmente um homem da Renascena. Quanto a mim, eu no sei nada
de matemtica ou cincias.

Isso o que voc precisava saber para ser um veterinrio.

Ela ofegou. Como voc sabia... ah, bem, eu disse isso a voc no
hospital, no ?

Eu balancei a cabea. Na verdade, eu j tinha descoberto muito


sobre voc pelas suas informaes de pessoas desaparecidas.

Ah, eu vejo, ela murmurou.

No se preocupe. No foi nada constrangedor.

Ela riu. Eu espero que no, virando ligeiramente em seu


assento para ficar de frente para mim, ela disse, Cite algo para mim.

O qu?

Voc disse que pode fazer citaes literrias. Gostaria muito de


ouvir alguma coisa.

Srio?

Seu rosto se iluminou. Sim, por favor.

Ok, ento. No diga que eu no avisei, mais uma vez os


repiques doces de sua risada soaram nos meus ouvidos.

Foi h muitos e muitos anos j, / Num reino junto ao mar, / Que


vivia l quem voc pode conhecer / pelo nome de Annabel Lee17.

Os olhos verdes de Annabel se arregalaram em delrio. Voc


sabe Annabel Lee, de Poe?

Eu sei. Eu sei O Corvo18 tambm. Poe um dos meus autores


favoritos.

16 L eles possuem cursos de graduao de dois anos, que equivaleriam, em uma


comparao rasa, ao que chamamos de curso tcnico no Brasil, porm l eles
realmente recebem um diploma universitrio.
17 Parte do poema Annabel Lee, do escritor e poeta americano, em meados do sculo

XIX.
18 O Corvo, de 1845, um dos poemas mais famosos do autor e, inclusive, j inspirou

o roteiro de filmes.

~ 103 ~
Eu recebi meu nome por causa desse poema.

Com um sorriso, eu disse a ela: Eu tinha um palpite.

E minha irm se chama Lenore19 por causa de O Corvo.

Seus pais devem gostar muito de Poe tambm.

Minha me se formou em ingls na faculdade, Annabel


revirou os olhos. Ela estava l principalmente para conseguir o seu
to importante Diploma Esposa20, mas ela conseguiu fisgar o meu pai
e terminar a faculdade.

Eu ri. Eu no posso evitar me perguntar como algum como


voc veio de duas pessoas to horrveis.

Ela sorriu. Essa uma boa pergunta. Eu me fao ela muitas


vezes tambm.

Minha diverso durou pouco quando eu vi que tinha chegado ao


posto da fronteira. Annabel soltou um pequeno grito de alarme ao
mesmo tempo que se sentou com as costas retas em seu assento.
Tudo vai ficar bem. Podemos contar que os Raiders fizeram excelentes
documentos. Ns vamos chegar ao outro lado.

Ok, ela respondeu suavemente.

Mas tente no parecer to suspeita.

Seus olhos se arregalaram de horror. Eu pareo suspeita?

Voc parece que vai se mijar nas calas.

Ela riu, e eu fiquei feliz por aliviar um pouco a tenso no carro.


Est bem, est bem. Eu vou manter a calma. Eu vou a melhor Mary
Jones possvel, ela respondeu, fazendo aluso ao nome em seu
passaporte.

Lentamente, avancei com o carro pela fila. Quando chegamos ao


inspetor, desci o vidro da janela e lhe entreguei nossos passaportes. Ele
olhou para nossas fotos e depois de volta para ns. O tempo parecia
passar de forma agonizante e lenta. Gotas de suor, tanto do calor
quanto dos meus nervos, comearam a se formar na minha nuca.

19 Personagem que aparece no poema, amada do narrador.


20 um termo que se refere a mulheres que entram na universidade com o objetivo
claro de conseguir um marido rico e que tenha boas projees para o futuro.

~ 104 ~
O policial entregou os nossos passaportes para outro homem. Ele
tambm levou o seu tempo olhando para ns e os documentos. Assim
quando eu senti que a tenso ia esmagar Annabel, o homem carimbou
nossos passaportes e os entregou de volta ao primeiro oficial.

Depois que ele os empurrou de volta para mim, acenou para ns.
No momento em que o carro passou, eu soltei a respirao que estava
segurando. Uma vez que estava fora de vista, acelerei o motor, como
Chulo me instruiu a fazer, e comecei a colocar a maior distncia
possvel entre ns e a fronteira.

~ 105 ~
Captulo Nove
Manuel Mendoza olhou para a desolao carbonizada do seu
outrora prspero acampamento do trfico. Com o lbio superior
enrolado em desgosto, ele inspecionou os operrios trabalhando no
lugar. Fazia uma semana desde que aqueles desgraados do caralho
tinham violado o que deveria ter sido uma fortaleza impenetrvel. Seu
primeiro ato assim que os incndios foram apagados foi colocar uma
bala na cabea do homem encarregado pela segurana.

Uma vez que foi feito, ele colocou os homens que restaram no
complexo para procurar sua Roja21. Bastava imaginar seu lindo cabelo
vermelho e pele branca cremosa para que uma dor latejasse na sua
virilha. Ele a havia espancado at quase a morte, mas sabia que estava
certo nas suas aes. A vagabunda tinha chamado o nome de outro
homem enquanto ele estava fodendo com ela. Depois de tudo o que ele
tinha feito por ela, para ela o trair assim... ela mereceu a surra violenta.

Quando a busca pelo complexo resultou em nada, ele destruiu


completamente o seu quarto, em um acesso de raiva. Ele no tinha a
inteno de deixar que algum outro homem algum dia a tivesse, e agora
ela estava nas mos das pessoas que invadiram seu complexo.

Se ela tivesse sobrevivido.

Ele se agarrou esperana de que ela no tinha. Porque, se ela


estava viva, no momento em que descobrisse o seu paradeiro, iria atrs
dela. Ela era sua, e ela morreria pelas suas mos, como deveria ter sido
antes.

Lo siento pela interrupo, chefe, era a voz chorosa de um


dos seus soldados.

Mendoza lanou um olhar por cima do ombro. Eu no deixei


bem claro que no queria ser perturbado? ele rosnou.

21 Roja faz referncia a vermelha em espanhol, em aluso cor do cabelo dela.

~ 106 ~
O rosto do homem empalideceu. Uh, sim, mas, uh, eu acho
que isso algo que voc vai querer ver.

O que ? Mendoza assobiou.

Com a mo trmula, o homem estendeu algumas imagens em


preto e branco. Eu tenho alguns amigos que trabalham na fronteira.
Eu pedi a eles que ficassem atentos a garotas americanas que se
encaixassem na descrio de Roja.

Mendoza pegou as fotos da sua mo.

Eu eliminei as que no poderiam ser ela. Algumas aqui tm


potencial. Claro, elas esto em preto e branco, de modo que mais
difcil descobrir a cor do cabelo.

Depois de olhar fixamente para duas das fotos, ele as atirou no


cho. Ele tinha cada polegada de Roja memorizada, ento ele sabia
quando os seios eram muito grandes ou muito pequenos, ou o rosto
muito redondo.

Ele grunhiu com frustrao quando chegou ltima imagem.


Quando olhou para baixo, uma mistura de esperana e raiva o encheu.
Embora a imagem no estivesse totalmente clara, ele sabia, sem
sombra de dvida, que era sua Roja. Mas assim que a identificou, raiva
se enrolou nele ao v-la com um homem estranho. Era esse aquele
quem ela tinha chamado o nome? Descubra tudo o que puder sobre
este homem.

Mas ns no temos nada para ir em frente. Nem uma placa de


carro, e tenho certeza que, se eles estavam fugindo, usaram
passaportes falsos.

Mendoza estreitou os olhos. Eu lhe dei uma ordem.

O homem empalideceu uma segunda vez antes de engolir em seco


e dizer. Sim, senhor.

Quando Mendoza estava sozinho outra vez, reuniu seus


pensamentos dispersos. Ele detestava negcios inacabados. Primeiro,
ele ia reconstruir seu complexo. Cada dia que passava sem seus
negcios em funcionamento, era dinheiro que ele perdia. Cuidar de Roja
poderia esperar at que ele estivesse reerguido.

No final, ela no ia a lugar nenhum. Quando ele no fosse atrs


dela em um primeiro momento, isso poderia lhe dar a falsa sensao de
segurana. Mas, ento, ele iria localiz-la.

~ 107 ~
Ele teria a sua buceta apertada em torno do seu pau uma ltima
vez antes de cortar o corao batendo em seu peito.

Roja. Era. Dele.

~ 108 ~
Captulo Dez
ANNABEL
Aps os momentos de escrutnio tenso dos nossos documentos na
fronteira, a adrenalina me deixou cambaleando. Quando Rev me
instruiu a ir para o banco de trs, no comeo eu queria discutir como
uma criana petulante que no estava cansada. Mas, em vez disso, eu
felizmente me joguei sobre o banco de trs, sorrindo pela evidncia da
bondade de Breakneck ao ter a preocupao de colocar ali um
travesseiro e um cobertor. Apesar de estar muito quente para me cobrir,
coloquei o cobertor sobre o assento de couro desgastado e me enrolei no
travesseiro. Logo eu estava embalada em sono profundo.

Eu no tinha ideia de quantas horas haviam se passado quando


acordei com Rev gentilmente me sacudindo. hora de parar para
abastecer e comer algo, Bela Adormecida.

Com um bocejo, eu respondi. No estou com fome.

No. No quero ouvir nada que no seja o seu mastigar. Voc


precisar se alimentar para recuperar sua fora.

Eu abri somente um olho para olhar para ele. Aff. Voc to


mando.

Ele sorriu para mim. Vamos.

Perfeito, eu murmurei quando me sentei no banco. Esfreguei


meu pescoo dolorido com uma mo e abri a porta do carro com a
outra. Onde estamos?

Cerca de uma hora ou duas do Estado da Louisiana.

Senti minha boca cair aberta em estado de choque. Eu dormi


durante todo o tempo que levou para atravessar o Texas?

Basicamente. Claro, eu estava correndo. Policiais no prestam


muita ateno em carros que parecem ter sado do ferro-velho.

~ 109 ~
Eu sorri. Entendo, enquanto eu olhava ao redor do
estacionamento em nosso entorno, vi que Rev tinha parado em alguma
espcie de lanchonete do tipo famlia que vendia comida gordurosa na
beira da estrada. A partir dos veculos estacionados de forma alinhada,
eu poderia dizer que o lugar servia a vrios caminhoneiros. Vamos
comer aqui? eu questionei, tentando o meu melhor para no
expressar abertamente a minha decepo.

Voc est insinuando que este lugar um lixo?

Minhas bochechas aqueceram instantaneamente. Claro que


no.

Est tudo bem, Annabel. Eu estava apenas brincando com


voc, Rev respondeu. Este lugar parece ser uma birosca, mas na
verdade ele altamente recomendado.

Srio?

Ele riu. No fique to surpresa. Boa comida nem sempre tem


que vir em toalhas de linho e porcelana fina.

Estou bem ciente disso, eu reagi. Quando ele baixou a


cabea para remexer no porta-malas, acrescentei. Para que conste,
eu nem sempre comi em porcelana fina e talheres de prata. Eu sei como
ser normal.

Rev fechou o porta-malas. Foi ento que eu vi o colete de couro


pendurado na sua mo um que eu no tinha visto desde a minha
primeira noite no hospital. Ele o vestiu e, quase que instantaneamente,
algo nele mudou na minha frente. O Rev acessvel desapareceu para dar
lugar a um cara mais duro, com as bordas mais afiadas. Era algo meio
enervante.

Ele estava to em sintonia com os meus sentimentos que


imediatamente me olhou com ateno. O que est errado?

Por que voc acabou de colocar isso?

Enquanto ele parecia querer se livrar da pergunta, eu podia ver


sua mandbula apertando, como se ele estivesse segurando. o meu
colete.

Mas por que agora? Quero dizer, eu entendo que voc no o


usou na fronteira para no ser identificado, eu respirei fundo e repeti
uma pergunta anterior. Ns estamos em algum tipo de perigo?

~ 110 ~
Rev olhou para mim por um momento antes de exalar um suspiro
alto. Olha, Annabel, h muito sobre o meu mundo que voc no
entende e voc no precisa entender.

Ento voc no pode me explicar por que colocar um pedao de


couro faz diferena? fiz um gesto para o seu colete.

S sei que enquanto voc est comigo, voc no est em perigo.

Especialmente porque voc est usando esse colete agora?

Rev rosnou quando enfiou as chaves no bolso. Voc no pode


s deixar para l, no ?

Ser teimosa faz parte do meu eu normal, tambm, retruquei.

Eu fiquei grata quando ele finalmente sorriu para mim. Eu sei


que voc pode ser normal, Annabel. Na verdade, eu no sei se j vi
algum capaz de ser to normal, apesar de tudo o que o voc passou.

Obrigada, eu murmurei.

Ento vamos l. Voc precisa de uma refeio nutritiva, e este


lugar para ter boa comida alguma merda nutritiva que voc precisa.

Quando eu percebi que isso era tudo que ia conseguir dele,


relutantemente concordei. Ok.

Enquanto andamos pelo estacionamento, Rev manteve a mo na


parte baixa das minhas costas. Quando entramos na lanchonete, o sino
sobre a porta tilintou, alertando os clientes da nossa presena. Me
pareceu que a conversa foi momentaneamente interrompida, mas
tambm podia ter sido apenas minha imaginao.

A garonete, que me lembrava uma personagem de televiso, veio


at ns. Eu tinha assistido muitas reprises velhas na televiso da
cozinha enquanto estava crescendo. Nossa cozinheira era uma grande
f de seriados. Dois?

Sim, por favor.

Ela pegou alguns menus. Me sigam.

Quando passamos por uma fileira de cabines e mesas, os


caminhoneiros endureceram ao notar Rev. Ento eu testemunhei uma
expresso de respeito cruzando seus rostos. Eu sabia agora a razo pela
qual ele tinha colocado seu colete. Havia poder tcito no couro
desgastado e, no momento, eu estava grata por isso.

~ 111 ~
Ns deslizamos em uma cabine ao lado de uma grande janela de
vidro. A garonete nos entregou os menus. O que vocs querem para
beber?

Eu quero uma Coca-Cola, eu respondi.

E voc? a garonete perguntou a Rev.

Eu vou tomar ch e leite.

A garonete anotou nosso pedido. Volto logo.

Eu comecei a olhar o menu quando Rev disse, Alis, o leite


para voc.

Meu olhar encontrou o seu. Com licena?

Voc precisa de vitaminas.

E se eu no gosto de leite? retruquei.

Rev correu a palma da mo pelo rosto, exasperado. E se eu no


me importo se voc gosta?

Eu no podia acreditar na sua sbita audcia. Eu tenho um


pai muito controlador na Virginia. No preciso de outro.

Rev apoiou os cotovelos na mesa e me lanou um olhar furioso.


Eu no estou tentando te controlar. Estou apenas preocupado com a
sua sade. Voc comeu como um pssaro no hospital, ento voc j
est em dficit nutricional. Eu no posso dizer com certeza, mas
imagino que voc no comeu bem quanto estava com Mendoza...

Na verdade, eu tinha a melhor comida disponvel l, desde que


eu fazia minhas refeies com ele Era a verdade. Enquanto que as
garotas nos barraces obtinham apenas o mnimo. Mendoza era
inteligente demais para mat-las de fome, porque se elas perdessem
muito peso e parecessem pouco saudveis, elas deixariam de ser
atrativas para os potenciais compradores. Quanto a mim, eu me
sentava na mesa da casa principal e comia lagosta e bife simplesmente
porque era a favorita de Mendoza naquele momento.

Rev levantou uma das mos. Eu retiro essa parte. No entanto,


com o sangue que voc perdeu, junto com a cirurgia, voc vai ter que
lutar contra a anemia. Depois de beber o seu leite, eu sugiro que voc
pea um bife, e tambm algumas folhas verdes, como espinafre, por
exemplo.

~ 112 ~
Agora, alm de meu salvador, voc meu nutricionista
tambm? eu estalei.

Annabel, Rev disse suavemente, mas com convico.

Eu suspirei. Me desculpe. Voc s est tentando ser legal, e eu


estou aqui atirando merda em voc, no ?

Eu posso entender o porqu.

Voc pode?

Ele assentiu. Durante os ltimos dois meses da sua vida, voc


esteve completamente sob a autoridade de outra pessoa. natural,
agora que est livre, que voc lute contra qualquer um que tenta
exercer qualquer controle sobre voc.

Pisquei para ele algumas vezes antes que eu pudesse acalmar


minhas emoes o suficiente para responder. Nos poucos dias em que
eu o conhecia, nunca deixava de me surpreender como era possvel que
Rev me lesse to facilmente. Ningum da minha famlia, ou at mesmo
meus amigos mais prximos, tinham conseguido fazer isso com tanta
preciso.

A garonete voltou com nossas bebidas. Quando ela colocou o


leite na frente de Rev, eu estendi a mo e o puxei para mim. Fui
recompensada com um sorriso genuno dele.

Vocs j sabem o que vo pedir?

Quando ele viu que eu ainda estava incerta, Rev foi em frente e
fez seu pedido. Eu vou querer um lombo, bem passado, batata
assada com cobertura de queijo e salada com molho italiano.

A garonete se virou para mim. E voc?

O mesmo. S que a minha pode ser batata-doce?

Claro.

Obrigada, quando isso chamou a ateno de Rev, eu disse:


Batatas-doces so cheias de potssio, algo que eu tenho certeza que
vai ser bom para mim.

Ele sorriu. Estou feliz que voc est levando isso mais a srio.

Assim que a garonete saiu, comecei a beber o leite devagar. Eu


nunca tinha sido uma grande f de beber leite que no viesse de uma

~ 113 ~
bacia com cereal cheio de acar, mas eu faria qualquer coisa que
ajudasse na minha recuperao.

Ficamos em silncio por alguns instantes, ouvindo o murmrio


das conversas ao nosso redor. Antes de conhecer Rev, eu sempre me
apressava em preencher os silncios com conversa fiada. Mas havia algo
sobre estar perto dele que fazia o silncio, de alguma forma, mais
tolervel... mais reconfortante.

Depois de terminar o meu leite, perguntei: Ento, o que


acontece quando ns voltarmos para a Georgia?

Ele deu de ombros. Eu no pensei to adiante. Presumi que


poderamos ver onde isso daria, mas, acima de tudo, pensei em deixar
voc fazer as escolhas.

Minha boca se abriu em surpresa. Eu?

Ele assentiu. Quando sobre voc, eu diria que voc quer


tomar as decises, certo?

Bem, sim, mas, ao mesmo tempo, eu vou ser sua convidada...


ou convidada do clube, ou o que seja. Eu respeito isso.

Rev ficou pensativo. Minha casa diretamente atrs do clube,


ento eu acho que voc poderia dizer que os dois andam de mos
dadas. Mas voc minha convidada, e os meus irmos vo respeitar
isso.

Eu s no quero ser um inconveniente.

Voc no vai ser. Vou colocar voc para trabalhar e fazer


merecer a sua estadia.

Eu ri. Ah, voc vai, ?

Rev sorriu. Voc mesmo disse que voc no queria ser um


inconveniente.

Eu posso cozinhar para voc.

Voc cozinha? Rev perguntou, sua voz cheia de dvida.

Sim.

Sinto muito. s voc no me parece o tipo de pessoa que


sabe cozinhar.

~ 114 ~
Uma das poucas pessoas decentes em nossa casa era a nossa
cozinheira. Eu passava muito tempo com ela. Voc acaba aprendendo
as coisas.

Entendo, Rev esfregou a mo sobre a barba. Ento voc


est disposta a cozinhar para mim.

Claro.

Isso vai incomodar a minha me.

Por qu?

Ele riu. geralmente ela quem cozinha para ns.

Oh, bem, eu poderia ajudar ela, ento.

Na verdade, eu gosto da ideia de ter voc em minha casa,


cozinhando s para mim.

Voc gosta?

Com uma piscada e um sorriso, ele respondeu: Sim, eu gosto.

Voc est me paquerando, Reverend Malloy? eu no pude


resistir tentao de provoc-lo, e me senti bem por me permitir relaxar
um pouco.

S afirmando fatos, Annabel Percy, ele respondeu.

Foi ento que a garonete apareceu com as nossas saladas. Ao


ver o prato transbordante, meu estmago roncou alto o suficiente para
que Rev ouvisse, o que o fez rir.

Uma vez que estvamos sozinhos de novo, de repente fiquei


sobrecarregada ao perceber que tinha acabado de lhe acusar de flertar
comigo. Depois de tudo o que eu tinha passado, como eu poderia
pensar em provocar um homem sobre flertar? Ainda mais Rev. Isso no
s ia contra o lao de amizade que tnhamos estabelecido, mas
provavelmente era um insulto a um homem como ele. Considerando o
quanto ele era bonito, no importava que havia esse lado doce que ele
escondia, eu tinha certeza que ele tinha uma fila longa de mulheres
interessadas, independentemente de ele retribuir a ateno ou no. Ele
certamente no precisava de uma baguna fsica e emocional como eu.

Sobre o que voc est pensando?

Nada, eu menti enquanto empurrei uma mordida grande de


salada na boca.

~ 115 ~
O garfo de Rev foi apoiado em seu prato. Alguma coisa est te
incomodando. Toda a sua expresso escureceu, para no dizer que seu
corpo ficou tenso.

Engoli em seco. Depois de tomar um gole de Coca-Cola, eu


finalmente olhei para ele. Eu s estava me perguntando o que havia
de errado comigo para sequer mencionar algo como flertar.

O que h de to errado com isso? Voc s estava brincando


comigo.

Eu empurrei um pouco da salada pelo meu prato. Eu tenho


esses pensamentos sobre as coisas que eu no deveria dizer e fazer
depois do que eu experimentei em cativeiro. O que eu passei. Coisas
que poderiam ser mal interpretadas, inadequadas e erradas. Talvez isso
seja loucura, talvez no seja.

Rev mastigou pensativamente por um momento antes de falar.


Annabel, no h um manual para pessoas como ns. Eles no fazem o
guia de prs e contras depois que voc foi uma escrava sexual.

S a meno do termo "escrava sexual" me fez estremecer em


repulsa. Mas era a verdade, era quem eu era agora. Um ex-escrava
sexual. Depois de passar por isso, eu certamente no poderia ser
melindrosa com algo assim agora. Isso no tinha que definir quem eu
era, mas no havia como negar que era uma parte de mim. De alguma
forma, esse ttulo tambm estava me ditando como eu deveria me sentir
e agir, o que, no final, me colocava em outra forma de escravido. Essa
seria a razo principal pela qual um homem como Rev no estaria
flertando com garotas como eu.

Enquanto eu estava perdida em meus pensamentos, Rev


estendeu a mo sobre a mesa para pegar minha mo. Ele a apertou, e
isso me tirou das minhas reflexes. Voc tem que fazer o que
melhor para voc, o que te faz feliz. Voc no pode ficar se preocupando
se isso algo que algum na sua situao faria. Voc uma pessoa, e
aquela que possui as chaves para a sua cura.

Apesar de suas palavras fazerem todo o sentido, era difcil


acreditar nelas. Acho que voc est certo.

Voc est com medo que algum vai te julgar?

Eu balancei a cabea enquanto as lgrimas enchiam meus olhos.


Algum poderia pensar que eu sou doente e repugnante por ainda

~ 116 ~
ser capaz de ter esse tipo de pensamentos depois do que aconteceu
comigo.

Eu no acho que algum possa esperar que voc seja uma


freira para o resto da sua vida s porque voc foi estuprada.

Mas estar brincando com voc assim to cedo? Isso no


significa que h algo de errado comigo? Eu deveria achar homens
repulsivos e o pensamento em sexo, repugnante.

Rev balanou a cabea. Isso significa apenas que o seu velho


eu est lentamente encontrando seu caminho at o seu novo eu. Mesmo
que as duas nunca possam se mesclar totalmente, voc no pode ser
to dura consigo mesma. No podemos evitar o que sentimos.

Eu acho que voc est certo, eu repeti.

Pegue a morte, por exemplo. Todo mundo sofre de forma


diferente. S porque algum no est chorando incontrolavelmente, isso
no significa que ele amava o falecido menos do que algum que est
chorando e gritando. Todos ns lidamos com as emoes de forma
diferente. Assim como voc no pode dizer a algum qual a maneira
certa de expressar o seu luto, voc no pode dizer a ningum como lidar
com a vida aps sofrer um abuso sexual.

Tentei digerir as palavras de Rev. Elas pareciam to fceis de


aceitar, to lgicas, quando vinham dele. Mas no quadro deformado da
minha mente, eu poderia dizer essas mesmas coisas e ainda assim no
conseguia acreditar. Eu tinha esperana de que um dia eu estivesse
bem com a forma como me sentia, mas, por agora, eu sabia que tinha
um longo, longo caminho a percorrer.

Depois que a nossa garonete trouxe nossos pratos, Rev


perguntou: Voc est melhor agora? mesmo que eu no estivesse,
assenti. Voc no tem que mentir para mim, Annabel.

Com um suspiro, eu peguei o garfo e a faca e comecei a cortar


meu bife. Certo. Eu no estou bem. Porque eu sei que mesmo que eu
pare de me preocupar com isso agora, uma hora vai voltar.

Quando isso acontecer, basta empurrar para longe.

Mais fcil falar do que fazer.

Eu sei porque eu mesmo j estive a antes.

Srio?

~ 117 ~
Ele se mexeu na cadeira. Sim eu estive.

Ento, como voc lidou com isso?

Rev gemeu. Por que voc tem que ter um exemplo? Voc no
pode simplesmente confiar em mim?

Eu dei de ombros. Eu acho que preciso ter exemplos


concretos. Culpe a cientista em mim.

Sim, bem, eu no tenho certeza se isso vai ajudar, Rev


murmurou. Ele fechou os olhos momentaneamente, como se estivesse
tentando reunir foras. Certo, tudo bem. Aqui est. Eu pensei que eu
era completamente doente e torcido sempre que tinha erees aps o
meu ataque. Eu fiz doze anos alguns meses depois, e era um menino
pr-adolescente que no podia evitar o que seu corpo estava fazendo.
Mas, na minha cabea, eu pensava que era um pervertido querendo
algo que eu no deveria.

Oh, eu murmurei, tentando no deixar a mortificao atingir


meu rosto. Ento passei a tentar olhar para qualquer lugar, menos para
Rev.

Voc pediu por isso.

Eu sei. Confie em mim, me desculpe se eu te pressionei a me


dizer isso.

Depois de alguns segundos de constrangimento pairando sobre a


mesa, uma risada irrompeu para fora de mim antes que eu pudesse
evitar. Quando eu finalmente ousei olhar para Rev, ele estava me
olhando com olhos arregalados. Eu continuei rindo, incapaz de
recuperar o flego. Era como se uma barragem emocional tivesse
quebrado dentro de mim, e esta era a forma como tudo estava
saindo. Com certeza era melhor que chorar.

Annabel? Rev questionou com cautela assim que eu


consegui me conter.

Eu enxuguei os olhos com um guardanapo. Me desculpe. Eu


acho que foi apenas o absurdo do momento. Aqui eu estou tendo um
colapso porque pensei que estvamos flertando um com o outro, para
no mencionar que ns somos dois adultos que acabaram de morrer mil
mortes falando de erees.

Quando Rev percebeu que eu no tinha perdido totalmente a


cabea, ele sorriu. Acho que ns estvamos um pouco tensos.

~ 118 ~
Sim, tenso para resumir exatamente como eu estava reagindo
aos meus sentimentos. Eu vou aceitar o seu conselho e empurrar esses
pensamentos para longe. Acima de tudo, eu quero melhorar. Apesar do
que aconteceu comigo, eu tenho sorte de ter sado de l.

Mais do que qualquer coisa, voc precisa ser gentil consigo


mesma, depois de tomar um gole de ch, ele disse, Eu sei que eu
disse, quando voc perguntou quais os planos quando chegssemos a
Georgia, que isso era com voc.

Voc disse.

Gostaria de fazer uma sugesto. Espero que voc aceite.

Ele certamente tinha despertado meu interesse agora. Qual ?

Eu quero que voc veja um terapeuta o mais rapidamente


possvel.

Meu estmago se agitou um pouco com a perspectiva. No era


que eu no acreditasse nisso. Era s que eu no queria ter que
desenterrar tudo o que tinha acontecido comigo e reviver os fatos com
um perfeito desconhecido. Ao mesmo tempo, eu sabia que no queria
passar o resto da minha vida lidando com as consequncias dos
problemas emocionais que eu tentei enterrar. Ento, acenei com a
cabea para Rev. Sim, eu vou fazer isso.

Eu poderia dizer que ele ficou um pouco surpreso com a


facilidade com que aceitei sua sugesto. Minha cunhada
professora. Ela trabalha em estreita colaborao com vrios
profissionais da sade. Posso pedir a ela que me recomende um sem
entrar em detalhes.

Obrigada, Rev. Eu apreciaria isso.

Ele sorriu. De nada, ele, ento, apontou com o queixo para o


meu prato. Agora coma um pouco mais de carne.

Apesar de revirar os olhos, eu no me incomodei em discutir com


ele. Em vez disso, mastiguei o bife e a batata-doce, que estavam
deliciosos. Eu consegui comer um monte, at que meu estmago j
mais do que cheio comeou a protestar. Larguei meus talheres sobre o
prato e me recostei para trs em meu assento.

Rev fez sinal para fora da janela. Veja.

~ 119 ~
Segui seu olhar at a frente da lanchonete, onde um pequeno
festival acontecia, luzes multicoloridas piscavam, e uma roda-gigante se
estivava alta no cu.

Quando ramos crianas, Bishop mal podia esperar a cada ano


para o festival chegar nossa cidade. Ele acontecia na mesma rua em
que ns morvamos, e costumvamos guardar dinheiro para poder ir
todas as noites.

Eu sorri para ele. Parece divertido.

Suas sobrancelhas se ergueram. Voc nunca foi a um festival


quando era criana?

Balanando a cabea, eu respondi. Eu sempre quis ir, mas


meus pais... eu fiz uma careta quando suas palavras ecoaram na
minha cabea.

O qu?

Torci meu guardanapo no colo. Meus pais diziam que apenas


as pessoas de baixa renda iam a essas feiras, e que eu iria pegar
alguma coisa deles.

Rev soltou uma risada sem humor. Bem, eu tenho certeza que
eles estavam certos sobre o status de baixa renda da minha famlia,
mas ns nunca espalhamos doenas.

Olhei para o meu prato, desejando que eu tivesse respondido de


outra forma. Naquele momento, odiei meus pais ainda mais. Eu odiava
a sua hipocrisia de agir como se eles se preocupassem com os pobres
por ter uma placa de mil dlares arrecadados, mas ao mesmo tempo
olhavam com desprezo para qualquer um que no tivesse a sua classe
social.

Mesmo que um pedido de desculpas no fosse o bastante, eu


sussurrei, Eu sinto muito.

Voc no tem nada que se desculpar.

Mas...

Rev balanou a cabea. Voc no os seus pais, Annabel.

Eu sei.

~ 120 ~
Bom, ele estendeu a mo para pegar a carteira na cala.
Depois de jogar algumas notas sobre a mesa, ele sorriu para mim.
Acho que est na hora de ir ao seu primeiro festival.

Srio?

Isso mesmo.

Mas como eu estou me recuperando, no posso andar em


nada.

Ns podemos caminhar e ir aos pontos de atraes.

Eu tinha que admitir que essa perspectiva definitivamente me


animou. Tem certeza que temos tempo?

Rev sorriu. Ns vamos criar tempo.

Eu ri. Ok, vamos l!

Fizemos o nosso caminho para fora da lanchonete, olhamos para


os dois lados antes de atravessar a estrada, e ento fomos at a
bilheteria.

Uma vez que chegamos l dentro, eu fui momentaneamente


esmagada pela multido. Tantos estranhos. Tantos homens estranhos.
Apesar do calor, um frio passou sobre a minha pele.

Como se pudesse sentir a minha apreenso, Rev me chamou


perto dele. Sempre que voc quiser sair, basta me dizer.

Embora parte de mim teria preferido ir embora, eu sabia que


devia isso a Rev tentar ficar. Eu estava segura com ele. Ningum
poderia me machucar enquanto Rev estivesse por perto. E, de alguma
maneira, se eu conseguisse ficar, seria uma pequena vitria no caminho
de superar meus medos. Eu vou, eu respondi.

Enquanto caminhvamos pela feira, lutei contra a sobrecarga


sensorial de me encontrar em meio a conversas barulhenta, ao cheiro
de pipoca e bolo assado, e gritos das pessoas na montanha-russa e nos
outros brinquedos. Cada vez que eu encontrava os olhos de um homem
estranho, queria me enterrar mais perto de Rev. Felizmente, ele no
pareceu se importar.

Qual era a sua parte favorita do festival, quando voc era mais
jovem? olhei para cima e tentei me concentrar nele, em vez da
multido ao nosso redor.

~ 121 ~
Essa uma pergunta difcil. Mesmo que isso seja meio brega
agora, eu realmente amava andar nos brinquedos. Quanto maior a
adrenalina, maior era a minha diverso. Mas eu tambm gostava dos
jogos, ele sorriu para mim. Quando fiquei mais velho, eu tentava
ganhar algo para dar a alguma menina.

Ah, isso fofo.

Ele riu. Sim, essa era a minha ideia de ser um Casanova


suave. Eu tinha muito a aprender.

Meu olhar foi pego pelas luzes brilhantes da roda-gigante. Eu


posso esperar aqui se voc quiser andar em algum, eu ofereci.
Secretamente, eu morreria mil vezes at que ele voltasse, mas eu estava
disposta a fazer isso por ele.

Rev imediatamente sacudiu a cabea. Eu estou bem.

Bem, o mnimo que voc pode fazer jogar alguns jogos. Voc
sabe, em nome dos velhos tempos e tudo mais.

Com um sorriso, Rev disse: Sim, eu acho que eu poderia, ele


ento me levou at uma das cabines. O jogo foi criado para que voc
ganhasse se acertasse o ponto vermelho no centro do alvo.

O cara atrs do balco olhou para o colete de Rev antes de


entregar a ele a arma de brinquedo. Eu poderia dizer pela sua
expresso que ele no achava muito justo que ele jogasse como se
usar esse colete lhe desse uma vantagem injusta ou algo assim. Se Rev
notou, no deixou transparecer.

Em vez disso, ele se concentrou no alvo sua frente. Seu primeiro


tiro acertou diretamente o ponto vermelho, derrubando o alvo. timo
tiro! eu exclamei.

Qual prmio? perguntou o homem.

A senhorita escolhe, Rev respondeu.

Eu ri. Srio?

Claro.

Hmm, eu murmurei enquanto olhava para os bichos de


pelcia em exposio. Um cachorro bonito, marrom e branco, chamou
minha ateno. Vou levar esse aqui, eu disse, apontando para
ele. O homem o pegou e ento entregou para mim. Obrigada.

~ 122 ~
Vamos. Vamos tentar outros, disse Rev.

Ah, eu criei um monstro, hein? eu provoquei.

Sim e no. Eu totalmente pretendo que voc jogue tambm.

Eu? minha voz guinchou.

Ele sorriu. Por que no?

Rev, eu nem sequer sei como pegar uma arma, eu protestei.

Vamos encontrar algo que no envolva atirar.

Uma coisa que eu no disse a voc que eu no sou muito


atltica.

Eu no tenho certeza de que estou surpreso ao ouvir isso.

Bati no seu brao de brincadeira. Ei, olha isso.

Aqui. Vamos tentar este aqui, ele apontou para um estande


onde crianas pequenas estavam pescando patos flutuantes para
conseguir os prmios.

Eu no acho que sou to ruim que preciso comear em um


estande para criancinhas.

Rev riu. Est bem, est bem. Voc escolhe um, ento.

Olhei em volta para ver as minhas opes. Que tal essa? do


outro lado havia um estande onde garrafas estavam enfileiradas. Para
ganhar, voc tinha que atirar um anel e encaix-lo em uma das
garrafas. Achei que no podia ser to difcil.

Parece bom para mim.

Depois que caminhamos at l, Rev pagou um homem por alguns


bilhetes. Ele me deu trs anis. Minha primeira tentativa no chegou
nem perto de uma das garrafas. A seguinte bateu contra a parte inferior
de uma delas. E depois que coloquei um pouco de esforo na terceira, o
anel acabou voando diretamente por cima da garrafa. Quando me atrevi
a olhar para Rev, ele me deu um olhar inocente. Quer tentar de
novo?

Claro. Por que no?

~ 123 ~
Mais uma vez ele pagou e o homem me deu os anis. Mais uma
vez eu consegui errar todas as tentativas. Outra vez? perguntou
Rev.

Eu balancei a cabea enquanto lutava contra o constrangimento


que havia corado o meu rosto. No, eu quero encontrar a
barraquinha de alimentos mais prxima. Pretendo afogar minha
inabilidade em jogos de festivais em algum algodo doce.

Rev riu. Isso me parece um plano.

No foi muito difcil localizar a comida. Simplesmente seguimos o


delicioso aroma no ar. Acabei decidindo por um corn dog 22 e uma
limonada fresca, junto com um algodo doce. Rev ficou com um bolo
funil23 e uma cerveja.

Quando ele pegou mais uma vez sua carteira, eu suspirei. O


que h de errado? ele perguntou.

Eu fiz uma careta. Eu odeio que voc esteja tendo que pagar
pelas minhas coisas. Eu vou estar feliz quando encontrar um caixa
eletrnico do meu banco e puder sacar algum dinheiro.

Eu no me importo de pagar.

Eu sei que voc no se importa. Eu me importo.

Se isso faz voc se sentir melhor, eu posso te fazer um


emprstimo.

Espertinho.

Enquanto comamos, continuamos andando pela feira, passando


pelos brinquedo e estandes. Quando o sol comeou a se pr, eu comecei
a ficar um pouco apreensiva. Havia algo mais ameaador em estar perto
de estranhos no escuro do que luz do dia. Cada pequeno rudo me
fazia pular.

Quando um homem que tinha claramente bebido muito esbarrou


em mim, um grito irrompeu de meus lbios antes que eu pudesse
pensar. Rev correu frente, agarrou o homem pela garganta e o prendeu
contra a parede de um dos estandes. Que porra voc pensa que

22 um petisco que vem em um espetinho e consiste em duas salsichas envoltas em


uma massa base de milho crocante e frita.
23 preparada uma massa parecida com a de waffle, que se passa por uma espcie de

funil e cai em uma frigideira. Depois de frito, pode ser servido com acar polvilhado,
mel, geleia e afins.

~ 124 ~
estava fazendo dando um encontro nela daquele jeito? Rev exigiu
enquanto seu amplo peito subia e descia.

Os olhos azuis do homem se arregalaram de medo quando ele


percebeu o tamanho imponente de Rev e a sua expresso ameaadora.
N-nada. Eu juro.

Me sentindo envergonhada pela minha reao exagerada, toquei


timidamente no brao de Rev. Est tudo bem, Rev, ele no quis fazer
nada, eu disse suavemente, tentando lhe acalmar. Esse lado
explosivo dele no era um que eu estava acostumada a ver, e seu eu
fosse honesta comigo mesma, ele era um pouco alarmante.

Se foi por causa do meu toque ou das minhas garantias de que eu


estava bem, eu no sei, mas Rev se acalmou o suficiente para libertar o
homem. Ele se desculpou repetidamente enquanto tropeava para longe
de ns. Por alguns segundos, Rev se recusou a olhar para mim. Quando
ele finalmente fez isso, suas feies tinham voltado ao normal. Me
desculpe por isso.

Est tudo bem.

Ele balanou a cabea. No, no est. Eu te assustei, e essa


a ltima coisa que eu queria fazer.

Fechei a distncia entre ns. Eu estaria mentindo se eu


dissesse que a cena de agora no me alarmou, olhando fixamente em
seus olhos azuis apologticos, acrescentei, Voc parecia to diferente.

No meu mundo, eu tenho que ser violento para fazer as coisas.

Embora houvesse arrependimento em seu rosto, seu tom de voz


era firme. Percebi ento que havia muito mais sobre Rev do que eu
tinha imaginado originalmente, e no tinha certeza se eu queria
realmente saber tudo.

Acho que melhor ns irmos embora, Rev disse, quebrando


o silncio tenso entre ns.

Ok, eu murmurei. Enquanto eu segurava com fora contra o


peito o cachorro de pelcia que ele havia ganhado para mim, o deixei
nos guiar para fora da rea do festival.

Pouco antes de chegarmos sada, Rev parou abruptamente.


Voc me d mais alguns minutos? ele perguntou.

Claro.

~ 125 ~
Ele pegou minha mo e me levou at um dos poucos estandes que
estavam perto da sada. Eu vi quando ele entregou alguns bilhetes e,
em seguida, comeou a jogar. No era um jogo de tiro, mas ele ainda
assim conseguiu domin-lo.

Quando o cara perguntou o prmio, eu meio que esperava que


Rev me pedisse para escolher outra vez. Todavia, ele apontou para um
jacar verde que vestia um tutu cor de rosa e sapatilhas de bal.
Quando ele se virou para mim, mostrava um sorriso realizado.

E para quem esse jacar, Casanova?

Ele riu. para a minha sobrinha, Willow. Ela uma bailarina.

Olhei para ele com surpresa; ele nunca havia mencionado que
tinha uma sobrinha. Pelo seu tom de voz ao falar dela, aliado ao fato de
que ele teve dificuldades para ganhar alguma coisa para ela, era bvio
que ele a amava muito.

Quantos anos ela tem?

Seis, quase dezesseis24.

Sorri para a sua soma. Aposto que ela louca por voc.

O que te faz dizer isso?

Se voc to gentil e dedicado com ela como voc comigo,


ento ela no teria nenhuma razo para no ser louca por voc.

Com um sorriso, Rev respondeu: Eu no posso falar por ela,


mas eu sei que eu sou louco por ela. Ela tem sido uma bno para
minha famlia desde que veio morar conosco, h um ano, pelo que
deve ter sido a minha expresso de surpresa, Rev comeou a me contar
tudo sobre os trgicos primeiros anos da sua sobrinha com uma me
viciada em drogas, o assassinato da mesma, e como ela acabou indo
morar com seu irmo mais velho, Deacon.

Pobrezinha, murmurei quando comeamos a ir para o


estacionamento.

Ela a menina mais surpreendente. Inteligente, engraada e


doce. Resiliente pra caramba. Voc nunca diria, ao v-la agora, que ela

24 uma expresso usada para indicar uma criana que se veste e/ou se comporta
como algum muito mais velho do que a sua idade (o certo seria dizer seis, quase
sete, mas ele exagera exatamente para dar essa ideia de uma criana mais madura).

~ 126 ~
j passou por momentos to difceis. Ele encontrou meu olhar.
Estou louco para que voc a conhea.

Suas palavras enviaram uma onda de calor pelo meu peito. Eu


no podia deixar de me sentir grata por ele querer que eu conhecesse a
sobrinha que ele adorava. De repente, parecia que estvamos
novamente to ligados quanto tnhamos sido durante a maior parte
desta viagem, e o desconforto que senti quando ele enfrentou o cara na
feira, desapareceu. Nesse momento, nosso vnculo parecia ainda mais
forte.

Eu mal posso esperar para conhecer ela, tambm, fiz um


gesto para o jacar. E ver a sua reao ao presente.

No muito, mas eu sei que ela iria ficar puta se eu voltasse de


viagem e no tivesse nenhum presente para dar.

Ela vai adorar.

Rev olhou para o jacar. Eu s espero que eu tenha uma


criana como ela um dia.

Puxei uma respirao afiada ouvir seu desejo de ter filhos foi
como ter algum me dando um soco no estmago. Na verdade, era como
se algum tivesse cravado um punhal no meu peito. Eu tinha falado,
certa vez, com a mesma convico de Rev sobre ter filhos. Acho que no
era realmente surpreendente ele querer uma famlia, como a grande
maioria das pessoas quer. Era mais sobre a maneira como ele havia dito
isso, o desejo que ecoava em seu tom. No havia dvida em minha
mente de que ele seria um pai maravilhoso.

Enquanto eu podia ouvir as palavras de Breakneck dizendo que


no era impossvel que eu fosse me um dia, isso no fez com que eu
me sentisse muito melhor.

Felizmente, chegamos ao carro, e se Rev percebeu o quanto suas


palavras tinham machucado, ele no deixou transparecer. Fiquei feliz
por isso. Eu sempre odiei que as pessoas tivesse pena de mim,
especialmente Rev.

Depois que Rev ligou o motor, os esforos fsicos e emocionais do


dia me apanharam, e eu adormeci. Acordei com Rev me puxando para
ele. Vamos, Annabel, antes que eu pudesse protestar para que ele
me desse alguns minutos para acordar, ele j estava me levantando em
seus braos.

~ 127 ~
O pnico tomou conta de mim quando me senti flutuando.
Minhas plpebras se abriram, e eu olhei furiosamente ao redor. Meu
peito subia e descia em dolorosas respiraes em pnico. Levou tudo
dentro de mim para no gritar quando um flashback me superou.

Sentindo minha angstia, Rev comeou a murmurar baixinho


para mim. Est tudo bem. s voc e eu. Fantasmas do passado
no so permitidos.

Lgrimas picaram meus olhos pela bondade de suas palavras, e


pelo fato de que ele estava me levando at o quarto do hotel para que eu
no tivesse que me cansar. Eu enrolei meu punho apertado em sua
camisa. De alguma forma, a fora dele foi o suficiente para afastar os
flashbacks. Eu no estava outra vez no motel com os Diablos. Em vez
disso, era Rev, e apenas Rev, comigo.

Depois que chutou a porta fechada, Rev perguntou: Voc quer


se trocar?

Desde que eu mal conseguia manter os olhos abertos, respondi,


S quero dormir.

Ok, ele me colocou em uma das camas e puxou a coberta da


outra ponta para me esquentar. Bons sonhos, Annabel.

Para voc tambm, eu murmurei antes que o sono mais uma


vez me tomasse.

Nua depois de seu ltimo ataque, eu estava deitada de lado, com


ele pressionado contra mim. Enquanto seus dedos deslizavam sobre as
minhas costas, rezei para que, apesar de ser o incio da noite, ele casse
logo no sono.

Ele tinha estado fora a maior parte do dia. Reunies de negcios e


coisas assim. Ele havia retornado, finamente vestido com um dos seus
ternos de mil dlares e cheirando a lcool.

Voc vai vestir a minha camisa, ele ordenou.

Como eu sempre fazia exatamente o que ele mandava, escorreguei


para fora da cama e caminhei silenciosamente pelo cho de mrmore frio
at chegar a cadeira onde ele tinha jogado sua camisa. Rapidamente a
vesti e abotoei. Devido sua altura, ela chegava aos meus joelhos.

~ 128 ~
Com um movimento do pulso, ele acenou para que eu fosse at ele.
Venha aqui.

Soltei uma respirao irregular, mas logo voltei para a cama.

Mendoza olhou para mim, bebendo minha aparncia da cabea aos


ps. Mmm, voc parece sexy com as minhas roupas, ele enfiou as
mos nos meus cabelos e empurrou minha cabea para mais perto dele.
Em poucos segundos, seus lbios estavam se movendo freneticamente
contra os meus.

Em outro tempo e lugar, muito longe daqui, eu poderia ter


considerado suas feies escuras bonitas. Mas por causa do monstro que
eu sabia que ele era, nunca olhei para ele sem repulsa velada. Seu ego
era to grande que ele esperava que eu desfrutasse dos seus estupros.
No incio, eu tinha chorado inconsolavelmente durante cada ataque, e em
troca apenas fui mais agredida. Aprendi muito rapidamente a usar minha
imaginao. Em vez de Mendoza, eu fingia que estava com Brad Pitt ou
Henry Cavill na cama comigo, qualquer coisa que me ajudasse a
suportar.

Ele me puxou para a cama, ao lado dele. Depois de rolar em cima


de mim, empurrou a camisa que eu usava para cima. Roja, ele
murmurou contra meus lbios.

Desliguei no momento em que ele se afundou em mim. Em vez dos


pretos olhos sem alma de Mendoza, que pairavam acima de mim, vi os
suaves olhos do Dr. Josh Jenkins. Eu nem ao menos estava pensando em
algo sexual. Era mais a bondade que ele tinha me mostrado, as covinhas
que apareciam quando ele sorria, suas maneiras carinhosas com seus
clientes de quatro patas.

Porque eu sentia falta dele, dos animais da clnica e, acima de


tudo, da minha antiga vida, me encontrei murmurando, Oh, Josh.

O bombear frentico de Mendoza dentro e fora de mim cessou


imediatamente. Quando eu finalmente me atrevi a abrir os olhos, seu
olhar ameaador me fez estremecer, embora eu soubesse que no devia
mostrar qualquer reao a ele. O que voc disse, vadia?

Nada, eu sussurrei enquanto me encolhia para longe dele.

Seus dedos se enrolaram em volta do meu pescoo. Eu vou


matar voc por deixar que o nome de outro homem sasse dos seus
lbios.

Quando o punho livre explodiu em meu rosto, eu comecei a gritar.

~ 129 ~
Minhas plpebras se agitaram quando cheguei na linha que
separava a conscincia da inconscincia. Algum estava gritando meu
nome. Roja! Annabel!

Eu concentrei toda a minha fora em quem estava chamando


meu nome real. Quando me atrevi a abrir os olhos, me vi olhando para
o rosto preocupado de Rev. Exalei um suspiro de alvio. Tinha sido um
sonho. Apenas um sonho. Eu no estava novamente com Mendoza.

Voc est bem?

Desde que eu no podia falar, apenas balancei a cabea. Meu


corpo estremeceu e balanou como um potro recm-nascido dando seus
primeiros passos. No importa o quanto eu tentasse, eu no conseguia
parar os tremores.

Sem dizer uma palavra, os braos fortes de Rev se estenderam


para me puxar contra ele. Shh, est tudo bem. Voc est segura,
ele murmurou contra a minha orelha.

Meus braos trmulos se embrulharam em torno dele. Me afundei


em seu peito, eu seu calor. Fechando os olhos, pressionei meu rosto
contra a sua pele, procurando o som do corao batendo. Fiquei
maravilhada com o pensamento de que um completo estranho pudesse
proporcionar o conforto que eu tanto precisava. Voc quer falar sobre
isso? ele perguntou.

S com ele eu me permitiria ir at l. Engoli em seco. Era sobre


a noite em que Mendoza... quando ele tentou me matar, os tremores
explodiram atravs de mim novamente, como se eu estivesse sendo
sacudida por algum.

Colocando as mos em cada lado do meu rosto, Rev empurrou


minha cabea para trs para que eu pudesse olhar em seus olhos.
Acredite em mim quando eu digo que voc nunca mais vai precisar se
preocupar com Mendoza machucando voc outra vez.

Como voc pode ter tanta certeza? eu sussurrei.

Porque eu vou colocar uma bala entre os seus olhos antes que
ele tenha a chance de fazer isso.

Meu batimento cardaco pulou de forma irregular, como se


estivesse jogando uma partida frentica de amarelinha. Por um
momento, meu instinto foi o de recuar para longe dele com desgosto

~ 130 ~
pelo que ele havia acabado de sugerir. Eu no conseguia entender como
o Rev compassivo e carinhoso tambm poderia ser um assassino
insensvel.

Rev olhou para suas mos. Me desculpe se eu te desapontei,


mas esse quem eu sou. Vou proteger o que importante para mim.
Voc precisa entender isso, a partir do olhar de determinao
gravado em suas belas feies, eu sabia que ele falava a verdade
absoluta.

Eu balancei minha cabea. Independentemente do que voc diz


que , eu nunca poderia deixar voc fazer isso. Se voc for pego, voc
poderia ir para a cadeia por minha causa.

Valeria a pena, por acabar com a vida de uma criatura to


odiosa. Mendoza no merece viver.

Embora eu quisesse Mendoza morto mais do que Rev, ainda


assim era difcil ouvir ele dizer essas palavras. Ansiedade ricocheteou
atravs de mim, e antes que eu pudesse me parar, soltei, Mas se voc
for para a cadeia, ento ns no poderamos mais ficar juntos!

O sorriso de Rev novamente fez meu corao pular, e me


surpreendeu a rapidez com que ele podia passar de intimidante a doce e
terno. Eu no vou a lugar nenhum.

Mas se voc...

Eu no vou ser pego.

Como voc pode ter certeza disso?

Apenas confie em mim.

Rev...

Porque eu j fiz isso antes.

Minhas sobrancelhas se uniram em confuso.

Ele balanou a cabea lentamente, como se estivesse tentando me


fazer ver a luz. Eu matei antes, e eu vou matar de novo.

Um arrepio percorreu minhas costas com as suas palavras. Meu


salvador no podia ser to cruel. Ele salvava vidas; no as tirava. Ele
secou minhas lgrimas e me confortou, e isso no fazia parte do perfil
de um assassino. Com meu estmago se agitando em repulsa,
argumentei. No... voc no assim.

~ 131 ~
Mas eu sou, ele exalou uma respirao que parecia
atormentada. Neste momento, eu seu atual estado de esprito, fcil
para voc pensar em mim como um cavaleiro de armadura brilhante.
Mas isso apenas faz de conta. Quando o meu clube, meus irmos,
foram ameaados ou estiveram em perigo, eu lutei com eles. E eu matei
com eles.

Me sentei em um estupor surpreso quando o vu da minha


ignorncia a respeito de Rev e seus irmos foi arrancado. Alm do meu
tempo com Mendoza, eu nunca tinha estado na presena de um
assassino antes. Quando eu era uma garotinha, eu tinha visto os rostos
dos condenados morte em cartazes que grupos de manifestantes
levavam ao meu av, pedindo clemncia. Eles tinham me assustado
naquela poca, e eles tinham assustado a velha Annabel de alguns
meses atrs.

Mas se eu fosse realmente honesto comigo mesmo, a nova


Annabel estava apenas um pouco alarmada. Talvez fosse porque eu
tivesse passado por coisas demais para entender que as coisas no
eram totalmente preto no branco. Havia uma zona gris, na qual muitas
pessoas inocentes eram empurradas contra a sua vontade. Talvez elas
estivessem se defendendo contra alguma violncia e isso saiu de
controle, ou talvez elas estivessem vingando algum que amavam.
Quem era eu para julgar?

Rev deve ter interpretado mal o meu silncio, porque agora era ele
quem estava colocando distncia entre ns, se levantando da cama.
Me desculpe se eu te deixei com medo. No quero que voc pense mal
de mim. Mas eu quero que voc diga que eu sempre fui totalmente
honesto com voc.

Eu aprecio isso.

Eu no tenho tanta certeza que voc aprecie isso agora, mas


acho que isso vai acontecer nos prximos dias. Acho que vai fazer mais
fcil voc pegar um avio para a Virginia, quando estivermos na
Georgia.

Eu no vou voltar para a Virginia.

Voc no acabou de ouvir o que eu disse?

Cada palavra.

Ento, qual o seu problema? perguntou ele.

~ 132 ~
Uma risada histrica escapou dos meus lbios. Meu
problema? Eu tenho certeza que tenho mais do que apenas um
problema, e, no momento, seu passado o menor deles.

Voc no est pensando claramente.

Alguma vez voc j andou at algum e atirou s porque estava


com vontade?

Ele estreitou os olhos para mim. claro que no. Quem diabos
voc pensa que eu sou?

Ento voc chegou a esse ponto de violncia, basicamente


matando quase voc precisou, quando seus irmos foram ameaados
ou uma garota inocente estava sendo mantida contra a vontade dela?

Sim, isso est certo.

Ento eu estou pensando de forma perfeitamente clara quando


lhe digo que nada do que voc me disse vai me fazer querer ir embora.

Rev me olhou com olhos arregalados. Como voc pode, de todas


as pessoas, tolerar o que eu fiz? Talvez voc pense que est tudo bem,
mas se voc soubesse todas as coisas que eu fiz, se voc realmente
parar e pensar nisso, no tenho certeza se vai se sentir da mesma
maneira.

No cabe a mim te julgar.

Besteira.

Com licena?

Qualquer um com uma bssola moral tem o direito de me


julgar.

Me levantei e atravessei o quarto para ficar mais perto dele.


Voc se arrepende do que fez no passado?

Rev parou sua caminhada frentica. Depois de passar a mo pela


barba, ele respondeu, Sim. Sim, claro que sim, seus olhos, que
estavam um pouco nublados, encontraram os meus.
Independentemente de que tipo de pessoas eles eram, eu tomei uma
vida. Tomei a vida do filho de algum, o pai de algum, o marido de
algum.

Mas voc est arrependido por isso, eu disse suavemente.

Ele fechou os olhos. Sim, estou.

~ 133 ~
Voc sabe o que um homem sbio disse uma vez? Que
mostrando verdadeiro arrependimento pelo que voc fez, possvel
encontrar a redeno. Tudo o que h a fazer pedir perdo para
qualquer fora superiora que voc acredite.

Enquanto eu continuar fazendo isso, ento no estou


verdadeiramente arrependido, no ?

Mais do que qualquer coisa, eu queria faz-lo se sentir melhor,


mas, ao mesmo tempo, eu sabia que tinha que ser honesta com ele.
No, acho que no.

Nosso clube deveria estar se tornando legal. Foi algo que a


minha nova cunhada exigiu antes de se casar com o meu irmo.

Por que voc parou de tentar?

Ele exalou uma respirao dura antes de se sentar na cama.


Eu acho que voc poderia dizer que minha culpa, pelo que fiz no
Mxico.

Meu corao pulou uma batida com as suas palavras. Ah


no. Por favor, no me diga que culpa minha.

Rev balanou a cabea. porque eu fui atrs de


Sarah. Mendoza est envolvido com os Diablos um dos piores clubes
por a. Como eu disse antes, eu era um homem marcado no minuto em
que entrei naquele complexo, independentemente do que aconteceu
com voc.

E voc estava disposto a arriscar tudo por Sarah?

Ele assentiu. Por causa do que eu passei e por causa do


Breakneck fez por mim.

Naquele momento eu senti que meu corao ia explodir com a


magnitude do respeito e da admirao que sentia por ele. Talvez at
mesmo alguma forma de amor. Percebi ento que eu poderia viver uma
vida inteira, e nunca encontraria outro homem como Rev.

Andei at ficar na frente dele. Rev Malloy, acho que algum


teria que tentar muito, muito mesmo para encontrar um homem com
um corao to puro e uma alma to gentil quanto a sua.

Ele me deu um sorriso fraco. Eu acho que voc est apenas


sendo gentil.

~ 134 ~
No. No estou. Voc simplesmente deve continuar tentando
fazer que o seu clube se torne legal. Tudo vai se ajeitar.

Eu realmente quero acreditar nisso.

Enquanto eu examinava seu rosto, percebi uma coisa. Voc


sabe, eu no acho que sei o seu nome real.

Ele fez uma careta. Nathaniel.

um nome bonito.

Estou feliz que voc pense assim. A nica pessoa me chama


assim, porm, a minha me.

Faz sentido que voc tenha um nome bblico, uma vez que seu
pai era ministro em uma igreja.

Voc acha que eu pareo um Nathaniel?

Eu sorri. Eu acho que voc parece um Rev para mim.

Rev riu. Estou feliz em ouvir isso, ele olhou para o relgio
sobre a mesa. Voc acha que consegue dormir agora?

A perspectiva de ficar no escuro, sozinha, e de frente com o meu


pesadelo novamente fez meu estmago revirar. Ser que voc se
deitaria comigo? na ligeira hesitao de Rev, acrescentei: S at eu
dormir.

Certo. Claro.

Depois que me deitei ao seu lado na cama, eu puxei as cobertas


para que pudssemos ficar sob elas. Rev apagou a luminria no criado-
mudo. Me enterrei to perto de Rev quanto pude. Embora eu
provavelmente estivesse lhe deixando desconfortvel, eu estava mais do
que feliz em ser egosta nesse momento e pensar somente em mim
mesma.

Quando paramos no escuro, um pensamento me ocorreu. No


outro dia, quando voc recitou Annabel Lee, aquilo era tudo que voc
sabia?

Ele riu. Por que tenho a sensao que se eu disser que sei
mais, vou acabar sendo forado a recitar?

Eu adoraria ouvir tudo.

~ 135 ~
Eu tenho que aprender a dizer no a voc, ele
murmurou. Ento, depois de puxar uma respirao profunda, ele
comeou a recitar o poema. Fechei os olhos e me enterrei contra ele. O
profundo, rico timbre de sua voz me relaxou. E, embora o contedo do
poema fosse bastante deprimente25, eu me concentrei mais no homem
cujo amor por sua Annabel Lee no poderia ser interrompido, nem
mesmo pela morte.

25O poema trata de um casal que se apaixona, mas ela acaba morrendo e ele vai todos
as noites ao tmulo dela, dormir ao lado da sua amada (Poema era assim gente, meio
macabro mesmo).

~ 136 ~
Captulo Onze
REV
Quando comecei a acordar, algo fez ccegas em meu
nariz. Quando estendi minha mo para afastar o que fosse, percebi que
era um longo fio de cabelo. O cabelo de uma mulher. Oh, merda, era o
cabelo de Annabel. Eu tinha adormecido com Annabel em meus braos.

Abrindo os olhos, olhei para baixo para ver se ela estava


acordada. Um lado do seu rosto estava pressionado contra o meu peito,
como se estivesse tentando ouvir meu corao. Pelo subir e descer do
seu peito, eu podia dizer que ela ainda estava dormindo pacificamente.
Me debati sobre me mover, uma vez que eu nem ao menos deveria estar
na cama com ela. A luz do sol mal entrava atravs das cortinas, ento
eu sabia que ainda no precisava pegar a estrada. Um olhar para o
relgio na mesa de cabeceira me disse que era um pouco depois das
cinco. Mais do que qualquer coisa, eu odiaria ter que acordar Annabel
quando ela estava descansando to confortavelmente.

Mesmo que ela tivesse me pedido para dormir com ela, eu sabia
que no era uma boa ideia. Ainda assim, a tomei em meus braos e
dormi ao seu lado. Eu no tinha dormido com uma mulher em anos.
Claro, eu tinha transado com vrias garotas desde que a minha
namorada quebrou o meu corao. Sempre houve uma grande
variedade de bundas doces querendo aliviar a minha dor. Mas depois
que eu aproveitava a oferta dessas mulheres, elas nunca passavam a
noite. Pelo meu jeito de pensar, dividir uma cama ou dormir ao lado de
algum era quase mais ntimo do que o ato sexual propriamente dito.

Olhei para o teto. Como diabos eu tinha me metido nesta


situao? Eu estava completamente perdido. H uma semana, eu tinha
deixado tudo para trs para salvar Sarah, e de alguma forma toda
minha vida mudou. Mas to estranho quanto pudesse parecer, ela tinha
mudado para melhor. A verdade que eu gostava de passar tempo com
Annabel. Eu adorava o seu riso, o seu sorriso, e a forma como ela se

~ 137 ~
sentia confortvel me provocando. Eu posso ter salvado ela das garras
de Mendoza, mas de certa maneira, ela quem tinha me salvado.

No importava o quanto eu estava gostando de estar com


Annabel, no entanto, eu no conseguia ignorar a voz da dvida na
minha cabea. Parte de mim se perguntava se eu estava entorpecido em
uma espcie de delrio de heri, onde ser o salvador de uma linda
menina me dava um tipo de prazer doentio. Afinal, pensei, se ela no
tivesse sido abusada nas mos de Mendoza, ela nunca teria olhado
duas vezes para um cara como eu.

Eu odiava esses pensamentos.

Acima de tudo, eu estava com medo de fazer qualquer coisa que


pudesse ferir Annabel. Eu no queria ser o culpado por estragar a sua
recuperao. Como eu tinha dito a ela na lanchonete no dia anterior,
no havia um manual que dizia qual era a maneira certa ou errada de
se curar. Em outro tempo e lugar, Annabel teria sido o tipo de mulher
que eu correria atrs. Bonita, doce, inocente e um pouco atrevida. To
louco quanto parece, eu quase desejei que tivesse salvado uma garota
menos atraente, ou uma que tivesse um namorado ou um marido
esperando por ela em casa. Qualquer coisa, menos uma garota que
fosse despertar o meu interesse.

Em vez disso, o destino poderia ser uma vadia cruel.

Claro, eu tinha que saber que tipo de filho da puta doente eu era
por sequer pensar em Annabel de uma forma sexual. Durante o nosso
jantar, eu tentei fazer com que ela se sentisse vontade com os seus
sentimentos e, ao mesmo tempo, lutava com as minhas prprias
necessidades. Afinal, eu tinha conhecido a garota h uma semana e
parte dela tinha sido a salvando a escravido sexual e a observando se
recuperar. Quero dizer, pelo amor de Deus, tinha que haver algo de
errado comigo. Annabel tinha passado por um inferno fsico e mental e
tinha todo o direito de confundir seus sentimentos por mim. J eu, no
entanto, no tinha nenhuma desculpa para dar.

Annabel se mexeu e se esticou em meus braos. Quando olhei


para ela novamente, seus olhos estavam abertos, observando o quarto.
Bom dia, eu disse suavemente.

Ela se empurrou para fora dos meus braos. Hm, bom dia.

Me desculpe se eu te assustei.

~ 138 ~
Annabel balanou a cabea. No, no isso. Eu s estou um
pouco constrangida pela forma como agi na noite passada.

Annabel, voc no tem nada do que se envergonhar. Pesadelos


e flashbacks so horrveis. Eu sei disso to bem quanto voc.

Espero que voc tenha conseguido dormir, considerando que


eu estava deitada em cima de voc.

Mesmo no curto perodo de tempo que eu a conhecia, ficou claro


para mim que ela sempre se preocupava demais. Na verdade, dormi a
noite toda. S acordei agora, um pouco antes de voc.

Acho que e melhor a gente pegar a estrada agora, no ?

Eu balancei a cabea. Se ns nos apressarmos, podemos


chegar na Georgia ainda essa noite.

Srio?

cerca de 12 horas daqui, se voc no tem um p de chumbo


como o meu. Claro, eu sei que devo a voc uma parada rpida em
alguma loja.

Ela riu. Sim, voc deve. Prometo ser rpida.

Com um sorriso, eu respondi, Uma mulher que faz compras


rpido? Eu s vou acreditar quando ver.

Ento eu vou estar muito feliz em te provar isso.

*****

Annabel foi fiel sua palavra, e depois de uma parada no


Walmart, s seis e meia da manh ns j estvamos na estrada. Ns
tomamos caf da manh e comemos nosso almoo no carro. Me
certifiquei que ela se deitasse no banco traseiro do carro por vrios
trechos longos. O resto do tempo ela passou no banco do passageiro ao
meu lado. Quanto a mim e minha ferida, consegui manter a dor longe
com alguns analgsicos.

Ns aprendemos muito mais um sobre o outro no caminho para


casa. incrvel o que voc pode falar sobre voc quando est tentando
passar o tempo em um longo trecho de estrada. Claro, eu aprendi

~ 139 ~
coisas novas sobre ela, mas nada que mudasse o que eu j sabia. Isso
s me fez apreci-la ainda mais.

Quando cruzamos a linha do estado da Georgia, liguei para


Bishop para que ele soubesse onde estvamos. Como as motos faziam a
viagem em um melhor tempo, ele havia chegado em casa de manh
cedo. Eu me perguntei se ele e Breakneck tinha sequer parado para
dormir eles provavelmente tinham descansado um pouco na sede do
clube dos Raiders do Mississipi ou do Alabama. Ele me informou
tambm que os caras estavam ansiosos para me ter de volta.

Mas eu no sabia o quanto eles estavam ansiosos at que


chegamos em casa. Quando parei no estacionamento do clube, Raiders
de dentro e fora da cidade pularam na direo do carro. Vivas e
assobios vieram do grupo, enquanto outros batiam os punhos no cap e
no porta-malas. Normalmente eu teria apreciado essa demonstrao de
boas-vindas, mas eu sabia que o tumulto era a ltima coisa que
Annabel precisava.

Seu gemido agonizado tirou a ateno dos meus irmos e a


colocou nela. Ela tinha dobrado as pernas e colocado o queixo nos
joelhos. Seus braos estavam apertados em torno do seu corpo
enquanto ela tentava no perder a cabea com toda essa merda.

Sinto muito. Eu no sabia que eles iam fazer isso.

Ela no respondeu. Em vez disso, eu assisti quando seu corpo


comeou a tremer no banco. Porra, eu murmurei baixinho.
Empurrando a alavanca de cmbio em marcha r, comecei a me afastar
lentamente da multido. A euforia dos meus irmos logo se transformou
em confuso, e ento em raiva. Eu podia ouvir os gritos do lado de fora
do carro aumentarem em volume.

Assim que eu terminei de baixar o vidro da janela para tentar


explicar, a voz de Kim, a viva de Case, nosso ex-presidente, me
interrompeu. Vocs esto loucos, caralho? Depois de tudo que a
pobre menina passou, vocs acham que atac-la a porra de uma boa
ideia?

Deixei para Kim dizer exatamente o que estava em minha mente,


mas no me atrevi a falar. Felizmente, os caras entenderam a
mensagem e saram do caminho. Assim que eles saram, passei ao lado
da sede do clube e comecei a descer o caminho de cascalho at a minha
prpria casa, que era bem em frente de Mama Beth.

~ 140 ~
Depois de colocar o carro na vaga em frente casa, desliguei o
motor e hesitantemente coloquei a mo no ombro de Annabel. Ei,
eu disse suavemente. Ela virou a cabea devagar para olhar para mim.
Eu sinto muito por isso.

Est tudo bem.

No. No . Eu posso ver como voc est apavorada.

Ela suspirou enquanto colocava as pernas para baixo. Voc


est certo, ver todos aqueles homens aqueles motoqueiros me afetou.
Mas voc no pode se culpar, e no pode culpar eles. algo com que eu
tenho que lidar. Eles s estavam felizes de ver boce.

Embora eu saiba que Kim est lhes dando um sermo agora,


eu vou me certificar de que eles te deem algum espao para respirar.

Isso muito gentil. Obrigada. Eu realmente aprecio que voc


tenha me deixado vir para c.

De nada, apontando para casa atravs do para-brisa, eu


disse: Vamos l. Vamos entrar, abri a porta e me apressei pela
frente do carro para chegar ao lado de Annabel e ajudar ela a descer,
mas ento me lembrei que eu tinha sido baleado h dez dias.

Annabel j estava fora do carro quando cheguei a ela. Rev, voc


no tem que ser um cavalheiro o tempo todo. Eu posso cuidar da minha
prpria porta, voc sabe.

Mas eu quero, eu seu suspiro frustrado e exasperado, eu


acrescentei, Mesmo que eu saiba que voc capaz e uma mulher
forte e independente.

Ela riu. Certo. Acho que vou ser mais legal quando voc estiver
me ajudando, ela olhou para a casa. Ento, esse o seu lugar?

Chutando alguns pedaos de cascalho da minha bota, respondi,


Sim. No muito. Tenho certeza que voc est acostumada a lugares
muito mais finos.

Rev, Annabel me repreendeu suavemente. Quando olhei


para ela, ela balanou a cabea para mim. Com seus olhos, ela
transmitiu a mensagem de que eu no deveria ter vergonha do que eu
tinha. Eu gosto. Parece muito acolhedor.

Voc pode mudar de ideia quando ver a parte de dentro.

~ 141 ~
Voc est dizendo que eu poderia ficar chocada com a casa de
um homem solteiro?

Um motoqueiro solteiro , provavelmente, ainda pior.

Hmm, ela meditou.

Nathaniel, Mama Beth chamou atrs de ns.

Annabel girou e arregalou os olhos com a viso da minha me.


Ei, Mama, eu disse, me apressando pelo caminho para chegar at
ela.

Eu a abracei apertado antes de me afastar para beijar sua


bochecha. Seu lbio inferior tremeu um pouco, e eu poderia dizer que
ela estava lutando contra as lgrimas. Eu estive to preocupada.

Eu estou bem.

Ela deu um leve aceno de cabea. No faa isso comigo de


novo. E nunca mais saia no meio da noite para fazer algo muito
perigoso, ela levou a mo ao peito. Meu corao pode no
aguentar.

Com apenas algumas palavras, ela teve a capacidade de me cortar


e me fazer sentir com menos da metade do meu tamanho. Eu esfreguei
seus ombros. Me desculpe, me. De verdade. Mas voc no precisa
mais se preocupar. Estou em casa so e salvo.

Eu sou uma mo, minha preocupao nunca termina.


Especialmente quando eu tenho trs filhos to teimosos.

Se isso faz voc se sentir melhor, eu senti a sua falta.

Ela riu. Voc sentiu a minha falta? Ou da minha comida?

Apreciei o seu esforo para aliviar o clima pesado. Com um


sorriso, eu respondi: Um pouco de ambos.

Mama Beth ento voltou sua ateno para longe de mim. Olhando
por cima do meu ombro, ela disse, Ol.

Foi ento que eu percebi que Annabel tinha vindo do outro lado
da calada para ficar em silncio atrs de mim. Tomando seu brao, eu
a puxei para o meu lado. Temos companhia, eu disse.

Ol, Annabel disse suavemente.

~ 142 ~
Estendendo a mo, Mama Beth disse: Eu sou Elizabeth, me
de Nathaniel, Mama Beth deu a Annabel um sorriso amvel, mas ela
no fez nenhum movimento para lhe abraar. Em sua infinita
sabedoria, ela podia sentir a apreenso de Annabel e estava lhe dando o
espao que ela sentia que a garota precisava.

Eu sou Annabel.

Vocs no querem entrar aqui em casa? O jantar deve estar


pronto em breve. Eu decidi cozinhar um pouco mais tarde quando voc
disse que estava voltando para casa hoje. Antes que eu pudesse dizer
sim ou no, Mama Beth franziu a testa. Ou talvez voc prefira
descansar. Tenho certeza que foi uma viagem cansativa, Mama Beth
comeou a divagar um pouco. Eu estava levemente nervoso por ela
estar fazendo isso na frente de Annabel. Eu tinha certeza que ela teria
um milho de perguntas para mim no momento em que estivssemos
sozinhos.

Antes que Annabel pudesse responder, Willow veio pulando do


porto de Mama Beth com seu filhote de cachorro quase crescido,
Walter, latindo atrs dela. Tio Rev! ela gritou.

Ela mergulhou em meus braos no momento em que me


alcanou. Ei, ratinha, voc sentiu minha falta?

Uhum, ela me deu um beijo estalado na bochecha. Voc e


o Tio B foram muito maus em sarem ao mesmo tempo que a mame e o
papai. Eu s tinha a vov Beth e o Walter para brincar.

Mama Beth sacudiu um dedo acusador para Willow. Voc sabe


que no verdade. Voc teve Jenny para brincar quase todos os dias.

Jenny era a caula dos filhos de Case. Com a morte de seu pai, eu
tinha certeza que ela precisava de um tempo para brincar e se distrair
tanto quanto Willow.

Mas ela no faz tudo que eu digo como o Tio B e Tio Rev fazem.

Eu sorri. Ento voc encontrou a sua pequena metade


mandona em Jenny, hein?

Eu acho que sim, seus olhos escuros, que eram iguais aos
do seu pai, encontraram os meus. Voc trouxe alguma coisa para
mim?

Eu ri. Era para trazer?

~ 143 ~
Os lbios de Willow se viraram para baixo em um beicinho.
Mame e papai me trouxeram presentes quando voltaram de viagem.

Minhas sobrancelhas subiram em surpresa. Deacon e


Alexandra esto de volta?

Mama Beth assentiu. Voltaram essa tarde, bem a tempo de no


perder a consulta no mdico de Alexandra.

A palavra mdico chamou minha ateno. Est tudo bem?

Sim, sem problemas. Apenas coisas habituais para mulheres


grvidas.

Certo.

Colocando as mos nas minhas bochechas, Willow virou o meu


rosto de volta para ela. E o meu presente?

Willow, onde esto as suas maneiras? Mama Beth


repreendeu, mas eu s ri.

Eu talvez tenha algo para voc na minha mala.

Srio? ela perguntou, os olhos brilhando.

Eu vou te dar depois do jantar.

Embora no parecesse muito entusiasmada com a perspectiva de


esperar, Willow conseguiu acenar com a cabea. Uma vez que ela tinha
superado o tpico do presente, sua ateno foi atrada direto para
Annabel, Oi, ela disse animadamente.

Ol, Annabel respondeu com um sorriso.

Curvando-se mais perto da minha orelha, Willow sussurrou:


Voc trouxe para casa a sua namorada?

Enquanto as bochechas de Annabel ficaram cor de rosa, eu no


pude deixar de rir. Voc uma merdinha intrometida.

Bem, j est na hora de voc ter uma namorada, Willow


respondeu com um tom de voz fatalista.

Agora foi a vez de Annabel rir. Me desculpe te desapontar, mas


seu tio e eu somos apenas amigos.

~ 144 ~
Willow pareceu realmente triste com a notcia. Mas vocs
podem vir a se gostar. Minha mame e meu papai no gostavam um do
outro no comeo, mas depois eles comearam a se amar.

Eu balancei a cabea para ela. Voc est demais, sabia disso?

Ela deu uma risadinha. Papai diz que o tempo todo.

Vamos. Vamos entrar e se lavar para o jantar, Mama Beth


sugeriu.

Olhei sobre a cabea de Willow para Annabel para avaliar sua


reao ao convite. Quando ela acenou com a cabea, eu soube que ela
estava bem por jantar com Mama Beth.

Eu coloquei Willow no cho, e ela caminhou em linha reta at


Annabel. Qual o seu nome?

Annabel.

Algum j te chamou de Belle, como em A Bela e a Fera?

Annabel riu. No. Na verdade, no.

Eu acho que assim que eu vou te chamar.

Por mim est bem.

vista de Willow deslizando a mo dentro da de Annabel, eu


prendi a respirao sobre o toque. Embora eu soubesse que ela ainda
estava um pouco tmida com homens, no sabia como ela se sentia com
estranhos em geral.

Mas Annabel no se afastou. Em vez disso, ela apertou a mo de


Willow com fora. O pequeno gesto fez o meu corao inchar. Olhando
de volta para ns, Willow disse: Eu vou mostrar a Belle onde se lavar.

Isso seria muito legal da sua parte.

Dessa forma, voc vai ter tempo para buscar o meu presente
no seu carro, ela respondeu docemente.

Eu gemi, mas obedientemente balancei a cabea. Enquanto as


mulheres desapareceram na porta de Mama Beth, eu voltei at o carro e
peguei o jacar bailarina. Eu me preocuparia com nossa bagagem
depois.

Quando entrei na casa, Willow estava tagarelando


incessantemente para Annabel sobre bal. Annabel estava balanando a

~ 145 ~
cabea enquanto tentava acompanhar a conversa em ritmo acelerado.
Assim que viu que eu tinha voltado, Willow abandonou Annabel no
meio de uma frase e veio a galope para mim. Eu sabia que no havia
nenhuma possiblidade de esperar at depois do jantar para dar a ela o
bicho de pelcia. Ento eu simplesmente o empurrei para ela. Aqui
est, ratinha.

Ela agarrou o jacar e gritou de alegria. Oooh, uma bailarina


como eu, ela ento colocou os braos em volta da minha cintura e me
abraou apertado. Obrigada, Tio Rev.

De nada, docinho.

Tudo bem, hora se lavar, Mama Beth instruiu.

Sim, senhora, Willow respondeu. Ela mais uma vez agarrou


a mo de Annabel. Eu vou te mostrar onde o banheiro, Belle.

Obrigado. Eu agradeo, Annabel respondeu.

E vou te mostrar meu antigo quarto. Eu ganhei um quarto todo


novo na casa da mame e do papai.

Depois que Annabel e Willow desapareceram no corredor, eu


andei at a pia. Enquanto eu me ensaboava at os cotovelos, podia
sentir os olhos de Mama Beth perfurando minhas costas.

O que , Mama? eu questionei sem me virar.

Bishop me disse para no ficar muito surpresa se voc


aparecesse com uma garota.

Ele disse? eu segurei minha lngua para no dizer mais


nada.

Sim, ele disse. Estou surpresa que voc no tenha me dito isso
quando falamos no outro dia.

Achei que podia esperar. Alm disso, ela estava comigo quando
eu estava falando com voc.

Annabel est em algum tipo de problema? perguntou


ela. Quando eu lhe atirei um olhar por cima do ombro, ela apertou os
lbios para mim. por isso que voc a trouxe aqui?

Sim, ela estava em apuros.

Ela a razo pela qual voc foi embora?

~ 146 ~
No. Ela no , eu desliguei a gua e peguei um pano de
prato. Percebi, ento, que ningum havia contado a ela sobre
Breakneck e Sarah. Desde que eu no sabia quanto tempo Willow iria
manter Annabel ocupada, eu dei a Mama Beth uma verso condensada
da histria.

Quando eu terminei de falar, seus olhos bondosos estavam cheios


de lgrimas. Eu no fazia ideia.

Essa histria no est sendo espalhada porque dele para


contar. Tenho certeza que Breakneck vai deixar que o resto dos irmos
saibam em breve.

Mama Beth mordeu o lbio inferior como se quisesse dizer mais


um trao que Bishop tinha herdado. Eu tinha certeza era exasperante
para ela lidar com minhas respostas curtas.

Finalmente, ela no aguentou mais. Ela no como ns.

Como ?

O que eu quero dizer que ela diferente de Sarah. Annabel


no de uma famlia de MC, ?

No, eu acho que voc poderia dizer que ela to diferente de


ns quanto humanamente possvel.

por isso que voc est mantendo ela distncia de um


brao26?

Jogando a toalha de volta no balco, eu respondi: O que so


todas essas perguntas?

Eu vi vocs dois l fora. A maneira como voc olha para ela, o


jeito que ela olha para voc. Voc se importa muito com ela.

Sim, eu me importo com ela, mas no o que voc pensa.

Tem certeza disso?

Eu a conheo h menos de uma semana, Mama. E no houve


nada ntimo entre ns. No depois do que ela passou, retruquei.

26Essa expresso significa manter algum perto, mas com uma certa distncia,
como esticar o brao e tocar o ombro de algum. Est perto, mas est longe.

~ 147 ~
Seus olhos azuis brilharam com desafio para mim. E eu sabia
que queria me casar com seu pai depois de trs dias, quando ainda nem
havamos nos beijado. Qual o seu ponto?

Fechei os olhos e tentei controlar meu temperamento. Eu nunca


imaginei que minha me iria pensar que Annabel e eu tivssemos
sentimentos um pelo outro que fosse algo alm da amizade. Ser que
voc est se ouvindo? Eu acabei de entrar por aquela porta e voc j
est caindo em cima de mim por causa de uma garota que eu mal
conheo e que voc acabou de conhecer. Uma garota que foi ao inferno
e voltou.

Voc saiu no meio da recepo de casamento do seu irmo e


no disse a ningum onde estava indo, ou por qu. Ento, quando voc
finalmente volta, com uma garota estranha! Uma muito bonita, devo
acrescentar, mas ela est dois passos acima at mesmo de Alexandra27.
Considerando tudo isso, acho que eu mereo poder te incomodar um
pouco.

No quando essa garota est no final do corredor.

Ento voc vai me contar tudo mais tarde?

Eu balancei a cabea. A verdade era que eu tinha tanta coisa para


dizer a ela, mais do que ela provavelmente poderia imaginar. Uma vez
que eu tinha dito tudo a Bishop, percebi que deveria ser honesto com
Mama Beth e Deacon, e eu gostaria de fazer isso assim que eu
conseguisse um momento a ss com eles.

Nossa conversa foi, felizmente, interrompida quando a porta


traseira foi aberta de supeto. Somente sobre o meu cadver nosso
filho vai se chamar Diesel ou Axel 28 , Alexandra bufou enquanto
entrava na cozinha.

O que diabos h de to errado com esses nomes?

Alexandra no respondeu. Em vez disso, ela simplesmente me


lanou um olhar mortal. Os olhos de Deacon se iluminaram ao me ver.
Ele atravessou a cozinha em dois passos largos para me encontrar.
Quando diabos voc voltou?

Aproximadamente uma hora atrs.

27Ela quer dizer que ela mais rica, mais fina, mais elegante.
28Em ingls, bastante comum dar s pessoas nomes de coisas (no Brasil existe, mas
menos comum, como Amora, por exemplo). Diesel seria a gasolina mesmo, e Axel
seria um instrumento que ajuda a prender/soltar a roda de uma moto.

~ 148 ~
Deacon me deu um abrao apertado. Que bom que voc est
em casa.

Eu bati nas suas costas, apreciando seu show emocional.


Obrigado. bom estar de volta.

Assim que Deacon me soltou, Alexandra rapidamente o


substituiu. Quando ela se afastou, carinhosamente beijou meu rosto.
Estou to feliz que voc est seguro.

Eu podia ver a preocupao por mim em seus olhos, e odiei ter


sido o responsvel por isso. Sinto muito por fazer voc se preocupar.

Est tudo bem. S no faa isso novamente, ela respondeu


com um sorriso.

Vou dar o meu melhor.

Ela bateu no meu brao de brincadeira. bom mesmo.

Ento, ouvi algo sobre um menino? olhei entre ela e Deacon.


Vocs dois tm alguma coisa para nos contar?

Alexandra sacudiu a cabea. Ainda no. Mas ns conseguimos


ver o beb no ultrassom de hoje. Ela enfiou uma imagem granulada
em preto-e-branco na frente do meu rosto. Uma vez que a mo dela
estabilizou, examinei a foto do meu futuro sobrinho ou sobrinha. Meu
corao se encheu de orgulho ao ver essa nova vida.

Parece forte e saudvel.

Radiante de felicidade, Alexandra respondeu: O mdico disse


que tudo parece timo. O beb ainda vai crescer mais antes do dia do
parto.

Eu sorri para ela. Fico feliz em ouvir isso.

Diga a ele sobre os batimentos cardacos, Deacon insistiu.

Com um leve rolar de olhos, Alexandra bufou, S porque o


tcnico do ultrassom comentou que poderia ser um menino por causa
da frequncia cardaca, Deacon colocou na cabea que cem por cento
certo que um menino.

Deacon sorriu quando colocou a mo na barriga de Alexandra.


Eu estou dizendo a voc, meu filho que est aqui dentro.

Projetando o queixo, Alexandra respondeu, Pode tambm ser


uma menina.

~ 149 ~
Deacon resmungou. Ns j temos uma menina. Precisamos de
um garoto para levar o nome Malloy.

Voc impossvel, ela murmurou.

Mas voc me ama mesmo assim, Deacon respondeu. Ele


ento passou o brao em volta da sua cintura e a puxou para mais
perto dele.

Ela sorriu para ele. Sim.

Foi nesse momento que Willow entrou na cozinha levando


Annabel pela mo. Pela expresso alegre de Annabel, eu poderia dizer
que ela gostava de estar em torno de Willow. Isso no foi uma surpresa
para mim. Apesar de toda a merda horrvel que tinha acontecido em
sua vida, Willow possua uma natureza despreocupada que era
contagiante.

vista de Annabel, tanto as sobrancelhas de Alexandra quanto de


Deacon se levantaram em surpresa. Em seguida, os dois correram os
olhos de Annabel para mim.

Balanando o brao de Annabel de um lado para o outro, Willow


disse, Esta a mame e o papai. E esta Belle.

Na verdade, Annabel, eu a corrigi.

Deacon e Alexandra continuaram a olhar para mim e


Annabel. Finalmente, Alexandra sacudiu a cabea ligeiramente como se
estivesse se acordando ou saindo de um estado de estupor. Ol,
ela disse quando deu um passo para frente.

Ela ofereceu a mo para Annabel. Depois do cumprimento,


Deacon se aproximou. Eu sou irmo de Rev, Deacon.

Annabel sorriu. Eu ouvi muito sobre voc.

Os lbios de Deacon se curvaram no sorriso que era sua marca


registrada. Espero que tenham sido coisas boas.

Sim, eram. E sua filha e fantstica. Ela foi muito gentil em me


mostrar a casa.

Como um pai orgulhoso, Deacon sorriu para o elogio de Annabel


sobre Willow. Eu vejo que ela estava mostrando o seu lado bom.

Papai! Willow protestou com um beicinho.

~ 150 ~
Ele estendeu a mo e bagunou o cabelo dela com carinho. S
estou brincando com voc.

Por que no nos sentamos? Mama Beth sugeriu.

Bishop no vem? eu perguntei enquanto levava Annabel at


a mesa.

Nah, ele est bebendo pra caralho no clube, Deacon


respondeu.

David, sinceramente, Mama Beth repreendeu.

Ao contrrio do resto de ns, ele no se atreveu a discutir com


Mama Beth. Em vez disso, se sentou ao lado de Alexandra. Depois de
termos todos nos reunido ao redor da mesa, Mama Beth pediu a
Deacon para fazer a orao. Durante o jantar, a conversa permaneceu
leve. Deacon e Alexandra nos contaram sobre a sua lua de mel no Hava
ou pelo menos compartilharam os detalhes de classificao livre com
a gente. Willow nos contou tudo que tnhamos perdido enquanto
estvamos fora. Felizmente, ningum pressionou Annabel fazendo
perguntas muito pessoais.

Quando terminamos o jantar, Deacon e eu fomos l fora para ele


fumar. Eu poderia dizer que ele queria me dizer algo em particular.
Achei que tinha a ver com a potencial vingana a partir do que
aconteceu com Mendoza. Deacon, claro, eu deveria saber, nunca
deixava de me surpreender.

O que voc acha de irmos at o clube ver os caras?


perguntou Deacon.

Eu iria, mas eu realmente preciso acomodar Annabel.

Meu telefone estava explodindo durante o jantar com tantas


mensagens. Eles estavam ansiosos para te ver, Prez. Voc esteve fora
por quase dez dias, Deacon argumentou.

Eu bufei. Voc age como se os irmos estivessem definhando


na minha ausncia, como um bando de adolescentes apaixonados.

Ele riu. Eles foram privados dos irmos Malloy, todos ao


mesmo tempo, pela primeira vez na histria.

Oh, que tragdia.

~ 151 ~
Vamos l, cara, ele olhou por cima do ombro de volta para a
casa onde tnhamos deixado as meninas. No que eu quero que ela
saiba, mas eu senti falta de estar com irmos durante a lua de mel.

Sua reputao de melhor amante do mundo est caindo no


meu conceito se voc sentiu falta de um monte de caras enquanto tinha
a sua mulher bonita e sexy na lua de mel.

Filho da puta, ele murmurou enquanto batia no meu brao.


Passar todo esse tempo apenas com Alexandra me fez sentir falta de
beber umas cervejas e falar merda com os caras.

Eu realmente no acho uma boa ideia deixar Annabel sozinha


hoje noite. Ela est em um lugar novo cheio de estranhos.

Eu acho que vou sobreviver algumas horas enquanto voc


estiver no clube, disse Annabel.

Eu me virei para v-la apoiada contra o batente da porta. Voc


no deveria ter ouvido isso.

E, de acordo com a sua me, vocs no deveriam escapar na


hora de secar os pratos, ela respondeu com um sorriso.

Deacon resmungou. Eu sou um homem crescido do caralho


que ainda recebe ordens da mame.

E tambm da sua esposa, disse Alexandra da porta


enquanto apontava um dedo para ele.

Porra, ele murmurou antes de entrar na casa.

Annabel entrou na varanda para se juntar a mim.

Ser que voc realmente vai ficar bem em ficar por aqui uma
ou duas horas?

Claro que sim.

Voc no est falando isso da boca pra fora, no ? Eu sei


como as mulheres dizem uma coisa quando na verdade querem dizer
exatamente o oposto.

Annabel riu. Rev, eu sou filha de um poltico. Eu fui criada em


meio a uma multido de estranhos. Independentemente do que
aconteceu nos ltimos tempos, eu acho que posso lidar com algumas
horas com as meninas.

~ 152 ~
No fale cedo demais. Willow pode enlouquecer qualquer um
em questo de minutos.

meno de Willow, os olhos de Annabel se iluminaram. Ela


adorvel, e eu amo a forma como ela tem os homens daqui amarrados
ao seu dedo mindinho.

Sim, eu posso ver onde est a graa de trs motoqueiros


dures totalmente nas mos de uma garotinha de seis anos de idade.

Exatamente.

Deacon apareceu na porta. Eu fiz sua parte, tambm,


irmo. Ento vamos?

Annabel jogou uma olhada por cima do ombro para Deacon.


Sim, ele vai, antes que eu pudesse argumentar, ela acrescentou:
Se certifique que ele tenha um bom tempo. Ele merece relaxar um
pouco e se soltar.

Deacon sorriu para Annabel. Pode deixar, ele se aproximou e


agarrou meu brao. Vamos.

Embora eu ainda estivesse um pouco relutante, permiti que


Deacon me arrastasse para fora da varanda. Quando cheguei ao p da
escada, olhei para trs, para Annabel. Ela sorriu e acenou.

Nossas botas rangiam ao longo da estrada de cascalho. Deacon


acendeu um cigarro, e quando ele ofereceu um para mim, decidi aceitar.
Eu precisava acalmar meus nervos um pouco para seguir com o que
estava prestes a fazer.

Passamos pela casa de Case, que havia sido reconstruda nos seis
meses desde sua morte. Kim e seus filhos ainda moravam l, mesmo
que no houvesse nenhum membro do clube na casa. Parte da crena
dos Raiders era cuidar das old ladies, e at que ela se casasse de novo,
Kim era uma old lady.

Percebi, ento, a grande ironia que era essa casa ter queimado.
Antes dela ser de Case, tinha sido de Dona Mae. A mesma casa onde
perdi a minha inocncia de forma to brutal, j no existia. Ao contar
minha histria, primeiro para Annabel e depois para Bishop, eu havia
comeado a demolir minha prpria casa de segredos.

Quando chegamos porta dos fundos do clube, dei um passo na


frente de Deacon. Voc tem um minuto antes de entrar?

~ 153 ~
Ele deu uma longa tragada em seu cigarro. Sim, claro. O que
foi?

Derrubei as cinzas no cho antes de falar. H algo que eu


preciso te contar algo que eu deveria ter dito h dezesseis anos.

A expresso de Deacon escureceu em confuso. Do que voc


est falando?

a razo pela qual Breakneck me chamou, entre todos os


irmos, quando Sarah estava em apuros.

Estou ouvindo.

Meu peito se apertou quando me preparei para me desabafar


mais uma vez. Talvez fosse a magia da terceira vez isso pareceu mais
fcil agora. Quando eu terminei, no tive os tremores, no estava
ofegante ou com o batimento o cardaco irregular de antes.

Dei outra tragada em meu cigarro e esperei Deacon responder. O


que ele fez em seguida me chocou pra caralho. Com toda a fora que
tinha, ele me empurrou contra a parede atrs de mim. Que porra
essa? eu perguntei.

Seus olhos escuros se estreitaram em mim. Por qu? Por que


diabos voc no me contou?

Eu no contei a ningum. Nem mesmo Mama Beth sabe. Uma


vez que eu contei para Annabel, percebi que meus irmos e minha me
tinham o direito de saber.

Jesus, Rev, Deacon resmungou entre os dentes.

Esta no era exatamente a reao que eu esperava que voc


tivesse.

Ele soltou minha camisa e deu um passo para trs. Depois de


passar a mo pelo cabelo, ele balanou a cabea. Eu no estou bravo
com voc, mano. Eu estou com raiva de mim mesmo.

Mas por qu?

Eu estou com raiva pra caralho porque eu no pude te


proteger.

Lgrimas queimaram meus olhos com as suas palavras culpadas.


Voc era apenas um garoto.

~ 154 ~
Eu era um lutador antes de Preacher Man me pegar. Eu podia
ter dado conta daquele pervertido do caralho.

Eu balancei minha cabea. Ningum poderia ter feito nada


para impedir isso. Felizmente, Preacher Man terminou com tudo.

Deacon jogou o cigarro no cho e apagou as brasas com o p.


Mais do que tudo, eu odeio que voc tenha pensado que no podia me
contar. Que eu iria pensar em voc de alguma forma diferente ou algo
assim.

Sinto muito. Preacher Man achou melhor no contar a


ningum.

Com um bufo, Deacon respondeu: Eu acho que o maior defeito


do velho era a porra dos seus segredos. Era algo dele mant-los, mas ele
no deveria impor isso aos seus filhos.

Minhas sobrancelhas se franziram em confuso. Deacon tambm


escondia um segredo?

Ele enfiou a mo no colete e acendeu outro cigarro. Lutei contra a


vontade de lhe dizer que ele precisava acabar com essa merda, ainda
mais agora que ele tinha uma criana a caminho. Quando eu tinha
quinze anos, Preacher Man descobriu onde estava meu pai biolgico.
Ele me ofereceu ser aquele que ia enfiar uma bala na cabea dele,
Deacon me encarou de frente. E ento eu aceitei.

Jesus, eu murmurei. Eu no tinha ideia de que nada disso


tivesse acontecido. Eu s sabia que o pai biolgico de Deacon
desapareceu depois de ter matado a me dele.

Acho que voc poderia dizer que eu comecei cedo com minha
contagem de mortos.

Voc tinha todo o direito de acabar com esse filho da puta,


Deacon. Assim como Preacher Man tinha o direito de matar Kurt.

Deacon exalou uma nuvem de fumaa e depois sorriu. No


pense que eu fiquei uma nica noite desejando no ter matado o meu
velho.

Eu no penso isso. S que apenas algo muito grande para


um garoto de quinze anos de idade lidar.

~ 155 ~
Voc pode dizer isso, ento, em um movimento totalmente
estranho a Deacon, ele me puxou para ele em um abrao. Eu te amo,
irmo. Sempre amei e sempre vou amar.

Levei um momento para processar suas palavras. Deacon e


Bishop no tinham dito que me amavam ao longo dos anos, mas, ento,
eles no precisavam. Eu apenas sabia. Mas ouvir agora que ambos os
meus irmos teriam me defendido, teriam matado Kurt por mim, me
marcou com uma fora diferente. A solidariedade estava no seio da
nossa famlia, assim como era com os Raiders. Eu, entretanto, temia
como Mama Beth reagiria. Isso iria quebrar o seu corao.

Eu bati nas suas costas e o apertei com fora. Eu tambm te


amo.

Quando ele se afastou, pensei ter visto por um segundo uma


lgrima em seu olho, mas rapidamente dissipei esse pensamento. Nada
fazia Deacon chorar. Ele acenou com a cabea para a porta. Chega
dessa besteira emocional. Vamos entrar l e encher a cara.

Eu ri. Isso me parece um plano.

Com uma piscadela, ele disse: A primeira rodada por minha


conta.

Google Tradutor

~ 156 ~
Captulo Doze
ANNABEL
Na manh seguinte, mais uma vez me encontrei em um quarto
estranho e uma cama estranha. Quando o sentimento familiar de
pnico comeou a rastejar sobre mim, fechei os olhos e tentei me
concentrar no fato de que nem tudo era completamente estranho, uma
vez que esse era o quarto de Rev e a cama de Rev. Mesmo que eu tivesse
protestado sobre ele dormir no sof, ele se recusou a me ouvir. Me senti
uma an deitada em sua cama king-size. Quando o edredom tocou o
meu rosto, imediatamente senti o seu perfume masculino, e finalmente
me senti segura, protegida... cuidada.

Uma batida na porta me fez saltar na cama. Sim?

Rev enfiou a cabea para dentro. Eu s queria ver se voc tinha


acordado.

Sorri para ele. Acordei poucos minutos atrs, mas estou aqui
deitada porque me deu preguia.

Eu no chamaria isso de preguia. que voc precisa de


repouso.

Sim, doutor Malloy.

Enfim, eu vim para ver se voc gostaria de tomar caf da


manh.

Sim, mas eu posso fazer isso. No quero que voc espere por
mim.

Uma expresso tmida surgiu em seu rosto. Na verdade, Mama


Beth j fez tudo. ela ligou mais cedo perguntando se voc gostaria de ir
l.

Eu adoraria. Fico pronta em cinco minutos.

Tudo bem, respondeu ele, antes de fechar a porta.

~ 157 ~
Eu joguei as cobertas para longe e corri para o banheiro. Rev
tinha me informado ontem noite como ele e seus irmos tinha
trabalhado na remodelao das antigas instalaes da fbrica para
transform-las em casas de dois andares. Ao nosso lado estava a casa
de Deacon e Alexandra, e ao lado da deles, a de Bishop. Aparentemente,
alguns outros membros do clube viviam nas outras casas.

Mesmo que ele tivesse se preocupado com o que eu poderia


pensar de sua casa, achei tudo lindo. Se voc tivesse entrado sem saber
que o dono era membro de um clube de motoqueiros, sua primeira
impresso teria sido a de que algum muito intelectual morava l. Como
eu, Rev parecia amar qualquer coisa antiga, portanto toda a sua moblia
parecia vir de uma loja de antiguidades. Eu mal podia esperar para
explorar as estantes nas paredes da sala de estar.

Depois que escovei os dentes, joguei um pouco de gua em meu


rosto e prendi meu cabelo que estava a uma lavagem de voltar a ter a
cor natural em um rabo de cavalo, sa do banheiro e vesti as mesmas
roupas que tinha usado no dia anterior. Eu estava esperando
encontrar, nos prximos dias, uma filial local do meu banco. Eu no
queria que Rev continuasse pagando pela minha comida e roupas. Eu j
lhe devia muito.

Quando sa do quarto, o encontrei vestindo cala jeans e


camiseta. Foi quando ele se virou para me olhar que eu pude v-lo
melhor. Sua barba, eu ofeguei.

Ele passou a mo sobre a pele suave do seu rosto sem pelos.


Sim, eu no costumo usar barba. Os caras ficaram me dando merda
ontem noite sobre isso, ento percebi que era hora de me livrar dela.

Era surpreendente o quo diferente ele estava mais jovem, mais


suave, talvez mais acessvel. Quando continuei a encar-lo, ele passou a
mo sobre o rosto. Est to ruim assim?

Eu balancei a cabea com muito vigor. No, no isso. s


que eu no te vi sem barba.

Pela sua expresso, parece que voc me prefere com ela.

Na verdade, eu acho que gosto de voc tanto com ela quanto


sem.

Srio?

Sim.

~ 158 ~
Ele sorriu. Ento voc uma das poucas pessoas que gosta de
mim com barba. Os caras estavam me chamando de Professor Malloy
noite passada, como se eu estivesse tentando ser um espertinho
pomposo em vez de um osso duro de roer.

Eu acenei minha mo com desdm. No d ouvidos a


eles. Deixe que ela cresa de novo, se o que voc quer.

Vou levar isso em considerao, ele atravessou a sala para


abrir a porta. Pronta?

Sim.

Ns fizemos a rpida caminhada at a frente da casa da me de


Rev. Mesmo depois de passar a noite com ela, ainda achava difcil
cham-la de Beth, com ela me pediu. Senhora Malloy parecia vir mais
fcil para a minha lngua.

Eu no fiquei muito surpresa ao encontrar a mesa cheia de


comida e ocupantes. Deacon estava servindo um prato a Willow
enquanto Alexandra ajudava Beth a colocar a comida na mesa. Um
Bishop com olhos sonolentos descansava em uma cadeira, vestido com
nada alm de sua cueca boxer.

vista da forma seminua de seu irmo, Rev pigarreou. Bishop


parou de esfregar os olhos para questionar: O qu?

Eu acho que voc pode ter um pouco mais de decncia em


frente aos nossos hspedes, Rev respondeu com os dentes cerrados.
Eu sabia que ele estava preocupado que, ao ver um homem seminu,
isso acionasse um gatilho em mim. A verdade que um estranho
poderia ter me incomodado, mas eu conhecia Bishop bem o suficiente
para saber que ele no era uma ameaa.

Srio? Bishop perguntou.

Muito.

Quando Bishop ia comear a discutir com ele, Deacon deu um


tapa na parte de trs da sua cabea. Estou com Rev. Voc precisa ter
um pouco mais de respeito com as mulheres.

Eu pensei que ns ramos todos da famlia aqui, Bishop


argumentou.

Alexandra colocou um prato com bacon sobre a mesa. Ento, ela


deu um tapinha no ombro de Bishop. Seus irmos esto apenas

~ 159 ~
preocupados que eles fiquem mal com a gente depois de ns vermos a
sua forma magnifica.

Sua resposta bem-humorada foi o que bastou para aliviar a


tenso. Bishop pulou imediatamente da sua cadeira. Quando voc
coloca assim, estou mais do que feliz em me cobrir, assim esses
babacas podem salvar sua pele.

Eu ri e Alexandra sorriu, enquanto Rev e Deacon apenas


balanaram a cabea para as travessuras do seu irmo. O que um
babaca? perguntou Willow inocentemente.

Deacon gemeu. No uma palavra legal, e seu Tio B vai ficar


em apuros por dizer isso.

Quando notei que Willow tinha o jacar que Rev lhe dera
acomodado na dobra do seu pequeno brao, eu o cutuquei. Parece
que algum realmente gostou do seu presente.

Rev sorriu. Ele, ento, passou por mim e deu um beijo na


bochecha de Willow. Voc gosta desse jacar velho e feio, hm?

Willow assentiu com a cabea e, em seguida, esticou o pescoo


para olhar para Rev. Voc tirou sua barba.

Eu tirei. Voc gosta?

Ah, sim. Ela fez muitas ccegas quando voc me beijou.

Rev riu. Ento eu estou feliz por ter raspado.

Uma vez que Bishop retornou usando jeans e camiseta, Beth


pediu a Rev para fazer a orao. Quando ele terminou, eu me servi com
alegria. Beth tinha feito panquecas, que era uma das minhas comidas
favoritas. Eu imaginava que Rev tinha dito isso a ela.

Enquanto eu me sentei mesa com eles, ouvindo a conversa e os


risos, tentei me imaginar uma parte de seu mundo. Enquanto tudo
parecia confortvel e familiar, eu no podia deixar de me perguntar
como eles lidavam com o perigo que vinha com ser parte de um mundo
de motoqueiros. Insegura como eu estava com o meu futuro, no sabia
se poderia caber aqui. Afinal, eu tinha experimentado bastante perigo e
violncia nos ltimos dois meses para durar uma vida toda. Eu ansiava
por paz e segurana mais do que qualquer coisa no mundo.

~ 160 ~
Quando estava satisfeita e pensei que poderia explodir, coloquei
meu guardanapo sobre a mesa. Voc comeu o suficiente, Annabel?
perguntou Beth.

Ah, sim. Mais do que o suficiente. Estava tudo uma delcia.

Beth sorriu para o meu elogio. Estou to feliz que voc tenha
gostado.

Voc est bem para um passeio? perguntou Rev.

Claro. O que voc tem em mente?

H um lugar que eu realmente gostaria de mostrar a voc,


ele respondeu com um sorriso tmido.

Eu devolvi o sorriso. Ok.

Como o verdadeiro cavalheiro que era, Rev estendeu a mo para


mim. Eu coloquei a minha na dele e deixei que ele me puxasse para
cima, para levantar da cadeira. Espere, no deveramos ajudar a
lavar a loua? perguntei.

Beth sacudiu a cabea. Vocs podem ir. O ar fresco vai ser bom
para voc, e h uma tempestade chegando hoje mais tarde.

Ok. Se voc tem certeza.

Eu tenho certeza, Beth respondeu com um sorriso.

Com um aceno para seus irmos e sua me, Rev e eu samos pela
porta dos fundos. Descemos os degraus da varanda e caminhamos em
direo mata fechada.

Rev andou um pouco na minha frente, e uma onda de calor


inundou meu peito quando eu percebi que era para que ele pudesse
evitar que os ramos das rvores batessem em mim. Lutei contra a
vontade de me aproximar e belisc-lo, para ver se ele era real. Ele era,
definitivamente, diferente de qualquer homem que eu j tinha
conhecido, e isso inclua os da minha famlia.

Onde esse lugar que voc quer me mostrar? perguntei,


quebrando o silncio entre ns.

Olhando para mim por cima do ombro, ele respondeu: Cerca de


dois quilmetros para dentro da floresta. pegar ou largar.

~ 161 ~
Ns vamos caminhar? desde que eu deveria estar fazendo
repouso e Rev estava se recuperando de sua ferida de bala, eu
certamente esperava que ns no fizssemos nada muito intenso.

No. Na verdade, no.

Ento o que tem escondido dois quilmetros dentro da floresta?

Seu olhar encontrou o meu. surpresa.

Levantei minhas sobrancelhas para ele. Srio?

O qu? Voc no gosta de surpresas?

Com um encolher de ombros, eu respondi, Eu acho que sim.


s que...

S o qu? ele pediu.

Voc no me parece o tipo de cara que faz surpresas.

Ele passou a mo no meio com dramaticidade. Tomo isso como


uma ofensa.

Me desculpe. Eu no quis dizer isso de uma maneira ruim.

Na minha linha de trabalho, no possvel ser impulsivo ou


despreocupado. Acho que acaba afetando minha vida pessoal.

Voc no deve ser algum que voc no .

Obviamente eu deveria, assim eu no seria categorizado como


chato.

Eu no disse isso, cruzando os braos sobre o peito, eu


rebati: Se isso verdade, ento voc pode me chamar de chata
tambm, porque no h ningum com quem eu preferiria estar do que
com voc.

O brilho nos olhos de Rev quase me fez lamentar minhas


palavras. Era uma mistura de entendimento e desejo. Meu peito subia e
descia com minhas respiraes duras enquanto eu atravessava as
ondas da minha agitao interna. Eu queria que Rev sentisse algo
profundo por mim? Eu queria sentir algo profundo por ele? Ele era to
diferente de qualquer homem que eu j conheci, muito menos namorei.
Mas, independentemente das nossas diferenas, eu estava atrada por
ele, tanto fsica como emocionalmente. Com sua boa aparncia, alma
gentil e esprito protetor, quem no estaria?

~ 162 ~
Mas com certeza eu estava tirando concluses precipitadas e
deixando minha imaginao tirar o melhor de mim. Tanto dentro como
fora de seu mundo, Rev era algum a quem todas desejavam. Ele no
poderia querer algum como eu. Era impossvel esquecer como a
experincia com Mendoza tinha me manchado. E mesmo que ele no
pensasse assim, ele merecia algum melhor.

Em um esforo para mudar de assunto, Rev fez sinal para os


nossos arredores. H duzentos anos atrs, toda essa terra pertencia
aos Cherokees29. Dentro de acres e acres de terra, havia um cobiado
lugar para onde os membros de todas as tribos do Sudeste faziam
peregrinao.

O que tinha de to especial l? eu perguntei enquanto me


abaixava para passar por baixo de alguns galhos de rvores.

Diziam que era um lugar de guas curativas.

Minhas sobrancelhas se ergueram em surpresa. H um lago


aqui fora?

Ele abriu a boca e depois fechou. Ento, com um sorriso tmido,


ele respondeu: Voc vai ter que esperar para ver.

No pude deixar de rir. Voc terrvel.

Eu sou bastante terrvel com surpresas. Eu praticamente j


entreguei tudo, com uma piscadela provocante, ele acrescentou:
Claro, voc tambm uma manipuladora muito talentosa.

Ei, no assim, eu disse antes de, brincando, cutucar suas


costelas. Quando comeamos a subir uma pequena colina, Rev
estendeu a mo e segurou meu brao para ajudar a me guiar. Como
voc sabe tanto sobre os Cherokees? eu perguntei.

Minha bisav era Cherokee. Ela e seus pais se esconderam nas


montanhas para escapar da remoo feita pelo governo. Ela passou os
seus conhecimentos para a minha av.

Depois de estudar o seu perfil, eu disse: Eu posso dizer que


voc tem alguns genes nativo-americanos em voc.

Srio?

29 uma tribo indgena tpica da Amrica do Norte.

~ 163 ~
Eu balancei a cabea. Estendendo a mo, corri meu polegar sobre
uma das suas mas do rosto. Elas so mais elevadas, o que um
dos traos caractersticos.

mesmo? ele questionou em voz baixa.

Sim, eu disse, estudando seu corpo. claro, sua altura


certamente afasta as semelhanas.

Enquanto meus olhos percorriam seu corpo, Rev limpou a


garganta quase dolorosamente. Vamos. Estamos quase l.

Incapaz de falar, eu apenas balancei a cabea e o


segui. Silenciosamente me repreendi por ter olhando o seu corpo como
eu fiz. O que eu estava pensando? O que ele pensou que eu estava
pensando? Mais uma vez, eu estava totalmente sem noo sobre a
forma como deveria pensar e agir nessa nova vida em que eu me
encontrava.

Depois de chagarmos a um bosque bastante fechado pelas


rvores, andamos at sairmos no meio de uma grande clareira. A grama
alta alcanava nossa cintura e balanava de um lado para o outro como
ondas do mar. Ela ia quase tanto at onde os olhos podiam ver, e
terminava s margens de um riacho.

Eles chamam esse lugar de tohi a-ma.

O que isso significa?

guas curativas.

Colocando minha mo acima dos olhos para proteg-los da luz,


observei a paisagem minha frente. lindo.

Espere at ver de perto, mais uma vez Rev me ofereceu sua


mo, e eu aceitei de bom grado o seu toque. Ns, ento, comeamos a
vadear atravs da grama alta para chegar borda do rio. Uma brisa
suave fez nossas roupas ondularem, deixando o calor um pouco menos
opressor.

Mais perto da costa, eu pude ver que a gua batendo contra a


margem era to cristalina que era possvel ver o fundo do rio. Na
linguagem Cherokee, a palavra tohi significa paz. Eles acreditavam
que tomar banho ou nadar nessas guas ajudava a curar doenas do
corpo e da mente. Era uma maneira de se purificar.

~ 164 ~
Eles realmente acreditavam que um mergulho na gua pudesse
curar? perguntei ceticamente.

Sim, eles acreditavam.

Hm, parece um pouco demais para mim.

Talvez eu possa te fazer acreditar.

Minhas sobrancelhas subiram em surpresa. Voc quer dizer


que entrou a? perguntei, apontando para a gua.

Voc ficaria surpresa se eu disser que sim?

Definitivamente.

Quando eu era criana, meus irmos e eu exploramos quase


cada polegada da floresta. Mas, em todos esses anos, nunca tinha me
deparado com este lugar. No foi at que eu fui estuprado que meu pai
me trouxe aqui e eu descobri que ele existia.

Ser que ele achou que iria te ajudar vir aqui?

Rev assentiu. No incio, eu pensei que ele estava louco. Como


se eu realmente fosse submergir em uma gua supostamente
abenoada ou algo assim. Mas ento ele me surpreendeu pra caralho ao
tirar sua roupa e entrar. Eu s fiquei ali, olhando para ele. E ento ele
me olhou por cima do ombro. Voc acha que isso tudo por voc,
rapaz? ele questionou. Ele mergulhou as mos na gua e as
trouxe de volta para a superfcie. Eu estou aqui por mim tambm.
Para lavar as minhas mos da vingana que eu tive.

Rev olhou, de dentro da gua, para mim. Eu acho que depois


que ele voltou a se juntar com os Raiders, ele vinha muito aqui. Era a
sua maneira de expiar seus pecados. Ele sabia que o que fazia era
errado, mas isso ainda no o impedia de fazer. Ele acabou sendo mais o
tipo agir primeiro, se desculpar depois.

Ento voc o seguiu at a gua?

Sim, eu o segui. Achei que, se meu pai acreditava nessa merda,


eu podia muito bem tentar.

E como voc se sentiu?

Um leve rubor tingiu suas mas do rosto salientes. Vai soar


um pouco louco.

~ 165 ~
No, eu tenho certeza que no vai, ele permaneceu quieto, se
mexendo em seus ps. Por favor, eu implorei.

Ele prendeu a respirao irregular e, em seguida, exalou um


longo suspiro. Com um leve aceno de cabea, ele respondeu: Foi
estranho, como se eu estivesse sendo ungido com paz lquida desde o
topo da minha cabea at os meus ps. Quando eu finalmente sa da
gua, parecia que toda a dor e o sofrimento que eu vinha arrastando
comigo estavam sendo levados para longe.

Minha respirao ficou presa no peito. De repente, o mito muito


piegas parecia crvel. Mais do que qualquer coisa no mundo, eu queria
experimentar a mesma coisa que ele. Eu queria ser capaz de enterrar o
que tinha acontecido comigo e seguir em frente. Ser capaz de
experimentar a vida como uma sobrevivente, e no como uma vtima.
Isso poderia vir to fcil, com apenas um mergulho em guas
supostamente curativas? Independentemente de como soava louco, eu
queria acreditar.

Entendendo errado o meu silncio, Rev abaixou a cabea e enfiou


as mos nos bolsos das calas jeans. Eu sinto muito... pensei que
isso poderia ser algo que te faria sentir melhor.

Eu no podia responder. Na verdade, eu nem sabia como comear


a responder. Ali estava um homem que estava tentando de todas as
maneiras possveis me ajudar a encontrar paz e cura. Um homem que
tinha se conectado comigo, porque ele tinha sobrevivido ao seu prprio
inferno. Uma semana atrs, ele teria sido um estranho para mim, e
agora eu no poderia imaginar um mundo em que ele no estivesse
presente.

Quando finalmente encontrei a fora para olhar para ele, eu


sabia, de alguma forma, que algo tinha mudado para sempre entre ns.
No fundo, eu imaginava que poderia me apaixonar por Rev Malloy com
todo meu corao e alma, independentemente de quanto tempo nos
conhecamos ou das circunstncias que nos colocaram juntos. Essa
revelao trouxe lgrimas aos meus olhos.

Os olhos de Rev arregalaram. Merda. Eu realmente fodi tudo,


no ?

Eu balancei a cabea vigorosamente e me apressei em dizer,


No, no. Voc fez tudo certo. Eu juro.

Fiz? perguntou ele, a surpresa evidente em sua voz.

~ 166 ~
Incapaz de segurar mais, eu me joguei em cima dele. Enquanto os
soluos sacudiam o meu corpo, me agarrei a Rev minha corda de
salvamento, meu protetor. Seus braos fortes se enrolaram ao meu
redor e eu me aconcheguei em seu abrao. Por favor, no chore
Annabel. Eu no te trouxe aqui para voc chorar.

Est tudo bem. No estou chorando por isso.

Voc no est?

Me afastando, eu olhei em seus olhos. Eu estou chorando


porque voc muito doce.

Sua expresso de choque foi quase cmica. Voc est chorando


por minha causa?

Sim. Eu nunca conheci ningum to carinhoso e altrusta


como voc. Voc mal me conhece, mas est disposto a fazer qualquer
coisa para me ajudar a curar. algo verdadeiramente nobre.

Suas bochechas coraram com os meus elogios. Bem, eu no sei


nada sobre isso.

a verdade. Acredite em mim, virando a cabea, eu olhei


para a gua. Estou grata que voc me trouxe aqui, e eu quero fazer
uma tentativa.

Quer?

Sim.

Alvio brilhou em seus olhos. Estou feliz em ouvir isso,


apontando para a gua, ele perguntou: Pronta?

Eu no tenho que tirar a roupa?

Rev sorriu. Voc no tem que fazer nada que te deixe


desconfortvel.

Esse pensamento era muito reconfortante, mas, ao mesmo tempo,


eu no conseguia fazer meu p se mexer para comear a entrar na
gua. Por alguns segundos agonizantes eu fiquei congelada, sem saber
o que fazer.

Eu posso entender se voc quiser fazer isso sozinha. Eu posso


voltar para a floresta para te dar alguma privacidade.

Mordiscando meu lbio inferior, debati internamente sua


oferta. Minha dor era muito pessoal e muito particular. Embora Rev

~ 167 ~
tenha sido testemunha de muito disso tudo, eu no tinha certeza se
queria ele comigo. Eu me perguntava se precisava ficar sozinha para me
limpar internamente do horror que eu tinha sofrido. Para que eu no
tivesse que me preocupar que ele visse eu ficando histrica mais uma
vez. A ideia era muito libertadora. Eu acho que gostaria de ficar
sozinha.

Isso totalmente compreensvel. Eu no vou ir longe. Me


chame se precisar de mim.

Eu balancei a cabea. Obrigada.

Ele se virou e caminhou de volta atravs da grama alta na direo


da floresta. Uma vez que ele estava fora de vista, eu estendi a mo para
tirar os sapatos. Ento dei um passo hesitante na gua, rapidamente
recuando e sugando uma respirao por causa de como estava
fria. Meus ps afundaram na lama da margem. Mas quando chegou a
hora de dar mais um passo, de repente eu congelei. No era que eu no
pudesse fazer isso sozinha, s que eu no queria. Me virando, vi que
Rev tinha feito metade do caminho de volta. Rev! eu gritei.

Ele congelou momentaneamente, de costas para mim antes de se


virar. Silencioso e imvel, ele esperou para ouvir minhas palavras.
Eu preciso de voc! gritei. No momento em que as palavras saram da
minha boca, ele comeou rapidamente a fazer o caminho de volta
atravs da clareira.

Quando ele chegou a mim, me olhou fixamente, estudando o meu


rosto.

Eu no quero fazer isso sozinha.

Eu entendo, ele se abaixou para tirar os sapatos. Uma vez


que ele estava descalo, deu um passo na minha frente para entrar na
gua primeira. Ele estendeu a mo. Vamos. Eu no vou deixar nada
acontecer com voc, e quando eu deslizei minha mo na dele, eu
sabia, sem sombra de dvida, que ele no iria deixar que nada jamais
me machucasse, nem hoje nem daqui um ano.

Enquanto entrvamos mais fundo na gua, a temperatura fria me


fez engatar a respirao. Eu sabia que ia demorar alguns minutos para
me acostumar com isso. Quando estvamos na altura da cintura, ele
me soltou. com voc agora, ele disse.

Eu entendi completamente o seu significado. Ele no podia


continuar me levando, eu tinha que fazer isso sozinha. Quando fui

~ 168 ~
tomada por determinao, continuei andando at que a gua atingisse
meus ombros. Ento fechei os olhos, prendi a respirao e dei o
prximo passo para o desconhecido.

Imediatamente eu me tornei envolvida pelo que eu imaginava ser


uma sepultura aqutica. Afinal, eu estava procurando por uma
mudana, e que melhor maneira de fazer isso do que atravs da morte e
do renascimento. Fiquei submersa at meus pulmes doerem e
queimarem. Finalmente, quando pensei que no aguentaria mais,
balancei as pernas e cheguei superfcie.

Mas quando os raios luminosos do sol bateram no meu rosto, eu


no sentir o seu calor. Em vez disso, eu me senti como se o meu
passado fosse uma ncora que me arrastava para baixo, sob a gua, a
caminho do afogamento. Onde estava a paz de que Rev tinha falado?
Claro, eu tinha sentido alguma coisa enquanto estava submersa, mas
tudo foi embora quando voltei superfcie.

Annabel? perguntou Rev.

Quando me virei para ele, seu rosto caiu. Minha expresso deve
ter lhe dito que eu no tinha conseguido. A prxima coisa que eu soube
que ele estava vindo para mim. Quando ele estendeu a mo, pensei
que era para me confortar. Eu nunca poderia ter imaginado que ele
teria agarrado o topo da minha cabea e me obrigado a mergulhar de
novo.

Eu fiquei submersa por apenas um segundo antes de voltar para


cima, tossindo e engasgando. Tirando o cabelo do rosto, fiquei furiosa
ao som da risada de Rev. Voc est brincando comigo? Voc acha que
o que acabou de fazer engraado?

Acenando com a cabea, ele respondeu: Eu gostaria que voc


pudesse ter visto seu rosto.

Eu bufei um suspiro indignado. Voc... seu idiota! em


seguida, em um ato de completa falta de maturidade, joguei gua em
seu rosto.

Calma agora. No fique to irritada, Rev advertiu com um


sorriso.

Voc arruinou meu momento. Por que voc fez aquilo?

A diverso no rosto de Rev lentamente desapareceu. Ele olhou


para mim com tanta intensidade que quase dei um passo para longe
dele. Eu podia ver em seus olhos que voc foi superada por toda essa

~ 169 ~
tristeza e negatividade. Eu queria te mostrar que, mesmo no meio de
tudo isso, as coisas podem mudar, a vida pode ser melhor. Pode haver
leviandade em meio desolao uma razo para se dobrar de rir, e
no se encolher chorando.

Fiquei boquiaberta com suas palavras. Voc real?

Ele piscou para mim. O que voc quer dizer? ele perguntou
em voz baixa.

Com uma mo hesitante, eu a estendi para tocar o seu rosto. Sua


pele estava to quente sob os meus dedos. Depois de tudo o que
passamos, s vezes difcil para mim conseguir conceber que um
homem como voc existe mesmo. Um homem carinhoso, compassivo,
sensvel, mas que ao mesmo tempo estava disposto a arriscar sua vida
para me salvar.

Sua expresso era ilegvel. Considerando que eu tinha acabado de


vomitar minhas emoes livremente, quando eu provavelmente deveria
ter medido mais minhas palavras, Rev parecia estar tentando encontrar
a coisa certa para me responder. Acho que a sua natureza gentil
muito legal comigo, ele respondeu. Voc me d muito crdito. Eu
s fiz o que eu achava certo. Eu faria tudo de novo, por voc ou
qualquer pessoa que precisasse de mim.

E voc muito modesto, retruquei. Eu sabia que ele tinha


crescido em um mundo masculino muito spero, onde os sentimentos
eram reprimidos por meio de se parecer pouco viril. Mas, ao mesmo
tempo, ele tinha um vnculo maravilhoso com a sua me, que tinha lhe
ensinado compaixo e bondade acima de tudo.

Rev soltou uma respirao irregular. Eu s quero que voc veja


o meu verdadeiro eu. Independentemente do que voc diz, eu ainda
acho que voc est me olhando atravs de culos cor de rosa.

Eu balancei minha cabea. A verdade a verdade. Mais do que


tudo, eu queria que voc pudesse ver o verdadeiro voc, assim iria
acreditar em mim, enquanto empurrava os fios molhados de cabelo
para fora do seu rosto, eu sorri. Talvez fosse para eu te salvar.

Como ?

Eu acredito de corao que voc estava destinado a me


salvar. Ento, talvez, eu esteja destinada a te ajudar, mostrando a
pessoa maravilhosa que voc , independentemente do que as vozes
negativas em sua cabea digam.

~ 170 ~
Rev sorriu. Eu vou deixar voc feliz com o chapu de herona se
voc ficar fora das minhas costas.

Mais uma vez, eu joguei gua nele. Voc impossvel, Rev


Malloy.

Gostaria de dizer a mesma coisa sobre voc, Annabel Percy,


ele estendeu a mo. Vamos. Devemos voltar. Breakneck vai tirar o
meu couro por te trazer aqui, quando voc deveria estar de repouso.

Quando coloquei minha mo na sua, eu sorri. Muito obrigada


por me trazer aqui.

De nada. Sempre que voc quiser voltar, eu vou te trazer.

Embora desafiasse a razo, meu corao deu um pulo engraado


que era geralmente reservado para minha mais recente paixo. Em vez
de explorar essa linha de pensamento mais profundamente, eu a
empurrei longe da minha mente enquanto caminhava para fora da
gua.

~ 171 ~
Captulo Treze
REV
Quando comeamos nossa jornada de volta pela floresta, Annabel
se manteve calma e contemplativa. Claro, j havia uma diferena
notvel uma paz que ela no tinha mostrado antes de mergulhar na
gua. Eu tinha certeza que ela estava tentando colocar seus
sentimentos no lugar. Mesmo sendo uma criana, eu me lembro de ter
sido oprimido pelo que experimentei. As crianas pareciam ser capazes
de apreciar o inexplicvel melhor que os adultos. Eu tinha certeza de
que, como uma pessoa da cincia, Annabel estava lutando duramente
para encontrar uma explicao racional para o que estava sentindo.

Do nada, o grito agudo de um animal rompeu o silncio. Ele veio


de algum lugar nossa esquerda. O que isso? Annabel
sussurrou.

Parece um cervo filhote.

Por que ele est chorando assim?

Provavelmente est tentando encontrar a sua me.

Quando o grito de lamento continuou, Annabel balanou a cabea


e ento comeou a vagar pelo meio do mato em direo ao som.

Annabel, espere! eu gritei aps a sua forma desaparecer


rapidamente. Enquanto eu queria discutir com ela por estar correndo,
havia tambm um outro assunto premente. A me dele no vai se
aproximar se ns estivermos por perto.

Minha deciso de segui-la foi tomada quando ela me ignorou e


continuou correndo. Mas eu logo a encontrei. Ela parou to
abruptamente que no tive tempo de antecipar meus movimentos, e
acabei batendo nela. Desculpe, foi ento que um cheiro doentio de
carne podre invadiu o meu nariz.

~ 172 ~
O meu olhar foi para o mesmo local onde os olhos de Annabel
estavam fixos. A cerca de um metro de ns estava o corpo gravemente
ferido de um cervo adulto. Um coiote ou outro animal selvagem a
atacou e matou. Coitada, Annabel murmurou.

O grito veio novamente, mais alto agora que estvamos mais


perto. Deve ser seu beb, Annabel disse enquanto se levantava e ia
em direo aos gritos. Eu corri atrs dela. Annabel ofegou, e eu sabia
que ela tinha encontrado.

Como todos so propensos a fazer quando do luz, a mo tinha


escondido o seu beb em uma espcie de toca. Annabel virou para mim.
Ns no podemos deixar ele aqui para morrer ou ser comido por
predadores.

Cruzando os braos sobre o peito, eu perguntei, Voc quer


levar ele de volta com a gente?

Ela assentiu com a cabea. Eu j cuidei de gatinhos sem me


antes. No pode ser muito diferente.

Mas este aqui um animal selvagem, no um gato


domesticado, eu argumentei.

Exatamente o que voc sugere, ento? quando eu no


respondi imediatamente, ela retrucou: Por que voc no busca a sua
arma e atira? Ento, pelo menos, vamos acabar com a sua misria mais
rpido do que se ele morrer de fome ou for atacado.

Eu soube ento que no havia nenhuma maneira no inferno que


sairamos dessa floresta sem o cervo. Ok. Me deixe levar ele, ento.
Voc no pode carregar nada.

Seus olhos, que tinha estado estreitados para mim, se


iluminaram. Obrigada! Eu prometo que vou fazer todo o
trabalho. Voc no vai nem perceber que ele est l.

Eu bufei. Eu acho que vai ser difcil no notar um cervo beb


vivendo na minha casa. Com passos lentos, me aproximei do arbusto
onde o cervo estava escondido. Eu no queria fazer nada que o
assustasse e o fizesse fugir. Alcancei dentro da folhagem e o peguei
gentilmente, o que fez com que o animal comeasse a chutar as pernas
freneticamente. Seus gritos de pnico quase me deixaram surdo, at
que do nada ele parou.

Com todo o tumulto que o cervo estava fazendo, eu no tinha


notado que Annabel parou do meu lado. Ela colocou a cabea do

~ 173 ~
pequeno animal em suas mos e estava olhando diretamente em seus
olhos escuros. Algo relacionado sua presena tinha acalmado o veado.
O que voc acabou de fazer? perguntei em meio ao silncio
repentino.

Ela sorriu. Eu tenho essa coisa estranha com animais


assustados. No meu antigo emprego, era sempre eu quem conseguia
acalm-los, ela acariciou a cabea minscula do cervo. Estou
agradecida por no ter perdido o jeito.

Eu estava grato, tambm. No s porque eu no acho que poderia


ter aguentado ter que ouvir os gritos do jovem veado todo o caminho at
em casa, mas porque, afinal de contas, ela tinha se perdido nas mos
de Mendoza, e ele no tinha conseguido tirar isso dela.

Vamos. Vamos para casa antes que voc pegue um resfriado e


eu seja chutado at a morte por essa coisa louca, sugeri.

Com uma risadinha quase infantil, Annabel soltou o cervo e


comeamos a caminha na direo que nos tirava da floresta. De vez em
quando, ela olhava para mim embalando o veado e sorria. Era o mais
bonito e genuno sorriso que eu j tinha visto. E eu percebi ento que
ela estava encontrando a verdadeira felicidade novamente. Ela poderia
ter salvado o jovem cervo, mas ele, certamente, a tinha salvo tambm.

Eu esperava que pudssemos chegar minha casa sem sermos


emboscados por ningum fazendo perguntas. No tive tanta sorte.
Deacon, Alexandra Willow estavam deixando a casa de Mama Beth
quando pisamos para fora da floresta. Os trs pararam para nos olhar
como se de repente tivssemos ganhado duas ou trs cabeas a mais.

Como diabos vocs esto molhados? perguntou Alexandra.

Isso um cervo beb? questionou Willow animadamente,


enquanto saltitava at ns.

Olhei incisivamente para Deacon e Alexandra. Ns fomos nadar


na tohi a-ma.

Ah, ambos murmuraram ao mesmo tempo. Eu sabia que


Deacon tinha visitado as guas com frequncia, e depois que Alexandra
tinha passado por momentos horrveis aps matar um dos rivais dos
Raiders e o homem que assassinou os seus pais Deacon a tinha
levado l tambm.

Esse filhote de cervo est rfo, ento ns vamos cuidar dele.

~ 174 ~
Deacon olhou de mim para Annabel, e ento de volta para mim.
Vocs vo? ele questionou bastante ctico.

Revirei os olhos. Sim, vamos. Aparentemente Annabel sabe o


que fazer.

Mais uma vez, ela riu de forma contagiante. Eu acho que Rev
vai pensar duas vezes antes de me levar para a floresta de novo. Mas
parte do meu treinamento veterinrio foi lidando com pecuria e
animais selvagens. Vai ser bom voltar a isso depois desses ltimos
meses, ela olhou para Willow. Claro, eu vou precisar de alguma
ajuda. Voc quer me ajudar?

Eu no sei por que Annabel se preocupou em perguntar. Willow


amava animais, de modo que ajud-la a cuidar de um filhote de cervo
era tipo como um sonho. Sim, eu quero.

Tudo bem por vocs? Annabel perguntou a Deacon e


Alexandra.

Deacon sorriu. Sim, est tudo bem. Assim ela vai sair do nosso
p um pouco.

Todos ns rimos da carranca indignada de Willow pela observao


do seu pai. Ela ento olhou para o cervo em meus braos. Vocs j
escolheram o nome?

Annabel franziu os lbios, pensativa. Na verdade, ns no


tnhamos chegado to longe ainda.

Colocando suas mos nos quadris, Willow disse: Bem, ele


precisa de um nome.

Provavelmente algo unissex, porque no sabemos se macho


ou fmea, eu ponderei.

Annabel inclinou a cabea. Que tal Poe?

Poe, o cervo, ao invs de Doe, o cervo? eu questionei com um


sorriso maroto.

Eu no vou nem perguntar como sabe uma msica de A Novia


Rebelde30.

30A Novia Rebelde o famoso musical de 1965, estrelado por Julie Andrews. Uma
das msicas que a novia ensina s crianas Von Trapp a conhecidssima D-R-
Mi, onde ela ensina as notas musicais com trechos musicados e ritmados (quem
nunca ouviu, em portugus, D, um dia, um lindo dia / R, reluz o ouro em p / Mi,

~ 175 ~
Eu ri e apontei com meu queixo para Willow. Pergunte para a
Senhorita Musicais a.

Eu pensei em Edgar Allan Poe.

Com uma piscadela, eu disse. Eu imaginei.

Ento Poe? perguntou Willow.

Olhei para o cervo. Sim, senhor ou senhorita Poe.

Um nome muito distinto, disse Alexandra com um sorriso.

Agora que Poe tem um nome, temos de trabalhar para arranjar


comida para ele ou ela, Annabel se virou para mim. Eu vou
precisar de algumas coisas de uma loja de animais. Posso fazer uma
lista.

Oh, eu vou ficar muito feliz em ir buscar essas coisas.


Especialmente um curral.

Oh, mas eu planejava deixar que ele dormisse comigo,


Annabel brincou.

Pense melhor.

O sorriso dela mais uma vez atingiu seus olhos, e naquele


momento eu teria deixado ela dormir com o maldito cervo, se isso fosse
trazer felicidade ao seu rosto novamente. Eu tinha pensando que ela era
linda antes, mas quando ela realmente sorria, era de tirar o flego. E
enquanto eu recebia com entusiasmo a sua alegria recm-descoberta,
tambm sabia que eu estava em srios, srios apuros.

assim que eu chamo a mim / F, fcil decorar / Sol, grande amigo sol / L, bem
longe daqui / Si, indica condio / Depois disso vem o D. Adivinhem: vem desse filme).
No primeiro verso, onde ela vai ensinar o D, em ingls algo como Doe, a deer, a
female deer, algo como Doe, um cervo, um cervo fmea. Doe, aqui, pode ser tanto
um nome prprio como indicar a nota musical D (o certo Do, sem o E, mas para
fazer sentido na msica, se escreve assim, j que os sons so semelhantes). Esse jogo
de palavras se perde na traduo, mas acho que deu para entender. De qualquer
forma, Rev faz uma brincadeira com essa parte especfica da msica, dizendo que ela
quis chamar o cervo de Poe, e no de Doe, como sugere a famosa msica. Para quem
quiser ouvir a original: https://www.youtube.com/watch?v=pLm07s8fnzM

~ 176 ~
Captulo Catorze
REV
UM MS DEPOIS

Eu tinha pensado inicialmente que ter Annabel morando comigo


significaria que minha vida mudaria de forma drstica. Mas, uma vez
que ns aprendemos o padro de dias e noites do outro, tudo se
encaixou. Ela se levantava antes que eu sasse para o trabalho e
preparava o caf da manh. Ela at mesmo levava para mim um almoo
caseiro na casa de penhores que os Raiders possuam junto ao clube, e
onde eu trabalhava. Ela no tinha exagerado quando disse que sabia
cozinhar. Eu j tinha ganhado quase trs quilos desde que ela tinha
vindo morar comigo. Felizmente, ela tinha recuperado um pouco do
peso que tinha perdido tambm.

Enquanto eu estava no trabalho, ela s vezes ia at a casa de


Mama Beth e ajudava a preparar o jantar. As duas foram ficando cada
vez mais ligadas uma a outra. Eu podia dizer que Mama Beth tinha
tudo que Annabel desejava ver em sua me, mas nunca teve. Por sua
vez, Mama Beth sempre quis filhas, especialmente uma que a ajudasse
com as coisas que ela amava, como cozinhar. Enquanto eu adorava que
elas estivessem se dando bem, tambm sabia que era s uma questo
de tempo at Annabel ir embora. Mas mantive a boca fechada.

Fisicamente, ela parecia quase curada. Voc poderia dar os


crditos disso sua idade e sua resilincia em superar completamente o
que tinha lhe acontecido. Breakneck veio vrias vezes ver como ela
estava. Como ele tinha instrudo, ela passou muito tempo descansando.

Era o seu estado emocional que me preocupava. Ela ainda se


recusava a deixar seus pais saberem a sua localizao. Ela ligou para
eles apenas quando chegou minha causa, e mesmo assim usou um
telefone descartvel. Embora eu no concordasse totalmente com isso,
no a pressionei sobre o assunto. Eu me alarmei um pouco quando ela
comeou a pesquisar sobre o programa de veterinria na Universidade

~ 177 ~
da Georgia. Ela parecia que ia teimar na ideia de no voltar para a
Virginia, e eu no tinha certeza de como me sentia sobre isso.

Ela foi ficando cada vez mais e mais dependente de mim. Depois
de eu ter passado vrias noites dormindo no sof irregular, ela
finalmente me convenceu a me juntar a ela na cama. No era algo
totalmente novo, uma vez que eu j tinha passado a noite na mesma
cama que ela. Mas, ao mesmo tempo, havia a sensao de estar fazendo
algo ilcito. Eu me sentia um adolescente escapando para fazer algo que
no devia, e isso era algo que eu no sentia h muito tempo. Enquanto
eu no queria pensar em Annabel de nenhuma maneira sexual, era
difcil quando ela vinha para a cama com shorts de pijama que
revelavam suas pernas suas pernas, ou regatas finas que mostravam
seu decote. Eu sabia que no devia dizer a ela nada sobre isso, para que
eu no parecesse um pervertido.

Havia tambm o fato de que acordar com uma mulher bonita em


volta de mim no fazia nada para ajudar minha ereo matinal. Se
Annabel notou isso, ela no disse nada. Eu tambm esperava que ela
no tivesse notado meus banhos frios mais longos do que o normal para
acabar com a referida ereo matinal. Novamente, se ela percebeu algo,
no disse nada. Eu poderia ter facilmente aliviado minhas frustraes
com uma das prostitutas do clube. Mesmo que eu tivesse voltado para
casa com uma mulher, isso no dissuadiu as bunda-doces de
demonstrarem o seu interesse por mim. Antes, apenas o vislumbre de
um par de tetas teria me deixado duro como rocha, e ansioso para foder
o que estivesse por perto. Mas, depois de Annabel, isso perdeu o seu
fascnio. Parecia que meu pau era leal a uma s mulher e,
dolorosamente, ela era a nica que estava fora dos limites.

Claro, todos os pensamentos inadequados fugiam facilmente


quando ela acordava, gritando e se debatendo por causa dos seus
pesadelos, pelo menos duas ou trs vezes por semana. Como isso no
era algo novo para mim, eu me limitava a afastar os lenis para trazer
o seu corpo mais perto do meu. Est tudo bem, Annabel. Voc est
bem, normalmente era tudo o que eu tinha que dizer. Ela iria passar
alguns minutos regulando sua respirao no escuro, como se estivesse
tentando acreditar que ela estava realmente comigo na Georgia, e no
no Mxico com Mendoza. Finalmente, depois de uma pequena
eternidade, ela iria se acalmar e voltar a dormir. Eu me perguntava
como seria se eu no estivesse na cama ao lado dela. Ela seria capaz de
se acalmar, ou ela iria sofrer um monte de noites sem dormir, como
tinha acontecido comigo no passado?

~ 178 ~
Enquanto eu estava ajudando Annabel, no escapou da minha
percepo o quanto eu gostava da sua presena, o quanto eu a
desejava. Eu queria que ela ficasse bem, que no precisasse de mim,
mas a sua presena era um conforto tambm. Um que eu esperava
sentir falta quando ela fosse embora.

Mas, ao mesmo tempo, eu estava comeando a me sentir como o


equivalente humano ao cobertor de segurana de uma criana.
Enquanto eu queria estar l para ela, ainda estava com medo de que eu
estivesse impedindo a sua cura. Que, enquanto eu permitisse que ela
me usasse, ela nunca ficaria bem consigo prpria. No entanto, ela
nunca expressou essas preocupaes sua terapeuta. Com a ajuda de
Alexandra, tnhamos conseguido encontrar um que ela gostava, e estava
fazendo duas sesses por semana.

O verdadeiro ponto brilhante em sua vida, e se eu me permitisse


admitir isso, da minha tambm, era Poe. Quem diria que um pequeno
veado poderia trazer tanto amor e alegria a nossas vidas? Atravs dos
cuidados de Annabel, ele ns descobrimos que tnhamos um garoto
estava se recuperando. Fiquei espantado com a quantidade de
conhecimento que ela possua para cuidar dele. Toda a rotina de lhe
estimular a fazer xixi ou coc usando bolas de algodo quente fundiu a
minha mente. Quando disse isso a ela, Annabel apenas riu. Bem, a
mo dele faria isso da maneira selvagem, para proteg-lo dos
predadores.

Mas como...

Com a lngua, ela respondeu.

Que nojo, eu murmurei.

Poe havia se mudado de uma pequena caixa no meu quarto para


uma caixa maior na varanda dos fundos. Ele em breve estaria grande o
bastante para usar um velho cercado para ces que tnhamos na
propriedade. Annabel nunca tinha que lhe alimentar sozinha. Willow
muitas vezes vinha para ajudar a dar mamadeira a Poe, mas a cena
mais divertida era quando Deacon ou Bishop vinham e enrolavam o
pequeno animal em um cobertor, como um beb, para ento lhe dar sua
mamadeira.

Sexta noite eu me encontrei terminando de alimentar Poe. Eu


tinha insistido para que Annabel descansasse depois de ter ajudado
Mama Beth a cozinhar uma grande quantidade de comida para uma
famlia que tinha um parente doente. Quando cheirei minha camisa e

~ 179 ~
tinha um forte cheiro de animal nela, eu sabia que precisava de um
banho rpido antes de ir at o clube.

Depois de tomar banho e me barbear, sa do quarto para


encontrar Annabel lendo no sof. Ao me ver, ela baixou seu Kindle e,
ento, estreitou seus olhos para mim, desconfiada. Voc vai a algum
lugar?

Hm, sim, na verdade sim. Eu tenho que ir at o clube. Um dos


nossos prospectos vai ganhar o seu patch.

Seu rosto assumiu uma expresso confusa. Patch? O que isso


significa?

Eu ri. Isso significa que agora ele um membro pleno do


clube. Ele no tem que correr por a dando recados. Ele provou que
digno de ns.

Isso tudo vem na forma de um patch?

Antes ele teve que usar um patch de prospecto, que como um


sinal dizendo que voc a puta de todos. Agora o negcio pra valer.

Parece interessante.

Eu no sei. Claro, Crazy Ace, o cara que vai ganhar seu patch,
pode fazer qualquer coisa interessante.

Srio?

Se voc quiser, eu posso te acompanhar at a casa de Mama


Beth no caminho, sugeri quando peguei as minhas chaves.

As mulheres vo a essas coisas?

Eu me virei para olhar para ela com surpresa. Em todo o ms


desde que ela tinha vindo para c, Annabel nunca tinha posto os ps
dentro do clube. Um por um, os Raiders tinham vindo conhec-la. Ela
parecia ficar bem com poucos de ns no mesmo espao. Hm, sim,
elas vo.

Ento eu posso ir? Quer dizer, eu odeio me convidar, mas eu


gostaria de sair um pouco. E eu nunca fui ao clube.

Eu brinquei com as chaves na minha mo. Tem certeza que


voc quer fazer isso? enquanto eu sabia que meus irmos teriam o
seu melhor comportamento perto de Annabel, eu estava mais
preocupado sobre como ela iria reagir a eles. Homens desconhecidos de

~ 180 ~
coletes poderiam, inevitavelmente, ativar um flashback do seu tempo
com os Diablos.

Ela se levantou do sof com uma expresso determinada. Eu


gostaria de tentar.

Ento eu gostaria que voc se juntasse a mim.

Olhando para suas roupas, ela perguntou: Estou vestida ok?

Eu ri. Comparado com o que algumas mulheres vo usar, voc


est muito coberta.

Devo ir mudar para algo mais revelador? ela brincou.

No, eu respondi um pouco rpido demais. Annabel abaixou


a cabea, mas eu pensei ter visto a sombra de um sorriso nos seus
lbios. Vamos. melhor irmos andando.

Quando chegamos porta dos fundos do clube, e a parei. O


que foi? ela perguntou.

Se em algum momento voc no se sentir confortvel, s me


avisar. Mesmo que eu faa parte do ritual de dar os pactches, voc pode
vir e me chamar, ok?

Obrigada, Rev, ela respondeu. Ela ento me chocou pra


caralho quando se aproximou e me deu um beijo terno na bochecha.
Voc to bom para mim.

Me sentindo como se eu tivesse sido chutado na bunda, abri a


porta de trs e a levei para dentro. Msica ao vivo estava tocando,
cortesia da banda da casa que se apresentava em ocasies especiais. O
rugido incessante de conversa encheu o nosso redor. Na outra
extremidade do clube, as mulheres tinham coberto uma longa mesa
com muita comida caseira. Kim e Alexandra, junto com algumas outras
esposas, estavam ajudando os homens a se servir.

Com fome? perguntei a Annabel.

Agora no. Mas no se prenda por minha causa.

Olhei para a mesa e de volta para ela. O chili de Kim incrvel


pra caralho.

Annabel sorriu. Ento vamos pegar um pouco antes que


comam tudo.

~ 181 ~
Colocando a mo na parte inferior das suas costas, comecei a
gui-la atravs da multido. Quando Annabel de repente inalou
rapidamente, eu logo me virei para perguntar, O que h de errado?

Ela fez sinal para Willow, do outro lado do salo. Eu apenas


fiquei surpresa ao ver ela aqui.

Uma vez que uma cerimnia de patch, esposas, namoradas e


famlia so convidadas. A primeira parte da noite bastante calma,
eu sorri para ela. Vai ser perto da meia-noite, quando as crianas j
estiverem na cama, que as coisas vo ficar realmente loucas.

Quando nos viu, Willow veio rapidamente para o nosso lado.


Depois de nos abraar, ela perguntou. Como est Poe?

Eu lhe dei mamadeira logo antes de sairmos.

Voc se lembrou do coc e xixi?

Sim, Capit, eu lembrei. Acho que sei como cuidar de Poe.

Apenas checando.

Annabel sorriu. Ns estvamos indo pegar um pouco de chili


para o Tio Rev. Voc tambm quer?

Claro, ela pegou a mo de Annabel e elas comearam a


caminhar juntas, um pouco minha frente. Imaginei que Annabel
estava to segura com Willow quanto estaria comigo. Afinal, os caras
sabiam que se um fio de cabelo de Willow sasse do lugar, Deacon
acabaria com eles.

Paramos na fila atrs de Archer, que estava conversando com


Alexandra. Os dois compartilhavam um vnculo a mais depois de juntar
foras para salvar a vida de Deacon. Depois que ele se inclinou para lhe
dar um abrao, se virou para mim. Prez! bom ver voc, cara, ele
estendeu a mo e eu, alegremente, o cumprimentei.

Me virando para Annabel, eu disse: Voc se lembra de Archer?


Ele foi l em casa algumas vezes.

Ela sorriu e lhe estendeu a mo, o que me surpreendeu. bom


te ver de novo.

Ele ganhou seu patch alguns meses atrs, eu disse a ela.

Archer riu. Sim, eu estava dizendo a Alexandra que parece que


minha cerimnia de patch foi ontem.

~ 182 ~
difcil acreditar que j faz quatro meses, hein?

Ele assentiu. Archer tinha acabado de tomar um longo gole de


cerveja quando Willow disse a Annabel, Archer o meu favorito. Eu
vou me casar com ele, um dia.

Archer cuspiu cerveja por cima de todos os pratos e talheres


plsticos. Depois de limpar a boca, ele balanou a cabea. Jesus,
criana. Voc quer que o seu velho me mate?

As sobrancelhas escuras de Willow se juntaram em confuso.


Por que o papai iria te matar por se casar comigo?

Eu ri. Porque os papais so muito cuidadosos sobre quem se


casa com as suas garotinhas.

Willow agitou a mo com desdm. Mas papai gosta de


Archer. Afinal de contas, ele ajudou a salvar a vida da mame.

Archer colocou sua cerveja em cima da mesa. Alexandra estava


conseguindo ficar de fora da conversa enquanto limpava a baguna que
Archer fez com a cerveja. Ele se agachou para ficar ao nvel dos olhos de
Willow. Eu gosto muito de voc, criana. Voc sabe disso, certo?
ela assentiu com a cabea. Mas eu nunca vou poder ser o seu
namorado.

Por que no?

Para comear, no h nenhuma maneira no inferno que seu


pai deixaria voc sair com um dos irmos. Mas a razo mais importante
que seu velho demais para voc.

Quantos anos voc tem?

Vinte.

Willow inclinou a cabea e olhou para o teto como se estivesse


muito concentrada. Mas um dia eu vou ter vinte, e voc vai ter trinta
e quatro.

E eu ainda vou ser velho demais para voc.

Seus lbios se viraram para baixo em um beicinho. Voc no


quer ser meu namorado?

Archer levantou a cabea e me deu um olhar suplicante.

Willow, no h problema em fingir que Archer o seu


namorado por enquanto. Mas vai ser s fingimento, ok?

~ 183 ~
Eu acho que sim, respondeu ela com tristeza.

Archer e eu congelamos quando ela fungou. Sem dizer uma


palavra, Annabel colocou o brao em torno do ombro de Willow.
Vamos l, querida. Vamos ter uma conversa de mulher para mulher
sobre namorados, ela ento levou Willow para trs da mesa onde as
mulheres estavam reunidas, um lugar que eu sabia que pareceria
seguro para ela e para Willow.

Archer soltou um assobio. Puta que pariu. Ela vai ser a minha
morte com seis anos de idade.

Eu ri. Deacon no vai te matar s porque a filha dele tem uma


quedinha.

Com um estremecimento, Archer respondeu: Eu s no quero


ningum pensando em mim como um pervertido. Como se eu estivesse
encorajando ela ou algo assim.

Agora foi a minha vez de confortar algum. Coloquei meu brao


sobre os ombros do garoto. Mesmo que ele fosse apenas sete anos mais
novo do que eu, ele era novo no clube, e aqui os anos eram contados
como os dos cachorros31. Voc s deve continuar agindo com Willow
como sempre fez. Semana que vem ela j vai estar interessada em outra
pessoa.

Eu com certeza espero que sim.

Eu bati em suas costas. Vamos. Vamos pegar um pouco de


chili.

*****

Seja o que for que Annabel disse a Willow, funcionou como um


feitio, e ela voltou ao seu humor ensolarado dentro de minutos.
Quando elas voltaram, me inclinei para sussurrar no ouvido de
Annabel, Obrigado por fazer isso.

Fiquei contente de ajudar, ela inclinou a cabea para


mim. No importa a sua idade, sempre di ser rejeitado, disse ela
com conhecimento de causa.

31 Diz a sabedoria popular que cada ano de cachorro equivale a sete humanos, por
isso como se fosse muito mais tempo.

~ 184 ~
Deixei o meu olhar cair na minha tigela de chili, uma vez que
parecia muito mais seguro do que olhar para Annabel naquele
momento. Suas palavras tinham tanto peso que era como se eu
estivesse olhando para o cano de uma espingarda. A ltima coisa que
eu queria era pressionar a questo tensa e latente entre ns.

Felizmente eu fui salvo por Deacon chegando para me avisar da


cerimnia. Eu tenho que ir l na frente agora. Por que voc no volta
para perto de Kim e Alexandra?

Ela sorriu. Ok. Eu vou ficar bem. No se preocupe.

Eu assisti enquanto ela se movia pela lateral da mesa para ir ficar


entre Alexandra e Kim. Eu estava muito grato por elas se darem to
bem. Se dar bem com as outras old ladies era quase um teste de como
uma garota se sairia a longo prazo. Eu balancei a cabea, porque com
certeza no deveria estar pensando em Annabel nesses termos. No v
para l. Ela no a sua garota ou a sua old lady, e ela nunca ser.

Depois que fiz sinal para a banda, a msica parou. Todos os


homens que usavam um patch vieram para a frente para formar um
crculo. Hoje noite trazemos outro irmo para nossas fileiras.
Durante o ltimo ano, ele provou ser digno de usar um patch dos
Raiders, eu sinalizei para Archer, que saiu pela porta dos fundos
para buscar Crazy Ace. Como dizia a tradio, ele tinha sido obrigado a
esperar longe da festa at que fosse chamado para ela.

Apesar de sua personalidade habitual ser arrogante como o


inferno, ele entrou com a cabea baixa. Seu caminhar geralmente
convencido tinha desaparecido. Eu podia dizer que ele estava levando
isso to a srio como deveria. O salo estava em silncio to absoluto
que voc poderia ouvir um alfinete cair. At mesmo os bebs que
estavam nos braos de algumas das mulheres colaboraram. Quando ele
se aproximou de mim, me virei para Deacon, que me entregou o novo
patch. Crazy Ace, voc quer usar o patch de membro pleno dos
Raiders Hells da Georgia?

Eu quero.

Voc jura defender os princpios do clube, sempre tendo as


costas dos seus irmos, mesmo que isso signifique sacrificar o seu
prprio pas?

Eu juro.

~ 185 ~
Eu sorri e lhe dei um tapa nas costas. Ento bem-vindo ao
clube, passei o patch para ele e, em seguida, avancei para lhe dar um
abrao.

Quando todos os abraos e tapinhas nas costas passaram, fui me


juntar a Annabel. Ento, o que voc achou? eu perguntei quando
ela me entregou uma cerveja.

Foi interessante, ela acenou com o queixo para onde Crazy


Ace estava agora sentado sozinho, costurando seu patch no seu colete.
Ser que ele precisa de ajuda com isso? quando eu ri, ela estreitou
os olhos para mim. O que to engraado?

Nada. s que ningum alm de Crazy Ace pode costurar o


patch. Isso muito sagrado.

Mas e se ele no sabe costurar?

Ento ele aprende rapidinho.

Ela sorriu. meio engraado ver um cara todo tatuado e


coberto de piercings com agulha e linha nas mos.

Voc sempre o nico responsvel pelo seu colete. Voc nunca


deixa que uma old lady cuide dele. seu trabalho tratar o couro e se
certificar de que os patches no esto caindo.

Soa muito srio.

Eu balancei a cabea. Durante o resto da noite, alguns dos


caras vo tentar tirar o colete dele, como uma forma de testar sua
lealdade. Ele estaria na merda se essa coisa sasse da sua vista. Na
noite em que ganhei meu patch, dormi com o meu colete, assim
nenhum espertinho poderia peg-lo.

Alexandra cutucou Annabel com uma risada. realmente


como um clube de moas, quando voc pensa sobre isso. Com todas
essas regras e procedimentos.

Nem perto, eu respondi, com um sorriso para suavizar as


minhas palavras.

Assim quando a banda estava prestes a voltar a tocar, Deacon


pulou no palco. Quando todos o viram, assobios e vaias se levantaram
pelo salo. Eu sei que essa a grande noite de Crazy Ace, mas minha
mulher e eu temos uma notcia muito foda para compartilhar.

Deacon, disse Alexandra, rindo da sua descrio.

~ 186 ~
Ele sorriu para ela com amor que eu nunca tinha imaginado que
ele poderia ter por uma mulher. Ento, levantem seus copos em
homenagem ao meu filho!

Meu olhar passou de Deacon para Alexandra, que estava


radiante. Um garoto. Eu ia ter um sobrinho outro homem para
continuar o nome da famlia Malloy. Eu no poderia ter estado mais
feliz nesse momento se a notcia tivesse sido minha.

A euforia que senti durou pouco quando me virei para sorrir para
Annabel. Eu vi sua expresso de extrema angstia. Soube naquele
momento que o que tinha lhe sido negado estava vindo diretamente
para atorment-la. A qualquer segundo, eu esperava que ela explodisse
em lgrimas. Em vez disso, ela pareceu colocar uma mscara bem
diante dos meus olhos. Ela endireitou os ombros e caminhou at
Alexandra, e ento lhe deu um abrao. Quando Alexandra sussurrou
algo no ouvido de Annabel, sua compostura vacilou momentaneamente,
e seu corpo inteiro tremeu como se ela estivesse com dor fsica.

Mais uma vez eu segurei a respirao, preocupado que ela


desmoronasse. Mas em vez disso, ela se afastou de Alexandra com um
sorriso no rosto. Sem me dirigir uma nica palavra, ela fez seu caminho
atravs da multido e chegou ao bar. Eu rapidamente a alcancei.
Voc est bem?

Tudo bem. Eu s queria uma bebida.

Desde que Alexandra exigiu que a ex de Deacon, Cheyenne, fosse


banida do clube, eu no tinha encontrado uma nova bartender. Assim,
essa passou a ser uma das tarefas dos prospectos, e essa era a razo
pela qual voc nunca pedia nenhum drinque muito elaborado.

O que eu posso fazer por voc? nosso mais novo prospecto,


Jolting Joe, perguntou.

Um Crown Royal32, Annabel pediu.

A expresso de Jolting Joe mostrou sua confuso. Isso algum


tipo de bebida mistura?

Eu ri. Querida, no temos nada to caro aqui.

Ento qual o usque bom para se embebedar? ela


perguntou com uma voz decidida.

32 uma marca cara de usque.

~ 187 ~
Eu olhei para ela com cautela. Voc acha que uma boa ideia?

Eu preciso beber. Eu no bebi em meses. Na verdade, eu devo


ter ficado realmente torta de bbada apenas umas trs vezes na vida,
colocando a mo no quadril, ela perguntou com determinao.
Ento, o que vai me embebedar?

Tequila uma boa, Jolting Joe sugeriu.

Annabel fez uma careta. Tequila no, ela sussurrou. Eu


sabia que ela provavelmente tinha sido exposta raiva de um Mendoza
embriagado depois de beber muita tequila.

D a ela um pouco de Jack com Coca33.

No doure a plula para mim, Annabel protestou.

Deacon se juntou a ns no bar. D menina uma garrafa de


Jack e um copo, mano.

Annabel se virou para sorrir docemente para Deacon.


Obrigada.

Eu balancei a cabea. Eu no acho que isso da sua conta.

Ele sorriu. Na verdade, isso meio que me lembra do tempo em


que voc no via problema algum em ver Alex danando bbada em
cima do bar, o seu comentrio lhe valeu um tapa de Alexandra.

Eu no posso acreditar que voc acabou de trazer isso tona.

Voc estava to sexy naquela noite, Deacon meditou, seu


olhar ficando encapuzado.

Alexandra revirou os olhos. Essa a minha deixa, eu estou


levando Willow para casa, quando ela comeou a passar por ele,
Deacon a agarrou e puxou para ele, moldando o corpo dela ao seu.

Eu no vou demorar. Ele a beijou avidamente. Quando ele


se afastou, Alexandra parecia t-lo perdoado. Ela pegou a mo de
Willow e acenou um adeus.

Voltando para sua banqueta no bar, ele pegou uma longneck de


Jolting Joe. De qualquer forma, ao meu ver, retribuio uma vadia.

Babaca, eu murmurei baixinho. Bem. Uma garrafa de


Jack e um copo.

33 Uma mistura de usque (Jack Daniels) com Coca-Cola.

~ 188 ~
Sim, senhor, respondeu Jolting Joe. Depois que ele pegou o
usque e, felizmente, um copo do tamanho de um shot 34 em vez de um
de tamanho normal, colocou tudo na frente de Annabel. Ela abriu a
tampa e derramou o lquido escuro quase at a borda.

Depois de olhar diretamente para mim, ela perguntou. Voc


no vai beber?

Algum tem de ficar sbrio para ficar de olho em voc.

Oh, Rev, voc est realmente soando como um daqueles velhos


peidorreiros.

Ela sabia exatamente como me incitar. Certo. Eu vou tomar


um pouco, tambm.

Uma vez que eu tinha um copo cheio como a dela, ela bateu um n
outro. Vamos l, e eu mal tive a chance de levar o copo aos lbios
antes que ela j tivesse virado a sua dose. Ela apertou bem os olhos
fechados enquanto um arrepio percorria seu corpo. Quando os abriu,
ela sorriu, Isso foi intenso.

Eu balancei a cabea em descrena. Eu no posso acreditar


que voc acabou de virar isso.

Ela sorriu. Vamos apenas dizer que eu aprendi muito durante


as atividades extracurriculares do meu ano de caloura.

Entendo, quando eu engoli meu Jack, Annabel nos serviu


outra dose, mas desta vez tomou um gole com mais cautela. Quando
Jolting Joe nos deixou, ficamos sozinhos outra vez. Voc quer falar
sobre mais cedo? eu perguntei.

No, respondeu ela, e em seguida tomou outro gole. Ela


virou o olhar para assistir os casais na pista de dana, e ento para
mim de novo. Me desculpe, eu surtei um pouco, ela disse
suavemente.

Voc no surtou, e no precisa se desculpar.

Ela suspirou. Eu me sinto to egosta estando com cimes de


Alexandra. Quero dizer, no como se eu estivesse pronta para ter um
beb agora. Talvez seja um lado teimoso meu, querendo apenas o que
eu no posso ter.

34 So aqueles copos pequenininhos, feitos para tomar uma dose nica de uma bebida
forte, como tequila, por exemplo.

~ 189 ~
Eu balancei a cabea. Eu acho que voc tem todo o direito de
ficar chateada. Uma parte do seu futuro foi roubada de voc. No
importa que voc no queira filhos agora, ou se voc nunca quis ter um.

Annabel me deu um sorriso triste. Voc sempre diz a coisa


certa.

Mais uma vez, eu acho que voc est apenas sendo lisonjeira.

Acho que eu no trabalhei minha magia em voc no ltimo


ms, ela meditou.

O que isso deveria significar?

Eu disse naquele dia no tohi a-ma que eu queria que voc fosse
capaz de ver como voc maravilhoso. Voc modesto e admirvel, mas
isso no significa que voc sempre tem que desdenhar de seus pontos
fortes e talentos.

Assim como Annabel, eu me lembrava daquele dia. O que ela me


disse l tinha ficado comigo o ms inteiro. Parte de mim estava
lisonjeado com os seus elogios, enquanto outra parte duvida da
autenticidade deles. Tanto quanto eu odiava admitir isso, tudo parecia
ter mudado entre ns. No importa o quo duro eu tentei parar isso ou
combater.

Com a maioria das esposas e famlias se divertindo na pista, a


banda estava tocando com ainda mais empolgao. Alguns dos homens
solteiros estavam desfrutando das bundas doces seminuas ou das
prostitutas do clube que apareciam em noites de festa. Quando as
roupas comearam a ser tiradas, me virei para Annabel. Talvez seja
hora se sairmos daqui.

Ela deu uma risadinha. Oh, Rev, isso, ela acenou com o
copo na mo para as mulheres seminuas rebolando contra os homens,
no me incomoda. Eu poderia muito bem estar de volta em uma festa
de fraternidade.

Embora ela tenha dito que isso no a incomodava, eu no queria


que ela ficasse e visse algo que pudesse desencadear uma srie de
emoes. Eu me sentiria melhor se ns fossemos para o meu quarto.

O seu quarto? ela perguntou, surpresa.

~ 190 ~
Sim, os membros do clube tm quartos na parte de trs, para
que possamos ficar aqui. Hoje noite alguns dos outros caras vo usar
eles tambm.

Para fins indecentes? ela brincou.

Eu ri. Sim. Tenho certeza que para isso.

Eu no acho que eu bebi tanto usque que no consigo voltar


para casa. Eu talvez no consiga andar em linha reta, mas tenho
certeza que posso andar.

Eu tenho certeza que voc pode. Mas, como presidente, eu


preciso ficar por aqui um tempo. Vou me sentir melhor sabendo que
voc est perto.

Ela sorriu. Bem, quando voc fala assim, como posso recusar?
ela saltou de seu banquinho e cambaleou um pouco. Hmm, talvez
eu tenha bebido um pouco demais.

Eu acho que qualquer coisa depois da primeira dose foi


demais.

Atirando meu brao em torno do ombro de Annabel, eu a puxei


para perto de mim, para poder gui-la at a parte de trs do clube.
Eu no sei se vai ser muito fcil para voc dormir com toda essa
msica.

Eu vou ficar bem. Eu posso ler.

Voc trouxe aquele seu Kindle com voc?

Com um sorriso, ela respondeu: No, mas eu sei que o seu


quarto vai ter alguns livros.

Meu peito se apertou com o fato de que ela me conhecia to bem


que conseguia lembrar de algo como isso mesmo em seu estado
ligeiramente embriagado. Eu abri a porta para ela, que entrou. Girando
em um crculo, ela observou o quarto. Ela apontou para a minha
estante. Eu disse.

Eu ri. Est bem, est bem. Voc me conhece muito bem.

Annabel jogou a bolsa sobre a cama e, em seguida, caminhou at


a estante de livros. As obras completas de Shakespeare, fazendo
um barulho de tsc tsc, ela acrescentou, Voc duro.

~ 191 ~
Eu gosto das tragdias.

Por que isso no me surpreende?

Mesmo atravs das paredes e da porta fechada, a batida da


msica era audvel no quarto. Quando a banda mudou para uma
msica lenta, Annabel comeou a balanar em seus ps. Voc est
bem? eu perguntei.

Olhando para mim por cima do ombro, ela disse, Dance


comigo.

Meu batimento cardaco saltou e pareceu seguir erraticamente,


como um velho disco de vinil. O qu? eu consegui perguntar
quando me recuperei.

Dance comigo.

Aqui?

Por que no? se virando, ela se aproximou de mim. Embora


em minha mente distorcida, foi mais como se ela tivesse caminhado at
mim como um gato. No me diga que voc no sabe danar msicas
lentas?

Eu sei danar msicas lentas muito bem.

Quando meus braos foram ao redor da sua cintura, puxei seu


corpo contra o meu. O contato de nossos corpos fez com que os dois
inalassem uma respirao afiada. Deslizando os braos pelo meu peito,
Annabel em seguida os levou at o meu pescoo. Quando seus dedos
deslizaram nos cabelos da minha nuca, lutei para manter a
compostura. Me chame de maricas, mas havia algo que me excitava
quando uma mulher mexia no meu cabelo, o puxando freneticamente
enquanto montava o seu orgasmo.

Baixei a cabea para descansar no ombro de Annabel. Fechando


meus olhos, eu permiti que minha mente viajasse. Como o bastardo
sujo que eu era, imaginei Annabel na cama, as pernas abertas, minha
cabea entre elas, e ela puxando e arranhando meu couro cabeludo
enquanto gozava na minha lngua. Apenas esse pensamento me enviou
um arrepio de necessidade pela espinha que fez com que todo meu
corpo tremesse de desejo.

Voc est com frio?, perguntou Annabel.

Eu estou bem, eu resmunguei.

~ 192 ~
Ela apertou seu agarre sobre mim enquanto pressionava seu
corpo mais apertado contra o meu. Foi um gesto de compaixo doce
para me aquecer que teve o efeito oposto do que ela pretendia. Rev?

Hmm?

Olhe para mim.

Quando levantei minha cabea do seu ombro, olhei em seus olhos


verdes. O olhar neles me disse tudo o que eu precisava saber sobre o
que estava se passando na cabea de Annabel. Puta merda. Eu era um
homem morto.

Eu soube tambm, naquele momento, que eu precisava sair dali.


Mas em vez disso eu fiquei congelado em meu lugar. Eu nem sequer dei
um passo para trs quando Annabel trouxe seus lbios aos meus.

Ah, porra. Aqueles lbios. Lbios macios, macios. Quentes,


convidativos e cheios. Eu os imaginei se movendo por todo o meu corpo,
especialmente no meu pau. Enquanto sua boca trabalhava contra a
minha, aqueles dedos comearam a fazer sua mgica no meu cabelo.

Agarrando minha camisa, ela me puxou para cair na cama. Com


nossos braos e pernas se entrelaavam, nossas bocas no se
separaram. Quando ela empurrou a lngua quente em minha boca, eu
gemi e a agarrei mais apertado. Era tudo to errado e to certo ao
mesmo tempo.

Quando eu comecei a me levantar, ela tentou me puxar para mais


perto. Onde voc est indo?

Eu preciso verificar os caras. Me certificar de que todos foram


embora.

Oh. Ok, um olhar suplicante se mostrou em seus olhos.


Mas voc vai voltar para mim. No vai?

Claro. Apenas me deixe cuidar de algumas coisas. Eu tambm


vou trancar a porta.

Ela me deu um sorriso sonolento quando sua cabea caiu sobre o


travesseiro. Seus olhos se fecharam em contentamento, e ela suspirou.
Voc sempre to bom para mim. No admira que eu esteja me
apaixonando por voc.

Suas palavras tiveram o mesmo efeito em mim de estar em um


campo durante uma tempestade de raios. Eletricidade correu por mim

~ 193 ~
da cabea aos ps. Sem dizer uma palavra a ela, me afastei
rapidamente para longe da cama e desapareci do quarto. Eu estive
temendo algo como isso pelo ltimo ms a forma como ela me olhava,
o jeito como ela falava comigo, a maneira como ela se enrolava em mim
no meio da noite. Eu tinha sido um bastardo egosta e gostava demais
da situao toda para colocar um fim a ela. E agora eu tinha acabado
de engan-la. Eu era o tipo mais doente de filho da puta. Eu estava
desejando uma vtima de abuso.

Enquanto eu caminhava pelo corredor em direo msica, meu


discurso autodepreciativo outra vez irrompeu. Forte e implacvel, era
algo com o qual eu lutava diariamente. Ele gostava de se chamar a voz
da razo, mas era mais a voz da loucura para mim.

Acorde, homem. Essa menina bonita te ama, e voc a ama tambm.


Voc provavelmente j a amava desde a noite em que ela pediu para te
ver no hospital. Voc est apenas com um medo do caralho de admitir
isso. Voc quer tentar dizer que ela no sabe o que est dizendo ou
fazendo por causa do que aconteceu com Mendoza. Mas a verdade que
voc tem medo de no ser bom o bastante para ela. Afinal, voc apenas
um motoqueiro com um curso tcnico, e ela a realeza da poltica, com
uma educao privilegiada.

V se foder, eu murmurei para a voz.

O que foi, Prez? perguntou Jolting Joe. Ele tinha um saco de


lixo em uma mo, e estava jogando garrafas de cerveja dentro dele com
a outra. Como um prospecto, ele no podia encher a cara como alguns
dos irmos estavam fazendo. Ele estaria de planto para a limpeza, e
pela aparncia das coisas, ele ia estar ocupado por horas.

Desculpe, Joe. Eu no estava falando com voc.

Voc est bem, Prez? Voc parece um pouco plido. Voc quer
que eu prepare uma daquelas bebidas que curam a ressaca?

Eu balancei minha cabea. No. Eu estou bem. Obrigado,


quando comecei a ir para a porta de trs, eu parei. Ei, Joe?

Sim, Prez?

Faa uma pausa na limpeza e fique na frente do meu quarto.


Annabel est dormindo l. Se ela acordar ou gritar algo, ligue para o
meu celular.

Entendido.

~ 194 ~
Eu no ia demorar. Eu tinha prometido a Annabel que ia voltar
para ela, e eu nunca iria decepcion-la. No intencionalmente, pelo
menos. Quando cheguei na minha casa, peguei uma cerveja da
geladeira, e ento me sentei no sof. Havia um telefonema que eu temia
fazer, mas que precisava ser feito. Eu sabia que iria me odiar na parte
da manh, mas, a longo prazo, isso era o melhor para todos ns.

~ 195 ~
Captulo Quinze
ANNABEL
Quando acordei de manh e examinei meus arredores
desconhecidos, pulei na cama com um grito. A porta se abriu e um
prospecto que eu via meio borrado, mas sabia que tinha conhecido na
noite passada, entrou. Ao v-lo, puxei as cobertas apertado em torno de
mim.

O cara levantou as mos. Eu no estou aqui para te machucar


ou qualquer coisa. O Prez me colocou aqui na entrada no caso de voc
acordar.

Onde est Rev?

Ele est tomando caf da manh.

Eu balancei a cabea. Obrigada por me avisar, quando me


endireitei na cama, estremeci com a dor que estalou na minha cabea.

Lamentando o Jack de ontem noite, hein? perguntou ele


com um sorriso.

Foi ento que me lembrei que ele era o bartender. Jumping


Joe? eu questionei.

Ele riu. Jolting Joe. Meu nome de estrada vem de Joe


DiMaggio35.

Voc jogou beisebol, ?

Sua expresso jovial se transformou em envergonhada. Nah,


mais pela forma como eu posso balanar um basto e acertar algum
com ele.

Eu no sei se eu deveria achar isso engraado ou horrvel.


Bem, obrigada por me deixar saber onde Rev est.

35 Um dos mais conhecidos jogadores de beisebol da histria.

~ 196 ~
Sem problema.

Uma vez que Joe fechou a porta, eu joguei as cobertas para


longe. Olhando fixamente para mim, percebi que no tinha qualquer
razo para ser modesta, porque ainda estava usando minhas roupas de
ontem noite. Quando me levantei da cama, meu corpo todo doa. Fazia
tanto tempo que eu no bebia nada com lcool. Pela minha vida, juro
que no conseguia lembrar o que tinha me possudo noite passada para
querer beber tanto.

Ento de repente isso veio. Ouvir Deacon fazer o anncio de que


Alexandra estava esperando um menino me fez perder a cabea. Como
uma idiota, eu pensei que o lcool iria consertar as coisas, como uma
espcie de curativo lquido para minha alma quebrada. Mas, luz do
dia e sbria, eu ainda tinha de enfrentar o fato de que teria que ocorrer
nada menos que um milagre para que eu me tornasse me um dia.

Esfregando meu corao machucado por cima da camisa, olhei ao


redor do quarto. Lembranas de Rev me trazendo para c na noite
passada foram vindo tona. Ns tnhamos danado. E ento eu o beijei.
No exato momento em que comecei a me arrepender profundamente
disso, lembrei que ele me beijou de volta. Ele tambm beijava muito
bem, pelo que eu conseguia recordar.

Mas ento eu no podia ignorar o fato de que ele tinha me


afastado antes que as coisas fossem longe demais. Claro, ele tinha
usado o pretexto de que precisava cuidar dos negcios. Eu me perguntei
se ele sequer tinha voltado, mas ento olhei para a cama e vi a marca
do seu corpo.

Fiquei imaginando o que se passava em sua mente esta


manh. Ele era um homem honrado, ento pensei que ele estaria
sentindo o remorso que provavelmente eu deveria estar sentindo.
Apesar de ter se passado apenas um ms desde que os Raiders me
libertaram do meu cativeiro, eu estava pronta para seguir em frente.
Minha terapeuta me incentivou a tentar avanar em todos os aspectos
da minha vida, desde a faculdade at a minha capacidade de confiar
nos homens. Durante nossas sesses, repeti frequentemente o mantra
de que nem todos os homens eram maus e iam me machucar. Era difcil
superar a minha reao instintiva de me sentir ameaada na presena
de um homem estranho. Enquanto ns ainda tnhamos de trabalhar na
questo de se uma vida amorosa futura iria funcionar para mim, eu no
podia deixar de ficar confusa sobre o porqu a rea de relacionamentos
da minha vida parecia ter um bloqueio de fita isolante amarela, assim
como a polcia coloca nas cenas de crimes.

~ 197 ~
No fim das contas, Mendoza iria me assombrar at que eu fosse
capaz de me dar fisicamente e emocionalmente para outro homem. Eu
tinha que saber que, quanto mais eu esperasse, mais eu permitiria que
uma cicatriz emocional se formasse, tornando cada vez mais difcil ter
intimidade com algum. Muitas vtimas de trfico e estupro estavam em
relacionamentos estveis ou at mesmo casadas, por isso no era como
se elas tivessem vestido um hbito e ido para o convento local. Elas
tiveram de trabalhar em suas minas terrestres emocionais para se
reconectarem fisicamente com seus parceiros.

Eu sentia que tinha passado o ltimo ms conhecendo Rev em


um nvel to profundo que estava pronta para me arriscar em um
relacionamento que ia alm da amizade. Eu s no sabia como
convenc-lo de que eu no era a boneca de porcelana rachada que ele
firmemente acreditava que eu era.

Depois de escovar os cabelos e improvisar no fato de no ter uma


escova de dentes, decidi ir atrs de Rev e de um pouco de caf forte.
Quando cheguei ao final do longo corredor, vacilei com a viso de tantos
estranhos andando e conversando no salo da frente. Fechando os
olhos, gritei interiormente: Voc pode fazer isso. Essas pessoas so a
famlia de Rev. Eles no vo te machucar.

Meus olhos se abriram ao som de uma voz familiar. Bom dia,


patricinha, disse Bishop com um aceno. Seu sorriso caloroso
instantaneamente me deixou vontade.

Bom dia, Bishop.

Voc est com fome? ele perguntou enquanto vinha ao meu


encontro.

Um pouco. Mais do que tudo, eu adoraria tomar um caf.

Vamos. Vou te levar at Rev.

Eu sorri. Obrigada, Bishop.

Sempre que eu encontrava o olhar de um dos Raiders ou das suas


old ladies, um termo que eu ainda tinha dificuldade de me acostumar,
recebi um aceno de cabea e um sorriso amigvel. Eu no sabia se eles
estavam sendo gentis por causa do que eu tinha passado ou porque eu
estava com Rev, por assim dizer.

Quando Rev me viu, uma gama de emoes passou pelo seu


rosto. Depois de se estabelecer em uma que parecia dizer que ele estava
feliz em me ver, ele se aproximou e me deu um abrao. Bom dia.

~ 198 ~
Bom dia, eu respondi enquanto o apertava com fora. Seu
cheiro viril habitual estava misturado com caf e bacon, o que me fez
sentir conforto e desejo.

Quando me afastei, ele pareceu arrependido. Me desculpe por


te deixar esta manh, mas voc estava dormindo to pacificamente que
eu odiei ter que te acordar.

Est tudo bem, com um sorriso tmido, acrescentei: Eu


definitivamente precisava dormir para eliminar o lcool.

Ele riu antes de se virar para me servir uma xcara de caf


fumegante Tome um pouco disso enquanto eu vou servir um prato
para voc.

Me recostando contra o balco, tomei minsculos goles do liquido


preto enquanto ele esfriava. Ao mesmo tempo, mantive um olho em Rev
enquanto ele conseguia comida para mim. Pensei que quando ele
estivesse em um grande grupo de irmos, talvez ele no fosse tomar
conta de mim abertamente, como se de alguma forma isso fizesse dele
um maricas. Mas uma das coisas que eu amava em Rev que ele nunca
deixava que a opinio das pessoas ficasse acima da sua natureza
protetora. Isso era realmente cativante.

Quando ele voltou com um prato cheio de bacon, ovos e batatas


fritas, meus olhos se arregalaram. Voc no pode estar falando srio.

Voc precisa de uma boa comida gordurosa depois de todo


aquele lcool.

Olhando para o meu prato, eu disse: Mas eu no poderia comer


tudo isso nem que eu no estivesse com o estmago revirado por causa
da bebida.

Rev piscou. Basta comer o que voc conseguir.

Ok.

Ele colocou a mo nas minhas costas e me guiou para a sala


principal. Ns nos sentamos em uma mesa com Deacon, Alexandra e
Bishop. O que voc achou de ontem noite? perguntou Alexandra.

Foi interessante.

Bishop bufou. Interessante como?

Mastiguei um pedao de bacon pensativamente enquanto tentava


colocar em palavras o que eu tinha experimentado.

~ 199 ~
Interpretando mal o meu silncio, Deacon disse: Tudo bem se
voc no gostou, Annabel. Esta vida no para todos.

Balanando a cabea, eu respondi: No, no, no isso. Eu


gostei de assistir cerimnia de patching e ver a maneira como todos
vocs agem como se fossem uma grande famlia eu olhei diretamente
para Deacon. Isso me mostrou como algum pode querer fazer parte
desta vida.

Minha resposta pareceu agradar os irmos Malloy. Deacon ainda


deu um olhar incisivo para Rev, que Rev respondeu com um aceno de
cabea.

Depois de comer o que eu pude da minha refeio, notei um velho


piano mais nossa frente. Me levantei e fui at l. Algum j tocou
isso? meus dedos j estavam tilintando levemente sobre as teclas.

No desde que Jim Beam morreu, Rev respondeu enquanto


vinha para o meu lado.

Como ? eu perguntei.

Rev riu. Jim Beam era o mais antigo membro do clube. Ele
literalmente viveu e morreu com uma garrafa de Jim Beam na
mo36. Ele poderia at mesmo montar sua moto com uma garrafa na
outra mo.

Eu acho que foi assim que ele conseguiu o seu nome de


estrada, hein?

Sim. Foi ele me empurrou para mais perto do banco. Por


que voc no toca alguma coisa?

Arregalei os olhos enquanto balanava a cabea


freneticamente. Ah, no, eu estou sem prtica.

Tenho certeza de que voc est sendo modesta.

Ah, porra Rev, no incentive ela, disse Bishop atrs de


ns. Quando me virei, ele piscou. Ela s vai acabar com alguma
dessas merdas clssicas de frutinha.

Cruzando os braos sobre o peito, eu rebati: Isso tudo o que


voc acha que eu posso tocar?

36 um rtulo de usque.

~ 200 ~
Como se voc soubesse alguma coisa de hard rock ou blues.
Isso o que Jim Beam sempre tocava. Voc podia jurar que s vezes
estava ouvindo Jerry Lee Lewis37.

Impressionante. Ele tambm tocava piano segurando uma


garrafa de usque?

Bishop sorriu. Isso mesmo.

Bem, eu receio que o velho Jim Beam me bata nessa. Mas...


eu empurrei o banco do piano para o lado e me sentei. Talvez eu
possa encontrar algo que iria impressionar at mesmo o gosto musical
de Bishop.

Pode mandar, Bishop desafiou.

Eu no tinha mentido quando disse a Rev que eu estava fora de


forma. Fazia meses desde que eu tinha tocado um piano. Na verdade,
foi antes mesmo do meu cativeiro com Mendoza. Mas eu nunca fui de
fugir de um desafio.

Minhas mos pairaram momentaneamente sobre as teclas


enquanto eu fechei os olhos e pensei na abertura da cano. Em
segundos, tudo veio tona. Meus dedos bateram nas teclas de marfim e
comecei a tocar a abertura de Great Balls of Fire38. Na verdade, essa
foi uma msica que eu quis aprender h muito tempo, especialmente
porque meus pais odiavam qualquer coisa que no fosse clssica ou
graciosa. Independentemente do fato de que ele ser um gnio musical,
seria difcil argumentar com o prprio Jerry Lee que ele era gracioso.

Assim que os caras reconheceram o que eu estava tocando, um


rugido ecoou pelo salo. Eu recebi gritos e assobios, que me
incentivaram a tocar ainda melhor. Um calor agradvel correu atravs
de mim enquanto eu mentalmente conseguia deslizar outra pea no
quebra-cabea que formava meu antigo eu.

Terminei a cano em um floreio. Fortes aplausos irromperam, e


minhas bochechas coraram de embrao e orgulho.

Quando me atrevi a olhar por cima do meu ombro para Bishop, o


encontrei me dando um sorriso enorme: Porra, patricinha. Tenho

37 Famoso pianista e cantor americano de rock and roll, considerado um dos


pioneiros desse gnero musical com esse instrumento.
38 Famosssima msica do prprio Jerry Lee Lewis. Para quem no conhece (ou para

quem, como eu, conhece e adora) e quer ouvir, segue o link:


https://www.youtube.com/watch?v=Jt0mg8Z09SY

~ 201 ~
certeza como o inferno que estou muito feliz por no ter colocado
dinheiro nisso. Eu ficaria te devendo at minha bunda.

Eu ri da sua soma. Mais uma vez, eu acho que tenho que tocar
uma msica s para voc.

Levando uma mo ao peito, Bishop respondeu: Estou tocado.

Embora eu teria adorado tocar Uptown Girl39 para ele, eu no


sabia a msica, ento tive que me contentar com outro clssico de Billy
Joel, Piano Man 40 . Quando reconheceu a melodia, Bishop bateu
palmas em apreo. Eu tenho que pegar meu isqueiro41! ele gritou
por cima da msica.

Enquanto eu ria, no pude deixar de me sentir mais viva do que


tinha me sentido em muito, muito tempo. Era algo sobre meus mundos
convergindo. Se eu fosse honesta comigo mesma, provavelmente me
senti mais viva entre Rev e seus irmos do que j tinha me sentido em
meu velho mundo.

Annabel.

Ao som daquela voz, meus dedos congelaram nas teclas. No. Isso
no poderia estar acontecendo. Antes que o pnico me tomasse, eu me
virei no banco. Ao v-lo, meu peito se apertou em agonia.

P-pai?

Ele forou um sorriso no rosto, que no alcanou seus olhos.


Voc parece bem, disse ele, como se estivesse surpreso de me
encontrar inteira e sem estar coberta de tatuagens e piercings.

Estou bem. Obrigada, eu lutei contra a vontade de


acrescentar, como eu te disse ao telefone. Mas no falei nada.

Suas mos estavam inquietas nas suas abotoaduras de ouro.


Sua me est l fora no carro. Ela queria esperar para ter certeza de
voc estava bem antes de entrar.

Eu lutei contra a vontade de revirar os olhos para essa


declarao. claro que ela havia se recusado a entrar. Ela
provavelmente pensava que ela iria pegar alguma doena s por estar
perto de alguns dos Raiders.

39 https://www.youtube.com/watch?v=o-0Oect0nVQ
40 https://www.youtube.com/watch?v=gxEPV4kolz0
41 Ele faz referncia ao hbito das pessoas, em shows, acenderem seus isqueiros (ou

mais modernamente, seus celulares) para criar aquele efeito de luzes.

~ 202 ~
Foi ento que eu soube que tinha de fazer a pergunta que estava
em minha mente. Como foi que voc descobriu onde eu estava?

Meu pai no respondeu. Em vez disso, ele olhou atrs de mim,


para Rev. Apertei meus olhos fechados enquanto essa horrvel
realizao caa em cima de mim. No podia ser verdade. Rev no faria
isso. Ele respeitava meus sentimentos sobre o assunto dos meus pais.
Mais do que tudo, ele sabia o quanto isso poderia me machucar, como
iria arruinar tudo perfeito entre ns.

Lentamente, eu me virei para encar-lo. Sua expresso plida me


contou tudo antes de ele dissesse, Fui eu. Eu o chamei.

Quando sua traio tomou conta de mim, eu literalmente


cambaleei para trs, minhas pernas esbarrando no banco do
piano. Quando Rev estendeu a mo para me firmar, eu dei um tapa nas
suas mos. No se atreva a me tocar! eu assobiei.

Annabel, por favor.

Minha mente girava com perguntas. O que Rev estava pensando,


chamando meus pais? Como ele poderia no saber o quanto eu no
queria voltar para a Virgnia e para a casa dos meus pais? Depois de
nosso tempo junto, era possvel que eu tivesse completamente
desconsiderado quem ele era? Depois de tomar vrias respiraes
profundas, e deixar que os tremores iniciais passassem por mim, eu me
recompus. No havia nenhuma maneira no inferno que eu iria quebrar
na frente de todas essas pessoas, nem eu ia explodir com Rev na frente
dos seus irmos. Embora eu sentisse que ele tinha me desrespeitado da
pior maneira, eu no faria o mesmo com ele.

Em vez disso, eu andei com as pernas trmulas at o meu pai.


Eu vou pegar minhas coisas e te encontro no carro.

Alvio inundou seu rosto. Tenho certeza de que em sua mente ele
tinha at se preparado para algum tipo de confronto no qual ele teria de
me tomar e me levar xingando e chutando at a Virgnia. Mas depois do
que Rev tinha feito, no havia mais nada para mim aqui, e certamente
no havia razo para ficar.

Quando comecei a andar para a porta dos fundos, Alexandra veio


para o meu lado. Voc quer ajudar? ela perguntou em voz baixa.

No. Eu posso dar conta sozinha, quando olhei para ela, vi


lgrimas em seus olhos.

Eu no me importo em ajudar.

~ 203 ~
Eu balancei a cabea e estendi os braos para lhe abraar.
Cuide de voc e desse homenzinho.

Ela fungou. Eu vou, ela se afastou para olhar fixamente


para mim. Eu no me importo com o que Rev fez ou como voc se
sente sobre ele. Voc no tem que voltar com eles. Voc sempre vai ter
uma casa aqui.

Suas palavras me tocaram profundamente, porque eu sabia que


elas eram sinceras. Independentemente do que Deacon ou Rev
dissessem, ela iria insistir que eu ficasse. Esse foi o mais verdadeiro
exemplo de amizade feminina que eu j tinha experimentado. Eu
gostaria de poder ficar. Mas eu no posso.

Depois de colocar gentilmente a mo em sua barriga, beijei o rosto


de Alexandra e sa pela porta. Os tremores que ricochetearam atravs
do meu corpo tornaram difcil andar. Eu tropecei vrias vezes. Eu no
tinha feito nem metade do caminho at a casa de Rev antes que ele j
estivesse me seguindo. Voc pode ao menos parar um minuto e me
deixar explicar?

No h nada a dizer. Voc agiu pelas minhas costas quando


voc explicitamente sabia que eu no queria que meus pais soubessem
onde eu estava. Como diabos isso pode, eventualmente, ter uma
explicao razovel? eu no esperei por uma resposta. Em vez disso,
marchei at as escadas da frente e, ento, rosnei em frustrao quando
tive que esperar que Rev trouxesse a chave para abrir a porta.

Eu no liguei para que eles viessem aqui te buscar. Eu apenas


pensei que eles tinham o direito de saber onde voc estava. Achei que
eles poderiam aparecer para uma visita ou algo assim. Eu no acho que
foi bom para voc estar longe deles. Nunca passou pela minha cabea
que eles estariam vindo para c logo depois de eu ter falado com eles
ontem noite.

Eu congelei. O que voc disse?

Ele passou a mo pelo cabelo. Que eu liguei para eles ontem


noite.

Eu lutei por um momento para respirar. Eu no sabia como as


coisas poderiam ficar piores, mas estava aprendendo rapidamente que
era possvel. Ontem noite, depois que nos beijamos?

Rev olhou para o tapete. Pode ser.

~ 204 ~
Raias da raiva em brasa borraram minha viso. Voc um
covarde de merda! Voc ficou to surpreso por me beijar que em vez de
reconhecer seus potenciais sentimentos, voc decidiu se livrar de mim,

Foi-se o motoqueiro duro e resistente que me salvou. Em seu


lugar estava um homem quebrado. Quando ele no levantou o olhar
para mim, coloquei as mos em seu peito e o empurrei com todas as
minhas foras. Droga, pelo menos tenha a coragem de olhar na
minha cara! eu exigi.

Quando ele finalmente olhou para cima, seus olhos estavam


tomados por sombras. Eu pensei que era o melhor.

No, voc s pensou no que era melhor para voc. Quer dizer,
Deus me livre que voc realmente admitisse que tem sentimentos por
mim.

Isso no verdade.

Revirei os olhos. Oh, por favor, Rev, como voc poderia, de


verdade, assumir a louca escrava sexual quebrada como sua old lady?
O que seus irmos diriam?

Sua expresso escureceu. Eu no dou a mnima para o que


eles poderiam ter a dizer. No disso que se trata.

Ento, por favor me esclarea. Porque eu acho que muito


irnico como, depois de estar com voc por um ms, aconteceu de voc
chamar os meus pais justo na noite em que eu te beijei.

O que eu fiz ontem noite no justo com voc depois de tudo o


que passamos.

Como ?

Voc ainda est se recuperando. Eu nunca deveria ter feito um


movimento em voc.

Peguei um dos meus pares de sapatos que estava no cho e


estalei para ele, Caso voc no tenha percebido, eu que fiz um
movimento em voc.

Rev exalou um suspiro agoniado. Porque voc est confusa.


Pelo amor de Deus, Annabel, um ms atrs voc estava presa e era
escrava da porra de um manaco. Voc no supera essa merda to
rapidamente. Voc passou por muita coisa para saber realmente o que
quer.

~ 205 ~
Raiva e mgoa brilharam atravs de mim como um relmpago
cortando o cu tempestuoso. Embora eu tivesse sido criado para
sempre temperar minhas emoes, j no podia mais segurar. Com
toda a fora que eu tinha dentro de mim, joguei um dos meus sapatos
nele.

Rev abaixou a tempo, e por pouco no acertei sua


cabea. Fechando a lacuna entre ns, eu exigi, Como voc se atreve a
me dizer o que eu sinto? Eu no sou louca quando se trata de como me
sinto sobre voc!

Eu nunca disse que voc era louca, Rev argumentou


suavemente.

Voc est insinuando, o que to ruim quanto.

Eu no queria fazer nada que te prejudicasse.

Tarde. Demais. Porra, eu estalei antes de sair correndo e


bater a porta do quarto. Lgrimas quentes riscaram o meu rosto
quando eu fui at o armrio e peguei a mala que Rev tinha comprado
para mim no Texas, no caminho para casa. Enquanto jogava minhas
roupas e produtos de higiene pessoal dentro, esperei que ele viesse at o
quarto para continuarmos a nossa discusso.

Mas ele no veio.

Era como se ele tivesse levantado a bandeira branca da derrota a


respeito de ns dois. Ele no ia lutar. Ele fazer o que pensava ser a
coisa honrosa e me deixar ir embora.

Depois que eu terminei de arrumar minhas coisas, abri a porta do


quarto para encontrar Rev de p na minha frente. Ele abriu a boca, mas
rapidamente fechou. Quando ele se abaixou para pegar minha mala, eu
o empurrei para longe. Por favor, Annabel. Voc ainda est se
recuperando de uma cirurgia. Voc no deveria carregar peso.

Com raiva, eu larguei a mala a seus ps. Tudo bem, ento.


Desde que voc ainda parece ter preocupao pelo meu estado fsico,
pode levar. Eu quero me despedir de Poe.

Sem outra palavra para ele, eu me virei e sa para a varanda dos


fundos. Ao som da abertura da porta traseira, Poe j estava de p e
esperando por mim no seu canil. Eu pisei na varanda e caminhei at
ele. Era incrvel o quanto ele havia crescido desde que havia se mudado

~ 206 ~
para o velho canil que tinha pertencido a um dos irmos de clube de
Rev.

Ei, menino lindo, eu disse enquanto abria a trava do seu


canil. Ele saiu provisoriamente como sempre fazia, cautelosamente
observando em volta. Lgrimas encheram meus olhos enquanto eu
acariciava a sua cabea. eu nunca poderia me arrepender do meu
tempo aqui com Rev porque isso significou salvar a vida de Poe. Ele
tinha me dado um foco e me mostrado mais uma vez que no havia
nada que eu quisesse tanto nesse mundo quanto ser veterinria.

Beijei o topo de seu nariz. Seja um bom menino. Voc vai sair
em breve. Voc vai ser grande e forte o suficiente para voltar para a
floresta. Eu sei que voc vai ficar muito bem.

Eu acho que eu estava dizendo as palavras mais para mim do que


para Poe. De certa forma, eu tinha acabado de ter minha prpria verso
de volta natureza. Mais do que tudo, eu precisava de garantias de que
tudo ia ficar bem.

Ao som de Rev se aproximando atrs de mim, perguntei: Voc


se lembra o que fazer quando for a hora de libert-lo?

Sim, eu lembro, ele murmurou.

Certo.

Annabel, no v embora assim, Rev implorou, sua voz


grossa com angstia.

Voc me pede para no ir assim, mas voc no me disse nem


uma vez para ficar, olhei por cima do meu ombro para ele.
Considerando tudo isso, como voc presume que eu v? Voc me disse
que eu no sei o que eu sinto, mas mais do que qualquer coisa, voc fez
parecer que meus sentimentos por voc so baseados em algum tipo de
Sndrome de Estocolmo reversa, que vtimas de sequestro
experimentam por seus captores, eu balancei a cabea. Eu s
queria que voc pudesse ver o que est verdadeiramente em meu
corao.

Com um suspiro resignado, eu coloquei Poe de volta no seu canil.


Tanto quando eu odiava deix-lo, eu sabia, sem dvida, que Rev iria
cuidar bem dele, mesmo depois de ter sido solto na natureza. Me
levantei e passei por Rev para subir os degraus da varanda. Depois de
fazer uma ltima varredura dentro da casa por qualquer coisa minha,
sa pela porta da frente.

~ 207 ~
Assim que comecei a descer os degraus da frente da casa de Rev,
eu vi que a limusine dos meus pais estava estacionada sobre o
cascalho. Comecei a caminhar at o carro, mas uma pequena voz atrs
de mim me fez parar.

Quando me virei, Willow estava me olhando com seus grandes


olhos castanhos. Belle, voc est indo embora?

Lutando contra as lgrimas, eu assenti. Eu gostaria de poder


ficar mais tempo, mas eu realmente tenho que ir para casa agora.

Os lbios de Willow se viraram para baixo em um beicinho.


Mas eu vou sentir muita saudade. Voc vai vir me visitar?

Embora eu soubesse que a resposta sua pergunta era no,


quebrou o meu corao ter que desapont-la. Talvez um dia, eu
me abaixei ao seu nvel. Voc vai ajudar o Tio Rev com Poe? No vai
demorar muito at que ele seja solto.

Sim, eu vou. Eu prometo.

Puxei-a em meus braos. Seja uma boa menina para sua


mame e papai. Eu sei que voc vai ser uma irm maravilhosa para o
seu irmo.

Eu vou.

Beijei o topo da cabea de Willow e ento lentamente me afastei.


Beth estava atrs de ns, um olhar ferido em seu rosto. Eu no sei se
por causa de Willow ou do peso das emoes, mas nenhuma de ns
falou. Em vez isso, nossos olhos transmitiram tudo que precisava ser
dito. Beth queria que eu soubesse que Rev estava lutando com seus
sentimentos. Mas as lgrimas em meus olhos deixaram que ela
soubesse que ele tinha deixado claras as suas intenes. Ele no estava
lutando por mim... por ns. Ento, no havia mais nada a fazer a no
ser ir embora.

Ela colocou os braos em volta de mim e me abraou


apertado. Eu me agarrei a ela, percebendo o quanto tnhamos nos
aproximado nesse ltimo ms. Ela era a me que eu gostaria de te e, se
os contos de fadas fossem de verdade, a me que eu teria desejado. Mas
esta era a vida real.

Nos contos de fadas, este seria o momento em que Rev voaria


para o meu lado e me diria tudo o que eu queria ouvir. Ele me
levantaria em seus braos e me levaria de volta para a casa, e
viveramos felizes para sempre.

~ 208 ~
Mas esta era a vida real. E eu j tinha aprendido o quanto a vida
real podia ser difcil.

Quando eu me afastei de Beth, deixei que o choro tirasse o


melhor de mim enquanto corria para a limusine minha espera. Eu
deslizei para dentro sem olhar para trs. Quando viu meu rosto coberto
de lgrimas e meu peito arfando com soluos, minha me se encolheu
em seu assento. Annabel, francamente, ela me repreendeu. Eu
sabia que ela no tinha como entender como eu poderia estar to
devastada em deixar essas pessoas.

Ela jamais entenderia que dentro das paredes da pequena casa de


Rev e entre essas pessoas trabalhadoras que eram sua famlia, eu tinha
aprendido a viver de verdade pela primeira vez.

~ 209 ~
Captulo Dezesseis
REV
s vezes nos encontramos condenados ao inferno por foras
externas. Mas ento, por vezes, somos ns mesmos que nos colocamos
l. O peso do sofrimento que me tomou depois que Annabel partiu
estava sobre as minhas costas, e eu no tinha mais quem culpar a no
ser eu mesmo. Fazer o que eu tinha assumido ser a coisa certa nunca
foi to errado.

Desde que eu nunca tinha sido algum que no podia assumir


seus erros, tentei ligar para Annabel vrias vezes. Cada chamada ficou
sem resposta, at que o nmero deixou de existir de vez. Com meu
orgulho masculino ferido, eu ento me recusei a seguir com qualquer
outro caminho que teriam consertado as coisas entre ns. Em vez disso,
eu fiz a coisa imatura e afoguei minhas mgoas em lcool.

Meus dias e noites se tornaram uma nvoa embriagada. Eu


dormia at o meio-dia, e no aparecia para trabalhar na casa de
penhores. Eu, basicamente, me tornei um morto-vivo, ou, acho que
mais apropriado dizer, um homem morto andando. Eu s levava algo a
srio quando se tratava dos negcios do clube.

Ningum conseguia me ajudar. Deacon e Bishop falaram,


gritaram e xingaram at ficarem azuis. Mesmo Alexandra tentou usar
sua abordagem feminina para ver se tinha algum efeito, mas eu era um
caso perdido. Ningum ficava mais frustrado pelo meu comportamento
do que eu mesmo. Mas, a cada dia, quando eu me servia mais um copo
de Jack, raciocinava que o que eu tinha feito era o melhor tanto para
Annabel quanto para mim. Ela teve uma experincia traumtica, ento
com certeza no havia a necessidade de acabar com algum como eu.
Eu s podia imaginar ela acordando um dia e me olhando com um
arrependimento que teria quebrado meu corao ainda mais do que t-
la deixado ir.

~ 210 ~
Mama Beth foi a nica a no tentar falar comigo. Eu acho que ela
ficou to chocada com o que eu tinha feito a respeito de Annabel e no
que minha vida tinha se tornado, que ela tinha lavado suas mos.
Claro, seu desapontamento me feriu profundamente. Certo dia, trs
meses de Annabel ter ido embora, eu a ataquei de uma forma que
nunca imaginei que seria capaz de fazer. Depois de falar sobre isso com
Deacon e Bishop, ns decidimos que o melhor era no contar a Mama
Beth sobre o meu estupro. To sensvel como ela era, seria
terrivelmente doloroso ter isso para suportar.

Mas, na minha embriagada fase de auto averso, esqueci tudo


sobre isso. Uma vez que eu estava sobrevivendo com uma dieta lquida,
ela tinha trazido almoo para mim. Nunca tive a inteno de deixar que
ela entrasse, mas ela possua sua prpria chave. Sendo extremamente
teimosa, ela prontamente derramou um jarro de gua fria na minha
bunda para me acordar. Para tirar ela do meu p, eu finalmente andei
at a cozinha.

Quando eu olhei para a mesa, um simples pedao de seu bolo de


chocolate me fez perder a cabea. Que porra essa? eu perguntei.

Os olhos azuis de Mama Beth se arregalaram pela minha


linguagem e tom. Ora, bolo de chocolate. Seu favorito.

Em algum momento no passado, tinha sido o meu favorito.


Depois do meu ataque, eu mal podia olhar para isso. Mas, para manter
o segredo e a paz, eu sorria e o comia, apenas para me desculpar e ir
vomitar momentos depois. Muita coisa tinha acontecido para eu fazer
isso agora. Me lanando para frente, eu peguei o bolo e o levei direto
para o lixo. O joguei na lixeira com tanta fora que o prato saltou da
minha mo antes de cair no cho.

Nathaniel, o que voc est fazendo? perguntou Mama Beth


com a voz preocupada.

Voc sabe o que aconteceu comigo por causa de um bolo de


chocolate?

Mama Beth sacudiu a cabea. Voc est completamente


bbado e no est fazendo sentindo algum. Por favor, coma alguma
coisa. Eu fiz o seu favorito.

Sempre tentando arrumar as coisas com comida, no ,


mame? eu estalei.

~ 211 ~
Nathaniel, eu no gosto do seu tom nem da sua atitude. Eu sei
que as coisas tm estado tensas entre ns desde que Annabel se foi, por
isso eu vim at aqui, para tentar arrumarmos as coisas.

Ento voc me trouxe algum bom e velho bolo de chocolate,


eu ri de forma manaca. Um bolo nunca me custou tanto... nunca
nos custou tanto, eu cambaleei em direo a ela. Voc se lembra
de anos e anos atrs, quando voc me pediu para levar um bolo at a
casa da Dona Mae?

Sim, ela murmurou, a testa vincando em confuso.

Dona Mae no estava em casa. Em vez disso, um vagabundo


chamado Kurt estava l. Ele me drogou e me arrastou para o quarto
dela, onde ele me estuprou!

Mama Beth engasgou em horror, arregalando os olhos do


tamanho de pratos de jantar.

A razo pela qual Preacher Man deixou sua igreja e nos


deixou? porque ela explodiu a cabea de Kurt depois de ver ele me
violar.

Enquanto eu viver, eu nunca vou esquecer o olhar em seu


rosto. Era uma expresso agonizante de choque, descrena e dor. Sua
mo voou para a boca enquanto ela balanou em seus ps. Por que
voc nunca me contou? Por que ele no me contou?

Eu no sei. Ns pensamos que era melhor manter em segredo.

Quando ela olhou para mim quase como se eu fosse um estranho,


eu me senti como o maior filho da puta que j andou na face da Terra.
Mama Beth, eu sinto muito, eu murmurei. Eu queria que ela
gritasse comigo. Que ela me desse um tapa na cara por dizer isso de
uma forma to horrvel. Que ela me odiasse por arruinar seu casamento
e, de certa forma, a sua vida.

Em vez disso, as lgrimas escorriam pelo seu rosto. No, sou


eu quem sinto muito, Nathaniel. Eu estou to, to triste.

No me diga isso. Eu sou um idiota por ter contado assim.

Ela levou a mo at a minha bochecha. Voc tem estado sob


uma tremenda presso nestes ltimos trs meses. Enquanto eu deveria
estar com raiva de voc pela maneira que voc me contou, eu no
posso. Voc meu filho, e eu te amo. Mais do que tudo, meu corao se

~ 212 ~
parte por voc. Como eu gostaria de poder voltar no tempo e estar l
para voc quando voc estava sofrendo.

Voc estava. Voc simplesmente no sabia o porqu.

Balanando a cabea, ela disse: Eu queria que seu pai


estivesse vivo, para que ns pudssemos ter uma boa conversa sobre
esconder as coisas de mim.

Eu ri. Conhecendo-o, isso provavelmente no teria feito


nenhum bem.

Teria me feito sentir melhor, ela enxugou os olhos. Ele


devia saber que manter segredos nunca fez nenhum bem. Talvez as
coisas pudessem ter sido diferentes se ele s tivesse sido honesto, ela
olhou para mim. Talvez voc aprenda com os erros dele.

O que voc quer dizer?

Com Annabel.

Eu no quero falar sobre isso.

Eu no estou pedindo que fale. Eu s estou dizendo a voc que


esconder a verdade de mim me machucou muito mais a longo prazo,
ela ento abriu os braos. Agora deixe sua me te abraar e tentar
fazer as coisas melhores.

Embora eu fosse um homem adulto, permiti que minha me me


confortasse como o assustado menino de onze anos de idade tinha
desejado ser consolado.

Isso tinha sido h um ms, e enquanto eu desejava por dizer que


sua conversa me fez ver a luz, eu mais uma vez eu estava sendo muito
teimoso. Eu me refugiei de volta na bebida, embora agora conseguisse ir
s missas do clube e ao meu trabalho na casa de penhores. Claro, eu
no estava sbrio em momento algum, mas pelo menos estava
fisicamente presente.

Na tarde seguinte, me encontrei andando da loja de penhores


para casa. O ar frio de dezembro me alcanava dentro do meu colete.
Depois de ingerir um pouco de calor liquido, guardei o frasco
novamente no meu corte. Assim que comecei a subir as escadas, me
lembrei que precisava alimentar Poe. Fazia dois meses que ele tinha
solto na natureza. Mesmo que ele estivesse indo muito bem por conta
prpria, eu ainda lhe dava seu milho seco favorito. Isso ajudava a traz-

~ 213 ~
lo de volta. Mesmo que ele fosse um lembrete constante de Annabel, eu
ainda queria v-lo.

Enquanto eu cambaleava ao redor do lado da casa, ouvi Willow


falando com Poe em uma voz melodiosa. Ela riu pela forma como ele
mastigou algo o milho com que ela estava o alimentando.

O que voc est fazendo, ratinha? perguntei.

Depois de me encarar por cima do ombro, ela me deu um olhar de


desaprovao. Isso teve um efeito maior do que ela jamais poderia ter
imaginado. Eu nunca me senti to profundamente cortado por
ningum, nem mesmo pela palestra de Mama Beth. Alimentando Poe,
ela finalmente respondeu.

Isso legal da sua parte, mas sou eu quem fao isso.

Voc no faz muita coisa alm de beber, ultimamente, ela


murmurou baixinho.

Caralho. Ela poderia muito bem ter me esfaqueado no peito. Eu


no sabia o que dizer. Finalmente, me resolvi: Eu sinto muito,
ratinha.

Depois de lanar o resto do milho de Poe no cho, ela se virou


para mim. A minha primeira me costumava me dizer que sentia
muito. Mas ento ela voltava a beber, ela bateu dramaticamente seu
p calado em um tnis cor de rosa no cho, e ento colocou as mos
nos quadris. Eu no quero que voc seja como ela, tio Rev. Eu no
quero que voc machuque as pessoas como ela fazia... eu no quero que
voc me machuque.

Enquanto eu esperava que ela fosse a nica a chorar, era eu


quem estava ficando com os olhos midos. Cristo, como eu tinha errado
tanto? Certa vez eu fui um heri aos olhos de Willow. Agora estava
revoltada e decepcionada comigo. Ela era mais uma mulher a quem eu
tinha amado e afastado de mim.

Voc quer saber por que Poe volta para o milho?

Esfregando meus olhos com as costas das mos, eu murmurei,


Porque ele uma criana mimada.

Willow balanou a cabea. Ele volta porque sabe que ns


queremos cuidar dele. Ele poderia sobreviver l fora com seus amigos
cervos, e talvez ele at ficasse melhor assim, mas ele ainda quer nos
ver. E ns mostramos que ainda amamos ele, deixando o milho.

~ 214 ~
Eu pisquei para ela. Eu no tinha certeza, mas suspeitava que ela
estava tentando fazer alguma correlao estranha entre Annabel e
Poe. Ela no me deu um olhar compreensivo como Mama Beth ou
Alexandra fariam. Ela apenas parecia estar falando de corao.

E era hora de eu comear a falar com o meu.

~ 215 ~
Captulo Dezessete
ANNABEL
Quatro meses, trs dias, e dezenove horas. Isso quanto tempo
tinha passado desde que eu tinha visto ou falado com Rev
Malloy. Enquanto ele tentou me alcanar por telefone, eu tinha
recusado suas chamadas. Ele tinha me ferido muito profundamente na
poca em que eu estava mais vulnervel. Depois do que tinha
acontecido com Mendoza, eu no imaginei que algum dia pudesse
passar por algo pior. Mas eu estava enganada. Ter o homem com quem
voc se importava profundamente questionando os seus sentimentos
por ele e fazendo aluso a voc ser louca era to ruim quanto. Talvez
fosse ainda pior, por conta do elemento adicional de ser chutada
quando eu j estava por baixo.

A minha parte racional entendia o que Rev tinha feito. No fundo,


eu tinha questionado a origem dos meus sentimentos por ele. Eu queria
estar com ele por causa de quem ele realmente era, ou porque ele era
meu salvador? Ele era apenas a escolha segura depois do que eu tinha
passado? Isso era alguma espcie estranha de Sndrome de Estocolmo
reversa? Claro, Rev nunca poderia ser comparado com um monstro
como Mendoza. Ele podia ser um motoqueiro duro que tinha feito
algumas escolhas que eu no conseguia entender, mas eu sabia que no
fundo ele tinha um corao de ouro.

Mas, independentemente do tempo, distncia, reflexo pessoal e


terapia que eu me permiti, a resposta continuava a mesma. Enquanto
isso desafiava toda a razo e no fazia sentido, eu tinha me apaixonado
por Nathaniel "Reverend" Malloy.

Annabel? Voc est aqui? a voz da minha me atravessou


meus pensamentos nublados.

Sim. Eu estou.

Ela apareceu na minha porta, vestindo um dos seus melhores


vestidos de alta costura, bem como algumas das nossas joias de famlia.

~ 216 ~
Ela ento me deu seu habitual olhar de desaprovao que era
estritamente reservado para mim. O que voc est fazendo aqui em
cima? Voc deveria estar l embaixo cumprimentando os convidados.

Me levantei da poltrona da penteadeira o melhor que pude em


meu traje de gala. Sinto muito. Eu estava acabando de me maquiar.
J vou descer.

Eu deveria esperar por isso, ela se virou e se afastou pelo


corredor. Com um suspiro resignado, sa do meu quarto. Ele tinha sido
o meu refgio nos meses desde que voltei para casa. Me mudar de volta
para a casa dos meus pais era um destino praticamente pior que a
morte, mas eles insistiram. Argumentaram que essa era a melhor
maneira da proteo que meu pai contratou ficar de olho em mim. Eu
acho que tinha mais a ver com otimizar o dinheiro que ele estava
gastando com segurana e que melhor maneira de fazer isso do que
com eles estacionados na sua casa?

Um guarda-costas me seguia para onde eu fosse, que nos dias de


hoje consistia em casa e em meu trabalho no consultrio veterinrio no
qual eu tinha trabalhado durante a minha graduao. Eu estaria
retornando para a faculdade de veterinria da Universidade da Virgnia
em janeiro. Entre o meu cativeiro e o meu tempo com Rev, eu tinha
perdido o incio do semestre42.

Hoje em dia era raro eu sair socialmente. Enquanto meus amigos


tinham estendido a mo para mim e me procurado depois que voltei,
descobri que passar algum tempo com eles era estranho. O fato de que
eu tinha sido uma escrava sexual era sempre um espectro sombrio que
pairava sobre qualquer almoo ou noite de filmes. Havia tambm o fato
de que eu no era a mesma garota de seis meses atrs, e de muitas
maneiras eu tinha amadurecido mais do que eles. A irmandade de
amigas-irms encrenqueiras da qual eu tinha feito parte, agora parecia
infantil.

Quando cheguei ao topo da escadaria, decorada com guirlandas


de Natal, os sons da festa ameaaram me oprimir. A conversa ruidosa,
junto com os cantos natalinos em verso jazz que a banda tocava ao
vivo, estavam arranhando meus nervos. Levou tudo dentro de mim fazer
meus ps calando saltos Christian Louboutin darem o prximo passo.
Cada fibra do meu corpo queria correr de volta para a segurana do

42 Nos Hemisfrio Norte, devido inverso das estaes, o ano letivo comea em
agosto/setembro. Em janeiro eles esto voltando das frias de inverno e do feriado de
final de ano.

~ 217 ~
meu quarto. Claro, se eu tivesse escolha, eu teria preferido estar no
complexo dos Raiders, com Rev, Mama Beth, Alexandra e Willow.

Mesmo no passado, eu nunca tinha sido f dessas festas de Natal


cheias de gente que meus pais davam. Elas pouco tinham a ver com o
esprito de confraternizao entre os homens, e mais com os votos que
meu pai poderia influenciar, ou se eu ousava dizer, comprar. Todas as
melhores famlias da sociedade local estariam l, cada uma tentando
superar a outra com caras viagens ao exterior e diamantes brilhantes.
Para provarmos que ramos a imagem da famlia americana perfeita,
minha irm mais velha, Lenore, e eu, em nossos vestidos de festa
perfeitos e brilhantes, ramos levadas a nos apresentar aos convidados.
Embora tivssemos praticado geralmente por semanas, deveramos
fingir ter sido totalmente pegas de surpresa quando o convite viesse. Eu
sentaria no meu lugar ao piano para tocar enquanto a voz harmoniosa
de Lenore iria deliciar os convidados.

E depois do meu sequestro, eu temia essa festa ainda mais. Eu


no gostava de multides, muito menos multides cheias de homens, a
maioria deles estranhos. Em cada rosto desconhecido, era como se eu
pudesse ver, por uma frao de segundo, meus captores pairando sobre
mim. A nica vez em que me senti segura e como o meu antigo eu no
meio de uma multido, foi quando estive com Rev e seus irmos.

Apenas pensar em Rev fez meu peito se apertar com a dor do


sofrimento familiar. Levantando a barra do meu vestido verde
esmeralda, comecei a descer as escadas. Quando cheguei ao primeiro
andar, puxei vrias respiraes profundas, tentando acalmar meus
nervos. Lentamente, comecei a avanar por entre a multido.

Homens inclinavam a cabea para mim enquanto senhoras me


davam sorrisos forados. Ningum se preocupou em parar suas
conversas para falar comigo formalmente ou me envolver em algum
debate, fato pelo qual fiquei aliviada. Eu queria fazer minha ronda
obrigatrio, assim minha me ficaria longe de mim, e ento iria
desaparecer no andar de cima outra vez.

Quando um garom passou por mim com seu smoking de causa


branca, peguei uma taa de champanhe da sua bandeja. Depois de
tomar um gole, me virei para ver uma mulher me olhando com
expectativa. Ol, eu disse.

Ol. Voc uma das garotas Percy, no ?

Forcei um sorriso em meu rosto. Sim, eu sou.

~ 218 ~
A mulher tinha uma expresso de curiosidade. Voc a
advogada ou a que foi sequestrada e virou escrava sexual?

Atordoada e chocada com a audcia da pergunta, eu apenas abri


a fechei a boca como um peixe fora dgua com falta de ar. Os sons da
festa sumiram e eu podia ouvir a batida do meu corao reverberando
em meus ouvidos. Eu tinha que ir embora. Me desculpe, eu
murmurei enquanto passava por ela.

Enquanto corria no meio da multido, o mundo ao meu redor se


tornou um borro colorido. Como no era possvel passar atravs de
todo mundo at a escada, fiz um caminho mais curto at a sacada, em
vez disso. Sem me importar com o frio, abri as portas e corri para fora.
Andei at o parapeito de ferro, segurando o metal com as duas mos
para me firmar. Minha respirao saa ofegante.

Annabel?

O som dessa voz fez meu corao estremecer. Eu agarrei o


corrimo ainda mais forte; caso contrrio, meus joelhos teriam se
dobrado e eu teria cado no cho de mrmore. Por um momento eu temi
que eu tivesse finalmente quebrado e perdido a cabea. Afinal, essa
parecia ser a nica explicao para o fato de eu estar ouvindo essa voz.
Ele no podia estar aqui.

Lentamente, eu me virei. Quando o vi de p diante de mim, meus


joelhos ficaram fracos outra vez. Minhas mos voaram para cobrir
minha boca e abafar o grito de choque. Ao longo dos ltimos meses, eu
tinha imaginado como seria ver ele outra vez, o que eu sentiria. Mas
nada do que imaginei ou fantasiei estava de acordo com a realidade de
ver Reverend Malloy de p na minha frente.

Seu cabelo na altura dos ombros foi puxado para trs em um


rabo de cavalo, seu belo rosto ainda estava bem barbeado, mas o
detalhe mais impressionante de sua aparncia era o smoking preto
perfeitamente ajustado que ele usava. Ele irradiava um ar de distinto
cavalheiro. S que eu sabia que por baixa do perfeito corte de seu
smoking havia as linhas intrincadas das suas tatuagens.

Balanando a cabea, eu tentei sair do meu estupor. Sem sequer


um ol, eu exigi, O que voc est fazendo...? Como voc...?

Eu fiz uma doao de ltima hora para a campanha de


reeleio de seu pai, ele deu alguns passos hesitantes na minha
direo. Com um brilho em seus olhos azuis, ele acrescentou, Eles

~ 219 ~
realmente deveriam ser um pouco mais cuidadosos sobre quem eles
deixam entrar aqui.

Eu no posso acreditar que voc est aqui, eu murmurei.

Parte de mim se sente da mesma maneira, ele olhou para


seu smoking. Esta realmente a minha primeira vez em um terno.

Srio?

Ele assentiu.

Bem, ningum jamais diria, pela maneira que voc est


usando, eu sorri levemente. Voc est timo. De verdade.

Seu olhar maravilhosamente reverente encontrou o meu. Eu


poderia dizer o mesmo sobre voc, seus olhos, em seguida, viajaram
pela extenso do meu corpo. Voc est bonita esta noite.

Eu ri. Eu me arrumo bem de vez em quando.

Rev balanou a cabea, uma expresso determinada no rosto.


Voc est sempre bonita, mas esta noite... neste vestido, e com seu
cabelo puxado para ele, ele suspirou voc est de tirar o flego.

Suas palavras causaram um formigamento eltrico pela minha


espinha e todos os meus membros. Obrigada, eu respondi
ofegante.

Um constrangimento que eu nunca tinha enfrentado com ele


antes pendeu pesado entre ns. Para aliviar a tenso, eu perguntei,
Como est Poe?

Um sorriso genuno se mostrou no rosto de Rev. Ele est timo.


Cresceu como uma erva daninha, e se adaptou floresta como uma
segunda natureza. Claro, Deacon o chama de viadinho porque ele volta
todos os dias para comer o milho que deixamos para ele.

Eu ri do trocadilho de Deacon. Enfiando a mo no bolso do terno,


Rev pegou seu telefone. Eu tenho algumas fotos dele.

Tem?

Rosa tingiu as bochechas de Rev quando ele chegou ainda mais


perto de mim, to perto que eu podia sentir seu perfume delicioso. O
que costumava me trazer tanto conforto. Quando ele estendeu seu
telefone, levantei minhas mos trmulas para ele.

~ 220 ~
Enquanto eu olhava para a imagem, lgrimas turvaram meus
olhos. A barragem que eu tinha to cuidadosamente construdo para
conter minhas emoes quebraram com o peso de v-lo. Antes que eu
pudesse me parar, eu estava soluando. Quando os braos de Rev
comearam a vir em torno de mim, eu o empurrei. Eu no podia
suportar seu conforto ou piedade, e eu tambm no podia me dar ao
luxo de me permitir ser abraada por ele. A segurana e a proteo de
seus braos outrora significavam o mundo para mim. Por qu? Por
que voc veio? Seu desgraado! Eu estava recm comeando a me
colocar nos trilhos novamente.

Rev tinha uma expresso angustiada. Eu tinha que vir,


Annabel. Eu tinha que te dizer que eu sinto muito pelo que aconteceu.

Eu balancei a cabea furiosamente. Eu no quero a porra do


seu pedido de desculpas. Suas palavras no significam nada para
mim. Eu nunca vou ser capaz de te perdoar.

Mesmo se eu tiver vindo at aqui para consertar as coisas?

Depois de secar as lgrimas dos meus olhos, olhei com


desconfiana para ele. O que voc quer dizer?

Os ltimos quatro meses foram os piores da minha vida. Passei


a maior parte deles completamente bbado, tentando tudo no mundo
para te esquecer, timidamente ele estendeu a mo para cobrir a
minha bochecha. Embora eu devesse tentar me afastar dele, no
consegui me obrigar a isso. Mas voc inesquecvel, Annabel.

Inesquecvel. Ele achava que eu era inesquecvel.

Suas palavras fizeram minhas lgrimas virem mais e mais rpido.


Rev estendeu a mo e me puxou contra ele. Minhas mos se fecharam
na aba do seu smoking enquanto eu me agarrava desesperadamente a
ele. Por favor, no chore. Voc quebra o meu corao quando chora,
especialmente se por minha culpa, ele murmurou, suas palavras
aquecidas contra a minha bochecha.

Eu no posso parar. Voc no o nico que passou quatro


meses miservel. No importa o quanto eu tentei, no consegui
esquecer voc.

Rev beijou o topo da minha cabea. Eu sinto muito. Eu nunca


quis fazer nada para te machucar, mas as minhas malditas boas
intenes ficaram no caminho. Eu nunca estive to errado sobre o que
seria tentar fazer a coisa certa, se afastando um pouco de mim, Rev

~ 221 ~
olhou nos meus olhos. Voc estava certa, eu me apavorei por te
beijar no clube aquela noite. Mas o que voc no se lembra foi que voc
tambm me disse que estava apaixonada por mim.

Eu me ouvi ofegar. Eu disse?

Sim, voc disse. Embora parte de mim ficou feliz de ouvir voc
dizer isso, eu fiquei com medo de que voc estivesse apenas
confundindo as coisas por causa do que voc passou. Mas mais do que
tudo, eu sentia que eu no merecia voc.

Como voc pode pensar uma coisa dessas?

Como no pensar? Voc uma mulher bonita e inteligente, que


inatingvel para algum como eu. Seu av foi a porra do governador,
enquanto o meu trabalhou numa fbrica de algodo.

Voc sabe que nada disso importa para mim, pedigrees,


linhagens, toda essa besteira. Voc sempre soube como eu me senti
sobre meus pais e esse mundo, fiz um gesto para toda a grandeza do
interior. Isso nunca foi e nunca ser o meu mundo.

Mas voc merece ter as melhores coisas que a vida tem para
oferecer, e eu no posso te dar isso.

Balanando a cabea, retruquei, Eu no quero nada


disso. Nada disso importante para mim. Eu quero o que s voc pode
me dar.

Com uma carranca, ele disse: Tudo o que eu posso te dar


uma casa de sessenta anos de idade e as participaes em uma casa de
penhores e uma academia.

Voc pode me dar o que nenhum dos homens mais ricos nessa
festa pode.

E o que isso?

Seu amor.

Os olhos azuis de Rev brilharam com uma intensidade feroz.


Eu amo voc, Annabel. Eu lutei contra isso por um longo tempo, mas
agora eu sei sem sombra de dvida que voc a nica mulher no
mundo para mim.

Meu corao pulou uma batida com a sua declarao. Voc


realmente quer dizer isso?

~ 222 ~
Ele assentiu. Voc acha que, mesmo depois da maneira como
agi, voc poderia me amar de novo?

Eu sorri enquanto trazia a minha mo at sua bochecha. Eu rocei


a pele suavemente raspada. No conseguia manter as mos longe dele.
Eu nunca deixei de te amar. No importa o quanto eu tentei, o
quanto eu quis.

A resposta de Rev s minhas palavras foi trazer seus lbios aos


meus. Cada molcula do meu corpo pareceu vir vida quando nossos
lbios se apertaram. Sua boca trabalhou com ternura contra a minha,
quase timidamente, como se ele no quisesse me assustar. Mas ento
eu percebi que esse era o tipo de beijo que voc dava em algum que
voc amava.

Eu me afastei para olhar para ele. Me tire daqui.

Voc tem certeza?

No h nada que eu queira mais do que estar com voc. Sua


casa, sua famlia, e seu clube esto na Georgia, eu sorri. onde
eu quero estar.

Rev devolveu meu sorriso. Voc no sabe como eu sou grato


por ouvir voc dizer isso.

O tomando pela mo, comecei a lev-lo para as escadas. Quando


ele puxou minha mo, eu parei. O qu?

Voc no precisa empacotar suas coisas?

Eu balancei minha cabea. Eu no quero desperdiar mais um


minuto aqui quando eu posso estar com voc. Eu posso pegar minhas
coisas depois. A verdade era que eu no queria estragar este
momento perfeito tendo uma discusso com meus pais.

Rev riu. Como voc quiser, ns ento descemos correndo os


degraus da varanda e passado ao redor do lado da casa.

Annabel? Annabel, onde voc est indo? meu guarda-costas,


Bradley, gritou atrs de mim. Ele estava respirando com um pouco de
dificuldade, como se ele tivesse corrido para poder nos alcanar.

Eu estou indo para casa.

As sobrancelhas loiras de Bradley franziram em confuso.


Como ?

~ 223 ~
Eu sorri para Rev, em seguida, olhei para Bradley. Voc est
dispensado de suas funes. Se meus pais perguntarem, voc pode
dizer a eles que eu fui embora de boa vontade com o motoqueiro por
quem estou apaixonada.

Quando Bradley comeou a protestar, Rev se colocou entre


ns. No adianta tentar nos parar. Isso no vai acabar bem para
voc, ele praticamente rosnou. Um arrepio passou por mim ao ver
seu lado protetor novamente. Mesmo vestindo um smoking, ele ainda
abrigava o lado spero do motoqueiro bad-boy-por quem me apaixonei.

Eu acho que Bradley percebeu que Rev era algum com quem no
valia a pena lutar, porque ele levantou as mos e recuou lentamente.
Voc sabe que eu vou ter que dizer aos seus pais imediatamente,
disse ele.

Eu entendo.

Olhando entre mim e Rev, ele disse: Tenha cuidado.

Confie em mim quando digo que ningum pode proteger


Annabel melhor do que eu, disse Rev.

Com um sorriso hesitante, Bradley respondeu: Eu no duvidei


disso por um minuto.

Rev pegou minha mo e me puxou em frente no caminho. Quando


ele passou pelo manobrista, comecei a me perguntar onde ele tinha
estacionado. E ento vi uma moto na rua. Voc veio de moto da
Georgia at aqui? perguntei enquanto minha respirao engatou e
toda a excitao de antes se dissipou.

Eu no tinha sado em uma longa viagem de moto em muito


tempo. Pensei que poderia usar o tempo para pensar, ele mordeu o
lbio inferior e parou de andar. Porra. Eu nem pensei nisso direito.
Quero dizer, eu no imaginei voc querendo falar comigo, muito menos
querendo ir embora comigo.

Est tudo bem.

A verdade era que eu no tinha subido em uma moto desde


aquela noite fatdica com Johnny. Quando eu estava com Rev na
Georgia, estive perto de vrias, mas no montei nenhuma. Eu estava
com muito medo de que isso desencadeasse algumas das minhas
memrias mais antigas.

~ 224 ~
E eu estava certa. Embora Rev tenha apertado minha mo de
forma tranquilizadora, lutei uma batalha interna contra meu corao
acelerado, a ansiedade e o medo que fazia meu peito arfar, ameaando
que eu perdesse a cabea de vez por causa de uma moto. Pesquisando
em minha mente, eu me lembrei das palavras que minha terapeuta me
dissera para usar quando eu entrasse em contato com um gatilho
emocional. Voc tem escolha. Voc est segura. Voc no est em
perigo. Voc sempre tem escolha.

Ele deve ter percebido minha confuso emocional, porque ele


disse, Olhe. Voc no tem que subir na minha moto. Eu posso pegar
um txi para ns irmos para o hotel.

Fiquei tocada e talvez um pouco tentada pela sua oferta. Mas,


considerando que o homem que eu amava era um motoqueiro, eu sabia
que isso era algo que tinha que conquistar. Eu vou ficar bem.

Sempre um cavalheiro, Rev tirou seu casaco e entregou para mim.


Voc tem certeza de que quer fazer isso? Eu gostaria que voc pelo
menos pegasse um casaco. Est frio agora, mas vai ser um inferno
quando dermos a partida.

Eu tenho certeza que vou sobreviver.

Rev me entregou o capacete, e eu o coloquei. Ento eu tentei


caminhar segurando a barra do meu vestido de baile o melhor que
pude. Quando Rev riu, eu apontei um dedo para ele. Eu adoraria ver
voc tentar andar usando uma coisa dessas.

Se serve de consolo, eu no acho que j vi voc mais bonita do


que voc est nesse vestido.

Eu momentaneamente parei, me virando para olhar para ele e


sorrir. Obrigada, mais uma vez, Rev mostrou seu lado carinhoso
com um pequeno elogio para me colocar vontade.

Uma vez que eu tinha conseguido me acomodar sobre a moto, me


sentei em meu assento. Depois de eu estar no lugar, Rev subiu. Eu
coloquei minhas mos em torno da sua cintura e me aconcheguei
contra suas costas. Era to pode poder abra-lo novamente. Eu tinha
sentido falta da sensao dele ao longo dos ltimos meses.

Embora estivesse excepcionalmente quente para dezembro, eu


poderia muito bem dizer que a temperatura estava abaixo de zero
depois que ele comeou a andar. Quando chegar ao primeiro semforo,
Rev se virou para ver como eu estava. Acho que meus tremores e dentes

~ 225 ~
batendo lhe disseram tudo o que ele precisava saber. O meu hotel
no est longe. Segure firme, ok?

Eu-eu vou t-tentar, eu gaguejei.

Felizmente, no era muito mais longe mesmo. Eu tambm fiquei


grata que Rev tinha escolhido um hotel com quartos para dentro, em
vez de um motel43 como o que eu tinha sido levada naquela noite com
Johnny. Quando a moto parou, eu no queria me afastar da pequena
quantidade de calor que estava recebendo do corpo de Rev.

Eu choraminguei quando ele saiu. Depois de pegar minha mo,


ele franziu a testa. Jesus, Annabel, voc est um bloco de gelo.
Vamos para dentro te aquecer.

Ele no ia receber qualquer protesto da minha parte. Depois de


me aconchegar ao seu lado, ele nos apressou pelo lobby at um
elevador. Quando ouvimos o ding no quinto andar, ele cavou um carto-
chave no bolso da cala e me levou pelo corredor. Ele destrancou a
terceira porta direita e me conduziu para dentro.

Em vez de me soltar, ele continuou me guiando at o banheiro.


Depois de abaixar o assento do vaso, ele me sentou sobre ele.

O que voc est fazendo?

Te conseguindo um banho, pelo que deve ter sido a minha


expresso ctica, ele acrescentou: a maneira mais rpida de se
aquecer.

Eu vejo, murmurei.

Ele fez um rpido trabalho ligando a gua e a testando com os


dedos. Quando parecia estar satisfatria, ele se virou para mim. Eu
ainda estava sentada no vaso sanitrio, tremendo de frio.

Olhamos um para o outro por um momento. Rev passou a mo


pelo cabelo. Sim, uh, eu acho que melhor eu deixar voc entrar
agora.

Quando ele comeou a ir, eu agarrei o seu brao. Espere. Eu


preciso de ajuda para tirar esse vestido.

43Motis, nos Estados Unidos, so mais paradas rpidas, e os quartos do para a rua,
sejam eles em pequenas casas ou em prdios de poucos andares, mas as portas
sempre do para a rua. Um hotel seria o que ns entendemos por hotel mesmo, um
prdio com quartos internos e uma sada nica para todos no andar trreo.

~ 226 ~
Seus olhos se arregalaram com o meu pedido. Isso no era um
jogo. Eu realmente tinha precisado da ajuda de nossas empregadas hoje
mais cedo para conseguir fech-lo.

Em vez de me pedir para ficar de p, Rev se inclinou sobre


minhas costas, trazendo as mos para o zper. Lentamente, ele o puxou
para baixo. medida que a frente se abriu, eu no me incomodei em
tentar me cobrir.

As mos de Rev momentaneamente vacilaram, e quando eu olhei


para cima, encontrei seu olhar, que estava fixo em meus seios nus. Eu
no precisava usar suti por causa do corpete apertado. Ele limpou a
garganta vrias vezes, e ento puxou o zper o resto do caminho para
baixo.

No havia dvida em minha mente, corao ou corpo sobre o


quanto eu o queria. Eu sabia que ele esperava que eu quisesse levar as
coisas devagar no departamento do sexo, mas no assim que eu me
sentia. Independentemente dos fantasmas do passado, eu o queria mais
do que eu jamais quis qualquer homem. Eu queria que fosse ele a me
provar que sexo era fsico e emocionalmente seguro. Que poderia ser
um ato de amor consentido por duas pessoas.

Mas, com a montanha-russa de sentimentos subindo


rapidamente atravs de mim, isso era mais sobre um desejo que tudo
consome.

Quando Rev deu um passo para trs, eu me levantei. O vestido


deslizou pelo meu corpo e se agrupou aos meus ps, me deixando
apenas de calcinha. Desejo e vulnerabilidade correram atravs de mim.

Rev, eu quero que voc olhe para mim, ele balanou a


cabea e manteve o olhar no cho. Eu disse que eu quero que voc
olhe para mim, eu repeti.

No disso que se trata. sobre voc se aquecer antes de


pegar uma pneumonia, ele respondeu.

Eu poderia me importar menos sobre ficar doente. Agora o que


me interessa ver o homem que eu amo me querer sexualmente. Que
ele olhe para mim como se quisesse me devorar.

Seus olhos, que ardiam com luxria e desejo, se agarraram aos


meus. Como voc pode duvidar por um segundo sequer do que eu
sinto por voc?

~ 227 ~
Eu joguei minhas mos para cima. Porque eu estou de p
praticamente nua na sua frente e voc no olha para mim, porra!

Ns dois estamos oscilando na borda de um territrio


inexplorado. Depois de tudo o que voc passou, eu preferiria morrer a te
machucar.

Voc me machuca mais quando no olha para mim ou no me


toca, eu protestei.

Com um suspiro agoniado, Rev finalmente permitiu que seu olhar


percorresse o meu corpo. No havia nenhum sentimento de vergonha
ou inadequao. Apenas o olhar em seu rosto me aqueceu da cabea
aos ps. Voc to linda, ele murmurou.

Lgrimas picaram meus olhos com a sua adorao. Eu sou?


eu questionei.

Ele sorriu. Cada centmetro seu.

Fechando a lacuna entre ns, eu tomei suas mos nas


minhas. Uma eu trouxe at a minha bochecha, e a outra pousei sobre o
meu peito. Rev e eu puxamos uma respirao afiada quando seus dedos
se fecharam sobre o meu mamilo. Coloquei seu rosto entre as minhas
mos. Por favor, nunca pare de me olhar como se voc me quisesse.

Ele balanou a cabea. No te querer sexualmente nunca foi


um problema, Annabel. Todas as manhs, com voc deitada ao meu
lado, eu acordava duro como uma rocha. Mas eu no quero que voc
pense que eu s te vejo de uma forma sexual ou que eu sou algum tipo
de animal como Mendoza. Eu quero que voc veja que eu me importo
com o que h por dentro, ele acenou para o chuveiro com o queixo.
melhor voc entrar antes que a gua quente acabe44.

Entre comigo.

Embora sua mo permanecesse firme no meu peito, suas


sobrancelhas se ergueram em surpresa. Voc tem certeza que uma
boa ideia?

Me aquea, Rev. Eu preciso de voc, minhas mos foram


para a jaqueta do seu smoking. Quando me mexi para desliz-la para
fora dos seus ombros, ele no protestou. Enquanto seus dedos

44Nos Estados Unidos, h um limite de gua quente dirio a ser usado por chuveiro,
como forma de economizar gua. Atingindo esse limite, a gua fica gelada e no h o
que fazer (banho de canequinha hehe).

~ 228 ~
trabalhavam nos botes da camisa, comecei a desabotoar e abrir sua
cala.

Quando ele saiu de suas calas, revelou que, mesmo com um


smoking, ele ainda era um soldado. Enquanto eu estava ali, olhando
para ele, meu corao gritava to alto em meus ouvidos que eu tinha
certeza de que Rev podia ouvi-lo. Deus, ele era to bonito. Uma parede
de msculos decorada com tatuagens multicoloridas. Meu olhar
deslizou por seu tanquinho para apreciar a varredura de cabelos
escuros abaixo de seus quadris, mas, mais importante, a sua j grande
virilidade, que no estava totalmente excitada ainda.

Na risada de Rev, eu olhei para cima surpresa.


surpreendente que uma dama como voc esteja olhando para o meu
pacote.

Eu no posso evitar. impressionante.

Seus olhos brilharam com orgulho masculino. Fico feliz em


ouvir isso.

Depois que eu tirei minha calcinha, entrei no chuveiro. Rev me


acompanhou, logo atrs de mim. A gua escaldante no chegava nem
perto de ser to boa quanto em ter ele prximo a mim, sentir seu olhar
em mim.

Ficamos ali, respirando com dificuldade e olhando para o outro


por alguns segundos. Eu jurei que se voc me aceitasse de volta, eu
no iria apressar as coisas com voc, Rev sussurrou para mim.

Mais uma vez, isso deixar os movimentos com voc, no ?

Ele me deu um sorriso de lobo. Eu teria que dizer que eu sou


um participante muito disposto.

Tudo o que sei que o que est acontecendo entre ns ou o


que vai acontecer algo bom. Isso tudo sobre ns, certo?

Sim.

Rev deu um passo atrs de mim e colocou todo meu corpo


embaixo da corrente de gua. Ele trouxe suas mos fortes para esfregar
dos meus ombros at os pulsos. Entre a gua morna e seu toque,
minha pele gelada se incendiou. Ele colocou um beijo carinhoso no meu
ombro, o que me fez arquear as costas contra seus lbios. Beijos suaves
como uma pena por todas as minhas costas, de um ombro at o outro.
Ele ento beijou seu caminho at a parte de trs do meu pescoo

~ 229 ~
enquanto suas mos deixaram meus ombros para esfregar minha
cintura e abdmen.

Descansando minha cabea contra o peito dele, eu suspirei de


forma que s poderia ser entendida como contentamento extremo ou
xtase.

Lentamente Rev me virou para que eu estivesse de frente para


ele. Voc est ficando quente?

Eu sorri para ele de forma sedutora. Eu estou em chamas.

Onde?

Em todos os lugares, eu respondi.

Suas mos foram at meus seios. Aqui?

Quando ele esfregou os mamilos entre o polegar e o indicar, eu


fechei os olhos. Mmmm.

Voc tem seios lindos.

Nunca satisfeita em ganhar elogios, eu argumentei, Eles no


so muito grandes.

Olhe, ele comandou. Quando abri os olhos, ele fez um gesto


para as mos segurando meus seios. Em um grunhido cheio de luxria,
ele respondeu: Eles se ajustam perfeitamente nas minhas mos.

Sim. verdade, eu respondi sem flego.

Talvez eu devesse ver se eles tambm se ajustam bem na


minha boca.

Meu batimento cardaco deu um pulo. Acho que voc deveria.

Mergulhando a cabea, ele fechou a boca sobre meu seio


direito. Enquanto chupava, sua lngua rodou e brincou com o mamilo,
me fazendo gemer. Meus braos deslizaram de seus ombros para o seu
cabelo, os dedos se enrolando nos fios molhados. Quando seus dentes
roaram meu mamilo apertado, eu agarrei seu cabelo com mais fora, o
que o levou a gemer. Eu te machuquei? eu murmurei.

Ele soltou meu mamilo com um pop. Um sorriso malicioso


apareceu em seu rosto. No. Eu fico duro pra caralho quando voc
puxa o meu cabelo, para provar seu ponto, ele mexeu os quadris
contra mim, me deixando sentir a sua ereo.

~ 230 ~
Eu sorri para ele. Anotado.

Rev se mexeu para o outro seio, me provocando tanto que tive que
apertar as pernas juntas por causa da dor aumentando. Como se
sentisse a tenso em mim, ele serpenteou uma mo entre ns e
mergulhou entre as minhas coxas. Eu engasguei com a sensao
maravilhosa. Sua testa se enrugou com preocupao. Est tudo
bem?

Est mais do que bem. Isso incrvel, ento eu abri mais as


pernas para lhe dar mais espao.

Mais e mais seus dedos calejados brincaram com o meu


clitris. Quando ele mergulhou dois dedos dentro de mim, eu gritei e o
segurei mais apertado. Enquanto eu trabalhava meus quadris no ritmo
de seus dedos, eu queria gozar mais do que qualquer coisa. Eu queria
gozar para Rev e a sua capacidade de me excitar, mas, mais do que
tudo, eu queria gozar para mim mesma, para que, de uma maneira
pequena, eu recuperasse a minha sexualidade.

Eu fui chegando cada vez mais perto da borda, mas no


conseguia passar por cima. Mas ento Rev caiu de joelhos. Empurrando
minhas costas contra o azulejo da parede, ele separou ainda mais
minhas pernas. Precisou apenas do toque da sua lngua contra o meu
clitris para me lanar em uma espiral de orgasmo. Enquanto as
lgrimas picavam meus olhos, eu gozei gritando seu nome repetidas
vezes.

Mas ele no parou. Em vez disso, ele esperou que eu me


acalmasse. Em seguida, sua lngua e os dedos comearam a trabalhar
novamente. Minhas pernas comearam a tremer, e era como se eu no
fosse conseguir me segurar, por isso me agarrei em seus ombros para
me equilibrar. No demorou muito tempo antes que eu estivesse com a
cabea jogada para trs, experimentando puro prazer alucinante mais
uma vez. Isso sexy pra caralho, Rev murmurou contra o meu
sexo.

Ele se levantou. Quando sua boca encontrou a minha, eu pude


me provar nos seus lbios e lngua. Eu no sei quanto tempo ns
ficamos perdidos um no outro, as mos correndo sobre o corpo um do
outro. Com meus dedos, segui os msculos salientes de seus bceps, do
peitoral duro e do seu tanquinho. Embora os grandes contornos de seu
corpo pudessem ser assustadores, me encontrei sentindo cada vez mais
protegida. Eu estava segura com Rev. Ele nunca esperaria que eu

~ 231 ~
fizesse algo que eu no estivesse confortvel de fazer ou que que me
deixasse inquieta.

Quando a gua esfriou, Rev afastou os lbios dos meus.


Enquanto olhava em meus olhos, eu sabia que estvamos mais uma vez
oscilando beira de uma linha que teria, inevitavelmente, de ser
atravessada. Faa amor comigo, eu sussurrei.

Os olhos de Rev mostravam o seu conflito. Eu sabia que, em sua


mente, ele pensava ter ido longe o suficiente com o que j tnhamos
feito. Ns no precisvamos apressar as coisas, tnhamos todo o tempo
do mundo.

Por favor, eu murmurei.

Com um leve movimento de cabea, Rev estendeu a mo para


desligar o chuveiro. Depois que ele saiu, voltou para me agarrar pela
cintura. Ele me iou em seus braos e me carregou para fora do
banheiro, e ento me colocou suavemente sobre a cama.

Quando ele se virou e comeou a voltar em direo ao banheiro,


eu me apoiei em meus cotovelos e olhei para ele se afastando. O que
voc est fazendo? eu questionei. Eu esperava que ele no tivesse
mudado de ideia sobre ficar comigo.

Ele voltou com duas toalhas grandes. Ajoelhando-se sobre mim,


ele trouxe o pano macio para o meu brao. Depois de me secar, ele
colocou beijos aquecidos sobre a minha pele. Ele repetiu o processo nos
meus seios, tomando um tempo extra nessa parte, e depois no meu
outro brao. Quando ele terminou com a parte inferior do meu corpo,
eu estava totalmente molhada entre as minhas pernas e doendo por ele.
Eu mal dei a ele tempo para se secar antes de lhe agarrar pelo brao e o
arrastar para junto a mim. Que tal um preservativo?

Eu pensei em todos os testes que fiz no hospital. Notavelmente, os


estupradores e Mendoza no tinham me passado nenhuma doena
sexualmente transmissvel. Eu estou limpa, eu respondi baixinho.

Eu tambm... contanto que voc confie em mim.

Eu sorri para ele. claro que eu confio em voc.

Mas quando seu corpo pairou sobre o meu, um pnico espinhoso


arrastou seu caminho sobre a minha pele. Embora eu tivesse
conseguido empurrar meus estupradores para fora da minha cabea,
parecia agora que eles haviam encontrado uma forma de agarrar seu

~ 232 ~
caminho de volta, com a inteno de arruinar o que eu tinha com Rev.
Eu estou segura. Eu tenho escolha, e eu escolhe ele.

Como se sentisse meu pnico crescente, Rev rolou de cima de


mim. Quando eu comecei a protestar que queria continuar, ele me
agarrou pela cintura e me puxou para ficar em cima dele. Me tome,
Annabel. Voc quem est no controle.

Umidade borrou minha viso com as suas palavras. Ele queria


fazer tudo ao seu alcance para me fazer conseguir passar por essa
primeira vez. Eu me levantei para agarrar sua ereo na minha mo
trmula. Quando o trouxe para o meu centro, eu vacilei
momentaneamente quando comecei a lev-lo dentro de mim.

As mos de Rev procuraram as minhas. Depois de entrelaar os


nossos dedos, ele disse: Olhe para mim, querida. Somos s ns dois
aqui. Apenas amor.

Olhando em seus olhos determinados, eu encontrei a coragem


que eu precisava. Desci ainda mais sobre o seu pau, o levando mais
profundo dentro de mim. Uma vez que eu estava preenchida por ele, me
sentei por um momento, apenas o olhando. Eu te amo, ele
murmurou.

Eu tambm te amo, eu sussurrei. Quando olhei em seus


belos olhos azuis, percebi que ramos apenas dois nesse quarto ele e
eu. Duas pessoas que se amavam com todas as suas falhas e fraquezas.
Eu no estava transando com um estranho; eu estava fazendo amor.
No era um ato cruel e vil forado sobre mim, sem o meu
consentimento. Saudei a sensao das suas mos, dos seus dedos e a
sua lngua na minha pele. Acima de tudo, eu quem estava tomando o
seu pau no meu corpo, no era ele quem estava me tomando. A
expresso dele no era cruel ou maldosa. Em vez disso, ela era cheia de
luxria, amor e um tipo diferente de possessividade. Por causa de tudo
isso, eu poderia ir em frente. Eu queria continuar.

Me levantei e me abaixei em cima dele. A sensao de estar com


ele era esmagadora. Era uma conexo de mente, corpo e alma em um
nvel que eu nunca tinha experimentado antes.

Quando eu acelerei o ritmo dos movimentos, soltei as mos de


Rev para que pudesse colocar as minhas sobre o seu peito. Ele gemeu
de prazer quando eu o montei mais forte e mais rpido. Ele estava to
bonito abaixo de mim, seus olhos fechados, os dentes mordendo o lbio.

~ 233 ~
Ele ergueu os quadris para encontrar os meus, nossa pele
escorregaria batendo em um ritmo desesperado. Eu nunca tinha gozado
durante o ato sexual antes ou depois do que tinha acontecido comigo, e
eu duvidava que isso acontecesse alguma vez. Mas quando a mo de
Rev veio para me acariciar e brincar com o meu clitris, senti uma
presso se construindo que eu nunca tinha experimentado antes com
um homem dentro de mim.

Quanto mais duro eu o montava, mais duro ele me acariciava. Eu


cravei minhas unhas em seu peito quando senti os pequenos tremores
de um orgasmo. No foi a mesma coisa que no chuveiro, mas ainda era
importante para mim. Lgrimas picaram meus olhos pela realizao de
quo maravilhoso tudo isso tinha sido. E, quando Rev gozou dentro de
mim chamando o meu nome, minha cabea caiu contra o seu corao,
que batia em um ritmo frentico.

Google Tradutor

~ 234 ~
Captulo Dezoito
REV
Eu j tinha estado com um monte de mulheres. A maioria delas
eu conhecia, mas tambm houve algumas cujos nomes eu nem sabia.
Eu tinha feito todos os tipos de sexo, mas at conhecer Annabel, eu
nunca tinha feito amor com uma mulher antes. Eu nunca tinha
conhecido a conexo que poderia se formar entre duas pessoas atravs
da unio de seus corpos. Se eu pudesse, teria ficado dentro de Annabel
toda a noite. Nada nunca foi to bom quanto ter suas paredes
apertadas ao meu redor.

Enquanto ficamos l deitados no escuro, eu podia dizer que a


mente de Annabel estava girando com pensamentos. Ela havia acabado
de conquistar o equivalente mental de escalar o Monte Everest. Eu
sabia que ela tinha sentido prazer fsico, mas o corpo pode ser
convencido a reagir, mesmo que a mente esteja em crise. Mais do que
qualquer coisa no mundo, eu queria que ela estivesse bem com o que
tinha acontecido entre ns.

Me virando para ela, eu perguntei, O que voc est pensando?

bobagem, na verdade.

No diminua seus sentimentos dessa forma, argumentei.

Ela deu um pequeno bufo misturado com uma risada. Voc soa
exatamente como a minha terapeuta.

Com um sorriso, eu disse: Ento diga ao Dr. Rev o que voc


est sentindo, cutucando sua coxa com a minha perna, eu
acrescentei: No importa que voc pense que isso estranho ou
idiota, quando ela permaneceu em silncio, eu no pude deixar de
fazer a ela a pergunta que estava em minha prpria mente. Voc se
arrepende do que ns fizemos?

Seus olhos se arregalaram. No. Nunca.

~ 235 ~
Eu vou entender se voc estiver pensando melhor sobre isso.

Annabel balanou a cabea. Essa foi a experincia sexual mais


gratificante da minha vida, ela baixou se olhar, como se isso fosse
algo embaraoso para ela. A verdade que essa foi a primeira vez que
eu tive um orgasmo enquanto um cara estava dentro de mim.

Enquanto meu peito se encheu de orgulho masculino, eu lutei


para manter meu rosto neutro, sem nenhum sorriso idiota. Srio?

Annabel sorriu. V em frente. Palmadinhas nas costas. Voc


sabe que voc quer isso.

Eu ri. Meu homem das cavernas interior est batendo no peito,


eu me inclinei para beij-la com ternura. Acima de tudo, eu estou
orgulhoso de voc por ter enfrentado seus medos e ter sido capaz de
curtir esse momento.

Obrigada, Rev. Obrigada por tudo, mas acima de tudo por me


amar.

Agora me diga sobre o que voc estava to distrada pensando?

Ela apoiou uma das mos em seu cotovelo e olhou nos meus
olhos. Eu estava me perguntando se voc teve que lutar para
conseguir voltar a fazer sexo, como eu fiz.

Isso no uma pergunta nada boba. Todas as vtimas de


estupro e abuso sexual tm que passar por esse caminho de separar o
passado do presente, inclusive eu.

O que aconteceu com voc? ela perguntou suavemente.

Embora eu realmente no quisesse trazer tona lembranas


dolorosas do passado, eu estava disposto a fazer isso por Annabel.
Eu sempre fui muito tmido e desajeitado com as garotas, mesmo antes
de ter sido estuprado, por isso que depois eu meio que me voltei para
mim mesmo. Cada vez que eu queria convidar uma garota para sair, me
preocupava por ser menos homem por causa do que tinha acontecido.
Aos dezesseis anos eu ainda no tinha nem beijado uma garota, ento
meu pai resolveu intervir e chamou uma das prostitutas do clube para
me ensinar sobre sexo.

Annabel ofegou em choque. Uma prostituta?

Bem, ela no foi paga por isso, e ela certamente queria me


deflorar, eu ri quando pensei no meu eu assustado, mas com um

~ 236 ~
teso do inferno, aos dezesseis anos de idade. Aparentemente havia
um monte de garotas que queriam colocar as mos em mim, mas ela
tirou a sorte grande no sorteio.

Srio?

Eu a cutuquei de brincadeira. Voc age toda surpresa que eu


tivesse mulheres querendo entrar nas minhas calas, mas voc mesma
quis isso, eu provoquei com um sorriso.

Ela deu uma risadinha. Eu no quis dizer isso dessa


maneira. Eu certamente posso ver porque voc tinha tantas mulheres
querendo estar com voc, ela se inclinou para frente para me dar um
beijo nos lbios. Quando ela se afastou, estava corada.

O que foi?

Eu s estava me perguntando como foi.

Com a prostituta do clube?

Sim.

Para um garoto de dezesseis anos de idade, que praticamente


tinha calos de punheta, foi uma foda muito incrvel.

Ew! Annabel gritou, franzindo o nariz.

Voc perguntou, eu retruquei.

Eu meio que queria no ter feito isso.

Olhando para trs, eu posso dizer que foi incrvel, mas, na


poca, tambm foi muito estranho. A nica coisa que realmente
melhorou as coisas para mim foi a prtica.

Inclinando a cabea para mim, Annabel perguntou: Voc


tentou praticar at que fosse perfeito?

Hmm, voc acha que eu sou perfeito, ? Acho que o meu


homem das cavernas vai bater no peito com orgulho.

Annabel riu. Eu acho que criei um ego monstro.

Eu sorri. Vamos apenas dizer que depois de conseguir passar a


primeira vez, eu voltei ao jogo muito rpido, enquanto eu olhava em
seus belos olhos verdes, minha expresso ficou sria. No importa
quantas vezes ns fizermos isso, voc nunca vai ter que explicar se
estiver tendo um momento difcil. Eu sou um bom leitor de linguagem

~ 237 ~
corporal, mas se precisarmos, podemos chegar a uma palavra de
segurana ou algo assim.

Ns no precisamos de algo como isso. Voc me conhece por


dentro e por fora, Rev. Eu sei que voc nunca vai esperar mais de mim
no quarto do que eu posso dar, mesmo que isso signifique que eu tenho
que te convencer que estou pronta para levar as coisas para o prximo
nvel. Essa apenas uma das muitas razes pelas quais eu amo voc.

Suas palavras fizeram meu peito apertar. Eu nunca tinha


experimentado absoluta confiana com uma mulher como eu fazia com
Annabel. Eu sabia agora por que Mama Beth tinha dito que essa era a
coisa mais importante em um relacionamento. Depois de tudo que
Annabel tinha passado, ela me dar sua confiana implcita foi um dos
maiores presentes que recebi na vida.

Eu tinha seu corao, sua mente, seu corpo e sua alma, e ela, por
sua vez, me segurava cativo na palma da sua mo.

*****

Embora a luz solar estivesse se infiltrando atravs das cortinas do


hotel, eu me recusei a acordar. Eu estava tendo o sonho de sexo mais
incrvel da minha vida. Lbios molhados de seda viajavam para cima e
para baixo no meu pau duro. Eu gemi, remexendo meus quadris.
Quando fui sugado em sua boca morna e convidativa, senti como se
tivesse morrido e ido para o cu.

E ento meus olhos voaram abertos. Isso no era um sonho. Essa


merda toda era maravilhosamente real. Olhando para baixo, vi como
Annabel me chupava dentro e fora da sua boca. Quando ela olhou para
mim, lutei para no explodir naquele momento.

Eu comecei a tirar meu pau do seu alcance, mas ela se recusou a


me soltar. Em vez disso, manteve seu ritmo de sobe e desce, sua lngua
rodando em torno do eixo. Eu vou gozar, Annabel, eu murmurei.
Essa declarao s pareceu alimentar ainda mais sua determinao, a
fazendo ir mais rpido. Agarrando os lenis com as duas mos, eu
deixei ir, empurrando os quadris para fora da cama enquanto gozava na
sua boca. Annabel! eu gritei.

~ 238 ~
Uma vez que eu tinha terminado, ela se arrastou pelo meu corpo
para se deitar ao meu lado. Bom dia, disse ela com um sorriso
travesso.

Eu ri. Bom dia para voc. Esse foi um toque de despertar


incrvel.

Voc foi to atencioso comigo ontem noite, eu queria retribuir


o favor, ela passou a mo para cima e para baixo no meu peito, os
dedos pastando sobre o meu cabelo grosso.

Eu sempre vou atender as suas necessidades primeiro.


exatamente esse tipo de homem que eu sou.

Ela deu uma risadinha. Voc vai ter nenhum protesto da


minha parte.

Baixando a cabea, eu me inclinei para beij-la


suavemente. Quando me afastei, olhei fixamente em seus olhos. Voc
est bem?

Deliciosamente dolorida em todos os lugares certos, ela


respondeu.

Eu pus mo em sua bochecha. Embora eu esteja sempre


preocupado com o seu corpo, acho que voc entendeu o que eu quero
dizer.

Ela suspirou. Sim. Eu estou bem, quando eu lhe dei um


olhar ctico, ela respondeu: Voc acha que teria te chupado essa
manh se eu estivesse emocionalmente frgil sobre ns termos relaes
sexuais?

Meus olhos se arregalaram. Que boca atrevida voc tem a,


Srta. Percy.

Annabel sorriu. Voc conheceu em primeira mo minha boca


atrevida.

Alvio me encheu por ela estar bem emocionalmente. Eu no


sabia como seria para ela encarar isso luz do dia. Ns parecamos
estar nos movendo em grande velocidade desde a noite passada,
considerando que ela tinha fugido comigo e agora ns tnhamos levado
nosso relacionamento para outro nvel, se tornando algo mais fsico.

Eu senti falta de acordar ao seu lado nestes ltimos quatro


meses, disse ela baixinho.

~ 239 ~
Eu senti falta, tambm.

Annabel olhou para mim. O que foi que fez voc finalmente vir
atrs de mim? Quero dizer, a maneira como voc apareceu na festa foi
como algo sado de um filme. Depois de todos esses meses, eu pensei
que voc tinha se esquecido de mim.

Voc realmente no entende, no ?

O que voc quer dizer?

Voc a mulher mais incrvel que eu j conheci. Forte, bonita,


gentil, atenciosa e engraado. Ningum no seu perfeito juzo poderia se
esquecer de voc.

Seu lbio tremeu com os meus elogios. Voc realmente quer


dizer que, no ?

Com certeza eu quero. Quanto a vir atrs de voc, eu estava


completamente miservel em uma base diria, mas foi Willow quem
realmente me ajudou a ver a luz.

Sua boca se abriu de surpresa. mesmo?

Eu juro que aquela garota tem uma maldita alma antiga.

Com um sorriso, Annabel disse: Eu mal posso esperar para v-


la novamente.

Ela vai ser feliz em te ver. Todo mundo vai. Eles te amam tanto
quanto eu.

E eu amo eles.

Eu trouxe o brao por cima do meu peito para beijar a palma da


sua mo e ento seu punho com uma cicatriz. Eu estive pensando,
disse ela.

Hmmm, eu murmurei enquanto continuei beijando ao longo


da cicatriz.

Como eu vou ser uma old lady, acho que eu preciso de uma
tatuagem.

Olhei por cima da mo dela em surpresa. Srio?

Todas as meninas tm uma tatuagem, at mesmo Alexandra.

Eu estava mais uma vez surpreso. Ela tem?

~ 240 ~
Annabel assentiu. Est em algum lugar escondido por suas
roupas. Um lugar que s Deacon pode ver.

Hmmm, e esse tipo de tatuagem que voc est pensando em


fazer? Algo em um lugar que s meus olhos vo ver?

No exatamente, ela virou os pulsos para cima, para que ns


dois pudssemos ver. Eu quero fazer algo bonita sobre essas
cicatrizes. Talvez uma borboleta em um pulso e asas de anjo no outro.

Eu sorri, pois era bvio que ela tinha pensado bastante sobre
isso, mesmo que ns estivssemos separados. Por que isso,
especificamente? eu perguntei.

Annabel franziu os lbios, pensativa. Bem, uma borboleta tem


um belo renascimento quando sai de seu casulo, especialmente
considerando que parece que todo o seu mundo tinha acabado.

Isso verdade.

E as asas de anjo porque, s vezes, eu sinto como se tivesse


um anjo olhando por mim, ela sorriu. Ou talvez voc seja meu
anjo.

Eu ri. Acho que eu estou mais para um anjo cado.

Eu no me importo.

Eu acho que vai ser timo voc fazer uma tatuagem. Eu tenho
o cara certo para fazer isso. Posso marcar uma hora quando ns
voltarmos.

Obrigada. Eu agradeo, ela olhou para mim com olhos


esperanosos. Voc vai comigo?

Claro, eu empurrei um fio de cabelo para fora do seu rosto.


Ns somos um time agora.

Fico feliz em ouvir isso, ela estendeu a mo para me beijar


com ternura. Assim que o clima comeou a ficar quente e pesado entre
ns, meu celular tocou na mesa de cabeceira.

Quando eu me afastei, ela protestou, me agarrando com mais


fora. Eu preciso atender, murmurei contra seus lbios. Dizer
aos garotos onde eu estou.

Ok.

Estendi a mo e peguei o telefone. Sim?

~ 241 ~
Voc est na Virginia? Deacon exigiu.

Voc est rastreando o meu telefone agora?

Ele bufou. No. Mas, como seu vice-presidente, eu acabei de


ser informado por um prospecto que um homem furioso que atende pelo
nome de Senador Percy ligou para o clube querendo falar com voc.

Com um gemido, olhei por cima do meu ombro para


Annabel. Quando ela levantou as sobrancelhas interrogativamente, eu
disse: Voc precisa ligar para os seus pais, ento foi a vez dela de
gemer.

Obrigado irmo. Eu cuidarei disso.

Houve um momento de silncio na linha antes de Deacon


perguntar: Ento, voc finalmente foi atrs dela?

Sorri ao telefone. Sim, eu vim.

J no era sem tempo, caralho.

Com uma risada, eu disse: Eu suponho que isso significa que


temos a sua bno.

Com toda certeza. Basta trazer a sua bunda de volta para c o


mais rpido possvel para que possamos comemorar.

Ns estaremos a assim que pudermos.

At mais tarde.

Tchau, eu, ento, entreguei o telefone para Annabel.


Deacon mandou suas felicitaes.

Ela sorriu. Sim?

Sim, ele est feliz que eu finalmente vim atrs de voc.

Somos dois.

Quando ela rastejou atravs da cama para se envolver em torno


de mim, eu balancei minha cabea. Ligue para os seus pais.

Ento voc vai fazer amor comigo de novo ela perguntou,


sua respirao quente contra a minha bochecha.

Baby, voc no precisa nem perguntar.

~ 242 ~
Captulo Dezenove
ANNABEL
Chegando no clube na Georgia levou um pouco mais de tempo do
que espervamos. Enquanto eu tinha comprado algumas roupas
quentes e botas para conseguir terminar a viagem, ainda era
extremamente congelante estar na parte de trs da moto por qualquer
perodo de tempo. Mas, mesmo com o todo o frio, eu aprendi a desfrutar
desse tempo com Rev. No demorou muito tempo para ver o fascnio
proporcionado pela liberdade, a adrenalina. Mais do que tudo, eu
gostava de envolver meus braos ao seu redor e o apertar com fora.
Embora eu no estivesse orgulhosa de admitir isso, talvez eu tenha
usado um pouco da sua preocupao comigo. A verdade era que eu no
queria nada mais do que ficar na cama com ele por alguns dias.

Eu no sei quem estava mais surpreso com meu apetite insacivel


eu ou Rev. Mas eu no conseguia ter o suficiente dele. Eu adorava
aprender as pequenas coisas sobre ele, como o que o fazia gemer com a
necessidade ou apertar os olhos fechados com paixo. Parecia que eu
estava descobrindo o sexo pela primeira vez. De certa forma eu estava,
pelo menos a nova Annabel estava. Eu sabia que ainda havia um lobo
iminente na porta, e que a qualquer minuto esta perfeio recm-
descoberta poderia desabar atravs de flashbacks. Mas, no momento,
eu escolhi ser otimista e feliz.

Trs dias mais tarde, ns chegamos ao complexo dos Raiders. Eu


nunca fiquei to feliz de ver um lugar em toda minha vida. Ainda assim,
fiquei mais do que surpresa ao ver as luzes de Natal cintilantes.
Quem teria pensado que motoqueiros fossem to festivos, observei
enquanto entregava meu capacete a Rev.

Ele riu. Confie em mim, ns no somos. Isso tudo para


Willow.

Quando entramos pela porta da frente, um rugido se elevou na


sala. Bem-vinda ao lar! todos gritaram. No comeo eu me senti

~ 243 ~
completamente imobilizada, mas a sensao da mo de Rev na parte
inferior das minhas costas me deu coragem de sorrir e me aproximar da
minha nova famlia.

Como se eles tivessem tido uma conversa sobre como me tratar,


eles ficaram para trs e me deixaram ir at eles. Fui mais abraada e
beijada por mais pessoas nos primeiros minutos do que tinha sido em
toda minha vida. Na parte dos fundos do salo principal, a famlia de
sangue de Rev estava me aguardando ansiosamente. Eu no consegui
esconder meu choque ao ver Mama Beth. Ela nunca ia at a sede do
clube. Eu corri para os seus braos, minha espera. Estou to feliz
que voc est em casa, querida, ela disse com a voz vacilante, como
se estivesse prestes a chorar.

Sua recepo calorosa e palavras fizeram lgrimas queimar meus


olhos. Eu tambm.

Quando eu me afastei, Deacon e Bishop me deram abraos


rpidos, e ento um mais demorado de Alexandra, cuja barriga enorme
parecia pronta para explodir a qualquer momento. Quando eu disse
isso, ela balanou a cabea. Eu ainda tenho mais seis semanas, se
voc acredita.

Ele vai ser um grande garoto.

Alexandra sorriu enquanto estava um tapinha em sua barriga.


Ele j parece enorme quando est me chutando.

Eu, ento, me virei para uma Willow muito impaciente, que me


deixou surpresa por esperar tanto tempo para me dar um abrao.
Espere at voc ver o Poe. Ele est enorme! disse ela depois de se
agarrar a mim por alguns segundos.

Obrigada por cuidar to bem dele!

Foi principalmente tio Rev que cuidou dele, mas eu tinha que
ajudar, porque ele estava uma completa baguna de saudade de voc.

Eu no pude evitar a risada que irrompeu de mim ao ouvir uma


garotinha minscula falando de relacionamentos como uma mulher
adulta. Quando olhei para Rev, ele parecia querer estrangular a sua
sobrinha. Bem, eu senti muita saudade dele, tambm.

Eu percebi isso, ela sorriu para mim. Ele te disse que te


ama?

Willow! Alexandra e Deacon ralharam.

~ 244 ~
O qu? ela perguntou inocentemente. Vocs disseram que
estavam se perguntando se ele j tinha feito isso.

Enquanto Deacon e Alexandra deram a Rev e a mim um olhar


envergonhado, no pude deixar de rir da situao. Sim, ele me disse
que me ama, e eu disse a ele que o amo.

Vocs vo se casar? perguntou Willow.

Agora foi a minha vez de ficar sem palavras. Apesar de no ter


havido uma proposta, ou sequer uma conversa sobre casamento, a ideia
de Rev e eu passarmos o resto de nossas vidas juntos parecia ser um
fato dado. Enquanto parecia que nos conhecamos at nossas partes
mais profundas e escuras, ainda havia muito relacionamento que
precisvamos construir antes de pensarmos em casamento.

Eu acho que est na hora conseguirmos algo para comer,


Alexandra sugeriu.

Sim, essa uma tima ideia. Vamos enfiar algo na sua boca
para ela ficar quieta, Deacon murmurou baixinho.

Uma vez que Willow foi levada at a mesa de comida, Rev e eu


trocamos um olhar. Bem, hm, isso foi... intenso, disse ele.

Muito. Quem teria pensado que j estaramos falando de


casamento? eu disse, dando uma risada para tentar aliviar a tenso.

Eu estava falando do interrogatrio de Willow.

Oh, eu murmurei. O que ele quis dizer com isso


exatamente? Ele j estava pensando em casamento? Engoli em seco ao
imaginar isso.

Com um sorriso, Rev disse: Eu acho que poderia beber algo.

Voc e eu.

Ele me pegou pela mo e me levou at o bar. Desta vez escolhi


uma Corona, em vez de meu ex-amigo Jack Daniel. A banda da casa
subiu no palco e no demorou muito antes de comearem a tocar,
incluindo algumas verses de rock de msicas natalinas.

Depois que terminamos nossas cervejas, Rev me conduziu at a


cozinha. As old ladies e outras mulheres tinham preparado muita
comida. Tudo isso por mim? eu perguntei quando me foi entregue
um prato.

~ 245 ~
Kim sorriu. Claro. Especialmente desde que voc decidiu voltar
para casa na noite de nossa festa anual de Natal.

Eu ri. Sorte a minha que eu no segurei Rev mais um dia.

Colocando a mo no quadril, ela disse: Sim, sobre a viagem de


volta para casa, senhorita. Ele no costuma demorar mais de um dia. O
que ser que fez ele demorar tanto?

Enquanto eu dava uma garfada em um pedao de lasanha, no


pude lutar contra o calor se espalhando por todo o meu rosto. Ns s
tivemos que parar muito, por causa do frio, eu finalmente respondi.

Mmm-hmm. Eu aposto que posso imaginar que tipo de


aquecimento aconteceu a, tambm.

Calma a, Kim, Rev advertiu.

Ela sorriu. Como se eu no pudesse dizer que vocs estiveram


fodendo sem parar pela aparncia totalmente satisfeita em seus rostos.

Enquanto era totalmente humilhante ter a nossa vida sexual


discutida assim, havia tambm um sentimento de gratido que a
acompanhava. Ningum estava me tratando com luvas de pelica ou
pisando em ovos quando o tema era sexo. Isso significava que eu j no
era vista apenas como uma vtima, o que com certeza era libertador.

Enquanto comamos o jantar, conversamos com diferentes de


dentro e fora da cidade que chegaram nossa mesa. Todo mundo
estava no esprito festivo de fim do ano. Eu no pude deixar de pensar
quo diferente essa festa era daquelas dos meus pais.

Ao pensar neles, enruguei o nariz. Quando eu tinha falado com


eles no outro dia, eles ficaram completamente horrorizados com o que
eu fiz. Independentemente de como eles me repreenderam, eu no ia
mudar de ideia quanto minha deciso. Mesmo que eles tivessem ditos
palavras como deserdada e renegada, eles esqueceram que eu estava
a apenas alguns meses do meu vigsimo quinto aniversrio, quando iria
receber a herana do meu av. Quando eu tinha dito a Rev sobre o meio
milho de dlares que viria para mim, ele tinha quase cado da cama
em estado de choque. Enquanto esse dinheiro significava segurana
para ns, ele no teria nenhum valor para mim sem Rev na minha vida.

Quando a banda comeou a tocar uma msica lenta e romntica,


Rev pegou minha mo. Eu acho que lhe devo uma dana de verdade.

O que voc quer dizer?

~ 246 ~
Naquela noite, quando ficamos bbados juntos, danamos no
meu quarto.

No comeo meus olhos se arregalaram com suas palavras, e ento


a memria voltou para mim. Eu me lembro, eu murmurei.

Rev sorriu quando ele passou os braos em volta da minha


cintura, me puxando contra ele. Eu nunca me cansava de estar perto
dele, especialmente de ser capaz de pressionar o meu ouvido contra o
seu peito e ouvir seus batimentos cardacos. Eu te amo, eu disse
alto o suficiente para ele ouvir sobre a msica.

Eu tambm te amo. Eu sei que isso tudo parece estar


acontecendo muito rpido...

Eu balancei minha cabea. Ns construmos uma base slida


no ms em que estivemos juntos.

Ele sorriu. Eu concordo. Com isso dito, esses dias foram um


turbilho. Mas ainda no me impede de querer fazer isso.

Olhei aturdida ele se afastar de mim. Quando ele afundou em um


dos joelhos, comecei a tremer toda. Em tempos passados, porm, eu
teria tremido de medo e ansiedade, mas agora eu sentia uma
maravilhosa sensao de antecipao. Assobios e aplausos ecoaram
pela sala. O rugido dos irmos de Rev ficaram to altos que eu quase
fiquei surda.

Depois de cavar em seu bolso, ele apareceu com um diamante


brilhante. Annabel Lee Percy, voc me faria o homem mais feliz vivo
se casando comigo?

D-lhe, Rev! Bishop gritou.

Oh meu Deus, eu sussurrei.

Isso no bem a resposta que eu estava esperando, Rev


meditou.

Lambi meus lbios repentinamente secos. Voc est realmente


certo sobre isso?

Eu acho que este grande diamante deve mostrar o quo certo


eu estou.

s que isso to...

Repentino?

~ 247 ~
Eu balancei a cabea. Um pouco.

Eu comprei o anel antes de ir para a Virgnia, porque eu sabia


que, se voc aceitasse meu pedido de desculpas, no havia mais
ningum no mundo com quem eu quisesse compartilhar minha vida. E
enquanto ns poderamos apenas viver juntos, eu sou um cara das
antigas e prefiro que voc seja minha esposa.

Isso compreensvel, murmurei, sem flego. Olhando em


seus sinceros olhos escuros, eu no podia deixar de me sentir
totalmente indigna dele. Mesmo com toda a minha bagagem?

Rev sorriu. Ns dois temos bagagem. Eu vou ajudar com a sua,


e voc pode me ajudar com a minha. O que acha disso?

As lgrimas que inundaram meus olhos fizeram sua imagem


borrada. Mesmo que fosse repentino, era impossvel que eu amasse Rev
mais do que nesse momento. Ele tinha sido tudo para mim desde
aquele dia em que descobriu a sua alma para mim no banheiro do
hospital. Ele tinha passado noites ao meu lado, me dando a fora do
seu conforto silencioso. Ele passou incontveis horas conversando
comigo, me oferecendo uma profunda amizade que eu nunca tinha
experimentado com ningum antes, homem ou mulher. Ele me deu o
maior presente que algum poderia, me levando para sua famlia de
sangue e de clube, que me colocou no caminho da cura e aceitao que
eu tanto precisava.

Eu tinha passado quatro miserveis meses de cortar o corao


sem ele, ento eu sabia que queria estar com ele pelo resto da vida. Ele
era meu corao, mente e alma.

Sim. Minha resposta sim.

Rev sorriu antes de deslizar o anel no meu dedo. Eu pulei em


seus braos para lhe dar beijos por todo o rosto e pescoo. Eu estava
mais uma vez cercada pelos irmos de Rev e suas famlias. Canecas de
cerveja, em vez de champanhe, se levantaram para nos brindar. Toda a
gente estava genuinamente feliz por ns, especialmente a famlia de
sangue de Rev.

Quando a comoo diminuiu, eu e ele nos encontramos mais uma


vez na pista de dana. Olhando para ele, sorri. Me leve para casa e
faa amor comigo. Eu no vou me importar se voc foder comigo, s me
leve para casa.

~ 248 ~
No meu uso da palavra com F, as sobrancelhas escuras de Rev
dispararam para cima. Com um pedido como esse, como eu posso
dizer no?

Tomando minha mo, ele me levou para longe da dana dos


outros casais. Quando chegamos porta dos fundos, Deacon chamou:
Para onde vocs dois esto escapando?

Quando olhei por cima do ombro para ele, ele piscou para
mim. Foi uma longa viagem, e eu estou realmente cansada, eu
respondi.

Bishop engasgou com a risada. R. mais como se voc


estivesse planejando uma longa viagem dentro do quarto.

Cala a boca, idiota, Rev rosnou, o que me fez rir. Era bvio
que ele no estava acostumado a seus irmos implicando com ele por
causa de uma garota. Quando eu o cutuquei de brincadeira, ele
conseguiu me dar um sorriso.

Assim que passamos pela porta e estvamos fora da vista de seus


irmos, Rev no conseguiu mais manter a boca ou as mos longe de
mim. Demorou mais tempo do que o normal para descer o morro
porque no paramos de apalpar um ao outro no escuro.

Mesmo que estivesse congelando do lado de fora, j estvamos


tirando nossas roupas enquanto subamos as escadas da varanda.
Alcanamos a porta da frente usando apenas nossa roupa de baixo. Eu
no sei como ao quarto de Rev. Quando camos na cama, no pude
deixar de pensar em todas as vezes em que eu tinha dormido com Rev
nessa cama. Agora ns amos finalmente transar nela.

Sem desabotoar meu suti, Rev empurrou o bojo at que meus


seios apareceram nus. Sua boca comeou a trabalhar, lambendo e
chupando meus mamilos. Quando eu envolvi minhas pernas ao redor
dele, ele comeou a esfregar sua ereo crescente sobre o meu ncleo
revestido pela calcinha. Ela estava praticamente encharcada em
questo de segundos. Rev, por favor, eu insisti.

Por favor o que, baby? ele perguntou, seu hlito quente


pairando sobre o meu peito.

Entre em mim.

Com a lngua ou com o pau?

~ 249 ~
Apertei meus lbios para ele. Voc no vai falar com essa sua
boca suja hoje?

Ele me deu um sorriso maroto. Voc puxa isso de dentro de


mim.

Eu poderia dizer o mesmo para voc.

Rev ps-se de joelhos. Ele empurrou sua cueca para baixo, e


ento tirou a minha calcinha. Ns tnhamos feito isso algumas vezes
antes e eu estava confortvel com ele por cima. Agora essa era a minha
posio favorita, porque isso significava que eu podia envolver meus
braos ao seu redor e sentir sua pele na minha. Ele no precisava fazer
mais nada para me preparar, porque eu j estava pronta.

Quando ele empurrou para dentro, eu ofeguei com prazer. Voc


to incrvel pra caralho, ele murmurou.

Quando ele definiu um ritmo acelerado, eu trouxe meus quadris


para cima e encontrei seus impulsos. Quando minhas unhas
arranharam suas costas, Rev gemeu. O prximo lugar onde minhas
mos pararam foi o seu cabelo, que eu sabia que era um ponto de
prazer para ele. Rev retribuiu, mergulhando a cabea para acariciar o
topo dos meus seios. Eu me arqueei e lhe dei melhor acesso aos meus
mamilos.

Ele se afastou e se sentou sobre os joelhos. Com as mos


segurando os meus quadris, ele empurrou os seus com fora dentro e
fora de mim. Nossos corpos ficaram cobertos com uma camada de suor.
Depois de alguns minutos, ele me puxou at onde eu poderia envolver
meus braos em torno dele. Eu estava mais uma vez montado ele, de
certa forma, mas eu amei isso porque estvamos peito a peito e cara a
cara.

Foi maravilhoso gozar com seus olhos presos aos meus,


compartilhando as emoes e os sentimentos. Rev me seguiu alguns
segundos depois. Quando ele ps minhas costas no colcho novamente,
eu embalei sua cabea no meu peito. Meus dedos foram naturalmente
para as longas mechas do seu cabelo. Ento, ns estamos noivos
agora, disse quando tnhamos finalmente normalizado nossas
respiraes.

Sim. Vou precisar arranjar para voc um colete onde esteja


escrito Propriedade de Rev.

Voc no est falando srio?

~ 250 ~
Ele levantou a cabea at sorrir para mim. Com certeza que
sim. Voc no viu as outras mulheres usando um?

Eu no vi Alexandra usando um.

Eu no acho que exista um tamanho gestante.

O que voc diria se eu dissesse que no acho que gostei da


ideia de usar um colete?

Eu diria que ficaria muito desapontado e triste que voc no


deseja compartilhar essa parte da minha vida, seu tom srio me
pegou de surpresa.

Isso realmente significa muito para voc? quando ele


assentiu com a cabea, eu suspirei. A feminista em mim queria dizer a
ele onde enfiar seu patch de propriedade, mas ento eu percebi que
essa relao era um compromisso. Ele podia ser o presidente de um
clube MC, mas no era do tipo neandertal que exigia coisas de mim. Eu
o admirava por isso. Se eu s tiver que usar dentro do complexo,
ento vou estar feliz com isso.

O rosto de Rev se iluminou. Voc est falando srio?

Sim.

Mmm, deixe eu te mostrar como voc me faz feliz.

Quando a sua cabea mergulhou entre as minhas pernas, era ele


quem estava me fazendo muito, muito feliz.

~ 251 ~
Captulo Vinte
ANNABEL
As coisas continuaram a andar depressa, assim como a perfeio
absoluta para mim e Rev. Poucos dias antes do Natal, ns tivemos
nossa primeira rvore juntos cortada pelas prprias mos de Rev do
bosque atrs da casa. Passamos o dia de Natal na casa de Mama Beth,
onde Alexandra e eu ajudamos a preparar uma festa enorme. Enquanto
eu estava sentada mesa to cheia de comida deliciosa que eu no
conseguia respirar, mais uma vez tive de agradecer a Deus pelo fato de
que ter atravessado o inferno me levou a uma existncia mais divina do
que eu jamais poderia imaginar.

Enquanto a vspera de Ano Novo se aproximava, Rev e seus


irmos se mantiveram ocupados planejando uma grande festa no clube.
Eu ficava em casa, sentada perto das rvores, enquanto escrevia os
ensaios necessrios para enviar junto com meus papeis de admisso
para o programa de veterinria da Universidade da Georgia. Eu j tinha
falado com um conselheiro que, depois de rever minhas transcries e
experincia de trabalho, me deixou vontade mesmo depois de ter
perdido quase um ano de aulas, devido ao que aconteceu comigo.

Quando Rev de repente explodiu pela porta da frente, eu no tive


que perguntar o que ele estava fazendo em casa. Sua expresso sinistra
me disse que algo de ruim tinha acontecido. O que est acontecendo?
eu quis saber enquanto me levantava do sof.

Ele nem parou para olhar para mim. Da cozinha ele gritou: Eu
preciso que voc arrume roupas suficientes e itens pessoais para uma
ou duas semanas.

Eu no me incomodei em argumentar com ele que a maioria das


minhas coisas ainda estava sendo trazida da Virgnia. Meus pais
estavam mais do que felizes em ter algumas empregadas empacotando
as minhas coisas.

~ 252 ~
Quando ele saiu como um tufo pela casa, arrebatando e pegando
as coisas, meu peito se apertou com preocupao. Rev, por favor, fale
comigo.

No meu tom de splica, ele largou o que estava segurando na


mesa da cozinha e se virou para mim. O clube est entrando em
bloqueio. Quando eu apenas o olhei fixamente, ele perguntou:
Voc sabe o que isso?

Como no campus, quando havia uma ameaa de um homem


armado, e todos eram colocados em confinamento nas salas de aula at
que a polcia chegasse l? eu disse.

Ele assentiu. um pouco como isso. Quando o clube recebe


uma ameaa, ns entramos em modo de proteo, e ento todos se
renem no complexo, incluindo as mulheres e as crianas.

Minha mente girava enquanto eu processava o que estava


acontecendo. Se ficamos dentro do complexo, por que no podemos
ficar aqui?

Ns simplesmente no podemos arriscar.

Mas por qu?

A expresso de Rev escureceu. Porque a ltima vez que pensei


que nossas casas estavam seguros, a de Case explodiu e ele morreu.

Eu no tinha qualquer resposta para isso.

Mais uma vez, fiquei enraizada no cho enquanto tentava no ser


sobrecarregada por esse aspecto da vida de Rev. Ento um pensamento
me ocorreu e me fez estremecer. Qual foi a ameaa?

Nada com que voc precise se preocupar.

Quando ele se recusou a olhar para mim, eu fechei a distncia


entre ns. Rev, qual foi a ameaa?

No momento em que seus olhos assombrados encontraram os


meus, eu soube. Mendoza. O envolvimento da Rev com o meu passado
tinha voltado para assombrar seu clube. A famlia dele. Por favor, me
conte tudo. Ns j passamos por muita coisa juntos para no sermos
honestos um com o outro agora.

Depois de passar as mos pelo cabelo, Rev suspirou. A sede


dos Raiders em El Paso foi atacada hoje e dois rapazes foram mortos.

~ 253 ~
Eu engasguei com horror e me senti mal. No pude deixar de
pensar nos Raiders que tinham ido ao hospital para me ver. Eles
tinham sido to gentis comigo. Algum dos que ns conhecemos?

Rev balanou a cabea. Eu poderia dizer que nossa conversa


estava tendo um efeito sobre ele. Rev estava ficando visivelmente
abalado. No. No era um deles.

O alvio que senti foi fugaz. Como eles sabiam que era
Mendoza?

Quando Rev se mexeu desconfortavelmente em seus ps, eu sabia


que precisava me preparar para mais notcias horrveis. Um dos
homens de Mendoza ligou. Ele disse que, a menos que eles dessem a
informao de onde Roja est, mais deles iriam morrer.

Ao ouvir a demanda de Mendoza, meus joelhos fraquejaram. Eu


teria cado no cho se Rev no tivesse estendido a mo e me pegado. Ele
me colocou sobre o sof. Embora eu me odiasse por minha fraqueza,
comecei a soluo incontrolavelmente.

Shh, Annabel, tudo vai dar certo.

Sacudindo minha cabea, eu olhei para ele, incrdula. Como


possvel dizer isso? Dois homens inocentes foram mortos hoje por
minha causa. Eles podem ser apenas a ponta do iceberg se Mendoza
cumprir as ameaas. Alguns deles podem ser seus irmos... podem ser
at mesmo Deacon ou Bishop.

Rev trouxe uma mo at minha bochecha. Me escute. Voc no


culpada pelo que aconteceu hoje. Voc nunca pediu para ser
sequestrada ou escravizada por Mendoza. Resgatar voc era a coisa
certa a fazer. Isso tudo foi feito para voc, no por voc.

Eu gostaria de poder me sentir assim.

Meus irmos Raiders e eu no vamos apenas sentar e deixar


que Mendoza vena. Ns tivemos uma missa assim que recebemos a
ligao de El Paso, pelo que deve ter sido o meu olhar interrogativo,
Rev respondeu: Missa como chamamos as nossas reunies.

Eu balancei a cabea em compreenso. Ainda havia muito em seu


mundo que eu tinha que aprender. Ento vocs tm um plano?
quando Rev assentiu com a cabea, sem parecer que ia continuar, eu
rosnei em frustrao. Seja honesto comigo, caramba! da sua vida e
da minha que estamos falando aqui.

~ 254 ~
Bem. Voc quer saber todos os detalhes? Ento aqui
est. Mendoza um tenente do cartel de drogas Rodriguez. Se algum
pode fazer com que ele oua algo ou at mesmo coloc-lo para fora, so
eles. Para que o cartel fique do nosso lado, oferecemos todo o nosso
comrcio de armas. O fornecedor que usamos para fazer o transporte
das armas vai simplesmente envi-las para o Texas e ento elas iro
para o Mxico. Sem nenhum custo.

Isso no ruim para os negcios dos Raiders?

Isso nos corta os joelhos de certa maneira, mas por outro lado
garante que iremos nos tornar legais.

Voc est disposto a fazer tudo isso s por mim?

Rev sorriu. Eu faria tudo isso s por voc, mas, neste caso,
por todos ns. Temos vindo trabalhando para nos tornarmos legais h
vrios meses. Deacon prometeu isso a Alexandra para que ela se
casasse com ele. E isso foi algo que todos ns tambm quisemos para
honrar a memria de Case.

Enquanto eu olhava para o belo rosto de Rev, no pude deixar de


sentir que me amor por ele iria transbordar para alm dos limites do
meu corpo fsico. Ele era to leal, to forte, to honrado. Eu queria que
seu plano funcionasse para ele, para seus irmos e para mim. Acima de
tudo, eu queria ficar forte para ele.

Se levantando do sof, Rev disse: Voc apenas tem que ter


f. Enquanto isso, todos ns precisamos ser discretos, no caso de
Mendoza estar sabendo mais do que ele diz, ele estendeu a mo.
Agora se apresse com as suas coisas. Eu preciso estar de volta ao clube
para supervisionar o mais rpido que eu puder.

Quando me levantei, Rev me puxou de volta em seus braos por


um momento. A nica coisa que voc precisa se preocupar agora
como voc vai ficar enfiada no meio de uma multido, ele olhou
fixamente em meus olhos. Mendoza nunca vai te machucar de novo.
Eu juro.

Quando eu trouxe meus lbios aos dele, queria acreditar em suas


palavras, mas eu simplesmente no conseguia afastar o sentimento de
mau pressagio que me envolveu.

Trs dias de confinamento pareciam trinta. Embora eu amasse


minha nova famlia MC, era difcil estar presa com todos eles e a tenso
pensando o clima. Eu tambm no podia deixar de sentir como se as

~ 255 ~
pessoas estivessem olhando para mim como se eu fosse a fonte do
problema. Eu no me incomodei em expressar a minha preocupao
para Rev porque sabia que ele iria dizer que eu estava apenas sendo
boba ou paranoica.

Considerando como todos eram descontrados geralmente, a vida


durante o bloqueio corria com uma programao bastante rigorosa.
Tinha que haver, para garantir que todos comessem, tomassem banho e
dormissem. A maioria dos homens ficou na parte da frente do complexo,
porque l havia menos isolamento e aquecimento. Rev e eu mal tivemos
tempo sozinhos, uma vez que Bishop dormia no cho do nosso quarto
com a sua prostituta do clube da semana. O quarto dele foi dado a
Mama Beth, que estava instalada l com algumas das mulheres mais
velhas.

Foi tambm a primeira vez de Alexandra esteve um bloqueio, e ela


no estava lidando com isso melhor do que eu. Claro, ela tambm
estava tendo que aguentar ps inchados, dores nas costas e a exausto
de estar grvida. No caf da manh, ela tinha aparecido totalmente
abatida e ficava esfregando suas costas. Ela se desculpou e saiu no
meio da refeio para deitar. Depois disso, eu fiquei surpresa quando
ela insistiu em ajudar as old ladies que estava no comando das
refeies.

Estvamos todos trabalhando duro para preparar o frango e arroz


quando Alexandra disse: Merda. Acho que precisamos de mais arroz.

Eu levantei minha mo para det-la. Se acalme, mame. Eu


cuido disso, eu disse enquanto me dirigia para a despensa gigante do
lado de fora da cozinha. Quando alcancei a caixa onde ficavam os
pacotes de arroz, ouvi a porta se fechar atrs de mim. Eu no dei muita
ateno para isso at que uma mo serpenteou em volta da minha
cintura, me puxando contra um corpo duro e familiar. Embora sua
inteno fosse clara, eu perguntei: O que voc est fazendo?

A resposta de Rev veio na forma de sua lngua quente deslizando


para cima pela coluna do meu pescoo, me fazendo estremecer de
prazer. Uma de suas mos deslizou da minha cintura at cobrir meu
peito. Quando ele apertou, eu ofeguei e tentei virar de frente para ele.
Seu flego chamuscou meu ouvido enquanto ele sussurrava: Eu
preciso de voc.

Tanto assim que vem me molestar na despensa com as old


ladies dos seus irmos ali do outro lado? eu provoquei.

~ 256 ~
Ele esfregou sua ereo contra o meu traseiro. Eu preciso de
voc, ele repetiu, sua voz profunda de desejo.

Me virei lentamente em seus braos, me certificando de esfregar


cada uma das minhas curvas contra seu corpo. No brilho ofuscante da
sobrecarga de lmpada, pude ver a evidncia de seu desejo em seu
rosto. Seus profundos olhos azuis estavam encapuzados, sua forte
mandbula apertada. Ele me fazia sentir to bonita em momentos como
esse, to completa. Nunca contaminada ou danificada pelo que tinha
acontecido em meu passado.

Trazendo meus lbios nos dele, eu apreciei sua manipulao rude


e grosseira de mim. Meus braos se envolveram em torno do seu
pescoo, os dedos se enrolaram nos fios do seu cabelo comprido. Sua
lngua deslizou em meus lbios, abrindo minha boca para permitir que
ele entrasse. Nossas lnguas danavam juntas. Quando eu puxei seu
cabelo, ele gemeu em minha boca.

Seus dedos vieram para abrir o boto do meu jeans. Uma vez que
ele conseguiu fazer isso, puxou o zper para baixo. Em seguida, uma de
suas mos deslizou para dentro, parando em cima da minha calcinha.
Rev, eu gemi quando seus dedos mergulharam dentro da minha
calcinha para me acariciar. Meus quadris empurraram contra a sua
mo, desesperada por mais frico. E ento seus dedos deslizaram para
cima, sobre o meu clitris, esfregando, provocando e me deixando louca
quando ele no estava nem ao menos dentro de mim. Eu me esfreguei
ainda mais contra ele, sem me importar que eu estava molhando-o com
a minha necessidade. E ento eu gozei mais rpido do que qualquer vez
antes. Apertei os olhos com fora. Minhas pernas cederam. Eu gritei
seu nome to alto que eu tive certeza de que algum na sala ao lado
poderia ouvir.

Rev puxou sua mo para fora da minha calcinha e cala jeans, e


com os olhos ardendo de desejo sexual, comeou a lamber cada um de
seus dedos. Eu grunhi com frustrao antes de estender a mo para
abrir o seu jeans. Pare de me provocar e entre logo em mim.

Ele me deu um sorriso preguioso. Se o que voc quer.

Segurei sua ereo firme na minha mo, o fazendo puxar uma


respirao afiada. Sim, isso o que eu quero, e eu tenho certeza que
o que o seu pau quer tambm.

Seus olhos se arregalaram. Annabel Percy, que boca suja voc


tem.

~ 257 ~
Sorrindo, eu respondi: Ficar perto de tantos motoqueiros tem
sido uma m influncia.

Ele riu. Ento uma parte de mim espera que o bloqueio no


termine to cedo.

Eu empurrei seu jeans para baixo, descobrindo sua bunda,


enquanto ele trabalhava no meu, o puxando para baixo pelas minhas
coxas. Provavelmente teria sido mais fcil apenas cada um cuidasse das
suas prprias roupas, mas havia algo muito mais quente em fazer desse
jeito.

Uma vez que nossas calas e sapatos estavam em uma pilha


amarrotada no cho, as mos firmes de Rev me levantaram para
envolver minhas pernas em volta de sua cintura. Ele no esperou. Em
vez disso, com um impulso poderoso, ele estava enchendo o meu
ncleo. Segurei seus ombros com fora, moendo os quadris contra ele.

Quando ele bateu dentro e fora de mim, minhas costas bateram


em uma das prateleiras, espalhando caixas pelo cho. Mais e mais, ele
bateu dentro de mim. Cada vez ele parecia ir mais profundo, atingindo o
local perfeito que me levava a gemer e estremecer. Segurei seus ombros
com mais fora, me ancorando nele. Ele sempre foi minha tbua de
salvao dentro e fora do quarto.

Embora eu j tivesse tido dificuldade em gozar com um homem


dentro de mim, Rev sabia exatamente como me fazer quebrar em torno
dele. Gritei seu nome mais uma vez, enterrando meu rosto em seu
pescoo. Ele comeou a bombear cada vez mais duro, e dentro de
alguns instantes ele estava me enchendo com o seu calor.

Assim que seus quadris diminuram o ritmo e pararam, ele me


olhou fixamente. Eu te amo.

Eu sorri. Eu tambm te amo.

Ele me deu um beijo carinhoso. Eu gostaria que pudssemos


ficar assim para sempre.

Presos em uma despensa empoeirada? eu perguntei


provocativamente.

Espertinha, ele murmurou enquanto dava um tapa de


brincadeira na minha bunda. Eu quis dizer assim, eu gostaria de
ficar dentro de voc. Ns dois unidos como um s.

~ 258 ~
Ele tinha uma maneira de derreter meu corao com suas
palavras. s vezes ainda era difcil acreditar que tais coisas sensveis e
ternas poderiam sair da sua boca. Eu tirei seu cabelo do rosto e olhei
fixamente em seus olhos azuis cheios de alma. No h nada que eu
queira mais do que estar com voc. Para sempre.

Tnhamos apenas comeado a nos beijar novamente quando


bateram na porta. Annabel? Voc est a? perguntou Alexandra.

Hum, sim.

Ns realmente precisamos do arroz.

Um segundo!

Rapidamente Rev e eu nos vestimos, alisando nossos cabelos


despenteados. Quando Rev abriu a porta, eu empurrei um pacote de
arroz para Alexandra, e seus olhos se arregalaram, ela parecia
surpresa. Desculpe, eu murmurei.

Ela pegou o arroz e recuou lentamente para longe de mim. No,


eu sinto muito por ter interrompido.

Eu rapidamente conduzi Rev para fora da despensa e fechei a


porta. Depois de ver nossas caras culpadas, Kim explodiu em
gargalhadas. Vocs dois estavam fodendo na despensa?

Rev e eu estvamos to mortificados que no conseguimos


responder. Kim acariciou minhas costas. Oh, querida, cada um de
ns j transou ali pelo menos uma vez antes. Na maioria das vezes, nem
ao menos h a desculpa de estar em bloqueio, ela empurrou o queixo
na direo de Alexandra. Eu ainda tenho vises da bunda nua de
Deacon, quando ele a tinha contra as prateleiras.

Kim! Alexandra assobiou, seu rosto vermelho de vergonha.

O qu? com uma piscadela para mim, ela acrescentou:


uma bunda muito boa. Talvez eu deva dar uma olhada na de Rev para
comparar.

Foi ento que o absurdo absoluto do momento me dominou, e eu


comecei a rir. Achei que no ia mais conseguir parar e acabei curvada,
com lgrimas escorrendo pelo meu rosto. Quando finalmente me
recuperei, todos os outros se juntaram a mim rindo.

Depois de limpar os olhos, sacudi um dedo para Kim. Desculpe


te desapontar, mas ningum alm de mim vai ver a bunda de Rev.

~ 259 ~
Os olhos de Rev brilharam com prazer por causa do meu
comentrio, enquanto Kim se limitou a sorrir. Eu entendo, irm.
Voc o reivindicou. Eu vou ter de me contentar com os flashbacks de
Deacon ou at mesmo dar uma espiada em Bishop.

Enquanto eu colocava lentamente arroz em uma caldeira gigante,


Alexandra disse, Eu vou ser a primeira a admitir que Deacon tem
uma bunda muito boa, ela lanou um olhar malvado para ns por
cima do ombro. Muito firme quando voc pega ou bate, para no
mencionar que perfeito para lamber.

Rev gemeu. Com licena? A ltima coisa que eu quero ouvir


uma descrio da bunda do meu irmo.

Enquanto Kim e eu ramos, Alexandra fez uma careta. A colher


que ela estava usando para mexer a comida caiu no cho e ela agarrou
a barriga. Quando ela gemeu, Kim, Rev e eu corremos at l.

O que h de errado? Kim exigiu.

Eu... eu acho que meu trabalho de parto pode estar


comeando, Alexandra respondeu com um sussurro rouco.

Mas o beb no est previsto por mais trs semanas, Rev


argumentou.

Voc esteve sentindo dor nas costas? perguntei.

Alexandra assentiu. Um pouco. No mais do que o habitual.

Os olhos de Kim pareciam preocupados quando ela perguntou:


E sangramento?

Um pouco na minha calcinha esta manh.

Oh merda, voc teve o seu show sangrento, respondeu Kim.

Meu o qu? questionou Alexandra.

Isso significa que voc est em trabalho de parto. Inferno, voc


esteve em trabalho de parto esse tempo todo. S Deus sabe o quanto j
dilatou, Kim agarrou o ombro de Rev. V chamar Breakneck. Diga
a ele para trazer o seu rabo aqui o mais rpido possvel. Ento ela se
virou para mim. V encontrar Deacon.

Quando Alexandra gritou de dor outra vez, eu sabia que


estvamos em apuros. Suas contraes estavam vindo muito
rapidamente. Embora meu conhecimento cientfico de nascimento fosse

~ 260 ~
limitado a animais, eu sabia que um trabalho de parto poderia durar
desde vrios dias at poucas horas.

Vamos. Vamos lev-la para a cama, Kim instruiu.

Uma vez que se recuperou da dor da contrao, Alexandra


sacudiu a cabea. Eu preciso ir para o hospital.

Alm do fato de suas contraes estarem progredindo muito


rpido, estamos em um bloqueio, querida. Voc vai ter o seu beb aqui.

Os olhos escuros de Alexandra se arregalaram. Eu quero


Deacon. Agora.

Com um aceno de cabea, eu me virei e sa correndo da cozinha


para encontra-lo. Eu no tinha ideia de onde ele poderia estar. Depois
de dar uma olhada no salo principal, no vi nada. Na porta de trs,
Archer estava montando guarda com Crazy Ace. Vocs viram
Deacon?

L no armazm.

Quando eu comecei a passar por eles para sair, Crazy Ace


agarrou meu brao. Onde diabos voc pensa que est indo? No
permitido que mulheres saiam do clube, muito menos voc.

Eu tenho que chamar Deacon, eu protestei.

Ns vamos busc-lo. Espere aqui, Crazy Ace respondeu.

melhor voc correr como o inferno. Alexandra est em


trabalho de parto.

A boca de Archer caiu aberta. Puta merda, ele olhou para


Crazy Ace. Eu sou mais rpido. Eu vou buscar ele.

Crazy Ace assentiu com a cabea e ento Archer arrancou pela


porta dos fundos. Toda a sala principal ficou silenciosa como um
tmulo quando Kim liderou uma histrica Alexandra para fora da
cozinha e pelo corredor em direo aos quartos. Bem quando a conversa
comeou de novo, Deacon explodiu atravs da porta.

Ele e eu, em seguida, corremos pela sala principal e pelo corredor


at o seu quarto e o de Alexandra. Quando ele abriu a porta, a
encontramos estendida na cama, chorando incontrolavelmente,
enquanto Kim ali estava, sem poder fazer nada alm de torcer as mos.

~ 261 ~
Deacon foi para o lado de Alexandra. Baby, eu estou aqui. Est
tudo bem, ele pegou a sua mo e apertou.

Alexandra olhou para ele. Eu no quero fazer isso aqui. Temos


de ir para o hospital.

A expresso de Deacon ficou sombria. Ns no podemos. No


seguro.

Mas no seguro ter esse beb aqui. Eu preciso do meu


mdico e de enfermeiras.

Breakneck vai estar aqui. Ele j colocou muitos bebs no


mundo.

Por favor, Deacon. No me faa fazer isso aqui.

Baby, eu sinto muito, mas simplesmente no podemos


arriscar. Ns j estamos tomando um risco enorme trazendo Breakneck
aqui, Deacon argumentou.

Outra contrao fez Alexandra contorcer seu corpo em


agonia. Quando ela se recuperou, lgrimas escorriam pelo seu rosto,
mas ela conseguiu gritar, Eu te odeio!

Alex, por favor.

Ela balanou a cabea freneticamente de um lado para o outro.


Voc me prometeu que o clube ia se legalizar. Voc me prometeu que
Willow, eu e o beb estaramos seguros. Se alguma coisa acontecer com
o meu filho, eu nunca vou te perdoar!

Lgrimas brotaram nos olhos de Deacon. Eu sinto


muito. Jesus, eu sinto muito.

Saia! Saia da minha frente, seu bastardo mentiroso! quando


Deacon pegou a mo dela para tentar acalm-la, ela o empurrou para
longe. Eu disse para sair! ela gritou, e ento quebrou em soluos
histricos to fortes que abalaram a cama.

Com uma expresso de agonia derrotada, Deacon saiu do quarto,


batendo a porta atrs dele. Kim e eu trocamos um olhar de horror, sem
ideia do que fazer a seguir. Embora minha experincia fosse
completamente limitada a animais, eu sabia que no era bom Alexandra
estar to emocional.

Eu fui para o lado dela e peguei sua mo. Alex, olhe para mim.

~ 262 ~
Levou alguns momentos para ela se acalmar o suficiente para
olhar nos meus olhos. Eu segurei seu olhar, acariciando sua testa com
a minha mo livre. Vai dar tudo certo. Voc e o beb vo ficar bem,
tudo vai dar certo.

Com as minhas palavras e toque, seu corpo inteiro pareceu


relaxar. Ela suspirou profundamente e apertou minha mo.
Obrigada, Annabel.

Breakneck entrou no quarto, seguido por Rev. O bom mdico


trazia sua maleta de mdico preta padro, junto com uma mala extra.
Imaginei que ele tinha invadido a maternidade do hospital para ter
todos os suprimentos necessrios.

Ele ento passou a trabalhar, avaliando Alexandra e latindo


ordens para Kim e para mim.

Breakneck me entregou uma bacia. V encher isso com gua


fervente. Diga s mulheres para manter uma panela fervendo
constantemente.

Com um aceno de cabea, corri para fora do quarto. Quando


cheguei l fora, eu quase tropecei em Deacon, que estava sentado com
as costas contra a parede.

Ele levantou os olhos assombrados para mim. Ela est bem?

Ela est bem. Breakneck est com ela, e as coisas esto


progredindo como devem ser.

Deacon assentiu e ento baixou a cabea. Me ajoelhei ao lado dele


e peguei sua mo. Ela no vai ficar brava com voc, Deacon. A dor
mexe com a gente, nos faz dizer e fazer coisas que no queramos.

Se algo acontecer com ela ou o beb por minha causa, eu


nunca vou ser capaz de me perdoar.

Me escute. Alexandra jovem e forte. Ela teve uma gravidez


perfeitamente saudvel. Ela vai ficar bem, eu me levantei. Eu
tenho que ir buscar gua.

Sem outra palavra para ele, eu corri at a cozinha. Felizmente, a


esposa de Boone, Mary, tinha tido a presena de esprito de j ter
colocado gua para ferver.

Quando voltei com a gua fervente, Rev estava sentado ao lado de


Deacon, o brao pendurado sobre o ombro de seu irmo. Eu lhe dei um

~ 263 ~
rpido sorriso e corri de volta para o quarto. Mama Beth tinha
substitudo Kim beira do leito. Ela se sentou na beirada da cama,
segurando a mo de Alexandra e a mantendo to calma quanto
possvel.

Tudo pareceu comear a acontecer no ritmo de um turbilho.


Tentei ajudar Breakneck quando ele pediu, mas me senti completa e
totalmente sem noo do que fazer. Em alguns momentos, senti que os
ponteiros do relgio estavam girando fora de controle, e em outros eles
pareciam se arrastar.

E a est a cabea. Voc precisa continuar empurrando agora,


um sorriso radiante iluminou o rosto de Breakneck. Ele tem uma
cabea cheia de cabelo lindo.

Ele tem? perguntou Alexandra.

Sim, o cabelo escuro como o seu e de Deacon.

meno do nome de Deacon, os olhos de Alexandra se


encheram de lgrimas. Oh, Deacon, ela murmurou, ento se virou
para mim. Por favor, traga ele aqui! Ele no estava l quando Willow
nasceu, e eu no quero que ele deixe de ver seu filho vir ao mundo.

Eu girei em meus ps e corri para a porta. Quando a abri, rezei


para que Deacon ainda estivesse do lado de fora e no tivesse ido fazer
algo estpido, como ir ficar bbado. Meu corao pulou com a viso dele
ainda sentado, com a cabea enterrada entre as mos, ao lado de Rev.
Deacon, venha rpido. Alexandra est chamando voc.

Eu nunca vi algum se mover to rpido. Ele estava de p em um


flash e ento ao meu lado. Ele no esperou por mim. Em vez disso, ele
correu para dentro do quarto e parou ao lado de Alexandra. Eu sinto
muito. Eu estou to triste, ele murmurou uma e outra vez enquanto
no parava de beijar de o rosto dela.

Est tudo bem.

No est no. Eu vou dar a Rev o meu colete agora se voc


quiser que eu deixe o clube.

Minha cabea girou at a porta onde Rev estava parando de boca


aberta, sem acreditar no que seu irmo tinha acabado de dizer. Ento
ambos olhamos de volta para a cama, espera da resposta de
Alexandra.

~ 264 ~
Ela olhou para Deacon. Como eu poderia te pedir para fazer
isso? Este clube a sua vida.

Voc e nossos filhos significam mais para mim do que qualquer


coisa no mundo, ele respondeu.

Vamos deixar as coisas como elas esto por agora. Que tal
isso?

Deacon beijou Alexandra apaixonadamente. Deus, eu te amo.

Eu tambm te amo. Mas eu preciso empurrar agora.

Ele ficou de p imediatamente. Ok. O que eu preciso fazer?

Ela riu de sua expresso perplexa. Apenas segure minha mo e


fale comigo quando a dor ficar ruim.

Eu posso fazer isso.

Agora que Deacon estava cuidando de Alexandra, eu fui at Rev,


que ainda estava na porta. Eu no tinha certeza se deveria ficar ou ir,
mas quando Alexandra encontrou meu olhar, ela disse, Fique.

Se voc tem certeza.

Voc j viu a pior parte. Poderia muito bem ver a melhor. Alm
disso, faz sentido que os padrinhos estejam no quarto.

Juntos, Rev e eu sorrimos para ela. Foi uma honra fazer parte do
grupo que estava vendo uma vida vir ao mundo. Foi uma dupla honra
sermos nomeados padrinhos do beb. Ento Rev fechou a porta atrs
de si.

Quando as coisas ficaram feias para Alexandra, por causa da dor,


Rev apertou a minha mo. Eu sabia que, de certa forma, ele podia me
imaginar sentindo tanta dor, e que isso iria mat-lo. Deacon certamente
no estava se saindo muito bem em ver Alexandra to mal.

O clima no ar anuviou e, com um grito saudvel, o filho de


Deacon e Alexandra veio ao mundo. Depois de limpar seus pulmes e
cortar o cordo umbilical, Breakneck entregou o beb que chorava para
mim. Eu congelei momentaneamente.

Annabel, cuidados posteriores para mamferos no muito


diferente do ps-tratamento para os animais. Prepare o beb para
Alexandra segurar, no seu olhar encorajador, peguei um cobertor que
j estava esperando e levei o beb em meus braos.

~ 265 ~
Shh, est tudo bem, querido, eu murmurei para ele
enquanto o envolvia nas cobertas.

Enquanto Breakneck lidou com a placenta e garantiu que


Alexandra estava bem, eu levei o beb at a banheira de gua quente e
comecei a limp-lo delicadamente. No contato com a gua, seus gritos
ficaram mais altos, e Deacon veio para o meu lado. Com um sorriso, eu
olhei para ele por cima do meu ombro. Eu prometo que no vou
machucar ele.

No era nisso que eu estava pensando, Deacon respondeu,


mas eu podia dizer que seus instintos paternais para proteger seus
filhos estavam chutando em seu interior.

Depois que o beb tinha sido lavado e seco, eu peguei um


cobertor fresco e limpo e o envolvi confortavelmente nele. Quando me
virei, Deacon estava olhando com expectativa para mim. Pronto para
conhecer seu filho?

Claro que sim, respondeu ele com um sorriso.

Passei o beb para os seus braos. Ento Deacon fez algo que eu
nunca teria imaginado. Embalando seu filho no peito, ele rompeu em
soluos silenciosos. Quando olhei de Deacon para Rev, vi a mesma
expresso de surpresa em seu rosto que eu tinha no meu.

Deacon se recuperou rapidamente e arrastou o brao livre sobre


os olhos molhados. Olhe para voc, homenzinho, ele murmurou.

Ele tem um nome? perguntei.

Depois de olhar para Alexandra, que balanou a cabea, Deacon


sorriu. Wyatt David Malloy.

Boa escolha, respondeu Rev.

Deacon foi at Rev. Ele bonito, no ?

Rev sorriu. Muito bonito. Embora eu acho que ele vai puxar a
me.

Com uma leve careta, Deacon observou o seu filho. Sim, eu


acho que voc est certo.

No fique to triste com isso, brincou Alexandra.

~ 266 ~
Ele deve estar honrado de puxar a me dele, porque ela
realmente muito bonita, Deacon disse, e ento piscou para
Alexandra.

Bem, tudo parece bom. Eu acho que hora da me segurar o


seu beb, disse Breakneck.

Quando Deacon comeou a levar Wyatt na direo de Alexandra,


Rev se inclinou para colocar um pequeno beijo no topo da cabea de
Wyatt. O simples gesto foi a minha runa. Todas as emoes do dia
convergiram sobre mim naquele momento. Eu sabia que tinha que sair
daquele quarto.

Sem dizer uma palavra para Rev ou os outros, eu corri para a


porta. Eu no sei como ele fez isso to rpido, mas ele estava ao meu
lado antes que eu a abrisse. Me puxando pela mo, Rev me levou at o
nosso quarto. Felizmente, ele estava vazio. Ele foi para a cama e se
deitou, me puxando para o seu lado. Eu sei que isso deve ter sido um
inferno para voc, ento chore tudo o que quiser.

Mas as lgrimas no vieram. Em vez disso, eu olhei para o


homem surpreendente diante de mim, sem acreditar. Eu sou uma
idiota to egosta.

Aparentemente Rev no tinha se preparado para a minha


resposta, porque ele comeou a rir. No, voc no , respondeu
ele.

Sim, eu sou. Este um dia to feliz para voc, para no


mencionar que estamos no meio de um bloqueio por causa de Mendoza,
eu balancei minha cabea. Voc bom demais para mim. Na
verdade, voc no deve se casar comigo.

S porque voc acha que uma idiota egosta? perguntou


ele quase provocando.

No. apenas... o jeito que voc beijou a cabea de Wyatt... o


jeito como voc com Willow, eu exalei um suspiro agoniado. Eu
no posso te dar os filhos que voc deseja... as crianas que voc
merece.

Ns no sabemos o que o futuro nos reserva.

Eu balancei minha cabea. Eu no posso ter um beb, e no


podemos adotar. Nenhum juiz nos daria uma criana com o seu fundo.

Hmm, ento eu acho que ns dois temos um pouco de culpa?

~ 267 ~
Eu no quis dizer isso assim, eu protestei.

Rev envolveu seus braos apertados em torno de mim.


Annabel, nenhum de ns sabe o que o amanh nos reserva. Mas eu sei
que ns vamos ter um filho um dia, quando eu comecei a discutir, ele
disse: Eu li muito sobre barriga de aluguel, e falei com algumas das
meninas do clube. Quando chegar o momento, ns vamos ter um beb.
Voc tem que acreditar nisso.

Eu empurrei minha cabea para longe do seu peito para olhar em


seus olhos. A convico que vi neles me deu esperana. Eu no deveria
ter ficado surpresa que ele j estivesse pensando frente para ns
esse era apenas o seu jeito de ser mas sua confiana me deu
esperana.

Assim como resistiramos tempestade Mendoza juntos, ns


tambm construiramos uma famlia e um futuro juntos. De alguma
forma, de algum jeito. Eu s tinha que ter f.

Google Tradutor

~ 268 ~
Captulo Vinte
e Um
Mendoza estava perto. Muito, muito perto. Roja em breve saberia
o que estava vindo para ela. Quando o carro cruzou a linha do Estado
da Georgia, a sempre presente mistura de raiva e desespero fluiu
atravs dele e atingiu um novo nvel de volatilidade. A nica coisa que
conseguiu lhe fazer atravessar a baguna dos ltimos meses foi o desejo
de vingana. Vingana contra o homem que tinha tomado Roja.
Vingana contra Roja, por se atrever a deix-lo.

Os meses se arrastaram em um borro de pistas falsas e estradas


sem sada. Ele cobrou favores para conseguir informaes, e teve que
acabar com a vida de algumas pessoas menos cooperativas, tambm.
Ele tinha gasto mais dinheiro nessa busca do que havia previsto uma
parte do dinheiro que ele devia para Rodriguez e o cartel. Na poca, ele
no tinha dado a mnima para os custos.

Mas nos ltimos dois dias houve uma mudana nos


acontecimentos que s vez seu desejo de vingana crescer ainda mais
do que ele tinha imaginado ser possvel.

Esse maldito motoqueiro Hells Raiders esse filho da puta no


s tinham se atrevido a se infiltrar no seu complexo, como tambm
tinha lhe dado uma rasteira ao afast-lo dos seus irmos de cartel.
Quem diabos ele pensava que era para se aproximar de Rodriguez e
pedir proteo para o seu clube, para ele mesmo, e principalmente,
para Roja? E quem diabos Rodriguez achava que era para trair um dos
seus comandantes por causa da escria de um motoqueiro gringo?

Oh sim, o filho da puta pagaria. Ele iria pagar com sua vida e com
a de Roja, mas apenas depois de ter sido torturado at o ponto em que
ele iria rezar pela morte. E Roja iria assistir cada golpe at que chegasse
o momento dela prpria ter a sua dose de justia.

~ 269 ~
Captulo Vinte
e Dois
REV
Dois dias depois do nascimento de Wyatt, eu tinha Boone e Crazy
Ace abrindo os portes principais do complexo. Deacon, Bishop e Mac, o
nosso secretrio do clube, me seguiam enquanto eu corria pela estrada
principal. Eu tinha recebido uma ligao na noite anterior do prprio
Hector Rodriguez. Ele estava mais do que disposto a tirar as armas das
nossas mos, e para isso foi marcada uma reunio ao meio-dia entre
ns e alguns dos seus homens. Como vice-presidente, Deacon estaria l
como meu segundo-em-comando, e ns precisvamos de Mac para
gravar o que fosse acordado verbalmente. Claro, Bishop, como sargento
de armas, foi junto, caso alguma fora bruta fosse necessria.

Embora o ar gelado de janeiro viesse com fora sobre ns, eu no


podia deixar de desfrutar do sol e da liberdade de estar fora do
complexo. Nosso ponto de encontro ficava certa de quatro quilmetros
de distncia do complexo, que Rodriguez escolheu para que ns,
Raiders, estivssemos mais vontade por no estar longe de casa.
Entramos no estacionamento de um restaurante mexicano, que eu
antes no fazia ideia que estava envolvido com quaisquer negcios
sujos.

Quando entrei no restaurante, rapidamente esquadrinhei o lugar.


Uma garonete se apressou em vir at ns. Venham comigo, disse
ela.

Acho que ela sabe que ns no estamos aqui pela comida,


Bishop comentou.

Fomos levados a um quarto nos fundos, daqueles que eram


usados para festas privadas. Dois homens estavam sentados uma

~ 270 ~
mesa. Eles se levantaram quando nos viram. Por favor, entrem.
Vocs so muito bem-vindos, o mais velho dos dois disse.

Quando eu estava diante dele, ele me ofereceu sua mo. Eu


sou o primo de Hector, Juan. Ele me enviou para encontrar com voc.

Aps apertar a sua mo, apresentei a Deacon e aos


outros. Quando nos sentamos, cerveja e garrafas de tequila foram
trazidas por vrias garonetes. Eu tomei uma cerveja para aliviar um
pouco da tenso que eu no podia deixar de sentir.

Desde que no queramos rastros de papel de nossas relaes,


tudo foi feito verbalmente. Nossa palavra era um vnculo, juntamente
com um aperto de mo. Ento, eu estou entendendo que a sede da
Georgia dos Raiders deixar de lidar com armas de outros fornecedores.
Em vez disso, os carregamentos viro at ns em Jurez atravs de
seus irmos de clube em El Paso, disse Juan.

Ns vamos nos legalizar.

Os olhos de Juan se arregalaram. Interessante. Muito


derramamento de sangue ou muita presso das autoridades?

Muito sangue.

Embora eu no possa compreender totalmente essa vontade,


eu agradeceria por isso, uma vez que ir beneficiar a nossa organizao.

Eu sorri. Estou feliz que voc veja dessa maneira.

Juan olhou para o homem ainda sem nome ao seu lado antes de
voltar para mim. Eu estou entendendo que voc no est pedindo
nada de dinheiro em troca.

Isso mesmo.

Sua generosidade vem sob a forma da eliminao de um


homem. Manuel Mendoza.

Eu me mexi no meu lugar. Eu nunca pedi que ele fosse morto.


Eu somente quero proteo.

Ele matou dois de seus irmos de El Paso, no foi?

Sim. Isso verdade.

E ele o estuprador da sua noiva, verdade?

~ 271 ~
Puxando uma respirao dura, eu tentei segurar minhas
emoes. Juan tinha atingido um nervo exposto ao mencionar
Annabel. Sim. Ele , eu cuspi entre dentes.

Ento me diga por que esse homem merece viver.

Antes que eu pudesse responder, Deacon rosnou, Viemos aqui


para fazer negcios, no para essa merda toda!

Os lbios de Juan se curvaram em um sorriso. Me desculpe.

Limpei a garganta. Desculpe meu irmo. Ele muito protetor.

compreensvel. Eu estava apenas sondando.

Voc iria eliminar um de seus tenentes leais para fechar um


acordo?

Os membros da nossa organizao so dispensveis. Eles


sabem disso quando se juntam a ns, Juan estreitou os olhos. E
dizer que Mendoza leal seria muita cortesia. Ele sempre teve seus
prprios interesses. Mas isso permanece dentro destas paredes.

Eu entendo, eu respondi.

Juan estendeu a mo. Ento ns temos um acordo?

Enquanto eu olhava para sua mo por um momento, no pude


deixar de pensar no meu velho e em Case. Eu esperava que o que eu
estava prestes a fazer os deixasse orgulhosos. Mesmo que ns
sassemos da ilegalidade, isso nunca iria separar a irmandade dos
Raiders.

Estendi a mo para apertar a de Juan. Temos um acordo.

Ele sorriu. Estou muito contente de ouvir isso. Vou telefonar


para Hector e deixar que ele saiba que est tudo acertado.

Incluindo Mendoza? perguntou Bishop.

Juan concordou. Ele no mais uma ameaa para voc.

O meu clube, assim como meus irmos de El Paso, aprecia


isso.

Depois de Juan apertar as mos dos outros homens, ns


voltamos para o restaurante. Quando samos do estabelecimento, eu
soltei uma respirao que senti que estava segurando desde que
Mendoza havia dado as caras novamente.

~ 272 ~
Como a sensao de voltar a ser apenas um velho motoqueiro
comum? perguntou Bishop.

Deacon bufou. At acabarmos com as apostas na academia,


somos apenas meio legtimos.

Com um sorriso, Bishop perguntou: Ento ns somos


basicamente uns canalhas?

Voc sempre um canalha, eu respondi.

Ha-ha-ha, muito engraado, ele murmurou enquanto se


sentava em sua moto.

Depois de colocar meu capacete, acelerei o motor da minha moto.


Ento ns samos do estacionamento, eu indo frente dos irmos. Eu
mal podia esperar para voltar para Annabel.

Assim que ns fizemos a curva cerca de uns dois quilmetros do


complexo, o som inconfundvel de tiros ecoou. Olhando por cima do
ombro, vi Deacon e Bishop girando suas motos batendo na calada.
Quando Mac tentou desviar da chuva de metal, ele tambm escorregou,
o enviando diretamente para uma vala. Quando nenhum deles se
mexeu, eu no sabia se era por causa dos ferimentos do acidente de
moto ou porque foram baleados. Eu comecei a virar minha moto
quando uma bala atingiu meu pneu traseiro, e foi a minha fez de
derrapar ao longo do asfalto.

Depois de lutar at que a minha moto parasse, eu estava deitado


de costas tentando recuperar o flego quando ouvi pneus cantando.
Virando a cabea, vi um carro acelerando em nossa direo. Comecei a
tentar sair de debaixo da minha moto furiosamente. O carro girou em
uma parada, e um homem pulou para fora assim que consegui me
libertar. Eu no tive tempo de alcanar minhas costas para pegar
minha prpria arma antes que o cano de uma pistola fosse apontado
para a minha cabea.

Embora nunca tivesse posto os olhos nele, eu sabia quem


era. Mendoza olhou para mim com seus olhos negros sem vida. Em
seguida, com um chute de sua bota com biqueira de ao, o mundo ao
meu redor ficou escuro.

~ 273 ~
~ 274 ~
Captulo Vinte
e Trs
ANNABEL
Passeando ao redor do quarto de Deacon e Alexandra, eu mantive
um olho no relgio de cabeceira e o outro no bero azul claro no canto.
Rev tinha sado h duas horas para o encontro com o cartel Rodriguez,
e agora eu estava comeando a ficar impaciente. Como uma novata no
mundo MC, eu no tinha ideia de quanto tempo essas reunies
levavam.

Enquanto esperava Deacon voltar, Alexandra tinha ido tomar um


banho enquanto Wyatt dormia tranquilamente. Eu me ofereci para
cuidar dele, para que ele pudesse ficar mais vontade. Embora
inicialmente tenha sido difcil estar perto de Wyatt, eu tinha aprendido
a gostar de estar com ele, sentir sua pele macia e seu cheiro doce.

Escavando em meu bolso para pegar meu telefone, verifiquei para


ver se havia alguma ligao de Rev que tinha perdido. Como no havia
nada, decidi ser a noiva sufocante e ligar para ele. Rev, eu odeio ser
uma chata, mas voc poderia me ligar? Eu te amo.

Vozes altas e em pnico e botas pesadas pisando no corredor


fizeram um calafrio percorrer minha espinha. Corri para a porta e a
abri. Engasguei com a viso de Deacon e Mac transportando Bishop
para o seu quarto. Eu corri pelo corredor, esquecendo completamente
dos meus cuidados com Wyatt.

Boone me parou antes que eu pudesse entrar no quarto de


Bishop. O que aconteceu? O que h de errado com Bishop?

Com uma careta, Boone respondeu: Ele levou um


tiro. Breakneck est a caminho.

~ 275 ~
Esticando meu pescoo, eu examinei o grupo de homens no
corredor. Rev estava longe de ser visto. Onde est Rev? quando
ningum me respondeu, me senti caindo em queda livre da borda de
um penhasco, meus braos e pernas se debatendo loucamente.
Onde est Rev? eu perguntei de novo, minha voz ficando cada vez
mais estridente.

Deacon apareceu na porta. Seu rosto e braos estavam marcados


por cortes irregulares, e havia uma crosta de sangue seco sobre os
riscos mais profundos. Com pernas que tremiam tanto que eu mal
podia me apoiar, investi contra ele.

Onde est Rev?

Fomos emboscados no caminho para casa depois da reunio.


Ele levou Rev.

Eu no tinha que perguntar quem tinha levado Rev. Eu sabia,


sem sombra de dvida. Oh meu Deus, eu murmurei.

Os braos de Deacon se estenderam para mim, me puxando


contra ele. Ns vamos trazer ele de volta, Annabel. Mendoza o levou
por uma razo. Se ele no planejasse exigir algo, j teria matado Rev l
mesmo.

Voc no conhece Mendoza, eu sussurrei. Flashes de seus


olhos cruis, seu temperamento voltil e sua crueldade sem fim
correram pela minha mente.

Inclinando a cabea para me fazer olhar para ele, Deacon disse,


Mendoza est muito fodido. Ele agora tem tanto ns como o cartel
Rodriguez em sua bunda. Ele no vai ganhar um presente por isso. Ns
j estamos trabalhando em rastrear seu telefone para encontr-lo.

Eu queria acreditar em Deacon. Eu no podia suportar a ideia de


viver em um mundo sem Rev. Afinal, ele era o meu mundo, o sol, a lua
e as estrelas. Eu sabia que precisava de mais garantias do que apenas
aquela dada pelos Raiders.

Ns precisamos de ajuda.

As sobrancelhas de Deacon se levantaram em surpresa. Como


?

Eu no quero correr riscos quando se trata da vida de Rev.

Eu disse que ns vamos...

~ 276 ~
Eu vou chamar o meu pai. Eu quero o FBI ou a ATF ou quem
quer que esteja atrs de Mendoza para se certificar de que Rev vai sair
vivo dessa.

A ingesto coletiva de respirao veio dos outros membros dos


Raiders. A expresso de Deacon escureceu. Ns no trabalhamos
com os federais.

Com uma quantidade obscena de adrenalina e coragem correndo


dentro de mim, eu me posicionei de igual para igual com Deacon.
Voc pode no trabalhar, mas eu trabalho. Quando Deacon grunhiu
em frustrao, retruquei, Pense nisso por um minuto. Mendoza
nunca iria imaginar que voc iria atrs dele com os federais, iria?

Provavelmente no.

Eu acho que bastante claro o que Mendoza vai exigir quando


entrar em contato com voc.

Deacon estremeceu. Eu imagino que sim.

Ento, por eu ser o alvo, acho justo ter uma palavra a dizer
sobre isso.

Ela est certa, disse Alexandra atrs de ns. Vestindo um


roupo, ela ficou na entrada do seu quarto. como eu e Sigel. Voc
tem que atacar onde eles menos esperam.

Eu no tenho certeza de quando as mulheres comearam a ter


uma porra a dizer na forma como o clube funciona, mas com certeza
isso precisa ser interrompido. Caralho, Deacon resmungou.

Segurando meu telefone, eu disse: s vezes voc no tem que


ter um pau para ter o melhor plano.

Deacon olhou de boca aberta para mim antes de bater a mo


contra a parede. Ele respirou com dificuldade por alguns segundos.
Bem. Ligue para o seu pai e os federais. E tenha certeza que nada disso
rebata nos Raiders, uma vez que ns j estamos legais.

Voc um idiota, eu murmurei quando comecei a discar


para o meu pai.

Isso mesmo, querida, Deacon respondeu.

~ 277 ~
Captulo Vinte e
Quatro
REV
Oh, doce Jesus, a dor. Tormentas inflamadas atormentavam cada
polegada do meu corpo. Elas me puxaram para fora das profundezas da
inconscincia. O cheiro de carne queimada assaltou meu
nariz. Demorou alguns segundos para que o meu crebro processasse
que era minha prpria pele que estava sendo queimada.

Meus olhos se abriram para ver Mendoza de p diante de mim


com um maarico em suas mos. Quando tentei me afastar, descobri
que minhas ms estavam amarradas e meus braos estavam esticados
acima da minha cabea. Eu tinha sido despojado da minha camisa,
assim ele tinha o caminho mais livre para me torturar.

Fico feliz em ver que voc est de volta comigo. Eu estava


quase com medo de ter te chutado muito duro. No quero que voc
perca a diverso.

V se foder, eu cuspi.

Ele recompensou minha exploso queimando a parte inferior das


minhas costas at que no podia mais segurar os gritos. Eu respirava
to pesado quanto tentava ficar de p. Quando me mexi, parecia que
toda a camada de pele das minhas costas estava descascando, cheia de
bolhas e bolhas.

Voc sabe que merece coisa muito pior pelo que voc e seus
homens fizeram ao meu complexo. Voc sabe quanto dinheiro me
custou?

Eu no lhe respondi. Eu sabia que se abrisse a boca, ele me


jogaria em um inferno de dor lancinante, queimando a minha carne.
Em vez disso, concentrei minha energia em encar-lo.

~ 278 ~
Mendoza encontrou meu olhar. Mas a pior coisa que voc fez
foi tomar minha Roja de mim.

Engolindo a bile subindo na minha garganta, grunhi entre dentes:


Ela no sua. Ela nunca foi.

Agonia em brasas tomou conta do meu peito. Apertando os olhos


fechados, tentei ignorar a dor. Mordi meu lbio com tanta fora que
sangue escorreu pelo meu queixo. Quando Mendoza finalmente se
afastou, eu no podia falar. Eu mal podia pensar. Tudo o que eu podia
fazer era tentar me concentrar em respirar. Enquanto eu estivesse
respirando, estava vivo. Eu tinha que ficar vivo por Annabel.

Voc gostou de foder com ela? atravs da minha agonia


atormentada, abri os olhos. Quando ele viu que eu estava olhando para
ele, um sorriso cruel curvou os seus lbios. Ela uma das melhores
vadias que eu j tive. E o gosto da sua buceta quando coloquei minha
lngua profundamente dentro dela? ele lambeu os lbios. Mal
posso esperar para experimentar isso uma ltima vez.

Eu puxei minhas amarras, desesperado para me soltar e acabar


com ele. O pensamento dele relembrando a maneira como ele tinha
torturado Annabel me deixou como um co feroz. Quando me
concentrei na garganta de Mendoza, me imaginei a rasgando com os
meus prprios dentes.

As palavras seguintes de Mendoza me gelaram at os ossos. Eu


estou a ponto de ligar para ela e fazer um acordo, enquanto eu
olhava para ele, incrdulo, ele disse. Eu vou faz-la acreditar que vou
trocar voc por ela. Aquela belezinha idiota vai estar disposta a arriscar
sua vida pelo homem que ela ama. Alguns poderiam pensar que eu sou
estpido em confiar nela. Mas eu conheo a minha Roja. Ela tem tanta
honra que chega a ser um defeito. Tomou a pior surra da sua vida
apenas para ficar com um anel que uma das putas deu a ela.

Baixei a cabea e meu peito se apertou quando me lembrei que


tinha sido Sarah que lhe deu o anel. Certamente meus irmos no
deixariam que Annabel viesse por mim, mesmo que isso significasse a
minha morte.

Mendoza puxou meu cabelo, ento eu tive que olhar para


ele. Com um brilho sinistro nos olhos, ele disse: Quando ela chegar
aqui, eu vou foder com ela uma ltima vez na sua frente. Ento, para
realmente devast-la, vou te matar e deix-la assistir. Para o grande
final, vou cortar a garganta dela.

~ 279 ~
Segurando meu telefone, ele sorriu. Vamos comear a festa.

~ 280 ~
Captulo Vinte
e Cinco
ANNABEL
Independentemente da forma como eu tinha deixado as coisas
com os meus pais, eu acreditava que eles no iriam me abandonar
completamente. Claro, contou pontos o fato de que minha vida estava
em perigo mais uma vez por causa do homem que me escravizou.
Dentro de minutos depois da minha ligao, as conexes do meu pai j
tinham nos colocado em contato com a sede da Polcia Federal na
Georgia, e depois de apenas meia hora, eles j tinham duas equipes se
deslocando para a nossa rea. Eu tambm tinha o meu telefone sendo
monitorado pela minha localizao, bem como rastreando as chamadas
recebidas. Se eu algum dia duvidei do poder que meu pai possua,
nesse momento eu deixei de faz-lo.

Tudo o que restava era esperar Mendoza aparecer. Eu mais uma


vez comecei a andar pelo salo principal do complexo. Felizmente,
Breakneck tinha dado conta da ferida de bala nas costas de Bishop. Por
pouco ela no atingiu os seus rins. Breakneck tambm tinha
consertado Deacon e Mac.

O estranho silncio no clube foi interrompido por meu telefone


tocando. Eu teria ignorado, se no fosse o toque de Rev. Correndo para
levar meu telefone ao ouvido, eu disse: A-al? Rev?

Houve uma pausa na linha antes que eu ouvisse a voz dos meus
mais sombrios pesadelos. Roja, que adorvel falar com voc. Eu senti
sua falta. Voc no sentiu saudades de mim?

Um arrepio percorreu o meu corpo ao som de sua voz no meu


ouvido. Eu tinha sido assombrada por ela h meses. Flashes de seus
estupros instantaneamente atormentaram minha mente, mas eu lutei
com tudo em meu ser para empurr-los para fora. Eu tinha que ser

~ 281 ~
forte e me concentrar no aqui e agora para conseguir trazer Rev de
volta.

Onde est Rev? eu exigi.

Ah, eu acho que voc est falando da merda de motoqueiro


para quem voc abre as suas pernas.

Me diga onde ele est!

Voc esteve longe de mim por muito tempo, Roja. Voc deveria
saber que no deve falar comigo dessa maneira, ele advertiu.

Me recusando a deixar que ele me intimidasse outra vez, eu


cuspi: Corte o papo furado e me diga o que voc quer!

Mas isso bvio. Eu quero voc.

Fechei os olhos quando uma onda de repulsa correu atravs de


mim. Ento voc est disposto a me trocar por Rev?

Ele riu. Voc j est tentando negociar um acordo. Este homem


deve significar muito para voc.

Pensando no que Deacon tinha dito, eu respondi: Voc,


obviamente, pegou ele por alguma razo, seno ele j estaria morto.
Ento me diga o que fazer para que possamos acabar com isso.

Eu no vou dar todas as instrues at que eu saiba que voc


est longe do complexo dos Raiders.

Certo. Eu vou deixar o complexo agora.

Eu vou te dar dez minutos. Se voc no estiver sozinha, eu vou


comear a tirar pedaos do seu amante.

Meu estmago revirou com suas palavras. Estou a caminho.

Deacon e os outros olhavam com expectativa para mim. Ele


no vai me dizer onde est Rev at que eu esteja longe do complexo.
Eu, ento, expliquei o que ele tinha dito sobre me dar dez minutos para
sair, ou ento comearia a fazer mal a Rev.

Ento isso? Vamos apenas deixar voc sair daqui sozinha?


Deacon exigiu.

Eu no vou estar completamente sozinha. Eu vou ter a polcia


comigo.

~ 282 ~
Revirando os olhos, Deacon disse: Isso fez eu me sentir muito
melhor, caralho.

Eu no posso discutir mais sobre isso. Eu tenho que sair


daqui.

Se algo acontecer com voc, Rev nunca vai me perdoar, disse


Deacon.

Eu sorri tristemente para ele. Esta escolha no sua; minha.


Eu estou fazendo o que eu sinto que tenho que fazer para salvar ele e
para me salvar.

Depois de sacudir a cabea, Deacon me deu um abrao. Voc


deve ter cuidado, ok?

Eu balancei a cabea. Eu sou muito mais forte do que parece.

Confie em mim, eu sei disso.

Fui at o meio do salo e parei. Me virando, eu disse: Eu no


tenho um carro, essa era a nica parte do plano que eu tinha
esquecido.

Boone se aproximou e me entregou um chaveiro. o Mustang


l fora.

Minhas sobrancelhas se ergueram em surpresa. Voc tem


certeza?

Ele assentiu. Ele vai te levar mais rpido at Rev.

Eu lhe dei um abrao antes de correr porta afora. Depois de pr o


carro em marcha, sa correndo do estacionamento. Claro, eu no tinha
ideia se deveria ir para a direita ou para esquerda. Tudo que eu sabia
que Mendoza ia telefonar com instrues.

Com apenas um minuto restando antes que meus dez minutos


acabassem, o telefone tocou. Com a mo trmula, atendi. Al!

V para a antiga pedreira de rocha fora da rota 19. Venha por


trs do celeiro.

Mas eu no sei... eu comecei a protestar.

Voc vai descobrir como, Mendoza desligou.

Filho da puta! eu gritei. Parando o carro ao lado da estrada,


eu procurei no Google por uma pedreira. Surpreendentemente, uma

~ 283 ~
rota apareceu. Ela estava a apenas 15 minutos de distncia, mas era na
direo contrria a que eu tomei ao sair do complexo. Depois de virar,
acelerei o motor. Mesmo que eles estivessem monitorando o meu
telefone, eu no queria correr nenhum risco com a ATF 45 . Disquei o
nmero do Agente Hollis, que eu tinha colocado em meu telefone antes.
Eu tenho que encontrar com ele em um celeiro ao lado da antiga
pedreira na Rota 19.

Estamos apenas a poucos minutos do local. Quando voc


chegar, espere por alguns momentos no carro antes de entrar. No
queremos que se passe muito tempo entre a hora que voc entrar l e
ns atacarmos.

Ok. Eu posso fazer isso.

Eu sei que voc pode. Temos toda a confiana em voc,


Annabel, disse o agente Hollis.

Eu queria que suas palavras me fizessem sentir melhor, mas,


infelizmente, elas no fizeram. Enquanto eu poderia parecer calma e
serena do lado de forma, eu era um caso perdido da porra no interior.
Eu tinha olhado para a cara da morte uma vez antes, ento eu no
estava com medo de morrer. Mas eu realmente no queria perder Rev.

Ao entrar na Rota 19, meu estmago revirou. Rolando o vidro da


janela para baixo, vomitei tudo que havia comido. Com uma risada
nervosa, pensei em como Boone ia se arrepender de ter me emprestado
seu carro quando ele voltasse com vmito na porta da frente.

Quando eu vi o celeiro, meu corao comeou a bater com tanta


fora que senti como se fosse uma exploso de canho dentro do carro.
Parei na parte de trs do celeiro, esticando o pescoo para ver se
algum estava por perto. Apenas um carro estava estacionado ali, e eu
sabia que tinha que pertencer a Mendoza.

Uma vez que desliguei o motor, eu tentei me recompor. Meus


braos e pernas tremiam incontrolavelmente. Mas ento eu me
concentrei na imagem do rosto de Rev e ele me deu a fora que eu
precisava. Abrindo a porta do carro, me levantei lentamente. Me afastei
do carro a passos pequenos, demorando o mximo de tempo possvel.

Quando cheguei porta dos fundos, ela se abriu antes que eu


pudesse fazer isso. A prxima coisa que eu sabia que estava sendo

45 o ramo da polcia federal americana que investiga crimes ligados a drogas, armas
e explosivos e, devido natureza do cartel que Mendoza faz parte, quem est
ajudando Annabel aqui.

~ 284 ~
agarrada e arrastada para dentro. Em seguida, fui jogada no cho.
Que bom que voc pde vir, Mendoza me cumprimentou.

Eu comecei a levantar o rosto para encar-lo, mas ento algo


minha esquerda me chamou a ateno. Rev estava preso uma das
vigas mais baixas do celeiro. Seus braos estavam amarrados em um
ngulo doloroso sobre a sua cabea, mas o pior eram as queimaduras
em seu peito. Rev! eu gritei quando comecei a me levantar e correr
para ele.

Mas ento eu senti a mordida familiar de um cinto batendo nas


minhas costas. No consegui segurar o grito que saiu de meus
lbios. Me agarrando pelos cabelos, Mendoza me puxou para ficar de
p. Com um olhar frio, ele perguntou: Voc no achou que poderia
simplesmente entrar aqui sem ser punida, no ?

Outro estalo do cinto em minha pele me fez gritar. Voc quer


bater em algum, bata em mim, seu filho da puta! Rev gritou.

Voc no consegue aguentar isso, ele lambeu os lbios


enquanto me puxava para mais perto dele. Neste momento, acho que
vou faz-la gritar por outra razo.

Mendoza agarrou um dos meus seios, o amassando


duramente. No meu gemido de dor, um sorriso cruel curvou seus
lbios. Isso no nada comparado ao que eu vou fazer com voc,
Roja.

Naquele momento, a porta do celeiro se abriu e quatro agentes


vieram correndo por ela. Parado! Largue a arma. Agora! gritou um
dos agentes. Depois de reconhecer sua voz, eu sabia que era o Agente
Hollis.

Sua puta mentirosa! Mendoza cuspiu antes de se lanar


sobre mim com tanta fora que ambos caram no cho. Ele comeou a
me socar e chutar at que foi retirado de cima de mim por um dos
agentes.

Voc est bem? perguntou o Agente Hollis.

As minhas laterais e o meu estmago gritavam em agonia, nos


lugares onde Mendoza havia chutado. Quando tentei sentar, no pude.
Parecia que eu estava lutando mais do que o necessrio para recuperar
o flego. Mas o som de Rev gritando meu nome me fez ficar de p, com
alguma ajuda do Agente Hollis.

~ 285 ~
Depois que limpei o sangue do meu lbio rebentado, acenei com a
cabea para ele. Nesse ponto, eu j no me importava mais com a dor.
Tudo que eu conseguia pensar era em Rev. Enquanto eu mancava at
ele, encontrei seu olhar assombrado. Oh, Rev, eu murmurei. Me
virando para o Agente Hollis, eu disse: Solte ele. Agora!

Enquanto eles trabalhavam para cortar a corda que segurava Rev,


eu trouxe as minhas mos para o seu rosto. Eu estou to, to triste,
meu amor, murmurei.

No culpa sua, ele engasgou. Ele tentou se inclinar para


mais perto de mim, mas no conseguiu. Eu me inclinei e levei meus
lbios aos dele. Graas a Deus voc est bem.

Com um sorriso, eu disse: Eu me sinto da mesma maneira


sobre voc.

Agente Hollis aliviou a corda de modo que os braos de Rev


puderam descer lentamente para os seus lados. Eu comecei a trabalhar
para soltar suas mos da corda. De repente, um dos agentes gritou em
alarme. Quando olhei por cima do ombro, vi Mendoza empurrando um
dos agentes para o lado e pegando sua arma adicional no coldre do
peito.

Mendoza, ento, se virou para mim e Rev e apontou a arma. No


momento em que o tiro foi disparado, Rev me empurrou para fora do
caminho. Depois que ca no cho, olhei para trs para ver o corpo de
Rev se contorcendo de dor enquanto sangue jorrava da ferida em seu
estmago. No, no, no! eu gritei.

Rev desabou no cho no mesmo momento em que os agentes


seguraram Mendoza. Eu me arrastei at Rev, embalando sua cabea em
meu colo. Ele olhou para mim, seus olhos vidrados.

Fui baleado, ele engasgou. No bom.

No diga isso!

Eu te amo, Annabel.

Eu balancei a cabea. No se atreva a agir como se voc


estivesse dizendo adeus. Voc vai se casar comigo, lembra? Somos um
time, eu e voc contra o mundo, as lgrimas escorreram pelo meu
rosto e caram sobre o dele.

~ 286 ~
Um dos agentes se abaixou ao nosso lado e comeou a trabalhar
em comprimir o ferimento de Rev. A ambulncia est a caminho,
disse ele para mim.

Voc ouviu isso, Rev? A ambulncia est chegando, ento voc


tem que aguentar at ela chegar aqui.

Com um sorriso fraco, ele estendeu a mo para cobrir a minha


bochecha. Minha linda Annabel Lee, ento ele fechou os olhos.

Rev, fique comigo. Por favor... por favor, fique comigo, eu


enterrei meu rosto contra o dele, incapaz de parar os soluos que me
subjugaram.

~ 287 ~
Captulo Vinte
e Seis
REV
Uma luz branca pulsando cheia de energia pacfica me envolvia
dos ps cabea. Enquanto eu olhava ao redor, percebi que a luz
estava me enchendo e me curando. Eu j no sentia qualquer dor do
ferimento causado pela bala. Levantei minhas mos para dar um
tapinha em torno da regio do meu intestino. Sem sangue. Sem ferida.

O que... eu murmurei.

Ao longe, uma figura comeou a caminhar na minha direo.


Quando ela se aproximou, pisquei vrias vezes para me certificar de que
estava vendo claramente. Quando eu continuei a ver a pessoa na minha
frente, decidi que estava alucinando, porque isso simplesmente no era
possvel. Pai? eu perguntei.

Preacher Man sorriu para mim. Ol, meu filho.

O que voc est...? O que eu estou...? eu questionei sem


convico.

Eu estou aqui para te dizer que no a sua hora, e que voc


tem que voltar.

Eu fiz uma careta confusa por tudo o que estava acontecendo


nessa alucinao. Voc est tentando dizer que este o Cu?
engoli em seco. Como se eu estivesse morto ou algo assim?

Talvez seja, ou talvez voc esteja apenas tendo alucinaes por


causa da falta temporria de oxignio, Preacher Man sugeriu com um
sorriso malicioso. Ele estendeu a mo e a colocou no meu ombro. S
sei que estou orgulhoso de voc, filho. Independentemente do que

~ 288 ~
aconteceu com voc, isso nunca te quebrou; s te fez mais forte, ele
apertou meu brao. Voc o homem que eu queria ter sido.

Embora quebrar fosse a coisa menos viril que eu poderia fazer,


deixei fluir as lgrimas livremente. Obrigado, pai.

No obrigado voc, meu filho.

Quando ele desapareceu, um choque de eletricidade disparou


atravs de meu corpo, me sugando para fora da luz branca e me
jogando de volta em uma maca na parte traseira de uma
ambulncia. Um paramdico segurava as ps do eletrochoque em suas
mos e eu o ouvi dizer: Ele est de volta. Ns temos o ritmo sinusal.

Engoli em seco o oxignio da mscara no meu rosto, tentando


estabilizar meu ritmo cardaco ainda fora de controle. Comecei a
levantar minha mo at a barriga para ver se a minha ferida era real
novamente, mas o outro paramdicos agarrou meu brao. Calma a.

Uma vez que ele me soltou, levei minha mo para o meu rosto.
Com a sensao de umidade em minhas bochechas, o mundo ficou
escuro ao meu redor outra vez.

Quando voltei a mim, eu estava em uma cama no


hospital. Piscando os olhos, olhei os meus arredores. Mquinas
apitavam, mas eu estava grato em ver que s tinha uma mscara de
oxignio, e no um tubo na traqueia. Parecia que havia algo gelado nas
minhas costas provavelmente algo para lidar com as minhas
queimaduras. Eles tambm devem ter me dado algumas drogas fortes,
porque eu no estava sentindo nada de dor.

Enquanto eu olhava ao redor do quarto novamente, vi que uma


parede inteira estava coberta com bales, flores e cartes. Jesus, por
quanto tempo eu tinha estado ausente? Virando a cabea, vi algo que
fez a velocidade dos meus batimentos acelerar no monitor. Annabel
dormia em uma das cadeiras desconfortveis ao lado da minha cama.
Seu cabelo desgrenhado e as olheiras sob seus olhos me disseram que
ela no tinha sado do meu lado. No que houvesse qualquer dvida
sobre meus sentimentos por ela, mas sua verdadeira devoo fez com
que eu me apaixonasse por ela mais uma vez.

Eu tirei a mscara do meu rosto. Annabel? eu resmunguei.

Ao som da minha voz, ela pulou de p e quase caiu da cadeira.


Rev! Rev, voc est acordado! ela gritou enquanto mergulhava para o
lado da cama. Ela se inclinou para me dar beijos no rosto, e ento nos

~ 289 ~
meus lbios. Apenas quando eu mal podia recuperar o flego, ela se
afastou, as lgrimas escorrendo pelo rosto. Eu te amo. Eu te amo
tanto.

Sorrindo para ela, eu respondi: Eu tambm te amo.

Ela empurrou meu cabelo para trs do meu rosto. Eu pensei


que tinha te perdido. Voc esteve to perto de morrer.

Uma sensao desconfortvel fez a minha pele arrepiar.


mesmo?

Annabel assentiu. Eles disseram que perderam voc na


ambulncia, no caminho para c. Voc entrou em uma cirurgia de
emergncia logo que chegou aqui. O mdico disse que uma sorte voc
estar vivo.

Lentamente, comecei a lembrar da luz brilhante e de ver Preacher


Man. Eu no gostava de pensar em como estive perto de me separar de
Annabel, meus irmos e Mama Beth.

No era a minha hora, murmurei.

O qu?

Percebendo que eu tinha dito as palavras de Preacher Man,


balancei a cabea. No nada.

Deacon e Bishop se revezaram em turnos para passar a noite


aqui comigo.

Noites?

Voc esteve inconsciente durante cinco dias. Bem, na maior


parte do tempo voc foi mantido em coma induzido para deixar suas
queimaduras se curarem.

Puta merda.

Annabel riu. O mdico disse que voc acordaria quando


estivesse pronto. Claro, isso no significa que sua me e eu no
estivemos morrendo de preocupao sobre quando isso seria. Mas,
felizmente, no h nenhum dano interno permanente. Voc pode ter
algumas cicatrizes das queimaduras.

Minha mente voltou para Mendoza e seu uso sdico de um


maarico. Em seguida, um pensamento preocupante me bateu. O
que aconteceu com Mendoza depois que ele atirou em mim?

~ 290 ~
A polcia o levou. Eu tenho certeza que ele no vai sair da
priso.

Ele no vai, eu disse com firmeza.

A expresso de Annabel se tornou ilegvel a partir das minhas


palavras e tom. Olhando para o meu cobertor, ela hesitou antes de
perguntar. Isso significa que voc vai cuidar dele na priso?

Eu me estiquei um pouco para frente para segurar a mo dela.


Ele no vai sair de l vivo, voc pode ter certeza disso. Mas antes de
morrer, ele vai sofrer.

Um tremor percorreu o corpo de Annabel. Acho que o


pensamento de voc torturar ele deveria me dar nojo, mas no assim.
Eu acho que pelo que ele fez para mim, e depois para voc... ele merece
tudo o que receber.

Apertando a mo dela, eu disse: Isso uma verdadeira old lady


falando, ela balanou a cabea, mas depois acabou sorrindo.
Enquanto eu olhava em seus olhos, pensei no que ela tinha passado
para me salvar. Voc foi to forte e valente. Estou muito orgulhoso de
voc, Annabel. Orgulhoso e honrado de chamar voc de minha futura
esposa.

As lgrimas mais uma vez brilharam em seus olhos. Foi meu


amor por voc que me deu fora, ela se abaixou novamente para me
beijar. Eu trouxe a minha mo at o emaranhado de fios de seu longo
cabelo ruivo. Quando ela se afastou, sorriu. melhor eu ligar para a
sua me e Deacon. Eles vo querer te ver.

Eles podem esperar. Por que voc no se deita comigo por um


momento? Eu quero sentir voc perto de mim.

Ela estreitou os olhos verdes para mim. Nathaniel Malloy, eu


certamente espero que voc no esteja tentando tirar uma casquinha de
mim apenas alguns minutos depois de recuperar a conscincia. Tenho
certeza que o mdico vai estar aqui a qualquer momento.

Eu ri. No, Annabel Percy, eu s quero segurar a mulher que


amo perto de mim, uma vez que houve um breve momento em que eu
achei que nunca poderia fazer isso novamente.

A expresso de Annabel suavizou. Temos que ter cuidado, no


entanto.

~ 291 ~
Ela deslizar sobre o meu corpo na cama causou mais dor do que
eu tinha previsto. Quando puxei uma respirao com fora, Annabel
comeou a se afastar da cama. Ah no, voc no vai escapar, eu
murmurei por entre os dentes.

Gentilmente, ela se deitou sobre o colcho e ficou praticamente


pendurada para fora da cama para garantir que no ia me machucar.
Eu peguei a sua mo e a trouxe para o meu rosto, apreciando a
suavidade da sua pele e o calor do seu toque.

De alguma forma, duas pessoas quebradas tinham encontrado


sua outra metade que lhes completava e os fazia inteiros. A pior das
circunstncias tinha nos juntado, mas alguns dos maiores amores do
mundo nasceram da tragdia.

Quando eu beijei a palma da sua mo, agradeci a Deus por ter me


dado essa segunda chance de amar e ser amado por essa mulher essa
Annabel Lee.

~ 292 ~
Captulo Vinte
e Sete
ANNABEL
A luz do sol passava atravs da floresta cheia de rvores,
aquecendo at mesmo as partes onde havia sombra. Segundo a barra
do meu vestido em uma mo, eu fiz meu caminho com cuidado atravs
do terreno desigual. Desviei dos galhos de rvores e arbustos que
poderiam rasgar meu vestido. Afinal, eu no queria que nada estragasse
a minha aparncia, considerando que era o dia do meu casamento.

Eu tenho certeza que parecia um pouco no ortodoxo caminhar


atravs da floresta no dia mais importante da minha vida, mas, ao
mesmo tempo, no havia outra maneira de chegar ao local do
casamento. Ter Rev quase morrendo nas mos de Mendoza nos mostrou
como a vida frgil, e pareceu ridculo esperarmos para casar.

Ento, um ms depois do dia em que Rev tinha voltado para casa


do hospital, estvamos nos tornando marido e mulher. Porque ns
estvamos com um calendrio apertado, a maioria dos locais j estavam
agendados. No final, a escolha mais bvia estava bem diante dos nossos
olhos... ou pelo menos, alguns quilmetros dentro da floresta. Nossa
cerimonia teria lugar s margens do tohi a-ma.

Quando eu tropecei em uma raiz de rvore exposta, o brao de


Deacon veio rpido para me pegar. Calma a, irm. Eu no quero que
voc dando de cara nas plantas antes de chegarmos ao altar, disse
ele, sua voz cheia de diverso. Atrs de ns, Bishop riu.

Obrigada. Vou manter isso em mente, eu respondi com um


sorriso.

Deacon e Bishop no s estavam me escoltando at a cerimonia;


eles tambm iam me acompanhar at o altar. Embora meu pai tivesse

~ 293 ~
me ajudado quando eu precisei, ele nunca teria consentido que eu me
casasse em outro lugar que no fosse uma igreja, usando um vestido
Vera Wang de vinte mil dlares e com toneladas de reprteres ao redor,
o fazendo parecer o pai do ano. Eu no queria que nada estragasse o
meu dia, ento eu planejava ligar para os meus pais durante a lua de
mel e dizer a eles as novidades.

Quando chegamos clareira, o dedilhar suave de um violo


flutuou at mim. Quando as razes das ltimas rvores da floresta
antes de chegarmos ao espao aberto mergulharam na terra, o caminho
a partir da foi coberto de ptalas de rosa. Eu no pude deixar de sorrir,
porque esse no era um detalhe que eu tinha planejado. A bela alma do
meu motoqueiro fodo deu um toque romntico.

Como se pudesse ler meus pensamentos, Bishop murmurou:


Mas que viado.

Eu lhe dei uma cotovelada nas costelas. Voc poderia aprender


um pouco com o seu irmo mais velho, retruquei.

Ele torceu o nariz em desgosto. Caralho, no, obrigado.


Inferno, Rev sempre foi um filho da puta sensvel, mas desde que ele se
apaixonou por voc, como se ele tivesse ganhado uma vagina.

Quando Deacon riu, eu lhe lancei um olhar mortal antes de me


virar para Bishop. Eu quero deixar uma coisa bem clara. No h
nada pouco masculino em Rev, especialmente no quarto. E voc no
pode ter uma vagina quando to bem-dotado, quando Bishop
arregalou os olhos e abriu a boca, eu disse: Apenas no caso de voc
no saber o que bem-dotado significa, significa que seu irmo tem um
pau gigante e sabe como us-lo.

Eu tive que me segurar para no rir por ter chocado tanto meus
futuros cunhados. Com uma piscadela para eles, eu disse: Esse
ltimo comentrio foi para mostrar que eu no sou mais uma
patricinha e sim a old lady de um motoqueiro.

Deacon e Bishop explodiram em risadas. Eu no pude esconder


minha surpresa quando Bishop se aproximou e beijou o meu rosto.
Eu nunca tive dvidas sobre voc ser uma boa old lady, Annabel.

Eu sorri para ele. Obrigada, Bishop.

Uma vez que contornamos a curva da clareira, eu pude ver todos


os meus convidados minha nova famlia parados s margens da
gua cintilante. Com um vestido de babados rosa, Willow foi a nossa

~ 294 ~
daminha de honra improvisada. Ela estava ao lado de Alexandra, que
segurava o beb Wyatt em seus braos. Mama Beth estava ao seu lado,
mantendo um olhar atento sobre os seus netos. Kim e seus cinco filhos
estavam presentes, incluindo sua filha de dezoito anos de idade, Cassie.
O nosso mais novo milagre veio na forma de uma menina linda e
inteligente. Ela queria ser a nossa barriga de aluguel em troca de ajuda
para pagar as taxas de matrcula na faculdade, que sua famlia no
podia arcar. Parecia bom demais para ser verdade, mas depois de
longas discusses com Kim e Cassie, ns percebemos que ela estava
falando srio. Ento, depois de apreciarmos alguns anos juntos como
casamos, iriamos dar o prximo passo para nos tornarmos uma famlia.

Meu corao pulou com a viso de Rev. Assim como eu estava


usando um vestido branco simples com alas finas, Rev usava cala
preta simples, uma camisa branca com as mangas arregaadas, e seu
colete. Eu no iria querer nada diferente. Ele no era um tipo de cara
que veste smoking, e eu no era mais uma garota que usava alta
costura.

Quando ele me viu, um largo sorriso apareceu em seu rosto


bonito, fazendo calor se espalhar sobre o meu corpo. De certa forma,
era to surreal que eu ia casar com um homem como Rev um homem
para o qual eu no teria olhado duas vezes, se no fosse pelo meu
passado torturado. Quando segurei com mais fora o buqu em minhas
mos, pensei em como eu era abenoada que algo to maravilhoso
tivesse sado de algo to horrvel.

O violo comeou a reproduzir a Marcha Nupcial, e embora


estivssemos cada vez mais perto um do outro, no parecia que eu ia
rpido o suficiente. Lutei contra a vontade de agarrar a bainha do meu
vestido e comear a correr. Quando eu finalmente estava diante dele,
no consegui manter minhas mos longe. Joguei meus braos em volta
do seu pescoo e me pressionei contra ele.

A risada retumbou em seu peito. Eu no acho que chegamos a


esta parte ainda, Rev murmurou em meu cabelo.

Eu me afastei para sorrir para ele. Eu no pude evitar.

Eu realmente no estou reclamando, Rev correu os


polegares sobre o meu rosto. Voc est to, to bonita.

Obrigada. Voc tambm est muito bonito.

O ministro, um Raider de fora da cidade chamado Fuzz, limpou a


garganta. Eu acho que ns deveramos seguir o baile.

~ 295 ~
Voc s quer voltar para o clube, onde tem cerveja e bolo,
Rev desafiou com um sorriso bem-humorado.

Fuzz sorriu. Voc pode me culpar?

Eu balancei minha cabea. No, no podemos, eu sa do


abrao de Rev, e ns tomamos nossos lugares apropriados na frente de
Fuzz.

Amados, estamos aqui reunidos aos olhos de Deus e destas


testemunhas para unir este homem e esta mulher, nos laos do sagrado
matrimnio...

Quando comeamos a parte oficial da cerimnia, eu mantive


meus olhos fixos em Rev. Eu no pude lutar contra as lgrimas que
faziam meus olhos arderem. Mas no eram lgrimas de tristeza, eram
lgrimas de felicidade pura. Uma felicidade que tinha sido duramente
conquistada. Para o mundo exterior, ns no ramos um casal
tradicional. Afinal, que tipo de noiva recebia de presente de casamento
do seu noivo a morte do seu estuprador e torturador? Enquanto
Mendoza poderia ter escapado da custdia pelo dia em que Rev foi
baleado, ele conheceu um fim horrvel na priso. Tao horrvel que Rev
se recusou a me dar quaisquer detalhes sobre o que tinha acontecido
com ele antes de sua garganta ser cortada.

Empurrando esses pensamentos macabros para fora da minha


mente, me concentrei no futuro brilhante que estava diante de mim
como esposa de Rev. A velha Annabel era um ex-debutante que vivia em
um mundo de excesso em todas as reas, menos a do amor e do
carinho. Enquanto ela foi arrancada violentamente daquele mundo, veio
encontrar consolo e cura junto entre os motoqueiros, e uma felicidade
que a velha Annabel jamais soube que existia. Este era o lugar ao qual
eu pertencia.

Fim
~ 296 ~