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~1~

J.J. McAvoy
#3 American Savages

Srie Ruthless People

American Savages Copyright 2015 J.J. McAvoy

~2~
SINOPSE

Viles por escolha.

Trada. Melody est longe de ser encontrada, Liam est na


cadeia, e a famlia Callahan est se quebrando, assim como Avian
Doers, o diretor do FBI e mestre de marionetes por trs da queda
planeja deles.

Mas s porque eles esto para baixo no significa que eles esto
fora. Para contra-atacar, Liam e Melody tero que colocar tudo na linha.
As coisas esto ficando mais srias e ningum vai sair dessa vivo. Nada
vai comparar com o reinado de terror que est prestes a cobrir todo o
pas. Primeiro eles eram Implacveis, agora eles so Selvageria pura. O
fim est aqui, e ningum est a salvo...

~3~
A SRIE

Srie Ruthless People J.J. McAvoy

~4~
Eu nasci perdido e no tive prazer em ser encontrado.

- John Steinbeck

Prlogo
ORLANDO
QUATORZE ANOS ATRS

O punho dele se encontrou com o rosto dela, mandando-a para


baixo to rpido que seu cabelo bateu em volta do seu rosto antes dela
bater no tapete. Ela ficou l por um momento, congelada no cho do
ringue de boxe, quase morta, antes dela tentar se levantar. Os braos
dela vacilaram e seu peito subia e descia enquanto ela tentava
desesperadamente conseguir o ar de volta em seus pulmes. Ela
conseguiu chegar a um joelho antes de desmoronar de volta para o
tapete.

Lamentvel.

Levante-se, Melody, eu disse a ela quando eu me inclinei


contra a parede da antiga academia de boxe fora da cidade. Era assim
como eu controlava essa cidade. Ningum, alm do nosso povo vinha
aqui - suor a suor, sangue quente com sangue quente, somos italianos;
um s povo. E ela estava se desonrando na frente das prprias pessoas
que precisavam respeit-la mais.

Ela no se moveu, ela s ficou l, como uma coisa morta. Nem


humano e nem animal.

Eu disse, levante-se, Melody!

Com um pequeno e frustrado grito, ela se empurrou em seus ps


e se jogou nas cordas do ringue a fim de ficar de p, quando Gino a
segurou.

Senhorita? Senhorita Giovanni? Voc tem certeza? Gino


perguntou a ela, olhando para mim, os olhos arregalados quando ela
no respondeu.

~5~
Deixe ela ir. E eu juro por Deus Todo-Poderoso, Melody, se voc
cair de novo...

Eu estou bem. ela empurrou os fios soltos do cabelo escuro


atrs da orelha e ficou mais reta quando ela levantou os punhos
envoltos. Ela balanou a cabea algumas vezes e tentou manter a
compostura.

V? Ela est bem. Agora, comece de novo, eu disse a ele.

Senhor, tem sido duas horas

Eu no me importo se j so dois dias! eu lati, e foi ento


que eu vi.

Todos os olhos no ginsio olharam pra minha filha com piedade, e


para mim com desdm como se eu fosse algum tipo de monstro.

TODOS PARA FORA! eu disse de repente, os fazendo saltar e


correr para a porta.

Voc e eu vamos conversar mais tarde, eu disse a ele, e ele


acenou com a cabea antes de sair.

O ginsio estava escuro. A nica fonte de luz veio do centro do


ringue, onde ela esperou sem uma palavra. Entrei, ento peguei as
esteiras acolchoadas, circulando enquanto eu os ajeitava.

Voc uma decepo, Melody, eu sussurrei. E no


apenas isso, mas voc est me deixando numa maldita situao
embaraosa. Quantos anos voc tem agora, doze ou quatro? Voc ainda
precisa de algum para te salvar? Por acaso voc um beb? isso que
voc quer?

No, senhor. ela segurou a cabea para cima. Eu estou


bem, posso continuar.

Bem? Um minuto atrs voc parecia um cervo recm-nascido.


Ser que porque agora ns estamos sozinhos e voc quer fazer um
show?

Ela olhou para mim. Eu venho fazendo isso por duas horas,
pai. Qualquer pessoa normal-

Voc no normal! Voc Melody Nicci Giovanni, filha do


Mos de Ferro, minha filha! Normal nunca ser o adjetivo usado para
descrever voc! Excepcional; notria; impecvel. Isso o que voc deve
ser. Voc est com dor? Dores no corpo? Adivinha? Essa a sua vida.

~6~
Voc acha que esses idiotas ajudaram voc porque eles se importam?
Porque voc to preciosa? Eles entraram em cena para torn-la fraca,
para arrast-la para baixo em suas limitaes, suas fraquezas. Uma
mo amiga egosmo. Se voc no pode salvar a si mesma, voc no
tem direito de ser salva. eu encontrei o olhar furioso de seus olhos
castanhos escuros. Voc entende?

Ela no respondeu, ela s ficava me olhando.

Sim senhor. Ouvi o que voc disse, ela mal pronunciava.

Bom. eu levantei as almofadas. Agora, punhos para cima.

Te odeio, disse ela baixinho enquanto batia neles.

E o que, voc odeia o que?

Nada.

Bom mesmo.

Um dia ela iria me agradecer por isso.

******

SEDRIC
QUATORZE ANOS ATRS

Liam, eu estou indo para o almoo na prxima hora com Neal e


Declan, voc gostaria de vir? perguntou Evelyn, mais como um
implorar para ele vir.

Liam se sentou, cercado de livros no canto do meu escritrio.


Suas longas pernas estavam esticadas pelo cho e as costas
descansavam contra a estante de livros. Ele parou por um momento e
olhou para ela, minha esposa, e ela segurou seu olhar gelado.

Obrigado, me, mas eu j almocei, ele respondeu como se


ele no tivesse emoes para poup-la.

Bem, ento, vou deixar vocs dois fazerem o que que vocs
fazem neste calabouo. ela sorriu para mim e eu tentei devolver o
sorriso, mas por alguma razo eu no podia.

~7~
Vou te chamar mais tarde, eu disse quando ela beijou a
minha bochecha antes de sair.

Foi s quando a porta fechou que eu andei para o seu canto e bati
na cabea dele.

i! O que diab-

Por que voc tinha que ser to parecido comigo? eu suspirei,


quando eu tomei um assento ao lado dele. Voc deveria tomar as
minhas boas caractersticas e no as ruins. Rancores contra famlia-

Eu no guardo rancor.

Olhei para ele, meu filho. Era quase engraado o quo bem ele
poderia ler as outras pessoas, mas no conseguia entender a si mesmo.

Voc ainda est bravo com ela...

No, eu no estou-

Eu ainda estou bravo com ela tambm, s vezes, eu o


interrompi e ele congelou, desviando os olhos, apertando ainda mais o
livro de John Steinbeck, Search of America. Eu tento no pensar
sobre isso. Os anos que ela passou empurrando todos ns para longe.
Como voc fez quan-

Eu estou bem, ele retrucou.

To bem que voc no pode me deixar terminar uma frase?

Ele respirou fundo.

Seja um homem melhor, Liam. Deixe ir. Ela no estava l para


voc quando voc era um menino, eu sei, mas deixe isso ir e a ame mais
pelo fato de que ela quer desesperadamente estar l para voc agora.
Voc nunca velho demais para uma me.

Eu pensei que voc disse que eu era como voc? Voc sempre
d conselhos e voc no os recebe. o espertinho murmurou e eu lutei
contra a vontade de bater nele mais uma vez.

Vamos jantar como uma famlia, e sua me e eu temos


sobremesa todas as noites.

Ugh, pai! No diga isso, parece que voc est falando sobre
sexo. seu rosto amassou antes que ele o enterrasse no livro.

~8~
Agarrando a cabea em uma chave de brao, eu o puxei para
mim. No foi isso que eu quis dizer, seu idiota.

Ele empurrou meus braos e quando eu o deixei ir, ele riu.

Mas, ns fazemos isso tambm.

Srio! Eca... Pare de compartilhar, por favor, ele implorou e


eu ri novamente quando ele se encolheu.

Tudo o que temos, e tudo que eu fao, para a famlia, Liam. O


cl irlands, nosso sangue, no importa o quanto eles nos magoam ou
nos decepcionam, a famlia o nico refgio seguro que temos desta
vida. Isso tudo comeou porque ningum cuidou de ns... Eles nos
chamavam de vira-latas irlandeses. Deixaram-nos para apodrecer nas
ruas... Ns nos unimos, sobrevivemos e agora ns estamos juntos para
que ns no morramos sozinhos. Esse o trabalho do Ceann na
Conairte. A nica maneira que voc pode fazer isso -

Deixar isso ir, ele sussurrou, e eu assenti.

V almoar, porque se voc no passar no teste do alvo esta


noite, voc no vai jantar amanh.

Isso conseguiu coloc-lo. Quando ele abriu a porta, Neal estava


l, se elevando sobre o seu irmo mais novo, que no se importava que
ele fosse mais baixo, ou no percebeu. Liam, com mais orgulho do que
um menino de quinze anos deveria ter, olhou para o irmo.

Mame realmente quer que voc no almoo, disse Neal.

Eu j estava indo, irmo, Liam respondeu. A borda afiada


em sua voz era evidente quando ele saiu da sala.

Neal. Liam. Eu me pergunto o que ser deles dois.

~9~
Embora seja loucura, h mtodo nela.

- William Shakespeare

Captulo um
LIAM
DIA 01

123.

124.

125.

126.

Eu contei quando me levantei. As barras cruzando o limite


previsto de uma ampla estrutura para o meu treino. Ignorando a dor
ardente em meus braos, eu continuei com a minha rotina. Se eu
ignorasse os barulhos profundos e vozes uivantes em torno de mim, eu
era capaz de encontrar meu silncio na minha nova cela de 6x8 de
pedra e ao. Por cento e vinte e sete dias, eu tinha mudado de uma cela
para outra em diferentes prises em todo o estado para minha
segurana, mas nada disso importava. Eu estava longe dela, do meu
filho, da minha famlia. Derivando, trabalhando todos os msculos
beira da exausto era a nica maneira de manter o ltimo pedao de
sanidade que eu tinha.

Sem emoo. Sem medo. Esse foi o mantra que eu continuei a


recitar enquanto eu esperava.

Como voc est se sentindo no seu novo palcio, Callahan?


um dos policiais perguntou quando ele bateu a mo contra a entrada da
minha cela. Sem essas barras de ao, sua bravata seria inexistente. Eu
sabia disso e ele sabia disso tambm.

Parece que voc nunca foi a um palcio, eu respondi


estoicamente quando eu me levantei mais uma vez; cento e cinquenta

~ 10 ~
flexes, duzentos flexes, duzentos e cinquenta flexes esses eram os
meus dias aqui.

Bem, isso o que h quando voc mata a sua esposa. O diretor


quer te receber pessoalmente em sua nova casa, disse ele e eu queria
bater em seu rosto.

Com um suspiro, eu estiquei antes que eu agarrasse minha


camisa da esteira que chamavam de cama. Colocando minhas mos
atravs da fresta da porta, furei os punhos em torno de meus pulsos
mais duramente do que ele precisava. Mas, se ele estava procura de
uma reao, ele estava procurando na porra do lugar errado. Recuando,
eu esperei que ele abrisse a porta antes de eu sair. Havia trs deles,
todos fortes e carecas, para me acompanhar.

Ande, o mais velho deles declarou quando ele acenou com a


cabea em direo ao corredor com seu peito estufado como um
pinguim. Isso no era nada novo, esta era a terceira penitenciria e por
alguma razo todos eles sentiram a necessidade de se provar e me
mostrar quem era o rei deste buraco de merda. Enquanto eu
caminhava, os insultos eram os mesmos das outras instalaes, uma
enxurrada de rudo e ameaas sempre vindas em minha direo.

Wooo, olhe para o menino branco bonito.

Onde est o seu dinheiro agora, Callahan?

Callahan, voc minha cadela agora.

Voc no vale nada, rapaz!

Caminhando em direo s escadas de ao prateadas, eu


simplesmente os ignorei. Todo mundo estava querendo uma reao s
para ser notado. Por um momento em suas vidas miserveis, eles
queriam ser vistos e ouvidos. Eu no ia me rebaixar incompetncia
dele Eu tinha pessoas para isso.

melhor voc se cuidar, Callahan, o guarda, cujo nome no


me daria o trabalho de aprender, disse enquanto abria a porta de ao
para mim.

Ela estava sentada imprensada entre um velho balco organizado


e uma parede que estava coberta de prmios, certificados e medalhas.
Ela tinha cabelos na altura dos ombros, vermelho, usava culos escuros
emoldurados e um palet. Ela no poderia ser mais velha do que
quarenta anos e a placa de ouro em sua mesa dizia: Dra. Rachel Alden.

~ 11 ~
Sente-se, Sr. Callahan. ela apontou para a cadeira de
madeira na frente de sua mesa quando ela se virou e agarrou meu
arquivo.

Quando me sentei, os dois guardas atrs de mim tiveram certeza


de que sua presena fosse notada. Ela me olhou como um falco. Suas
mos estavam dobradas e seu corpo se inclinou para frente como se
estivesse prestes a atacar.

Sua audincia em vinte dias.

Eu estou ciente, eu respondi.

Ela franziu a testa. E o seu argumento no mudou.

No.

Eles encontraram a sua bota com o sangue de sua esposa,


dentro da sua casa.

Eu estou sendo julgado agora? Porque se eu estou, acho que


voc me deve um advogado. eu me inclinei na cadeira, relaxando os
meus ombros.

Ela respirou fundo antes dela se inclinar para trs tambm.


Bem. Quer explicar porque voc est na minha instituio? Ou melhor
ainda, por que voc foi para trs cadeias municipais nos ltimos quarto
meses?

Eu prefiro que no

Chega, espertinho, ou voc vai para o buraco! o homem


atrs de mim latiu, enquanto agarrava o meu ombro.

Olhei para a sua mo peluda antes de virar em direo a ela.


Aparentemente eu no sou muito bom em fazer amigos Se voc quer
mais do que isso, talvez deva cham-los. Ou melhor ainda, ler meus
arquivos, afinal de contas, est a mesmo no centro da sua mesa.

Eu vou deixar isso bem claro, se nos prximos vinte dias, voc
agir de qualquer maneira, ou dizer qualquer coisa para pr em perigo a
vida da minha equipe, eu, pessoalmente, vou me certificar que voc seja
enviado para a pior priso de segurana mxima no estado depois que
voc for considerado culpado e acredite, voc ser considerado
culpado com a quantidade de provas que continua caindo do cu contra
voc. Voc me entende?

Ela quase me fez querer rir. Ela deveria ser intimidante?

~ 12 ~
Sim, senhora, sorri vendo sua sobrancelha se contorcer.
Isso tudo?

Ela assentiu com a cabea e mais uma vez os dois guardas


colocaram suas mos sobre os meus ombros, me sinalizando para
levantar.

Quando eu fiz, eu me virei para trs uma ltima vez para me


dirigir a ela. Eu quero um pedido de desculpas manuscrita aps isso
acabar, Walden.

Essa atitude arrogante sua pode ter sido encantadora do lado


de fora. Mas aqui, ele vai colocar voc em problemas, Sr. Callahan.
Aproveite o seu almoo. ela estalou quando a porta abriu.

Eu mal podia chamar a merda que eles nos obrigavam a comer de


almoo, mas eu no disse nada enquanto nos dirigamos para o salo
do almoo. O local no nada demais, apenas ao, tijolo e macaces cor
de laranja. No havia nada para olhar e nada digno de notar. Eu tinha
sido a coisa mais excitante a pisar dentro do prdio desde Al Capone.
Os policiais riram quando eles tiraram minhas correntes, uma vez que
alcanamos as portas vermelhas duplas.

Espero que seja de seus padres, Callahan. Porque voc no


vai conseguir nada melhor do que isso, ele disse enquanto eu mordia
minha lngua para no falar.

Sem outra palavra, eu fui para a mesa vazia no canto da sala. No


entanto, antes que eu pudesse chegar no meio do salo, dois homens,
com tatuagens nos seus braos e pescoos pararam na minha frente.

Voc no pode cruzar este caminho, o skinhead, coberto de


tatuagens latiu com um sotaque pesado de Chicago. Os homens em sua
mesa, todos cruzaram os braos, tentando o seu melhor para me
intimidar.

O outro homem deu um passo adiante. Ou at que voc possa


pagar um pedgio.

Srio? E por que isto?

Flexionando seus msculos, eles sorriram. Oua, sua puta,


esta a nossa casa, melhor voc ir se movendo ou vamos te
machucar. Leva apenas trs minutos para que a tropa de choque
aparea e podemos fazer uma srie de prejuzos nesse tempo.

~ 13 ~
Mais da horda se levantou e foi ento que eu notei a geleia1 na
mesa.

Voc vai comer isso?

Eles riram.

Rapaz, voc fodido da cabea? Voc quer morrer? D o fora


da nossa rea antes de eu acabar com voc.

Tenho certeza que voc conhece ou j ouviu meu nome, eu


sussurrei, no recuando dele, mas se voc no me conhece, eu tenho
certeza que voc no vai querer.

Eles olharam um para o outro antes de rir como hienas. Olha,


s-

Antes que ele pudesse dizer outra palavra, um garfo quebrado e


afiado estava em seu pescoo.

Eles vieram to duro e rpido que eu mal podia ver seus rostos. O
grupo da mesa foi puxado de seus assentos para a luta que tinha
quebrado no meio do refeitrio. Afinal, somos chamados de Irlandeses
por uma razo. Isso se espalhou como uma praga em um salo
trancado. Infectando tudo e todos. Ao olhar sobre o lugar, vi que mesmo
aqueles que no tinham nada a ver com isso foram arrastados e
estavam lutando por suas vidas mesmo que no houvesse nenhuma
gota de sangue Irlands neles.

Urgh o skinhead aos meus ps tossiu, enquanto suas


mos cobriram o ferimento profundo no seu pescoo.

Este vai ser os trs minutos mais longos. Voc deveria ter
simplesmente me deixado ir. eu fiz uma careta enquanto eu tomei
um assento na mesa e peguei o copo vermelho de gelatina.

Contando os segundos at que a tropa de choque finalmente


chegasse no corredor, notei que no mais alto nvel estava a Diretora

1 Ele fala dessa geleia desde o livro dois. Kkkkkkkkkk. Essa geleinha aqui

~ 14 ~
Alden, os braos cruzados me olhando. Elevei o copo para ela e brindei
com um sorriso antes de eu comer.

Todo mundo no cho, a cadela protetora gritou, quando ela


comeou a afastar as pessoas.

Eu terminei minha gelatina e tomei o meu lugar no cho, sem


nunca quebrar o contato visual com ela. Ela iria aprender assim como o
resto deles. Ela no possui este lugar eu possuo. Tudo que eu
precisava era de trs dias em qualquer cadeia. Os dois primeiros dias
eu queimava tudo e no terceiro dia eu reconstrua como eu bem
entendesse.

Se eu iria passar os prximos vinte dias neste buraco, eu iria ter


certeza de que todos eles soubessem quem eu era e que eles nunca
deveriam ter cruzado meu caminho. Eu ainda era um Callahan do
caralho, trancado ou no.

***

DIA 2

Voc no estava exagerando quando disse que tinha


dificuldade em fazer amigos. Esse tumulto foi por sua causa, disse a
diretora do outro lado da minha porta.

Parando no meio da crise, eu olhei para ela: Algum disse que


fui eu?

Essa a minha instalao, Callahan.

Aqueles que precisam reivindicar algo como seu, na verdade


no o possui. Se algo realmente seu, ento nem preciso dizer,
Walden.

Seus olhos de falco se estreitaram em mim. Sua me estava


aqui para v-lo. Infelizmente, o seu comportamento de ontem nos
deixou em bloqueio. Ela ainda trouxe fotos, um belo menino que voc
tem, mas fotos no so permitidos para criminosos. A pornografia
infantil contra as regras.

Saltei para os meus ps e corri para a porta. O que diabos voc


est tentando dizer?

~ 15 ~
Bem, essa raiva. Ns sabemos que voc um assassino, mas
que outro tipo de monstro voc? Vejo homens como voc o tempo todo
e a quantidade de escurido em seus olhos so o mesmo. Como eu
disse, este lugar me pertence.

Se acalme Liam. Fique calmo. Sem emoo. Sem medo.

Me inclinei contra a porta. Voc nunca conheceu um homem


como eu, antes, Warden e eu irei com prazer provar isso para voc.

Aproveite o seu dia, Sr. Callahan, vamos te deixar sair


amanh, ela sussurrou, enquanto se afastava de mim.

O guarda empurrou minha bandeja de comida pela abertura to


duramente quanto podia quando eu recuei, soltando-a para o cho...
No havia sequer uma geleia.

Apertando minha mo, eu olhei pela janela enquanto eu tentava


no pensar nela. Eu queria ela fora da minha cabea do caralho!

Maldita seja, Mel!

***

DIA 3

Olhando por cima do ptio, eu os assisti passar por mim.


Ningum encontrou meu olhar, eles s chutaram as pedras no cho
enquanto eles passavam. Todos eles ficaram longe e um pequeno grupo
de irlandeses, aqueles que no foram enviados para a solitria, no
estavam muito longe de mim, se inclinando contra a parede. Eu iria sair
daqui e quando o fizesse, a ltima coisa que eu precisava era a polcia
tentando fazer conexes. Eles sabiam disso. Ou pelo menos eu pensei
que eles sabiam at que um deles se aproximou.

Senhor. Callahan.

Sim, O'Connor? eu perguntei ao homem maior com cabelo


laranja e um bigode.

Ns tnhamos quatro. Mas perdemos um ontem.

Envie o nome para meu irmo. Sua famlia vai ser cuidada
como sempre.

~ 16 ~
Ns sabemos, senhor. Obrigado. Mas, h outra coisa que voc
tem que saber.

Suspirando, eu concordei e olhei para o homem. Ento fale.

Existem poucos italianos aqui. No muito, mas o suficiente


para causar problemas.

Eu no falei por um momento. Meu queixo duro. Eles


acreditam que eu a matei.

Sim, senhor e eles querem vingana.

claro que eles querem.

Levou anos para eu entrar no sistema penitencirio. Era muito


mais complicado do que parecia. Voc tinha que ter um lder que era
leal a voc o suficiente para armazenar todo irlands atrs das grades,
inteligente o suficiente para saber como manter um perfil baixo e forte o
suficiente para causar medo nos coraes de todos os outros filhos da
puta l fora. Alm disso, eles tiveram que comprometer a vida na priso
sem esperanas de sair. Caso contrrio, eles de bom grado nos
venderiam como barganha para sair... O'Connor era esse homem. Ele
matou dois policiais depois que eles tomaram sua esposa e filho. Ele
teria estado na priso municipal agora se ela no estivesse superlotada.

Quem o lder de dentro? perguntei finalmente.

Spoon.

Olhando de volta para ele, ele apenas sorriu.

Spoon2?

Ele deu de ombros. O homem dobra colheres, o que mais eu


posso dizer?

Rindo, eu balancei minha cabea antes de passar a mo pelo meu


cabelo. Ento eu me inclinei para relaxar sob o sol.

Bem. Marquem uma reunio com Spoon. Meu Deus, italianos e


seus nomes...

Voc ferrou com eles, eu no sei como isso tudo vai dar certo,
ele murmurou.

2 Colher em ingls.

~ 17 ~
Franzindo a testa, eu me sentei mais reto. Isso no da sua
conta. S me arrume reunio. Mais alguma coisa?

H um monte de gente aqui procura de produto-

Tchau, O'Connor, eu o interrompi.

Com um aceno de cabea, ele se virou e voltou para o canto com o


resto dos irlandeses.

Eu precisava me concentrar em algo alm dela. Mas, como eu


poderia fazer isso quando cada vez que eu sentia meu corao bater,
pensava nela e Ethan?

A chamada veio pelo interfone. Callahan, voc tem um


visitante. Callahan, voc tem um visitante.

Me empurrando da cerca, eu senti olhos em mim enquanto eu me


dirigia para o edifcio.

Os que ficaram no grupo de skinheads mantinham os olhos em


mim, mas no se atreveram a se aproximar. Os mexicanos apenas se
separaram quando eu passei, enquanto os negros fingiram que eu no
existisse. Enquanto eles no ficassem no meu caminho, seria timo.

Os guardas da porta me acompanharam em fila para dentro.


Minha me sem falha veio me visitar todos os outros dias, no
importava em qual priso que eu estava e no importa o quo longe era.
Ela sempre veio com seu cabelo ondulado, seu vestido comportado e at
mesmo atravs do vidro eu podia sentir o cheiro do perfume delicado de
rosas e no importava o que estava acontecendo, ela sempre tinha o
maior sorriso para mim. Eu odiava ter que v-la assim.

Bom dia, mame, eu sussurrei no telefone.

Bom dia, querido. Como voc est? ela franziu a testa me


olhando por cima.

Estou bem-

A diretora me disse que houve um tumulto ontem.

Me, eu estou bem.

Pare de dizer isso! ela retrucou. Voc no est bem. Estar


aqui no bom. Eu odeio voc aqui, com estes ces. Voc no matou
Melody.

~ 18 ~
Voc no acha que eu sei disso, me? eu lati de volta, me
mexendo no meu assento apenas ligeiramente. Os guardas deram um
passo adiante e eu me sentei de volta. Passando minhas mos pelo meu
cabelo, minhas mos apoiaram no meu queixo e boca.

Sinto muito, ela sussurrou, mas ela no deveria.

No, me, eu sinto muito. Como est Ethan? o n em meu


peito se apertou com o pensamento dele.

O sorriso no seu rosto retornou. Ele to... Ele incrvel.


Ontem ele quase puxou o cabelo da cabea do seu pai e no momento
que Sedric comeou a gritar, ele comeou a murmurar para ele. como
se ele estivesse tentando suborna-lo com a sua fofura.

Eu ri com o pensamento.

Liam, j faz quatro meses, voc precisa ver ele-

No, me. Eu no vou ter o meu filho vindo me ver na cadeia.


Essa no a vida dele. Me recuso a fazer v-lo o interior deste lugar. Ele
um Callahan. Eu jamais vou sujeita-lo a isto desnecessariamente.

Ela suspirou. Bem. Eu mostro fotos e vdeos de voc todos os


dias. Ele sabe quem voc e eu no vou deixa-lo esquecer.

Certifique-se de que ele a veja tambm. Ele precisa conhec-la.

Ento, ela precisa trazer sua bunda de volta para casa e te


tirar daqui, ela assobiou por entre os dentes.

Me.

Bem. Eu sei. Mas quando ela voltar, eu e ela vamos ter uma
conversa.

Claro-

Guarde isso. Horrio de visita acabou! gritou o guarda.

Estendendo a mo, ela colocou a mo sobre o vidro. Eu vou vir


v-lo durante a sua prxima sesso de visitas.

Me, voc no tem que vir-

Eu vou vir v-lo durante a sua prxima sesso de visitas, Liam,


disse ela novamente.

~ 19 ~
Ok, ento. minha mo encontrou a dela no vidro antes que
eu tivesse que desligar. Colocando o telefone no gancho, eu dei um
passo para trs.

Mais uma vez, as algemas entraram e eles me levaram para longe


do cheiro de rosas frescas. Eu estava esperando por um momento a ss
no minha cela, mas em vez disso, fui levado de volta para o refeitrio. O
lugar inteiro era estril, branco de cima para baixo, como se o motim
nunca tivesse acontecido. As algemas estavam fora to rapidamente
como elas vieram e O'Connor me acenou com a cabea para o homem
sentado sozinho na mesa de centro. Ele era grande, claro, a pele
morena, com uma cabea cheia de cabelos grisalhos.

Fazendo o mesmo caminho que eu tinha feito nos dias anteriores,


nenhum dos Skinheads se atreveu a olhar para mim ou at mesmo se
mover. Eles tinham conhecimento da minha presena, mas no
reagiram.

Quem disse que voc no pode ensinar um cachorro velho novos


truques?

Me sentei em frente ao homem que cheirava a carne de almoo.

Spoon? perguntei e para responder a minha pergunta, ele


apenas inclinou a colher de plstico. Ele queria uma medalha?

E a, Callahan? ele perguntou com desgosto, enquanto


apanhava seu alimento com os dedos.

Voc trabalha para minha esposa.

Trabalhei, corrigiu ele, seus olhos escuros olhando para


mim. Passado

No, presente. Minha esposa ainda est viva.

Ele riu. O que, voc s quer que eu acredite na sua palavra?

Sim. Porque eu sou um homem de palavra e voc deve pensar


sobre as consequncias de esquecer isso. Depois de tudo o que minha
esposa e eu fizemos, voc realmente acredita que eu seria estpido o
suficiente para ficar preso por assassinato? Voc realmente acha que a
polcia de Chicago, no o FBI ou CIA, mas a merda do Chicago PD foi
capaz de finalmente colocar um dedo em mim? Realmente, voc no
parece como um idiota para mim e ainda aqui estou eu, como minha
esposa iria dizer, desperdiando palavras. tomando o pudim de sua

~ 20 ~
bandeja, eu o abri e comi um bocado usando a mesma colher que ele
havia dobrado.

Sua mandbula se apertou e ele me olhou, me analisando por um


momento. As rodas de seu muito pequeno crebro pareciam que
estavam trabalhando horas extras, tentando compreender tudo o que
eu tinha dito. Finalmente, ele simplesmente congelou.

Voc est aqui porque voc quer estar? ele sussurrou, muito
confuso.

Mais como eu preciso estar, mas voc est no caminho certo,


eu corrigi antes de tomar outra mordida.

Voc est planejando algo grande.

Eu queria rolar os olhos pelo quanto ele soava estpido. Eu


estou. Estamos. Portanto, ponha os seus filhos da puta na linha,
porque voc trabalha para minha esposa e por essa definio, voc
trabalha para mim. Se eu tiver que lembra-lo disso, voc vai amaldioar
o dia em que voc nasceu, Nicoli. Sim, eu sei o seu nome e voc deve
parar de se chamar de Spoon. Eles so feitos de plstico, o meu filho
de quatro meses de idade pode dobr-los tambm, eu disse enquanto
me levantei do banco e deixei para trs o copo vazio para ele.

Dezessete dias. Mais dezessete dias, porra.

~ 21 ~
Eu sou, de fato, um rei, porque eu sei como me governar.

- Pietro Aretino

Captulo dois
LIAM
DIA 11

Meu olhar os varreu, seus corpos curvados, tentando bloquear a


minha viso de suas mos. Eu odiava estar em situaes como esta.

Jogando outro pacote de ketchup para o centro, os trs presos


olharam para mim.

Voc est blefando, Chris, um pequeno homem negro com


uma cicatriz estragando seu rosto, disse com uma careta.

Eu no blefo, mesmo por cinco milhes, eu respondi antes


de voltar o olhar para as cartas na minha mo.

Porra, mano, eu estou fora, disse Justin amante de Chris,


ele jogou as cartas para o centro. Eles no estavam abertos sobre seu
caso de amor, mas eu poderia dizer.

Eu estava fora h um tempo, o mais velho, Matty,


murmurou antes de dobrar sua mo.

Um por um, todos eles dobraram at que era apenas o linguarudo


e eu.

Ele me olhou nos olhos, procura de qualquer sinal de fraqueza,


com uma careta em seus lbios antes que ele finalmente tivesse
dobrado tambm. Um sorriso se espalhou pelo meu rosto quando eu
mostrei a eles a minha mo.

Seu desgraado! Voc nos fodeu jogando! Chris estalou, se


levantando da cadeira.

~ 22 ~
Eu acho que o termo correto blefando, eu disse, quando eu
tomei todos os pacotes de ketchup.

Matty olhou, cruzando os braos. O que aconteceu com no


blefar, mesmo por cinco milhes?

Regra oito: O dinheiro dinheiro. Se voc no pode faz-lo,


ento roube, eu respondi, j embaralhando o baralho. Agora,
melhor eu ter o meu dinheiro at amanh.

Chris cuspiu para o lado dele. Em seguida, ele caminhou para o


outro lado do refeitrio e falou com alguns de seu pessoal,
esperanosamente sobre ter o meu dinheiro. Chris era parte de um
grupo de rua que provavelmente deve ter vendido minhas drogas a um
preo mais elevado para as pessoas em sua vizinhana. Era um dos
inconvenientes da utilizao de intermedirios. Uma vez que eles
compraram o produto de ns, que j no era a nossa preocupao, eles
poderiam vende-lo a qualquer preo que eles queriam. Eu no me
importava com isso. O que me irritou foi quando eles tentaram misturar
sua prpria merda, como se fossem malditos cientistas. Os idiotas no
percebem que, se uma pessoa tivesse uma overdose, perderamos
clientes e lucro. Qualquer coisa que tirava dinheiro dos meus bolsos era
necessrio ser tratado.

Seu dinheiro ser transferido para voc, Callahan, Chris


zombou quando ele voltou. Ele se sentou, mas ele no tocou nas cartas.

Olhando para cima, notei O'Connor esperando na ltima mesa do


lado esquerdo; em frente a ele estava Spoon.

bom saber que os homens na priso mantm sua palavra.

O que, voc acha que melhor do que ns? Matty assobiou


por entre os dentes escurecidos.

Voc no quer saber o que eu penso, eu disse antes de me


levantar. Eu apertei minha sorte o suficiente para o dia, obrigado
pelo jogo.

Como diabos eu vou ganhar o meu dinheiro de volta? Chris


gritou.

Voc no vai, eu respondi.

Quando eu estava prestes a me despedir, ele agarrou meu brao.


Olhando para seus dedos, minha mandbula apertou.

~ 23 ~
Chris, Justin murmurou baixinho.

Todo o refeitrio congelou. Ningum se atreveu a respirar.


O'Connor, juntamente com Spoon se levantaram, todos eles prontos
para mais um dia violento.

Se voc quiser manter o seu brao, voc deve soltar, eu disse


a ele simplesmente.

Seus olhos se arregalaram quando ele fez o que eu pedi.


Senhor. Callahan, eu-

Callahan, voc tem um visitante. Callahan, voc tem um


visitante, a voz familiar quebrou pelo interfone.

Deixando o tolo, eu me dirigi para a porta. Notei O'Connor acenar


sobre dois homens que simplesmente caminharam at a mesa para
tomar o meu lugar. Eu poderia poup-lo, deixar isso para l, no
entanto, isso era um tanque de tubares. Se voc no sabe nadar, voc
se afoga. Se voc mexe com o alfa, voc comido.

Quando eu sa, Coisa Um e Coisa Dois estavam esperando,


algemas nas mos. Eles me acorrentaram como se eu fosse Hannibal
fodido Lecter. Eu estava acostumado com a caminhada para a sala de
visitantes. Cada vez que ia, parecia que eu estava sendo levado para a
morte. Pelo amor de minha me, eu tentei pensar em um bom
momento, um ponto brilhante no inferno para faz-la se sentir melhor.
Eu poderia lidar com o confinamento, mas era o olhar em seus olhos
cada vez que ela veio me ver que estava me deixando para baixo. Eu
quase no queria v-la.

Quando cheguei na separao de vidro e no era ela que estava


do outro lado, eu me vir suspirar de alvio.

Voc parece uma merda.

bom ver voc tambm, papai, eu disse ao telefone. Seus


olhos me percorriam, o rosto fresco, inexpressivo, antes dele balanar a
cabea.

A partir do momento em que voc nasceu, eu sabia, eu s


sabia que voc ia me levar a uma morte prematura. Voc sempre foi a
pessoa que s tinha de atravessar a linha-

Pops, estou na cadeia, eu realmente preciso de uma palestra?


eu sorri, fazendo com que o canto da sua boca curvasse.

~ 24 ~
Seus olhos caram para as algemas em torno de meus pulsos.
Mesmo que voc parece uma merda, voc ainda parece de bem pelos
padres de priso.

Vou tomar isso como um elogio. essa a sua maneira de


perguntar se eu estou bem?

Ele no respondeu, mas eu sabia que era. Ele estava to


preocupado como a me estava, mas pelo menos ele tentou no mostrar
isso.

Voc tem um plano, correto. no era uma pergunta.

Eu balancei a cabea. Tenho.

Ele esperou. Liam-

Regra nove: um segredo s um segredo se s uma pessoa


sabe disso. Confie em mim, papai, eu estou bem.

Talvez, mas o resto da famlia no.

Vou corrigir isso.

E eu confio em voc. Parece que voc est apenas danando


conforme a msica sem nenhum plano qualquer. Estamos perdendo
negcios. Ns parecemos fracos. Voc est enjaulado, Liam-

Voc vai parar de me dizer onde diabos eu estou?! eu lati,


quando eu puxei as algemas. Eu sei onde caralho eu estou, caramba.
Eu sei que estamos perdendo negcios; eu estou trabalhando nisso.
Quem d mnima se parecermos fracos? Ns no somos. E se algum
pensa isso agora, em poucos dias, eles iro beijar os meus ps de novo.

E se ela no voltar, Liam? ele perguntou.

Me levantando, eu me preparei para desligar, eu no queria ir


para l.

Liam, por favor, sente-se, disse ele.

Mas eu estava farto. Me afastei dele e olhei para os guardas.

Ethan tem uma infeco no ouvido.

Era como se algum tivesse me deixado cair em uma piscina de


gelo. Diante dele, eu tentei pensar no que dizer.

~ 25 ~
Ethan tem uma infeco no ouvido, razo pela qual sua me
no est aqui. Ela estava com ele toda a noite passada na esperana de
faz-lo dormir, ele acrescentou.

Voc j chamou o seu mdico? Ele est bem? Quais os


medicamentos que ele est tomando? Ser mesmo que isso aconteceu?
Me estava aqui ontem e ela no disse-

Ele est bem, Liam, respire. Os bebs tm infeces de ouvido.


doloroso de assistir, mas ele vai ficar bem. Entre todos na famlia, o
pobre menino est agora provavelmente chorando porque ele no pode
conseguir um momento de paz.

Respire, ele disse, como se fosse assim to fcil.

Descansando minha cabea em minhas mos, eu tentei acalmar


meu maldito corao. Mas, estava alm do meu controle. Eu queria v-
lo. Havia uma necessidade urgente, dolorosa de ver seu rosto. No havia
nenhuma besteira para vomitar ou tentar manter as aparncias, doa.
Doa saber que eu no estava l para ele. Doa saber que ele pode no
me conhecer. E pior de tudo, doa saber que eu tinha falhado; ao no
proteger a sua me, eu tinha falhado.

Liam-

Eu estou bem, eu tossi para fora quando me sentei um


pouco mais reto. Contanto que ele esteja bem, eu estou bem. E ele
est bem, certo?

Ele sorriu e balanou a cabea tristemente. Filho, se ele no


estivesse bem, eu no estaria perdendo tempo com voc. Ele est feliz,
ele est saudvel e ele tem exatamente o mesmo tom de verde dos
olhos.

Fiquei em silncio por um momento antes de assentir.

Callahan, acabou o tempo, disse o policial atrs de mim.

Olhando para o meu pai, ele me deu um olhar, o que ele usava
quando eu era criana. Como se ele estivesse tentando ler um livro
complexo em uma lngua desconhecida.

Ela vai voltar, eu sussurrei. Me chame de louco,


insensato, ou simplesmente delirante. Mas eu a conheo. Apesar do
meu melhor julgamento, eu ainda a amo e eu tenho que acreditar que
ela vai voltar.

~ 26 ~
Coisa Um e Coisa Dois vieram ao meu lado e me levaram at o
trecho familiar de celas. Eu no queria falar com ningum, eu no
queria fazer nada. Cada vez que eu via a minha famlia, parecia que
outra lasca tinha cado longe da minha alma. Callahans no foram
feitos para serem presos, coisas ruins acontecem quando voc tenta
manter um monstro em uma gaiola.

Abra a cela D2344.

Minha porta se abriu, e quando o fez, na cama de cima havia um


cara com pele morena e olhos negros. Ele era alto e magro, no mais do
que dezoito e acima de tudo, ele estava com medo... Eu podia sentir o
cheiro vindo dele.

Conhea o seu novo companheiro de cela, Callahan. Avery


Barrow, eles riram.

Entrando, a porta foi fechada. Passando as minhas mos atravs


do furo designado, eles tiraram as correntes quando me virei de volta
para eles.

Que idiotas.

Ei, eu no vou ficar no seu caminho. Eu s estava-

Pare de falar, eu disse quando eu me inclinei contra as


grades. Saia da cama e essa ser a ltima coisa que voc far.

Ele no falou e eu no fechei os olhos. A diretora tinha feito isso e


ela pagaria.

DIA 14

Voc est brincando comigo?

Cada detento foi colocado virado para baixo no cho, quando os


paramdicos correndo para o idiota que estava tendo uma convulso no
meio do refeitrio. Eu ainda no tinha almoado e este filho da puta
estava cortando o meu tempo.

Ele teve provavelmente uma overdose da herona que ele pediu.


Ele no ia conseguir, ento por que se preocupar com a porra do teatro?

~ 27 ~
Ele est morto? Avery sussurrou, os olhos arregalados. Para
um cara que supostamente levantou uma espingarda na cabea de seu
padrasto, ele era mais verde do que todas as colinas na Irlanda.

Sim, eu disse quando eles finalmente levaram o corpo


embora.

O que voc est olhando? gritou o guarda gordo. Sentem


seus traseiros e comam.

Nenhum deles se moveu e alguns deles olharam para mim.

Seguindo em frente, meus passos ecoaram por todo o salo. Foi


s quando eu tomei meu assento que todos voltaram ao normal. Mais
uma vez, eu sorri. Matty e Avery vieram, sentando em volta de mim.
Parte de mim queria que eu pudesse pelo menos sentar com o meu
pessoal. Mas, por agora, eu estava preso.

como se voc fosse um rei aqui, Avery se inclinou


enquanto eu comia minhas ervilhas basicamente congeladas.

Isso porque ele , garoto, Marty riu. O seu companheiro


de cela o Chapeleiro Maluco Liam Callahan.

O Chapeleiro Maluco? ele perguntou quando ele olhou para


mim. O que voc fez? Voc como Jeffrey Dahmer ou Ted Bundy3?

Eu lutei contra a vontade de revirar os olhos.

Impossvel voc no saber quem diabos este homem? Voc


no tem uma TV? Marty deu um tapa em sua cabea, mas eu o
agarrei antes dele bater e lhe dei uma mordida.

Obrigado, ele murmurou para mim, em seguida, olhou para


Marty. meu pai acreditava que televiso era uma fonte de pecado.

Voc nunca leu um jornal? Olhou ao seu redor? Que porra


essa que ele fez? Te manteve em uma gaiola? Marty brincou.

Algo assim, voc no precisa de uma cadeia para estar preso,


ele respondeu pegando sua comida. Mas isso no importa mais.
Eu deixei sua cabea limpa.

Eu balancei minha cabea. Ele estava tentando esconder o medo,


mas ao invs disso, ele saiu como um idiota.

3 So seriais killer.

~ 28 ~
Se voc no quer uma agulha em seu brao, no saia dizendo
merdas como essa, Matty disse a ele, pegando o pur de batatas.

Se eu conseguir um julgamento. Os caras me disseram que a


minha espera aqui poderia ser por um bom tempo.

Voc ter um julgamento rpido, quem seu advogado? ele


me perguntou.

Eu me senti como se ele estivesse tentando tomar notas ou


alguma merda. Sem dizer uma palavra, eu me levantei da mesa e fui
embora.

Uma vez que eu sa, o mesmo fizeram alguns outros. Eles no


disseram nada, eles simplesmente me seguiram at as escadas. Nossas
celas eram pouco depois do refeitrio, era um dos poucos lugares que
podamos nos mover sem as algemas.

Pare, Coisa Um estalou, enquanto dava um passo na minha


frente. O resto dos homens permaneceram na escada alguns passos
atrs de mim.

O que voc est fazendo? eu fiquei olhando enquanto eles


jogavam tudo fora da minha cela.

Buscando um celular. Desde que voc chegou aqui, tem havido


um fluxo de drogas. A diretora no gosta disso.

A diretora pode beijar a minha bunda.

E voc acha que as drogas esto escondidas aonde? Na minha


esteira?

Ele no respondeu, manteve os braos cruzados enquanto o outro


guarda rasgava tudo e qualquer coisa. E, com cada rasgar e atirar, o
desejo de bater em seus crnios aumentou a tal ponto que as minhas
mos tremeram. Mais sete dias. Mais sete-

Voc est chateado, Callahan? Parece que voc est tendo um


momento difcil, Coisa Um observou.

Foda-se tudo. Eu era um maldito Callahan.

Me virando, eu me inclinei no corrimo e olhei para todos os


homens que estavam ansiosos por uma ordem. O'Connor olhou para
mim.

Callahan, eu estou falando com voc.

~ 29 ~
Para o bem da sua famlia, eu espero que voc tenha um bom
seguro de vida, balancei a cabea, nunca quebrando o contato visual
com O'Connor.

Os homens nas escadas investiram nos guardas, agarrando seu


pescoo e o jogaram ao cho. Abaixo de ns, o caos estourou, o que
puxou cada guarda e pessoal para a rea. As sirenes saram como uma
orquestra sinfnica; era msica para meus ouvidos.

temporada de caa, meus amigos, deixe que seu monstro


interior saia, eu disse suavemente.

Passando por cima do guarda cado, peguei o lenol e rasguei


parte dele antes de segurar contra seu nariz e boca. Eu comecei minha
contagem regressiva de cinco, e como esperado, quando eu cheguei a
um, latas de gs explodiram, se espalhando como neblina.

Todo mundo no cho! Todo mundo no cho, agora!

Eu me pergunto o que a diretora vai dizer agora.

DIA 17

151.

152.

153.

Como voc est fazendo isso? ela gritou, quando ela bateu a
mo contra a porta.

154.

Ignorando-a, eu fiz outra flexo.

Callahan, eu estou falando com voc! a querida Warden


retrucou.

Eu sinto muito, Warden, a solitria tem mexido com minha


audio, eu disse quando me levantei para me esticar. Como voc
est hoje?

~ 30 ~
Voc esteve aqui por trs dias. Nenhum visitante. Nenhum
contato. Sem nada e ainda seis famlias de meus homens foram
alvejadas. Seis. Dois a cada dia. Como voc est fazendo isso? Eu sei
que voc! ela gritou quando ela bateu a mo na minha porta
novamente.

Me deixe ver se entendi. eu usei a minha camisa para limpar


meu rosto. Quando estou na priso, culpa minha. Quando no
estou na cadeia, ainda de alguma forma minha culpa? Talvez no seja
eu. Talvez seja o Departamento de Polcia de Chicago. Talvez seja voc,
me irritando. Mas, novamente, isso tudo apenas hipottico...

Ela engoliu lentamente. Ento este o animal que voc ?

Eu sou apenas um homem em uma gaiola.

E voc espera que eu acredite que voc um homem inocente?

Eu no respondi a ela, eu realmente no dou mnima se ela


acreditou em mim ou no.

Voc insano.

Oh, acredite em mim, Dra. Alden, eu nem sequer tive esse


trabalho ainda, eu andei at a porta e quase ri quando ela deu um
passo para trs. Eu te disse para ler o arquivo, afinal de contas, esta
a sua instalao.

Mais trs dias esto voc est fora. seu nariz inflou.

Eu sorri. Ento, de acordo com a sua hiptese, seis famlias?


No momento em que eu sair daqui, nenhum guarda nunca mais vai
querer trabalhar nesse buraco. Se esse no o caso agora. Ah, e como
que a busca de drogas est indo?

Seu bastardo doente, eu vou fazer voc pagar por isso! ela
sussurrou.

A conversa j estava me aborrecendo e pelo meu tom de voz, eu


tinha certeza que ela poderia perceber.

Eu tremo de medo. Esta cela o pior que voc pode fazer para
mim, mesmo que voc me deixe morrer de fome. Imagine o que poderia
acontecer se eu me empenhasse nisso.

Ela abriu a boca para falar, mas nada saiu.

~ 31 ~
Eu estava to perto da janela, a ponta do meu nariz tocou no
metal. Voc quer que isso acabe? Aceite que eu no sou seu
prisioneiro. Voc minha. Quanto mais cedo voc perceber, menos
funerais voc vai ter que assistir.

Balanando a cabea, ela deu mais um passo para trs antes de


se virar. Leve ele para o irmo dele na sala do visitante. Leve ele l,
em seguida, sua cela, disse ela antes de ir embora to rpido
quanto suas pequenas pernas poderiam leva-la.

N-n-ns precisamos d-de suas mos Sr. C-Callahan, o


guarda gaguejou. Ele parecia to plido como uma folha e pronto para
mijar em si mesmo.

Virando, eu lhe permiti me algemar.

Est muito apertado? ele perguntou.

Eu balancei minha cabea. No. Est bem.

Cela 16012, o guarda disse quando a porta abriu.

Quebre alguns e todo mundo segue.

Quando eu entrei, ningum fez contato visual. Eles abriram


caminho para mim como se eu fosse Moiss. Aps o segundo motim,
eles pensavam que todos os seus problemas acabariam se eles me
jogassem em uma cela escura e nunca olhassem para trs.
Infelizmente, eu tinha planejado tudo isso. Havia muitos danos que
poderiam ser feitos da priso antes que fossem todos trancados. No
entanto, do lado de fora... do lado de fora, vale tudo. Tudo que
O'Connor tinha que fazer era enviar um nome a cada poucos dias.

Andei at o vidro, Declan apenas balanou a cabea quando um


sorriso se espalhou pelo seu rosto.

Como est Ethan? era a nica coisa que eu tinha estado


obcecado.

Ele est bem. A infeco se foi e agora ele est deixando


bombas txicas em sua fralda novamente, ele disse e eu me senti um
pouco mais leve. Oh, e a propsito, eu odeio voc cara.

bom ver seu rosto plido demais, eu murmurei para o


telefone.

S voc mesmo parar virar lucro ao ser preso. Eu verifiquei os


nossos fundos e por um segundo eu estava perplexo. Ento, novamente,

~ 32 ~
eu odeio voc homem. ele se sentou sobre a borda de seu assento.
Seu cabelo era um pouco menor e mais escuro, mas ele ainda parecia o
mesmo velho Declan.

O que mais eu deveria fazer com o meu tempo?

Ele deu de ombros. Bem, eu estou feliz que voc no est


voltando para casa doente e deprimido. Parece que o mundo est
ficando louco sem voc.

Como o negcio da famlia est indo? com a minha sorte, ele


e Neal tinham provavelmente queimado tudo no cho.

Estvel.

O que diabos isso significa?

Isso significa que estamos andando sobre gelo fino. Por agora,
est tudo bem. Vamos dia a dia. Todo mundo uma bomba-relgio.

E voc?

Isso me inclui. ele franziu a testa e eu me perguntei se ele


estava escondendo alguma coisa.

Eu-

Sr. Callahan, voc tem mais alguns minutos, o guarda atrs


de mim disse.

Me virando para ele, eu levantei uma sobrancelha, o fazendo


olhar para longe, enquanto suas mos tremiam ligeiramente.

Jesus Cristo, como no colgio tudo de novo, Declan riu,


enquanto ele olhava para o guarda de olhos bem abertos antes de voltar
sua ateno para mim.

Ele estava certo. exatamente como o ensino mdio. Retire os


elos fracos, quebre o lder e a prxima coisa que voc sabe, sua mesa
a popular.

Eu nunca vou esquecer o slide show que voc ps para passar


durante a aula que exps pequenos segredos sujos de todo mundo.

Estou surpreso que voc podia v-lo atravs de seu cabelo emo,
eu ri tanto ele quanto eu tnhamos doze anos de idade. Eu pensei
que era to duro, mas foi a melhor vingana que eu poderia pensar
para realmente ferir algum.

~ 33 ~
Ahh, Deus. suas mos foram para seu rosto. Eu tinha
esquecido sobre meus dois anos como um ciclope. Tempos sombrios.

Mame odiava muito o cabelo, ela sempre tentava escov-lo de


seu rosto.

Sim, eu estava meio que esperando ela se esgueirar para o meu


quarto e cortar o meu cabelo.

Eu tinha certeza de que o pensamento tinha cruzado a mente


dela.

Como o pblico est reagindo a isso, ou melhor ainda, a mim?


eu suspirei, apertando a ponte do meu nariz, eu precisava de um
pouco de sono real e eu precisava disso em breve.

A enquete da CNN diz setenta e trs por cento do pblico acha


que voc culpado. Por outro lado, Nancy Grace tem voc em oitenta e
oito por cento e est chamando todas as suas exs para depor sobre o
quo controlador e idiota voc . Eu digo foda-se todos. No um fodido
respeito. Eu juro. Depois de tudo o que fizemos para esta cidade
maldita.

Ou, pelo menos, todas as coisas boas que tnhamos feito.

O que voc esperava? Isto Chicago. Voc no pode confiar em


ningum com qualquer coisa a qualquer momento. Esta cidade e seu
povo vo com-lo vivo. Se no o fizessem, no seria realmente o mesmo.
mesmo com toda a idiotice, ainda era a minha casa.

Tambm h alguma coisa acontecendo, Liam. Evidncia.


Provas que no deveriam existir continuam encontrando seu caminho
para as mos vidas da polcia. A primeira, sem um corpo, eu diria que
esta era uma tentativa triste, mas algum est ajudando eles.

Ele parecia frustrado, mas eu no poderia dizer a ele. Ainda no,


eu tinha que sair e telefonar para o governo antes que eu apontasse o
dedo para o diretor do FBI.

O caso ainda est fraco, era tudo que eu poderia dizer.

Sim, bem, isso no ajuda que Natasha foi encontrada morta em


uma vala. o sorriso em seu rosto me fez querer socar atravs do vidro
e em seu nariz.

Mesmo depois de morta ela ainda est me irritando. Ela como


um pesadelo sem fim. Coraline sempre me disse para ficar longe dela.

~ 34 ~
Algo brilhou em seus olhos com apenas a meno de seu nome.

Como est Coraline? eu perguntei lentamente.

Ele sorriu. Ela est bem. Ela passou por esta fase de perucas
horrveis por um tempo. Mas o cncer se foi. Ela agora a chefe da
campanha liberdade para o Liam.

A campanha liberdade para o Liam? eu estava quase com


medo do que isso significava.

Sim, isso vem com bonitas fotos do beb de Liam, junto com
fotos de voc e Mel, em todo o Twitter, Facebook e Instagram. Com
histrias de uma grande pessoa que voc . Oitenta e oito por cento no
todo mundo. Minha esposa uma organizadora, o que posso dizer?

Pelo amor de merda.

Diga a ela que eu agradeo, eu acho.

Liam, sobre Mel.

Declan, no. Ela vai estar l. eu no poderia t-lo duvidando


tambm.

J se passaram cinco meses. Sem ligaes, sem check-ins.

Declan-

Talvez ela queira voltar para casa, mas no pode. Ou foi levada
novamente. Voc precisa se preparar para todas as possibilidades. Seu
julgamento em trs dias. Voc no pode contar com ela estando l,
especialmente quando sei que h algo que voc no est me dizendo.
Me d alguma coisa, Liam, qualquer coisa. O que estamos lutando?

Ele procurou os olhos, no entanto, eu desliguei o telefone, me


levantei e caminhei de volta para os guardas.

O que estvamos lutando? O que Ivan DeRosa realmente quer? E


como diabos eu iria mata-lo?

Essas eram todas as perguntas que eu precisava respondidas


antes que eu pudesse responder a ele.

~ 35 ~
DIA 20

Eu no conseguia dormir. Eu no faria isso. No em um dia como


este. Me sentei, meus sapatos frouxamente amarrados, cabelos to
bagunado como sempre e esperei. Trs minutos at duas horas

Senhor Callahan.

V dormir, Avery, eu disse, olhando para a parede.

Posso dizer algo?

Voc j disse. na verdade, o garoto no cala a boca. Eu


deveria ter dito a Warden para ter sua bunda para fora da minha cela.
Eu no tinha certeza por que eu no fiz.

Ele ficou em silncio e eu revirei os olhos antes de beliscar a


ponta do meu nariz.

O que ? perguntei.

Eu o ouvi engolir quando ele lambeu os lbios.

Voc tem cinco segundos, Avery.

Eu s... Eu no acho que voc matou sua esposa. Voc no


parece ser um assassino para mim ou um homem mau. Eu sei como
um homem mau se parece. Voc no bom, mas voc no um homem
mau. Ento, boa sorte, eu acho.

Eu ri. Eu apenas ri. Ele realmente me fez sentir bem. Eu no


tinha ouvido algo to ridculo em toda a minha vida.

Parando por um momento, eu sabia que eu poderia fazer.

Meu povo vai cuidar de voc aqui at que eu possa tir-lo


daqui. No momento em que eu sair, a corrida vai comear e voc vai
sentir a necessidade de se juntar aos outros negros. No. Este seu
nico carto para dar o fora deste inferno. Uma vez que voc est fora,
voc vai trabalhar at voc se tornar algum grande...

Ele riu. Eu no posso jogar basquete ou futebol-

A nica maneira que voc pode se tornar um sucesso atravs


do esporte? Pare de falar antes de me irritar e eu mudar de ideia. Voc.
Ir. Conseguir. Sair. Voc vai trabalhar pra caralho para se tornar
algum, porque essa a nica maneira que voc vai me pagar por isso.
Dez ou vinte anos a partir de agora voc vai pagar suas dvidas. Porque

~ 36 ~
acredite em mim, eu virei para coletar. Ser que temos um acordo,
Avery Barrow? eu perguntei a ele seriamente.

O ouvi se sentar. Est falando srio? Como diabos voc vai me


ajudar se voc tem sua prpria merda pra consertar?

Temos um acordo? revirei os olhos no muito certo porque


eu estava ajudando esse pirralho.

Sim. Sim. Eu vou tentar o meu melhor.

Ele iria ter que fazer melhor do que o seu melhor.

Callahan. o guarda bateu na porta.

Finalmente.

Virando as costas para ele, ele colocou as algemas pela porta.

Abra a cela D2344, o guarda disse.

Espera a, e seus livros? perguntou Avery.

Minha me os trouxe para eu ficar so. Infelizmente, eu terminei


todos na primeira semana.

Fique com eles. Comece se corrigindo, eu disse a ele quando


sa para o corredor.

Ao meu redor as pessoas comearam a bater em suas portas,


gritando meu nome com orgulho. Com cada passo que eu dava, se
tornou cada vez mais alto.

Eles sabiam que eu no ia voltar hoje... Nem nunca. Tudo que eu


tinha que fazer era conseguir chegar ao fim deste julgamento.

~ 37 ~
As nossas provaes, nossas dores e nossas mgoas nos
desenvolvem.

- Orison Swett Marden

Captulo trs
LIAM
Voc entende, Sr. Callahan? meu advogado, Dillon DiMarco,
me perguntou.

Eu puxei meu olhar do meu filho por um momento. Ele estava


mastigando seu prprio punho com nenhuma preocupao no mundo
enquanto ele estava sentado no colo de Coraline. No entanto, Olivia
prendeu suas mozinhas. Eu tentei no deixar claro a minha
desaprovao. A famlia sabia como eu me sentia a respeito dela, mas
agora no era o momento de expor sobre as minhas preferncias. Eu o
tinha perto de mim e isso era tudo que importava. Ele era como um m
para os meus olhos, eu no poderia desviar o olhar dele por mais de
alguns segundos. Ele parecia um mini Sr. Clean4 em um terno; sua
cabea calva brilhosa.

Senhor. Callahan? DiMarco perguntou de novo e o exrcito


de advogados parou para olhar para mim. Eu sei que isso pode ser
bastante assustador. Mas eu vou fazer tudo em meu poder para te tirar
daqui.

Tudo em seu poder. Se ele soubesse quo intil seu poder era
para mim.

No sorrir ou rir porque o jri vai pensar que eu no estou


levando a situao a srio. No ser srio ou frio demais, porque ento

~ 38 ~
eles vo pensar que eu sou sem corao. Encontrar um equilbrio e
ajeitar o meu rosto para ele. Sim, eu entendo. Eu no sabia como isso
era humanamente possvel, mas eu entendi.

Se virando para Ethan, Coraline levantou um de seus braos


gordinhos e o fez acenar para mim. Seus olhos verdes olharam
diretamente para mim e ele sorriu to grande que eu no podia deixar
de sorrir de volta. Eu no tenho certeza se ele sabia quem eu era ou se
ele era apenas um beb feliz, de qualquer forma, o ver fazia a vida valer
a pena novamente. Coraline sorriu tambm, ento se virou para mim e
eu balancei a cabea para a camiseta preta que ela usava com a minha
cara nela. Declan deve ter amado isso. Ela parecia mais saudvel do
que a ltima vez que a vi, mas ela ainda tinha um leno na cabea.

Declan revirou os olhos para mim antes dele abrir o zper de sua
jaqueta para me mostrar que ele estava usando uma tambm. Oh,
Deus. Felizmente o meu pai e Neal tiveram o bom senso de usar ternos.

Mas, quando eu olhei melhor para eles, eu notei os botons fixados


nas lapelas de seus ternos. Parecia que a nica pessoa que no usava
apetrechos Soltem Liam era Olivia. Na verdade, ela nem sequer parecia
querer estar aqui. Seu cabelo loiro estava puxado para trs fazendo seu
rosto parecer mais gelado do que o normal. Ela balanou a cabea para
mim, antes de voltar sua ateno para o meu filho. Eu queria arrancar
seu pescoo feio, mas no era o momento nem o lugar.

Minha me apontou para o meu pescoo, sinalizando para eu


corrigir a minha gravata. Ela e Coraline tinham deixado um terno novo
para mim, juntamente com uma gravata verde escura que
supostamente destacava meus olhos. Era estranho como, mesmo com
todas as roupas que eu tinha, eu ainda me sentia nu sem o meu anel
no dedo. Ele tinha sido tomado quando eu fui preso e eu no seria
capaz de obter os meus pertences pessoais de volta at depois desse
julgamento idiota terminar. Ajeitei a gravata, ela sorriu e me deu um
polegar para cima. s vezes ns ramos to Brady Bunch5 que isso me
deixava doente.

Toda a famlia estava aqui... Todos menos um. Olhando para a


porta, notei pela primeira vez todas as cmeras dirigidas a mim. Tinha
que haver pelo menos doze canais de notcias aqui, cobrindo Liam
Callahan; O assassino milionrio.

Hora do show, disse DiMarco, quando ele abotoou o palet.

5 Uma srie de comdia de uma famlia certinha.

~ 39 ~
Olhei para ele com uma sobrancelha levantada.

Isto era um show para voc?

Por favor, se levantem, a Excelentssima Senhora Juza Kelly


Weston, o oficial de justia disse e ns todos nos levantamos.

Porra.

Ela era uma mulher baixa com caractersticas simples e cabelos


escuros pegajosos. Pessoas baixas sempre tinham uma compensao
excessiva de outras maneiras. O mais provvel que ela era uma
durona.

Bom dia, por favor, fiquem sentados, disse ela, soando


quase entediada. Tudo bem, estamos sobre o registro de processo
nmero 67F82C5 Estado de Illinois vs. Liam Callahan. Todas as partes
esto aqui e presentes, h mais alguma coisa que precisamos assumir
antes de chamar o jri?

DiMarco, que ainda estava de p, sacudiu a cabea. No neste


momento, Meritssima.

Estamos prontos para comear, disse o promotor.

Ela parecia uma bola de graxa, com seu penteado e sapatos de


jacar s. Eu sabia que Coraline e minha me estavam fazendo algum
tipo de comentrio sobre isso e eu gostaria de poder olhar para trs
para elas para ver isso.

Ok, traga-os, disse a juza Weston.

Eu no tinha certeza quem pensou que esses jris eram meus


amigos. Era como se algum tivesse achado eles em algum bar... ou em
um Wal-Mart s trs da manh.

Bom dia, senhoras e senhores, eu espero que vocs todos no


tenham problemas de estar aqui. Eu s preciso fazer uma pergunta.
Algum de vocs leu, ouviu ou viu sobre qualquer coisa relacionada a
este caso?

No. todos eles balanaram suas cabeas e todos eles foram


se sentando... Talvez eles fossem meus colegas afinal de contas.

Ok, ento. ela assentiu com a cabea para o promotor e


DiMarco, juntamente com seus advogados, todos se sentaram.

~ 40 ~
Mais uma vez, bom dia senhoras e senhores. ele apertou um
boto em seu laptop e uma foto de Mel em seu vestido de noiva,
sorrindo brilhantemente e parecendo feliz, apareceu na tela do projetor.
Isso me fez querer rir porque naquele tempo em nosso relacionamento,
ela queria me matar. Mas a foto capturou lindamente alm da mentira.

Eu quero que vocs deem uma boa olhada no Sr. Callahan, o


homem sentado ali, um dos filhos da infame famlia bilionria Callahan,
e se lembrem- se que ele no um de vocs. Olhem s, o Sr. Callahan
no trabalhou um dia em sua vida. Ele nunca teve de se preocupar com
contas ou comida ou at mesmo segurana. Tudo sempre acaba sendo
entregue... no, jogado para ele. Especialmente as mulheres.

Volte apenas dois anos e meio atrs para sua vida sem sua
esposa, Melody Giovanni. Festa atrs de festa, garota atrs de garota,
liberdade onipotente. Liam Callahan fez tudo o que ele queria, com
quem quer que ele queria. Nenhuma mulher em seu brao durou por
mais de um ms antes dele as jogar para longe. Ento poof, ele est
casado com a bela Srta. Melody Giovanni, e voc acha que seria o
suficiente? Voc pensaria que ele seria feliz? Mas um homem como ele
nunca pode ser amarrado sem repercusses. Namoradas do passado
esto mortas ou suas vidas foram alteradas de modo que elas no
podem funcionar como antes normalmente faziam; ele rompe e, em
seguida, as joga fora.

Pelo amor de Cristo, algum precisava dar um tiro entre os olhos


dele.

Isso soa como um homem pronto para se casar? Um homem


pronto para comear uma famlia? No. Liam Callahan fez o que todos
os homens Callahan fazem; eles se casam, enquanto jovem, uma
tradio.

A prova de hoje vai mostrar que o Sr. Callahan queria voltar


sua vida anterior. Ele queria as festas, as meninas, a diverso, e ele
faria qualquer coisa para conseguir isso. Ele no podia viver a vida
imoral que ele queria com a Melody to religiosa e amada. Quando ela
ficou grvida de seu primeiro filho, Liam entrou em pnico e tentou se
livrar dele, porque ele se sentia preso. Melody foi hospitalizada com
uma facada no estmago e ela alegou que ela caiu da escada com uma
faca.

V SE FODER. Como voc ousa? Eu gritei em meus pensamentos.

A dor de perder nosso primeiro filho ainda doa. Ns tnhamos


perdido o nosso filho...

~ 41 ~
Do canto do meu olho eu notei que Olivia se levantou, pegou
Ethan dos braos de Coraline e caminhou at a sada.

Infelizmente para o Sr. Callahan, Melody no morreu. O beb


tinha ido embora, mas ela no morreu. No entanto, essa no foi
ltima vez que Melody foi hospitalizada. Na verdade, ela tinha levado
um tiro no ombro. Ela tinha estado em um acidente de carro. No
houve nenhuma explicao. Como que um acidente de carro equivale
a um ferimento de bala? Coincidentemente, Melody estava grvida
novamente. Desta vez, o Sr. Callahan sabia o que fazer. A maneira de
conseguir sua liberdade de volta era se livrar dela. Apenas momentos
aps o parto, Melody desapareceu. As nicas pessoas que poderiam ter
estado l eram seus mdicos e o prprio Sr. Callahan.

Voc vai pagar. Eu vou me certificar de que voc passe a vida


inteira lamentando esta estpida declarao do caralho.

Senhoras e senhores, o sangue dela foi encontrado na roupa e


botas dele. Testemunhas vo testemunhar a sua ira, registros
hospitalares iro mostrar o sofrimento de Melody. No deixe que o
homem de terno extravagante te engane. Liam Callahan assassinou sua
esposa. No temos corpo; queramos ter para que seu filho pudesse pelo
menos ter isso. Mas o dinheiro pode comprar um monte de coisas
deturpadas neste mundo. Liam Callahan queria limpar Melody sobre a
face da terra, e ele pensou que poderia fugir com isso. No deixem ele se
safar dessa. Melody Nicci Giovanni - Callahan precisa de justia. O beb
Ethan Callahan precisa de justia. ele se virou e caminhou at seu
assento ao lado de seus colegas orgulhosos.

Ele est usando a porra do meu filho?

O sangue em minhas veias pareceu que iria transbordar a


qualquer momento. O que a tornou pior foi o fato de que o jri, na
verdade, parecia estar acreditando nessa besteira. Todos olharam para
a tela, olhando para a foto dela com tristeza. A foto ficou l por alguns
segundos antes de finalmente sumir.

DiMarco ficou de p, andando para frente, com a cabea careca


brilhando enquanto ele limpava os cantos de sua boca e balanou a
cabea. Essa declarao de abertura que vocs acabaram de ouvir
a prpria essncia deste caso; h fatos, todos os pressupostos, contra o
meu cliente, Liam Callahan, por causa de duas coisas: ele rico e ele
tem um passado. por isso que o estado de Illinois quer prend-lo pelo
resto da vida, por algo que ele no fez. Sr. Callahan nunca se esquivou
de seu passado. Na verdade, ele e sua esposa brincaram sobre isso

~ 42 ~
abertamente com a imprensa. A diferena com Mel foi o fato de que ele
a ama.

Sr. Callahan me disse para no chama-la de Melody porque ela


odeia isso. A promotoria no a conhece. Se conhecessem, eles saberiam
que Mel era uma orgulhosa proprietria de uma arma e muitas vezes ia
caar. Ela gostava de pera o que ela no podia cantar nem para salvar
sua vida, mas ela fazia de qualquer maneira s porque Liam Callahan
disse que amava a sua voz. At a ltima pessoa que era prxima de Mel
acredita no meu cliente; eles acreditam que ele inocente. Todas as
provas que a promotoria tentar apresentar no nada mais que
circunstancial na melhor das hipteses.

No h nenhuma arma. No h nenhuma cena de crime. Este


apenas mais um caso do Departamento de Polcia de Chicago de no
proteger os seus cidados e procura de um bode expiatrio. Eu peo a
todos vocs; vocs realmente confiam na polcia nesta cidade? Depois de
tudo o que eles no conseguiram fazer? virando-se para a tela, ele
clicou e, novamente, uma foto de Mel apareceu.

Esta foto perturbadora, eu no posso imaginar o que meu


cliente deve estar sentindo sabendo que sua esposa ainda est l fora,
mas ele no pode procurar por ela. Ele no pode ajudar a encontrar sua
esposa, porque o Departamento de Polcia de Chicago desistiu da busca
e apontou o dedo para ele. Isto no justia. Isso uma caa s
bruxas, e eu no vou deixar um homem inocente ser queimado na
fogueira pelo Ministrio Pblico e Departamento de Estado para se
darem um tapinha nas costas. Digam a eles para fazer os seus
trabalhos. Digam a eles para encontrar Mel, porque Liam Callahan no
matou sua esposa. Liam Callahan um homem inocente. Ele e sua
famlia precisam de justia.

Ele confiantemente caminhou de volta para a nossa rea antes de


se sentar ao meu lado.

Olhando fixamente para a foto, o caroo na minha garganta no


desapareceria. Me afastando, eu olhei para a porta. Algumas pessoas
vinham e saam. Mas nenhuma era ela.

Onde diabos est voc, Mel?

***

~ 43 ~
Por favor, diga seu nome para o registro, o promotor disse a
mulher de cabelos loiros.

Dra. Amy Lewis, ela pegou o microfone.

Dra. Lewis, voc era a mdica de Melody Callahan, correto?

Sim. Eu estava l durante sua primeira gravidez.

Voc pode nos atualizar sobre o incidente que aconteceu na


primeira vez que voc encontrou o Sr. Callahan dois anos atrs?

Ela olhou para mim e, em seguida, olhou para o jri. Naquela


noite, sua esposa entrou com a facada no estmago. Ela estava em
cirurgia e o Sr. Callahan estava com raiva. Ele me pegou pelo pescoo e
me bateu em uma parede.

Porra.

DiMarco se sentou um pouco mais reto em sua cadeira e folheou


os papeis.

O Sr. Callahan disse alguma coisa para voc?

Protesto! DiMarco se levantou. Relevncia?

Meritssimo, Dra. Lewis est aqui para testemunhar contra o


Sr. Callahan, eu acredito que relevante. ele a encarou.

Eu concordo, disse a juza olhando para DiMarco.


Indeferido.

Eu sinto muito, Dra. Lewis. Como voc estava dizendo, o que o


Sr. Callahan disse para voc?

Levantando as mos, ela agarrou sua garganta. Ele disse algo


como Eu vou arrancar sua cabea de seus ombros, voc no tem
classe, cadela idiota. Que ele possua o hospital e era dono desta
cidade.

Oh, essa cadela.

O jri se virou para mim, choque e desgosto colorindo seus olhos.

O promotor olhou para o jri. Ento ele te ameaou?

Sim.

Voc acredita que ele quis dizer o que ele disse?

~ 44 ~
Sim.

Obrigado, Dra. Lewis por seu testemunho, disse o promotor


para DiMarco.

Levantando-se da cadeira, ele ajeitou sua jaqueta. Isso deve ter


sido assustador. Voc chamou a polcia, Dra. Lewis?

Me inclinando para trs, tudo o que eu podia ver era o brilho em


seus olhos. Ela parecia presa enquanto tentava o seu melhor olhar para
longe de mim.

No, eu no fiz.

Mas voc acabou de dizer a essas pessoas que ele ameaou


voc, que voc realmente acreditava no que ele disse, por que voc no
chamou a polcia?

Eu... Eu no sei.

Voc no sabe? Por que voc no sabe? Parece simples; um


homem ameaa a sua vida, voc chama a polcia.

Protesto! Atormentando a testemunha! O promotor saltou de


seu assento.

Deferido. Sr. DiMarco, por favor, permita que a testemunha


responda a suas perguntas, disse o juiz e eu lutei contra a vontade
de revirar os olhos. Se isto era atormentando a testemunha, Dra. Lewis
deve encontrar uma religio e rpido, porque depois disso eu no tinha
dvida de que nos encontraramos novamente.

Claro, meritssima, disse DiMarco. Dra. Lewis, enquanto


a Sra. Callahan estava pendendo seu beb, lutando por sua vida, voc
estava ou no tentando flertar com o Sr. Callahan?

Sua boca abriu e seus olhos quase caram de sua cabea.

Eu... eu... No... eu...

Ento voc no colocou a sua mo sobre o brao do Sr.


Callahan e ofereceu fazer qualquer coisa? ele empurrou.

Ela engoliu em seco quando ela balanou a cabea. Ele pode


ter entendido mal, eu estava tentando confort-lo-

Em vez de ajudar a esposa dele, ele a cortou.

~ 45 ~
Havia mais do que o suficiente de pessoas trabalhando sobre
ela.

Voc estava atribuda ao caso da Sra. Callahan, ento?

Ela suspirou alto. No, eu estava na ala quando ele veio-

Ento voc se aproximou dele?

Sim.

Ele parecia perturbado?

Sim, por isso que eu fui para ele! ela retrucou


rapidamente. Parecia que ele iria se quebrar a qualquer momento.

Porque ele amava sua esposa e estava preocupado?

Ela parou por um segundo e assentiu. Sim. Acho que sim.

Dra. Lewis, o Sr. Callahan ameaou qualquer outra pessoa no


hospital?

Sua cabea caiu quando ela olhou para suas mos. No.

Estes so os raios-X da Sra. Callahan tiradas depois que ela


perdeu o beb, correto? DiMarco clicou e todos os raios-x do peito de
Mel, mos e pernas apareceu na tela.

Dra. Lewis parecia um pouco confusa, se inclinando para ver


antes dela balanar a cabea. Sim, so dela.

E como voc sabe?

As velhas fraturas no seu punho esquerdo, tbia direita, e as


fraturas cicatrizadas h muito tempo em sua falange proximal.

Falange proximal?

Os ossos das mos.

Sim, claro. E o que dizer das costelas dela? ele perguntou


quando ele clicou para outra foto.

A mesma coisa, rupturas curadas ao longo da quinta, sexta e


stima costelas.

Quanto tempo atrs foi isso?

Ela encolheu os ombros. Eu no sou uma antroploga forense,


mas eu diria que em qualquer lugar entre doze a quatorze anos.

~ 46 ~
O que o Sr. Callahan no poderia ter-

Protesto! Alm do escopo! gritou o promotor. No h


nenhuma maneira da Dra. Lewis poder atestar isso.

Voc est brincando comigo? Ela pode dizer que eu a assustei, mas
ela no pode testemunhar usando seu fodido diploma de mdico?

Meritssimo-

Deferida. Por favor, continue sobre os fatos, Sr. DiMarco,


afirmou a juza e eu estava dividido entre gritar e acertar um basto na
sua pequena cabea.

Talvez ambos.

Por que algum iria ter esses tipos de fraturas, Dra. Lewis?
Seria possvel que ela era uma lutadora?

Protesto-

No tenho mais perguntas, Meritssima, disse DiMarco


enquanto caminhava de volta para mim. A boa mdica rapidamente
saiu do estande, tentando o seu melhor no olhar para mim.

Meritssima, a defesa gostaria de chamar para depor Fedel


Morris, disse DiMarco, lendo de seu papel.

Eu nem estava ciente de que qualquer um dos nossos homens


estaria no lugar, mas l estava ele, vestido com seu melhor de domingo.
Era estranho como todos pareciam ter a mesma aparncia. Eu tinha
estado afastado por cinco meses e as duas nicas pessoas que
pareciam diferentes eram Ethan e eu.

DiMarco se adiantou novamente. Por favor, diga o seu nome


para o registro.

Fedel Gino Morris.

Obrigado, Sr. Morris. Eu vou ser direto. H quanto tempo voc


trabalha para a famlia Giovanni?

Um pouco mais de uma dcada. ele parecia entediado.

Ento, voc sabe por que ela estava to ferida?

Sim, posso testemunhar por ser a razo para, pelo menos, uma
de suas mos quebradas, ele riu.

~ 47 ~
Voc quebrou a mo dela?

Mais como ela a quebrou contra meu queixo uma vez.

Ela provavelmente tinha feito isso mais de uma vez.

Ela era violenta? Por que ela bateu em voc? ele perguntou a
ele antes de olhar para o jri.

Ns treinamos juntos. Ela passou anos aprendendo a se


defender. O pai dela no queria que ela fosse uma vtima por qualquer
motivo.

E se o Sr. Callahan tivesse colocado a mo nela...

Ela estaria sentada no lugar dele agora.

Voc tem um monte de confiana nela.

Protesto! H uma pergunta em algum lugar?

Este promotor filho da puta estava arranhando meu ltimo nervo


do cacete.

Me desculpe, Meritssima, me deixe reformular, DiMarco


respondeu. Por que voc tem tanta confiana em Mel?

Ela uma lutadora, sempre foi, sempre ser. Ela no uma


esposa fraca e maltratada que permite que o marido se aproveite dela. E
se em alguma realidade torcida Sr. Callahan estivesse a machucando,
eu posso dizer sem dvida que ele no estaria sentado aqui hoje.

Bem, isso reconfortante, e eu pensei que tinha feito progresso com


o pessoal dela.

Eu ouvi a porta abrir e os estalidos de saltos ao longo do cho, e a


esperana em mim se construiu enquanto eu lutava comigo mesmo
para no me virar. No era ela. Nunca era ela. No havia nenhum ponto
em me virar.

Sem mais perguntas. Obrigado, Sr. Morris.

Quando ele se sentou, o promotor se levantou. Ns no temos


perguntas para esta testemunha, Meritssima. Mas ns gostaramos de
chamar o Oficial Anthony Scooter ao estande.

como um todo mundo odeia Liam.

Eu no tinha dvida de que isso seria divertido.

~ 48 ~
Ele se sentou alto e orgulhoso, como se estivesse esperando que a
cidade desse a ele uma maldita medalha. Eu queria cortar a cabea dele
e col-la em um poste como uma bandeira do caralho.

Oficial Scooter, voc era um dos oficiais na cena, correto?

Sim, eu era. Eu tambm era o homem no comando do caso.

Continue falando, idiota, voc est se enterrando a sete palmos


debaixo da terra e voc nem sabe disso.

Por que voc suspeita do Sr. Callahan?

Sr. Callahan fez o seu melhor para evitar falar conosco. Ento
eu encontrei uma conexo entre suas namoradas do passado e se
tornou cada vez mais claro que o Sr. Callahan estava escondendo
alguma coisa. Havia sangue pertencente a Sra. Callahan em suas botas,
juntamente com trs armas em seu quarto.

O que, eles s tinha encontrado trs? Declan deve ter bloqueado


todo o resto.

Certamente voc o questionou sobre suas descobertas, o que


foi que ele disse?

Ele no disse nada. Seu advogado aqui entrou e ele no disse


uma palavra a ningum. Ele parecia atordoado.

Atordoado?

Sim, como se ele estivesse drogado ou bbado-

Protesto! Especulao. DiMarco falou.

No tenho mais perguntas, respondeu ao promotor, nos


poupando o tempo todo.

Oficial Scooter, verdade que esta no a primeira acusao a


ser dirigida ao meu cliente e sua famlia? perguntou DiMarco.

Eu no entendi a pergunta, respondeu ele.

Era este o homem de confiana que detm a verdade do mundo?

Voc tem uma vingana contra os Callahans, Oficial Scooter?


DiMarco estalou, fazendo com que os jurados se mexessem em seus
assentos.

~ 49 ~
No. Eu s acredito que os ricos no devem fugir de
assassinatos. Eles no so intocveis, no importa o quanto eles
querem ser, ele rosnou, olhando nos meus olhos.

Ento, com a riqueza que voc tem um problema?

Eu no tenho problema com ningum. Voc faz um crime, voc


tem que pagar o preo. Simples.

E voc s esteve esperando para fazer o Sr. Callahan pagar.


Voc escolheu as rotas de suas casas para patrulhar, voc sempre
uma das primeiras pessoas no local quando se trata da famlia dele, no
?

Ele assentiu. Sim claro.

Em termos de polcia, voc ainda um novato, correto?

Eu tenho quase dois anos.

E nesses dois anos, o seu departamento tem sido suspeito de


suborno e a taxa de criminalidade tem aumentado, correto?

Sim. ele cruzou os braos, no querendo voltar atrs.

Voc tenta de tudo para limpar as ruas e voc acredita que


tudo decorre dos Callahans?

Eles tm essa cidade sob seu controle, e por causa disso, as


pessoas olham para o outro lado.

Voc, um policial, olha para o outro lado? Suas pessoas olham


para o outro?

Sem resposta.

DiMarco se virou se para o jri. Estes homens supostamente


deveriam nos proteger. Mas ele diz que desvia o olhar? De qu? Como
voc, Oficial Scooter, consegue acusar e conseguir uma acusao para o
Sr. Callahan, quando tantos outros, mais sbios do que voc, no
encontraram nenhuma evidncia de que o meu cliente nunca fez nada
de errado?

Um monte de homens tem tentado. Perdemos muitos bons


homens, muitos deles esto cansado e s querem receber o seu salrio e
ir para casa para suas famlias em paz.

Se ele fosse esperto, ele teria feito mesma coisa.

~ 50 ~
Senhoras e senhores, vocs ouviram isso, disse ele ao jri.
O departamento de polcia est cansado de fazer o seu trabalho. O
que significa que eles estavam muito cansados para encontrar a Sra.
Callahan.

Protesto!

Mas ele no parou. Eles estavam cansados, doentes e exaustos


de perder muitos homens, ento eles apontaram para a sada mais
fcil-

Protesto-

Eles queriam voltar para os donuts e caf. Quem se importa se


um homem inocente apodrece na priso? Eles esto cansados!

Meritssimo!

Sr. DiMarco! a juza bateu o martelo. Senhoras e


senhores do jri, por favor, no acatem as declaraes anteriores do
testemunho. Sr. DiMarco, voc est andando em gelo muito fino.

Minhas desculpas, Meritssima, eu estou apenas um pouco


cansado, disse ele, e se eu pudesse, eu teria rido.

O tribunal se acalmou.

Bem, ento, vocs gostariam de uma hora e meia de recesso


para o almoo agora? perguntou a juza ao jri, e todos eles
balanaram a cabea, o que significava que eu estava indo de volta para
os tmulos debaixo do tribunal.

Eu quero ficar de p, eu sussurrei para DiMarco quando o


oficial de justia e outro guarda vieram atrs de mim, algemas prontas.

Ele olhou para mim como se eu realmente estivesse louco.

Sr. Callahan-

S os culpados e os fracos sentam. Eu no sou nenhuma


dessas coisas. Eu estava dizendo a voc que eu vou ficar em p, eu no
estava pedindo a sua permisso. ele trabalhava para mim, e no o
contrrio.

o seu julgamento, ele murmurou, balanando a cabea


para mim.

Balanando a cabea, eu olhei de volta para a porta, e uma vez,


mais pessoas vinham e iam, mas a nica pessoa que eu precisava ainda

~ 51 ~
estava longe de ser encontrada. Eu queria ver Ethan novamente, mas
depois que Olivia o levou, ela nunca voltou.

Se virando, eles me levaram para fora do tribunal. As celas sob o


tribunal pareciam como um tmulo; escuro, mido e provavelmente
infestado de mofo. Havia um banheiro, um banco perfurado em uma
parede de pedra no canto, e no muito mais. Felizmente, no havia
ningum l.

Algum vai trazer o seu almoo, o oficial de justia disse


quando ele me trancou.

Me sentei no banco, como no havia mais nada a fazer.

Ela no vem. Eu no queria acreditar. Doa acreditar. Parte de


mim queria que ela se machucasse, que tivesse sido capturada como
Declan tinha dito, pelo menos ento ela teria um bom motivo. Mas
isso... Cinco meses e nem uma palavra, como ela podia nos abandonar?
Se ela no se importasse comigo, ento pelo menos que voltasse para
Ethan

Mas, ento, ela nunca quis ter filhos.

Talvez esta fosse sua a sada. Ela tinha dinheiro e propriedades


escondidas em todo o mundo, e ela poderia se esconder pelo resto de
sua vida sem se preocupar.

Pense mais duro e voc pode estourar uma veia, Coraline


sorriu, enquanto ela se aproximava da minha cela com um saco de
batatas fritas e o que cheirava como um hambrguer.

Como voc chegou aqui? perguntei, verificando o guarda.

Cncer. Se ele no fosse to chato seria timo. Voc pode levar


as pessoas a fazer quase qualquer coisa. Agora coma. ela colocou o
saco e a bebida atravs das grades.

Obrigado, Coraline. eu no estava com fome, mas eu


duvidava que ela iria deixar assim.

Ela olhou para mim. Eu realmente tenho que ir antes que ele
volte. Mas o que voc est pensando, pare.

Coraline-

Duvidar um sinal de que voc est na linha de chegada. Voc


tem lutado por meses e voc est no fim. Pare de pensar sobre isso,
vamos avanar com isso e sair na outra extremidade. Ns sempre

~ 52 ~
fazemos. ela sorriu mais uma vez antes de fazer o seu melhor e dar o
fora. Ela, assim como o resto da minha famlia, era louca, mas voc
tinha que am-los.

No lute uma batalha se voc no ganhar nada por ganhar.

- Erwin Rommel

Captulo quatro
LIAM

~ 53 ~
Liam Alec Callahan, eu disse para o microfone.

Sr. Callahan, eu vou ir direto ao ponto, disse DiMarco para


mim. Voc matou sua esposa?

No. Eu no matei a minha mulher. eu no sei quantas


vezes eu tinha dito essa fodida frase, mas eu estava farto dela.

DiMarco virou para o jri e, em seguida, se virou para mim.


Isso no muito convincente, Sr. Callahan. Ento, voc pode, por favor,
nos explicar o que sua esposa significa para voc e por que voc no iria
mata-la?

Ela... Ela me deixa louco. fiz uma pausa por um momento,


tentando no sorrir para o meu prximo pensamento. Forcei um sorriso
aguado ao invs. Ela a nica mulher que eu quero gritar e fazer
amor ao mesmo tempo. Ela pode me fazer sorrir com um nico olhar ou
sorrisos. Ela canta no chuveiro e horrvel. E quando ela sai, ela finge
como se isso nem sequer aconteceu. Ela me chuta em seu sono, porque
ela no entende onde seu lado da cama termina e onde comea o meu.
Ela mandona, brilhante e bonita. A razo pela qual eu no poderia
mata-la porque eu sou perdidamente apaixonado por ela. Eu no
poderia imaginar no ter esses momentos com ela. Na verdade, isso
uma mentira, eu posso. Ficar trancado longe dela e meu filho mais
horrendo do que eu jamais pude ter imaginado.

No tenho mais perguntas, Meritssima, disse DiMarco,


quando ele acenou para mim e permitiu que o imbecil com sapatos de
jacar se aproximasse.

Eu tinha passado o tempo inteiro fazendo o meu melhor para


manter uma cara sria, mas observ-lo me fez querer bater em seu
rosto. Aposto que esses sapatos pretensiosos poderiam causar uma boa
quantidade de dano tambm.

Senhor. Callahan, voc ama sua esposa embora este tenha sido
um casamento arranjado?

Como diabos ele sabia disso?

Como? minha mandbula apertou firmemente pela sua


pergunta. Eu ouvi alguns resmungos do jri e o filho da puta sorriu.

Seu casamento com Melody, foi arranjado, correto? Uma


maneira de reunir os milhes da famlia, ele pressionou.

~ 54 ~
Bilhes, e no. Mel e eu nos encontramos por causa de nossos
pais, mas ela me odiava no comeo. Ela no teria se casado se ela no
quisesse.

Srio? E por que isso?

Filho da puta. Ele estava tentando me pegar.

No incio, ela estava equivocada em seu pensamento a respeito


de quem eu era.

E qual foi opinio dela sobre voc, Sr. Callahan? o filho da


puta sorriu e novamente e eu tive vontade de deix-lo identificvel
apenas atravs de registros dentrios.

Ela pensou que eu era um menino mimado que havia passado


muito tempo com o sexo oposto. tenho certeza de que um pouco
verdade, mas dizer isso me fez lembrar de um tempo que parecia como
dcadas atrs, em vez dos poucos anos que na verdade, tinha sido. Um
desses erros esteve me assombrando e at mesmo auxiliando nesta
farsa de caso.

Fodida Natasha.

Ela mudou de ideia? Como voc a convenceu? mais uma vez


eu tentei ignorar sua insinuao. Tenho certeza que alguns molares
foram rachados com o quo duro minha mandbula estava cerrada por
causa desse idiota.

Ela no precisava ser convencida. Fui atrs dela e mostrei o


que eu estava por trs das mentiras e rumores. Ela no teria se casado
se ela no visse algo em mim que poderia fornecer o que ela precisava.

E, ao mesmo tempo conseguir o que voc precisava. mais


uma vez essa fodida entonao.

Como? eu perguntei como se eu era ignorante sobre o que


ele estava tentando dizer.

O dinheiro dela, Sr. Callahan. Voc ganhou o controle sobre


tudo depois de seu casamento, no foi? quando ele fez essa pergunta
eu fechei os olhos. Tenho certeza que ele viu seu futuro. Havia duas
maneiras de como isso poderia ir. Ele poderia tentar arduamente
acabar com a minha vida, e para fazer isso, ele precisava puxar todas
essas tticas desleais, e ento ele ia ganhar a fama e a glria de ser o
nico que acabou com o infame Liam Callahan. Mas ento ele iria
morrer. No havia nenhuma dvida sobre isso. Era realmente muito

~ 55 ~
simples. Mas a alternativa no parece ser melhor. Se ele pegasse leve,
fizesse um trabalho meia-boca e eu no fosse para a priso para o resto
da minha vida, ele pode viver. Era sua escolha. Ele iria ser crucificado
pela imprensa, provavelmente, perder o emprego ou ser rebaixado. Mas,
ele viveria, talvez.

Protesto! DiMarco gritou de p, efetivamente terminando o


nosso concurso de encarar e parar o sorriso sdico que eu tinha certeza
que tinha comeado a dar o ar da graa no meu rosto.

Eu acho que ele escolheu o seu caminho.

Suspirando, eu olhei para o jri. Seus rostos estavam expectantes


e ansiosos, como se preparando para sugar cada palavra minha. A
imprensa estava atentamente olhando para mim, esperando eu
responder, mas eu no tinha certeza do que dizer. Olhei para a minha
famlia, todos sentados na segunda ltima linha. Olivia tinha voltado
e estava sentada ao lado de Coraline, que mais uma vez tinha Ethan em
seus braos. Olivia no parecia satisfeita, mas Coraline no parecia se
importar quando ela entregou o telefone para Ethan. O iando, ela o
abraou contra o peito quando Ethan tentou entregar o telefone para
algum sentado atrs deles, na ltima fila. Ele estava balbuciando e foi
o nico rudo que pde ser ouvido no tribunal.

Coraline acenou para mim, os olhos arregalados, me pedindo para


falar, mas eu continuei assistindo. Agora a mulher que Ethan estava
conversando era visvel para mim. Ela tinha cabelo loiro curto, e um
sorriso que irradiava quando ela olhava para Ethan.

Eu conhecia aquele sorriso.

Ela olhou para mim e sorriu novamente. Era triste, mas ela sorriu
e eu engoli. Tirando os culos escuros, ela os entregou para a mulher ao
lado dela, Anna da Interpol. Em seguida, ela tirou a peruca e os
grampos que estava segurando no lugar quando ela percebeu que eu
estava encarando.

Profundos olhos castanhos.

Cabelo ondulado preto.

Sorriso diablico.

Mel.

Ela me olhou nos olhos e eu no tinha certeza se eu estava


sonhando ou morto, mas eu tinha medo de que ela desapareceria se eu

~ 56 ~
piscasse. Eu podia ouvir um zumbido nos meus ouvidos quando as
palmas das minhas mos comearam a suar.

Sr. Callahan! o procurador se virou para mim. Voc est


pleiteando o quinto agora?

Poupei a ele um nico olhar antes de voltar o meu olhar para ela,
ela ainda estava l.

Graas a Deus.

Ela abriu os lbios e boca, Acabe com ele.

Anna se levantou lentamente e se aproximou de DiMarco. Seus


passos soaram enquanto ela pisava no tribunal tranquilo. Ela comeou
a sussurrar para um de seus assistentes, que bateu na parte de trs de
DiMarco para leva-lo a ouvir. Ningum mais prestou ateno a eles, eles
estavam ocupados demais olhando para mim. At mesmo minha
prpria famlia estava confusa, Declan beliscou a ponte de seu nariz, e
balanou a cabea para mim. Neal continuou murmurando alguma
coisa, mas eu nem sequer me preocupei em tentar entender o que ele
estava dizendo. Minha me, minha pobre me, estava beira das
lgrimas.

Sr. Callahan, vou repetir a pergunta.

Salve suas malditas perguntas, eu gritei, fazendo seus olhos


arregalarem. Voc uma cobra. Desprezvel. E no porque voc tenta
arduamente fazer as pessoas acreditarem que voc vale a pena mais do
que o ar quente que voc vomita, mas porque voc um idiota do mais
alto nvel.

Sr. Callahan! a juza gritou comigo, mas eu levantei o dedo


para ela.

Minha senhora, voc deve me deixar terminar, eu estou apenas


comeando a parte boa, eu disse quando olhei para o homem na
minha frente. Voc tomou o caso do Departamento de Polcia de
Chicago como um viciado. Voc no precisa de provas ou causa
provvel. Tudo o que voc queria era que o mundo soubesse o seu
nome, o ligando ao meu. Bem, que pena, porque eu continuo no
sabendo e eu no me importo. Se voc quer fazer um nome para si
mesmo, no faa isso s minhas custas, porque quando eu acabar com
isso, voc vai estar danificado alm do reparo. E antes que voc
pergunte, no, isso no uma ameaa, uma promessa.

~ 57 ~
Sr. Callahan! Mais uma exploso como essa e eu vou te
prender por desacato ao tribunal, a juza gritou.

A est o Callahan raivoso que todos ns j estvamos


esperando, ele riu, embora eu pudesse ver o pulso em seu pescoo
pulsar.

Ele lambeu os lbios, deu um passo para trs e se virou para a


juza. Ela parecia como se algum tivesse batido nela.

Eu acho que eu mostrei meu ponto de vista, Meritssima.

timo, DiMarco sorriu, se levantando. Ento,


Meritssima, a defesa est pedindo uma libertao imediata do Sr.
Callahan e retirada de todas as acusaes.

H alguma coisa na gua do seu pessoal? Porque todos vocs


devem estar loucos! Com que fundamentos? perguntou o idiota.

Por razes de eu ainda estar viva, disse Mel quando ela se


levantou de seu assento.

Ela estava vestida com um traje todo branco e sapatos vermelhos.


Ela parecia um anjo vingador. Anna e dois homens a seguiram e estava
ao lado dela com seus crachs pendurados em seus pescoos. A cabea
de todo mundo virou quando ouviram a comoo.

Oh, Deus!

Sra. Callahan!

Sra. Callahan!

Mel! Coraline engasgou, quando ela se levantou. Ethan, que


estava em seus braos, agora tinha o telefone em sua boca. Mel se
inclinou para beijar a cabea dele pelo que pareceu ser vrios minutos
antes dela se afastar.

Ordem. Ordem no meu tribunal! Eu quero tanto a defesa como


o estado em meus lugares agora! gritou a juza e balbuciou,
chamando minha ateno para longe de Mel.

Sr. Callahan, como parece que a premissa deste caso est,


obviamente, comprometida e j no precisa ser presidida, ser
descartado enquanto decorrer a investigao. Voc e sua famlia no
esto autorizados a deixar o estado at que nos encontremos para uma
nova audincia. Voc me entende? Oficiais de justia, por favor,
escoltem o jri e quem no da famlia para fora do tribunal.

~ 58 ~
Voltei minha ateno para a parte de trs da sala. Eles estavam
todos tentando falar com ela. Todos eles estavam gritando o nome dela
ou gritando perguntas. Mas ela ignorou. Ela s segurava Ethan e
colocou os braos em torno do nosso filho, que parecia completamente
vontade. Era como se ela fosse apenas outra pessoa o segurando.
Ningum significativa.

Eu nem tinha percebido que eu estava andando at que eu pude


sentir o cheiro dela. Ela parecia mesma, mas diferente, ao mesmo
tempo. O cheiro dela teve um efeito diferente sobre mim do que
costumava. Ela cheirava a alvio, mas, ao mesmo tempo, a possibilidade
de se afogar nas chuvas torrenciais que ela trazia com ela.

Por favor, no deixe que isto seja um sonho.

Eu abri minha boca para falar, mas algum chegou antes de mim.

Onde diabos voc estava? minha me gritou, enquanto


limpava as lgrimas do canto de seus olhos.

Ela olhou para cima, e mais uma vez verde encontrou com
marrom6. Mas eu no podia chegar mais perto. Eu simplesmente no
conseguia. Eu senti como se eu estivesse sendo rasgado; parte de mim
queria dar um tapa nela e a outra parte s queria abraa-la, abraar ela
e meu filho para sempre.

MELODY
Todos eles me olharam com algum tipo de confuso e raiva em
seus olhos, at mesmo Liam. Ele parecia estar permanentemente fixo
em seu lugar entre Neal e seu pai. Havia tanta coisa que eu queria
dizer, mas eu no podia, no agora de qualquer maneira.

Ethan se mexeu quando o telefone caiu de seus dedos gordinhos


para o banco e quando eu estendi a mo para pegar, Olivia
imediatamente estendeu a mo para Ethan.

Mel, tenha cuidado, ele estava comendo. Ele deve ir para uma
soneca de qualquer maneira. Olivia estendeu a mo para ele, mas eu
dei a ela um olhar que declarou claramente que ela precisava recuar,
agora.

6 Ele fala do olho verde dele e o marrom dela se encontrando.

~ 59 ~
Estendi a mo para dar a Coraline o seu telefone. Ao mesmo
tempo, Ethan tentou agarr-lo de minhas mos, mas Olivia arrancou de
meu alcance.

Isso est cheio de germes. Srio, Mel, me d ele para que ele
possa descansar. Isso loucura, voc no pode simplesmente voltar e
se acha-

Eu voltei e eu sou. Eu estou com ele, Olivia. Hoje de todos os


dias no tente me testar, eu disse a ela quando eu puxei Ethan para
o meu peito. Enfiei a mo no bolso para pegar meu telefone e dar a ele.
No momento em que ele pegou, ele bateu as mos contra ele.

Ah, olha, voc tem um telefone. Se importa de explicar por que


diabos voc no o usou? Evelyn se virou para mim de novo.

Ela parecia precisar de uma soneca tambm.

Eu o peguei hoje, eu disse a ela, tentando me acostumar


com a sensao do meu beb em meus braos novamente. Parecia
muito mais pesado, mas ele ainda cheirava o mesmo.

Mel, isto no um jogo! Onde voc esteve? Neal e eu passamos


um bocado procurando voc. Enviamos os homens em todo o globo do
caralho, Declan gritou.

Sem mencionar as malditas noites sem dormir, a preocupao


e o fato de que o nosso irmo passou cinco meses na cadeia porque
voc desapareceu da face da terra. E agora, de repente, voc est de
volta, disse Neal quando ele apertou o encosto do banco to forte que
eu pensei que iria quebrar.

Sim, agora estou de volta, eu repeti.

A porta se abriu e DiMarco, eu acredito que seu nome era esse,


saiu com Anna, juntamente com os dois agentes da Interpol extras que
trabalharam para mim. O promotor manteve a cabea baixa enquanto
caminhava diretamente para sua mesa que estava cheia de papeis.

DiMarco caminhou at Liam e apertou sua mo. Senhor.


Callahan, quando essa histria acabar, eu acredito que vou estar sem
um emprego e eu duvido que vocs vo precisar de um advogado de
novo.

Nunca diga nunca, DiMarco, Liam acenou com a cabea,


sua voz pouco mais alta que um sussurro.

~ 60 ~
DiMarco olhou para mim e estendeu a mo para um aperto.
Mudando Ethan para o meu quadril, assim como eu tinha imaginado
fazendo h meses, eu peguei a mo dele.

E obrigado por tudo que voc fez, Sra. Callahan, eu tenho


certeza que isso no foi fcil. Eu vou manter um olho na conferncia de
imprensa do Presidente, ele disse para mim.

Sorrindo, eu acenei com a cabea. Obrigada tambm. Eu sinto


muito que voc no pode-

No, eu entendo completamente. A segurana nacional supera


um advogado importante de Chicago, eu estou feliz que eu estou do
lado certo da histria. Mais uma vez, boa sorte para todos vocs!
disse ele enquanto acenava mais uma vez antes dele sair da sala de
audincias.

Os olhos de Liam me observavam, enquanto ele tentava juntar a


teia de mentiras que eu tinha passado os ltimos meses inventando. O
promotor se aproximou, abriu, em seguida, fechou e abriu a boca de
novo antes de suspirar.

Se virando para Liam, sua cabea baixou em derrota.

O dano j comeou. Tenho certeza de que pela manh eu vou


estar completamente quebrado, ele tentou rir.

Um conselho; se mude. O dano vai demorar, mas pelo menos


h esperana de que voc possa um dia ser capaz de mostrar o seu
rosto de novo, eu disse a ele a srio.

Ele fechou os olhos, suspirou e acenou com a cabea. Eu


realmente sinto muito, eu no sabia. Vou fazer um pedido formal de
desculpas tambm.

Quando ele saiu, Anna riu quando ela me olhou bem nos olhos.
Sem mais favores. Terminei.

No, ainda no, eu disse a ela. Ela era famlia, no importa


quantas vezes ela fosse removida ou adicionada.

Eu odeio essa famlia, ela murmurou enquanto ela dava um


pequeno abrao em Liam, que ele no deu de volta. Ah, certo, voc
tem que atualiz-los. Bem, boa sorte com isso, eu tenho uma
conferncia de imprensa para me preparar.

~ 61 ~
Quando todo mundo saiu, eles se viraram para mim com
expectativa.

Quo grande esse encobrimento? Sedric finalmente falou.


Ele parecia to relutante como Liam.

Quando seu av chefe do FBI, to grande quanto


humanamente possvel. e, a julgar por suas reaes, eu imaginei que
ele no tinha contado a eles, porque todos os olhos, com a exceo de
Olivia, ficaram observando Ethan, apenas para abaixar suas cabeas.

Liam? Sedric se virou para ele.

Ele balanou a cabea, e, finalmente se aproximou de mim, mas


ele no me tocou como eu esperava. Em vez disso, ele estendeu a mo
para Ethan, mas eu no queria solt-lo. Doeu o deixar ir de novo, mas
eu desisti. Ethan riu quando ele bateu os bracinhos no rosto do pai.

Neal, tenha Monte e Fedel trazendo o carro de volta. Liam e eu


precisamos conversar, eu ordenei e assumi minha posio como se
eu no tivesse desaparecido h quase meio ano. Quanto mais cedo eles
soubessem que eu estava comandando o navio de novo, melhor seria
para eles. Porque no importa o que, ns somos as cabeas desta
famlia e eu nunca iria desistir dessa posio.

Olivia deve ter pisado muito forte porque o salto de seu sapato
quebrou. Sem uma palavra, ela decolou em seus saltos, pisando forte
com Neal seguindo atrs dela. Evelyn puxando Liam em um pequeno
abrao, que ele retornou.

Estou to feliz que isto finalmente chegou ao fim, ela


sussurrou.

Mas, no era. Na verdade, ns estvamos apenas no incio e


olhando em volta, na forma como as coisas estavam dentro dessa
famlia, eu sabia que nem todo mundo chegaria intacto na linha de
chegada.

Evelyn se virou para mim, mas ela no disse uma palavra; ela
beijou a cabea de Ethan antes de sair.

Babe, devemos voltar, eu vou precisar de um monte de bebidas


para lidar com essa merda, Declan falou quando ele pegou a mo de
Coraline. Mas ela parou por um momento e veio de volta para mim.

~ 62 ~
Toda a famlia est precisando, sem excees, ela sorriu,
quando ela puxou o boton da campanha de Liberdade para o Liam, e o
prendeu no meu palet. Bem vinda em casa, Mel.

Eu assenti, no querendo falar. Eu no sabia se eu poderia


colocar em palavras o que eu estava sentindo.

Em um momento final, ns estvamos sozinhos. Liam, Ethan e


eu; uma fodida, bonita, pequena famlia. Liam se sentou e colocou
Ethan em seu colo.

Liam-

Quatro minutos, Melody. Quatro minutos o tempo que vai


leva-los para trazer o carro aqui, e eu s quero quatro minutos com a
pessoa mais importante na minha vida e no lidar com o que diabos
voc est prestes a jogar em mim. ele gritou para mim, fazendo
Ethan franzir a testa, mas Liam o beijou at que ele sorriu para ele.

Para onde eu estava arrastando ele?

Eu senti um suor frio envolvendo meu corpo com suas palavras.


No foi o que ele disse, eu j tive coisas direcionadas para mim. Mas foi
como ele disse. Desdm era a emoo que prevalecia, que eu poderia
sentir. Embora eu no esperasse ser recebida de volta com braos
abertos, apenas ouvir sua voz e estar ao lado dele me fez desejar que
isso fosse o que tivesse acontecido. Me sentando, eu no disse mais
nada. Ele tentou distrair Ethan, mas meu pequeno no poderia nem
sequer manter seus olhos verdes abertos nem sequer um minuto. Sua
cabea acenou um no quando eu levantei para peg-lo, Liam sacudiu a
cabea e segurou Ethan em seu peito com fora.

Por que fingir que voc se importa agora? ele murmurou.

Eu acho que os nossos quarto minutos estavam de p.

este o jogo que ns vamos jogar? eu sussurrei, tentando


no olhar para ele.

Ningum est jogando jogos alm de voc. Quer me dizer aonde


diabos voc foi? Foi incrvel? Por favor, me diga que valeu a pena me
manter na cadeia e longe do meu filho? Valeu a pena abandon-lo?!
ele estalou e Ethan se agitou por um momento antes dele ficar calmo
novamente. Eu pensei sobre tudo o que eu diria a voc quando voc
voltasse. E tudo que eu posso pensar em dizer que eu estou farto.
Estou cansado de me preocupar com voc. Voc to insensvel e to
manipuladora como a porra da sua me.

~ 63 ~
Fechando meus olhos, eu mordi o interior da minha bochecha
enquanto eu tentava me acalmar. Ele queria me machucar. Ele estava
chateado e ele estava tentando me machucar. Isso estava funcionando.

De qualquer maneira, eu estou cheio. Se eu soubesse que me


casar com voc ele parou.

Voc teria o qu? eu perguntei a ele seriamente. Casado


com Natasha? Eu estou ficando com cime.

Srio? Quando te deram o seu corao de volta? Quando voc


desenvolveu emoes ou se preocupou com algum que no seja a porra
de si mesma? Nem mesmo seu prprio filho, porra...

Chega! eu assobiei me levantando da cadeira.

Eu estava tentando lutar contra o ardor nos meus olhos. Eu tive


que desviar. Me recusei a ser fraca. Fraqueza o que te mata, foi o que
tinha sido o fim de Aviela. Isso a tinha transformado em uma chorona,
manaca pattica e eu me recusava a ser comparada a ela.
Especialmente pela nica pessoa que eu amava mais do que qualquer
coisa neste mundo, com exceo da pequena pessoa que ele estava
segurando.

Havia tantas coisas que eu precisava dizer a ele. Eu no sabia se


ele ainda se importava. Essas no eram desculpas, eram razes. Eu
tinha que faz-lo ver que o que eu fiz foi para ele e Ethan. Ele tinha que
entender que s eles importavam e eu me recusava a coloca-los em
perigo sem uma maneira de erradica-la eu mesma. Eu no era
fisicamente ou mentalmente capaz de fazer essas coisas depois de eu
ter me livrado de Aviela. No com os obstculos que eu tinha
encontrado em cada passo.

Tentei no pensar sobre isso... sobre o que tinha acontecido. Eu


no queria brigar com ele. Eu queria conversar, explicar tudo para ele.
Como cada vez que eu tentei me aproximar dele, as coisas s pioraram.
Mas acima de tudo, eu precisava dele ao meu lado, e no contra mim.
Eu poderia assumir todos no mundo, mas eu precisava de um motivo
para isso. Ele e Ethan eram esse motivo. Mas se ele desistiu...

Minha senhora.

Eu me virei e l estava Monte.

Bem vinda de volta.

~ 64 ~
Obrigada, Monte, eu espero que todos vocs tenham gostado de
suas frias. De agora em diante, todo mundo vai estar trabalhando
horas extras.

No teria nenhuma outra maneira, disse ele.

Bom. O carro est pronto? eu olhei para Ethan novamente.


Seu polegar estava em sua boca. Eu costumava fazer isso tambm... at
que meu pai cortou meu polegar e colocou um curativo nele, ento eu
acabei quebrando o hbito.

Sim, senhora, sua sogra cuidou de tudo.

Liam se levantou sem dizer uma palavra. Ele estava focado em


seu filho em seus braos. Eu no tinha certeza do que ele queria de
mim. Eu no poderia ter me arrependido da minha escolha. Havia tanta
coisa que eu tinha que dizer a ele, e eu no queria faz-lo gritar. No
fundo da minha mente ele sempre esteve l. Todos os dias, eu pensava
nele e Ethan. Mas Aviela no s me fez sofrer. Se eu fosse do tipo que
perdoa, eu poderia esquecer isso. Mas isso fez Liam sofrer... deixou
nosso filho sem seus pais, e por isso, eu iria conseguir minha vingana,
mesmo que isso me mate.

Temos o melhor governo que o dinheiro pode comprar.

- Mark Twain

Captulo cinco
~ 65 ~
LIAM
Boa noite, eu sou Stan Mercy.

E eu sou Toni Blake.

Este o jornal KW4 Evening. Hoje noite vamos estar cobrindo


ao vivo a histria que cativou a nao. O nome Callahan tem sido
fortemente alvo de fofoca e em notcia nacional por anos, mas no mais
do que nos ltimos meses. Em uma surpreendente virada de eventos, o
nome Callahan agora sinnimo de segurana nacional. Pelos ltimos
meses, agentes federais tm realizado uma investigao que resultou na
morte de Joseph Williams e dois outros terroristas locais responsveis
por atentados atravs da fronteira mexicana e Europa.

H cinco meses, os agentes do governo descobriram a


informao, atravs da ajuda de uma testemunha, o que levou a esta
descoberta. O mundo a conhece como Srta. Melody Callahan. Depois de
uma tentativa contra sua vida, ela foi colocada em proteo a
testemunhas. As nicas pessoas que sabiam de seu paradeiro era seu
marido e os agentes. Esta operao foi necessria uma grande dose de
sacrifcio de uma grande quantidade de pessoas. No ltimo relatrio, o
nmero total de vtimas chegou a seis. Estes foram todos os agentes do
governo que, infelizmente, perderam suas vidas para proteger seu pas.
Roger Kane, Kimberly Green, Beatrice Sinclair, Adam...

Puta merda, Neal sussurrou enquanto olhava para os seis


agentes na tela. Ela realmente os matou e depois encobriu tudo?

Todos ns, com exceo de Mel, Evelyn e Coraline que estavam no


quarto de Ethan, estava assistindo a cobertura de notcias. Vimos como
o Presidente, o nico que eu tinha passado um sculo criando, o que
tinha sido encoberto por Mel... encoberto por todos ns.

Eu no pensaria nada menos, Declan veio e me entregou um


copo de conhaque com gelo. Sentindo o cheiro, eu quase gemi quando
eu tomei um grande gole.

Como vivi sem isso? perguntei a ele. Eu deveria ter


contrabandeando isso em vez de pedras. Eu poderia ter feito muito mais
dinheiro.

~ 66 ~
Voc no deveria ter precisado de nada para contrabandear,
Olivia estalou, cruzando as pernas na cadeira quando ela olhou para o
presidente na tela.

Obrigado pela sua preocupao. Cinco meses sem uma visita,


eu no teria pensado que voc se importava. tomando todo o
conhaque, eu andei atravs da sala para o bar de mogno no canto.

Este encobrimento... grande. Por que ela escolheu o


terrorismo? perguntou Neal, olhando para a televiso quando o
presidente continuou.

Porque h apenas duas guerras neste pas que as pessoas se


preocupam, eu murmurei, a guerra contra as drogas e a guerra
contra o terror; ela prefere os concentrar na ltima, por razes bvias.

Que mulher inteligente que eu tinha, ela tinha planejado tudo


perfeitamente.

Ns vamos ter que fazer coletivas de imprensa, e so muitos


deles, isto no vai acabar em breve. Ns vamos ser notcia por semanas,
se no anos, Declan gemeu, e eu estava l com ele. A ltima coisa
que eu queria fazer era me sentar na frente dos mesmos tubares que
estavam pedindo o meu sangue apenas algumas horas atrs.

Melody no vai falar sobre nada disso com voc? perguntou


o meu pai.

Me falar alguma coisa? O que eu pareo, o marido dela? eu


ri amargamente enquanto eu bebia.

Liam? ele me questionou novamente.

Por que diabos voc me deixou casar? eu suspirei, quando


eu belisquei a ponta do meu nariz. Ela no disse nada sobre isso e eu
no lhe dei a chance.

O que voc vai fazer? perguntou Neal.

Agora eu vou tentar lavar o fedor da priso de cima de mim.


Ento eu vou beber... na verdade eu vou fazer as duas coisas ao mesmo
tempo e s depois eu vou falar com ela. Ou estrangul-la...
caminhando para fora da sala, algumas empregadas domsticas fizeram
uma reverncia quando passei por elas, o que me lembrou de que eu
precisava fazer outra verificao de antecedentes e estabelecer algum
tipo de poder em todas elas.

~ 67 ~
Liam, Olivia gritou atrs de mim.

Parei no meio da escadaria de mrmore.

Liam, me desculpe eu no ir te visitar, ela sussurrou.


Passei a maior parte do meu tempo com Ethan.

Eu notei, voc parece ligada a ele, eu respondi quando me


virei para encar-la. Que foi o motivo dele no a querer perto dele, para
comear.

Ela apertou suas mos, e mordeu o lbio inferior. Sim e isso


no culpa minha. Estive aqui h cinco meses e eu o vi se tornar mais
incrvel a cada dia que passava. Eu me preocupo com ele, e eu estou
preocupada que o que voc est se metendo vai afet-lo. Lamento dizer
isso, mas nenhum de vocs foram timos pais. Na verdade, nenhum de
vocs tm sido pais. Mas o que voc espera quando vocs esto to
envolvidos com esta famlia? Eu no quero que ele se machuque.

Ele no seu filho, Olivia.

Ela olhou como se eu tivesse acabado de esbofete-la. Eu... eu


sei disso.

Sabe mesmo?

Olhei para ela por um momento, mas, aparentemente, ela no


conseguia encontrar as palavras para dizer qualquer outra coisa, ento
eu me virei e fui embora.

Boa noite, Olivia, eu espero para o seu bem que voc nunca
traga isso de novo, nunca.

Me ameace o quanto voc quiser, Liam, mas isso no significa


que eu estou errada!

Revirando os olhos, eu tentei ignorar a dor de cabea que parecia


ter aumentado durante todo o dia. Eu literalmente acabei de sair da
cadeia pelo amor de Deus. Deve haver um perodo de espera antes de
lidar com toda essa merda.

Mas eu sabia que no iria conseguir isso.

Eu sabia que teria que enfrentar Ivan - Avian seja l qual nome
ele se chama. Mas no podamos simplesmente pular de volta para tudo
como se nada tivesse acontecido.

O primeiro passo era o de corrigir a minha famlia.

~ 68 ~
Ia levar algum tempo para conseguir a nossa vingana.

Mas valeria a pena.

***

MELODY
Mel, eu tenho certeza que isso pode esperar, disse Coraline
para mim enquanto eu mudava a moblia do quarto de Ethan. Mas no
podia esperar. No era seguro.

Temo que no, eu disse a ela.

Ethan estava dormindo em seu bero com um cobertor de


cashmere feito sob medida. Eles mantiveram o tema que eu tinha
escolhido para ele, a floresta tropical, embora eles tivessem feito mais
exagerado, ainda era belo. No entanto, o seu bero precisava estar mais
longe da porta e janela. Surpreendentemente, enquanto eu mexia, ele
no acordou.

Evelyn estava sentada na cadeira de balano, olhando para mim


enquanto eu a ignorava. Ela queria gritar, mas no podia fazer isso
aqui. Ento, ao invs, ela jogou palavras afiadas em mim.

Ele vai acordar s trs da manh No importa quando ns


deixarmos ele sem o seu cochilo, ele vai dormir at s trs horas e
depois acordar novamente, Coraline riu quando ela pegou um par de
pequenas meias do cho e foi at a cmoda.

Sim, se voc planeja estar na vida dele mais de um dia desta


vez, voc deve se acostumar com isso.

Essa tinha sido o quarto comentrio dissimulado de Evelyn, uma


vez que tinha entrado no quarto.

Me virando para ela, tomei toda a fora que eu tinha para no


estrangul-la.

Ok, isso a nossa deixa para sair, Coraline colocou o brao


em torno de sua sogra que levantou da cadeira como se ela fosse uma
mulher velha.

~ 69 ~
E ns deveramos deixa-la aqui? Ela no tem ideia de como
cria-lo... ou o que ele gosta...

Quando ele acordar, preciso colocar os sons do oceano. eu


apontei para o mp3 no canto. Quando o trocar, passar s um
pouquinho de talco, porque isso o faz espirrar. Ele gosta de ma em
vez de leite quando ele acorda, e se ele se tranquilizar por tempo
suficiente, ele vai voltar a dormir antes de terminar o copo.

Sua boca abriu, assim Coraline. Elas se encararam por um


momento.

Mel, como que voc-

S porque eu no estive aqui no significa que eu no tenha


visto o que eu preciso, eu sussurrei quando eu tirei o meu palet e o
coloquei sobre a mesa de troca.

Mas Declan disse ter verificado todas as cmeras, Coraline


respondeu.

Que ele conhece. Da prxima vez, diga a ele para fazer sua
pegava virtual menor.

Seu rosto ficou em branco e ela claramente no compreendeu o


termo, mas eu sabia que Declan entenderia. Evelyn no disse nada e
simplesmente saiu. Mas eu tinha uma sensao de que ela estaria de
volta.

Coraline beijou Ethan antes de caminhar para a porta. Boa


noite para vocs dois.

Eu apenas assenti. Quando a porta se fechou, eu puxei as


minhas duas armas da minha bolsa ao lado do armrio de trocar. Eu
coloquei uma atrs da cmoda e caminhei de volta para Ethan. Pela
primeira vez em meses, ns dois estvamos sozinhos e eu senti como se
eu pudesse respirar novamente. Ele estava vivo, feliz e bonito.

Eu sinto muito, querido, eu sussurrei para ele quando eu


beijei sua cabea. Eu sinto muito. Eu no vou te deixar nunca mais,
eu prometo.

No querendo acord-lo, eu limpei meus olhos antes de me sentar


ao lado da janela. Eu olhei do lado de fora, mas tudo que eu podia ver
eram rvores.

~ 70 ~
Ns vamos precisar de sensores de luz l atrs, e eu ia precisar de
indicadores de calor corporal em torno de toda a casa. J tinha havido
um ataque nossa casa e isso nunca poderia acontecer novamente.
Parte de mim estava preocupada que eu tinha provocado algo ainda pior
por voltar, mas eu no tinha escolha.

Tirando meus saltos, eu os dobrei ao lado de mim antes de


rastejar em uma pequena bola ao lado da janela. A segurana estava
travada na minha arma quando eu a segurei contra o meu lado. Atravs
das lacunas de bero de madeira, eu podia ver seu peito subir e
descer... prova de que ele estava vivo e bem. Parecia que eu tinha
apenas fechado os olhos e piscado, no entanto, o momento em que ouvi
o rangido da porta abrindo, eu estava em meus ps com meu dedo no
gatilho.

Os olhos verdes de Liam estavam arregalados enquanto ele olhava


para o cano de minha arma antes dele relaxar. Olhando para mim, ele
deu um passo adiante.

Voc no pode estar falando srio, Melody.

Levei um momento para me ajustar. Me afastando dele, minha


mo tremendo um pouco, eu me sentei perto da janela.

Respire, Mel.

Colocando a arma ao meu lado, eu respirei fundo e olhei mais


uma vez para Ethan.

Ele est bem. Voc est bem. Est tudo bem.

Pareceram anos antes de eu relaxar novamente. Descansando


contra a parede, Liam olhou para mim, com raiva, preocupao e
confuso escrita em seus olhos.

O que foi isso? ele me perguntou, e pela primeira vez, eu dei


uma boa olhada nele. Ele deve ter acabado de tomar um banho porque
seu cabelo ainda estava molhado. Ele usava nada alm de calas de
pijama de seda preta. Juro que ele deve ter malhado a cada segundo na
cadeia. Cada um de seus msculos, desde o pacote de seis de seu abs
at o msculo dos braos dele, estavam reforados e impecveis. Ele
parecia um gladiador e eu era o leo que ele estava tentando matar.

Pare de encarar.

~ 71 ~
Eu no sou psiclogo, mas eu teria que dizer que isso seria um
efeito colateral dos ltimos cinco meses, eu respondi quando eu
puxei o meu joelho para o meu peito.

Ele olhou para Ethan. Devo lev-lo para fora do quarto?

Eu no sei. Voc quer continuar tendo braos? porque se ele


tentasse levar o meu filho para longe de mim, ele pode apenas perder
todos os seus membros.

Se eu tiver de perd-los para mant-lo seguro, eu faria isso,


disse ele enquanto escovava o cabelo de Ethan.

Seguro de mim?

Sim, voc. Voc fere as pessoas. A nica pessoa de quem voc


gosta voc mesma.

Ele estava comeando a me irritar.

Voc sabe, eu estava nesse quarto quando voc ligou, ele


sussurrou. Ele era to pequeno, eu juro que ele s preenchia o
espao entre meu pulso e palma. Ele estava to calmo... To sonolento.
Eu queria que ele tivesse do mundo, mas acima de tudo, eu queria que
ele tivesse sua me. Eu pensei que Aviela tinha pegado voc por minha
causa, porque eu falhei. Ento voc me ligou e disse que precisava de
tempo. A parte racional de mim sabia que algo devia ter acontecido.
Mas, Melody, eu no consigo entender por que diabos voc no poderia
vir at mim? Eu sou to incompetente que no se podia confiar em
mim? No poderia me dizer a verdade?

Eu estava viciada em coca suficiente para matar um desfile de


elefantes, eu respondi, o interrompendo antes que ele pudesse
insultar a si mesmo e a mim ainda mais. Me recusei a ser seu saco de
pancadas emocional.

Seu corpo inteiro se voltou para mim. O... O qu?

Com um suspiro, eu fechei os olhos. Eu s ia contar essa histria


uma vez, ele precisava saber, ningum mais.

Eu fui dopada com coca durante trs dias, muitas vezes e no


era o material de baixa qualidade, era o melhor dos melhores... a nossa.
Cortesia de Aviela e Nelson, o comissrio de bordo no meu jato. Voc
sabe, o que eu me lembro mais foi o sentimento. Meu corao parecia
que estava constantemente tentando fazer um buraco no meu peito.
Fugir, matar Aviela, era tudo um borro. Mas eu tambm me lembro do

~ 72 ~
telefonema, eu tinha andado cinco milhas na neve que cobria as colinas
de Friuli para fazer essa chamada. Cada palavra foi o momento mais
claro em minha mente. Ouvir Ethan respirar atravs do telefone, eu
jurei que eu no permitiria que meu filho me visse assim. Eu no podia
voltar para casa porque eu me perderia fisicamente. De alguma forma
eu acabei em uma cabana abandonada. E no momento em que eu
pensei que estava segura, eu desmaiei por dois dias seguidos. Mas, essa
era a parte mais fcil. eu suspirei, mantendo os olhos fechados. Eu
no queria olhar para ele.

Eu no vou entrar nos efeitos da abstinncia, eu tenho certeza


que voc pode imaginar. Levei quatro semanas, dois dias e nove horas
para tomar controle de mim mesma. Nenhum contato. Nenhuma
notcia. Apenas banhos frios banhos, treinamento, batatas e gua.

Eu nem sabia que voc estava na priso. Na verdade, foi s


quando Avian enviou o seu primeiro agente, Roger Kane, atrs de mim
que eu percebi o que estava acontecendo. Ele me pegou de surpresa
enquanto eu estava no banho. Num momento eu estava pensando em
como chegar em casa, e no prximo, suas mos estavam me segurando
para baixo. No havia nenhuma maneira de eu lutar com ele e vencer.
Quando ele pensou que eu estava morta, eu respirei e devolvi o favor
com uma corda em volta do seu pescoo. Quando ele acordou, eu o fiz
falar.

Avian queria voc na priso e ele precisava de mim morta.


Temos os nossos homens, ele tem seus agentes. Todos eles pensam que
eles esto servindo seu pas. Eles pertencem Lista Branca... um grupo
de agentes da CIA e do FBI escondidos vista. Eles esto dispostos a
fazer qualquer coisa e tudo o que for preciso. Nossos dlares de
impostos. Depois Roger, Kim, Beatrice, Adam, Dillon e em seguida, Tom
chegaram. Eles me caaram por toda a Europa. Mas Beatrice, ela veio
preparada. Ela tinha de alguma forma conseguido uma das chupetas de
Ethan. minha cabea parecia que estava pegando fogo pensando em
tudo. Lembrando como eu tinha batido no rosto dela no durante nosso
encontro na Blgica. Eu esperei at que ela ganhou conscincia antes
de forar a gasolina em sua garganta. Ento eu coloquei fogo. Meu filho
estava fora dos limites.

Eu no poderia voltar at que eu sabia que era seguro. Eu


tinha explicaes razoveis sobre onde eu estava. Eu verifiquei apenas
quando eu podia, sabendo muito bem que Avian estava esperando
descobrir onde eu estava.

~ 73 ~
Minha vida passou de O Poderoso Chefo para Jason Bourne; A
caada. Eu preferia ter sido presa. Ento, se voc est procurando uma
desculpa, tire isso da sua bunda, seu filho da puta. Eu no vou deixar
voc, ou a porra da sua famlia, tentar me puxar para baixo quando eu
mesmo mal estou me segurando.

Ele estava sentado no lado oposto do quarto e no tinha dito uma


palavra. Finalmente, ele falou. Ento, eu estava certo. Voc achava
que eu era incompetente. Voc realmente acreditava que no podia
confiar em mim. Obrigado pela sua resposta, ele respondeu
suavemente, como se tudo o que eu disse nem sequer o tocou.

Ele estava zoando comigo agora?

Voc me ouviu? Eu no apenas fugi-

Eu ouvi voc, Melody. Eu sempre ouo, disse ele, ainda


calmo, o que estava me deixando louca. Quando a merda bater no
ventilador, voc resolve isso tudo sozinha.

Porque eu estava sozinha! eu assobiei.

Porque voc escolheu estar, Melody. Eu entendi o que voc est


dizendo. Voc foi deixada sozinha e em vez de trabalhar comigo, seu
marido, voc decidiu que voc iria fazer isso sozinha. Voc mais uma
vez provou que voc no precisa de ningum. Voc a mais forte. Voc
uma sobrevivente.

E eu tenho muito orgulho disso.

Ele sorriu com tristeza, mas foi meia-boca. Eu nunca pensei o


contrrio. Voc tem tentado provar o quo forte voc desde o primeiro
dia que eu conheci voc. Mas o que voc fez comigo no foi forte.
Confiar em mim, em ns, isso teria sido forte. Em vez disso, voc deixou
um oceano entre ns, tudo porque voc no queria que eu visse voc
fraca. Em vez disso, voc deixou Avian entrar em sua cabea e voc
enfrentou o pessoal dele sozinha, voc sofreu sozinha. Isso o que ele
queria e voc deu isso a ele. Voc no confiava em mim o suficiente
para acreditar que eu iria cuidar de voc. Ento, Melody, o que voc
quer que eu diga para voc? Obrigado? Eu te amo e eu estou feliz que
voc est viva, mas fora isso, est tomando cada fora que eu tenho
para no rasgar voc.

Eu fiz o que eu pensei que era melhor.

Voc fez o que achava que era melhor e no foi. ramos uma
equipe e voc foi desonesta.

~ 74 ~
Mesmo com a calma como ele estava, eu me senti como se
estivesse me rasgando. O contrato diz-

O contrato? Vamos voltar ao contrato?

Aquele que diz para no fazermos planos juntos? Eu acho que


voc acrescentou essa parte. Primeiro sua me, agora, seu av. Orlando
com certeza colocou letras midas, respondeu ele quando ele
beliscou a ponte de seu nariz.

Seja grato. Como se sua famlia pudesse ter feito isso comigo
como um inimigo. Vocs todos estavam morrendo lentamente e voc
sabia di-

Mas ns estamos sangrando tudo de novo e logo agora que


parecia que estava tudo melhor, ele suspirou. Eu estou farto disso,
Melody. Agora eu s quero paz.

Eu tomei uma respirao profunda, mas no disse nada. Meu


peito estava pesado demais para falar mais sobre isso.

***

LIAM
Ela tinha chutado o meu mundo do eixo. Eu no sabia por onde
comear ou como sequer comear a processar tudo o que ela tinha
acabado de me dizer. Foi como um golpe atrs do outro com ela. Seu
telefonema repetia mais e mais na minha cabea. E em nenhuma vez eu
percebi o problema que ela estava. Por que ela no tinha dito nada? Ela
sempre teve essas paredes e eu estava cansado de tentar quebr-las.

Tentei no olhar para ela, mas era difcil. Ela estava confortvel
no canto, a arma escondida atrs de suas costas, to forte como nunca.

Era egosta da minha parte. Eu sei. Mas eu queria... Eu precisava


que ela precisasse de mim tanto quanto eu precisava dela. Eu estava
ficando confuso.

Ela voltaria se no fosse por Ethan?

Parecia que depois de dois anos estvamos de volta estaca zero.


Era assim que todos os casamentos eram? A interminvel montanha
russa de emoes tentando o seu melhor acabar com voc?

~ 75 ~
Se voc no pode se livrar do esqueleto em seu armrio, melhor
voc ensinar ele a danar.

- George Bernard Shaw

~ 76 ~
Captulo seis
CORALINE
Andei lentamente desde a porta at a janela do nosso quarto,
esperando para ver o que o meu marido tinha descoberto.

E a? Voc v a coisa da pegada que ela est falando?


perguntei a Declan enquanto ele trabalhava.

Ele balanou a cabea. Baby, eu saberia se algum estivesse...


Puta merda.

Apressando-se para o seu lado, ele quase me empurrou para fora


do caminho para olhar para a tela. Era um mapa da Europa e estava
repleta de minsculos pontos vermelhos.

O que estou olhando? no havia ordem concebvel, apenas


pontos.

difcil pensar quando voc est to perto de mim, ele


sussurrou antes de beijar minha bochecha e me puxar para o seu colo.
Tentando conseguir uma posio mais confortvel em seu colo, eu o
senti endurecer debaixo de mim.

Declan, se concentre, eu murmurei quando eu mordi meu


lbio.

Eu estou, ele murmurou enquanto beijava meu ombro.

Um calafrio percorreu minha espinha enquanto ele continuava


arrastando beijos ao longo do meu corpo. Eu tive que cerrar os olhos a
fim de conseguir dizer a minha frase seguinte, embora doesse dizer isso.
Declan, a coisa do computador... Pegada... Isso importante. pelo
menos soou como uma frase completa em minha mente.

Tudo bem, ele suspirou, beijando meu pescoo mais uma


vez antes de parar. Mas isso no acabou.

~ 77 ~
Me virando para ele, eu beijei seus lbios rapidamente. Eu no
sonharia com isso. Ento, o que isso?

Todos os pontos que Mel esteve.

Puta merda. Tinha de ser no mnimo uma centena de pontos


em toda a Europa. Frana, Polnia, Romnia... a lista continuava.
Como que ela se moveu tanto?

Do que eu posso dizer, ela tem mantido o olho em Ethan e foi


capaz de acessar o vdeo, mas no o udio. Graas a Deus, eu acho que
eu poderia ter dito a Ethan alguns dos segredos de seus pais, ele riu
e eu s podia imaginar o que era.

Entre ele e Neal, Ethan ia ser um destruidor de coraes. As


fmeas do futuro, vocs esto avisadas.

Espera.

Ela disse que sabia que Ethan gostava de ouvir os sons do


oceano. Como ela poderia saber se ela no podia ouvir?

Ele puxou o vdeo ao vivo do quarto de Ethan. Liam e Mel


poderiam ser vistos dormindo em cantos opostos do quarto. Declan deu
zoom no apoio para iPod.

D pra ler Oceano, ele riu para mim.

Bem, duh. Agora eu me senti estpida.

Voc disse que ela estava arrumando o quarto? ele


questionou enquanto ele varria o quarto inteiro ao longo com a cmera.
Ela colocou o bero de Ethan na melhor posio de defesa para ela.
Com ela sentada perto da janela assim, ela pode ver atravs da parte
traseira e tem uma chance clara na porta antes que algum possa
entrar.

Ainda no seguro. Isso o que ela estava falando.

Eu acho que h outra toupeira7 em casa. Havia pelo menos


uma dzia de pessoas que vieram para o quarto de Ethan para tirar o
lixo, limpar, verificar erros...

timo, eu tenho certeza que Liam e Mel iro adorar ouvir isso,
ele murmurou, enquanto ele descansava a cabea no meu ombro.

7 Toupeira que ele diz algum dedo-duro.

~ 78 ~
Eu no vou dizer a eles agora, ainda no, pelo menos no at
eu descobrir quem .

Voc?

Sim eu. E no diga isso nesse tom. Eu sou fodo, lembra?

Ele sorriu e eu fiquei olhando para ele, o que s fez o sorrir ainda
mais. Ugh! Eu o odiava s vezes.

Ok. Eu sou uma suspeita?

Continue olhando para mim desse jeito e voc ser. E eu estava


certo sobre Mel. Eu sabia que ela no podia simplesmente sumir da face
do planeta sem se preocupar. O jeito que ela olhou para Ethan depois
que ela deu luz, era o olhar de uma me apaixonada. Ela no podia
simplesmente esquec-lo.

No vamos nos precipitar. Isso prova que ela se preocupa com


Ethan. Mas no a absolve de todos os seus pecados. Se ao menos ela se
preocupasse tanto com Liam, Declan murmurou, enquanto ele
continuava a clicar atravs do fluxo de dados.

Saindo dele, eu mordi meu lbio inferior quando comecei a andar


de novo.

Babe, o que h de errado? ele perguntou, girando para olhar


para mim.

Eu queria dizer a ele, mas eu no tinha certeza se eu deveria. Mel


iria ficar puta.

Coraline. o sorriso em seu rosto caiu quando ele me olhou


com cuidado. Voc est sentindo dor...

No! eu disse rapidamente. Eu s sei alguma coisa, mas


eu no sei se eu deveria dizer. Eu quero por que... Voc sabe que eu vou
acabar falando mais tarde, mas Mel poderia-

Apenas me diga antes de desmaiar. ele sorriu, cruzando os


braos. Aquele olhar orgulhoso no rosto era to irritante.

Eu no vou desmaiar.

Agora voc est tentando mudar de assunto.

Agora voc est sendo um cabeudo.

~ 79 ~
Um cabeudo? Quantos anos ns temos, cinco? ele riu e eu
adorava v-lo to despreocupado, mesmo que fosse minha custa.

Estou tentando no amaldioar. Ethan vai crescer pensando


que pessoas normais usam 'porra' em cada frase.

Tudo bem, eu sou um cabeudo. Ento me diga, voc sabe que


eu posso manter um segredo, afinal de contas, eu ainda no me gabei
daquilo que voc faz com a sua-

Oh meu Deus, cale a boca, eu vou te dizer.

E o idiota piscou para mim.

Ento, depois que sa do quarto de Ethan, eu fui v-lo, mas eu


esqueci o meu relgio. Voltei e encontrei Olivia do lado de fora da porta,
quando ela me viu, ela perguntou sobre Ethan e eu disse a ela que ele
estava bem, ento, ela foi embora.

Ok, todos ns sabemos que Olivia no pode deixar Ethan fora


de sua vista por mais de uma hora, ele franziu a testa, se inclinando
para trs.

Sim, eu sei. Isso no era chocante para mim, mas era o que
Mel disse a Liam.

Ento voc estava escutando?

Eu no gosto dessa palavra. Eu estava do lado de fora da porta


quando eles comearam a discutir aos gritos. Como foi minha culpa se
eu ouvi o que aconteceu com ela? Voc sabe que eu tenho uma boa
audio.

Ela, como com Mel? ele perguntou.

Eu balancei a cabea.

E o que aconteceu com ela?

No era da minha conta para dizer.

Coraline. ele se inclinou para frente e seus olhos pareciam


como se estivessem perfurando minha alma. Eu odiava quando ele
olhava para mim assim, eu sempre derretia.

Isso fica entre mim e voc, Declan Callahan. Estou falando


srio, se voc falar sobre isso com algum, eu pessoalmente vou te
machucar, e voc sabe que eu posso-

~ 80 ~
Coraline, agora voc tem que me dizer, disse ele, se
levantando lentamente.

***

DECLAN
Pelo amor de Deus, foi tudo o que conseguiu dizer antes de
me sentar na cama. Esse tempo todo eu tinha pensado que ela tinha
s... Eu nem sei!

Eu ainda mal posso acreditar, ela sussurrou, rastejando


sobre a cama comigo. Tirando o leno, ela descansou a cabea no meu
peito.

Sim, isso explica bem muita coisa... Na verdade, explica tudo.


Eu vou fazer mais algumas pesquisas sobre esses agentes de Avian
enviados atrs dela. Talvez Liam tenha algumas informaes.

Voc no pode dizer a ele que eu disse a voc. ela se sentou


rapidamente.

Eu no vou. Mas ns precisamos conseguir mais informaes.


Alm disso, todos os seus nomes estavam no noticirio. At mesmo o
presidente divulgou um comunicado sobre eles. Eles j esto tomando
precaues, os guardas disseram que j tm cmeras espalhadas nas
portas. Mais uma vez, Liam e Mel esto frente, eles poderiam ter o
Presidente fazendo qualquer coisa em seu favor e passar isso como um
vazamento.

timo. Agora eles podem se concentrar sobre consertar seu


relacionamento, ela murmurou, enquanto ela se sentava contra a
cabeceira.

Isso no era bom.

Coraline... eu disse lentamente. Ela estava tramando algo,


eu podia ver isso em seus belos e profundos olhos castanhos.

Olha, Liam est chateado por ela no vir para ele-

Como ele deve estar, eu a cortei rapidamente.

~ 81 ~
O qu? Voc est do lado dele? Voc no acabou de dizer que
tudo faz sentido?

Ah merda. Aqui vamos ns.

Sim, eu disse. Faz sentido, mas teria feito mais sentido


trabalhar juntos como uma famlia. Ela foi desonesta.

Seus olhos se arregalaram e eu sabia que estava ferrado. Por que


eu abri a porra da minha boca mesmo?

Ela no foi desonesta, ela foi sequestrada por sua me


psictica, que, eu preciso te lembrar, ela nem sabia que estava viva.

E eu entendo isso. Mas se ela conseguiu espionar Ethan, ento


ela poderia ter, pelo menos, enviado um SOS para mim. Liam passou
cinco meses na cadeia.

Oh qual , ela franziu a testa, cruzando os braos sob seu


amplo peito e eu no conseguia parar meus olhos de olhar para seus
seios. No foi voc quem me disse que ele foi basicamente
responsvel por isso de qualquer maneira?

Responsvel?

Sim, mas isso no muda o fato de que ele foi preso, revistado,
abusado verbalmente e o pior de tudo, mantido longe de seu filho. Mel
pelo menos viu Ethan. Liam negava ver fotos.

Ele poderia ter visto Ethan se ele pedisse, mas no-

Ele no queria que seu filho tivesse que visitar o seu pai na
cadeia e se a situao se invertesse, eu no faria tambm. Isso no
lugar para uma criana, muito menos um Callahan.

Alguns podem argumentar que esta casa no lugar para uma


criana, ela murmurou, agarrando o livro da mesa de cabeceira.

Rangendo os dentes, me levantei da cama e tirei a gravata. Eu


vou fingir que voc no disse isso. Eu no estou dizendo que Mel est
totalmente certa, porque ela no est, mas Liam tambm no. Tudo
aconteceu to rpido e eles fizeram o que fazem de melhor, eles
confiavam em si mesmos. como modo padro para eles.

Jogando minha camisa para o lado, eu me virei apenas para


encontr-la olhando para mim, mais uma vez e eu pisquei para ela, a
fazendo desviar o olhar.

~ 82 ~
Est tudo bem, apenas diga: Eu sou sexy e voc sabe disso.

Revirando os olhos, ela acenou com a cabea. Bem. Eu sou


sexy e voc sabe disso. Eu chamei este look de longo dia chique.

No foi isso que eu quis dizer, eu fiz beicinho e ela riu.

Voc j no esteve do lado de Liam?

Sim. Era escuro e aterrorizante e eu no vou voltar l, eu


tentei dizer seriamente, mas ela s riu ainda mais de mim.

Eu nunca vou entender essa lealdade eterna que voc tem com
ele. No me interprete mal, Liam timo quando ele no est sendo um
idiota, mas ainda assim... ela se inclinou em seus travesseiros um
pouco mais.

Eu pensei sobre a melhor maneira que eu poderia explicar isso.


Ele apenas o cara. No como um tipo semideus, mesmo eu achando
que ele pense em si mesmo assim. Desde que ramos crianas, ele
sempre tinha um plano, e at mesmo se as coisas no funcionavam do
jeito que ele tinha planejado, ele ainda conseguia sair por cima. Como
essa coisa toda da cadeia, todos os que falaram mal dele, no s lhe
deviam um pedido de desculpas, mas eles tambm mancharam sua
reputao. Ele sempre sai por cima. Voc tem que respeitar um homem
assim.

Sim, ela suspirou e eu observava seu peito subir e descer.


Ela teria parecido magnfica se no fosse por essa maldita camisa.

Por mais que eu respeite Liam, eu preferiria no ver o rosto


dele em seu peito mais, fiz um gesto para sua camisa.

A Campanha Soltem Liam poderia agora ser finalmente posta


para descansar. Ela olhou para baixo e deu de ombros antes de pux-la
e jog-la para mim, revelando o suti amarelo que ela tinha por baixo.
Eu quase gemi com a viso dela. Cores brilhantes sempre pareciam
incrveis contra a sua pele.

Est muito tarde? eu queria rasgar tudo de seu corpo agora.

Ela sorriu e fez sinal para eu vir com o dedo. Rastejando de volta
na cama, eu beijei seu estmago enquanto suas pernas enrolaram em
volta de mim.

Ainda no, ela sussurrou quando cheguei aos seus lbios.

~ 83 ~
Pelo amor de Deus, Coraline. eu queria ouvi-la gritar e a
sentir se contorcer debaixo de mim enquanto eu batia nela. Eu queria a
porra da minha esposa, e eu a queria agora. Por que ela tinha que me
torturar?

Beijando meu nariz, ela passou a mo nas minhas costas. Voc


vai falar com Liam-

Coraline...

Ela silenciou meus protestos com um beijo. E eu vou falar com


Mel. Voc est certo, eles dois so cabeas duras e eles precisam
desabafar, no apenas um para o outro. Voc vai ajud-lo a ver a sua
teimosia e eu vou ajud-la a ver isso do lado dele. Ele te escuta.

No possvel Sedric fazer isso? eu murmurei, quando eu


abocanhei seu peito.

Voc quer que eu seduza o seu tio falar com Liam? o sorriso
em seu rosto era to grande que eu poderia ter realmente sorrido de
volta.

Voc no est me seduzindo, eu sussurrei apenas polegadas


do seu rosto.

Srio?

Eu estou te seduzindo. meus lbios se aproximaram dela, e


quando ela estava se preparando para me beijar, eu beijei o lado de seu
pescoo enquanto eu deslizava minha mo entre suas coxas. Ela
gemeu. Voc v, eu vou ter voc esta noite, baby, mas a minha
pergunta para voc : voc quer um orgasmo, ou voc quer perder seu
rumo?

Eu deslizei outro dedo dentro dela enquanto ela balanava contra


minha mo.

Porra, Declan, ela assobiou e gemeu.

A est. Oh, o que aconteceu com aquilo de no amaldioar


mais?

Puxando seu suti para baixo, eu levei o mamilo em minha boca e


mordi e suguei duro e rpido antes de soltar.

~ 84 ~
Mas se uma foda8 que voc quer, uma foda que voc vai ter.
eu tinha planejado fazer muito mais do que isso. Ela j estava to
molhada e sua buceta estava morrendo por mais. No entanto, eu parei
antes que ela gozasse e puxei minha mo, a fazendo choramingar.

Voc se sente seduzida ainda, baby? Porque certamente voc


est.

Respirando fundo, ela lambeu os lbios. O que voc quer,


Declan?

Muitas coisas. Eu quero fazer voc gritar. Eu quero transar


com voc to duro que esta cama quebre e ento eu quero fazer amor
com voc to profundamente, to apaixonadamente, que meu perfume
ficar impresso em voc o dia inteiro.

No foi isso que eu quis dizer, ela suspirou, enquanto ela me


encarava... Sua vingana seria to pecaminosa como era bonito.

Mas agora, eu queria a nossa conversa anterior completamente


terminada.

Eu vou falar com Liam, mas voc tem que me prometer estar
do seu lado, voc vai fazer ela ver a partir da perspectiva de Liam.
Melody no precisa de uma lder de torcida, ela precisa de um choque
de realidade. Entendeu?

Ela franziu a testa e balanou a cabea. Sim. Mas voc precisa


de uma lder de torcida? Seria uma vergonha deixar um bom traje ir
para o lixo.

Deus a abenoe.

Voc vai dizer a si mesmo qualquer coisa que voc tem que dizer,

8 porque fuck pode ser tanto porra quanto foder.

~ 85 ~
Para fingir que voc ainda o nico no controle.

- Jodi Picoult

Captulo sete
MELODY
Esta manh, fiel forma, Ethan acordou as trs, gritando como
se sua cabea estivesse pegando fogo... E foi o melhor som do mundo.
Liam e eu pulamos do cho e corremos para ele, mas ele no nos
queria, ele queria a sua msica. Liam estava confuso quando eu lhe
disse, mas pressionou o play de qualquer maneira. Em segundos,
Ethan comeou a se acalmar e eu lhe dei a sua compota de ma at
que ele caiu de volta ao sono.

Liam e eu no falamos outra coisa. Uma vez que Ethan dormiu,


parecia que ele queria ir para a cama, mas pensou melhor e se recostou
contra a parede oposta. Ele parecia cansado, mas porque ele era um
idiota egosta, ele no iria fechar os olhos at que ele achasse que eu
estava dormindo. E porque eu era estpida, eu lhe permiti pensar
assim. Eu o odiava e odiava que ele me fazia se sentir to vulnervel.

Eu precisava de um momento para limpar a minha cabea e para


tomar banho. Evelyn tinha mantido o nosso quarto intocado como uma
cpsula do tempo. Meus sapatos, maquiagem, roupas, tudo estava no
mesmo lugar, incluindo um bilhete deixado a mim por Adriana. Eu
sabia que se o nosso quarto no tinha sido tocado, nem o dela tinha
sido tocado e eu estava correta. Eu pensei que eu iria sentir melhor
depois de estar em seu quarto, mas tudo que eu queria fazer era voltar
para Ethan. Seus culos ainda estavam na mesa da cabeceira, sua
cama ainda estava desfeita e o morcego que Antonio tinha dado a ela
depois que tinha ido ver o Chicago Cubs, estava encima da cmoda.
Antonio tinha vindo at a mim em particular e pediu o fim de semana
fora. Adriana estava chateada, odiando o fato de que ele tinha falado
comigo pelas costas. No entanto, eu disse a ela para ir. Eu no sabia
como isso foi, eu realmente no me importei em perguntar. Ela parecia
bastante feliz. Agora Antonio estava morto e ela tambm. Mas pelo

~ 86 ~
menos ele tinha morrido com honra e lealdade. Pelo menos ele no
tinha me trado.

Andei at a cmoda, peguei o basto e a primeira coisa que eu


quebrei foi o seu espelho. Acertando com tanta fora quanto possvel,
eu o assisti quebrar antes de ir para o abajur. Ataquei com tanta fora
que voou para fora da mesa antes de se estilhaar em mil pedaos. E
piscou uma vez antes de se apagar.

Eu desencadeei minha raiva nos pertences de Adriana. Depois


disso, eu no me importava o que era, eu s queria em pedaos;
cadeiras, a mesa de vidro. Eu acabei com tudo. Tudo neste quarto que
era de Adriana, era tudo uma mentira... a Adriana que eu conheci era
uma mentira.

Madame? ouvi algum gritar.

Olhei para trs para ver Fedel em p na porta. Parando, eu joguei


o basto no cho antes de totalmente me virar para a porta. Fedel,
Monte e Liam todos estavam ali, olhando para mim e para a destruio
que eu tinha causado.

Talvez eles pensassem que eu tinha perdido a cabea... Talvez eu


tivesse.

Eu quero falar com todo mundo prximo famlia no poro,


eu falei diretamente para Liam. Isto no foi motivo de debate.

Ele no disse nada para mim, mas ele se dirigiu a Fedel e Monte.
Vocs ouviram, ele disse a eles, e em poucos segundos, eles se
foram. Chamando uma empregada, ele apontou para o quarto.
Esvazie tudo. Eu no quero ver nada disso nunca mais.

Sim, senhor. ela assentiu com a cabea antes de se virar.

Meu pai est com Ethan.

Ele veio quando eu sa e me disse para tomar um banho, eu


disse a ele.

E voc ouviu?

Eu tinha planejado tomar um ducha de qualquer maneira.

Com um aceno de cabea, ele se virou e parte de mim queria me


aproximar e soc-lo no rosto... Ou beij-lo. Eu me senti como se ele
estivesse continuamente puxando partes de mim.

~ 87 ~
Eu te encontro l embaixo.

timo.

Ns seguimos nossos caminhos separados e eu estava bem com


isso. Eu estava bem. Eu tinha que estar bem.

A caminhada de volta para o quarto de Ethan pareceu durar uma


eternidade, eu queria correr. O fato de que ele tinha estado longe de
mim por tanto tempo havia me deixado nervosa. Era como se eu
precisava dele perto de mim o tempo todo.

Olivia, talvez... Sedric parou o que ele estava prestes a dizer


uma vez que eu entrei.

Ela se virou para mim com Ethan em seus braos. Ele estava
segurando o cabelo dela, rindo em seus braos, murmurando,
completamente alheio a respeito do que estava acontecendo ao seu
redor.

Ele gosta que suas costas sejam esfregadas no perodo da


manh, ela me disse, antes de voltar sua ateno para ele.

Eu vou verificar Liam. Mas eu espero que voc e eu possamos


conversar mais tarde, Mel, Sedric me disse, mas eu no estava
prestando ateno nele. Tudo o que eu podia fazer era acenar em
resposta a tudo o que ele tinha dito. Quando Olivia beijou a testa de
Ethan, eu tentei no arranc-lo dela. Em vez disso, eu estendi a mo
para ele e ela se afastou.

Mel, tudo bem. Voc no pode sufoca-lo, ela se virou para


mim.

Olivia, me d o meu filho ou eu juro por Deus que vou te


queimar viva. segurando em Ethan, eu o levantei dela. Ele gritou,
tentando alcana-la novamente.

Voc to egosta! Voc no pode simplesmente entender isso.


Ele no sabe quem voc!

Essa a coisa, ele meu, Olivia, ele meu filho! Meu sangue!
No seu. Eu no vou dizer de novo, Olivia. Saia. Saia da minha frente
antes que eu bata em voc.

Ethan ainda estava querendo alcan-la. No entanto, eu o levei


para a janela fora de seu alcance. Eu sabia que se ela chegasse para ele

~ 88 ~
de novo, eu teria que repintar o quarto depois que eu acabasse
completamente com ela.

Ela suspirou profundamente enquanto eu balanava Ethan em


meus braos. Ele se acalmou, mas ainda no parecia satisfeito.

Olha, Mel, eu no estou tentando substitu-la. Eu sei que eu


no posso. Eu s estou tentando apelar para a sua melhor natureza-

isso... minha natureza no fica melhor. Por que voc ainda


est na minha frente?

A porta se abriu e Coraline entrou segurando um par de


pequenos protetores de ouvido. Estou interrompendo alguma coisa?

No, zombou Olivia antes dela pisar para fora do quarto.

Como ela poderia sequer sonhar em cuidar de uma criana se ela


ainda estava se comportando como uma?

O que foi aquilo? Coraline perguntou, os olhos arregalados.

O que , Coraline? eu ignorei a pergunta optando por beijar


o lado da cabea de Ethan.

Eu queria falar com voc.

claro que ela queria.

Todos queriam falar ou gritar comigo, mas eu estava farta de


ouvir.

Mel, voc sabe que pode confiar em mim certo? Eu nunca faria
nada para te machucar...

Coraline, por favor, fale.

Ela suspirou, andou at Ethan e colocou os protetores de ouvido


nos ouvidos dele antes de me olhar diretamente nos olhos.

Voc uma cadela.

O qu? eu fiquei mais reta, o meu corpo enrijeceu enquanto


eu olhava para ela.

Ela cruzou os braos e manteve a cabea erguida. Liam um


idiota e voc uma cadela. Mas vocs so humanos e sob a armadura
que vocs querem usar todo dia do caralho, voc se amam.

Coraline-

~ 89 ~
No. No. Eu ainda estou falando e voc vai ouvir. Se voc quer
chutar o traseiro de uma sobrevivente de cncer depois, a escolha
sua. ela segurou o dedo para mim e eu lutei contra a vontade de
quebra-lo. Quem diabos ela pensava que era?

Mel, apenas diga a ele que voc est arrependida, ela


acrescentou e eu me virei, pressionando meu nariz contra Ethan e
inalando. Eu sei que voc o ama e ele te ama. Vocs passaram por
um inferno juntos e separados, mas pelo menos quando vocs esto
juntos, vocs podem encontrar conforto um no outro. Quando voc ama
algum, voc apenas tem que deixa-los ganhar, s vezes. Isso no
significa que voc fraca. Isso no significa que voc menos da
mulher que ele se apaixonou. Ele iria andar atravs do fogo por voc...
Enquanto voc estava fora, ele disse a Evelyn para mostrar Ethan
fotos de voc. Ele no deixou qualquer um de ns duvidar de voc. Se
voc realmente o ama, d isso a ele e siga em frente, Mel, ou voc vai
perd-lo permanentemente. Tenho certeza de que todos ainda tero
muitas lutas no futuro.

Entregando Ethan a ela, eu endireitei minha jaqueta. Traga-o


at o poro. Eu tenho trabalho a fazer e eu no o quero muito longe de
mim.

Beijando a cabea dele mais uma vez, tirei os protetores de


orelhas e o lancei no canto do quarto quando eu sa. Foi s quando eu
sa do quarto que eu respirei fundo. Colocando minha mo sobre meu
peito, eu tentei me acalmar, mas meu corao estava batendo contra
minhas costelas.

O que havia de errado comigo?

LIAM
O que havia de errado com ela?

Que porra havia de errado comigo?

Liam, voc ouviu uma palavra que eu disse? Declan me


questionou, quando ele se inclinou contra a porta de madeira.

~ 90 ~
No, eu suspirei enquanto eu puxava a minha camisa. Cinco
meses vendo seus rostos em uma base limitada de repente no parecia
to ruim.

Falando como seu primo, voc um idiota.

Me diga algo que eu no sabia.

Declan-

Eu sei o que aconteceu com ela, ele me cortou e eu congelei,


apenas por um momento antes de me virar para ele.

O qu?

Se empurrando da parede, ele parou diante de mim com um


propsito. Mel. Eu sei o que aconteceu com ela. Coraline ouviu vocs
dois discutindo. No, ela no quis espi-los, e sim, ela me contou tudo.
Ningum mais sabe, e voc ainda um idiota.

Coraline precisa cuidar da prpria vida do caralho. Sua


lealdade deve estar com Melody e eu, no voc. Marido ou no.

Quando os pais brigam, as crianas encontram pessoas para


conversar. Assim, acabe com sua raiva sobre Coraline, teremos
problemas, mas seu direito. Voc pode adicionar isso sua lista de
merdas.

Minha lista de merdas?

Declan, saia. No estou no clima.

Ele no parecia preocupado. Eu no vou at voc admitir isso.

Admitir o que? O que diabos voc e sua esposa intrometida


maldita querem? Pelo amor de Jesus, diga logo e v embora. meu
crebro parecia que estar fervendo. Eu no queria fazer isso agora. Isto
no foi o que eu pensei que seria como... Eu s... Foda-se tudo.

Admita que voc quer que ela sofra, ele sussurrou.

Voc est certo que eu quero que ela sofra. Voc est feliz
agora, querido primo? eu disse. Eu admito. Eu quero que ela sinta a
dor, porque eu quero que ela pense antes que ela faa algo assim de
novo. O que me fazia um marido horrvel, mas era verdade.

Ele no parecia surpreso ou at mesmo chateado. Ele apenas


acenou com a cabea. O nico problema que ela j sofreu. Ela
sofreu mais do que o suficiente. E voc o nico que deveria estar

~ 91 ~
ajudando o tormento dela. Ela nunca vai se machucar como voc, Liam,
porque impossvel ter a mesma dor. Voc precisa dela; ela precisa de
voc, e o resto de ns precisa de vocs dois juntos. Entre no lugar dela
por um momento, ela passou toda a vida com um pai moribundo, que
s lhe ensinou a depender de si mesma. Voc no pode mudar isso em
apenas dois anos. E se voc a ama tanto quanto eu acho que voc ama,
ento voc deve saber disso. Voc sempre foi bom em pacientemente
trabalhar pelo que voc quer. Eu no tenho certeza por que to difcil
ser assim com ela.

Coloquei de volta a segurana da arma e o olhei nos olhos. Ele


suspirou antes de se virar para sair. Meu pai, que estava do lado de fora
da porta olhou para ns, ento balanou a cabea antes de se retirar.
Eu ouvi a porta fechar e eu tinha a sensao de que Declan nunca iria
trazer isso de novo. Esta no foi a primeira vez que ele tinha tentado me
aconselhar e no era a primeira vez que eu tinha levantado uma arma
para ele.

O que era estranho, uma vez que era a arma de Mel.

Eu coloquei a arma sobre a cmoda e olhei o meu reflexo. Eu


parecia uma merda e me sentia dez vezes pior.

No pense sobre isso. No pense sobre ela.

Eu disse que eu estava farto e eu estava. Agora eu precisava me


concentrar em por os nossos... meus... homens de volta na linha.

Saindo do meu quarto, eu esperava que ningum mais se


importasse em partilhar a sua sabedoria comigo. Imaginei que Mel ia
dar algum tipo de discurso, o que significava que eu ia ter de
acrescentar algo. Entrando no elevador at o poro, eu no ouvi nada.
Estava um completo silncio, o ar parado e ningum se moveu.

Entrando, eu vi Coraline sentada no canto com Ethan em seu


colo. O resto dos homens, incluindo meu pai, Olivia, Neal e Declan
estavam em torno do meu ringue de boxe. Mel estava l dentro,
andando, lentamente envolvendo seus punhos. Seu cabelo escuro
estava em um rabo de cavalo apertado e seu rosto estava vazio de
qualquer coisa alm de fria. Quando seus olhos castanhos caram
sobre mim, ela parecia presa no lugar, como se eu tivesse pressionado
uma pausa. Momentos depois, ela recuperou seu passo e compostura.

Como todos podem ver, eu no estou morta. Para aqueles de


vocs que duvidaram de mim, eu vou encontr-los e vou acabar com
suas bundas. Vocs todos devem ser slidos, feitos de ferro e em vez

~ 92 ~
disso, vocs todos parecem mais suaves que um bezerro recm-nascido.
Fedel, entre, ela comandou. E como o Mar Vermelho, os homens se
separaram e permitiram que Fedel entrasse no ringue. Bata em mim.

Ele se posicionou e dentro de um segundo seu punho saiu voando


em direo ao rosto dela, rpido. Dei um passo para frente, sem sequer
pensar sobre antes de recuar. Ele era rpido, mas ela era mais rpida.
Ela bloqueou o punho e lhe deu um soco no pescoo e no peito antes de
se abaixar e chut-lo para fora de seus ps. Ela apertou o p em seu
pescoo, e o segurou no cho.

Saia do meu ringue, ela zombou quando ela levantou o p.

Fedel tossiu, se virou e tirou sua bunda do cho.

Prximo! ela disse. Um dos meus homens, Kain Fionn, com


seu cabelo escuro penteado para trs segurou seus punhos para cima,
saltando sobre seus ps. Ele tinha pelo menos cem quilos, se no mais
sobre ela, mas isso no parecia perturb-la nem um pouco.

O segundo brao veio em sua direo e ela se esquivou. Ele


continuou socando e ela simplesmente continuou se mover. Ela estava
deixando o idiota se esforando ao mximo, e como um tolo, ele estava
deixando. Ele estava me irritando e fazendo os Irlandeses parecerem
idiotas. Seu punho desacelerou quando ele respirou, e em um segundo,
seu brao estava enrolado para trs e o punho colidiu com seu nariz.
Todos ns ouvimos o pop repugnante quando sua cabea se virou para
trs. Seu sangue escorria do nariz e seu punho enquanto ele caa.

Idiota.

Voc um idiota, d o fora do meu ringue, ela suspirou.


Prximo

Monte subiu e Monte veio de volta para baixo. Nenhum deles pode
at mesmo conseguir colocar um dedo nela. Ela era dez vezes melhor do
que eu me lembrava.

Mas, novamente, ela havia passado cinco meses de treinamento.


S Deus sabe o que esses filhos da puta tinham feito nesses cinco
meses... provavelmente soprando meu dinheiro... nosso... da famlia.
Teria sido engraado se eu no estivesse to chateado e excitado por ela
tudo ao mesmo tempo. O jeito que ela respirava, com o cabelo amarrado
para trs, a quantidade de dano que ela fez. Ela era linda, mesmo
coberta de sangue e suor. Isso me lembrou de quando a vi pela primeira
vez.

~ 93 ~
Porra, acalme-se. Acalme-se.

Eu no conseguia encar-la com um pau duro.

Quando Declan entrou no ringue, eu sorri. Eu sorri to grande


que devo ter parecido como o gato Cheshire. Declan encontrou meu
olhar e encarou.

Isto o que o seu rabo fodido tem.

Mas, ela no lutou com ele. Em vez disso, ela comeou a


desembrulhar os punhos.

Quantos dos nossos me traiu, Declan?

Chute a bunda dele.

Dois? ele perguntou a olhando com cuidado. Patrick e


Adriana.

Ela sorriu. Errado.

Com isso, ela se levantou e o chutou bem na mandbula. A


criana em mim queria comemorar. De soslaio, vi Coraline ficar dura e
o brilho nas costas de Mel.

Trs. Patrick, Nelson, e Adriana, ela disse quando ela retirou


suas bandagens. Depois que Patrick havia sido incendiado, eu
assumi que nenhum de vocs queria seguir os seus passos. Mas, eu
estava enganada. A lealdade o preo que voc paga para ns. Cada
momento de cada segundo, o objetivo de sua vida nos agradar. E
ainda assim eu sei que tem alguns vocs que ainda so estpidos o
suficiente para tentar armar para ns. Patrick, Nelson e Adriana esto
todos mortos. Eu vou encontrar vocs. Eu vou quebrar vocs. E quando
eu fizer isso, vocs vo ter que rastejar no inferno para encontrar alvio.
Ningum tem o benefcio da dvida. Eu no confio em nenhum de
vocs. Me entristece ter que ser assim, mas o que todos vocs
escolheram. Se eu achar que voc esto nos traindo, eu vou torturar e
matar vocs, lentamente. Sangue... ela olhou para Declan, Neal,
Olivia, Sedric e Coraline. Ou no. Eu tenho o meu prprio para
proteger e se vocs acham que de alguma forma isso me faz fraca, vocs
esto muito enganados.

Olhando para fora, ela esperou que eu adicionasse algo sua


exibio de poder.

~ 94 ~
As coisas vo mudar, eu disse a todos quando andei em
direo ao ringue. A partir de agora, ns, pessoalmente, vamos
chamar vocs de forma aleatria, mesmo que seja para amarrar a porra
do meu sapato. Se vocs falharem, vocs vo morrer. Se vocs me
decepcionarem, vocs vo morrer. Se tivermos que lembr-los de algo
duas vezes, vocs vo morrer. Espero que suas frias tenham sido bem
gastas. Vocs tm ruas para gerir, correto? Se eu fosse vocs, e eu estou
feliz que eu no sou, eu comearia a verific-las duas vezes. Eu sinto
que eu estou perdendo dinheiro. E voc, querida?

Mel levantou uma sobrancelha e fez uma careta. Meus bolsos


parecem mais leves.

Por que vocs ainda esto aqui? eu lati para eles. Faa
seus trabalhos e parem de nos fazer de tontos, porra!

Eles saram rapidamente, tentando agarrar qualquer pedao de


orgulho que havia restado.

Liam, podemos conversar? Neal me perguntou.

sobre nossa vida pessoal? eu questionei, quando entrei no


ringue com Mel. Eu sabia que ele teve que assumir a maior parte do
negcio da famlia enquanto eu estava fora, e eu vou ter certeza de que
ele sabia que isso tinha sido apenas temporrio. O poder era muito
mais viciante do que qualquer droga. Ele tinha provado isso e meus
instintos me diziam para confiar ainda menos nele.

Isso pode esperar. ele franziu a testa, dando um passo para


trs.

Mel, eu agendei entrevistas... Coraline comeou a dizer, mas


minha esposa a cortou.

Por qu?

Precisamos impulsar a imagem, isso deve ser feito,


interrompi. Mel e eu fechamos os olhos. Ns vamos precisar de um
momento.

Ela parecia to bonita.

Por que sozinhos, para que voc possa me chamar de idiota por
no correr para voc? Mel questionou, uma vez que eles saram.

Por que desperdiar minha respirao, Melody, voc no d a


mnima de qualquer maneira, eu lati para ela.

~ 95 ~
No fale assim comigo, Liam Callahan, especialmente quando
voc no sabe o que voc est falando-

No? Voc-

Antes que eu pudesse dizer as palavras, seu punho veio voando


em direo ao meu rosto to rapidamente que eu nem sequer tive tempo
para pensar. Eu s reagi. Eu chutei para o lado dela e ela voou de volta.
Foi uma resposta automtica, e no algo que foi feito deliberadamente.
Eu pensei que iria gostar de ver ela se machucar, mas olhar para ela se
desintegrando no cho do ringue apenas fez meu corao dar uma
guinada. Eu no conseguia olhar para ela.

Eu no estou com vontade de jogar mais de seus jogos.

Eu no queria fazer isso.

Isto no sobre voc! ela sussurrou, e uma vez que ela se


levantou novamente, seu punho voou.

O agarrei e tropecei quando ela me soou mandbula, me fazendo


apertar com fora, e puxar seu brao para baixo. Ela me deu uma
cotovelada na cara e eu a agarrei pelo pescoo e a coloquei no cho.
Seus dedos pressionaram nos meus olhos, e suas pernas serpentearam
em volta da minha cintura quando ela tentou me cegar.

Eu vou te machucar, eu zombei com os dentes cerrados,


enquanto eu apertava seu pescoo ainda mais duro.

Me diga algo que eu no sei, ela zombou atravs de um


chiado.

O que diabos isso significa?

Soltando ela, eu vi as marcas no seu pescoo da minha mo e


tentei recuar lentamente, mas ela me segurou no lugar.

Meus olhos foram para seus seios enquanto subiam a cada


respirao. Com uma das mos, ela agarrou meu cabelo e me puxou ao
seus lbios.

Eu me senti em casa e eu no pude resistir de morder o lbio


inferior. Usando minha lngua, eu implorei para entrar e no consegui
parar o gemido de escapar quando senti sua lngua colidir com a
minha. Eu peguei seu peito e gemi ainda mais alto quando ela apertou
em mim.

Deus, eu senti falta - porra nenhuma!

~ 96 ~
Forando suas pernas para me soltar, eu me libertei e me afastei
o mais longe possvel dela.

Eu no posso.

Eu me virei e tentei sair.

Eu quero o divrcio, ela gritou atrs de mim.

O qu?

Eu no podia sequer pensar o suficiente para formar palavras.


Como ela ousa? Virando para ela, eu olhei em seus olhos, ela no se
moveu. Em vez disso, ela se deitou no cho, onde eu a tinha deixado,
olhando para mim.

Voc quer o divrcio?

MELODY
Eu sabia que ele, seu sangue, estava fervendo. Este bloco de gelo
frio que ele tinha levantado... No era para mim. Ele era assim com as
pessoas de fora e eu era sua esposa. Ento eu peguei suas opes da
mesa. Ele no ia ser capaz de apenas revirar isso. Ele ia ter de fazer
valer a sua posio dominante de outra maneira. Era quem ele era.

Vamos l, Liam.

Se voc quer assim, eu tambm quero. melhor assim, ento


no vamos continuar a machucar um ao outro, eu respondi, quando
me levantei do cho.

Seu nariz inflava enquanto ele andava para frente e agarrou meu
brao. Ele me puxou para levar meus lbios com os seus, eles eram
duros e quentes. Senti suas mos agarrando o meu corpo antes de
encontrar meu top, ambas as mos puxando, rasgando minha roupa de
mim.

Liam, eu gemia em sua boca enquanto eu puxava seu cinto.

No fale, ele murmurou enquanto beijava meu pescoo. Ns


camos no cho oco do ringue juntos. Suas mos mais uma vez se
aproximaram para encontrar um lugar no meu corpo e ele puxou com

~ 97 ~
tanta fora as minhas leggings que elas rasgaram. Sua respirao
combinava com a minha; curta e rpida. Minhas prprias mos se
encontraram em seus cabelos, puxando e o acariciando. Eu podia senti-
lo puxando as calas e antes que eu pudesse registr-lo na minha
entrada, ele se enfiou em mim, uma e outra vez com um ritmo
implacvel e punitivo.

Ah... eu gemia de dor e prazer. Eu podia senti-lo dentro de


mim. Eu me enrolei em torno dele quando ele bateu em mim. Mordendo
meu lbio, eu lutei contra a vontade de gritar quando minhas pernas
tremiam incontrolavelmente. Eu entendi que ele precisava disso, ns
dois precisvamos. Era tudo o que no poderamos colocar em palavras,
era como se ns arrancssemos nossos problemas e mesmo este
resqucio do passado recente fez com que meu corao doesse, mas no
do jeito que eu estava ficando acostumada. Eu estava desesperada para
isso, eu precisava disso, eu precisava que ele lembrasse e ansiasse o
que isso era, da mesma maneira que eu.

O divrcio ... ele fez uma pausa, empurrando para dentro


de mim com uma deliciosa aspereza que eu gostei. Ele me empurrou de
volta para as minhas costas e segurou minhas duas mos com uma
mo enquanto ele segurava minha coxa com a outra. Nunca ser...
mais uma vez ele fez uma pausa depois de um impulso. uma
questo. parecia que este era um lembrete e eu me perguntei
brevemente quem realmente precisava de advertncia.

Ele no parou aps esses momentos de pausas. Mordendo minha


orelha e me beijando os lbios, sua boca estava em todos os lugares. Eu
tentei manter meus olhos abertos, no entanto, eu no conseguia nem
respirar e pensar ao mesmo tempo, muito menos controlar meu corpo.

Liam! o suor de seu nariz escorria em mim quando ele me


segurou mais apertado. Meus dedos curvaram enquanto eu montei um
orgasmo quase doloroso para o seu fim. Seu perfume de canela e mel
preenchia todos os meus sentidos. Ele era tudo o que eu podia ver,
cheirar, provar e ouvir. Ele havia me cercado de todos os lados e eu
sentia falta dele, eu sentia falta de tudo dele... de ns.

Ugh, ele grunhiu quando ele gozou.

Ele engoliu em seco lentamente, me inalando como eu estava


fazendo com ele.

Voc est presa comigo. At o dia em que ns dois morrermos.


O contrato diz isso. Porra, eu digo isso. Ento, se voc falar sobre isso

~ 98 ~
novamente... que Deus me ajude, Melody, Eu vou te mostrar a prpria
definio de um homem louco.

Ele saiu de mim, ajeitando a si mesmo e no olhou para trs


quando ele saiu. Ele deve ter se sentido orgulhoso de si mesmo... viril
at. Ele tinha me fodido como um homem das cavernas. Mas eu tinha
ganhado aqui. Eu sabia o que estava correndo atravs de sua mente
desde que eu tinha aparecido, eu tinha visto isso em seus olhos: o
conflito, a indeciso. Eu tive que lembra-lo de quem ramos, de onde
viemos e como lidamos com nossos conflitos. O divrcio nunca esteve
sobre a mesa para ns, no estar juntos nunca foi uma opo e ele
precisava se lembrar disso. Eu no sei se ele j tinha perdido a viso de
quem ns ramos, ou que essa era a forma como lidamos com as coisas
- ns simplesmente fodemos isso para fora do nosso sistema. Mas eu
tinha feito ele se lembrar de alguma forma porque ele tinha esquecido.

Eu tinha ganhado, no ele.

No tenho nada para oferecer alm de sangue, sofrimento,


lgrimas e suor.
- Winston Churchill

~ 99 ~
Captulo oito
OLIVIA
Ring. Ring. Ring.

ARHG! Atenda o maldito telefone! Entrei furiosamente no


banheiro, escovando as lgrimas do lado do meu rosto.

Olivia, a voz velha, mais suave do que leo de cobra,


finalmente respondeu.

Eu quero sair. Voc me disse que no estaria de volta e aqui


est ela. Eu s fiz isso porque voc prometeu-

Olivia, eu vou desligar agora e voc no vai me ligar de novo...


Voc entende? Alguns de ns tm trabalho a fazer. Fique a e espere.
a sua vida que est na linha, ento eu sugiro que voc no falhe ou seja
descoberta. ele desligou e eu queria esmagar o telefone e gritar.

Eu no conseguia respirar. Eu no conseguia respirar, porra. Eu


lhe disse tudo sobre a famlia, em troca de Neal e Ethan. Neal iria
assumir, eu ia ter Ethan e tudo deveria estar bem. Tudo estava indo
para ser do jeito que deveria ter sido.

Caindo contra a parede, eu deslizei para o cho. Eu no tinha


certeza do que fazer. Mel iria descobrir e ela ia me matar.

Oh, Deus, eu disse ofegante.

Olivia? Querida, voc est bem a? Neal, chamou do outro


lado da porta.

Minhas mos foram para a minha boca tentando parar a


construo de pnico enquanto todo o meu corpo tremia.

Olivia? a maaneta sacudiu.

Eu estou bem, Neal, eu finalmente consegui dizer.

Ok.

~ 100 ~
Houve silncio por um momento e eu pensei que ele tinha sado.
De p, eu lavei o rosto e abri a porta s para encontra-lo ali de p,
braos cruzados, esperando por mim.

Eu odeio quando voc mente para mim.

Eu no sei o que voc est falando, eu disse a ele, ignorando


enquanto eu caminhava para a minha penteadeira.

Ele suspirou alto. Olivia, olha, eu sinto muito. Me desculpe, eu


tenho sido to duro com voc. Eu estava preocupado com Liam, e agora
que ele est de volta, eu me lembro do quo idiota ele . Mas eu no
preciso me preocupar mais. Ele vai assumir...

Voc quer que ele assuma? eu sussurrei, enquanto eu


esfregava meu hidratante sobre o meu rosto.

Vamos ter essa briga de novo?

Que briga?

Aquela em que voc me diz para acelerar. Ser um homem-

Voc disse que no queria andar no lado escuro, que voc


odeia isso. A ltima coisa que eu quero ser uma cobra em seu jardim9.
Ento-

Olivia. ele agarrou meu ombro. Voc no uma cobra em


um jardim. Voc uma cobra no poo cheio de cobras. E enquanto
durou, foi bom no me preocupar com Liam respirando no meu
pescoo.

O que voc est dizendo? eu sussurrei.

Ele beijou minha cabea quando ele encontrou meu olhar no


espelho. Eu no fao ideia. Eu s no quero que voc ache que eu
vou te decepcionar.

Voc nunca poderia. fui eu a decepcion-lo... ele ia me odiar.


Mas eu no poderia deixar Bloody Melody vencer. Ela tinha tudo, tem
tudo. Ela no podia ter tudo. Eu estava presa, no havia como voltar
atrs e era morrer pelas mos de Avian ou pelas de Mel. Pelo menos
com Avian havia uma chance de que eu no iria sofrer.

Ele no queria controlar o trfico de drogas ou se livrar disso.

9
Do original: snake in the grass que significa pessoa traioeira, traidora. No encontrei
nenhuma frase brasileira que se iguala a esta expresso, por isso a nota de rodap.

~ 101 ~
Ele havia dito que os viciados no eram o problema, eram os
traficantes. Os viciados no se importavam com nada, desde que
conseguissem a prxima dose. Conforme o chefe do FBI, ele no queria
guerras de trfico quebrando e ficando fora de controle em todo o pas.
Se Mel e Liam fossem derrotados, haveria um vcuo de poder que seria
perfeito para Neal e eu abocanharmos. Eu sabia que Neal queria, ele s
no sabia como conseguir isso.

Me sentindo confiante, eu me inclinei para ele. Eu te amo,


Neal.

Bem, eu sou um gato. ele beijou o lado da minha cabea


antes de atender seu telefone.

Todos eles pensaram que eu estava obcecada com Ethan e uma


parte de mim estava; ns ramos ligados. Ele olhava para mim com
aqueles olhos verdes brilhantes cativantes e isso derretia a minha alma.

Mel estava apenas com inveja. Ela era a culpada por esta situao,
no eu.

Ela era apenas uma bandida vestindo Prada. Eu era a primeira


filha. Eu era Olivia Colemen - Callahan. Enquanto eles se preocupavam
com Ethan, eu faria tudo em meu poder para acabar com eles.

Eles eram cobras e eu tambm. E eu ia fazer o que fosse


necessrio para conseguir tudo o que eu tinha direito.

Tudo vai dar certo. Era justo. Eles tiveram sua chance, agora era a
minha vez.

Olivia! Neal agarrou a minha mo e me puxou. Eu vi o


sangue que eu tinha me tirado. Eu no sentia nada.

Era o primeiro sangue tirado da guerra.

Olivia, voc est realmente comeando a me preocupar.

Minhas unhas so afiadas, querido. Srio, no se preocupe


com isso. eu escovei minha mo ilesa sobre sua bochecha. Estou
bem. Eu vou limpar isso e ento ns podemos sair.

Devo esconder as lminas de barbear? ele brincou, me


testando.

Idiota, eu murmurei, batendo em seu brao.

~ 102 ~
Essa minha boa menina, ele me chamou ironicamente do
que meu pai costumava fazer.

Eu era uma boa menina. Eu estava bem danificada, mas isso


tinha que ser melhor do que Mel.

Certo?

~ 103 ~
E acima de tudo, revesti-vos de amor, que une tudo em perfeita
harmonia.

- Colossenses 3:14

Captulo nove
LIAM
Ela brincou comigo.

Ela no queria um divrcio, eu sabia que ela no queria.

Eu queria estar chateado com ela assim como estava nos ltimos
cinco meses, e ainda assim por mais que eu tentasse, no conseguia
reunir a energia para continuar lutando. Eu tinha tirado isso do meu
sistema... E isso era o que ela queria. Fazia dois dias e eu no poderia
estar perto dela sem querer me enterrar dentro dela. Ns no falamos
um com o outro; tudo que fizemos foi monitorar as vendas dos ltimos
cinco meses que tnhamos estado afastados. Nenhum de ns se
surpreendeu que tivssemos ganhado muito dinheiro, mas isso no
significava que iramos aceitar isso. Havia muito trabalho a fazer, e em
cima disso, Avian era a bigorna que pairava sobre as nossas cabeas
espera de nos esmagar.

Entrando em nosso quarto, eu parei. Pelo que eu sabia, ela s


tinha vindo aqui para tomar banho e se trocar antes de sair. Passava as
noites mal dormidas no canto do quarto de Ethan. Havia mais do que
algumas vezes que eu queria peg-la e leva-la para a cama. Mas em vez
disso, eu me abaixei para me sentar em frente a ela. Ela estava sentada
no centro de nossa cama, com Ethan no espao entre suas pernas. Ela
parecia to relaxada em seus shorts e top de seda enquanto lia o que
parecia ser arquivos relacionados ao trabalho.

Me ouvindo entrar, ela olhou para cima e me encarou. Tirando


meu casaco, gravata e sapatos, eu caminhei para o meu lado da cama e
me inclinei para beijar Ethan na cabea. Ele bateu no meu rosto com as
mos pequenas, como se dissesse: Me deixe em paz para que eu possa
me concentrar. Ele estava tentando colocar o pino quadrado no espao

~ 104 ~
circular. Movendo sua mo, eu tentei ajuda-lo colocar o quadrado no
buraco quadrado. Ele olhou para ela por um momento e depois para
mim. Franzindo a testa, ele tomou a pea e mais uma vez tentou
encaixar no crculo.

Ele um cabea dura. Queria saber de onde isso vem. Mel


murmurou baixinho.

Eu sorri, enquanto eu olhava para ela. Ns dois? O que


significa que estamos ferrados quando ele ficar mais velho.

Eu nunca vou deixa-lo crescer, ela respondeu quando um


pequeno sorriso brincou em seus lbios.

Acho que meu pai costumava dizer isso de mim.

Ns camos em silncio por um momento, e eu lutei contra a


vontade de puxar os dois para mim e apenas dormir. Tinha sido um
longo dia.

Devo dizer alguma coisa? Eu no queria brigar. No na frente de


Ethan pelo menos.

Coraline me deu uma lista muito longa de entrevistas para


amanh, ela me disse quando ela me entregou um pedao de papel.

Querido Deus. com quem ns no estvamos falando?


Eles enviaram uma lista de perguntas?

Ela assentiu com a cabea. Eles fizeram, mas beste-

Fazendo uma pausa, ela olhou para Ethan, que olhou para ela.
Sim, eles fizeram, mas apenas uma fachada. Eles no vo cumprir
isso.

Sorrindo, eu mordi de volta o meu comentrio quando ela olhou


para mim. Sem xingar. Entendi.

Qual a nossa histria, ento? eu perguntei a ela quando eu


passei a mo sobre o cabelo macio de Ethan. Eu no tinha certeza se
teria sido capaz de ter essa conversa se ele no estivesse aqui. Ele nos
mantinha calmos e altamente entretidos.

Voc sabia o tempo todo onde eu estava e ficou na cadeia para


proteger a nossa famlia. Eu no posso falar sobre a investigao em
qualquer grande detalhe por razes de segurana nacional, mas eu vou
dizer sobre o quo terrvel eu me senti e como eu estava com medo...

~ 105 ~
algo nesse sentido. Eu tambm chamei o Presidente Colemen para
garantir que a histria fosse apoiada.

Esperei a raiva. Surpreendentemente, ela no veio. Ok.

Tudo bem? perguntou ela, enquanto ela me fatigava.

a sua histria, Mel. Voc planejou isso, e eu confio que vai


dar certo. Porque nove em cada dez vezes, funciona.

Ns tambm temos assuntos a tratar, eu disse enquanto eu


me levantava e estendi a mo para o arquivo na minha mesa de
cabeceira.

Continue.

Antes disso, eu preciso que voc seja cem por cento honesta
comigo, Melody, eu respondi me sentando. Sua mandbula se
apertou e ela olhou para mim como se ela soubesse o que eu ia
perguntar. A demanda por cocana est subindo novamente, e at
agora... eu hesitei, sem saber como abordar este tema. Eu odiava
como as coisas estavam hesitantes entre ns ultimamente.

Basta dizer, Liam.

O que aconteceu com voc... Vai afetar isso, nosso trabalho? Se


assim for, eu posso assumir.

Estou feliz que voc perguntou para que eu possa dizer isso de
uma vez por todas, ela franziu a testa: Eu no sou uma viciada.
Eu no estou debilitada. Eu passei por uma desintoxicao spera.
Doeu, e eu no tenho nenhum interesse em passar por isso de novo.

A maioria das pessoas no tem essa escolha, eu sussurrei.

Bem, eu no sou como a maioria das pessoas, ela se virou


para mim. Se eles se preocupassem com algum ou alguma coisa,
quero dizer, se eles realmente se importassem tanto quanto eu, eles
iriam parar. No sua, minha culpa, ou de qualquer outra pessoa. Eu
no sinto qualquer simpatia com eles. Ns fornecemos e acontea o que
acontecer, depois que a droga deixa as nossas instalaes no est em
nossas mos. Eu j respondi a sua pergunta?

Ethan arrotou alto e eu nunca estive mais grato por isso, porque
era como gua gelada sendo derramada sobre mim... acalmando o meu
desejo de pular em cima dela. Havia algo sobre ela que me excitava.

~ 106 ~
Certo, eu respondi, tentando manter a calma quando eu lhe
entreguei o arquivo que eu tinha acabado de olhar. Roy, eu acredito
que seja o nome dele, fez um corte no produto para fazer um pequeno
lucro. Nada grave, mas me incomoda.

Declan, eu vou falar com ele. Aparentemente no fomos


suficientemente claros da ltima vez que o vi.

No, ns vamos.

Seus olhos travaram em mim. Por que me pedir para ser


honesta, se voc no acredita em mim?

Eu acredito em voc. Acabei de passar cinco meses longe de


voc, eu no quero qualquer distncia desnecessria at-

At que voc esteja certo de que no irei desaparecer


novamente.

Por que ela sempre me corta? O seu desaparecimento foi minha


culpa, voc ficar longe tudo sobre voc. Eu no quero distncia at
que eu esteja confortvel que ns dois no vamos cometer o mesmo erro
novamente.

Voc se culpa pelo meu desaparecimento? ela me perguntou


lentamente.

Eu realmente no queria falar sobre isso. 433K, a nossa


empresa no Colorado, vai trazer em pelo menos quatrocentos milhes
este ano. Tivemos coca distribuda em vrios estados. Eu digo que
devemos incitar por mais estados a legalizar a maconha. Mas, por
enquanto, eu quero por pelo menos quatro lojas em cada lugar que
venda maconha medicinal, assim quando for legalizada, j temos um
ponto de apoio na rea. Se ns jogarmos nossos cartes certos, ns
poderamos controlar tanto os mercados legais como ilegais. Tambm
ajudaria com publicidade.

Ns no podemos, disse ela.

Que porra essa? Por que no?

As mos dela estalaram para os ouvidos de Ethan quando ele


bocejou amplamente e sua cabea balanou para frente e para trs,
quando ele comeou a dormir novamente. Eram apenas 21h00, mas eu
imaginei que j tinha passado da sua hora de dormir.

~ 107 ~
O pblico vai estar muito atento em ns pelas prximas
semanas. Alm disso, o momento em que comearmos a nos mover para
esse territrio, muitos outros seguiro. Ento, eu digo sim ao seu plano,
mas faz-lo completamente sob o radar. ela levantou Ethan e ele a
abraou, deitando sua cabea no ombro dela quando seus olhos
comearam a fechar.

Movendo o quebra-cabea que ele estava jogando, eu esperava ela


para o levasse de volta para o berrio, mas em vez disso, ela deitou de
bruos no centro da nossa cama. Descansando a mo nas costas dele
enquanto ela estava deitada ao lado dele, eu percebi que ela no estava
usando seu anel de casamento. Quanto tempo ela estava sem ele?
Tinha de ser desde que ela voltou, eu no conseguia me lembrar de v-
la usando.

O que aconteceu com o seu anel? eu sussurrei a partir da


beirada da cama, observando os dois.

Ela no olhou para mim, ao invs, ela olhou para Ethan quando
ela respondeu. Minha me pegou. Eu no tenho certeza o que
aconteceu depois disso.

Me?

Desde quando ela comeou a chamar a cadela psictica de me?


Achegando at o bolso, peguei meu telefone e enviei uma mensagem
rpida para Coraline. Eu sabia que anel eu queria que ela tivesse.

Eles podem no t-lo, Coraline mandou uma mensagem de


volta.

Oferea o dobro... triplo, eu no me importo. O dinheiro fala,


Coraline.

Coloquei o telefone na mesa de cabeceira, eu me arrastei para a


cama, para o outro lado de Ethan. Ele suspirou quando eu fiz, e seu
punho moveu enquanto tentava encontrar o caminho para sua boca.

Deus, era bom descansar em nossa cama novamente.

Por que voc acredita que meu desaparecimento foi sua culpa?
perguntou ela, enquanto seus olhos encontraram os meus sobre a
cabea de Ethan.

Melody-

~ 108 ~
Pare, ela sussurrou. E porque ela tinha algum controle
sobrenatural doente em cima de mim, eu parei. Eu no conseguia
encar-la, de modo que em vez disso, eu escolhi olhar para Ethan.

Eu odeio quando voc me chama de Melody, ela disse


suavemente. Isso di. Di quando voc se afasta de mim. Tudo o que
voc disse antes, isso me machuca. Eu te odeio por dizer essas palavras
e eu me odeio por me importar. Eu odeio mais do que qualquer coisa
que eu... que to difcil para mim dizer o quanto eu te amo.

Droga, mulher.

Olhando para cima, eu estava paralisado. Eu no sabia o que


dizer.

Por que voc est dizendo tudo isso? esta no era ela.

Ela encolheu os ombros. Eu no sei. Eu me sinto confortvel.


Finalmente tenho vocs dois; isso tudo que eu preciso. Alm disso, eu
posso ter tomado trs ou quatro copos de vinho tinto.

Voc sempre nos teve, Mel. Eu no posso entender por que


voc no sabe disso. como se ela no conseguisse saber que ela no
estava mais sozinha.

Eu tive um co uma vez, disse ela, quando ela se mudou de


costas. Seu nome era Rufus, que era ridculo quando ele era todo
branco e Rufus significa vermelho em latino.

Ela estava divagando? Ser que Melody Giovanni-Callahan


sempre divagava?

Meu pai nunca me deixou sair muito. Eu no tinha amigos, e


Rufus era tudo que eu tinha. Contei a ele tudo e ele estava sempre l.
Certa manh, na poca do Natal, eu queria ir patinar no gelo e corri
para fora. Rufus correu na minha frente e se lanou sobre o gelo. ela
fez uma pausa, e seus lbios apertaram antes que eles se abrissem
novamente. Ele caiu e foi s porque ele estava minha frente que eu
no ca sobre o gelo. Orlando no ia arriscar a vida de ningum por um
vira-lata. Rufus finalmente conseguiu sair por conta prpria depois do
que pareceram horas. Ele estava tremendo, e no importava quantos
cobertores eu colocava sobre ele, ou o quanto eu tentasse aquec-lo, ele
no conseguia melhorar. Orlando no ia deixar passar este momento
sem me ensinar uma lio. Ele nos trouxe para fora e me entregou uma
arma.

~ 109 ~
H dois tipos de dor, Melody, ele disse. A primeira nos faz
crescer e a segunda no d nenhuma esperana e nos leva morte. Qual
delas ele vai ser? Por que tirar a dor dele? ele me perguntou e eu no
podia falar. Ele me disse para disparar e eu fiz. Eu errei. Eu atingi
Rufus na perna e ele gritou fracamente. Eu s queria que ele se fosse, e
assim eu continuei atirando at que ele ficou em silncio. Eu chorei o
tempo todo, eu disse que ele era meu melhor amigo, e que eu estava
arrependida. Se houvesse alguma coisa que Orlando odiava, era me ver
chorar. Limpe seu rosto e no seja uma desgraa. Voc no precisa de
amigos. Amigos te derrubam, Melody. A nica pessoa que voc deve
confiar em si mesma. Todo mundo vai morrer e deixa-la. Pare de
desperdiar lgrimas porque quem importaria no pode v-las. eu
tinha nove anos.

O que eu poderia dizer sobre isso? Agora eu gostaria de ter


empurrado essa agulha mais lentamente quando eu coloquei o velho
para dormir... O bastardo merecia uma morte dolorosa.

Parte da razo pela qual eu no voltei foi porque eu estava com


medo. finalmente, ela inclinou a cabea para o lado e vi os seus
olhos. Ambos estavam vidrados. Eu estava com medo de que eu fosse
Rufus.

Voc pensou que eu iria acabar com voc? eu sussurrei.

Como diabos ela poderia pensar isso? Espera, eu sabia como.

Isso o que suposto fazer, Liam. Se algum um perigo para


a famlia, ns acabamos com isso. No importa o quo difcil . o que
nos foi ensinado a fazer. Eu vi voc na parte de trs da minha mente me
empurrando para ficar melhor, sempre preocupado, duvidando; no
tendo certeza se eu podia realmente superar isso. Ento, sim, voc
estava certo. Eu fui embora. Eu fiz o que era mais fcil para mim e eu
sinto muito.

Ela no disse mais nada.

Voc confiou em mim, eu disse apertando a ponte do meu


nariz. Voc confiou em mim completamente quando voc estava
dando luz a ele. Eu nunca tinha me sentido mais... orgulhoso? Feliz?
Eu no sei. Mas a maneira que voc me olhou com tanta f e alegria.
Voc boa em proteger a si mesma, e a nica vez que eu deveria te
proteger, eu falhei. Sim, voc foi embora, mas se eu tivesse feito o meu
trabalho, voc nunca teria ido para comear. Voc estava indefesa e eu
falhei.

~ 110 ~
Voc no vai me ouvir, mas eu no culpo voc. Eu nunca
pensei nisso dessa forma. com um suspiro, ela estendeu a mo,
pegou a minha e beijou as costas dela.

Voc est certo, eu no vou.

L estava ele, tudo estava em aberto.

Eu tambm te amo, Mel, eu sussurrei quando eu fechei os


olhos. Sempre e para sempre, at o dia que eu morrer.

MELODY
Todos ns dormimos at tarde da manh, o que era estranho
considerando o quo cedo fomos para a cama. Mas estvamos to
relaxados e Ethan funcionava perfeitamente como um alarme. No
entanto, ele tinha perdido sua compota de ma das trs horas e ele
no estava feliz com isso.

Eu no tinha certeza por que eu tinha compartilhado tanto com


Liam noite passada. Ele tinha acabado de derramar tudo de mim... Sua
presena me fez lembrar de como ramos antes desse pesadelo comear
e a maldita voz de Coraline continuou ecoando em minha mente como
uma porra de um rouxinol. Seja qual for razo, eu acho que
funcionou, porque Liam no conseguia manter suas mos longe de mim
depois que acordou. Enquanto ele alimentava Ethan em nosso pequeno
sof, seus olhos me olhavam com avidez. Isso me fez estremecer, ele
sabia exatamente o que estava fazendo comigo. Eu me senti to... eu me
senti como menina adolescente.

Pare de me olhar assim, caramba.

A nossa entrevista vai demorar ainda mais uma hora, ele vai
precisar de um banho. Voc deve dar um a ele, respondeu ele,
quando ele colocou a mamadeira no cho e esfregou as costas de
Ethan. Para quem no ficou perto dele por cinco meses, ele com certeza
sabia o que estava fazendo.

Balanando a cabea, tirei meu top e ele engasgou antes de


engolir. Ele estava louco para me foder com o nosso filho nos braos.

~ 111 ~
Mas no isso o que eu queria? Serem pais no nos fazia menos
sexuais.

Por favor, apenas v, Mel, eu no posso olhar para voc


assim... Eu estou lidando com cinco meses de frustrao reprimida.
ele quase gemeu.

Pervertido. eu ri.

Voc me fez assim. ele piscou.

Revirando os olhos, eu fui ao banheiro, e pelo que parecia ser a


dcima vez desde que acordei, meus dedos dos ps estavam curvados.
Eu me senti to tpica, como uma mulher normal fazendo seus deveres
conjugais. Eu tirei a roupa completamente depois que enchi a banheira
com gua morna e acrescentei uma pequena quantidade da loo de
beb. Eu deslizei e fiquei descontrada durante alguns minutos antes de
eu chamar Liam para entrar.

Eu estou pronta, eu chamei.

Levou apenas um momento para ele trazer Ethan, que agora


estava totalmente nu e balanando em seus braos. Eu olhei para Liam
que estava obviamente tentando no olhar para mim.

Tem certeza de que no precisamos de um flutuador ou alguma


coisa, ele parou de falar, aparentemente desistiu da luta consigo
mesmo e olhou abertamente para mim.

Venha aqui, eu disse, quando eu estendi a mo para Ethan.


Colocando-o no meu peito, eu gentilmente joguei gua em suas costas.

Liam pareceu cair sobre os azulejos nos assistindo. Ele colocou a


mo na banheira, e no meu joelho. Ethan se mudou para o meu colo e
sorriu quando Liam mudou de posio, se movendo... Era fofo.

Quando eu comecei a usar a palavra fofo? Quem diabos eu era?

Eu no quero que ele seja envolvido em qualquer das


entrevistas. eu disse a ele.

Ele assentiu. Eu tambm no. A ltima coisa que eu quero


ele em exibio.

Ethan deu um tapa sobre a gua.

~ 112 ~
Eu acho que estamos de acordo, ento. eu ri enquanto eu
lavava suavemente sua cabea, enquanto tentava manter a gua fora de
seus olhos.

Deus, ele lindo, Liam sussurrou, olhando para mim.


Como sua me.

Ns s temos uma hora, Liam, eu avisei. Mas obrigada.

Fazendo beicinho, ele se inclinou para beijar minha cabea antes


de se arrumar.

Demorei mais de uma hora para terminar o banho e me arrumar.


Mas Liam e eu no nos importvamos. Ns estvamos em uma bolha,
uma bolha muito feliz. Ethan tinha sido banhado, alimentado e vestido,
e agora estava descansando no meio da nossa cama.

Senti Liam vir atrs de mim. Ele escovou meu cabelo para o lado
e beijou a base do meu pescoo antes dele fechar o zper do meu vestido
preto e branco.

Quero ele batizado, eu murmurei enquanto me inclinava


para ele.

Com uma condio.

O qu?

Me virei para ele, e o vi sorrir para mim antes dele abaixar um


joelho e tirar uma pequena caixa do bolso do casaco.

Liam-

No. Voc no vai me impedir de fazer isso, Sra. Callahan. Voc


no vai estar em rede nacional sem um anel. Ento me deixe terminar.

Revirei os olhos para ele. Ok.

Melody Nicci Giovanni-Callahan, voc aceita se casar comigo de


novo? Nenhum contrato. No por dinheiro ou poder, s para mim.
Apenas pelo amor. ele abriu a caixa do anel para revelar um grande
anel de diamante bruto no meio de um anel de platina. Era muito
melhor do que o primeiro anel gigante que ele me deu.

Sra. Callahan. ele franziu a testa para mim.

Sorrindo, eu dei de ombros. Este um grande compromisso,


Liam, eu no sou-

~ 113 ~
Eu deveria apenas colocar a maldita coisa em voc. ele
suspirou, ficando de p. Ele pegou minha mo na sua e colocou o anel
no meu dedo. Teimosa pra caralho.

A primeira palavra dele vai ser caralho graas a voc. eu fiz


uma careta quando eu percebi que eu tinha acabado de dizer isso
tambm. Toda essa coisa de no xingar era muito difcil.

Tal pai tal filho. No , rapaz? Liam sorriu rastejando sobre


Ethan e o puxando em seus braos. S no faa isso na frente da
vov, ok? Ou na igreja, ou em pblico, ou para ns. Na verdade, vamos
falar sobre as regras quando voc puder falar.

Eu ri de sua lista. Eu aceitei o seu anel, agora o que voc acha


sobre o batismo?

O anel no era a condio. Voc ia aceitar voc gostando ou


no. ele disse seriamente, quando ele lambeu os lbios. Eu estava
realmente esperando que voc fosse querer uma briga.

Notvel. Ento, qual a sua condio?

Ele sorriu amplamente, quando ele sussurrou para Ethan. Eu


no gosto de onde isso estava indo.

Liam-

Encontros noturnos.

Ok, eu vou brigar com voc sobre isso. Sem encontros


noturnos.

Sem batismo, ele respondeu.

Ele no podia estar falando srio. Eu queria tirar meu sapato do


calcanhar e bater em seu rosto.

Voc est segurando a alma de nosso filho como resgate para


um encontro?

Encontros... o 's' significa mais de um.

Liam Alec Callahan, eu vou...

Lembre-se deste olhar, filho, ela estar dando h voc um dia.


ele me ignorou, quando ele saltou Ethan em seus braos.

Liam, sem encontros. Sem encontros.

~ 114 ~
Ele fez beicinho, que por sua vez Ethan tambm fez beicinho, e eu
juro que minhas sobrancelhas tremeram tanto que era como se elas
estivessem tentando escapar do meu rosto.

Por favor, mame, pense na minha alma. apenas alguns


encontros com o papai, Liam disse em uma voz adoravelmente
infantil. Por favorzinho?

Ok! Mas eu no vou gostar. Eu vou ser uma cadela o tempo


todo, e voc so-

Sua alma est salva rapaz! Liam sorriu, levantando Ethan


para o ar, o que o levou a rir em voz alta, quando ele batia as mos e
balanava seus ps.

Vamos, Sr. Callahan. Quanto mais rpido ns vermos esses


sanguessugas... mais rpido podemos fazer o nosso trabalho, eu
murmurei

Ento no vai ter uma rapidinha mais tarde para comemorar?

Balanando a cabea para ele, eu me virei e abri a porta para


encontrar Evelyn ali com seu punho no ar, pronta para bater. Ela olhou
para mim.

Vocs dois esto atrasados...

Me, vamos descer em um segundo.

Ela franziu a testa para mim antes de se virar. Ela est muito
chateada comigo.

No se preocupe sobre isso, ele murmurou, quando ele saiu


para o corredor.

Eu no iria... Eu no dou a mnima para nada. Liam e eu


estvamos no caminho certo e se ela tentasse ferrar com isso, eu iria
coloca-la em um fodido lar de idosos mais rpido do que ela pudesse
piscar.

Com a nossa bolha feliz, obviamente, estourada, agora era hora


de ir enfrentar os idiotas da vila. A nossa famlia - Ethan, Liam, e eu
estaramos bem. Agora precisamos corrigir nossa imagem e negcio.

~ 115 ~
Algumas novelas, voc sabe, pessoas reais que fingem ser
pessoas falsas com problemas confeccionados sendo observados por
pessoas reais para esquecer seus problemas reais.

- Chuck Palahniuk

Captulo dez
MELODY
Eu assisti quando o pessoal tcnico ajustou suas cmeras, mais
uma vez, ansiosa para comear esta entrevista. minha esquerda, eu
podia sentir os olhos de Liam olhando para o homem cujo nome e ttulo
eu j tinha esquecido, quando ele empurrou o microfone sem fio no
meu peito. Eu praticamente podia ver a contagem regressiva
tiquetaqueando na mente de Liam. Se esse cara no acertasse em
breve, ele iria perder a cabea.

Est bem bom, deixa comigo, eu disse a ele, quando eu


tomei o assunto em minhas prprias mos, ajeitando meu microfone no
vestido.

Ok, timo. ele sorriu, completamente alheio ao fato de que


eu interrompi suas mos vidas, porque aconteceu de eu gostar deste
equipamento, e porque Liam teria, sem dvida, feito uma cena se o cara
tivesse permanecido perto de mim por mais tempo.

Voc pode respirar agora, eu sussurrei sobre Liam, cobrindo


o microfone enquanto eu falava.

Ajeitando sua gravata, ele fingiu no perceber. Eu no tenho


ideia do que voc est se referindo.

Sim, ok.

A reprter da CNN, Mary Sue, como eu me referia a ela, parecia


mais nervosa do que qualquer outra pessoa no nosso quintal.
Queramos a entrevista feita em casa, mas ns mantivemos seguranas
ao redor para se certificar de que no se afastassem. Ela estava

~ 116 ~
verificando tudo, desde a iluminao at seus blocos de notas uma
ltima vez.

Vocs dois esto prontos?

Voc est?

Faa o seu pior, Liam sorriu, dando a ela uma pequena


piscadela. Ele estava falando de um jeito que a menina parecia incapaz
de falar.

Tome isso como um convite para question-lo sobre seus


segredos sujos... Incluindo sua dependncia de geleia. eu sorri,
tentando faz-la relaxar. Se ela no estivesse calma, essa coisa toda iria
para a merda e eu me recusava a ser submetida a uma nova rodada de
um milho de malditas perguntas. Precisvamos que o pblico nos
amassem, nos adorassem.

Eu no sou viciado em geleia. ele se virou para mim,


parecendo confuso a respeito de eu trazer o assunto, embora o sorriso
em seu rosto era real. Ele se virou para Mary, que sorriu para ns.
Eu no sou viciado em geleia.

horrvel. O pobre Ethan tem que esconder o dele debaixo do


travesseiro.

Ethan no pode esconder nada. Alm disso, ele s come a


compota de ma.

Isso porque no h nenhuma geleia.

E ns entramos em 3, 2... o produtor apontou para Mary


quando a cmera se moveu para mais perto.

Falaremos sobre isso mais tarde, Liam sussurrou para mim.

Revirando os olhos, eu me concentrei em Mary, que tinha


conseguido manter a calma e ficado firme quando ela falou, olhando
para a cmera.

Boa noite senhoras e senhores. Hoje eu vou estar sentada com


o Sr. e a Sra. Callahan pela primeira vez desde o seu desaparecimento e
sua priso. a cmera focou em ns quando Liam pegou minha mo
na sua. Sr. e Sra. Callahan, eu s tenho que comear com wow.

Ns sabemos, eu disse com um sorriso antes de olhar para


Liam. Acredite em mim, ns sabemos.

~ 117 ~
Sra. Callahan, de tudo que sabemos at agora, tudo isso
comeou com voc recebendo uma simples mensagem de texto?

Sim. a mentira mais simples funcionava melhor. Eu no


posso falar muito sobre isso devido investigao em curso, que to
estranho para eu dizer. Mas, o que eu posso dizer que eu recebi uma
mensagem de texto a partir de uma suspeita organizao terrorista, que
pareceu se enganar. Os nossos nmeros tinham apenas um dgito de
diferena.

Eu no tenho certeza se essa a coisa mais sortuda ou


azarada que eu j ouvi, ela respondeu.

Obviamente ela no saa muito.

O jri est sobre o caso, acrescentou Liam... que era mais


do que um pouco irnico.

E voc, Sr. Callahan, sabia disso?

Ele assentiu. Sim, eu sabia. No comeo eu pensei que era uma


piada e pensei que talvez ns devssemos ignorar a mensagem
enigmtica, ainda assustadora, mas desde que ramos figuras pblicas,
chamamos um amigo em Washington DC. Antes que fosse possvel
compreender a gravidade da situao, o mundo sob os nossos ps
comeou a mudar.

Ento voc sabia que sua esposa estava viva, e ainda ofereceu
uma centena de milhes de dlares pelo seu retorno aps a conversa de
que ela tinha sido sequestrada vazou? ela perguntou.

Eu estava comeando a no gostar dela. Ela fazia seu trabalho


bem, mas essas so as nos cansava.

Na verdade, eu no sabia tudo no momento, Liam se


ajustou. Ela tinha acabado de dar luz e eu ainda estava em xtase.
Antes que eu percebesse, minha me estava me dizendo que Mel no
estava em seu quarto e que ningum poderia encontr-la. O pnico... o
medo que me aleijou nesse momento difcil de explicar. O hospital
fechou, e eu no tinha sequer pensado em olhar o meu telefone. Eu s
agi... Eu precisava dela de volta, nosso filho precisava dela. Foi s
depois que um agente veio e me informou sobre os acontecimentos
secretos. A essa altura, eu no poderia retirar minha declarao.

Ela parecia to imersa quando ela se virou para mim. Sra.


Callahan, voc estava com medo? Por que eles te moveram to
rapidamente?

~ 118 ~
Com toda a honestidade, eu estava melhorando da anestesia
ainda e eu no conseguia nem me mexer. Mas acredito que a CIA
interceptou um ataque em minha vida. Foi s depois que eu fui
colocada na casa segura que fez o medo realmente comear a se
estabelecer, eu sussurrei, enquanto limpava o canto do meu olho.

Em um flash, Mary tinha um leno pronto para entregar para


mim.

Srio?

Aceitando, senti Liam agarrar minha outra mo e beij-la.

Eu acho que o que era pior, eu disse suavemente, era


assistir meu marido se despedaar noite aps noite. Ouvir as pessoas
que no sabiam sobre nada acus-lo de todas essas coisas horrveis,
pintando ele como um monstro. Liam no capaz das coisas que o
acusaram de fazer.

Ele apertou minha mo e eu sabia que ele estava lutando para


segurar o riso.

Devo admitir, Sra. Callahan, que eu estava na parte da


maioria, e eu sei que ningum se sente to mal como ns. Peo
desculpas Sr. Callahan, mas voc entendeu por que pensamos que voc
fosse culpado.

No, ele retrucou.

Oh, aqui vamos ns...

Eu no quero que as pessoas pensem que estamos bem. Que


este foi apenas um momento horrvel em nossas vidas e agora tudo est
perfeito novamente. Nossas vidas foram arrancadas drasticamente. Os
meios de comunicao, vocs, tm uma responsabilidade, um dever, de
encontrar a verdade, no para entreter. Eu estava e estou, chateado
com vocs, a mdia e o povo americano. Eu fui considerado culpado,
no porque no havia provas, mas por causa de quem eu sou. Eu
aceitei o seu pedido de desculpas, mas eu no entendo isso. Me d mais
de uma semana.

Ento ns estvamos bancando os chefes bonzinhos da mfia,


chefes ruins da mfia agora. Eu queria ser o chefe mau.

Ela olhou assustada e olhou para o produtor, antes de olhar para


suas cartas e, finalmente, de volta para Liam.

~ 119 ~
Bem, Sr. Callahan, o que dizer da legislao e dos sistemas
judiciais? Eles tinham tanta certeza-

A polcia de Chicago teve um alvo nesta famlia por anos, eu


assobiei.

Eu queria ser o chefe mau.

Voc est dizendo que o Departamento de Polcia de Chicago


estava disposto a colocar um homem inocente na priso s porque eles
no gostam de sua famlia? Isso parece inacreditvel.

Mais inacreditvel do que receber uma mensagem de texto a


partir de uma suspeita organizao terrorista? perguntou Liam
calmamente.

Ok, ponto feito. Mas por que voc acha isso?

Era a minha vez agora. Muitas razes; o crime est em um


ponto mais alto em todo o estado, enquanto a confiana do pblico est
em um perodo de baixa, e eles queriam se provar. Que melhor maneira
de fazer isso do que mirar nesta famlia? Mas acima disso,
perfeitamente aceitvel ser rico neste pas, mas no muito rico. O
policial que testemunhou, Oficial Scooter, veio at a mim com
perguntas incisivas sobre a riqueza dessa famlia. Ento, depois de
perder um guarda-costas, ele acusou o meu marido de armar isso.
Felizmente a verdade veio tona antes das algemas. Este foi o mesmo
oficial que liderou as acusaes contra Liam.

A polcia de Chicago tem um problema sistemtico com


competncia, acrescentou Liam. Fomos informados de que o
comissrio de polcia foi chamado por algum no escritrio do Estado
para retirar as acusaes contra mim, mas ele se recusou, porque ele
pensou que eu estava pagando eles por fora. Enquanto eu estava na
cadeia repeti uma e outra vez que eu no havia matado minha esposa;
sabendo a verdade, mas no sendo capaz de dizer qualquer coisa. Agora
eu me pergunto quantas muitas outras pessoas foram encarceradas por
crimes que no cometeram? Eu vi em primeira mo quo quebrado o
sistema realmente .

Voc vai abrir um processo civil contra o estado?

Eu lutei contra a vontade de revirar os olhos. Ns estamos


cansados. A nica razo pela qual estamos fazendo entrevistas porque
queremos que tudo isso acabe sem especulao adicional. Agora ns s
queremos nos concentrar em nossa famlia.

~ 120 ~
Alm disso, ns no queremos paralisar o Estado. Ns s
queremos justia, acrescentou Liam.

E justia teremos.

Muito obrigado por concordarem em fazer esta entrevista, Sr. e


a Sra. Callahan. E por seu trabalho em ajudar este pas, em frustrar
uma das maiores conspiraes terroristas desde 9/11. O mundo precisa
de mais pessoas como vocs dois.

Ns sorrimos e acenamos com a cabea... Algumas pessoas eram


to idiotas que elas mereciam ser enganadas.

E ns estamos fora! o produtor disse. Vocs todos foram


brilhantes, simplesmente brilhantes, tudo o que precisamos de alguns
ajustes. Esta entrevista deve ir ao ar esta noite.

Por favor, envie uma cpia acabada para nossos advogados


tambm.

Liam adicionou um por favor, mas no havia nenhum Se, E, ou


Mas sobre isso. Independentemente do que muitos acreditavam, havia
um limite para a liberdade de imprensa.

LIAM
Entregando Ethan para minha me, eu escovei atravs das
pequenas mechas de seu cabelo. Era como se anos tivessem passado ao
lidar com a imprensa. Eu s queria um conhaque forte e ainda mais
tempo com ele e Mel.

Vocs dois parecem melhor, minha me murmurou com


uma careta enquanto ela saltava Ethan em seu quadril. O pestinha no
deixou meu dedo ir.

E voc ainda parece com raiva, eu respondi, olhando para


Mel enquanto falava com - mais como ordenou - Monte.

Ela se foi h cinco meses sem uma nica palavra. Ethan-

E voc se foi por doze anos, me, eu lembrei a ela. Doze


muito longos anos. Voc estava no final do corredor, a apenas setenta e

~ 121 ~
seis passos de mim, sim, eu contei naquela poca e ainda mal vimos
um ao outro. Cinco meses nem mesmo so um gro de areia
comparao a praia que voc coletou. Ethan no vai se lembrar. Eu te
amo tanto, me, mas esta no a luta que voc quer ter, porque
acredite em mim, voc vai perder e voc vai perder muito. E eu no
quero te machucar desse jeito, ento apenas deixe isso para l.

Seus olhos se tornaram amplos como se eu tivesse dado um tapa


no rosto dela. Sua boca se abriu e ela balanou a cabea com um
sorriso triste nos lbios.

Sinto muito, ela sussurrou, quando ela se aproximou para


tocar meu rosto, Eu sei o quanto voc sofreu e eu no te ajudei. Mas
voc est certo. Voc est to certo.

Beijando sua testa, dei um passo para trs quando ouvi saltos
estalando atrs de mim. Mel no disse nada, movendo Ethan para que
ela pudesse segur-lo.

Mame tem que ir ensinar a algumas pessoas uma lio, mas


vou estar de volta, ela balbuciou. Era estranho quo boa ela era com
ele, mesmo quando falando sobre potencialmente matar algum.
Evelyn, Olivia est ficando mais do que ligada, espero que voc possa
ser corts o suficiente para fazer o que eu pedi e manter Ethan fora de
seu alcance?

Claro. No se preocupe, o rapaz tem um dia inteiro de pintura


com a av na frente dele. ela sorriu antes de dar a Mel um pequeno
abrao.

Mel congelou, olhando para mim em confuso e aborrecimento.

Era estranho que eu achava reconfortante que ela ainda no


gostava de ser tocada, com a exceo de Ethan e eu?

Obrigada, Evelyn, agora, por favor, me liberte.

A mquina mortfera ainda est l fora? eu perguntei a ela,


me referindo ao nosso carro de drogas. No era nada de especial,
apenas um surrado, velho, preto Chevy em sua ltima etapa da vida. No
entanto, no havia nenhuma possibilidade para qualquer um usar
sistema de posicionamento global para rastrear os nossos locais quando
utilizados, nem apontar o fato de que tnhamos at mesmo sado de
casa. Todos os sinais de telefone seriam travados no momento em que
chegssemos ao nosso destino.

~ 122 ~
Sim, precisamos ir, disse ela, mas ela no parecia pronta
para sair tambm. Acenando para a minha me, eu a observei se
afastar.

O que voc disse a ela? Mel exigiu logo que ela estava fora de
vista.

Sobre o qu? eu murmurei, olhando para o meu telefone.

Uma hora atrs, ela olhou para mim como se eu fosse o anti-
Cristo, e agora ela est me dando abraos.

Ondas de calor? Hormnios? Todas vocs, mulheres, mudam


de ideia com muita frequncia para que eu possa acompanhar, eu
murmurei, fingindo no sentir seu olhar em mim.

Eu vou dizer a ela sobre o comentrio do calor, respondeu


ela, enquanto ela caminhava em direo porta dos fundos. Pequenas
formas da imprensa ainda estavam do lado de fora, o que significava
que tnhamos de ir pela parte traseira.

Desde quando voc se tornou um informante?

Ao mesmo tempo que me tornei me. Um dia Ethan vai dizer


algo sobre mim e eu vou querer saber, disse ela, enquanto abria a
grande porta de mogno que descia para os degraus de mrmore e
entrava na cozinha.

O pessoal da cozinha fingiu que no estvamos l enquanto eles


se moviam ao redor para deixar o almoo preparado para o resto da
famlia. Ento voc est se unindo a irmandade das mes
intrometidas agora?

Eu dirijo. ela revirou os olhos, e por incrvel que parea,


Kain Fionn segurou a porta para ns em vez de Fedel. Seu rosto ainda
estava preto e azul de sua lio.

No. eu estendi minha mo para as chaves e sem pensar


duas vezes, Kain entregou para mim.

Kain, Mel zombou. Voc novo para o nosso detalhe


privado e pode muito bem acabar de volta s ruas se voc agir sem
esperar chegarmos a um acordo. Ser que estamos entendidos?

Pobre coitado.

Sim, senhora.

~ 123 ~
Siga atrs de ns, eu disse a ele antes de entrar e colocar o
carro em marcha. Nem Mel, nem eu conversamos enquanto ns
dirigimos. Mas, no canto do meu olho eu a observava enquanto ela me
observava. O velho Chevy tremeu e me senti como se fssemos um casal
de idosos no caminho de volta para a fazenda.

O qu? ela perguntou.

Nada.

Ligando o rdio, eu brincava com as estaes at encontrar a de


pera, satisfeito que eu encontrei o que eu estava procurando,
escutando uma mulher chorar tristemente. Infelizmente o meu italiano
ainda no era to bom como eu esperava que seria. Mel ouviu por um
mero momento antes de balanar a cabea e desligar.

O qu?

Voc estava desfrutando do The Duke of Milan?

Eu nem sabia que tinha um ttulo. Sim, um clssico, eu


blefei.

Sim, , mas no pera, uma msica que est sendo cantada


horrivelmente. Alm disso, eu prefiro no ouvir outra famlia
disfuncional.

Ns no somos uma famlia disfuncional. Quero dizer, toda


famlia tem problemas.

A mulher do seu irmo quer criar o nosso filho. A nica razo


pela qual eu no a matei, era porque o pai dela o presidente e ns no
precisamos de qualquer imprensa pior do que j est. Vendo como voc
acabou de sair da priso, e eu acabei de sair do-

Eu vejo a porra do seu ponto, caramba, eu murmurei


enquanto eu estacionava em um hotel que estava, sem dvida, no pice
da riqueza em 1920 antes de ser abandonado. Mas, em nossa defesa,
tem sido um ano ruim.

E no ano passado? ela perguntou, agarrando suas armas


antes de sair.

Tem sido ruim por dois anos, mas ns estamos indo bem
agora, no estamos? eu respondi, enquanto eu segurava a porta
aberta.

~ 124 ~
O hotel parecia algo dos sonhos de Stephen King. Quase todas as
janelas estavam fechadas com tbuas, deixando apenas uma
quantidade limitada de luz natural. Havia luzes maantes iluminando o
espao, e a base do hotel parecia brilhar em um tom suave, amarelo e
laranja. Os homens na porta acenaram para ns, e abaixaram suas
armas quando ns caminhamos para cima do que costumava ser uma
grande escadaria dupla de mrmore. Agora, quase todas as peas
estavam faltando e os ratos se espalhavam pela rea.

Afastando a cortina de plstico, dez pessoas, sendo cinco


mulheres e cinco homens - todos nus enquanto cheiravam o p branco.
Cocana estava de um lado e metanfetamina do outro. Todos usavam
mscaras cirrgicas para cobrir seus rostos... Afinal de contas, ns no
queramos ningum drogado no trabalho.

Bem, esta no uma surpr infelizmente, antes que pudesse


sequer chegar terminar a frase, Mel atirou nele no joelho, fazendo com
que todos os idiotas gritassem e pulassem.

Surpresa? Sim, eu sei, Mel sorriu.

Suspirando, eu me virei para a nossa equipe.

Eu acho que um de ns tem que ser o nico maduro.

Se vocs querem viver, eu sugiro que vocs voltem ao trabalho.


Esta parte no diz respeito a vocs, e se lembrem, ns escolhemos todos
vocs porque ns conhecemos vocs. Ns sabemos onde vocs
trabalham, onde vocs moram, quantas malditas vezes vocs mijam,
eu gritei, enquanto eu esperava eles ficarem sob controle. Obrigado a
todos vocs pela cooperao enquanto lidamos com uma transio de
pessoal.

E em sugesto, Mel atirou atravs do pulso.

Maldio, ela era uma boa atiradora.

Roy. Roy. Roy. Seu homenzinho estpido. Eu realmente pensei


que voc me entendeu a primeira vez que nos encontramos. ela
suspirou, se aproximando dele quando eu olhei para o produto e retirei
o tubo de ensaio da minha jaqueta.

Eu no fiz nada!

Mentindo para uma mulher com arma? Eu pensei que voc


disse que ele era inteligente, esposa, eu disse para ela, sem me

~ 125 ~
preocupar em me virar do que eu estava fazendo na mesa na minha
frente.

Veja o que voc fez? Agora meu marido acha que eu no posso
julgar uma pessoa.

Ok! Ok! Ok! Por favor, no atire. A minha filha ficou doente. Eu
no tenho escolha, nenhum de vocs estavam por perto-

Ento voc est dizendo que nossa culpa que voc roubou de
ns?

Oh, ele era certamente um idiota.

Foi apenas uma parcela. Juro a vocs que vou pagar o dobro...
no, o triplo. Tudo o que vocs quiserem

Olhando para o tubo, eu esperei para o lquido ficar azul. assim


que ns testamos se puro ou no... Estava ficando amarelo em vez
disso. A forma mais fraca. Algum tinha adicionado algo ao nosso
produto, porra. Que idiota.

Me virei, levantei o tubo de ensaio, dizendo a ela para mat-lo


com os meus olhos. Eu encarei quando ela pegou a arma, balanando a
cabea para mim.

O que quer dizer, no?

Bem. Precisamos discutir certas coisas, e quando voltarmos,


melhor voc ter uma explicao. Uma bem foda, ela afirmou.

Caminhado pelo cho encharcado de sangue, ns passamos pelas


cortinas de plstico. Ela no parou para explicar, em vez disso, ela
continuou andando at chegarmos outra porta.

Meu pai costumava dizer um pedido de desculpas no um


pedido de desculpas at conseguir um presente, ela disse enquanto
abria para mim.

L estava o nosso oficial da polcia favorito com duas mulheres;


todos eles amarrados em suas cadeiras, cobertas em sua prpria urina
e fita adesiva cobrindo suas bocas.

Oh, voc muito gentil, eu sussurrei para ela, quando eu


resisti vontade de agradec-la mais a fundo.

Quando ela me entregou minhas soqueiras de bronze, tudo que o


nosso oficial favorito podia fazer era olhar para ns, impotente.

~ 126 ~
Era a minha vez de ser um pouco imaturo.

~ 127 ~
Se algum coloca suas mos sobre voc, verifique de que eles
nunca coloquem as mos em mais ningum novamente.

- Malcolm X

Captulo onze
LIAM
Puxando um assento na frente do meu velho amigo Scooter, eu
me inclinei para trs antes de me virar para minha querida esposa, que
se pusera contra a parede de tijolos minha direita. Notei um galo
vermelho do que eu esperava que fosse gasolina ao lado dela. Ela sorriu
e era como se ela pudesse ver em minha mente.

Eu sei quem o fodido , eu disse quando eu descansei meu


p na mo dele, que estava cravada em sua coxa. Um dos maiores dons
concedidos ao homem tinha que ser fita adesiva. Mas eu no estou
familiarizado com essas mulheres encantadoras.

Conhea Lacey, a esposa de Scooter. minha prpria mulher


apontou para a mulher esquerda com cabelo louro. E a direita
Shelby, a prostituta de Scooter. Como ele teve isso muito tempo em
suas mos est alm de mim.

Qual delas voc acha que ele ama mais? eu perguntei,


quando eu inclinei a cabea para a direita para olhar para a morena.
Ambas pareciam simples demais para mim.

Eu no consigo entender, Mel suspirou dramaticamente


quando ela se afastou da parede e caminhou atrs da loira. As lgrimas
da mulher rolavam, sua passando pela sua boca fechada e escorrendo
pelo queixo. Sua esposa tem a casa e ele sempre volta para ela. Ela
era sua namoradinha do colgio. No Scooter?

Mel puxou a cabea dele para trs antes de soltar e ele no lutou
ou falou. Em vez disso, ele ficou sentado ali com a cabea pendurada
to baixo que ele inclinou para frente. Se no fosse pela fita o
segurando, ele teria cado no cho.

~ 128 ~
Ele estava quebrado por dentro.

Se ele no tivesse me irritado pra caralho, isso teria sido quase o


suficiente. Mas no era. Eu o queria quebrado por dentro e destrudo
por fora.

No entanto, ele colocou a prostituta no seu apartamento


antigo, ela tambm tem uma participao em seu testamento.

A cabea da esposa de Scooter estalou para ele, quando seus


olhos se arregalaram.

difcil dizer quem a nmero um, eu pensei em deixar voc


descobrir isso, Mel sussurrou enquanto ela se aproximava de mim.

Com um suspiro, eu olhei para as duas. O que o rei Salomo


fez quando ele quis saber quem era a verdadeira me do beb?

Voc quer cort-las ao meio! ela suspirou em falso horror.


Que baguna.

Voc est certa, mas o suspense est me matando. eu deixei


cair s soqueiras quando eu puxei uma faca de serra da minha bota.
Cortei a fita da boca dele, segurando a lmina no nariz e disse: Voc
vai me dizer quem voc ama mais, ou vou comear a cortar os dedos.

Ele no falou, ele nem sequer parecia que estava respirando.

Suspirando mais uma vez, eu fui para sua amante e passei a


lmina sobre seu polegar. Sua respirao se tornou rpida e as lgrimas
caram mais rpido.

Voc sabe o que separa o homem da besta? perguntei a ela


quando ela fechou os olhos. Os nossos polegares.

Abaixei a lmina e comecei a serrar o polegar. Ela gemeu to alto


que seu corpo comeou a tremer. Scooter observava o tempo todo,
enquanto as lgrimas caam de seu rosto.

Quem voc ama mais? perguntei a ele de novo, enquanto eu


limpava o sangue em seus jeans e caminhava em direo a sua esposa.

Eu... eu...

Muito devagar.

Segurando o cabo da lmina, eu o dirigi no dedo anelar dela. Ela


gritou to alto quanto sua concorrente relutante, mas a verdade da
questo que esses tipos de lamentos j no me intimidavam.

~ 129 ~
Agarrando seu dedo desmembrado, eu segurei na frente de seu rosto e
vi que o anel que ele tinha dado a ela caiu no cho, parando na piscina
de seu sangue.

Que potico.

Dezoito dedos faltam para as duas. Eu no tenho nada alm de


tempo e esta uma lmina muito afiada, Scooter. Basta escolher uma.
Eu prometo que no vou mat-la.

Ele engoliu em seco e sua cabea se virou para sua esposa, em


seguida, para mim e depois de volta para sua esposa. Parecia que ele
tinha perdido a capacidade de falar.

Com um suspiro, eu me mudei para outro dedo de Lacey. Eu


sinto muito, Lacey.

Indo para o polegar, parei e olhei para Scooter que s olhou para
mim. Desta vez eu no desviei o olhar dos olhos dele quando eu, mais
uma vez, pressionei a faca no outro polegar. Ela gritou uma e outra vez.

Eu nem sequer perguntei antes de virar para Shelby.

Pa-pare. Por favor, pare, ele finalmente disse, enquanto


olhava para sua amante. Eu amo ela. Eu amo ela.

Sua amante? eu perguntei calmamente.

Sim! ele gritou.

Antes que eu pudesse piscar, uma bala atingiu sua amante entre
os olhos. Me virando para Mel, eu a observei colocar a arma no cho.

Bem, isso foi uma reviravolta na histria, eu disse a ela.

Eu odeio destruidoras de lares. ela encolheu os ombros


quando ela olhou para a esposa de Scooter que estava em choque. De
nada, ela acrescentou.

AH! Scooter gritou enquanto lutava contra a cadeira. Seu


mentiroso! Maldito seja! Seus malditos bastardos doentes!

Uau, ele realmente a amava, eu disse, desejando que eu a


tivesse torturado mais.

Ele nojento, Mel murmurou. Eu no tenho que te dizer


o que vai acontecer se voc sequer pensar-

Eu sei, eu ri quando deixei a faca cair no cho.

~ 130 ~
Eu retirei minha prpria arma e atirei no corao da sua esposa,
terminando o desgosto que ele tinha causado. Isso o despertou e ele
comeou a lutar contra suas restries, tentando, em vo, chegar a ela
enquanto sangrava ao lado dele. O sangue jorrou, enviando um spray
quente no rosto dele. Felizmente para mim, eu permaneci a uma
distncia segura, longe o suficiente para evitar qualquer respingo de
volta e eu simplesmente observei enquanto ela morria.

Voc sabe, eu sempre vi esse final, eu disse a ele


calmamente enquanto ele chorava. Pegando minhas soqueiras de
bronze, eu puxei meu punho para trs antes de bater em seu rosto.

Na verdade, eu avisei, eu suspirei quando ouvi o estalar


nauseante de seu nariz.

Voc veio atrs da minha famlia. o bronze dos meus dedos


se conectaram com seus dentes e ele tossiu com eles, sem dvida, se
cuspindo-os de sua garganta.

Eu segurei seu rosto encharcado de sangue, olhando para ver se


havia algum osso que eu ainda no tinha quebrado... no havia.

Voc me mandou para a cadeia, eu suspirei de novo quando


eu limpei o sangue da minha mo em sua camisa. Recuando mais uma
vez, bati e senti seu queixo rachar pela pura fora do meu golpe. Mas
est tudo bem, porque eu superei isso... agora. olhando para ele
como se ele fosse uma pintura, Mel se aproximou para jogar gasolina
sobre os corpos.

Ele tossiu alguns dentes quando ele engasgou para respirar.

Quaisquer ltimas palavras, Oficial? perguntei.

Tudo o que ele podia fazer era lutar para respirar.

Acho que no. Engraado desde que voc tinha muito a dizer
no tribunal. no importa, acabou. Ele foi apenas o primeiro de
muitos que tinham que pagar o preo.

Eu sa da sala porque eu odiava o cheiro de gasolina. Nem Mel


nem eu dissemos qualquer coisa quando ns caminhamos de volta para
encontrar Roy e os idiotas que ainda estavam cortando o produto intil.
Monte, Fedel, e agora Kain estavam com suas armas claramente
visveis.

~ 131 ~
Parece que o nosso negcio est feito aqui, eu disse
enquanto eu caminhava de volta para a sada que descia para a grande
escadaria.

Eu juro pela minha vida, Callahan, eu retribuirei tudo, Roy


gritou, quando ele usou o brao de uma mulher nua para se levantar.

Ficou claro que ele tinha usado um pouco demais do nosso


produto pelo tempo que tnhamos ido.

Oh no, Mel sorriu, enquanto apontava para ns. Ns


acabamos aqui. Voc... voc acabou de fazer isso.

Mate-os e queime este lugar at o cho. eu ordenei. E, antes


que pudesse piscar ou at mesmo correr, Monte, Fedel e Kain
esvaziaram seus pentes neles, se certificando de atirar duas vezes na
cabea de cada um.

MELODY
Ns nos sentamos em um belo jantar, cerca de uma milha a partir
do hotel antigo e observamos enquanto ele queimava. O corpo de
bombeiros foi chamado, mas eles aparentemente acharam melhor
permitir que o edifcio queimasse de forma segura. No havia ningum
no restaurante alm de ns, no entanto, no deveria abrir por mais uma
hora de qualquer maneira.

Voc acha que ns somos piromanacos? eu ri, enquanto eu


olhava para a fumaa que contaminava o cu em vrios tons de cinza.

De modo nenhum. Os incndios que iniciamos tm fins,


respondeu ele cortando as salsichas na frente dele.

verdade, eu disse, quando peguei meu telefone. Eu queria


checar Ethan.

Sem telefones. Liam olhou para o dispositivo em minhas


mos.

Voc engraado. eu ri quando assenti e eu vi que Ethan


estava sentado com Sedric e Evelyn, este ltimo estava lendo algo entre

~ 132 ~
eles... Eu lutei contra a vontade de sorrir e quando eu olhei para cima,
vi que Liam estava espreitando por cima do ombro para v-los.

Sim, sem telefones, eu zombei. Eu vejo o que voc est


fazendo, Callahan.

E o que que eu estou fazendo? ele perguntou de trs de


sua xcara de caf.

Acenei minha mo para as torradas, waffles, salsicha e ovos na


nossa frente e sua sobrancelha levantou quando meu sorriso se
espalhou pelo seu rosto.

Oh, vamos l, isso voc tentando ter um encontro.

No. Esse um lanche. Eu estava com fome. Para provar seu


ponto, ele pegou uma fatia de po francs e deu uma mordida.

Callahan

Quando eu leva-la em um encontro, Melody, haver dana, o


melhor vinho no pas, e os alimentos que so ridiculamente caros, ele
respondeu.

Eu no entendo a sua obsesso com o romance. como se


voc fosse uma criana no amor por guerra e paz, eu murmurei antes
de morder minha ma.

O que voc tem contra o romance?

Nenhuma coisa. bom quando ele no est sendo dirigido a


mim. Eu compreendo o amor, mas esta necessidade para comprar
flores, e chocolates.

Voc sabe que amor e romance so sinnimos, certo?

No, eles no so.

E voc est ciente de que o que voc fez por mim hoje foi
romntico, certo?

Eu engulo lentamente, sem saber o que responder, ele sabia que


ele tinha me superado. Inclinando-se para trs, pensativo cruzou os
braos.

Por que voc fez isso?

~ 133 ~
Eu no sei, eu pensei que voc precisava ou pelo menos
queria... eu murmurei enquanto eu pegava o meu ch. Eu no
gostava de onde isso estava indo.

E isso deixou voc feliz em fazer isso?

Oh Deus, porque ele arrastou isso? Sim, tudo bem. Eu estava


feliz que voc estava feliz. Voc pode apenas dizer o que voc quer dizer
agora?

Voc, como minha esposa, antecipou minhas necessidades sem


ter pedir ou ser solicitada. Eu, como seu marido, desejo fazer o mesmo.

Mas eu no tenho necessidade de tomar vinho em um


restaurante, eu tenho o meu prprio. Eu nem ligo para danar, e se
voc quiser um bife muito caro, ento eu vou deixar o cozinheiro saber.

Ele revirou os olhos para mim. Como voc sabe o que voc
gosta, se voc nunca fez isso antes?

Sua presuno estava me matando lentamente.

Porque eu me conheo.

Eu sei disso, e voc j concordou que ns estamos indo em um


encontro e voc est indo para apreciar sem ser uma cadela.

Agora voc est tentando mudar a minha personalidade,


Callahan? To controlador. Acho que isso um sinal precoce de um
relacionamento abusivo.

Voc pode trazer o seu sarcasmo e humor, acho que


divertido.

Oh, como ele me incomodou.

Podemos falar de negcios agora?

Claro. No como se isso fosse um encontro ou qualquer coisa,


ele piscou.

No . Agora, como voc gostaria de lidar com todos aqueles


que testemunharam contra voc? E eu quis dizer de uma questo
completamente no romntica e platnica.

Eu vi como seus olhos brilhavam. Eu gostaria de lidar com


eles. Mas, infelizmente, eu no posso lidar com eles da mesma maneira
como lidamos com Scooter, disse ele a srio.

~ 134 ~
Ele estava certo. Se todas as pessoas que testemunharam contra
ele de repente desaparecessem ou aparecessem mortas, a suspeita seria
certamente seguida... Ela j tinha enviado uma mensagem clara
embora.

Oh que vergonha. eu suspirei. Porque a vem a Dr. Lewis


agora. eu apontei para a mulher com cabelo loiro curto. Em seu
brao tinha um homem de aparncia atraente... Que possua o mesmo
cabelo e cor dos olhos de Liam. Ele a manteve distrada, abraando-a e
agarrando a sua bunda. Ele cobriu os olhos dela com uma risada
enquanto ele a levou em uma cabine de volta.

Voc sabia que ela estaria aqui? Voc escolheu o restaurante?


Liam sorriu para mim.

Quem eu? Realmente agora Liam, eu no posso controlar tudo.

Ele olhou como se ele no acreditasse em mim. No entanto,


quando o homem misterioso se levantou para se juntar a ela, assim fiz
eu.

Eu estarei de volta.

Mel...

Eu levantei minha mo e a coloquei sobre o meu corao. Eu


vou ficar bem, eu prometo.

Bem. Mas voc com certeza o diretora no vai, ele


murmurou, enquanto se levantava e me seguia.

O que voc acha que ela valoriza mais do que a sua vida?,
perguntei a Liam quando ns caminhamos atravs do labirinto de
mesas e cadeiras brancas que levava para o banheiro, na parte de trs.

Sua carreira, ele sorriu, enquanto ouvia os sons que


pareciam ecoar no espao vazio.

Exatamente.

Entramos em silncio o banheiro e vi quando ela chupava seu


pequeno pau enquanto seus seios penduravam para fora de seu vestido
azul apertado. A viso me fez querer branquear os meus olhos; era
como um mau filme de porn amador.

Ol, Doc, Liam riu.

~ 135 ~
Seus olhos se arregalaram quando ela se afastou. Oh meu
Deus!, ela gritou, e quando seus olhos comearam a lacrimejar, ela
olhou para ns como se fssemos alguns fantasmas do passado da
mfia.

Oh meu Deus j? eu zombei de nojo quando me sentei no


sof branco e amarelo do banheiro.

Que porra voc est fazendo aqui?!, ela gritou quando ela
tentou o seu melhor para colocar os seus seios de volta em seu suti.
Daniel! Voc me disse que estava fechado!

Eu vou tomar um palpite e dizer que ele mentiu, Liam disse,


incapaz de manter o sorriso de seu rosto quando ele se encostou na
parede.

Daniel, eu disse para ele e ele balanou a cabea quando ele


saiu e a deixou com medo.

Daniel? Daniel!

Voc s tem a pior sorte com os homens, no ? eu disse a


ela.

Espere, Dra. Lewis sussurrou com o seu crebro lentamente


recuperado. Ele estava trabalhando para voc esse tempo todo? No.
Eu no posso acreditar. Estamos namorando por-

Dois meses e meio, eu sei. Enquanto Liam estava na cadeia, e


logo depois que voc deu o seu primeiro depoimento polcia. S para
voc saber, ele foi muito bem pago pelo seu tempo juntos. Ele no tinha
um centavo em seu nome... Mas, novamente, voc no sabia disso. Voc
achava que ele era um mdico rico que possua alguns restaurantes ao
redor. No teria sido incrvel? vergonha, eu ri. Era pattico como era
prever as aes de algumas pessoas.

Ela estava tremendo muito e poderamos dizer que ela estava


entrando em choque quando a realidade penetrou.

Uau, voc realmente acreditava que estava se apaixonando,


Liam suspirou ironicamente. Isto deve ser um pouco embaraoso.

O que voc quer? ela cuspiu, no percebendo que tipo ns


realmente ramos.

Voc sabe todos esses rumores que vocs espalharam sobre


mim? Sobre a minha famlia? Como tirar algum que nos atrapalha.

~ 136 ~
Como podemos controlar esta cidade ao ponto onde voc corre para o
departamento de polcia e ainda no esta seguro? E se eu lhe disser que
eles eram verdadeiros, Doc? E se eu lhe disser que metade das pessoas
que voc cuida foram enviadas para voc por ns? Liam respondeu
caminhando at ela.

Voc est mentindo, ela gaguejou. Vocs so os Callahans


e alimentam as crianas da cidade inteira e...

E cortamos dedos e festejamos com cabeas... O que me faz


pensar o que vai acontecer com voc, Liam terminou para ela.

Por favor-

Oh no, chegamos na mendicncia. ele caminhou mais para


perto dela e olhou para o rosto assustado que agora estava manchado
de lgrimas. Agora voc est indo para a mdia e voc est indo para
lhes dizer que voc foi forada a testemunhar contra mim. Est claro?

EU

Ele a pegou pelo pescoo a forando a ficar na ponta dos ps.


No seja a idiota aqui. Eu queria quebrar o seu crnio. Tem sido uma
manh movimentada para ns. Ento, tome esse presente e saiba que
se voc falar sobre ns que no seja o que lhe mandamos fazer, seu
namorado doce sabe tudo sobre voc agora, e acredite em mim, Daniel
no vai ser to gentil com voc desta vez.

Ele no disse mais nada para ela antes que ele se virasse em
direo porta. No entanto, antes de sairmos olhei para ela e inclinei a
cabea para o lado enquanto eu observei o seu quadro de agitao.

Tenha um bom dia, Dra. Lewis. Daniel vai ficar por aqui por
um tempo apenas no caso de voc ter quaisquer dvidas.

Ns caminhamos em direo aos carros e notei que tanto Monte e


Fedel estavam bebendo caf e comendo bolinhos enquanto Kain ficou l
olhando para eles. Eu sorri; Monte e Fedel no tm amabilidade com
novas pessoas.

Liam abriu a porta do lado do passageiro do caminho para mim


e eu entrei sem argumento. No entanto, eu atravessei at que eu estava
no banco do motorista.

Eu estou dirigindo, eu disse.

~ 137 ~
S porque voc to boa, ele zombou antes de ele deslizar
ao meu lado e me entregar s chaves.

Tudo o que resta o Dr. Alden e o Ministrio Pblico. Eu tenho


certeza que podemos pensar em algo. Eles no sero demais. E ainda
temos que lidar com Avian, eu sussurrei, enquanto eu puxei para a
estrada.

Eu queria Avian morto. Eu no queria que ele sofresse, e eu no


queria algum plano fantasiado elaborado. Eu s queria sua cabea
separada de seu pescoo. Fim.

O nosso "escndalo" deve o manter ocupado. Mas, eu duvido


que v durar mais tempo do que uma semana, disse Liam, quando
ele apertou a mandbula e se recostou no assento do caminho. Voc
pensaria que ele simplesmente iria parar.

Ser que iriamos? eu no faria isso. Antes isso era apenas


um negcio, mas agora temos revidado. Nos o envergonhamos e
tomamos a sua filha, o tempo todo parecendo limpo como sempre. Ele
italiano. Questo l'orgoglio 10.

Orgulho? Bem, isso reconfortante, ele disse quando a


compreenso clareou. Eu no quero ser pego de surpresa por aquele
filho da puta nunca mais. Estivemos dois passos atrs, at agora.

Sim, e eu tenho certeza que ns temos pelo menos mais um


rato na casa. Eu no tinha ideia de quem e, mas eu gostaria de tirar a
pele de sua carne com sal preenchendo as unhas no momento que eu
descobrisse.

Ele suspirou quando ele beliscou a ponte de seu nariz. Claro


que sim. Vou ter Declan olhando os registros dos telefones.

Eu fiz isso enquanto eu estive fora. Eu no poderia encontrar


qualquer coisa suspeita, mas sei que ainda h uma toupeira. Eu acho
que algum to perto de ns como Adriana era. Se minha me pde
chegar at ela, ento eu s posso imaginar quem Avian poderia chegar.
pensar em Adriana s me irritava.

Ele ficou tenso quando ele olhou para mim. Em trs, ns


dizemos em quem ns pensamos que .

Um... ele comeou.

Dois... eu retruquei, e em trs, ns dois falamos.


10 Este e o orgulho.

~ 138 ~
Neal.

Olivia

Ns dois fizemos uma pausa.

Por que Olivia?, ele me perguntou, e tudo que eu podia fazer


era olhar para ele com a minha sobrancelha levantada. No entanto, ele
balanou a cabea. Ela ciumenta e mimada, mas eu duvido que ela
tenha as habilidades para puxar tudo isso escondido e elaborar.

Isso era verdade, mas... Talvez se for apenas Olivia sozinha.


Avian poderia estar protegendo-a.

Mas Olivia inflexivelmente contra o nosso estilo de vida.


Somos do 'mal', se lembra? Sdico mesmo, de acordo com ela, ele
zombou quando paramos no semforo.

Voc sabe o que eu acho que sdico? As pessoas sabem


quem ns somos e o que fazemos. Mas ainda assim eles mentem,
enganam e roubam de ns, pensando que no haver repercusses. De
alguma forma, ns somos os depravados em sua lgica fodida. No
atravesse a mfia e voc continua a viver. Quantos filmes da mfia
Robert De Niro ter que fazer, para as pessoas entenderem?

Ele olhou para mim antes que ele irrompesse em um ataque de


riso.

Olha, eu no estou cem por cento certo sobre Olivia, mas meus
instintos me dizem para no confiar nela. Por que voc acredita que
Neal? perguntei.

Ele meu irmo mais velho, Liam respondeu como se isso


fosse motivo suficiente. Mas, novamente, era o suficiente. Eu no tinha
certeza se alguma coisas poderia ter limpado o sangue ruim entre eles,
mas no final do dia, Neal ainda era seu irmo.

Voc acha que eles esto juntos nisso? embora eu me


perguntasse como qualquer um deles poderia manter tal coisa um do
outro.

Liam pensou por um momento e ento suspirou quando o


telefone tocou. Alcanando para ele, ele rapidamente leu o texto e
sorriu.

O que isso?

~ 139 ~
O chefe da Casa Branca est se perguntando se teramos
tempo para fazer uma visita na prxima semana, para uma cerimnia
de premiao e jantar, dedicados ao nosso servio. Est perfeito. Vamos
sair amanh.

O qu?

Amanh? por que diabos faramos isso? Eu tinha acabado


de voltar.

Estamos em guerra, Mel. Ns levamos as coisas devagar para


conserta-las, tanto quanto possvel. ele sorriu antes de se sentar.
Mas, hora de pararmos de lutar no nosso prprio quintal, e ir para o
lugar de Avian. Ele est separando a sua vida criminosa da sua
profissional, ento agora ns estamos indo colidir os dois e v-lo
queimar.

Eu no sou um piromanaco, mas voc poderia ser, eu disse,


quando me virei para a cidade. Bem. Mas eu quero toda a famlia
indo tambm. S para manter um olho neles.

Coraline e Declan vo ter que ficar para trs. H um vazio com


os revendedores com Roy fora. Algum vai tentar empurrar a sua sorte e
intensificar, eu prefiro mant-los todos em uma coleira muito curta,
ele me lembrou.

Coleiras curtas facilmente levam ao mestre, fiz uma pausa,


pensando por um momento. Alguma vez voc j pensou que talvez
Declan e Coraline pudessem ser as toupeiras?

No momento em que eu disse isso, seu rosto caiu e ele balanou a


cabea. No Declan. Nunca Declan.

Ele disse com tal convico que eu no iria empurr-lo ainda


mais sobre o assunto. No entanto, eu tinha que pegar o pensamento l
fora.

Eu no tinha certeza sobre Declan, mas eu conhecia Coraline...


Mas, novamente, eu achava que conhecia Adriana tambm.

Esposa. Declan no, Liam me disse outra vez como se ele


pudesse ler minha mente.

Ok. para o bem de todos, eu esperava que no fosse algum


da famlia.

~ 140 ~
Tudo no mundo sobre sexo, exceto sexo. O sexo sobre o poder.

- Oscar Wilde

Captulo doze
MELODY
No momento em que eu tinha chegado de volta, era quase hora do
jantar de famlia. Liam tinha tomado um banho enquanto eu fui olhar
Ethan, ento agora eu estava correndo contra o tempo. A ltima coisa
que eu precisava era que Evelyn me odiasse ainda mais por bagunar
sua hora com a famlia. Eu tinha acabado de colocar o meu brinco
quando me virei para encontrar Liam encostado no batente da porta do
quarto. Ele ficou ali, os braos cruzados sobre o peito, seus olhos verdes
focados em mim, enquanto eles viajavam por toda a extenso do meu
corpo, dos meus saltos e de volta aos meus olhos.

O que , Liam? eu disse quando eu coloquei minhas mos


em meus quadris. Algo estava errado. Voc no gosta do vestido?

No, apenas o tire, ele exigiu fechando a porta e a


trancando.

Liam, estamos atrasados para o jantar.

O jantar foi cancelado. Ethan j comeu e agora est


descansando no quarto de Cora e Declan, onde vai ficar pelo resto da
noite. Por que no tirou esse vestido ainda? ele perguntou quando ele
tirou o palet.

Que diabos foi isso?

No foi um pedido, Melody. ele se virou para mim e eu no


podia negar que eu estava apenas um pouco excitada. Lentamente, ele
se chegou por trs e puxou o zper para baixo, e quando o vestido
escorregou de meu corpo no cho, ele olhou para mim brevemente
antes de voltar sua ateno para remover os feixes.

~ 141 ~
Seu suti e calcinha, eu quero eles fora. sua voz soava ainda
mais profunda... No, mais fria. Ele no tinha me dado espao para
discutir, mas eu no queria. Ento eu fiz o que ele disse e desfiz meu
suti, permitindo que ele e minha calcinha se juntassem ao meu vestido
no cho.

Fiquei ali completamente nua, com exceo dos meus sapatos, e


mais uma vez ele me poupou uma s olhadela.

Colar e brincos.

Tirando-os, os deixei na pilha crescente no cho do quarto.

E os meus saltos-?

Fique com ele, ele me interrompeu enquanto ele se sentava.


Ele havia tirado o palet, sapatos, cinto e casaco, mas diferente do que
podia parecer, ele ainda estava completamente vestido.

Liam, isso no justo, voc est-

Eu no dou a mnima em ser justo, esposa. Mantenha as mos


ao lado do corpo, ele respondeu se inclinando para trs na cadeira
enquanto seus olhos seguiam cada linha no meu corpo.

Essa era a fodida segunda vez que ele me interrompeu.

Voc est empurrando, mari-

Voc realmente acha que eu ficaria satisfeito com uma foda


rpida no ringue de boxe? ele finalmente se levantou, afrouxou a
gravata e se aproximou de mim. Ele estendeu a mo e acariciou o lado
do meu rosto, ento ele retirou o batom dos meus lbios com o polegar.
Eu estou com fome, Mel. Eu estava faminto por cinco meses. Eu
preciso de mais do que uma foda rpida.

Suas mos vagaram pelo meu pescoo e eu senti que estava


ficando mais difcil de respirar. Sua presena, o seu domnio, tudo
sobre ele fez todo o meu corpo se sentir como fogo lquido.

Voc no vai se curvar a mim fora deste quarto, mas eu juro


que hoje eu vou assistir voc tremer debaixo de mim, ele sussurrou
enquanto colocava as mos sobre meus ombros e andava atrs de mim.
Logo senti suas mos viajarem pela minha espinha quando ele circulou
em torno de mim e me olhou nos olhos.

Dessa forma ns no seremos separados novamente, porque


quando eu terminar, voc vai precisar disto todos os dias pelo resto de

~ 142 ~
sua vida. Eu vou me certificar de que voc esteja viciada em prazer e
dor. Alguma pergunta?

Engoli em seco e balancei a cabea, eu no tinha certeza se eu


ainda sabia como falar.

Tire a minha gravata, Mel.

Me aproximando, eu a puxei de seu pescoo.

Agora a amarre em torno de seus olhos.

Quando eu fiz, o meu mundo ficou escuro e eu senti o dedo dele


mais uma vez escovando sobre meus lbios.

Esses lbios, se voc soubesse quo pecaminoso eles so. O


que eu quero fazer com eles... E com voc.

Ele me levantou. Dois passos. Isso foi tudo o que ele precisou
antes de jogar minhas costas no centro da nossa cama. Eu podia senti-
lo acima de mim. As pontas dos dedos se espalhando por toda a
extenso dos meus braos at que suas mos estavam na minha.

Mmm... eu gemi contra a boca dele quando ele me beijou to


forte, to apaixonadamente, enquanto sua lngua explorava minha
boca. Eu no poderia deixar de apertar as pernas.

Liam, eu sussurrei quando ele rompeu com seu abrao. Foi


repentino e antes que eu pudesse reagir, ele levantou minhas mos
acima da minha cabea e as apertou contra a cabeceira da cama. Ele
beijou o interior do meu pulso, rapidamente amarrando e o prendendo
estrutura da cama. Repetindo o processo com o outro brao, eu logo fui
contida, embora eu ansiasse por toc-lo... Por beij-lo novamente.

Quo forte estes ns so? eu disse e sorri enquanto eu


puxava contra eles para ver se iria soltar.

Por falar, ele beliscou meus mamilos e meu corpo j sensvel


estremeceu em resposta.

Voc no sabia, esposa? Eu era um escoteiro.

Se eu pudesse t-lo visto, eu tinha certeza que ele estava sorrindo


para mim.

Faa o seu pior, minha mente implorou.

Mas, ele me deixou l e tudo que eu podia sentir eram seus


toques leves. Ele estava me provocando e me torturando tudo ao mesmo

~ 143 ~
tempo. Ele sabia o quanto eu o queria. Mordi o lbio, e com cada um de
seus toques suaves e calmos, eu ficava cada vez mais excitada ao ponto
onde eu, Melody Giovanni-Callahan, estava pronta para ele acabar com
isso e apenas me tomar.

Voc est to molhada, baby.

Eu esperava suas mos, mas era a sua lngua que encontrou o


seu caminho entre as minhas pernas, e quando eu senti, eu me mexi
contra ela.

Porra, Liam! eu engasguei quando sua lngua entrou em


mim, eu tentei alcana-lo, esquecendo por um momento que meus
pulsos estavam amarrados. Eu queria ficar com ele, senti-lo contra os
meus dedos e ainda assim eu fui forada a suportar a sua tortura.

Ainda no. ele parou e eu gritei.

Como eu poderia j estar fraca assim?

Ele beijou minha coxa quando eu respirei fundo e tentei no


pensar sobre o quo perto eu estava.

Voc est estremecendo, mas baby, eu disse tremer.

Liam! eu engasguei em prazer e dor quando algo quente caiu


sobre meu mamilo. A dor era rpida, mas a sensualidade disso
permanecia. Lentamente, as gotas caram sobre a minha pele, cada
uma me deixando mais e mais insana.

Liam. eu gemi de novo quando ele terminou com o meu peito


e trabalhou seu caminho para baixo. Eu podia sentir meu corpo tremer,
e quando a gota caiu bem entre minhas pernas, eu no podia segurar
mais.

Ahh... Liam! tremi quando eu gozei.

Muito melhor, respondeu ele.

Porra. v se foder por me torturar to facilmente assim.

Oh, amor, eu pretendo, ele murmurou e eu ainda tremia


enquanto ele corria o que parecia ser uma lmina fria de uma faca
contra a minha pele e descascando lentamente a cera. Eu, novamente
mordi o lbio. Eu estava acostumada com facas de um jeito, mas no
deste. Finalmente ele parou, mas o alvio morreu rapidamente quando
ele colocou um cubo de gelo contra a minha pele.

~ 144 ~
Onde Cristo ele conseguiu isso?

Eu no resisti contra isso. Em vez disso, me concentrei nas gotas


da gua gelada que escorria do meu peito. Eu podia sentir suas mos
em cada lado do meu corpo. O que significa que o cubo de gelo estava
entre seus lbios enquanto ele corria atravs de meu corpo,
trabalhando no meu pescoo at que ele estava pairando sobre meus
lbios. A gua escorria em minha lngua e eu gemi quando ele me
beijou e permitiu que o gelo derretesse entre nossos lbios. Eu senti
como se estivesse derretendo to rpido como o gelo. Ele conhecia meu
corpo muito bem. Ele sabia onde eu era sensvel e como me manter
excitada.

Mesmo que eu no tinha sido capaz de romper seus laos, ele


libertou uma das minhas mos. Mas eu nem sequer tive tempo para
comear a usar a liberdade antes dele me virar para o meu estmago.

Para o meu ltimo truque, ele sussurrou, enquanto suas


mos viajavam pela minha espinha e segurou minha bunda. Eu vou
ver o quo alto voc pode gritar meu nome.

Eu vou gritar somente quando voc ganhar isso, baby.

SMACK!

Ah... meu queixo caiu e eu tentei no gemer mais alto


quando eu agarrei os laos em torno de minhas mos. Senti a picada de
seu tapa na minha bunda e o efeito desceu pelo meu corpo.

Ele esfregou a mo suavemente sobre a minha bunda, e assim


quando eu relaxei...

SMACK!

Porra!

Di, baby? ele beijou o que eu sabia que tinha que ser a
impresso da sua mo.

De modo nenhum. como um toque de penas, eu menti


para ele e eu parecia extica e sexual, e eu queria mais.

Mesmo agora voc me testa, ele riu. Sem mais jogos


depois, certo?

Liam-

SMACK!

~ 145 ~
Eu no posso...

SMACK!

Tomar muito...

SMACK!

Mais di...

SMACK!

Disto

SMACK!

Ento

SMACK!

Porra...

SMACK!

Me foda...

SMACK!

Liam! eu finalmente gritei.

Sim?

Me foda... por favor

Nunca, em todo o nosso tempo juntos eu tinha sentido como se


ele tivesse me reivindicado mais do que eu senti naquele momento.

LIAM
Minha mo estava to vermelha quanto a bunda dela... e era
muito bonito.

Seu corpo estava coberto de suor e sua boca se abriu enquanto


ela tentava controlar sua respirao. Seu cabelo se agarrou a ela, mas a
melhor coisa sobre a viso na minha frente era a maneira como seu

~ 146 ~
corpo tremia de emoo do passado e do presente. Ela estava l, seu
corpo estava implorando para mim, e eu no aguentava mais, meu pau
se contraiu apenas com a simples ideia de estar dentro dela.

Liam... por favor. ela pediu... no, implorou. Minha Mel


estava me implorando por mais.

Deus, se ela soubesse o quo sexy ela parecia agora.

Eu precisava dela.

Enquanto eu esfregava meu eixo rgido contra aquela bunda


quente e brilhante, ela gemeu e pressionou de volta contra mim.

Me foda, baby... por favor.

J que voc to educada.

Sim! ela gritou e jogou a cabea para trs enquanto eu


segurava sua cintura e batia nela.

Uha! eu resmunguei. Ela era to apertada. Eu agarrei seus


seios e os segurei quando eu empurrei para frente.

J... es... u...s fo... di... do. C..ri... sto, Liam!

A cama bateu contra a parede, se movendo com a gente. Toda vez


que ela falou, eu fui mais rpido e mais duro at o ponto onde eu no
podia sequer ver em linha reta. Eu a segurei enquanto ela segurava os
laos em torno de suas mos to firmemente quanto podia.

Liam, eu... eu no posso! LIAM!

Eu no parei. Eu no podia. No at

Mel... eu gemi quando eu gozei dentro dela.

Ela caiu de cara na cama e eu ca em cima dela.

Ns dois ficamos deitados, exaustos e respirando o cheiro um do


outro. Levei um tempo antes que eu pudesse realmente lembrar como
desatar suas amarras e libertar suas mos. Levou toda a minha energia
para fazer essa tarefa simples.

Agora livre, ela rolou para me enfrentar quando ela tirou a venda
ao redor de seus olhos. Se sentando, ela me beijou sem dizer uma
palavra.

~ 147 ~
Esta mulher estava tentando me matar. Eu pensei quando sua
lngua deslizou em minha boca. Gemendo dentro dela, ela se afastou e
rolou em cima de mim.

Voc me fodeu bem, Sr. Callahan, ela sorriu. Como que


eu vou explicar no ser capaz de me sentar?

Diga a eles a mesma coisa que voc me disse; que seu marido
fodeu voc. E no momento em que eu estabilizar a minha respirao, eu
planejo fazer isso mais algumas vezes, eu disse a ela quando eu
passei a mo pelo seu cabelo.

Sua sobrancelha levantou. Mais algumas vezes?

Eu disse que eu queria que voc ficasse viciada, no disse?


eu disse a ela.

E se eu j estiver?

Eu vou ser o nico a decidir isso. Agora, pea comida. Voc vai
precisar de sua energia para a segunda rodada.

A beijei e ela sorriu quando ela chegou at a mesa de cabeceira e


inocentemente arqueou as costas e flexionou seu corpo contra mim.

Eu mordi levemente seu mamilo.

Senhor. Callahan!

Voc os colocou na minha cara, ento eu tenho que mostrar


meu amor.

Sim. Este era apenas o comeo. Lidaramos com todas as outras


coisas de merda amanh.

~ 148 ~
Eu golpeei uma cidade - uma cidade real - a que chamam de
Chicago... Que habitada por selvagens.

- Rudyard Kipling

Captulo treze
LIAM
Quando eu derramei o conhaque em seu copo, ele me olhou com
cuidado e eu estava certo de que ele estava confuso por estarmos
sentados em uma mesa privada com vista para o restaurante.

Isso tudo, Sr. Callahan? o garom me perguntou.

Sim, est perfeito. Obrigado, eu disse a ele antes dele se


virar e ir embora.

Declan estendeu a mo para o copo e olhou para a conhaque.


Eu me lembro vagamente de ser testemunha de uma refeio
semelhante a esta com um antigo associado de negcio antes dele
perder a vida.

Sim, eu tambm Ns apelidamos de sua ltima ceia, eu


respondi, quando eu cortei a carne quase vermelha diante de mim; eu
sempre preferi minha carne um pouco sangrenta. Ele nunca viu isso
acontecer. Um momento ns estvamos rindo sobre o conhaque e no
prximo ele estava com falta de ar. Foi muito trgico.

Ele franziu o cenho e colocou o copo na mesa antes dele


encontrar meu olhar. Voc acredita que eu te tra, Liam?

E voc? eu perguntei antes de mastigar.

Estou ofendido com a pergunta. Ns somos to prximos que


eu penso em voc como um irmo, no meu primo. ele pegou o copo
mais uma vez e bebeu seu contedo. Mas eu conheo voc e se voc
realmente acreditasse nisso, voc teria me amarrado a uma cadeira.
Ns no estaramos resolvendo qualquer coisa sobre um fil mignon em
uma mesa.

~ 149 ~
Se voc me conhece to bem quanto voc pensa que voc faz,
ento porque voc est suando? eu sorri quando as gotas de suor
rolaram para o lado de seu rosto.

Ele engasgou quando ele estendeu a mo para seu pescoo e


sentiu seu prprio pulso. Ele tinha que ter sabido por agora...

Liam, voc perdeu sua maldita cabea? ele assobiou quando


ele respirou fundo e desfez o n da gravata. Eu nunca-

Eu sei. No veneno. Voc vai ficar bem, Declan.

Que porra essa que voc me deu, ento? ele retrucou


quando ele pressionou seus polegares em sua testa.

Clonidina.

Isso -

Plulas da menopausa da mame? Sim, , eu ri, dando outra


mordida quando ele olhou para mim. Voc v, eu sei que voc no
iria me trair. Minha esposa, por outro lado no estava cem por cento
certa. Eu no posso ter dvidas sobre voc, Declan. Nem um pouco.
Ento tome isso como um elogio.

Eu vou ficar bem quando eu puder sentir minha lngua de


novo, idiota. ele lambeu os lbios antes de estender a mo para o
meu copo. Eu ainda estou sendo testado? Ou posso lavar isto?

Voc provavelmente deve pedir uma nova garrafa, eu disse,


quando eu calmamente dei outra mordida.

Ele suspirou e lanou seu copo para sinalizar o garom outra


garrafa. Quando ele fez, eu sorri e tomei um gole da minha taa. Mais
uma vez seus olhos se estreitaram quando ele se sentou de volta.

Eu posso receber uma explicao? Ou voc vai manter essa


merda de mim?

Eu s estou me divertindo, eu respondi.

Sim, eu posso ver isso.

Limpando os cantos da minha boca, eu abordei a questo que


estava me assolando. Ns temos uma toupeira.

Voc pode me riscar da lista.

Eu sei. Mas eu acho que Neal, eu respondi e ele congelou.

~ 150 ~
O garom veio com uma nova garrafa, e pegou um copo, mas
Declan pegou a garrafa, acenou para ele e comeou a beber diretamente
a partir dela.

Olha a classe, irmo, eu disse quando eu indeferi o garom


que olhou para ele, incrdulo.

Foda-se, meus ouvidos ainda esto zumbindo. Mas eu pensei


que voc disse Neal.

Eu disse.

Liam. ele balanou a cabea como se eu fosse louco. Eu


sei que voc e Neal tiveram seus problemas, mas isso loucura. Neal
ama esta famlia e mesmo que voc no acredite, ele ama voc tambm.
Ele nosso irmo no sangue e nos braos. Ele um fodido Callahan!

Voc acha que eu no sei disso? Voc acha que eu quero o meu
irmo mais velho sendo a pessoa que est me traindo? Mas h alguma
coisa-

O que Mel acha? Porque, obviamente, ela acha que sou eu e


no Neal. Ela parecia um pouco amarga sobre isso.

Ela acha que Olivia.

Claro. ele suspirou, enquanto bebia da garrafa novamente.


Eu sei que vocs dois foram ao inferno e voltaram, mas quem o
prximo? Mame? Pai? Coraline?

Enquanto falamos, Mel est tendo uma reunio com sua


esposa, disse eu e mais uma vez ele congelou, antes dele tomar outro
gole.

Se voc ou Mel machucarem minha esposa de qualquer forma,


vou fazer a misso da minha vida destruir a ambos.

Voc est me ameaando, irmo?

Ele se inclinou para frente. Eu amo voc, Liam, mas eu amo


Coraline mais. Ento, sim, uma fodida ameaa. Embora eu esteja
confuso a respeito de como voc poderia pensar que ela conseguiu
combater o cncer e te apunhalar pelas costas, ao mesmo tempo.

Relaxe, eu sei disso assim que Mel faz, ns estamos apenas


cobrindo todas as bases, eu respondi. Tnhamos de ter certeza.

~ 151 ~
Tudo bem, vamos dizer que Neal ou Olivia. O que voc vai
fazer? ele me perguntou e eu bebi junto com ele.

O que voc faria?

Ele suspirou. Porra, cara. por isso que voc quer ir para D.C?

H muitas razes. Mas voc e Coraline vo ficar bem aqui?

Sim. Estou mais preocupado com o que vai acontecer na


capital. Todos vocs no sabem como contornar Avian. Nem voc sabe
onde ele mora. Alm disso, ele tem o FBI em sua folha de pagamento.

Obrigado, Declan. Sabemos que temos que ser mais


inteligentes, mas ele tambm consciente disso. Ele tentou nos
destruir, mas ele falhou, e agora ele sabe que precisa de um novo plano
de jogo.

O que que voc tem?

Eu sorri. O caos poltico. Ele fodeu com o meu trabalho, agora


vamos foder com o dele. O FBI em breve estar recebendo um monte de
m imprensa. Ele vai ter que se concentrar nisso, por enquanto.

por isso que voc est aceitando a chave da cidade amanh?

Sim, e Mel estava chateada.

Ns deveramos ir para D.C ontem. Todos os dias que ns


desperdiamos aqui, ela est mais no limite.

Isso pode parecer ruim sobre o presidente.

Eu pareo dar mnima? Enquanto o presidente no estiver


envolvido, ento ele ainda tem trs anos.

Vamos esperar que isso acabe rapidamente, ele murmurou


apenas quando meu advogado favorito chegou.

DiMarco. Quanto tempo, eu ri, brindando.

No muito tempo. Estou feliz que voc est desfrutando de sua


liberdade.

Ele acenou para Declan que parecia fodido alm da fala enquanto
segurava firmemente a sua garrafa. Quem teria pensado que algumas
plulas pequenas seriam o catalisador para isso?

~ 152 ~
Como est o caso? eu perguntei a ele, em referncia ao meu
ex-companheiro de cela, Avery Barrow.

Ele est em liberdade sob fiana. Eu o lembrei dos termos de


aceitar sua ajuda. Alm disso, o diretor queria que eu repassasse a
voc. ele me entregou uma carta e eu sorri quando li sua nota no
topo.

Seu pedido de desculpas escrito mo.

Obrigado, DiMarco, eu respondi quando eu coloquei ele no


meu casaco.

Boa noite, Sr. Callahan, Sr. Callahan, ele disse para ns


dois antes de sair.

Eu deveria estar vendo manchas na minha viso? Declan me


perguntou.

Com uma risada, eu acenei que sim.

MELODY
Seus punhos vieram direto para o meu rosto. No entanto, eu
bloqueei e dei uma cabeada nela quando eu acertei um chute no seu
peito.

Ah, porra, Coraline engasgou de seu lugar no cho,


enquanto ela segurava o peito.

E aqui eu pensei que voc fosse melhor do que isso, eu disse


enquanto olhava para ela.

Frustrada, ela avanou to rpido quanto suas pernas podiam.


Seus punhos vieram para mim como balas. Ela estava se cansando,
mas ela tambm estava me desgastando no processo, uma vez que eu
fui forada a bloquear os punhos. O momento que eu vi uma abertura,
eu peguei. Eu a puxei para mim antes de eu conseguir virar ela de
costas.

Certo, tudo bem! Voc ganhou... ugh! ela gritou quando ela
puxou o brao para longe de mim e rolou para o lado dela.

~ 153 ~
Claro que eu ganhei. Eu s queria mais de uma luta, eu
disse a ela quando eu desembrulhei minhas mos.

Eu-

Coraline, se voc disser qualquer coisa referente ao cncer, vou


chutar o seu traseiro... de novo. eu disse quando eu me inclinei
contra as cordas do ringue.

Ok, cadela, eu ia dizer que eu no tive prtica em meses! ela


retrucou, sem se preocupar em se levantar do cho do ringue. Foi meio
engraado.

Ela parecia um anjo de neve, ou talvez uma estrela do mar,


apenas deitada no cho, preguiosamente se espalhando.

Cadela? Voc sabe-

Sim, voc o capo, bl, bl, bl. Mas eu tambm sou sua
amiga e sua irm.

Sinto muito, minha amiga?

Ela bateu no cho ao lado dela, sinalizando para que eu sentasse


ao seu lado, mas eu no me mexi.

Oh, vamos l, voc no me chamou para uma luta, voc queria


conversar. Ns somos uma famlia, ento vamos conversar.

Eu no queria conversar, eu queria ver se todo o treinamento


que voc recebeu subiu para sua cabea.

Como? ela se sentou.

H uma toupeira em nossa casa, e agora eu sei que no pode


ser voc.

E como voc sabe disso? ela estalou quando ela se levantou


da posio sentada e limpou o suor que rolou para o lado de seu rosto
de pele escura.

Com um sorriso, eu endireitei a minha posio. Primeiro de


tudo, o fato de que voc est irritada que eu no acho que voc uma
toupeira prova suficiente. Em segundo lugar, voc desistiu e aceitou
que eu sou melhor. A pessoa que est conspirando acabar com a gente
acredita que eles so to capazes quanto eu sou. Ento no voc. Boa
conversa.

Mel, voc precisa de algum.

~ 154 ~
O qu? perguntei, quando me virei para encar-la. Eu
tenho Liam.

Quer dizer que voc precisa de uma amiga. Adriana-

No. Eu no quero ouvir o nome dela nunca mais. ela no


era uma amiga. Ela era um empregado, porque eu no fao amigos,
Coraline. Eu tenho marido. Eu tenho um filho. Eles so as nicas
pessoas que eu preciso. Eu gosto de voc, mas somos uma famlia, no
amigas.

O que voc disser, capo. Mas eu vou achar o caminho para o


seu corao, ela sorriu quando ela saiu do ringue. Ao sair, ela passou
por Fedel que veio segurando os papis que eu havia solicitado.

Minha senhora, disse ele, quando ele me entregou a pasta.


Esta toda a informao que pode encontrar sobre Avian ou de De
Rosa.

Esta uma pasta muito fina, eu murmurei quando eu


rapidamente folheei.

Ele deve ter enterrado a maioria de seu passado aps ganhar a


cidadania. Como Procurador-Geral Adjunto, ele foi o segundo mais alto
escalo oficial do Departamento de Justia dos Estados Unidos. Ele foi
o procurador dos EUA para D.C antes de se tornar Vice-Procurador-
Geral e ele ajudou a processar a famlia do crime Mancini, que o
colocou no mapa. Ele tem vendido para pequenos chefes de organizao
e famlias ao longo de dcadas.

Ento ele um rato com um ttulo de fantasia. Um rato muito


esperto, mas um rato, no entanto.

Certifique-se de que Jinx tenha o jato abastecido. Depois que


Liam receber a chave amanh, vamos embora. Eu quero que voc fique
com Coraline e Declan. Kain e Monte esto vindo com a gente.

Seus olhos brilharam e sua mandbula apertou.

H algum problema?

No, senhora.

Voc est mentindo.

Por que Kain est aqui? Qual objetivo ele serve? Ele no tem
muitas competncias, ele confessou.

~ 155 ~
Ele vir a calhar. eu no estava cem por cento certa de
como, mas eu de alguma forma sabia que ele faria. Saindo do ringue, eu
caminhei para o elevador.

medida que o elevador se abriu, uma das ltimas pessoas que


eu queria falar saiu.

Evelyn.

Mel-

Voc precisa de algo no poro? perguntei, quando eu passei


por ela para entrar no elevador.

Eu queria pedir desculpas. ela andou de volta para a caixa


de metal comigo.

Isto foi inesperado. O que Liam disse para voc?

Ela cruzou os braos como as portas fechadas. Por que voc


acredita que Liam falou comigo?

Esta famlia estava acabando com meus malditos nervos.

Por que voc tem esse monte de pergunta; por que, ou como,
eu sei alguma coisa? uma perda de tempo. Voc no est me
enganando. Ento, ou voc me deixa saber a verdade ou pare... agora.
entrei quando as portas se abriram e ela me seguiu.

Voc est certa, Liam falou comigo, mas isso no vem ao caso.
Porra, Mel, eu realmente quero dar um tapa em voc s vezes. Se
algum propositadamente partisse o corao de Ethan e depois o
deixasse na priso por meses, como voc se sentiria como a me dele?
No importa quem eu era antes, ele ainda meu filho e ele estava
machucado.

Se fosse Ethan, eu teria - ponto para ela.

Liam e eu estamos indo para D.C amanh. Voc e Sedric


devem estar prontos para nos acompanhar. Eu quero que voc esteja
com Ethan sempre que eu no puder estar. Ns j compramos uma
casa. eu queria virar e sair. No entanto, eu no fiz. E Evelyn, eu
entendo. E, enquanto no tivermos esse problema de novo, eu tenho
certeza que vai ficar bem. Voc av do meu filho, ele precisa de voc.

Essas pessoas estavam me deixando mole.

~ 156 ~
LIAM
Quando voltei para o nosso quarto, a ouvi cantar horrivelmente e
eu no pude deixar de sorrir. Ela realmente no tinha ideia de que ela
estava fazendo isso ou o quo ruim ela realmente era. Ela sempre
comeava com um zumbido, e, em seguida, a prxima coisa que voc
sabe e que ela chorava como uma alma penada em sofrimento. Me
despindo, entrei no banheiro e vi quando a gua se arrastava pelo seu
corpo.

Voc vai ficar a o dia todo, Jinx, ou voc vai entrar? ela
perguntou e eu podia ouvir o riso em sua voz.

Pisando atrs dela, eu agarrei sua cintura e a puxei contra mim.


Eu mordi sua orelha e segurei sua buceta com uma mo enquanto eu
agarrei seu peito com a outra.

Brinque assim de novo e eu vou fazer voc se arrepender. eu


apertei o mamilo com fora.

Isso o que voc ganha, pervertido. eu podia sentir a sua


luta para conter o gemido que estava se construindo em seu peito. Ela
estava me empurrando e eu sabia disso, mas eu no conseguia me
controlar quando ela estava em meus braos, especialmente quando ela
estava nua e molhada.

Girando em torno dela, eu pressionei suas costas contra a parede


de azulejo.

Se voc queria que eu te fodesse duro, esposa, tudo o que tinha


que fazer era pedir. Voc no tem que me irritar. embora eu soubesse
o quanto ela gostava de fazer isso.

Me desculpa, Liam. Voc pode me foder... duro? ela


perguntou docemente enquanto a gua derramava sobre ns.

Agarrando suas coxas, eu a levantei para cima antes de tomar


seus lbios nos meus e eu empurrei nela at que ela me cobriu ao
mximo. Minha lngua roou a dela, e eu senti seus mamilos
endurecidos pressionando no meu peito.

Oh... ela gemeu em minha boca enquanto suas mos


serpenteavam em volta do meu pescoo e agarrou no meu cabelo.

~ 157 ~
Quo duro estamos falando, mulher? perguntei quando eu
bati mais e mais fundo dentro dela.

Sua boca se abriu e seu corpo estremeceu de prazer. Quando ela


fechou os olhos, eu empurrei para dentro dela. Me puxando mais perto
dela, ela mordeu minha orelha.

Mais duro, ela sussurrou, enquanto ela se movia para


lamber a gua que caiu do meu queixo. Eu me empurrei nela, e, como
sempre, ela se ancorou com o meu cabelo. Um sorriso se espalhou
sobre seus lbios enquanto eu beijava seu peito e apertei seu mamilo
com fora.

Mais duro

Meu Deus.

Voc to apertada, baby. mordi o lbio. Estava levando


todas as minhas foras para no gozar. O jeito que ela se agarrou a
mim, os sons que saiu de sua boca... Tudo foi me deixando louco.

Mais duro! ela engasgou novamente.

Ela adorava aspereza, era algo que eu amava sobre ela. Chegando
em seu cabelo, eu puxei sua cabea para trs e expus seu pescoo
enquanto eu mordiscava e beijava. Suas pernas serpenteavam em volta
da minha cintura, permitindo maximizar cada impulso at que ambos
gozamos.

Ela riu enquanto a gua continuava a cair em torno de ns.

O qu? perguntei.

Nada.

No. O qu? por que ela estava olhando para mim assim?

Nada. ela fez uma pausa antes de comear a rir de novo,


sabendo muito bem que eu no iria deix-la at que ela respondesse.
Estou feliz. Ok, caramba? E eu vou estar ainda mais feliz uma vez que
acabar completamente com Avian, ela murmurou e eu beijei sua
bochecha e sa dela.

Depois que se lavou, ns caminhamos para o quarto onde eu


entreguei a carta do Warden.

O que isso? ela perguntou quando desdobrou.

Leia, eu disse enquanto secava meu cabelo.

~ 158 ~
Caro Sr. Callahan, como por seu pedido fiz esta carta escrita
mo. Eu gostaria de expressar a minha grande tristeza em sua priso
injusta... Basicamente besteira, besteira, besteira. Por que eu estou
lendo isso?

Porque amanh depois de receber a chave da cidade, vou


arruin-la, assim como o sistema correcional fodido que ela tem.

Ela no parecia divertida. Realmente? Voc vai contar para a


cidade o que ela disse? Parece um pouco baixo na escala de vingana.

Ligue no noticirio, eu disse a ela, enquanto eu caminhava


em direo ao meu armrio e tirei um par de boxers. Eu verifiquei a
transmisso ao vivo sobre a mesa e vi Ethan dormindo em seu bero,
enquanto ele calmamente chupava o polegar.

Eu ouvi a televiso ligar e me virei bem a tempo de ver uma


mulher falando exatamente o que eu queria Mel para visse. De todos os
guardas que eu tinha visto nos ltimos cinco meses, Dra. Rachel Alden
foi de longe o nico que me irritou mais. Sua necessidade consistente
para tentar me domar como se eu fosse seu macaco de estimao tinha
sido irritante para dizer o mnimo.

Fontes confirmam que a Polcia de Chicago de fato, reconhece a


inocncia de Liam Callahan. Embora os detalhes ainda estejam
pendentes, est sendo especulado que este foi um movimento
politicamente carregado contra a famlia Callahan que exps sobre sua
decepo com o departamento de polcia. Entre os suspeitos esto sendo
nomeados: Oficial Scooter, que atualmente est foragido, o capito
Joseph Kent, Superintendente Kash e Dra. Rachel Alden, que a diretora
da priso onde Liam Callahan foi mantido. Dra. Alden foi acusada de
abuso de poder alm dos Callahan. Oficiais de correo que trabalharam
e ainda trabalham na instituio admitiram at mesmo que ela estava
particularmente interessada no Sr. Callahan e muitas vezes zombavam
dele em sua cela. D pra acreditar, Chris?

No. Isso ridculo! absolutamente ridculo o que esta cidade


tem feito para os Callahans. horrvel. Essas pessoas abusam do poder
dado a elas pelos cidados de Chicago para intimidar pessoas boas e
decentes. Se eu fosse os Callahans, eu iria processar o estado...

Ela vai para a priso, comentou Mel.

Voc sabe o que acontece com ex-policiais e oficiais de priso?

Mas, isso tudo? ela fez beicinho de seu lugar na cama.

~ 159 ~
Minha esposa estava fazendo beicinho. Com uma risada, eu andei
at ela e a puxei em meus braos. No podemos matar a todos, amor.
Ns temos peixes maiores para fritar.

Sim, eu sei. Mas eu ainda odeio todos eles. ela se inclinou


para mim enquanto eu beijava seu pescoo. Voc pode ir buscar
Ethan?

Uma pequena parte de mim queria gemer, uma vez que temos
sido capazes de resolver tudo entre ns, Ethan estava dormindo na
nossa cama noite. E tanto quanto eu amava meu filho, eu estava
realmente esperando passar um pouco mais de tempo a ss com sua
me.

Liam?

Sim, eu vou busca-lo, eu respondi.

Caminhando para o corredor, eu assisti quando Neal falou com


meu pai do lado de fora do quarto de Ethan.

Est tudo bem? perguntei, caminhando at os dois.

Neal aqui acredita que voc est o cortando da famlia,


respondeu meu pai antes de entrar no quarto.

Neal revirou os olhos para ele antes de virar para mim.

mesmo? eu ainda no tinha, mas eu estava me


preparando para isso.

Reunies privadas com Declan, eu no tenho ideia do que est


acontecendo, e eu acabei de descobrir do apoio que voc quer em D.C.
Estou comeando a sentir como se voc no confiasse em mim com
informaes, irmo.

Eu no. Mas no s voc, so todos. Pai no tinha ideia-

Pai no se importa de saber. Ele est saindo desta vida e desse


trabalho, porra, ele retrucou.

Eu poderia lhe dizer a verdade... mas eu teria que coloca-lo para


fora, e agora precisvamos de menos rachaduras na fundao desta
famlia.

Colocando minha mo em seu ombro, eu fiz ele me olhar nos


olhos. Neal, ns temos problemas, no h como negar isso. Declan
teve alguns problemas e ns conversamos em particular. Agora, eu

~ 160 ~
estou consertando minha famlia. Eles vm em primeiro lugar. Se
parece que eu estou cortando voc, saiba que eu no estou. Eu s estou
lidando com toda a loucura de Mel. Voc parece paranoico e eu no
gosto disso. As pessoas tendem a fazer coisas estpidas quando esto
paranoicos.

Ele olhou para mim e suspirou, antes de concordar. Sinto


muito.

Nada para se desculpar. Todos ns precisamos estar juntos


enquanto acabamos com essa doena que Avian.

Ele acenou com a cabea mais uma vez. Claro.

Ao v-lo sair, eu mais uma vez me perguntei se ele realmente


poderia me trair. Ele s no tem as bolas. Ou talvez ele fosse um ator
melhor do que eu pensava.

Pai, voc pode ir para a cama, eu disse a ele quando ele se


inclinou e olhou para Ethan.

Eu costumava gostar de assistir a todos vocs dormindo, todos


vocs eram muito menos problemticos quando eram crianas.

Quando eu gentilmente levantei Ethan, eu sorri com a forma


como ele estava quente; um pacote pequeno de vida.

Tenha cuidado, Liam.

Eu sei como segur-lo.

No Ethan. Mas com Neal. Antes de voc e Mel fazer ou dizer


algo imprudente, lembre-se que ele ainda seu irmo e, portanto, meu
filho. Eu o amo como eu te amo. Meu sonho que todos vocs confiem
uns nos outros, no destruir um ao outro, ele respondeu.

S o tempo poder dizer.

MELODY
Na manh seguinte, eu me encontrei vestida como uma boneca
Barbie enquanto eu estava nos degraus do capitlio, segurando nosso
filho enquanto Liam recebia a chave para a porra da cidade em nome da

~ 161 ~
nossa famlia. Chicago no tinha portas, por que diabos isso tinha
chave? Mas, se tivesse sido eu, eu teria feito a minha parte e sorrido.
Foi um show sem sentido de gratido, mas eu sempre fiz o meu papel
no importa o quanto isso me irritasse. Mesmo Ethan parecia irritado
com seu terno. Eu nem estava ciente de que eles faziam ternos para
crianas.

Palavras no podem expressar o quanto isso significa para


mim, disse Liam para a multido. Eu amei esta cidade por toda a
minha vida e isso nunca vai mudar. No importa o que aconteceu no
passado, Chicago a minha casa... Nossa casa.

Ele se virou e estendeu a mo para Ethan e eu. Eu queria revirar


os olhos, mas sorri enquanto eu me mexia para frente. Eu no gostava
de ser usada como um adereo.

Mel e eu temos pensado muito sobre isso e ns realmente


queremos fazer mais para tornar esta cidade melhor. Enquanto estava
na priso, eu fui forado a ver, ouvir e experimentar coisas que
ningum, nem mesmo um prisioneiro deveria. Juntos, vamos trabalhar
para tornar a nossa comunidade e nosso sistema poltico melhor.
Vamos tratar seres humanos como tal. Vamos respeitar a vida e
celebr-la. Agradeo a vocs por esta honra e espero que em troca eu
possa honrar todos vocs. ele sorriu e posou para fotos quando os
flashes choveram sobre ns.

Voc esqueceu de me dizer que est concorrendo a um cargo?


eu murmurei atravs de um sorriso.

Estou apenas enrolando e eu gosto de ficar com a chave, ele


sussurrou enquanto Ethan estendia a mo para ele. Eu sabia que iria
acabar em sua boca. Era como se ele tivesse que lamber tudo novo que
ele encontrava.

Agora que isso acabou, vamos sair daqui.

O que eu deveria fazer? Cortar o governador para que


possamos escapar? perguntou ele, quando ele colocava a mo nas
minhas costas, eu podia o sentir comear a descer.

Voc est me provocando na frente de toda a cidade?

Ele olhou para mim e piscou. a minha cidade. Eu tenho uma


chave para provar isso.

~ 162 ~
Eu no poderia nem mesmo comear a envolver minha cabea em
torno de seu ego agora. Segurando Ethan para o meu peito, eu sa do
palco quando as ltimas palmas ecoaram no ar.

Finalmente.

~ 163 ~
Presidentes so selecionados, no eleitos.

- Franklin D. Roosevelt

Captulo catorze
MELODY
Estvamos em Washington.

No apenas Washington, mas a maldita Casa Branca.

Se voc pudesse me ver agora, Orlando. Eu olhei atravs das


janelas. Olhei para o jardim verde, o corte fresco e perfeitamente no
lugar; imagem perfeita para uma fotografia espera de serem tiradas.
Liam se inclinou na cadeira e colocou os ps em cima da mesa.
Nenhum de ns falou. Isto era o incio; uma vez que ns fomos por este
caminho, ns no poderamos voltar atrs.

Sabamos que no seria por muito tempo.

Em poucos segundos, a porta do Salo Oval11 abriu e o


presidente, vestido com um terno escuro, gravata azul e um boton de
bandeira americana em sua jaqueta, entrou. Seus auxiliares o
cercaram, falando rapidamente sobre um candidato Suprema Corte
antes deles congelaram com a viso de ns sentados mesa
presidencial.

Senhor Presidente, afirmou Liam, o p ainda sobre a mesa,


completamente relaxado.

Jane, Chris, por favor, nos d um momento, e diga a Judy para


segurar todos os meus telefonemas, disse Coleman quando ele forou
um sorriso para eles.

Eles assentiram antes de correr como os pequenos ratos que eles


eram.

11 o gabinete e local de trabalho do presidente dos Estados Unidos.

~ 164 ~
Voc perdeu a cabea? ele quase gritou uma vez que a porta
se fechou.

Isso faria voc se sentir melhor? eu perguntei a ele. Me


mudei da janela e me sentei na borda da mesa.

Ele olhou para minha bunda e depois pra os ps de Liam. Essa


a mesa Resoluta12... Um presente da rainha Victoria ao presidente
Rutherford B. Hayes em 1880. Cada Presidente de Jimmy Carter at
agora se sentou nessa mesa. Ser que voc quer, por favor, remover sua
bunda e ps dela?

Olhei para Liam que levou seus ps para baixo e agarrou a faca
do bolso do palet. Sem hesitar, ele correu a lmina sobre a superfcie,
onde seus ps tinham estado. Era a nica coisa que cortava o silncio, e
Liam nunca quebrou o contato visual com o lder do mundo livre.
Quando ele terminou, ele baixou a faca.

Desculpe, disse ele, quando ele cruzou os braos por cima


da mesa.

Eu sou o presidente-

Oh no, no, no, eu o cortei com um dedo. Voc um


fantoche; nosso fantoche, comprado e pago na ntegra. Feito em
Chicago para uma finalidade e apenas para trabalhar para ns. Esse
era o acordo. Voc assinou seu nome com sangue, e ns fizemos voc o
presidente. Agora voc precisa pagar.

Ele cruzou os braos. Eu ajudei voc a encobrir. Eu tenho toda


a nao acreditando que vocs so heris nacionais.

Voc acha que ns passamos oitenta e nove milhes de dlares


por um favor? Liam riu. Ns construmos voc e se voc acha que
no instalamos um boto de autodestruio, voc est muito enganado.
Agora que voc j provou o poder, voc est disposto a abrir mo disso?
Voc pode passar os prximos quatro e se estamos satisfeitos, oito anos
como o homem mais poderoso do mundo.

Colemen franziu a testa e apertou sua mandbula. Este era o


homem com o dedo no boto? Que Deus nos ajude.

O que voc quer, Callahan? ele perguntou com os dentes


cerrados.

12 a mesa utilizada pelo Presidente dos Estados Unidos disposta no Salo Oval da
Casa Branca.

~ 165 ~
Essa uma boa resposta, fantoche, eu sorri e Liam riu mais
uma vez.

Ns queremos uma lista dos maiores casos pendentes do FBI.


Os que fazem carreiras e so transformadas em filmes, disse Liam
antes de se levantar.

Para que?

Fantoche mau, eu suspirei. No faa perguntas que voc


realmente no quer a resposta.

Voc est me pedindo para violar o protocolo e expor


informaes secretas. Mas voc no vai me dizer por qu? Estas so
pessoas de-

Pare, Liam disse, enquanto caminhava para ele e segurou o


rosto dele. Ns sabemos o que estamos pedindo. Sabemos tambm
que voc vir sob o fogo. Mas voc vai ficar forte e voc vai colocar
presso sobre Avian, seu diretor do FBI, para corrigir os problemas.

Dizer a ele para corrigir os problemas que voc mesmo far?

Veja, agora voc j sabe e agora voc est chateado. Voc


deveria ter escutado, fantoche, eu respondi, enquanto eu me movia
em frente mesa.

Eu vou ter os arquivos amanh, disse ele.

Eu sorri para Liam e vi quando ele se afastou de Colemen e


caminhou de volta para a cadeira presidencial onde ele mais uma vez
colocou seus ps em cima da mesa.

Ns temos tempo. Tenho certeza que se voc pedir direito,


algum vai trazer para voc dentro de uma hora. Voc deve realmente
colocar um computador nesta mesa, eu tenho certeza que a rainha
Victoria no se importaria, Liam adicionou e desta vez eu ri.

Eu assisti quando Colemen andou ao meu lado e levantou o


receptor do telefone. Judy, me ligue com o Correspondente do FBI na
Casa Branca.

O mais bem gasto oitenta e nove milhes. eu sorri para


Liam.

~ 166 ~
LIAM
Ns no estvamos perdendo tempo, simplesmente porque ns
no temos mais tempo a perder. Eu tinha certeza de que Avian sabia
que estvamos aqui, e eu estava mais do que pronto para dar o troco.
Isto era o que precisvamos. Ento eu sentei na cabine e vi quando
uma prostituta com roupas apertadas, num vestido azul e meias,
flertou com o agente disfarado que atualmente estava ingerindo
grandes quantidades de drogas. Eu deveria ser insultado pelo fato de
que ele no notou minha linda esposa, que estava fingindo ser uma
barman. Normalmente tnhamos pessoas para fazer este tipo de
trabalho, mas isso era pessoal. Isso precisava ser feito corretamente, e
as nicas pessoas que poderiam se certificar de que iria acontecer,
ramos ns.

Mel no ficou nada mal na sua peruca vermelha e camisa


apertada, na verdade, eu a teria levado para a parte de trs e teria feito
o meu caminho no segundo que eu a pudesse ter, e eu me perguntei
brevemente como minha peruca loira e culos a afetava. Ela olhou para
mim e piscou, como se ela pudesse ler minha mente.

O bar lotado cheirava como cigarros velhos, amendoins velhos e


bebidas. Eu assisti como Mel preparava as bebidas com habilidades que
eu nem sabia que ela possua e o idiota que era suposto ser um agente
federal bebia tudo enquanto falava com a prostituta.

Quando Mel terminou, ela pegou uma bandeja de bebidas e se


afastou do casal.

Parece que voc precisa de uma bebida, disse uma mulher,


quando ela entrou na minha linha de viso e bloqueou minha viso de
Mel. Seus seios estavam quase caindo para fora de sua camisa, e a saia
que ela usava era to apertada que parecia que ela precisava mijar
quando ela entrou.

Eu estou bem. eu levantei meu copo para mostrar a ela.

Sim, voc est, querido. ela lambeu os lbios.

No entanto, seus flertes duraram apenas um momento antes de


Mel estar de p diante dela.

Cai fora babe, ele no est no mercado, e eu sou a ltima


mulher que voc quer irritar, disse ela, muito melhor do que eu

~ 167 ~
esperava. Mas eu sabia que ela estava apenas tentando no fazer uma
cena. Felizmente a mulher no se incomodou em lutar e saiu
rapidamente e de forma inteligente.

Te deixo por alguns minutos e voc j est pegando animais


vadios, disse Mel quando ela se sentou na minha frente.

Da prxima vez no me deixe e no vamos ter um problema.


eu pisquei para ela.

Ela revirou os olhos para mim antes dela olhar para o Agente
Wilson e sua nova amiga. Quanto tempo isso vai levar? ela
perguntou, sabendo que o mais rpido sairmos daqui, melhor.

Em breve. Ele est pronto para saltar nela.

E voc sabe disso como? Porque ele est se inclinando?

Porque eu sei qual o sentimento.

Ela fez uma pausa e olhou para mim. No nessa peruca.

O qu? Eu acho que fico melhor loiro!

Voc se parece com o homem que as mes devem advertir suas


filhas. Eu vou manter a minha, mas melhor voc tirar a sua se voc
est pensando em vir perto de mim mais tarde.

Eu senti um aperto na minha cala e eu desejei que mais tarde


pudesse ser agora. Notvel, esposa.

Ela segurou o meu olhar por um momento antes de mais uma vez
olhar para o agente que tinha acabado de sair com a mulher.
Esperamos por alguns segundos antes de nos levantarmos e irmos para
o beco onde Monte estava esperando. Ele entregou a Mel um grande
saco antes dele caminhar pelo beco tranquilo para um carro esperando.
Ns dois colocamos nossas luvas.

Quando o ar frio beijou nossos rostos, vi o casal feliz indo em


frente ao motel... afinal, o que seria um bom bar decadente se no
houvesse um motel lixo por perto para uma foda rpida?

Peguei um cigarro s para descobrir Mel olhando para mim. O


qu?

Voc tem fumado muito ultimamente.

Srio? Est frio.

~ 168 ~
Eu estou em um colete e uma saia, mas voc est com frio?
ela disse devagar.

Desde quando voc tem um problema comigo por fumar?

Uma vez que temos uma criana. Eu no quero que ele fique
doente. O fumo passivo mata. Mas, ei, voc est com frio. ela
encolheu os ombros, e seus lbios se uniram quando ela olhou para o
motel.

Suspirando, o sacudiu para o canto. Est feliz agora?

Os pulmes de Ethan esto, ela rebateu, provando mais


uma vez a facilidade com que as minhas emoes poderiam virar com
ela.

Revirando os olhos, comecei a caminhar em direo ao motel.


Eles deveriam estar fora por agora.

Mostre o caminho, disse ela.

Eu estava tentado olhar para os dois lados antes de atravessar a


rua. Sempre que minha esposa me dizia para liderar o caminho, eu me
certifico de que eu no esteja prestes a ser chutado no rosto apenas por
sua diverso.

Puxando as portas enferrujadas para ela, eu vi quando ela


levantou uma sobrancelha para mim, mas no disse nada antes dela
entrar em cena.

Quarto treze, disse o gerente.

Alcanando o meu casaco, peguei um envelope grosso e joguei em


cima dele.

Pegue isso e d o fora deste lugar amanh. Este motel vai ser
fechado por um tempo, disse ele e ele acenou com a cabea
avidamente.

Obviamente o negcio do motel no estava indo bem para ele, as


luzes piscando e o teto manchado de gua era prova suficiente. Ns dois
caminhamos pelo corredor at chegar porta de madeira com o nmero
trs, que estava pendurado de cabea para baixo em um nico prego.

Que comecem os jogos, eu disse a ela quando eu abri a


porta, que rangeu quando entramos.

~ 169 ~
O quarto brilhava uma luz dourada e do outro lado, as roupas do
casal se estendia sobre o cho.

Quanto tempo?

A mulher, que ainda estava acordada, estava deitada na cama ao


lado do mofo aparecendo, o homem com horrveis marcas de pedreiro13.
Ele estava to fora de si, que no importa quanto barulho fizemos, ele
nem sequer se mexeu.

Cinco, quatro, trs... Mel fazia a contagem regressiva, ...


dois, um.

S assim, a prostituta adormeceu. Sem dizer uma palavra, Mel


abriu a bolsa, tirou crach e credenciais do Agente Wilson e os colocou
no cho ao lado de suas roupas. Ento ela pegou a arma e atirou contra
a parede antes de ns irmos at o lixo do quarto. Satisfeita com a nossa
destruio, ns plantamos o dinheiro, cocana e herona por toda o
lugar.

Ela me entregou a faca com um sorriso, enquanto eu caminhava


at a cama e colocava na mo esquerda do agente. Quando eu suspendi
sua mo sobre o peito da mulher, eu dirigi a lmina dentro dela, a
esfaqueando vrias vezes at que o corpo do Agente Wilson estava
coberto do sangue dela. As drogas em seu sistema eram indetectveis e
felizmente para a prostituta, ela nunca sentiu nada. Eu peguei a mo
dela e arrastei as unhas contra o brao dele. Isso mais as evidncias de
suas atividades sexuais forneciam mais do que evidncia fsica
suficiente.

Soltando a mo dele, ela sem vida com a faca ainda apertada


dentro dela. Voltando-se para Mel, eu observei ela olhando atravs dos
arquivos editados mais uma vez antes dela deixar espalhados no cho.

Avian havia declarado guerra, e como qualquer guerra, haveria


mortes.

Mel saiu para o lobby sabendo que no havia cmeras neste


bloco, ou em qualquer outro lugar no hotel. Ento ela ligou do telefone
da entrada.

Ouvi quando operador do 911 atendeu.

13Haha. aquela marca bonita de camisa que os caras ficam depois de ficar tostando
no sol.

~ 170 ~
Ol? Eu estou no Nomad Inn, N. 1325, Av. New York, tinha
muita gritaria por l! No sei o que est acontecendo! ela disse com
um forte sotaque espanhol, que foi quase impecvel.

O operador questionou mais um pouco, mas Mel desligou sem


dizer uma palavra.

MELODY
Ns dois entramos, recm-vestidos e sem as peruas. A nica
pessoa que eu precisava ver estava vestida com um pequeno body,
esperando por mim.

Vocs dois esto estragando ele. Ele no dorme sem vocs.


Sedric sorriu enquanto caminhamos por um corredor na sala de estar
da nossa casa em D.C. Andei at ele e peguei Ethan nos meus braos.
Ele chupava sua chupeta quando ele descansou a cabea contra o meu
peito.

Meu pai disse que vocs foram v-lo hoje? disse Olivia
enquanto ela entrava no quarto com Neal.

Sim, ns fizemos. Ele lhe contou por qu? perguntou Liam,


quando ele tirou o casaco e o colocou no sof.

Olivia balanou a cabea quando Evelyn entrou com uma bandeja


de bebidas.

Por que vocs no disseram que iriam visit-lo? Eu teria


gostado de ter visto meu pai e no estar presa aqui esperando por suas
ordens, agarrou Olivia.

Olivia, Neal sussurrou quando ele puxou o brao dela.

No. Fomos arrastados em todo o pas, mantidos


completamente no escuro, cuidando do seu filho enquanto vocs dois-

Olivia, j o suficiente, estalou Neal. Mas ela no deu


ouvidos. Em vez disso, ela puxou a mo da dele e voltou para o que eu
s podia adivinhar que era seu quarto. Neal parecia magoado e
cansado. Ele estava no limite... mas por qu? Liam estava certo? Ele era
uma toupeira ou estava apenas se perdendo?

~ 171 ~
O que h de errado com ela? perguntou Sedric.

Neal no lhe respondeu, ao invs disso, ele olhou para Liam.


Precisa de alguma coisa?

Sim, voc e eu vamos ir para uma corrida na parte da manh,


respondeu Liam.

Eu no tinha certeza do que ele estava pensando em fazer.

Neal assentiu, desejou a todos uma boa noite, e, em seguida, se


virou para seguir sua esposa.

Bem, podemos saber o que vocs fizeram o dia todo? Chegamos


aqui e vocs desapareceram, disse Evelyn enquanto bebia a sua
margarita.

Levando Ethan para longe do lcool, eu andei at um cercado e


um sof branco e liguei a TV. Sentando com Ethan, eu o balancei em
meus braos quando as notcias de ltima hora da vieram.

Boa noite, eu sou Andrea Salvia. Agora mesmo, a Polcia do


distrito chegou a 1325 Nomad Inn, na New York Ave, apenas umas
milhas de distncia da capital. A WPLA acabou de chegar, vocs tm em
primeiro lugar esta notcia bombstica. Nossas fontes dizem que o Agente
Snior Timothy Wilson do FBI foi levado em custdia pelo assassinato de
uma mulher desconhecida, que foi esfaqueada vrias vezes. Tambm
encontrada no quarto mais de quinhentos mil dlares em cocana e
herona. Nossas fontes tambm disseram que o Agente Timothy Wilson
estava disfarado pelos ltimos seis anos, tentando cortar o fornecimento
de drogas do Mxico. No entanto, parece que ele, como tantos outros
agentes disfarados, se perdeu na vida. Esta uma histria em
desenvolvimento e vamos continuar a manter vocs atualizados medida
que recebermos mais informaes.

Eu retiro o que disse, eu no quero saber o que vocs andaram


fazendo. Boa noite, disse Evelyn com meio sorriso quando ela se
levantou e se virou.

Eu vou estar no quarto, Sedric beijou sua bochecha e ele se


sentou na poltrona a minha frente.

Os olhos de Ethan se fecharam enquanto estava deitado em meus


braos. Ele parecia to pacfico.

Voc est cutucando um vespeiro, disse Sedric.

~ 172 ~
O que podemos fazer quando uma vara colocada em nossas
mos e um ninho de vespas chutada em nossa cara? Liam
perguntou a e ele quando se sentou ao meu lado.

Apenas se certifiquem de vocs est-

Sedric, s precisamos que voc cuide e mostre fotos ao nosso


filho enquanto estivermos fora. E isso a. Ns no vamos falar sobre o
que vamos fazer. Basta manter um olho na notcia, se voc estiver
ligeiramente interessado. eu disse a ele, no me importando se isso
era grosseiro ou no.

Estou ficando muito velho para esta merda, ele suspirou.


Quando vocs dois estiverem prontos para compartilhar seus planos,
vou estar aqui.

Liam acenou com a cabea enquanto olhava Ethan dormir em


meus braos. Sedric se levantou e caminhou at as escadas, nos
deixando sozinhos.

Eu sabia que se aposentar nunca iria acontecer para ele,


Liam suspirou quando ele se sentou na cadeira e relaxou.

Se meu pai pde fazer isso, seu pai tambm pode. Ns temos
apenas que dar a ele um osso para mastigar, eu respondi.

Nosso filho no um trabalho grande o suficiente?

Revirando os olhos para ele, eu mudei Ethan nos meus braos e


me levantei, me dirigindo para o nosso quarto. Amanh ns teremos
outro agente para derrubar. Vamos continuar derrubando eles at que o
FBI se rompa de dentro para fora.

~ 173 ~
A insanidade relativa. Depende de quem trancou quem em qual
cela.

- Ray Bradbury

Captulo quinze
NEAL
Saindo do closet, eu assisti enquanto ela olhava para o sol nascer.
Ela continuava firme como se ela estivesse tentando se controlar. Ela
no tinha sequer se preocupado em se vestir ou arrumar o cabelo. Ela
s ficou olhando. Era como se estivssemos de luto e eu nem sabia o
porqu.

Olivia, eu chamei por ela.

Ela se virou e me olhou com nenhuma emoo em seu rosto.

Onde voc vai? perguntou ela.

Liam quer ir para uma corrida.

Ela balanou a cabea antes de se virar para encarar uma janela.


Ele chama e voc vai correndo como o seu co.

Olivia-

Voc me deixa doente, s vezes, se curvando para o seu irmo


mais novo, na esperana de que ele finalmente v lev-lo para o
rebanho. Quando voc vai perceber que ele nunca vai te amar? Ele
odeia voc. Ele s aguenta voc, ns, porque somos famlia. s vezes
eu queria que voc fosse um homem. Por que to difcil para voc
tentar?

Meu primeiro instinto foi embrulhar as mos em volta do pescoo


dela e torc-lo. Em vez disso, eu respirei fundo. Por que to difcil
voc entender voc no importante? eu perguntei a ela calmamente
enquanto colocava o meu relgio.

O qu? ela se virou para mim.

~ 174 ~
Voc. No. . Importante, eu disse lentamente. Voc quer
que eu seja um homem? Desde o momento que Mel veio para esta
famlia, voc esteve com cimes. No, isso est alm de cimes. Isso
loucura. No importa o que voc faz, voc nunca vai estar nesse nvel.
Quando voc vai entender? Por que isso to difcil para voc entender?

Foda-se Mel! ela retrucou antes de ela invadir o banheiro.

Sem dizer uma palavra, eu sa pela porta para encontrar Liam


esperando. Ele olhou para mim, mas no disse nada e eu no tinha
certeza se ele ouviu ou no a nossa conversa. Se ele ouviu, ele no
deixou bvio. Defini o temporizador em seu relgio e ns comeamos a
nossa corrida silenciosa para fora da porta com Monte seguindo de
perto.

Eu no tinha ideia de onde estvamos indo, mas por alguma


razo eu no estava preocupado. Se ele ia me matar, ele teria pensado
em algo muito mais fodido e intrincado do que ir para uma corrida. Dez
minutos mais tarde, eu finalmente entendi; ele queria correr.

Eu nem mesmo sei onde diabos estamos indo! eu gritei


quando ele acelerou.

No a porra do meu problema, ele gritou em resposta,


correndo mais rpido.

Assim quando eu estava prestes a passar por ele, o filho de uma


cadela virou esquina e correu em direo ponte. A menos que ele
planejasse saltar, eu sabia que podia passar por ele e eu fiz, mas ele
facilmente surgiu ao lado, combinando a minha velocidade.

De algum lugar atrs de ns, Monte passou por ns dois, o que


nos levou a fazer uma pausa por um momento, mas ns continuamos a
correr sem sair do lugar para manter nossas pernas tensionadas.

Ele no o seu guarda-costas? perguntei.

Os malditos italianos. Todos eles esto a para me irritar,


respondeu ele, antes dele se apressar e alcanar Monte. Enquanto ele
passava, ele olhou para trs e olhou para Monte, fazendo com que o
homem de cabelo escuro sorrisse.

Finalmente chegamos ao Arlington National Cemetery e Monte


ficou para trs. Corremos at que Liam parou na base de dois dos
tmulos brancos.

~ 175 ~
Eli e O'Neal Callahan estavam as lpides e eu senti um arrepio
pela minha espinha.

Irmos, disse Liam. Eles foram os pilotos militares dos


Estados Unidos que comandaram o Flying Spades durante a Segunda
Guerra Mundial.

Uau. onde ele encontrou isso? Como ele tinha encontrado


isso?

O'Neal matou Eli, ele atirou em seu prprio irmo sem


perceber. Mais tarde, ele foi capturado e torturado pelo inimigo e ele
morreu em uma misso de resgate para casa.

Voc acha que eu vou atirar em voc? eu perguntei a ele,


enquanto eu olhava para as sepulturas e ele riu.

No. Desta vez eu estou na posio de cortar suas asas, irmo.


ele se virou para mim e seu rosto estava pingando de suor, tanto
quanto o meu. Eu levei Declan para jantar e o envenenei na mesa.
Eu sabia, sem dvida que ele nunca iria me trair, mas eu ainda queria
ter meu ponto de vista. Eu no ia manter essa mesma confiana com
voc.

Balanando a cabea, eu tentei descobrir o que dizer.

Liam-

No. ele me cortou. Voc meu irmo, apesar de tudo o


que passamos, no importa o quanto nos ameaamos ou lutamos, voc
sangue do meu sangue. E no importa o que, eu gostaria de dizer que
matar voc me traria insatisfao.

Eu no sei o que eu posso fazer para esclare-

Ns achamos que Olivia uma toupeira, disse ele e ele


poderia muito bem ter me cortado na altura dos joelhos.

Liam... eu no podia acreditar no que estava ouvindo.


Voc acha que Olivia est alimentando informaes para... Isso
insano.

Ou voc, ou ela, ou os dois. Ento me diga, irmo, voc a


toupeira? ele perguntou e eu senti Monte dar um passo atrs de
mim.

~ 176 ~
Olhei em seus olhos. Meu irmo mais novo e ainda no havia
nada de novo14 sobre ele. Ele era como um gigante e pela primeira vez
eu vi o que meu pai fez. Como uma pessoa pode segurar tanto orgulho e
confiana?

Voc a toupeira, irmo? Voc a razo pela qual eu passei


cinco meses longe do meu filho? Por que minha esposa foi arrancada de
ns? Por ela passou meses fugindo? Me diga agora e ser limpo. Uma
bala e eu, pessoalmente, irei te enterrar.

Minha boca abriu e antes que eu percebesse, eu respondi com


mais confiana do que eu sabia que tinha.

Ele assentiu. Ento a sua esposa.

Ela minha esposa, eu repeti. Devagar, para mim, quando


eu passei a mo pelo meu cabelo. Voc tem que me dar mais uma
prova do que isso, Liam.

Pense nisso, Neal. Pense em tudo... Voc pode dizer com cem
por cento de certeza de que sua esposa no a toupeira?

Eu queria negar confiantemente suas acusaes. Eu quero dizer a


ele que ele era louco, que essa coisa toda era apenas loucura e ele e Mel
estavam apenas paranoicos. Mas eu no podia, e eu vi minha vida com
Olivia piscar diante dos meus olhos. A partir do momento em que ela
sorriu para mim pela primeira vez no nosso momento no quarto. Era
como um filme mudo.

Eu a amo, eu sussurrei para ele.

Ele colocou a mo no meu ombro. Eu sei. por isso que eu


queria dizer a voc. Ns no vamos fazer nada sobre isso agora. Assim
que confirmar isso para o seu bem, vamos us-la e, em seguida, iremos
- eu preciso que voc no quebre por causa disso, irmo. Ns
precisamos de voc. Eu preciso de voc. Eu entendo a sua dor, e eu no
digo ligeiramente. Cinco meses no escuro, sem saber se minha esposa
estava ou no segura, estar longe da minha famlia, do meu filho recm-
nascido... Acredite em mim, eu entendo. Mas ns somos de sangue
antes de qualquer outra coisa. Esta famlia, o nosso nome, o que
lutamos. Olivia foi contra isso. Ela no traiu apenas Mel e eu. Ela traiu
Me, Pai, Declan, Coraline e voc. Ela traiu o nosso modo de vida. Eu
no quero atirar em voc, no por qualquer coisa. Nem por ela.

14 porque ele fala little brother, que irmo mais novo. Little pequeno em traduo
literal.

~ 177 ~
Com isso, ele e Monte continuaram sua corrida de volta, me
deixando para trs. Eu fiquei l por um momento, olhando para os
tmulos. Eu ainda fiquei por uma hora antes de levar minha bunda
para casa. Eu conhecia o caminho e, a cada passo que eu dava, lembrei
o quo feliz Olivia tinha estado quando Liam e Mel foram embora. Ela
brilhava com um esplendor que eu no tinha visto em anos.

Ela queria ser importante. O ltimo prego que perfurou me veio


quando eu finalmente consegui voltar para o nosso quarto. Entrei para
encontra-la sentada na cama, vestida de preto, com seu cabelo
enrolado. E em seus ps estavam sapatos brancos. Os sapatos brancos
de Mel...

Eu sinto muito, Neal, ela sussurrou quando ela veio para


perto de mim. Eu estava de mau humor e eu tinha tanta coisa em
minha mente.

Quando ela chegou at a mim, eu me afastei.

Eu estou todo suado. Falaremos depois de eu me limpar. eu


beijei seu rosto antes de me retirar para o banheiro.

Quando o mundo tinha mudado tanto? Ser que eu estava


dormindo o tempo todo?

~ 178 ~
Os homens mais velhos declaram guerra. Mas a juventude que
deve lutar e morrer.

- Herbert Hoover

Captulo dezesseis
MELODY
Sentada na cama, eu escovei o cabelo de Ethan enquanto ele
estava deitado no meio das minhas pernas. Ele estava ficando to
grande. Todos os dias ele parecia crescer assim como aquele sorriso
dele. Toda vez que eu olhava para ele, tudo o que eu podia ver era Liam.
Eles eram to parecidos, era como se ele no tivesse herdado nenhuma
caracterstica fsica minha.

Se voc vai se parecer como ele, voc vai agir como eu, eu
sussurrei para ele, quando eu gentilmente toquei seu pequeno nariz.
Ele riu e tentou agarrar meu dedo como se fosse algo que ele nunca
tinha visto antes.

Eu vou te ensinar a atirar, e se alguma vez ele te disser que ele


um atirador melhor do que eu, me diga e eu vou te mostrar todos os
ferimentos de bala que ele recebeu de mim. eu bati no seu nariz
novamente e desta vez ele riu alto.

Quando voc tiver idade suficiente para entender, ele vai te


dizer todas estas regras que ele reivindica que foram transmitidas
atravs de sua famlia, mas eu juro que ele quem as faz.

Ele franziu a testa e eu j gostava de pensar que era porque ele


temia ter que ouvir essas regras, mas eu tinha certeza que ele s queria
que eu empurrasse seu nariz novamente.

A porta do nosso quarto se abriu e Liam se inclinou contra a


moldura sorrindo como um idiota. Eu olhei para ele e pegou Ethan
antes de sent-lo no meu colo.

Quanto tempo voc estava escutando?

~ 179 ~
Tempo suficiente para te ouvir tentando virar o nosso filho
contra mim, ele sorriu enquanto caminhava para ns.

Eu no estava virando ele contra voc, eu estava apenas


certificando de que o seu amor fosse derramado.

No vai funcionar. Eu sou o pai legal, ele respondeu. E


quando ele se abaixou para beijar a testa de Ethan, Ethan comeou a
chorar.

Eu posso sentir os bons tempos vindo, eu ri, enquanto eu o


puxei de volta. Liam parecia to confuso que era quase triste, mas ele
sabia. Ethan amava Liam apenas puxando seu cabelo. Voc fede,
babe, tente novamente aps um chuveiro.

Ele cheirou a camisa dele. Ah, no de admirar que ele esteja


em lgrimas.

Sim, essa a razo, eu respondi sarcasticamente. E quando


ele tirou a camisa, eu me encontrei lutando contra o desejo de olhar
para seu peito... Mas no deu e me peguei olhando estupidamente como
uma adolescente.

V algo que voc gosta? perguntou Liam, enquanto ele


olhava para si mesmo antes de encontrar meus olhos.

Eu sou livre para olhar para o que eu tenho.

Lembre-se de quando eu repetir o sentimento. ele abaixou as


calas e boxers.

Mordendo a minha lngua, eu caminhei at a porta com Ethan.


Precisamos estar prontos em uma hora. Como foi a corrida?

Ele pegou outra toalha do armrio. Foi como poderia ter ido.

Neal voltou uma hora atrs.

Sim. Eu escolhi continuar correndo com Monte.

Eu balancei a cabea, mas eu no ia pression-lo para mais. Neal


sabia que ele tinha uma escolha a fazer. Esperemos que as lpides
fossem assombr-lo, elas eram falsas, ningum sabia disso alm de
Liam e eu, e o ponto permaneceu o mesmo. No importa o quanto Liam
sentisse sobre Neal, eu sabia que ele no queria mat-lo.

~ 180 ~
Eu entrei no quarto que estava usando como um berrio aqui em
D.C e eu vi Sedric e Evelyn de p juntos janela falando baixinho um
com o outro. Pareciam adolescentes confabulando por a.

Estou interrompendo? eu perguntei a eles.

Sim, mas desde que voc trouxe Ethan, vamos perdo-la.


Evelyn sorriu vindo em nossa direo com os braos abertos.

Beijando a cabea de Ethan, o coloquei nos seus braos.

Voc quer um banho? perguntou ela, quando ela o saltou


para cima e para baixo enquanto eles caminhavam em direo ao
banheiro.

Ele j foi trocado, eu disse a ela.

Mas voc quer um banho. No , Ethan? ela sorriu e eu


revirei os olhos e vi quando eles desapareceram.

Ela est esperando por um neto desde sempre. Deixe que ela
tenha seu divertimento, disse Sedric sorrindo quando ele se inclinou
contra a janela.

Bem, contanto que ela esteja se divertindo, eu respondi, me


movendo em direo a ele. Como voc est desfrutando o papel de
bab?

Eu estava gostando muito mais antes de voc rotular. Eu tenho


feito alguns novos hobbies, por que a Grande Melody deseja saber?

Mos ociosas so ferramentas do diabo.

Ele se animou um pouco, como se estivesse esperando o osso que


eu estava jogando no seu caminho. Eu olhei para fora da janela e olhei
para o Monumento de Washington que estava distncia.

Voc pretende me manter em suspense por muito tempo?

Dando a ele a minha ateno, eu suspirei. Eu quero que voc


crie identidades diferentes para ns.

Voc j no os tem? ele franziu a testa.

Ns temos, mas eu preciso que elas cubram todos os ngulos.


Registros de nascimento, passaportes, impostos, educao, anurios,
eu preciso que voc construa oito novas vidas.

Voc quer dizer nove, incluindo Ethan.

~ 181 ~
No, oito, incluindo Ethan. Talvez at sete, mas por agora oito.

Ele olhou nos meus olhos e eu no vacilei.

Olivia e Neal-

H uma escolha.

Voc realmente acredita que sero necessrias novas


identidades?

Eu no sei. Mas eu prefiro estar segura do que ignorante


diante dos fatos. Avian diferente. Se acontecer alguma coisa, eu quero
ter minhas bases cobertas.

Bem. Eu vou comear a trabalhar nisso, mas vai levar tempo.

por isso que eu estou dizendo a voc agora. E, Sedric, no


permita que ningum descubra que voc est fazendo isso, nem mesmo
Evelyn. Nem mesmo Liam sabe o que eu estou pedindo a voc. Eu no
quero que ele pense que eu duvido de ns.

Ele acenou com a cabea quando a porta abriu e Liam entrou


vestido de jeans e uma camisa de boto com uma bolsa sobre seu
ombro.

Vocs dois parecem desconfiados, disse ele timidamente.

Eles esto, no parecem, afirmou Evelyn quando ela entrou


em cena com um olhar sonolento e Ethan em seus braos. Liam beijou
sua cabea e desta vez ele no chorou, mas em vez disso, bocejou.

Temos uma reunio para ir, eu disse e Liam assentiu.

LIAM
Nome? um guarda-costas de cabelo loiro perguntou quando
ele bloqueou nosso caminho para a manso com as mos.

Porque era to cedo no dia, voc poderia pensar que no haveria


tantas pessoas aqui, mas isso no parecia ser o caso. Nada junta mais
pessoas do que um milionrio fazendo uma festa na piscina.

~ 182 ~
Empurrando os culos falsos no meu nariz, eu olhei para Mel
quando ela apertou a mo dela em aborrecimento, o cabelo curto de sua
peruca soprou ligeiramente para o lado. Ela usava um vestido curto de
praia vermelho, que j havia chamado a ateno de alguns homens
remanescentes em torno da propriedade. A msica era to alta que
parecia fazer vibrar as portas fechadas do exterior.

Ns somos os cobradores de impostos, disse eu e o homem


grande olhou para o segundo guarda em confuso.

Ns j pagamos o imposto. Eu sei disso, porque eu,


pessoalmente paguei, ele zombou enquanto ns nos olhamos.

Voc no nada alm de um porteiro.

Foda-se. Vocs tm dez segundos para sair daqui antes de eu


colocar uma bala em vocs dois.

Eu acho que voc deve nos deixar falar com algum um pouco
mais acima na cadeia alimentar, Mel respondeu e ele chupou os
dentes em resposta.

Deixe-os ir, Bell, o segundo guarda disse sutilmente quando


mexeu seu blazer para nos tornar plenamente conscientes da arma em
sua cintura.

Bell? Como Tinker Bell? No fofo, eu disse escarnecido,


roando os ombros quando ns subimos as escadas.

melhor voc rezar para ser quem diz ser, ou eu pessoalmente


vou te matar lentamente, ele estalou quando ele liderou o caminho.

Nenhum dos hospedes prestou qualquer ateno em ns quando


entramos. Eles estavam todos bebendo, muito ocupados tateando uns
aos outros para se preocuparem. Os nicos que estavam focados em
ns eram os guardas; que estavam presos como o servio secreto em
uma sala de aula no jardim de infncia. O homem que queramos
conversar estava sentado sob um dossel de praia com trs mulheres,
todas elas se preocupando em beijar e tocar seu corpo.

Eu odiava encontros com revendedores.

Eles eram um mal necessrio que eu me encontrei tendo que


livrar mais frequentemente do que no. Ele no prestava qualquer
ateno em ns, e em vez disso, escolheu babar todas as mulheres ao
seu redor. Mel pegou a garrafa gelada de champanhe e derramou sobre
as meninas.

~ 183 ~
Sua puta! ela gritavam quando dois dos guardas vieram
para frente.

Mova outra polegada e voc vai ser virado para baixo naquela
piscina, eu disse e ele congelou quando um ponto vermelho apareceu
no centro do seu peito.

Ns no queremos fazer uma cena, Gus. Esta uma festa


incrvel. Mas podemos e vamos se tivermos que fazer, disse Mel
quando ela se sentou na cadeira de gramado e cruzou as pernas.

Ele apertou a mandbula, fazendo a cicatriz nele bastante


proeminente. V agora.

As mulheres olharam para ns quando elas saram cambaleando.

Ns j pagamos a nossa fodida parte. ele cuspiu para o lado.


E vocs dois no so os cobradores normais.

Sobre isso, no somos realmente cobradores, eu disse


olhando Gus enquanto ele se sentava.

Seus guardas circularam atrs de ns quando Bell comeou a


sorrir como um idiota. Foi por isso que eu odiava perder o meu tempo
com os lacaios, eles sempre eram um bando de idiotas no gatilho. O
que voc vai fazer? Atirar na gente? Faa uma cena e tenha os policiais
aparecendo, porque ns dois sabemos que eles esto mirando em voc
por meses agora.

Voc tem que ser um tipo especial de estpido para bater na


minha festa assim, porra. sua mandbula apertou enquanto se servia
de uma taa de champanhe.

Voc quer acabar com isso agora ou deixar que o FBI faa?
Mel sorriu e eu conhecia bem aquele sorriso. Ns vamos ter de
encontrar outro comerciante no distrito.

Que porra isso quer dizer?

Mel inclinou para frente. Vou usar palavras pequenas j que


voc incapaz de compreender; voc tem um rato e no apenas
qualquer rato, mas um federal.

Ele ainda estava sentado, olhando para ns por um momento


antes de colocar o copo sobre a mesa ao lado dele.

Quem ?

~ 184 ~
Voc gostaria de ter a honra Tinker Bell? Ou eu deveria? eu
disse quando eu olhei para ele.

Ele congelou por um momento antes dele gritar. Eles esto


loucos, senhor! Ns nem sequer sabemos quem so esses filhos da
puta!

Querido Deus, pare de gritar, Mel estendeu os dedos em


seus ouvidos. Isto pode ser comprovado com bastante facilidade,
basta verificar seu e-mail, Gus.

Ele pegou o seu telefone e rolou atravs de seus e-mails, leu os


arquivos que o FBI tinha tentado esconder, at mesmo a famlia de
Tinker Bell. A famlia que ningum sabia de nada; duas meninas e uma
mulher grvida.

Trs.

Dois.

Um.

Seu filho da puta! Gus gritou quando ele se lanou para ele.

Antes que ele pudesse alcan-lo, Tinker Bell tentou correr. Era
pattica a tentativa. Eu pensei que ele seria abatido com mais honra do
que isso. Segurando seus braos, os guardas o puxaram de volta para
Gus. Ele se esforou, mas isso no importava.

Voc vai desejar estar morto quando eu estiver acabando com


voc.

Na verdade, disse Mel quando ela se levantou de sua


cadeira, Queremos o prazer de nos livrar dele.

Por qu? Que diabos voc quer com ele?

Vamos apenas dizer que os nossos patres querem fazer um


exemplo dele. Mas no se preocupe, voc ter a prova de que ele se foi,
eu disse.

Mel aplaudiu quando ela se virou para olhar para seus homens.
Um dos senhores gostaria de escoltar nosso prmio para o carro?

O que faz voc pensar que eu vou entrega-lo to rapidamente?


Gus estava pensando um pouco demais.

Porque se voc no fizer isso, cada um de seus consumidores


vai pensar que voc est trabalhando com o FBI, assim como seus

~ 185 ~
patres. Ento me diga, Tinker Bell realmente significa muito para
voc? perguntei.

Ele engoliu em seco e balanou a cabea. Apenas me traga a


prova.

Ns dissemos que vamos trazer isso e ns vamos. Mas siga um


conselho; comece procurar por uma nova cidade. Tenho certeza que o
Agent Tyson j disse a eles mais do que suficiente para te afastar por
uma vida. eu estava na frente do homem que manteve a cabea
erguida como se ele no tivesse acabado tentar correr como uma
pequena cadela.

Ns iramos te matar rapidamente, mas ento voc nos


ameaou.

Tchau, Gus.

Mel e eu fomos embora enquanto seus homens arrastavam o


agente para fora. A grande coisa sobre as festas de Gus era o fato de
que as drogas eram to desenfreadas que quase todo mundo l estava
drogado por algo. Nenhum deles se importava que ns estvamos
arrastando um homem relutante pela casa. Eles estavam em seu
prprio mundo drogado pessoal.

As pessoas eram egostas. Eles eram implacveis e nem sequer


sabiam disso.

MELODY
Liam, ele est morto, voc pode parar agora, eu disse
quando eu me inclinei contra os trilhos da estrada da Theodore
Roosevelt Bridge. A ponte tinha sido fechada, ento no havia nenhuma
possibilidade de qualquer pessoa dirigindo por ela. Tudo o que
precisvamos eram de policiais em ambas as extremidades para
permitir que os motoristas soubessem que a ponte estava fechada. A
polcia de D.C eram mais difceis de pagar do que a polcia de Chicago,
mas no demais.

Liam tinha batido na cara de Tinker Bell tanto que ambos os seus
olhos estavam inchados. Ns sabamos que ele no sabia muito, mas

~ 186 ~
no espervamos que ele fosse to ignorante. Ele tinha sido infiltrado
por oito meses, muito provavelmente espera de Gus se referir famlia
de Callahan. Mas o nosso nome nunca foi mencionado abertamente.
Ns nos referimos a ns mesmos como os chefes, e todos aqueles que se
comunicavam diretamente com os vendedores foram simplesmente
referidos como coletores de impostos.

Alegria de matar, Liam murmurou quando eu retirei o


distintivo do homem, juntamente com um bilhete que dizia Rato. Eu
coloquei os dois itens sobre a cabea do Agente Tyson.

Pegando a corda, Liam envolveu em torno do pescoo de Tyson


antes de amarrar a outra ponta aos trilhos. Em seguida, ns o pegamos
e jogamos por cima dele e vimos seu peso corporal puxando a corda
esticada. Ele saltou e empurrou como uma marionete antes de parar.
Seu corpo balanou e se virou quando os ventos sopraram.

Algum vai fazer o noticirio da noite, Liam sussurrou.

Tudo em um dia de trabalho, o segundo agente a se foder em


poucos dias. Avian ter a sua confirmao. eu sorri. De jeito nenhum
ele poderia nos parar sem saber atrs de quem iramos depois. Colemen
tinha nos dado uma lista de nomes por todo o pas. A prxima pessoa
iria ser cuidada por Coraline e Declan em Chicago.

Andando para o carro, Liam abriu a porta para mim e ns dois


sentamos. Atravessamos a ponte e a polcia saiu sem outra palavra. Eu
esperei at que estvamos a poucas milhas a partir da ponte antes de
me virar para ele.

Voc confia neles?

Nem um pouco. ele sorriu e abrandou quando um policial


assou por ns.

Eu suspirei. Eu tambm no.

Tirando um telefone descartvel, disquei e quando as pessoas


comearam a buzinar para ns, o carro da polcia explodiu.

Nenhum deles est pressa agora, Liam murmurou enquanto


olhava para o espelho retrovisor. Os poucos que saram estavam
falando rapidamente em seus telefones celulares.

Bem, eu estou, vamos para casa.

~ 187 ~
Ns temos reservas para o jantar, respondeu ele quando ele
tirou o nariz falso e acelerou.

Me virei to rpido que minha cabea explodiu. Voc est


brincando, eu olhei para ele.

Voc concordou.

Agora no hora.

H alguma hora melhor?

Cruzando meus braos, eu me inclinei para trs e me recusei a


falar com ele. Eu me senti meio infantil, mas eu no me importei. Liam,
avaliando meu aborrecimento, colocou a mo na minha coxa, me
forando a olhar para ele.

Eu gosto de ir a encontros com voc, Mel. Eles me fazem sentir


que somos normais e que eu tiro voc do cho.

Me tirar do cho15? Existe uma razo pela qual eu no posso


andar? perguntei a ele sorrindo.

Ele revirou os olhos. Eu nunca conheci uma mulher to contra


o romance em toda a minha vida. ele balanou a cabea, e olhou
para fora do para-brisa.

Voc tem que admitir, eu estou ficando melhor. Um dia eu


posso at pedir flores. no momento em que eu disse isso, eu ri,
causando-lhe a carranca. Desta vez eu coloquei minha mo sobre a sua
coxa. Liam, minha definio de romance no chocolate, flores e
encontros... mas se voc est morrendo de vontade de me levar para
algum restaurante, tudo bem. Enlouquea.

Ele riu. Oh, eu vou, baby, eu vou. Voc pode querer tirar essa
peruca.

Eu olhei para ele com cuidado antes de tirar minha peruca e


puxar os pinos para fora do meu cabelo.

O que voc est planejando, Callahan?

Ele no disse nada quando paramos em uma boutique e um


homem mais velho veio at a porta e a segurou para mim.

uma expresso que quer dizer que a pessoa est voando nas nuvens, apaixonada.
15

Ou at mesmo carregar no colo.

~ 188 ~
Bem vinda ao Louvre, Sra. Callahan, o homem disse para
mim, quando ele me ajudou a sair do carro.

Eu fiquei em silncio quando Liam saiu do carro e deu a volta


para me encontrar. Um dos manobristas fez um movimento para
estacionar o carro, no entanto, Monte, que eu no tinha visto at aquele
momento, deu a volta e deu um passo para o assento do motorista.

Liam me levou a uma loja repleta de vestidos de luxo, pisos de


mrmore branco e mobilirio antigo. Trs mulheres vestidas de preto,
estavam espera. Uma delas tinha uma bolsa de maquiagem e uma
pranchinha.

Se voc tivesse me dito, eu teria pegado um vestid-

Senhoras, no se preocupem com ela. Ela est em suas mos.

Liam me ignorou antes de se desculpar e entrar no outro quarto,


que era presumivelmente a seo dos homens.

Por aqui, Sra. Callahan. Quer um pouco de champanhe? a


mulher sorridente de preto perguntou quando ela colocou a mo ossuda
no meu brao.

Senti minha sobrancelha contrair ao seu toque. Eu prefiro


vinho tinto.

Sr. Callahan disse isso, acrescentou outra mulher, quando


ela me entregou um copo. Eu olhei para a seo onde Liam tinha
desaparecido quando as mulheres me levaram para o vestirio e me
ofereceram um assento.

No faa uma cena. No mate.

Ns vamos provar alguns vestidos, nos deixe saber se algo


chamar a sua ateno; nada est fora dos limites, a mos ossudas
disse com um sorriso to largo que seu rosto parecia que estava prestes
a rachar.

Quanto ela est ganhando de comisso?

Como posso escolher um vestido se no tenho ideia de onde eu


estarei usando-o? eu perguntei a elas quando tomei um gole do
vinho. No momento em que eu tomei, fiz uma pausa; era o meu vinho
favorito.

Como diabos ele planejou tudo isso?

~ 189 ~
Tnhamos dez bilhes de coisas para fazer e ele tinha me feito
fazer compras.

No se preocupe, Sra. Callahan, seu marido nos disse tudo e


todas as escolhas que iram funcionar perfeitamente para a noite.

Ele contou a vocs tudo? timo. Onde estamos indo?

Ela riu, no antes de todas perceberem o quo sria eu estava.


Ns no podemos te dizer e voc pode parar de perguntar porque voc
no vai conseguir nada de ns.

Voc que pensa.

Em minha cabea, eu poderia pensar em pelo menos seis


maneiras diferentes de faz-la falar, quatro dos quais envolviam
desmembramento de algum tipo.

Meu telefone tocou e eu agarrei para encontrar uma mensagem de


Liam.

Seja legal. Ou voc perdeu seu toque? A mulher que eu me casei


poderia enganar anjos fazendo-os acreditar que ela era um deles.

Ele estava me provocando, sabendo muito bem que eu iria falar


que nada havia mudado. Ele tinha sido capaz de me tocar como um
violino. Desde quando que ele me conhecia to bem?

Com um suspiro, me sentei e dei a elas um sorriso brilhante.


Bem. Vocs ganharam. Deslumbrem-me.

timo. V elas aplaudiram. O primeiro vestido que eu tenho


para voc um preto e dourado Dolce e Gabbana.

Eu olhei sobre ele e franzi a testa; muito bonito, mas no


acho que combina comigo.

Oh, Sra. Callahan, claro que sim! elas jorraram quando eu


revirei os olhos.

No havia nada que uma mulher gostava mais do que fazer outra
mulher se sentir melhor depois que ela se colocava para baixo.

~ 190 ~
LIAM
Sa e puxei as minhas luvas quando Mel apareceu vestindo um
vestido preto apertado. Seu cabelo estava solto e ondulado, sua
maquiagem foi feita naturalmente e seus olhos brilhavam. Ela era
belssima.

Voc est muito bem, disse ela para mim enquanto ela
caminhava para frente.

Eu a puxei para mim e a beijei to duro quanto possvel. Em


resposta, ela colocou os braos ao redor do meu pescoo e gemeu.

Ns temos que ir ou voc vai nos fazer atrasar, eu sussurrei


quando eu me afastei dela.

difcil para mim manter a noo do tempo se eu no sei para


onde estamos indo.

Pacincia uma virtude.

Ela se inclinou para mim e beijou meus lbios. Quem disse que
eu sou virtuosa?

Com um gemido, eu mais uma vez me forcei a me afastar antes de


pegar a mo dela e sair da loja. L, ambos Kain e Monte estavam
usando ternos diante do novo carro preto.

Mel se virou para mim, a boca ligeiramente aberta antes dela se


virar para enfrent-los.

No diga nada a ela, eu disse rapidamente antes que


cedessem sob suas ordens.

Ela ficou quieta e entrou no carro. Eu sabia que ela estava


ficando frustrada e isso me divertiu. Ela odiava esse tipo de ateno
simplesmente porque ela no estava no controle. Deus no permita que
algum a tenha surpreendido. Mas, felizmente, foi uma curta viagem
para onde estvamos indo.

Pelos ltimos dias tnhamos sujado nossas mos, ento era justo
que hoje de todos os dias ns aprecissemos o breve tempo que
tnhamos juntos.

Peguei a caixa e esperei enquanto ela se ajeitava, mas apertou o


rosto contra a janela e olhou para o prdio em frente.

~ 191 ~
The John F. Kennedy Center16 para uma apresentao de
Artes? Liam, o que, ela se virou para mim, ento parou quando ela
olhou para a caixa na minha mo. Com um suspiro, ela olhou nos meus
olhos. Quando eu disse para enlouquecer, eu no queria realmente
isso, Liam, ela sussurrou.

Voc no pode recusar, agora abra.

Ela no o fez, ento abri para ela.

Ela olhou para o bracelete de diamantes por um momento antes


de virar, seu olhar furioso para mim.

Voc me traiu, no foi?

Tossi enquanto os homens na frente riram. Olhando para os dois,


eles pegaram meu olhar furioso no espelho retrovisor e imediatamente
se silenciaram. Me virando para ela, eu sorri. Srio que isso o
melhor que voc pode pensar?

Ela franziu a testa. Obrigada pela pulseira, o vestido, os


sapatos, o vinho e eu estou supondo que esta uma pera?

Sim. Bianca e Falliero de Felice Romani. Mas antes disso, a


sinfonia vai tocar uma pea escrita exclusivamente para voc. eu
sorri quando seus olhos se arregalam ligeiramente.

Voc teve uma sinfonia composta para mim? Como em


orquestra sinfnica? ela perguntou lentamente. Eu posso no ter
prtica para essa coisa de namoro, mas a maioria dos caras no s
escrevem uma cano?

Queria saber de onde ela tirou essa ideia.

Voc teria casado comigo se eu fosse a maioria dos caras?

O olhar em seu rosto...

Liam, para um encontro simples voc est indo muito alm.


Como voc soube que Bianca e Falliero era o meu favorito?

16

~ 192 ~
Jinx. eu fiz uma careta com o pensamento. E no um
encontro simples.

Eu sabia. O que est acontecendo, h algum l dentro que


voc precisa se livrar? Eu no me lembro de-

Tomando a mo dela na minha, eu a puxei para mim e pressionei


meus lbios contra os dela duro e rpido. Eu podia sentir o gosto dela, e
depois disso ela no teria qualquer batom restando antes de
comearmos o nosso encontro.

Este no um acerto de contas, um encontro, o nosso


encontro. Afinal, o nosso aniversrio, eu sussurrei apenas
polegadas de seus lbios.

Sua boca abriu e parecia que ela estava pensando em cada


momento que nunca tnhamos compartilhado juntos. Ela olhou para o
vestido e, em seguida, para a pulseira que ainda estava aninhada na
caixa de veludo na sua mo.

Agora me sinto como uma cadela.

Voc , mas uma parte do seu charme. eu sorri enquanto


ela pegava a caixa de suas mos e colocava a joia pesada em torno de
seu pulso.

Ela passou a mo pelo meu cabelo. Eu esqueci, eu estive to


preocupada com Avian.

Eu sei, eu sussurrei. Vamos peg-lo. Eu juro. Mas ele no


pode assumir toda a nossa vida. Todo o trabalho e nenhum jogo no
saudvel para ns, irlandeses e considerado um pecado para vocs,
italianos.

Kain abriu a porta para ns e ficou esperando enquanto saamos.


Passando por mim, Mel se virou e me atirou um sorriso perverso.
Quanto mais rpido ns passarmos por isso, quanto mais rpido eu
posso te dar o meu presente, disse ela antes dela desaparecer na
multido que estava na frente do centro.

Jogar com ela era o meu passatempo favorito.

~ 193 ~
Eu pensei que estvamos celebrando ser mais ricos e mais
inteligentes do que todos os outros!

- Scott Lynch

Captulo dezessete
LIAM
Antes da pera comear, eu levei a minha linda esposa para ouvir
a sinfonia, simplesmente intitulada Sinfonia de Melody. Ns nos
sentamos sozinhos na nossa rea privada, uma vez que a casa de pera
havia sido fechada para todos os outros. A pea comeou forte, ento foi
se derretendo em uma melodia suave, quase quebrada e voltou com um
fechamento ainda mais forte... Assim como as fases da nossa vida
juntos.

Ela no disse nada durante toda a pea, mas ela segurou minha
mo abertamente quando samos para a galeria. Todo o nvel superior
do edifcio era apenas um grande salo de baile, e parecia que Mel e eu
ramos as atraes principais.

Se eu soubesse que este seria o caso, eu teria garantido que a


nossa entrada fosse imperceptvel. Eu nem sequer realmente queria
estar aqui. Eu s queria um pouco de tempo a ss com ela. Em vez
disso, ns tivemos que gastar o nosso tempo fingindo a noite toda para
essas pessoas.

Sr. Callahan, que bom que voc conseguiu vir para


Washington, o senador Andrew Kelly, do Texas afirmou. Ele
trabalhava com grandes petrolferas e outras merdas que ele continuava
murmurando.

Eu nunca soube que eu era procurado aqui.

Sr. Callahan, todos ns sabemos que se no fosse por suas


generosas doaes ao presidente Collemen, ele no estaria no grande
escritrio, o senador Jeffrey Boxer, da Carolina do Norte, respondeu,
e eu lutei contra a vontade do rolar meus olhos.

~ 194 ~
Doaes generosas? Eu no tenho nenhuma ideia do que voc
quer dizer. Afinal, no o propsito da super PACs17? eu pisquei, e
todos riram enquanto comiam na palma da minha mo, embora eu
estivesse os alimentando com merda.

Bem, voc deve saber, se voc precisar de alguma coisa,


podemos trabalhar em algo. Sabemos que as suas empresas de
maconha esto fazendo progressos significativos, mas ainda h
burocracias para atravessar para tirar seus empreendimentos do cho,
afirmou o senador Kelly com seu peito gordo inchado.

Eu levantei uma sobrancelha para ele. Eu no tenho certeza se


seus eleitores so a favor dos meus novos empreendimentos de
negcios.

Boxer bufou, quando ele revirou os olhos e olhou ao redor do


grande salo de baile. Voc e eu sabemos que os dignitrios18 esto
todos aqui. Ns podemos fingir que a democracia realmente significa o
que o povo quer, mas uma questo de sobrevivncia, sobre triunfo. E
ningum encarna isso tanto quanto voc.

Os polticos eram uma raa diferente de pessoas implacveis, um


tipo mais sujo.

Voc est absolutamente correto, senador, mas antes de eu


assinar minha alma, eu deveria falar com a minha linda esposa, eu
respondi e todos riram mais uma vez antes de virar para as mulheres
que estavam se socializando com minha esposa.

Era petrificante o quo bem ela era capaz de se encaixar com as


esposas certinhas destes homens; bebendo champanhe e,
provavelmente, falando nada mais do que a quantidade de dinheiro que
seus maridos tinham.

Posso dizer, voc tem uma esposa impecvel, Sr. Callahan, o


senador Kelly acrescentou, soando como a escria que ele era.

No, voc no pode.

Eu sou realmente sortudo.

O presidente est concedendo a vocs dois honras nesta sexta-


feira, no ? perguntou o senador Boxer.

17 um comit de ao poltica dos Estados Unidos.


18 Uma pessoa que rene lderes atravs do exerccio de influncia poltica.

~ 195 ~
Aparentemente, ficando preso voc recebe uma medalha, eu
brinquei e mais uma vez todos riram. No de admirar que essas
pessoas tivessem grandes egos, todos riam com o outro, no importava
o que estava sendo dito.

Oh, no seja to humilde, Sr. Callahan, uma voz suave e


mais velha falou, quando o homem que eu odiava mais do que o prprio
diabo se aproximou.

De deu cabelo grisalho, rosto enrugado e postura orgulhosa,


todos os quais foram embrulhados em um terno de grife preto e
branco... Eu odiava tudo sobre ele.

Avian, voc veio do Monte Olimpo? Como a vida entre ns,


meros mortais? perguntou o senador Kelly, dando a ele um pequeno
aceno. Eu tinha esquecido que para o resto do mundo ele era
simplesmente conhecido como Avian e no Ivan DeRosa. A teia de
mentiras que cercavam este homem estava profundamente enraizada.

Divertido como sempre, Andrew. ele sorriu e olhou para mim


quando ele estendeu sua mo para mim. Sr. Callahan, um prazer
finalmente conhece-lo.

Apertei a mo dele com fora. Claro, Sr. Doers. Quem teria


imaginado que voc iria ser um f de pera.

uma grande paixo minha, ele afirmou com um brilho nos


olhos.

Cavalheiros, eu espero no estar interrompendo. Mel se


aproximou por trs da serpente. Mesmo com o sorriso no rosto, eu
podia ver o fogo queimando em seus olhos enquanto ela olhava para ele.

Ele se virou e permitiu que ela entrasse no crculo.


Cavalheiros? Sra. Callahan, voc deve estar enganada; no temos um
osso suave dentro de nossos corpos.

Ai, Avian, estamos bem aqui. No h necessidade de assustar a


senhora, disse o senador Boxer enquanto ele ria, no estava claro a
todos a compreenso da batalha que estava sendo jogada aqui.

Mel apenas sorriu. Eu no me assusto facilmente, senador.


Voc se importa se eu roubar meu marido?

Na verdade, Sra. Callahan, eu estava morrendo para ter uma


dana. Posso? perguntou Avian.

~ 196 ~
Os olhos de Mel vieram em minha direo antes dela oferecer a
mo. Eu no gosto disso, mas ela me mataria se eu lhe negasse esse
momento. Como se o demnio pudesse ler minha mente, ele se virou
para mim.

Voc no se importa, no , Sr. Callahan? Estou ciente de que


este o aniversrio de vocs.

Desgraado.

Claro que no, eu tenho uma vida com ela. Tenho certeza de
que posso poupar trs minutos. Mas se eu fosse voc se preocuparia
com os seus ps, aqueles saltos dela so assassinos. eu fingi a piada,
e eu consegui reunir mais alguns risos das pessoas em torno de mim.

Eu no sou to ruim quanto ele me faz parecer, respondeu


ela, enquanto ela segurava a mo dele. Eu no tenho certeza se isso me
fez sentir melhor ou pior saber que ele era na verdade seu av.

Ainda bem que eu tenho os ps de chumbo, Avian declarou


quando ele a levou para a pista de dana e eu instintivamente
esquadrinhei o lugar. claro que havia agentes do servio secreto em
todos os lugares. Eu queria tirar arrancar seu pescoo de seu corpo,
mas no havia nada que eu pudesse fazer alm de assistir. Se ele
fizesse um movimento errado, eu o mataria. Eu no me importava de
voltar para a cadeia se isso significava que ele ficaria a sete palmos do
cho. Mas eu tinha certeza que Mel iria chutar a minha bunda.

Parece que voc tem concorrncia, o senador Kelly tentou


brincar, me dando uma cotovelada no brao.

Nem um pouco, eu disse a eles. Eu sempre ganho,


cavalheiros. Mesmo se parecer que eu estou perdendo, eu estou
ganhando.

E isso funciona como? eles riram.

Se voc tem que perguntar, ento voc no tem a capacidade de


compreender.

~ 197 ~
MELODY
Eu tremi ao seu toque, e no de um jeito bom.

O que voc prefere - Avian, Ivan, ou vov? eu zombei,


enquanto eu tentava manter o mximo de espao entre possvel sem
parecer estranho.

Ele franziu o cenho com desgosto absoluto. Qualquer coisa,


menos vov. Eu dificilmente tenho idade suficiente.

Voc pode pintar o cabelo tanto quanto quiser, mas voc no


pode esconder as rugas, eu disse com um sorriso to falso que era
lamentvel.

Ele riu. Voc mais engraada do que eu pensei que seria. Eu


tenho certeza que uma caracterstica que voc teve dos seus pais
imprudentes.

Eu queria dirigir meu calcanhar em sua canela, mas eu sabia que


era o que ele queria; me irritar.

Tenho certeza que sua filha era mais bem-humorada do que


voc lhe deu crdito. Mas voc torceu a mente dele de um jeito que ela
estava to instvel, que acabou recorrendo me sequestrar para minha
prpria proteo.

Ela sempre foi um pouco frouxa na cabea. Tenho certeza que


seu pai a trancar por anos para cuidar de voc no ajudou em nada a
situao, disse ele, sem nenhuma considerao.

Meu pai j est morto, Avian, voc pode parar de tentar mat-
lo, eu rebati, querendo mais do que qualquer coisa acabar com ele
agora.

Ele me girou e quando ele me trouxe de volta, ele balanou a


cabea. Enquanto voc estiver viva, filha nica e amada de seu pai,
ento ele ainda vive.

Eu sou tanto do sangue dele como eu sou seu. Voc muito


arrogante e sangue frio para entender isso. Tenho esprito para te matar
onde voc estiver.

Ns dois sabemos por que voc no vai; porque eu ou voc ter


de ir. E quando eu matar voc, no haver nada que ir me amarrar a
isto, ento eu vou poder voltar a um tempo quando voc no era uma
dor na minha bunda, disse ele.

~ 198 ~
Ele estava certo, mas ele no sabia porra nenhuma sobre mim.

Vamos dizer que voc ganhou e que voc acabou com Liam e
eu - o que voc no vai - o que acontece com voc? Voc no tem
famlia, nada. Voc s vai morrer.

Ele riu e aquele sorriso me enlouqueceu. Quem precisa de


famlia quando voc tem o mundo? Voc to fraca, to imprudente.
Aviela falou de voc como se voc fosse uma fora a ser reconhecida,
mas agora eu sei que ela era to tola quanto ela era louca. Famlia no
significa nada. Olhe em volta desta sala, todos eles, todos e cada um
deles me mantm na mais alta considerao. Quando eu morrer, no
vai ser pelas suas mos minsculas. O mundo vai chorar a minha
passagem. As pessoas do mundo todo iro falar de mim de uma
maneira que a famlia jamais poderia. Ao contrrio de voc e seu vira-
lata de marido, eu governo sem sujar as mos.

Desta vez eu ri. Sem sujar as mos? Srio? Essas pessoas no


sabem quem voc . Voc diz que eu sou imprudente? No momento em
que matamos Aro, voc poderia ter ido embora.

H um equilbrio menina, ele estalou com seus maantes,


olhos castanhos afiados. Ns nunca iremos conseguir tirar as drogas
das ruas, mas no haver uma famlia controlando tudo. caro voou
muito perto do sol e morreu, no faa o mesmo erro. Leve a sua
preciosa famlia para longe. Eu vou at mesmo te deixar manter toda a
sua riqueza.

Eu sou uma mentirosa, Avian, o que significa que posso farejar


outro mentiroso de uma milha de distncia. Voc pode pegar o seu
negcio meia-boca e enfiar no c, porque mesmo se eu fosse cega,
muda, surda e no meu leito de morte, eu ia te dizer para ir se foder.

Posso interromper? Liam perguntou chegando atrs de mim.


Eu deixei Avian como se ele tivesse me chocado.

Claro, eu disse a Liam, sem tirar os olhos de Avian. Ah, e


por falar nisso, Icaro queimou porque ele voou durante o dia. Ele queria
que o mundo visse. Voamos na escurido, onde as pessoas tm medo de
olhar.

Liam pegou minha mo e ns nos afastamos, o deixando em p l.

Voc quer sair? ele sussurrou quando ele nos levou para
longe das portas e eu balancei minha cabea.

~ 199 ~
Nem um pouco, voc planejou esta noite e ns vamos apreci-
la, mesmo com aquele bastardo aqui. Ns no estamos correndo, no
agora, nem nunca, eu murmurei.

Ele balanou a cabea e respirou fundo. Tanta coisa para um


feliz aniversrio.

Apertando a mo dele, eu no disse mais nada. Eu no tinha


certeza do que dizer, ele tinha passado por tanta coisa s para fazer
esta noite especial, e tinha sido bom. Na verdade, at que vimos Avian,
eu estava tendo um divertimento decente. No com as mulheres que eu
estava falando, claro, mas com o jogo de gato e rato com Liam. De vez
em quando ele olhava para mim e eu podia sentir isso. Eu tive que lutar
contra o desejo de olhar para ele.

Encontrando o nosso camarote particular, ns nos sentamos em


um lugar em frente a casa de pera, e de Avian, nos permitindo ver sua
cabine.

Vocs dois pareciam como se estivessem tendo uma conversa


acalorada, Liam sussurrou para mim quando as luzes se apagaram.

No foi nada til, ele s estava tentando foder com a minha


cabea.

Funcionou?

Mordi minha lngua e me inclinei na cadeira. Ele tentou atacar


meu pai, e apesar de nossos problemas, eu amava Orlando. Ele fez de
mim o que eu precisava ser. Avian to responsvel por sua prpria
morte como Aviela foi.

Ento funcionou.

No. Ele simplesmente me deixa puta.

Voc e eu. Eu no acho que seja uma coincidncia que ele


sabia que estvamos indo para esta pera hoje noite.

Olivia? perguntei quando me virei para ele, mas ele


simplesmente deu de ombros.

Eu no tenho certeza, eu no disse a ningum, mas isso no


me desce, respondeu ele quando ele se inclinou em sua cadeira
tambm.

~ 200 ~
Eles encontraram o corpo de Tinker Bell? eu quase tinha
esquecido tudo sobre o nosso ltimo agente. Avian pode ter finalmente
entendido a mensagem.

Ele assentiu. Eles o encontraram. Meu pai me falou. Tenho


certeza que Avian sabe.

Ele parecia completamente vontade. e isso me irritava


ainda mais. Ele estava apenas sentado ali, curtindo minha pera
favorita como se ele no tivesse nenhuma preocupao no mundo.

Eu acho que ns precisamos aumentar a presso, Liam


murmurou quando ele pegou seu telefone. Ele discretamente tirou uma
foto antes de comear a digitar. Precisamos cuidar de outro agente e
ter algum perguntando por que o diretor do FBI est assistindo uma
pera com a nata de Washington quando seus agentes esto caindo
como moscas.

Se tem alguma coisa que eu aprendi com a nossa conversa


que ele se preocupa com o seu nome, o seu legado. V era pelo que ele
vivia. Ele queria multides falando em sua honra. Eu iria me certificar
de que no havia o suficiente dele para ser enterrado.

Ns dois ficamos quietos e Liam me lanou um olhar sem mover a


cabea quando ouvimos o sempre to leve clique da porta.

Algum estava vindo.

Eu no sei por que voc desfruta tanto desta pera, disse


Liam em um sussurro mais alto do que antes, para fazer parecer como
se no tivssemos ouvido.

Claro que no, voc no sabe o que bom gosto nem se


batesse no seu rosto, eu respondi, quando eu senti e ouvi a mudana
na presso do cho debaixo de ns.

Antes que qualquer um de ns pudesse falar, duas pessoas


vestidas de preto tinham panos sobre nossa boca.

ter.

Prendi a respirao e relaxei.

Feito, disse o homem antes de liberar meu rosto. Senti me


arrastarem para fora da sala. Eu no conseguia ouvir Liam e eu no
ousava olhar at que eu senti uma mudana na iluminao.

Quatro.

~ 201 ~
Trs.

Dois.

Um.

Meus olhos se abriram o momento em que ouvi a porta clicar. Eu


arranhei o brao de meu agressor enquanto me rasgava para longe dele.
Liam fez o mesmo e uma vez que ele estava livre, ele pegou o homem em
seus braos e agarrou seu pescoo com facilidade. O homem diante de
mim deu um soco muito mais lento do que o que eu teria esperado de
um agente treinado. Eu dei um soco no seu maxilar quadrado no uma,
mas duas vezes, em sucesso. Chutando-o no joelho, eu o assisti cair
enquanto eu puxava as minhas luvas e as envolvi em torno de seu
pescoo, puxando o mais apertado possvel at que seu corpo ficou
mole.

Onde diabos est Monte e Kain? Liam estalou, enquanto


limpava o sangue de seu lbio.

Soltei o homem no cho e no encontrei nada alm de uma arma.

Eles eram os homens dele. Tanta coisa para ficar limpa, eu


murmurei.

Ns dois congelamos quando ouvimos as sirenes da polcia do


lado de fora.

Bastardo filho da puta! Liam gritou.

Liam, precisamos nos livrar deles agora, eu lati. Avian sabia


que no iria acabar com a gente com tanta facilidade, ele armou para
ns. Precisamos nos livrar nos e rpido.

Para provar meu ponto, a polcia comeou a se espalhar para


dentro como um enxame de abelhas. Eu vi quando seu nariz inflou e ele
agarrou um agente pelas pernas quando eu fiz o mesmo.

Voc sabe o layout da casa de pera?

Sim, Mel, eu sei onde cada porta escondida est em uma casa
de pera aleatria em Washington, ele latiu sarcasticamente.

Eu no disse nada, no havia nenhum ponto. Ele estava chateado


e eu tambm, mas um de ns precisava de ser equilibrado. Senti minha
pulsao acelerada quando eu puxei o homem sobre o tapete vermelho
e dourado.

~ 202 ~
Limpem o edifcio, mantenha todos calmos! gritou um
oficial.

Ns no podamos v-los, mas ns sabamos que eles estavam por


perto.

Verifiquem todos os lugares por matadores! outro gritou


atrs de ns.

Merda! matadores? Que matadores?

Mel, Liam acenou com a cabea sobre a porta.

um armrio, eu disse a ele.

No temos escolha, disse ele quando ele abriu a porta e


arrastou o homem. Eu o segui e Liam fechou a porta quando eu
empurrei seus corpos para o canto. Agarrando alguns dos casacos, eu
os joguei sobre os corpos.

Voc est armada? perguntou Liam rapidamente.

Levantando as saias do meu vestido, eu mostrei a ele as armas


amarradas em minhas coxas. Quando eu no estou?

Ele balanou a cabea e riu quando ele pressionou seus ouvidos


contra a porta. Chegando ao lado dele, eu ouvi tambm.

Seu av um filho da puta, ele sussurrou.

Sim, eu sei, obrigada.

Basta dizer o que ns dois estamos pensar-

Eu coloquei meu dedo em seus lbios quando ouvi a polcia atrs


da porta.

Eles esto vindo, disse Liam, enquanto pegava a arma, mas


eu o parei, no iramos fazer isso. Ns no iramos explodir todo o nosso
trabalho duro em um nico momento.

Abaixando a frente do meu vestido, eu dei a ele uma melhor viso


do meu decote antes de levantar o meu vestido.

Que diabos voc est fazendo?

Me beije.

O qu eu o puxei para mim, e pulei para cima at que


minhas pernas estavam envolvidas em torno de sua cintura. Ele me

~ 203 ~
segurou e quando ele passou as mos pelo meu cabelo, a porta se
abriu.

Saiam daqui, agora! gritou um oficial quando eu me


desembrulhei dele e tentei consertar o meu vestido antes de sair.

O que est acontecendo? eu engasguei, fingindo estar


assustada.

Sr. e Sra. Callahan? um dos policiais perguntou. Vocs


estiveram neste armrio h muito tempo?

Sim, Oficial, est tudo bem? O que est acontecendo? Liam


respondeu quando ele ajeitou sua gravata borboleta. Ele falou com uma
autoridade que eles estavam familiarizados.

O oficial ficou reto. Sr. Callahan, temos relatos de tiros sendo


disparados, teremos um oficial escoltando vocs para fora.

Obrigada! eu disse rapidamente, medida que nos levavam


a partir do hall. Eu olhei para trs, observando a porta do armrio
fechada e a polcia passando correndo por ela.

Eu tremia de frio quando fizemos nosso caminho para as ruas


que estavam cheias de policiais e caminhes de bombeiros.

Liam, eu sussurrei, chamando a sua ateno para Avian


quando ele entrou em seu carro particular. Eu tive o prazer de ver o
ligeiro incmodo no rosto dele antes dele voltar para a fachada fresca e
recolhida que ele geralmente usava.

Monte e Kain estavam ambos de p ao lado do carro, e eu podia


sentir Liam enrijecimento de raiva. Onde diabos eles estavam?

Chefe, dois homens vieram com armas. Ns no disparamos,


mas eles sim, disse Monte rapidamente.

Mas era como se eles nem estivessem tentando nos acertar,


eles estavam apenas disparando, Kain adicionou.

Isso porque eles queriam atrair vocs para longe! Liam


gritou e eu o puxei de volta. Por que vocs no entraram em contato
com a gente?

Tentamos ligar, mas os telefones estavam congestionados.

Liam virou para mim. Filho da puta.

~ 204 ~
Tenha a equipe de limpeza aqui para cuidar dos corpos no
armrio no andar de cima. Eles esto sob alguns casacos. Eu quero isso
feito rapidamente, eu ordenei antes de entrarmos no carro.

LIAM
Me deitei na cama com Ethan no meu peito. Eu tive a minha mo
em suas costas e vi quando ele respirou dentro e fora lentamente
enquanto seu polegar deslizou em sua boca. Ele era a nica coisa que
me mantinha calmo agora.

Mel veio e se sentou em seu lado da cama enquanto folheava a


lista de agentes que Colemen havia dado para ns.

Esta, Agente Autumn Smith, ela est em Chicago, ela tem


atributos fsicos semelhantes ao de Coraline.

Voc acha que Declan e Coraline podem fazer isso? Eu no


quero nenhum erro. a verdade que eu no confio em qualquer um
deles para fazer isso sem problemas.

Eles no tm uma escolha, ela respondeu j discando.

Declan atendeu ao primeiro toque.

E aqui eu pensei que voc tinha esquecido sobre ns.

Temos um trabalho para voc, Mel declarou baixinho saindo


da cama para no acordar Ethan.

Isso parece srio.

Ns temos um agente que precisamos que voc e Coraline se


livrem. Eu vou enviar a informao para voc. Mel respondeu, j
enviando atravs do nosso e-mail.

Voc quer Coraline e eu-

Matar o agente, e ns no queremos nenhum erro.

Mel, seja o que for, eu posso fazer isso com Fedel. Eu no


quero colocar esse tipo de presso em Coraline.

~ 205 ~
Ns estamos sob ataque, Declan, todo mundo tem que
intensificar, incluindo sua esposa, Mel lembrou.

Como-

Mel desligou antes que ele pudesse falar novamente.

Isso foi rude.

Ele vai sobreviver.

Se ele no foder as coisas. e era melhor no.

~ 206 ~
Sexo e violncia: a melhor dupla desde os Trs Patetas.

- Jarod Kintz

Captulo dezoito
CORALINE
Ol, Neal? eu atendi meu telefone no topo das escadas.

Coraline... disse ele com um suspiro prolongado.

Neal, o que h de errado?

Tudo, Cora, ele bufou pouco antes de rir.

Andei at a sala de estar mais prxima, fui to longe da porta


quanto possvel e me vi de p perto de pintura Piet Mondrian de Evelyn
sobre a lareira.

Neal, voc est bbado?

Amor, eu sou irlands, eu no fico bbado.

Revirando os olhos, suspirei. O que aconteceu, Neal?

Voc sabe, quando Declan nos disse que ia se casar com voc,
eu no dei mnima. Eu no podia acreditar. Voc era to diferente de
todas as outras meninas que ele tinha encontrado antes. Eu dei a vocs
o mximo de um ano.

Bem, eu no gosto do seu traseiro tambm e eu estou tentada


a desligar agora.

No! Por favor, no, ele suspirou e o ouvi tomar outro gole
de tudo o que ele estava se afogando. Voc a nica pessoa nessa
famlia que... Que me trata normalmente. Declan o cara de Liam. O
favorito do pai Liam. Mame me ama, mas ela nunca iria me escolher.
Eu s preciso que algum por um maldito segundo esteja do meu lado,
porra! Apenas uma pessoa.

~ 207 ~
Neal, somos uma famlia. Eu estou sempre do seu lado. E
Declan, ele se preocupa com voc, e voc sabe disso.

Declan matou nosso tio para Liam. Regra quinze, Coraline, se a


famlia trai famlia, no mostre nenhuma piedade, no h perdo e os
coloque debaixo da terra. Eu sou o prximo; eu sabia disso desde o dia
em que nasci. Um deles vai me matar.

Neal, meu marido est sentado na sala de jantar esperando


que eu o acompanhe para o jantar. Mas voc me ligou e voc soa como
se precisasse da minha ajuda. Ento, ao invs de comer com ele, eu
estou encolhida em um canto de uma das salas de pinturas de sua
me. Agora, me diga o que est errado.

Olivia a toupeira, disse ele.

Esperei o choque me bater. Eu queria me sentir surpresa, mas eu


s me senti estpida por no perceber isso mais cedo.

Ela brincou comigo como um tolo e eu deixei. Eu negligenciei


coisas que ela disse e fez, porque eu a amava. Eu ainda a amo. Eu
estou fodido. Ela est fodida. Ns dois estam-

Mel e Liam sabem?

Liam me disse e eu no acreditava nele. Eu no queria


acreditar nele. Mas eu tinha que saber a verdade.

Neal, o que voc fez?

Eu escorreguei informaes para Olivia. Eu disse a ela que


Liam estava levando Mel pera. Eles tinham ligado para o meu
nmero de telefone em vez do dele para confirmar a reserva. Dei a ele o
nmero dele e Olivia estava l... ento eu pensei em escorregar isso
para ela e ver o que aconteceria.

E Avian tentou mat-los. Foi o que aconteceu, eu terminei


para ele.

Ele suspirou. Eles vo matar ns dois. Liam ainda est


fumegando. Eu nem estava pensando, eu s precisava ter certeza. Mas
eu preciso fal-

Neal, voc no vai dizer a eles.

Coraline-

~ 208 ~
Cale a boca, Neal. Ns no tivemos essa conversa e voc no
vai dizer a eles que voc escorregou a informao. Nenhum de ns pode
se dar ao luxo de escorregar, nem voc, nem eu, nem mesmo Declan.
Estamos em guerra. J escolheu o seu lado?

Ele ficou em silncio e eu prendi a respirao em pnico.

Neal, somos uma famlia completa. Este o seu momento. Voc


vai superar isso, mas voc tem que ser inteligente.

Famlia completa, repetiu ele.

Balanando a cabea, eu liberei o ar em meus pulmes. Olivia


fodeu com todos ns. Agora hora de voc faz-la pagar. Voc vai ser
um fodido Callahan. Voc vai ser implacvel. Voc me entende?

Se eu machuc-la, Liam e Mel vo saber.

H mais de uma maneira de ferir uma mulher, Neal. V em


frente como se nada estivesse errado. Faa ela se apaixonar por voc
mais uma vez e comece a sugar informaes dela. Quando voc tiver a
informao, leve a eles. Solte isso sobre a mesa e faa o que eles pedem.
Se Olivia te amasse, ela no teria feito isso. Ela colocou sua vida, e a de
todos nesta famlia, at a dela mesma em risco por ganncia. Isso no
amor. Voc vai voltar disso sendo o membro mais forte desta famlia.

Ele ficou em silncio novamente e eu ouvi a garrafa na outra linha


tocar a mesa, como se ele tivesse abaixando ela.

Obrigado, Coraline.

Pelo que? Essa conversa nunca aconteceu.

Ele riu.

Oh, e Neal? Eu estarei observando voc. Eu confio em voc,


mas apenas no caso, eu vou estar te observando, eu disse antes de
desligar.

Excluindo a sua ligao, eu me endireitei antes de sair da sala.


Entrei na sala de jantar para encontrar Declan jogado sobre a cabeceira
da mesa, completamente perdido em pensamentos. Ele nem percebeu
quando o mordomo colocou a comida na mesa que tinha sido feita
apenas para ns dois. Era estranho estar em casa com tantas pessoas
desaparecidas.

Obrigada, Raymond, eu disse a ele quando ele saiu.

~ 209 ~
Claro, minha senhora, disse ele, antes de voltar para a
cozinha. Declan ainda no estava se movendo.

Seus olhos pareciam estar prestes a cair de sua cabea quando


entrei na sala, eu provoquei, sentada ao lado dele.

Ele piscou rapidamente e levantou a cabea para olhar para mim.


Forando um pequeno sorriso, ele pegou minha mo e beijou as costas
dela. Desculpe, querida, eu s tenho um monte de coisas passando
pela minha mente. Mas voc est deslumbrante como sempre.

Puxando minha mo, peguei as ervilhas e coloquei um pouco em


seu prato, juntamente com o salmo e arroz. Eu no tinha o visto comer
desde ontem noite.

Obrigado, disse ele quando ele deu uma mordida.

Claro. Voc est pensando sobre o que Mel e Liam nos pediram
para fazer?

Ele congelou por um momento antes de olhar para mim.

O qu? Me ligaram alguns momentos depois que eles falaram


com voc.

Por que voc no me disse que voc sabia? ele perguntou.

Por que voc no me disse?

Coraline... ele suspirou.

Eu odiava quando ele dizia meu nome assim.

Voc no acha que eu posso fazer isso. Ns estvamos de volta


estaca zero.

Ele se sentou mais ereto. Coraline, isto no um jogo. Estamos


falando de invadir a Embaixada do Canad, sequestrar um-

Eu sei, Declan, eu li o arquivo, eu lati enquanto eu cortava o


peixe na minha frente.

Ento voc sabe que isso muito arriscado. Ns no estamos


lidando com bandidos. Vou descobrir um plano com Fedel-

Se voc tentar isso, Declan Callahan, vou me divorciar de voc


to rapidamente que voc no vai nem mesmo ser capaz de terminar
suas malditas ervilhas, eu disse a ele quando eu dei uma mordida.

~ 210 ~
Sua boca se abriu antes de virar um sorriso. Voc est
blefando.

Adivinha quem foi convidada para adentrar em cada escritrio


de advocacia de topo no estado? perguntei, bebendo devagar
enquanto ele me observava. Enquanto voc estava sujando as mos
com a vida baixa, eu fui apertando as mos e sorrindo para um monte
de pessoas extravagantes. Eu no sou to doce e inocente como voc
continua tentando me fazer parecer. Eu tenho um plano para entrar,
mas eu preciso de um gnio em tecnologia para fazer isso. Ento, ns
vamos fazer isso, quer voc goste ou no.

Ele olhou e no disse nada.

Voc deve comer, querido, este salmo est incrvel.

Eu no estou mais com fome de comida, disse ele


lentamente quando ele puxou a gravata e se levantou da cadeira.

Srio? Devo pedir um pouco de vinho? eu sorri quando eu


tentei manter meus olhos fixos em minha comida.

Seus dedos acariciaram meu ombro e arrastaram at meu


pescoo, at que ele o agarrou ligeiramente e deslizou seu polegar ao
longo do lado da minha mandbula.

Sem vinho, ele sussurrou em meu ouvido.

Ento o que?

Eu quero voc, ele afirmou.

Eu sorri quando eu empurrei a cadeira para trs e me levantei


para encar-lo. Tudo o que tinha que fazer era pedir. me afastando
dele, sa dos meus sapatos e comecei a tirar o meu vestido. Ele
observava cada movimento que eu fiz, e quando eu tinha exposto a
renda do meu suti, eu parei. Por outro lado, voc deve ter que
trabalhar para isso. eu sorri antes de sair pela sala, subir as escadas
correndo, torcido ao virar da esquina, e apenas continuei correndo.

Eu me virei para ver o quo longe de mim ele estava, mas ele no
estava l. Fiz uma pausa, assim quando as portas do elevador se
abriram e ele saiu bem na minha frente com um sorriso to largo que
era quase desumano. Ele me puxou em seus braos e me jogou por
cima do ombro como um homem das cavernas.

Voc um trapaceiro! Me coloca para baixo!

~ 211 ~
Prefiro trabalhar em ser mais esperto, no mais duro, baby.
ele riu quando eu chutei e tentei ficar livre dele.

Eu apenas me deixei levar!

Quando chegamos ao nosso quarto, ele me pegou e me deixou no


centro da cama.

Agora que eu ganhei de voc, por que no posso te ajudar a se


livrar desse vestido bonito? disse ele, enquanto ele engatinhava em
cima de mim.

Eu no lutei com ele. Eu no queria.

DECLAN
Durante toda a noite eu tinha tentado pensar em uma maneira de
tir-la disso. Mas nada veio mente. A observei colocar suas botas
enquanto eu colocava o meu relgio no meu pulso. Eu no queria fazer
isso com ela. Ela no estava pronta para isso. Este no era um jogo.
Nenhum de ns eram espies. Se ela fosse pega, estaria acabada. Nossa
vida estaria sobre a vigilncia. Simplesmente no parecia valer a pena
para mim. Eu tinha quase tudo planejado com Fedel; tudo que
precisvamos era algum que se parecia com o agente, e, infelizmente,
essa pessoa era Coraline.

Poderiam ter sido gmeas, com a exceo do seu cabelo. O que


era pior foi o fato de que eu no tive chance de prepar-la. Parecia que
estvamos jogando batata quente com uma granada. No importava
quem o apanhasse, algum ia explodir.

Meu telefone no bolso de trs da cala jeans zumbiu.

Voc tem certeza-

Se voc me perguntar isso mais uma vez, Declan, eu juro por


Deus.

Irritado, eu peguei o celular do bolso e o joguei de volta na cama.

Ei-

~ 212 ~
Se voc vai ignorar o meu conselho como seu marido, voc vai
me ouvir como seu chefe. Voc quer fazer isso? Ok. Mas, erro de
principiante nmero 101: voc est levando um telefone celular, eu
lati com raiva. Me movendo para o meu armrio, peguei um fone e
coloquei em seu ouvido. Olhei sua roupa mais uma vez.

Voc vai para a embaixada, Coraline. Voc vai precisar de uma


saia, algumas meias e saltos, juntamente com um blazer.

Espere, ns vamos agora?

Sim, agora. eu fiz uma careta. Se estivssemos fazendo


isso do meu jeito, ento poderamos ir amanh ou talvez no dia
seguinte. Ela casada e tm dois filhos, ambos os quais so educados
em casa. Conseguir pegar ela em casa praticamente impossvel.
Poderamos a pegar em seu passeio dirio, mas Mel e Liam, sendo os
filhos de cadelas que so, querem provar que eles podem ter o que
querem por trs das linhas inimigas. Ento, sim, voc vai hoje. Porque
hoje o nico dia em que o agente realmente deixa seu escritrio. Ela
passa a noite l, principalmente porque ela est tendo um caso com seu
chefe. Os guardas no a viram entrar hoje, ento voc pode entrar
usando as credenciais falsas.

Ela pegou meu rosto em suas mos. Respire. Fedel vai estar
comigo e voc vai estar no meu ouvido. Voc vai ficar bem e se voc
acredita nisso, eu vou ficar bem.

Descansando minha cabea na dela, eu assenti.

Bom. Agora, qual a cor do terno que devo vestir?

O mais claro, e algo que voc nunca tenha usado antes e no


se importa em queimar depois.

timo, eu tenho isso, disse ela com um toque de sarcasmo.

Eu estava tentado a sorrir, mas agora no era o momento.

Enquanto ela caminhava at seu armrio, fui at a minha mesa e


coloquei o segundo plugue no meu ouvido.

Coraline, voc pode me ouvir?

Deus? voc? sua voz se tornou viva no microfone.

Muito engraado.

~ 213 ~
Houve uma batida na porta e eu j sabia que era Fedel. Entre,
eu disse a ele.

Quando ele entrou com seu terno recm-passado, o joguei o


terceiro plugue. Ele pegou com facilidade.

Est tudo no lugar?

Sim, temos duas horas antes de precisarmos estar na estrada.


Voc encontrou uma mulher que podemos confiar para entrar?
perguntou Fedel enquanto ele colocava o plugue no ouvido dele.

Ao seu servio. Coraline saiu parecendo bastante simples


em uma cala de terno cinza.

Voc est falando srio? perguntou Fedel, olhando para


mim.

Meus pensamentos exatamente.

A prxima pessoa a dizer essa merda vai estar andando por a


sem dentes. Est claro? ela se virou para ns dois quando ela cruzou
os braos.

Sim, chefe. Fedel riu enquanto balanava a cabea.

timo. Ento, isso o suficiente para eu me passar por ela?


ela apontou para sua roupa.

Uma ltima coisa. Fedel tirou um par de culos grossos de


aro preto. Quando ela colocou, eu verifiquei se a cmera estava
funcionando.

Vamos acabar com isso, eu murmurei quando me levantei


da minha cadeira.

Que Deus nos ajude.

~ 214 ~
No sentir no substituto para a realidade. Seu problemas hoje
ainda so os seus problemas amanh.

- Larry Michael Dredla

Captulo dezenove
LIAM
Quando entrei nosso quarto, eu tropecei imediatamente sobre o
sapato de Mel. Me levantando, pegando o salto vermelho, o atirei para o
canto.

Seu sapato quase me matou, gritei para a porta do banheiro


fechada enquanto tentculos de vapor serpenteavam de l.

Liguei a televiso, tirei minha gravata e removi meus sapatos.

Boa noite, eu sou Andrea Salvia, e hoje iremos trazer mais a


investigao em curso sobre o recente ataque ao FBI. Em apenas um
ms, cinco agentes federais foram assassinados ou acusados de crimes.
Enquanto isso, o chefe do FBI, Avian Doers, foi flagrado aproveitando
uma pera em D.C.

como se o pblico finalmente entendesse, eu gritei,


quando me levantei para tirar minha camisa.

Eu ouvi o silncio e fiz uma pausa quando ela no gritou de volta


em resposta. Ela sempre gritava de volta, e nove em cada dez vezes era
um convite para se juntar a ela.

Mel? fui at a porta.

Ela ainda no respondeu.

Mel. eu abri a porta e congelei no momento em que entrei.


Ela estava de p no chuveiro, totalmente vestida, com a gua
derramada sobre ela. Correndo em direo a ela, eu desliguei o
chuveiro, agradecendo a Deus que no estava escaldante, mas ela
permaneceu ali de p, sem se mover.

~ 215 ~
Mel! eu gritei diretamente em seu rosto quando a sacudi.

Ela piscou algumas vezes e limpou a gua do seu rosto antes de


olhar para mim confusa.

O que voc est fazendo? ela me perguntou.

O que eu estou fazendo? tentei no gritar. Que diabos


voc est fazendo? Voc est completamente vestida e de p no
chuveiro.

Ela olhou sem expresso, em seguida, se mexeu para tirar o


vestido preto e calcinha antes de pisar ao meu redor. Agarrando uma
das toalhas brancas em seu corpo e uma menor para os cabelos, ela
saiu do banheiro sem dizer uma palavra.

Eu estou bem Liam, disse ela quando eu a segui.

Mentira. O que aconteceu com voc?

Ela no disse nada enquanto ela continuava a secar o cabelo.

Melody.

Voc vai parar de dizer o meu nome como se eu fosse uma


criana?!

Eu vou no momento em que voc parar de agir como uma.

Eu disse que estava bem! ela gritou comigo.

E eu chamo isso de mentira! eu gritei quando eu estendi a


mo para ela, mas ela se afastou. Algum que est bem no fica no
chuveiro, parada e completamente vestida.

Continue gritando, Liam, toda a cidade maldita ainda no


ouviu voc! ela retrucou quando ela invadiu seu closet e fechou a
porta atrs dela.

Com um suspiro, eu fui at a porta e descansei ao lado dela. Eu


sacudi a maaneta, tentando abrir, mas ela deve ter encostado na
porta.

Esposa, abra a porta e me deixe entrar. Este no o tipo de


luta que eu quero ter com voc, eu sussurrei.

Liam, eu estou bem.

~ 216 ~
Toda vez que voc diz que est bem, eu fico mais chateado
porque eu sei que voc est mentindo para mim. Eu pensei que ns
ramos mais que isso? Eu pensei que ns ramos parceiros; que voc
poderia-

Ela abriu a porta e olhou para mim. No tente me culpar em


nada.

Eu estou tentando ser honesto com voc.

Liam, ela suspirou profundamente quando ela se afastou de


mim e pegou um conjunto limpo de roupas ntimas. Eu tive um
momento.

Um momento? eu perguntei lentamente, esperando que ela


continuasse.

Sim, Liam, um momento! Muita coisa aconteceu e eu no


conseguia respirar, tudo bem. s vezes eu sinto como se eu estivesse,
ela parou antes de virar para mim. Vestida em apenas sua calcinha, ela
apoiou as mos nos quadris, mas no olhou para mim. Em vez disso,
ela olhou para a luminria quando ela mordeu o lbio inferior.

s vezes voc sente como o qu? eu sussurrei, dando um


passo a frente.

Como se eu ainda estivesse correndo por toda a Europa, ainda


lutando por minha vida. Eu acordo s vezes e eu tenho que sentar e me
segurar. H outras vezes que eu me lembro de coisas e minha pele
queima, minhas veias parecem estar pegando fogo e eu tenho que
esfriar, ela confessou. Eu me encontrei sem palavras.

Como no inferno eu no tinha percebido isso? Ela ainda estava


fodendo com o sofrimento? Jesus Cristo.

Mel-

No olhe para mim assim, eu estou lidando com isso. Eu s


preciso de tempo, ok? Voc no me pegou antes e eles esto se tornando
menos frequentes. s quando eu estou estres-

Envolvendo meus braos em torno dela, eu a abracei.

Eu no preciso de um abrao.

Mel, cale a boca e fique aqui comigo.

Liam-

~ 217 ~
Voc ainda est falando.

Com um suspiro, ela estava em meu abrao, tensa e irritada, mas


logo seu corpo relaxado e ela deitou a cabea no meu peito. Alguns
momentos depois, ela colocou os braos em volta de mim.

Voc deveria ter me dito, Mel.

No h nada que voc poderia ter feito, ela sussurrou.

Eu posso estar l. Por que to difcil para voc deixar algum


estar l para voc? isso sempre voltava para o mesmo problema.

Eu estou tentando, Liam. Voc no tem ideia de como isso


difcil para mim. Tem sido sempre somente eu, vai me levar tempo, mas
voc no pode me tratar de maneira diferente ou estar com pena de
mim. ela se afastou de mim. Eu ainda posso fazer o meu trabalho,
e isso inclui ver o nosso filho antes de irmos.

Eu a deixei enquanto ela pegava um par de calas e uma das


minhas camisetas escuras.

O que estamos planejando?

Hoje noite ns vamos perseguir Avian. ela vestiu suas


botas antes dela tirar no uma, mas duas armas, e as jogou para mim.

Persegui-lo ou mata-lo? eu estava bem com uma ou outra


opo.

Perseguir. Ns vamos para a Casa Branca amanh e tenho


certeza que ele vai tentar nos matar de novo. Troque seus sapatos,
podemos precisar correr, disse ela.

No temos homens para isso?

Voc no quer ter certeza que isso seja feito corretamente? Ou


voc est acima de tudo isso agora, Sr. Callahan?

Revirando os olhos, eu chequei a cmara da arma. Lembra


quando tudo que costumvamos fazer era lidar com as drogas? Eu sinto
falta disso.

Ns podemos voltar a isso no momento em que matarmos o


meu querido av. Mas at l, ns fazemos o que precisamos, mesmo
que isso signifique pular pelos edifcios.

Por que diabos estaramos pulando pelos edifcios?

~ 218 ~
Ela sorriu. Basta pensar nisso como minha verso de um
encontro.

Voc est gostando disso? mas que diabos?

Eu costumava fazer isso para o meu pai. Como voc acha que
eu roubei esse diamante vermelho quando eu tinha dezoito anos?

Meu crebro trabalhou horas extras para seguir sua lgica.

Ento o que voc est dizendo que, se os nossos encontros


forem mais Misso Impossvel e menos luz de velas, voc no
reclamaria tanto comigo?

Sua sobrancelha se contraiu. Eu estou indo ver Ethan agora,


se arrume.

Sim, senhora, quer que eu role tambm? eu estava


comeando a desfrutar de empurrar seus botes.

Perch non basta giocare morti19, idiota? ela se virou para


mim.

Por que no me finjo de morto? Ora che non cosa piacevole


dolce20.

Ela olhou para mim em completa surpresa quando eu sorri.


Cinco meses no xilindr, eu tinha mais do que tempo suficiente para
aprender seu idioma.

Em primeiro lugar, disse ela um pouco sedutora, nunca


diga xilindr. Em segundo lugar, voc disse Que coisa mais doce, mas
boa tentativa.

Ela piscou antes dela se virar e sair.

Porra, eu a amava.

Era em momentos como estes que acertavam todos os outros.

MELODY
19 Porque voc no se finge de morto?
20 Que coisa mais doce.

~ 219 ~
Eu tomei uma respirao profunda quando eu sa do nosso
quarto. Eu estava dividida entre sorrir pelo esforo que ele tinha
mostrado, e me bater por permitir que ele se preocupasse. Eu nunca
quis que ele me visse assim. Eu no sei o que aconteceu, um momento
estava tudo bem, eu estava verificando meus planos para hoje noite e
no momento seguinte eu estava de p no chuveiro. Eu no havia
mentido para ele, ao longo dos ltimos meses momentos como este
tinha acontecido, mas desapareceu. Eu s precisava estar com ele e
Ethan. Quando eu estava, o resto do mundo parecia se afastar... eu
estava me sentindo to diferente de mim, e sinceramente, eu gostei.

Eu fui pelo corredor em direo porta dos fundos, Evelyn tinha


pego Ethan e estava sentada sob as estrelas. Todo o quintal estava
cercado por sebes altas para bloquear qualquer linha de viso.

Eles tinham pensado que ramos loucos por bloquear a vista da


cidade quando plantamos as sebes. Mas meu instinto me disse para ser
consciente de franco-atiradores. Todas as roupas de Ethan, incluindo
seus bodies, chapus, foram feitos com Kevlar. Se eu pudesse, eu teria
colocado Ethan em um quarto seguro at que estivesse tudo acabado.

Quando isso acabar, eu preciso passar mais tempo com ele.

Alcanando a parte de trs da casa, parei nas portas de vidro


onde estava Olivia. Ela tinha os braos cruzados e seu rosto exibia
nenhuma expresso quando ela olhou para Ethan nos braos de
Evelyn. Ela usava vestido vermelho que tinha uma fenda que ia at sua
coxa e saltos brancos. De onde eu estava, ela nem sequer parecia estar
respirando. Era assombroso, de uma forma estranha.

Posso te ajudar com alguma coisa? perguntei, enquanto eu


caminhava ao lado dela.

Ela no disse nada por um momento antes dela enxugar uma


lgrima.

Que triste.

Eu era bom para ele, ela sussurrou, sem olhar para mim.
Enquanto voc estava fora, fiz com que ele no precisasse de nada. Me
sentei ao lado dele, li para ele dormir, chorei com ele quando ele teve
sua infeco no ouvido. Eu estava l e ento voc veio e voc faz o que
voc sempre faz. Voc me trata como merda. Por qu? finalmente, ela
se virou para mim. Por que voc me odeia tanto?

~ 220 ~
Porque voc uma mentirosa, Olivia. eu dei um passo em
sua direo. Voc quer coisas que no so suas. Voc uma criana
mimada. No comeo eu pensei que o problema era a sua moralidade.
Voc vai e fala sobre o quo horrvel Liam e eu somos. Quo horrvel
essa famlia . Voc quase me fez acreditar que voc no queria essa
vida. Se fosse esse o caso, eu acho que eu poderia ter quase chegado a
te respeitar com o tempo. Mas, infelizmente, no assim.

Mais uma vez, dei um passo na direo dela e ela se encolheu,


mas no se moveu para trs.

Em vez disso, Olivia, cada vez que voc me contou quo


horrvel eu era, voc estava tentando convencer a si mesma que voc
no queria ser eu. Por alguma razo, voc pode lidar com os homens
estando no controle, mas voc supera todas as mulheres em sua vida.
por isso que voc tentou manter Coraline abaixo de voc, e por que voc
acolheu Evelyn. Eu estou supondo que o estupro, eles quebraram
voc e voc optou por no se aproximar. Em vez disso, voc se casou
com uma grande poderosa famlia e se escondeu atrs de Neal.

Voc pensou que era fora. Mas ento entrei em tua vida e eu
quebrei seu pequeno mundo pattico. Eu tentei fazer voc mais forte, eu
ajudei voc a ter sua vingana, mas voc se ressentiu, no porque voc
no gostou, mas porque eu te dei esse poder. Tenho um filho, tenho
uma famlia e eu tenho o poder. Meu dio por voc uma consequncia
direta do seu desejo do que meu, at mesmo esses sapatos, eu
disse e apontei para os sapatos brancos que ela usava em seus ps.
Voc comeou uma guerra. No chore porque voc est perdendo.

Voc louca. ela balanou a cabea quando seus lbios


rosados tremeram.

Olivia. Doce, Olivia, eu disse quando eu coloquei minha mo


em seu rosto. Voc ainda no viu nada ainda.

Afastando-se dela, dei um passo para a varanda. Ethan riu e


estendeu a mo para mim no segundo que ele me viu. Eu o peguei dos
braos de Evelyn e girei em torno dele.

Ethan! eu ri. E ns dois rimos quando eu o puxei para o


meu peito. Eu beijei seu rosto quando ele bateu.

Eu me lembro vagamente de uma mulher uma vez me dizendo


que ela no sabia como ser uma me, Evelyn riu quando ela me
estudou.

~ 221 ~
Eu olhei para Ethan, que felizmente chupava sua chupeta,
enquanto observa meu rosto. Eu no tenho ideia do que ela est
falando, eu disse a ele.

Claro que no, disse Evelyn para ele, enquanto seus olhos se
suavizaram com a viso de ns. Voc me faz lembrar de mim quando
eu tive Neal.

Isso uma coisa boa? conhecendo Neal, isso poderia ter sido
levado em ambos os sentidos.

Sim. Voc vai sair?

Eu balancei a cabea, no querendo soltar Ethan.

Isso vai acabar em breve e eu vou estar de volta para ninar


voc, eu sussurrei em seu ouvido. Liam saiu quando eu falei, vestido
semi-casual com seus melhores sapatos. Ele veio para ns e Ethan
rolou em meus braos, tentando agarrar seu papai.

Bem, eu posso ver quem o seu favorito, eu disse enquanto


franzia a testa e o entreguei para Liam. Nem um segundo mais tarde,
Ethan estava puxando o cabelo de Liam.

bom ver voc tambm. Liam fez uma careta quando ele
estendeu a mo para separar as pequenas mos de Ethan de seu
cabelo.

Vocs vo sair com Neal e Olivia? Sedric perguntou quando


ele saiu para se juntar a ns.

Eu no sabia que eles estavam saindo, eu disse, enquanto


olhava em direo a Liam, que assentiu com a cabea quando Ethan
estalou os lbios.

Aparentemente, eles esto tendo uma noite de encontro,


Liam me informou.

Noite de encontro?

No pode ser sangue o tempo todo. No momento que tudo isso


acabar Sedric e eu vamos voltar para a Irlanda por um tempo, disse
Evelyn, com um sorriso, enquanto Sedric beijou a bochecha dela.

Um longo tempo, ele acrescentou.

Antes de cantar qualquer vitria, vamos ganhar a guerra,


Liam respondeu, quando ele colocou Ethan em seus braos. Ele

~ 222 ~
estendeu a mo para ns outra vez e eu beijei sua pequena mo em um
adeus.

Fiquem seguros, disse Evelyn.

Balanando a cabea, samos e caminhamos em direo


garagem onde Liam tinha um velho Ford Mustang 1963 esperando por
ns. Ele parecia to descabido estacionado atrs da manso.

Isso novo, eu disse, enquanto eu corria minhas mos


sobre a pintura azul escuro.

, respondeu ele, tomando o assento do motorista. Ele


partiu no segundo que eu entrei sem sequer me dar a chance de por o
cinto.

O que h de errado? eu perguntei, me inclinando para trs.

Ele pegou seu telefone. Escute.

Levando isso, eu escutei.

Ol, Neal?

Coraline...

Neal, o que h de errado?

Tudo, Coraline-

Eu no tinha certeza se eu queria rir ou jogar o telefone pela


maldita janela depois de eu ter acabado de escutar toda a conversa.
Olhando para Liam, sua mandbula estava tensa e ele agarrou o volante
com tanta fora que as juntas dos seus dedos clarearam.

Amadan mo dhearthir. (Meu irmo um tolo.) Ele estalou


com raiva.

Ele escolheu ser fiel, eu disse e ele bufou.

O que h de bom em uma lealdade quando se fraco,


imprudente e uma dor filho da puta na minha bunda? Eu venho
tentando entender por que ele pensou que era uma boa ideia usar o
nosso aniversrio como um teste para Olivia. A estupidez dele, mais
uma vez, quase nos custou nossas malditas vidas. E Coraline, quem lhe
deu o direito de manter isso de ns? Desde quando que eles
confabulam coisas entre si? Eles esperam por nossos comandos e, em
seguida, atuam como ns mandamos, no com o deles. como se
fossem crianas!

~ 223 ~
Ele parou no semforo e beliscou a ponte de seu nariz, antes dele
respirar fundo.

Voc est chateado que eles agiram por conta prpria, ou


chateado porque eles arruinaram nosso aniversrio? perguntei.

Ele olhou para mim e franziu a testa. Voc sabe quanto tempo
me levou para planejar tudo?

Ento o aniversrio.

Por que voc no est chateada com isso?

Porque se voc parasse de latir para mim por um momento,


voc veria que isso funciona a nosso favor. Neal, estpido quanto ele
pode ser, ainda escolheu esta famlia sobre Olivia. Sabemos agora que
Olivia est contra ns, embora fosse difcil negar isso antes. Se
permitirmos que Neal nos d mais, teremos a capacidade de foder com
Avian.

Voc realmente acha que ele pode fazer isso? ele murmurou.
Olivia tem segurando suas bolas por anos.

S o tempo dir, mas agora temos a nossa prova. Quanto


Coraline, ela me chocou.

Ele riu quando ele balanou a cabea para mim. Algum


conseguiu chocar Bloody Mel?

Revirando os olhos, coloquei meus ps no painel de instrumentos.


Sim, eu poderia ter um plano para ela mais tarde.

Se importa em compartilhar?

Sim. Voc sabe para onde estamos indo? perguntei a ele


quando eu olhei para fora da janela. Era como se ele estivesse apenas
dirigindo s por dirigir.

Ele olhou para mim e eu esperei um momento antes de pegar


meu telefone e abrir o GPS.

LIAM

~ 224 ~
Trs horas se passaram e eu s tinha sido capaz de me acalmar
um pouco. Estvamos agora vindo a cobertura de Avian. Mas eu no
conseguia parar de pensar em Neal. Eu queria pegar ele pelo pescoo e
bater no rosto desgraado dele. Eu tinha dezoito anos quando meu pai
me disse que eu, no Neal, ia assumir para ele. Quando lhe perguntei
por que, ele disse que um dia eu entenderia. Eu sempre pensei que era
porque eu era o seu favorito, mas eu agora entendia. Neal era
literalmente incompetente. Eu j podia me ver passar o resto da minha
vida limpando a sua estupidez. Uma parte de mim quase desejava que
ele tivesse me trado para que eu pudesse mat-lo e acabar com isso...
Apenas uma pequena parte de mim, embora.

Mas ele escolheu a famlia. Ele leal.

Isso era uma grande coisa. Quase tudo.

Eu estou contando seis agentes, Mel sussurrou, enquanto


olhava atravs da mira de seu rifle.

Olhando atravs dos binculos, o apartamento de cobertura de


Avian estava na viso perfeita do arranha-cu que tnhamos arrombado.
Ns poderamos ver diretamente na sua casa em estilo italiana. Toda a
cobertura estava cercada por grandes janelas abertas. Era como se ele
estivesse nos desafiando a tentar.

O vidro um quarto de polegada de espessura, e eu no tenho


nenhuma dvida em minha mente que prova de balas.
acrescentou ela, enquanto ela permanecia curvada. At onde eu sabia,
ns no iramos matar ningum hoje noite, mas ela insistiu em
desperdiar nosso tempo fazendo isso.

Quando eu no falei, ela olhou para mim, me olhando com


cuidado. Voc acha que isso uma perda de tempo, ela afirmou.

Se ns no vamos mat-lo, no vejo motivo para observ-lo


resolvendo palavras cruzadas a noite toda. isso era tudo o que o
homem fez; ele se sentou em seu robe de seda e terminou as palavras
cruzadas em jornais velhos. A cada poucas horas, ele ia at a janela
para fumar um charuto, e, em seguida, voltava para a prxima fodida
palavras cruzadas. Se ele estava tentando me enlouquecer, ele estava
fazendo um fodido bom trabalho.

Ela soltou o rifle e parecia que ela estava tentando pensar de


maneira agradvel de retrucar.

~ 225 ~
Liam, disse ela suavemente, e eu queria rir, mas ao invs
disso eu sorri para ela enquanto eu estava sentado contra a parede ao
lado da janela.

No me venha com 'esposa doce' em mim agora. V em frente,


eu posso tomar isso, eu disse.

Sua sobrancelha se contraiu. Eu estou trabalhando na


tentativa de ser gentil com voc, mas voc uma dor na minha bunda,
Callahan. Por que diabos to difcil para voc se sentar, calar a boca
e-

Essa a minha Mel. Eu pensei que voc tinha se afogado em


um barril de arco-ris e p de pirlimpimpim.

O olhar em seu rosto, assim como o fato de que sua mo estava


agora se contorcendo em direo arma, me fez sorrir. Como se eu j
no tivesse cicatrizes de balas suficientes.

Voc gosta de me chatear?

No incio, suas mudanas de humor me deixavam louco, agora


eu acho atraente.

Depois que eu disse isso, ela pegou sua arma e a apontou para
minha cabea.

Eu sorri. Guarde isso antes de voc se machucar, amor.

Suas mos se apertaram em punhos e eu esperei, mas ela parou,


puxou a arma de volta, e balanou a cabea para mim.

Seu filho da puta. Voc est tentando se divertir porque voc


est entediado. Se vamos lutar, voc vai acabar me fodendo no cho.

Eu definitivamente no estou to desesperado, eu menti e


ela sabia disso.

Ela suspirou alto. Ele est nos observando durante anos Liam.
Ele sabe quando dormimos, quando ns comemos, ele nos observava
brigar e s Deus sabe mais o qu. O homem tem estado, basicamente,
vivendo conosco e ns estivemos cegos. Sim, eu sei que este no o seu
forte, e se voc quiser, eu posso fazer esta parte sozinha. Mas quando
eu disse que estava farta deste filho da puta, eu quis dizer isso. Eu ser
melhor em seu jogo. Ele entrou na minha cabea, mas eu vou entrar em
sua prpria alma. Eu quero saber o que ele faz e quando ele faz isso,
mesmo se isso significa eu estar aqui fora todas as noites. Eu vou ser

~ 226 ~
sua maldita sombra. Ele no vai ter o direito de dormir tranquilamente
noite. Ele fodeu com a nossa famlia e eu vou foder com o seu legado,
com a sua vida.

Ela olhou de volta para o escopo e o observei novamente.


Levantando-se, eu olhei para fora da janela, olhando para o homem que
estava mais uma vez fumando um charuto. A fumaa saa de sua boca
em anis. Ele parecia estar pensando profundamente e talvez foi assim
que ele teve todas as suas ideias fodidas de como nos matar. Um agente
parou bem na frente de Avian na varanda, observando o ambiente de
todos os ngulos ao ostentar um colete prova de balas.

Eu me pergunto se eles sabem o tipo de homem que eles esto


protegendo.

Pelo menos com os nossos homens, eles sabiam quem ns somos


e o que ns fazemos. Avian era um tipo diferente de monstro.

Mate o agente, eu exigi.

Ele vai saber.

Eu quero que ele saiba. Eu quero que ele se sinta que estamos
fechando sobre ele. Mate o agente.

Ela puxou o gatilho e bateu bem no meio dos olhos do agente; o


homem caiu contra o vidro antes de deslizar para baixo dele. Avian,
ainda em segurana l dentro, soltou mais uma nuvem de fumaa. Ele
passou a mo pelo buraco da bala na janela antes dele olhar em volta,
examinando os edifcios. Ele no parecia perturbado pela morte do seu
agente; no entanto, os outros agentes em torno dele se agitaram.

Mel guardou seu rifle em segundos. Essa a nossa deixa para


sair. Dou uma hora antes deles comearem a verificar todos estes
edifcios.

O tiro foi ouvido em todo o mundo, eu disse, enquanto


olhava para a casa de Avian. Eu quero saber aonde ele vai em
seguida.

Olha quem se juntou festa, disse Mel quando ela parou na


porta e esperou que eu a seguisse.

Eu mal podia esperar para apertar a mo de Avian amanh


quando voltarmos para a Casa Branca.

~ 227 ~
Um mentiroso sabe que ele um mentiroso, mas aquele que fala
apenas parcelas da verdade a fim de enganar, um arteso de
destruio.

- Criss Jami

Captulo vinte
CORALINE
Enquanto eu caminhava em direo recepo, eu segurei minha
cabea erguida e tentei negar o fato de que meu corao estava batendo
de forma irregular. Tanto que eu podia sentir pulsando dentro de meus
tmpanos. Mas eu no poderia quebrar agora. Eu ia ter que segurar o
pnico que ameaava vir tona. Retirando o crach falso, o segurei
sobre o scanner e lancei um pequeno suspiro de alvio quando eu no
fui abordada por um oficial de segurana de cem quilos.

Polegar, o guarda perguntou sem se preocupar em olhar


para mim, o que foi uma pena realmente, desde que eu me esforcei
bastante me preparando para isso.

Est tudo bem, Coraline, disse Declan no meu ouvido.

Eu pressionei meu polegar sobre o bloco verde, me sentindo


melhor por causa da garantia de Declan.

Obrigado. Tenha um bom dia, o guarda murmurou


enquanto eu caminhava pelo resto das medidas de segurana que eles
haviam posto.

Eles vo fazer uma revista corporal. No faa contato visual,


apenas ande como se isso fosse uma rotina normal, Declan me disse.

Eu no respondi, em vez disso, eu tentei seguir suas instrues


quando eu coloquei minha bolsa sobre a correia transportadora. Isso
me lembrou das verificaes de segurana em um aeroporto - uma
mquina de raio-x, um detector de metal e uma linha de rostos estoicos
esperando sua vez. Uma vez do outro lado do detector de metais, peguei

~ 228 ~
minha bolsa e caminhei em direo ao elevador. Entrei sem uma
palavra e segurei minha bolsa com fora enquanto os outros ocupantes
se mexeram e permitiram que o zelador entrasse. Tirei a minha bolsa do
meu ombro e a abri sem chamar a ateno. De minha viso perifrica,
eu assisti quando o zelador escorregou uma arma e silenciosamente
saiu no prximo andar.

Fedel ir te encontrar no andar de cima, a voz de Declan


chamou pelo fone indiscernvel.

Mais uma vez, eu no respondi. Em vez disso, eu examinei o


teclado numrico na minha frente; havia dezesseis andares acessveis
por elevador e eu estava apenas no quarto.

No dcimo, ele falou de novo.

Coraline, saia do elevador no andar de cima. Eu estou olhando


os vdeos de segurana e h guardas em todos os lugares. Ns vamos
ter que abortar esta.

Olhei em volta e vi que havia apenas um homem saindo, um


homem que ficou olhando para mim de forma estranha. Ele pegou meu
olhar e a segurou.

Que nvel?

No responda, Declan me disse.

Que nvel? perguntou ele com um pouco mais de fora,


quando ele ps a mo por trs dele.

Merda.

Coraline, saia quando as portas abrirem.

Aqui propriedade federal. Fora dos limites para os civis. Voc


no tem permisso para ir alm do nono andar, afirmou o homem.

Coraline! Declan gritou.

Tirei o meu fone e o encarei. Me desculpe, voc estava falando


comigo?

Quem voc?

Me desculpe, eu disse. No da sua conta quem eu sou,


Agente Morgan. Tambm no respondo a voc, estamos claro?

~ 229 ~
Ele congelou, enquanto olhava para mim com uma expresso
semelhante a choque. Eu, eu-

Este o seu andar, eu disse a ele quando as portas se


abriram.

Ele parecia confuso quando ele saiu.

Agente Morgan, eu chamei, se voc quiser avanar nesta


carreira, seria bom se lembrar de sua posio e dos superiores.

Eu mostrei o crach falso quando as portas se fecharam. Quando


o fizeram, eu respirei fundo antes de me inclinar contra a parede.

Como diabos voc sabia o que dizer? Declan perguntou


quando eu coloquei o fone de ouvido novamente.

Eu vi o telefone quando ele foi verificar seu e-mail que tinha


informaes que me deu uma ideia de sua posio e status. E como Mel
sempre diz: se voc exigir respeito, voc vai ter. Eu tinha certeza de que
Mel no teria congelado por um segundo sequer.

Declan no disse nada, e quando as portas se abriram, eu sa


para o andar quinze.

Fedel deve estar saindo agora, disse ele na hora que Fedel
saiu do outro elevador vestido com um terno. Aparentemente, ele tinha
decidido renunciar o disfarce do zelador para esta fase do plano.

Voc est pronta? ele me perguntou.

Voc est? eu respondi antes de puxar a arma da minha


bolsa.

Balanando a cabea, ns dois caminhamos pelas portas de vidro


duplo. O andar inteiro estava preenchido com drives de computador e
outros dispositivos eletrnicos que cobriam a rea. O nico escritrio na
parte de trs se destacou e marcou o nosso destino.

No a mate, afirmou Declan.

Fedel parou ao meu lado enquanto eu deslizava o emblema pelo


buraco da fechadura eletrnica. O lugar cheirava a sexo e perfume
velho. Quando ns caminhamos para frente, a ateno da agente, a
prpria agente que eu estava imitando, saiu rapidamente do homem
que ela estava fodendo, para ns.

~ 230 ~
NEAL
Estou muito feliz que fizemos isto, disse Olivia quando ela
colocou a mo sobre a minha.

Forando um sorriso, eu assenti. Precisvamos de uma boa


noite.

Onde voc encontrou este restaurante? ela olhou para fora


da janela, onde ela foi capaz de ver a capital.

Liam e Mel compraram. Eu acho que eles esto pensando em


fazer a nova sede, ou alguma merda assim. Eles vo se encontrar aqui
aps a noite na Casa Branca, eu menti, enquanto eu bebia o meu
conhaque.

Ela franziu a testa por um momento rpido, ento sorriu. Eu


deveria ter sabido pela decorao; muito Mel.

Vocs duas nunca vo se dar bem? eu lutei para no revirar


os olhos.

Ela bufou antes dela beber o vinho tinto. Como algum pode se
dar bem com a Vadia Mel? Ela a pessoa mais pretensiosa e rude que
eu j conheci. Ela s se preocupa com ela mesma. Eu me sinto mal por
Liam.

Liam um burro, ele a merece. Um dia eu parei.

Ela sorriu. Um dia o qu?

Nada. Ele apenas me irrita. Karma uma cadela e todo mundo


um dia vai pagar.

Antes ele do que voc.

Voc poderia dizer isso, eu ri. Mas eu honestamente acho


que Avian pode venc-los. Ele est fodendo com pessoas como ns por
Deus sabe quanto tempo. Ele v todos os seus planos a uma milha de
distncia.

A vaidade e orgulho vo ser o fim deles, Neal, ela sussurrou


quando ela apertou minha mo. Ns podemos nos salvar, ns apenas

~ 231 ~
devemos ir. Depois de tudo isso acabar, ns podemos voltar e comear
de onde paramos.

Olivia, no seja ridcula, Avian vir atrs de todos ns. Ns no


abandonamos a famlia.

Ento, eles mandam todos ns para nossas mortes e ns


vamos apenas aceitar isso? ela retrucou.

O que voc quer que eu faa, Olvia? eu fiz uma careta.

Ela olhou para mim quando ela se levantou. s vezes eu nem


sei por que me incomodo. J volto.

Acenei para o garom para a conta quando eu peguei meu


telefone. Olivia no estava ciente do fato de que eu sabia sobre ambos
os telefones, nem estava ciente de que eu havia grampeado os telefones
enquanto ela dormia. Colocando meu telefone no meu ouvido, eu
escutei a conversa.

Eu quero ouvir o acordo outra vez.

Eu no estou com disposio para jogos, Olivia, um homem


mais velho respondeu.

Isto no um jogo, Avian, esta a minha vida. Voc queria


informao e eu tenho isso, mas eu preciso saber. Eu no vou bater os
pregos no meu prprio fodido caixo.

Eu sou um homem de palavra. Eu jurei que voc, seu marido,


e a criana sairiam dessa ilesos. Eu no gosto de me repetir. Ento, fale
se voc ainda quiser ficar viva, porque agora eu sou seu nico amigo.

Mel e Liam possuem um novo restaurante chamado Blue


Garden, eles planejam se encontrar aqui aps a noite deles na Casa
Branca. Eu acho que algo grande.

Voc acha?

Eu no quero empurrar Neal, todo mundo est um pouco


nervoso. Mel e Liam ainda acham que h uma toupeira.

Eles sabem que voc?

No. Eu sou apenas a irritante cabea de vento com cimes.


Eles no me do crdito suficiente.

Por o seu bem, melhor que seja assim mesmo.

~ 232 ~
Eu esperei que eles desligassem antes de fazer isso tambm.
Tomando a minha bebida, eu gostei da queimadura enquanto o lquido
descia. Ela iria salvar Ethan e eu? O que iramos dizer, obrigado?
Obrigado por acabar com toda a nossa famlia, o nosso legado? Se ela
me conhecesse, ela saberia que eu era to bom como morto sem minha
famlia. Meu pai? Minha me? Ela no dava mnima.

Babe? Olivia colocou a mo no meu ombro e eu vacilei.


Voc est bem?

No, desculpa. O Rei Liam precisa da gente em casa.

Eu mal posso esperar para esta merda acabar. ela bebeu o


resto de seu vinho.

Eu tambm, eu murmurei enquanto a pegava pelo brao.

Voc uma cadela, Olivia, uma cadela filho da puta.

~ 233 ~
Para que haja traio, teria que ter sido confiana em primeiro
lugar.

- Suzanne Collins

Captulo vinte e um
LIAM
Olha a mame indo, eu sussurrei para Ethan, o saltando no
meu joelho enquanto Mel nadava atravs da piscina. Eu mal podia
alcan-la, ela era como uma fodida sereia.

Gagba, Ethan balbuciou, quando ele estendeu a mo para


ela.

Nada de nadar, pelo menos, at aprender a andar, eu ri, no


que ele prestou muita ateno em mim. Ele estava to hipnotizado por
ela como eu estava.

Ela disse que nadava para limpar sua mente. Eu s queria saber
no que ela estava tentando se concentrar. Em poucas horas, ns
estaramos na Casa Branca para cerimnia de premiao desta tarde,
onde Avian, estaria sem dvida, esperando.

Havia uma pequena parte de mim que achou melhor


simplesmente mat-lo e acabar com isso. Quem se importava se ele
tivesse glria ou um fodido desfile em sua homenagem, desde que ele
estivesse morto. De alguma forma eu sabia que isso no ia acontecer.
Avian passou dcadas planejando e tramando e eu no ficaria surpreso
se houvesse algum tipo de plano de alerta. Ns precisvamos no s
acabar com ele, mas de nos certificar que nossas vidas, nossas
empresas, estavam seguros.

Um centavo pelos seus pensamentos?

Pisquei algumas vezes para encontrar Mel fora da gua, secando


o rosto com uma toalha branca. Meu olhar seguiu as gotas de gua

~ 234 ~
enquanto rolaram para baixo do seu peito antes de olhar para cima
para encontrar seus olhos castanhos.

S um centavo? Voc pode fazer melhor do que isso, baby,


eu pisquei para ela. Ela revirou os olhos para mim, mas eu podia ver o
sorriso que estava lentamente se espalhando por todo o rosto.

O cloro est comeando a subir na sua cabea, ela disse


quando ela se inclinou ligeiramente e apertou a gua de seu cabelo
enquanto balbuciava para Ethan.

Meus olhos seguiram as linhas de seu corpo e eu engoli.


Acredite em mim, no o cloro.

Ela envolveu a toalha em torno de si, me fazendo fazer beicinho.


Voc pode lev-lo para dentro? Se isso no est chegando at voc,
pode o irritar. Eu no o quero drogado ou algo assim.

Drogado pelo cloro? eu ri quando me levantei da minha


cadeira e puxei Ethan para o meu peito. Srio, amor, voc j
conheceu algum que tenha ficado doido por causa do cloro?

Ela bateu no meu brao.

Ei, beb a bordo. e para provar meu ponto, Ethan


imediatamente ficou muito agitado.

Eu no tenho ideia do que pode ou no pode deixar os bebs


assim. Eu no quero correr o risco, ento v.

Eu olhei para Ethan, enquanto eu o jogava para cima. Mame


mandona, voc vai se acostumar com isso.

Ela revirou os olhos e deu um passo para o chuveiro para se


lavar.

Fiquei um pouco surpreso com Neal, que estava encostado no


sof com um copo de conhaque e um arquivo em sua mo.

Um pouco cedo demais, voc no acha? eu perguntei a ele.

Diz o homem que costumava dizer Uma garrafa por dia


mantm o mdico longe, respondeu ele quando ele tomou outro gole
de seu copo. Caminhando em direo ao cercadinho de Ethan, eu o
coloquei para dentro antes de lhe entregar o seu mordedor favorito.

O que , Neal?

~ 235 ~
Olivia est fazendo compras com mame, ento eu acho que
agora seria o melhor momento para lhe dar a informao que eu recolhi.
ele acenou com o arquivo para mim.

Caminhando para ele, eu peguei o arquivo e o conhaque,


engolindo tudo de uma vez antes de lhe devolver o copo vazio.

Eu estou supondo que se trata de Olivia? Mel perguntou


quando ela entrou.

Ela agora estava vestida com um par de shorts e uma camiseta


bsica. Era estranho v-la vestida de forma to casual. Ela, como eu,
raramente usava algo bsico.

Eu balancei a cabea e folheei os arquivos antes de eu lhe


mostrar o documento com a nica coisa que ns dois suspeitvamos, a
parte de seu pequeno 'acordo' com Avian. Eu no podia acreditar que
ela tinha ido to longe.

Ela vai morrer, afirmou Mel estoicamente enquanto suas


mos agarraram firmemente a pasta. Seu tom pareceu congelar ainda
mais o lugar.

Eu sei, ele respondeu.

Ela deu um passo para frente. Ela queria o meu filho, Neal.
Ningum pode salv-la de mim.

Ele assentiu. Eu sei.

melhor voc no desmoronar sobre ns, Neal Callahan, ou eu


vou acabar com voc. Eu no quero; eu posso ver o fim disso. Tudo que
voc tem a fazer ficar forte.

Mais uma vez ele me chocou, se inclinando em direo a ela.

Eu no sou uma criana, chefe. Eu nunca vou ser colocado


nessa situao novamente. Ela vai estar de volta em uma meia hora,
ele proferiu antes de se afastar.

Eu o vi se despedir, mas antes que ele pudesse sair, eu chamei


por ele.

Neal.

Ele fez uma pausa antes de se virar para mim.

Pegue o Aston Martin de Declan.

~ 236 ~
Quando ele saiu, Mel me deu uma olhada.

No olhe para mim desse jeito, eu disse a ela. Voc tem


que dar osso ao co de vez em quando, ou ele perde a sua sanidade.
Declan, estaria chateado desde que ele deveria dar cabo a isso ele
mesmo, mas ele iria superar.

Bem. Ele seu irmo. O que mais o arquivo diz?

Aparentemente, ns possumos um restaurante do centro como


uma cobertura para distribuio de cocana. eu queria rir do
pensamento e eu pude ver que ela queria tambm.

Um restaurante como cobertura? Claro, talvez se estivssemos


em O Poderoso Chefo. Avian vai perceber. Regra onze; no cague aonde
voc come, figurativa e literalmente.

Obrigada pela imagem mental, eu me encolhi. No entanto,


parece que o meu irmo colocou a escritura em nosso nome.

Ele fez o qu?

No real. essa mulher nunca me deixa terminar. falso,


mas prova suficiente para Avian. Acho que devemos pensar sobre este
assunto. Ns estaremos vendo ele em poucas horas, e eu tenho certeza
que o pessoal dele j est fazendo a vigilncia. Por que no foder com
ele um pouco?

Ela mordeu os lbios a antes de concordar. Enquanto isso, eu


acho que deveria ter uma pequena conversa com Olivia.

Mel-

Eu no vou mat-la ainda.

Por que eu no acreditava nela?

Melody, eu quero que ela viva por agora, uma vez que ela a
nossa chave para Avian.

Eu sei. Eu estou calma.

Ela era tudo menos calma. Ento, ela caminhou at a cozinha e


por incrvel que parea, comeou a lavar os pratos.

Mel, o que voc est fazendo?

Os pratos.

~ 237 ~
Nunca, em todo o tempo que estvamos juntos eu tinha visto ela
lavar a porra de um prato.

Mel-

Eu preciso manter as minhas fodidas mos ocupadas, Liam.


Agora, por favor, pare de olhar para mim como se eu tivesse cagado
unicrnios e duendes? Caramba!

Isto era estar calma?

MELODY
Era errado estar animada. Isso era doente. Mas eu no podia
deixar de ser quem eu era. Eu observei a maaneta da porta e ouvi o
riso. H um momento certo antes de causar danos corporais quando
algum faz uma grande dose de adrenalina correr em suas veias: suas
mos se contraem e sua mente parece se concentrar em uma coisa e
uma coisa s: a dor.

Meu pai costumava me dizer que havia diferentes tipos de dor, e


uma vez que voc domina todos eles, nada di. Eu nunca acreditei nele
embora; dor fsica nunca parecia ficar velho. Basta perguntar a
qualquer uma das pessoas que eu machuquei.

Ela entrou, aparentemente nas nuvens, segurando trs sacos da


Michael Kors, um da Marc Fedels e outro de Christian Louboutin. Seus
lbios vermelhos estavam escancarados enquanto ela ria.

Evelyn estava em seus calcanhares. Mel, eu comprei o vestido


mais maravilhoso para voc usar esta tarde. Evelyn sorriu enquanto
ela se movia diretamente para Ethan. E eu tenho algo para voc
tambm, senhor.

Me deixe adivinhar, uma gravata borboleta, disse Liam para


ela, mas eu dei aos dois pouca ateno quando Olivia foi para a cozinha
pegar uma garrafa de gua com gs. Ela ligou para Neal, mas no
obteve resposta.

Onde est Neal?

~ 238 ~
No momento em que ela perguntou, eu explodi. Liberando toda a
raiva que eu estava segurando, eu peguei um dos pratos que eu tinha
acabado de lavar e o esmaguei no lado de sua cabea. Ele quebrou com
o impacto. Quando ela gritou e cambaleou para frente, eu peguei um
punhado de seus cabelos, a puxei para a pia e mergulhei a cabea dela
na gua suja.

Mel! Oh meu Deus, Mel, o que diabos voc est fazendo?


Evelyn gritou para mim.

V me e leve Ethan com voc, disse Liam a ela. Eu no


sabia se ela escutou ou no, porque eu estava muito ocupada
prendendo os braos de Olivia atrs das costas dela.

Puxando a cabea dela para cima, ela engasgou e chiou por ar


quando eu firmemente agarrei seu cabelo.

Voc no tem ideia de quanto tempo eu esperei para chutar o


seu traseiro magricelo filho da puta. Sua vadia estpida, voc realmente
acha que voc poderia ser mais esperta? Mais inteligente do que eu?
antes que ela pudesse responder, eu mergulhei sua cabea na gua e
sabo uma vez mais. Ela gritou e tentou lutar comigo, mas eu podia
sentir a sua fora lentamente minando.

Tudo em mim diz para te matar, para tirar uma faca e te


despelar viva, Olivia, e eu quero! Quero tanto, eu disse a ela quando
eu a trouxe de novo. Voc nos traiu, mas com toda a honestidade, eu
nunca confiei em voc para sequer segurar meus sapatos.

Por favor-

Voc est implorando para a pessoa errada, cadela! eu


zombei quando eu mergulhei a cabea dela de volta na pia. Ela gritou, e
quando ela fez, eu a puxei e permiti que ela tossisse gua.

Eu realmente estou tentando no gostar isso, mas eu no


consigo evitar.

NO! POR FAVOR! ela implorou quando sua cabea voltou


novamente para a gua. Eu poderia dizer que ela estava comeando a
perder a conscincia. Suas lutas lentamente diminuram at
desaparecer, e as bolhas de ar praticamente cessaram.

Puxando-a para fora, a joguei no cho, a chutando no estmago


quando eu me virei e peguei a maior faca do suporte. Montei nela e
pressionei a lmina afiada em seu pescoo.

~ 239 ~
Oi, Olivia, eu sussurrei pressionando a faca em sua pele
branca ainda mais duramente. Seus olhos rolaram para trs e eu lhe
dei um tapa forte no rosto para mant-la acordada. O sangue escorria
do lado da cabea de onde eu esmaguei com um prato.

Melody, seja l o que f-

Eu puxei seu cabelo com mais fora, sua cabea levantando.


Voc ajudou Avian e fez o meu marido ser enviado para a priso com a
esperana de roubar nossas vidas e nosso filho. Esse foi o seu acordo,
certo? Sua estpida, incompetente, cadela.

Mel-

Esse foi o acordo, no foi?! puxando a faca, eu a esfaqueei


na coxa.

MELODY! ela gritou enquanto suas mos corriam para sua


coxa quando eu puxei a faca.

Diga a verdade, somente uma vez, Olivia. Eu j sei disso, mas


eu preciso ouvir isso de voc, eu disse, enquanto eu pressionava a
faca sangrando no pescoo dela mais uma vez. DIGA!

Lgrimas caram de seu rosto quando ela comeou a soluar.

Eu no tenho tempo para esta merda, eu murmurei


enquanto eu puxava a faca de volta.

Eu - eu... fiz isso, sua voz quebrou. Eu fiz o acordo. Ele


entrou em contato comigo depois que meu pai ganhou a eleio. Ele me
prometeu que Neal e eu iramos assumir. Ele queria que voc se fosse,
mas ele ainda precisava do trfico de drogas e-

E o qu? eu assobiei.

Ethan. Ele me prometeu que eu iria ficar com Ethan.

Voc-

Melody, Liam me impediu de fazer o que eu desejava com o


seu rosto.

Levante-se, ele disse a ela quando eu a soltei.

Ela no se mexeu.

Voc tem cinco segundos a partir de agora. Cinco... quatro...


trs... dois... antes que ele chegasse a um, ela se levantou e no

~ 240 ~
momento que ela fez, eu soquei sua mandbula. Ela cambaleou para
trs, mas eu no parei. Eu no conseguia parar. Eu a soquei
repetidamente e seu corpo caiu no cho. Eu teria ido mais longe, mas
eu senti os braos de Liam em volta de mim, me puxando de volta.

Levem ela daqui agora e tenha certeza que ela no faa nada
tolo, disse ele a Monte e Kain.

Eu no tinha notado eles entrando.

Ela estava inconsciente, com sangue escorrendo de seu rosto


enquanto eu respirava fundo.

O que aconteceu com se acalmar? Liam me questionou por


trs.

Me virando para ele, eu o encarei. Eu estava calma! Ela est


viva, no est? Durante cinco meses, eu no pude segur-lo. Durante
cinco meses, eu estava por a usando computadores de cafs e telefones
celulares enquanto ela o segurava. Enquanto ela lia para ele e o
colocava para dormir! Enquanto ela era a me dele, no eu! Eu posso
lidar com tudo, mas no mexa com Ethan. No com o meu filho, porra.

Eu vou lidar com ela, ele declarou quando ele colocou a mo


sobre os lados do meu rosto e me forou a olhar para ele e respirar.

Eu balancei a cabea. Faa Monte remendar a cara dela e dar a


ela um pouco de Xanax21. Ela vai precisar dessa porra para passar pelo
resto do dia. Afinal de contas, ns no queremos Avian perdendo o seu
boneco. Eu vou ficar com Ethan.

Puta merda, eu a odiava.

LIAM
Estendendo a mo, eu rachei os sais aromticos debaixo do nariz
dela, fazendo com que ela acordasse. Ela se sentou rapidamente e por
um momento eu vi o alvio em seus olhos at que ela percebeu as
amarras em torno de seus pulsos. Ela puxou contra eles como se eles
fossem simplesmente se quebrar.

21 um ansioltico, anti-pnico de administrao oral.

~ 241 ~
Voc vai deixar marcas se voc continuar puxando, eu disse,
quando eu rolei as mangas e me sentei em frente a ela.

Eu quero falar com Neal.

Seus desejos no so mais de preocupao minha.

Voc no pode fazer isso! ela gritou para mim. Eu sou a


filha do presidente! Eu sou a esposa do seu irmo! Voc no pode fazer
isso comigo.

E ainda assim, aqui estou eu. Curiosamente, por causa


dessas duas coisas que voc no est morta. Ainda.

Seus olhos embaaram com lgrimas. Eu quero falar com Neal.

Neal sabe onde voc est, se ele quisesse falar com voc, ele
teria vindo aqui, eu respondi quando Monte entrou com um saco, um
trapo e uma bacia de gua.

Neal-Neal sabe que estou aqui? ela sussurrou.

Neal a razo pela qual voc est aqui, ele foi o nico que nos
trouxe a prova de que voc no nada alm de uma mentirosa, puta
manipuladora. Embora Melody e eu j soubssemos esse fato por um
tempo.

Ela comeou a tremer e eu queria rolar meus malditos olhos pelo


drama.

Eu, eu... No. Eu... Mas eu... eu no entendo. No! Nada disto
faz sentido, no assim que era suposto acontecer. No, eu no
entendo, tudo estava bem.

S porque voc tem enganado a si mesma em acreditar nisso,


no o torna verdade. Bem-vinda realidade, Olivia e ela vai doer como
uma cadela.

Liam-

No. No. No. Sr. Callahan para voc, Srta. Colemen. S


famlia me chama Liam e isto j no se aplica a voc.

Eu ainda sou a mulher do seu irmo.

mesmo? Onde est o seu anel? a cabea dela caiu para o


lugar vazio em seu dedo. Seu corpo inteiro tremeu quando ela soltou
um soluo seco.

~ 242 ~
Eu segurei o anel para ela ver. Esta uma herana de famlia,
e mais uma vez, voc no famlia. Em vez disso, voc receber outro
anel velho quando aparecer em pblico. Como voc disse, voc a filha
do Presidente, e voc tambm a nossa conexo com Avian, no
podemos te matar sem rodeios. Embora eu tenha certeza que Mel est
ansiosa para arrancar a sua cabea.

Ela no parecia estar ouvindo nenhuma das palavras que saram


da minha boca, ento eu dei a ela a garrafa de gua em meus ps,
juntamente com dois comprimidos. Ela olhou para eles e, em seguida,
de volta para mim.

Eu disse que eu no irei te matar. Seja inteligente, Olivia, voc


vai precisar de sua fora para a cerimnia de premiao desta tarde.
Ouvi dizer que vai ter bolo de morango, seu favorito. eu sorri para ela
enquanto eu esperava que ela engolisse.

Eu no vou desfilar como-

Mais uma vez, Olivia, no com voc. Talvez voc no entenda,


ento vou explicar isso s desta vez. Voc foi contra esta famlia. Eu
sempre soube que de alguma forma voc viria atrs de ns, mas eu, por
alguma razo, pensei que era a sua moralidade que seria o seu
motivador. Mas no, voc estava estendendo a mo para a coroa e voc
falhou. Voc falhou, Olivia e da pior maneira possvel.

Voc pode ter sido capaz de fugir disso enquanto Mel e eu


estvamos fora, mas voc deveria saber melhor. Voc foi desleixada,
prejudicial e simplesmente ignorante. Voc no boa o suficiente. Voc
falhou. E a falha vem com consequncias. Isso significa que voc no
tem nenhum direito, nenhum sonho e no h esperanas. Voc no
ningum. Voc no passa de um peo no meu tabuleiro de xadrez.
Ento, quando eu digo que voc vai se levantar; usar aquele vestido
bonito, vir para a Casa Branca e sorrir com o seu pai, o presidente, isso
significa que voc no tem escolha no assunto. Agora tome a porra dos
comprimidos.

Eu puxei uma faca e cortei os laos em torno de seus pulsos,


permitindo que ela pegasse os comprimidos e tomasse.

Avian vai saber que algo est errado.

Eu ri. Voc acha que ele seu amigo? Pelo bem de sua vida,
melhor voc ter certeza que ele no desconfie. Voc uma ponta solta.
O homem levou sua prpria filha beira da insanidade. Um de ns vai
matar voc, a nica diferena que eu posso te prometer que voc no

~ 243 ~
vai ser despejada em algum rio ou enterrada em uma cova rasa apenas
para ser comida por ratos. Voc ainda pode ser enterrada no cemitrio
Callahan. Ento comece a pensar sobre o que voc quer na sua lpide.

Ela irrompeu em um ataque de riso. Ela riu como se tivesse


finalmente se perdido, ento eu calmamente esperei, que s parecia
adicionar ao seu divertimento.

Olhe para o grande e malvado Liam. Voc percorreu um longo


caminho desde quando era empurrado em armrios. Neal costumava
me dizer o que as pessoas faziam com seu irmo aleijado e eu sempre
achei engraado. Voc trabalhou to duro s porque voc estava sendo
intimidado e eles fizeram a sua vida difcil. Oh, pobre Liam, pobre beb,
voc perdeu sua irm gmea e sua me no queria voc? Oh meu Deus,
como voc lidou com isso? ela riu um pouco mais. Sabe o que
ainda mais engraado? O fato de que voc passou de pequena cadela
sendo de todos para ser apenas de Mel. Voc lamentvel, filho da
puta.

Eu respirei fundo e me inclinei para frente enquanto eu olhava


para ela. Eu tenho que admitir que era algo que eu aprendi com Mel, e
tendia a assustar as pessoas.

O que voc espera que eu faa? Soprar o meu peito e te dizer


quo viril eu sou? Talvez se eu fosse um homem mais fraco, menos
confiante, eu iria me matar, mas infelizmente para voc, eu no sou.

Eu-

Aqui est a sua segunda lio do dia, e preste ateno porque a


terceira pode te matar. Voc pode jogar isso em mim o quanto quiser,
Olivia Colemen, mas eu no sou Mel, eu no vou entrar em um acesso
de raiva e te matar. bonito que voc tentou, e eu sei que voc prefere
morrer agora e acabar logo com isso. Mas pelos seus pecados, h uma
penitncia. Isso tambm significa que voc no vai tirar a sua prpria
vida. Um, porque voc se ama muito, e dois, porque vamos ter os olhos
em voc em todos os momentos. No h calas no relacionamento meu
e de Mel, que ambos preferimos ficar nus. Agora se levante. Monte
estar aqui para garantir que tudo corra bem, se voc precisar de
alguma coisa, pea a ele. Ele pode no dar a voc, mas no di
perguntar, certo?

Me levantando, eu abaixei as mangas enquanto me dirigia para a


porta do quarto do poro.

Voc pode, por favor, chamar Neal?

~ 244 ~
Abrindo a porta, eu me virei de volta para ela. O que minha
esposa te disse sobre essa palavra, Srta. Colemen? Por favor o que
voc diz para as pessoas que se importam. Caso voc no tenha notado,
eu no estou nem a.

Eu fui to bvia? ela sussurrou.

Eu no lhe respondi. Monte entrou e eu sa, permitindo que a


porta se fechasse quando fiz meu caminho l para cima.

Quando cheguei l, eu encontrei meu pai lendo o arquivo. Ele


olhou para mim com um olhar gelado.

Eu estou lidando com isso, eu disse a ele quando eu peguei


a maldita coisa pegando fogo e a deixei cair na pia nas proximidades.

Voc falou com Neal?

Neal foi quem me trouxe o arquivo.

Foi? ele parecia chocado.

Diante dele, eu assenti. Sim. Esta noite voc vai lev-lo para
sair. Ele aceitou, mas ele no vai lidar com isso e eu no quero que ele
perca a cabea uma vez que ela se foi. Afinal, ele ainda a ama.

Quanto tempo voc planeja mant-la viva?

Dei de ombros quando eu peguei o anel do bolso e o coloquei


sobre o balco na frente dele. At quando ela no for mais til. Mel e
eu tivemos nossas suspeitas por um tempo e tudo aconteceu
rapidamente. Tenho certeza de que Olivia estava to chocada. Num
momento ela est comprando e no outro ela uma prisioneira.

A realidade uma cadela, disse ele com um sorriso.

Isso d onde eu aprendi.

Eu me perguntava se Ethan e eu teramos uma conversa como


essa.

Deixe seu smoking pronto, pai. Seu filho est recebendo um


prmio.

Ele riu quando eu lhe dei um tapinha no ombro antes de ir para o


meu quarto para me arrumar.

~ 245 ~
Entrando, eu congelei, Mel estava sentada ao p da cama
esfregando loo em suas pernas. Tudo o que ela estava usando era
outra toalha maldita. Trancando a porta, eu a observei.

Como foi-

Eu no podia permitir que ela terminasse. Em vez disso, eu a


puxei para cima e eu a beijei duro quanto eu desembrulhei a toalha e
permiti que casse no cho. Eu peguei a bunda dela quando eu me
pressionei contra ela, e logo nossas lnguas estavam lutando entre si.

Fique de quatro, eu exigi uma vez que nos separamos.

Seus olhos estavam vidrados e um sorriso cruzou seu rosto


quando ela obedeceu. Eu olhei para ela como um idiota por um
momento, minhas mos se contorcendo. Eu podia ver seus msculos
tensos; ela sabia o que estava por vir.

SMACK.

Sua bunda balanava quando eu deixei para trs uma marca


vermelha. Ela estremeceu quando eu aterrei mais quatro tapas na
bunda dela.

Ahh! ela gemeu alto, quando seu corpo comeou a tremer.


Eu podia ver o quanto ela me queria e eu queria que ela soubesse que o
sentimento era mtuo. Eu estava to duro que senti como se eu fosse
explodir atravs das minhas calas. Eu no aguentava mais, eu as
puxei rapidamente, sem me importar que eu tinha quebrado o zper.

Beijei a bunda dela quando eu viajei por sua espinha. Ento eu


me pressionei atrs dela e tomei seus seios em minhas mos enquanto
eu puxava nossos joelhos na cama.

Liam, ela gemeu mais uma vez quando eu puxei seu mamilo
com uma mo, permitindo que a minha outra viajasse pelo seu
estmago.

Quando foi a ltima vez que fez isso? eu sussurrei em seu


ouvido enquanto eu gentilmente a mordia.

Suas mos trabalharam seu caminho em meu cabelo. Dois


dias atrs.

Dois dias? Voc est afrouxando, esposa. eu puxei seu


cabelo para trs enquanto tocava sua buceta ao mesmo tempo.

~ 246 ~
Seus lbios se separaram enquanto ela se movia com a minha
mo. Eu estive ocupada, marido.

Eu sorri e ela mordeu o lbio quando um dos meus dedos a


penetrou.

Voc nunca deve estar muito ocupada para isso.

Porra. ela gemeu. E quando eu apressei o passo, ela se


balanou contra a minha mo enquanto eu puxava seu cabelo para
mant-la estvel. Ela estava a minha merc e seus olhos rolaram para
trs quando ela gozou em meus dedos. Puxando-os para fora, eu os
segurei para seus lbios.

Prove-se.

Ela fez e eu gemi quando sua lngua macia lambeu meus dedos.
Quando se provou em sua boca e comeou a chupar suavemente e
agitar sua lngua ao longo do comprimento deles, eu gemi mais uma vez
quando eu soltei.

Voc est brincando comigo, esposa, eu sussurrei.

Ela sorriu quando ela comeou a me masturbar. Agora eu


estou brincando com voc.

Agarrando o pulso dela, eu a parei. Levou toda a fora dentro de


mim, mas eu a parei.

No, eu gemi novamente quando eu levei seus lbios com os


meus. Maldio, ela tinha um gosto to doce.

Inclinando-se para trs, ela descansou em suas costas enquanto


eu dava beijos de seus lbios para seu pescoo.

Ela enrolou as pernas em volta da minha cintura. Eu podia sentir


suas unhas correndo pelas minhas costas, e quando eu tomei seu
mamilo em minha boca, eu a observei. Suas costas estavam arqueadas,
e seus olhos estavam fechados. Eu esfreguei contra sua entrada.

Liam, porra, eu preciso de voc.

Ento voc deve me ter, eu sussurrei em seu ouvido antes


de entrar nela.

Porra!

Agarrando ambos os braos, eu os prendi sobre sua cabea com


uma mo, enquanto eu levantava sua coxa com a outra.

~ 247 ~
Liam-

Observando-a implorar com cada impulso me deu vontade de


resistir ao invs de apenas bater repetidamente dentro dela.

Abra seus olhos.

Ela fez e eu olhei para eles, observando quando prazer a


consumia. Ela s podia aguentar um pouco mais.

Logo em seguida, ela se soltou da minha mo e me puxou para


seus lbios.

Mel, eu gemi em sua boca.

Usando isso para sua vantagem, ela nos rolou, montou minha
cintura e apertou as mos contra o meu peito. Ento ela se levantou
antes de se abaixar.

Jesus, baby, eu disse, ofegante.

Ela sorriu, mas no parou quando minhas mos foram at sua


cintura e a segurou no lugar. Ela montou duro e rpido e jamais eu
teria sido capaz de durar muito mais tempo. Minhas mos viajaram
pelo seu corpo at que eu estava pegando os seios. Me sentando, eu
beijei e mordi os dois.

Quando ela diminuiu a velocidade, eu peguei as suas coxas em


minhas mos, transando com ela mais duro.

Liam. Porra. Ahh! sua voz tremeu.

Eu beijei seu pescoo enquanto ela gozava; e momentos depois eu


a segui em meu prprio lanamento doce.

Porra, eu te amo. eu soltei uma respirao profunda quando


ca ao lado dela.

Ela passou as mos pelos cabelos, e tomou algumas respiraes


profundas antes dela se sentar. Inclinando-se, ela me beijou
profundamente e ns olhamos fixamente um para o outro. Sorri
enquanto a beijava antes dela se afastar.

Eu tambm te amo.

Eu nunca me canso de ouvir isso.

~ 248 ~
Para se tornar o mestre, o poltico se apresenta como o servo.

- Charles De Gaulle

Captulo vinte e dois


MELODY
Senhoras e senhores, hoje eu estou diante de vocs, admirado
e orgulhoso, o Presidente falou do pdio quando ele levantou a mo e
fez um gesto em direo a Liam e eu. E por causa deste homem e
esta mulher. Ao longo dos anos, tenho sido perguntado por nacionais e
estrangeiros, O que significa ser americano? O que voc representa? At
que ponto voc est disposto a ir? A resposta a essas perguntas est
nesta mesma sala.

Ele est exagerando, Liam sussurrou para mim.

Eu mantive uma cara sria para as cmeras e me apoiei nele


quando Ethan agarrou as minhas prolas. Eu sei, eu escrevi.

Eu o ouvi rir, mas no prestei ateno.

Presidente Coleman ficou mais reto enquanto ele lia as prximas


linhas. Quando Melody Callahan viu uma ameaa, no s para o
nosso pas, mas para o nosso modo de vida, ela no apenas reportou
isso. Ela foi alm de todas as expectativas, fazendo apenas uma simples
pergunta: O que posso fazer?

Sem pensar em seu prprio bem-estar e poucas horas depois


de dar luz seu filho, Ethan, ela deu ao governo dos Estados Unidos
uma oportunidade de reunir no s informaes, mas atacar
rapidamente. Como pai, eu no posso imaginar a dor que ela deve ter
sentido sem saber quando ela iria se reunir com a sua famlia.
Perguntei a ela no uma, mas duas vezes, se ela compreendia as
consequncias de suas aes, e ela me disse que nunca mais queria
ligar a televiso e ver outro prdio queimando, ou pais chorando, ou a
nossa grande nao lamentando mais uma vez. Se ela pode sacrificar o
que ela achava que era um pouco, para um bem maior, para ajudar a

~ 249 ~
combater a guerra contra o terror, ela pode lidar com sua dor de
cabea.

Liam se virou para mim com um sorriso e bateu as palmas como


todos os presentes. Eu levei a mo de Ethan e acenei com ele, sorrindo
para a multido.

A injustia no parou por a; seu marido foi criticado, recebeu


dio e crueldade porque ele tambm acreditava no poder desta nao.
Ele voluntariamente e sinceramente desistiu da sua liberdade e
dignidade, passando cinco meses em uma das prises mais notrias em
Illinois, durante os quais ele teve que suportar vrios motins. Mas, Liam
Callahan no vacilou. Ele nunca pediu nada. Ele estava preparado para
se afastar e apesar de tudo isso, ele manteve a sua moralidade;
nenhuma vez ele mentiu. Ele disse a todos que ele era inocente e ele
era. Ele declarou o seu amor pela sua esposa, que tudo o que podemos
ver verdade.

Com isso, Liam beijou meu rosto quando todos eles aplaudiram.

Amrica, quando eu digo que eu estou orgulhoso, eu realmente


quero dizer isso. Nunca em meus sonhos mais selvagens eu teria
esperado dois cidados a se levantar todos os dias e dizer sim, eu devo
proteger e servir o meu pas a todo custo. E por isso mesmo que eu
devo conceder a Medalha Presidencial da Liberdade, dada a aqueles que
admiravelmente contriburam para a segurana e os interesses
nacionais dos Estados Unidos e do mundo, ao Sr. e Sra. Liam Callahan.

A sala irrompeu quando Liam pegou minha mo e segurou Ethan


com fora e caminhamos para o lado do palco e permitimos que o
Presidente Colemen colocasse a primeira medalha em volta do meu
pescoo antes de ir fazer o mesmo com Liam.

Para que rapaz no se sinta deixado de fora, temos um boton


presidencial para ele tambm, o presidente falou imprensa, rindo
junto com eles quando ele colocou o boton no terno de Ethan. Ele deu
um passo para trs antes de posar para tirar fotos com a gente. Ele no
era o nico que nos juntou. A me de Olivia estava do outro lado de
Liam.

Atravs dos flashes, eu encontrei o olhar de Olivia, a desafiando a


subir ao palco. Ela no o fez. Em vez disso, ela ficou em sua mesa, ao
lado de Sedric, que no iria deix-la fora de sua vista. Olhando para
longe dela, eu olhei atravs da sala at que meus olhos atingiram o filho
da puta na parte de trs. Ele estava imvel como uma esttua e ele
parecia ser a nica pessoa no lugar que no estava batendo as palmas

~ 250 ~
ou sorrindo. Em vez disso, ele olhou para ns com repulsa
indisfarvel.

Eu, por outro lado, dei um sorriso. Eu sorri to grande que eu


no ficaria surpreso se ele fosse capaz de contar todos os meus
malditos dentes. Nada chateava mais um inimigo do que ver voc sorrir.

Finalmente Liam caminhou at o pdio para agradecer ao nosso


Presidente pelas suas amveis palavras.

Nota para mim mesmo, contratar discursos presidenciais,


disse ele, fazendo todo mundo rir. Respirando fundo, ele suspirou antes
de comear seu discurso. Eu gostaria de poder dizer que tudo que o
Presidente Colemen disse era verdade. Ele fez parecer como se
tivssemos pensado muito sobre isso, mas com toda a honestidade,
tudo aconteceu to rapidamente que quase no houve tempo para
pensar. Ns simplesmente reagimos a um problema que nos foi
apresentado. Houve muitas vezes que estivemos assustados, cansados e
apenas fartos. E, embora parea como uma vida atrs, no algo que
eu quero passar novamente. Foi um inferno. Estar separado de minha
esposa, meu filho recm-nascido, a minha vida inteira; foi um inferno.

O que coloca em perspectiva os milhes de americanos;


bombeiros, policiais, agentes do governo, todos os que acordam todos os
dias sabendo que eles poderiam ter de passar pelo inferno, mas eles
ainda se levantam e fazem o seu trabalho. Passando cinco meses pelo
que eles passam todos os dias, eu posso dizer que essas so as pessoas
por quem eu tendo admirao e orgulhoso de compartilhar com uma
nao. Deveria haver medalhas de liberdade para todos eles para
mostrar a gratido que sentimos.

Quando o abracei de novo, eu sussurrei, Santo Liam, o heri


do povo.

Nesse ponto, Ethan ficou mais agitado, que felizmente para ns


nos deu uma desculpa para escapar da imprensa. Liam sussurrou algo
no ouvido de Colemen e ele acenou com a cabea e deu o sinal para
seus conselheiros que estavam por aqui. Rodeados pelo servio secreto,
andamos atrs do presidente pelos corredores, que foram revestidas
com retratos de todos os presidentes passados, at chegar ao Salo
Oval. Eu deveria ter ficado chocado ao encontrar Olivia ali, mas eu no
estava.

Querida, voc parece horrvel, qual o problema? perguntou


a me, quando ela se aproximou para dar filha um abrao.

~ 251 ~
Olivia no devolveu, ela s ficou l, congelada enquanto ela
olhava para mim. Eu sabia que ela deve ter pensado em correr. Mas,
com o rastreador em seu tornozelo, onde ela poderia realmente ir?

Voc ainda tem uma conferncia de imprensa para fazer, ela


sussurrou.

Eles podem esperar um momento. Afinal, no como se eles


tivessem alguma coisa melhor para fazer, Colemen respondeu a
consternao de sua filha.

Ela estava esperando por um momento privado para falar com


voc, eu disse a eles quando eu tomei um assento no sof e coloquei
Ethan no meu joelho.

Querida? sua me sussurrou, enquanto ela escovava os fios


de seu cabelo loiro.

Estou bem. Eu deveria voltar.

Eu no entendo, disse o presidente Colemen quando ele


olhou entre ns.

Antes que ele tivesse a chance de dizer outra palavra, a porta se


abriu e Neal entrou, vestido um terno preto e gravata vermelha.

Ele olhou diretamente para Olivia, por um momento e quando ela


deu um passo tmido para frente, ele a cortou com um olhar de
desgosto e raiva em seus olhos, a fazendo dar um passo muito maior de
volta.

Bem na hora, irmo, sua esposa aqui tem um monte de


imprensa para fazer hoje, no mesmo? Tenho certeza de que vocs
dois podem sair como um casal de namorados para a cmera, disse
Liam enquanto acenava para dentro.

Sim, eu posso. Existe alguma coisa que voc precisa? ele


perguntou, e eu olhei para Liam que sorriu.

Ns tnhamos o quebrado, o que significava que tnhamos de


consert-lo... Mas essa parte viria mais tarde.

Esposa, Neal chamou Olivia com uma dureza estranha que a


fez estremecer.

Ela pegou o brao dele, e se virou para sair.

~ 252 ~
Ns ainda tnhamos que prestar ateno nesses dois. Neal tinha
provado sua lealdade. To facilmente como ele se voltou contra sua
esposa, ele poderia ter se voltado contra ns se Olivia jogasse com suas
emoes. Ele pode ter estado tentando esconder sua afeio por ela,
mas ela ainda estava l.

Para quem voc est escrevendo? Liam me perguntou e por


um momento, a velha eu queria dizer que no era da conta dele.

Sedric. Eu acho que seria melhor ele ficar de orelha em p.


se eu conhecesse Sedric to bem como eu achava que sabia, ele estava
furioso sobre a situao. Ele no amvel com traio.

A estpida primeira-dama estava na minha frente com as mos


apoiadas nos quadris como se eu devesse estar intimidada por isso.
O que quer que voc esteja fazendo com a minha filha, eu estou pedindo
para voc parar. Ela uma boa pessoa e eu sei bem que no algo que
voc est familiarizada com as pessoas, mas-

Devo levar isso ou voc gostaria das honras? perguntei a


Liam enquanto eu estava segurando Ethan em meu peito.

Divirta-se, Liam respondeu, enquanto ele tomava Ethan dos


meus braos e me permitia enfrentar a aspirante a Jackie-O.

Apertando minhas mos, eu revirei os ombros e sorri. Sua filha


no uma boa pessoa. Voc no uma boa pessoa. Nenhum de ns
nesta sala so boas pessoas. por isso que somos capazes de estar
aqui hoje. Ns temos todas as ofertas feitas, todos ns j assinamos os
nossos nomes com sangue e todos ns j olhamos para o outro em
algum ponto. Eu acredito em pessoas boas. Eu sei que eles esto l
fora, alimentando os pobres, dando roupa aos rfos e toda essa merda.
Mas eles no passam para o nosso mundo; eles no esto em nossa
histria, porque mais uma vez, eles so boas pessoas. Se Olivia fosse
boa, ela teria sado quando podia. Se voc fosse boa, voc nunca teria
permitido que ela se casasse com esta famlia. Voc nunca teria ido
atrs de seu marido e voc no seria a primeira-dama. Vocs. No. So.
Boas. Pessoas. Ento vamos todos ser claros sobre quem somos. As
pessoas boas so os eleitores, a classe mdia, os pobres, algo que voc
quer ser?

Ela no respondeu; ela apenas balana a cabea.

Achei que era isso mesmo. eu dei um passo mais perto dela.
Por que voc no volta para escolher porcelanas e ler para as

~ 253 ~
crianas no jardim de infncia ou seja l qual chatice a Primeira Dama
faz?

Ela chegou porta quando Evelyn entrou.

Como se voc pudesse ler minha mente, disse Liam com ela,
enquanto balanava um Ethan sonolento.

Sr. Presidente, ela apertou a mo de Colemen com um


sorriso.

bom ver voc, Evelyn.

Encontrando meus olhos, ela pegou Ethan em seus braos e


beijou sua testa quando o rapaz esfregou os olhos sonolentos. Colemen
ergueu a sobrancelha para mim como se ele estivesse chocado que eu
poderia ser uma me.

Vamos. ela acenou para ele quando eles saram.

timo. Agora podemos comear a trabalhar.

Onde podemos falar com Avian? perguntei.

Balanando a cabea para a porta, seguimos para fora e em um


escritrio separado. L, Ivan falava como Avian Doers, chefe do FBI.
Aqueles que j estavam sentados ao redor da mesa se levantaram
quando o Presidente entrou e eu podia ver claramente o quanto
Colemen gostou. O dinheiro no era a raiz de todo o mal, era apenas
um veculo que voc tem ao poder.

Avian Doers Senhoras e senhores, ns podemos ter a sala?


ele perguntou. E, sem dvida, todos eles se despediram.

Eu me concentrei nas palavras que saiam da boca de Avian,


parcialmente espantado em como uma cobra como ele poderia se
encaixar muito bem com o resto de ns. Boa tarde, senhoras e
senhores da imprensa. Eu no vou responder a quaisquer perguntas
hoje. Muitos de vocs esto cientes dos acontecimentos trgicos e
lamentveis que ocorreram com um grupo seleto de ex-agentes do
Federal Bureau de Investigao e eu gostaria de informar que h
atualmente uma investigao interna em curso. Mais no pode ser dito
sobre os agentes individuais, neste momento, como muitas das
operaes sendo tratado foram classifi-

~ 254 ~
Como um agente federal assassina uma prostituta em um
quarto de hotel com centenas de milhares de dlares em drogas? um
homem gritou, o interrompendo.

O Presidente Colemen tem algum comentrio sobre o assunto?

E sobre o agente que foi encontrado pendurado na ponte?

Voc pode confirmar que um Agente foi sequestrado da


embaixada?

Avian endureceu, quando seu rosto permaneceu rgido e plano.


Eu teria at me atrevido a dizer que ele estava comeando a se sentir
estressado.

No basta voc amar a imprensa? Liam sussurrou para


mim.

Quando estamos os controlando, sim. eu respondi.

Como eu disse, Avian falou mais uma vez. Eu no posso


responder a mais nenhuma pergunta neste momento. No entanto, vou
dizer que eu pretendo fazer tudo ao meu alcance para me certificar de
que uma investigao completa seja concluda. Quando tivermos
informao slida para compartilhar, vamos fazer.

Quando voc disse que iria sofrer um golpe, voc nunca disse
que ia ser assim, lamentou o Presidente, enquanto observava a
conferncia de imprensa sendo realizada por nenhum outro do que a
dor residente na minha bunda, Avian.

O que levar um golpe significa? Liam perguntou a ele


quando ele se inclinou contra a mesa.

O FBI a polcia dos Estados Unidos! Eu sou o chefe dos


Estados Unidos. Atac-lo assim, voc est me prejudicando. Eu no
serei reeleito se as pessoas no podem acreditar-

Por que temos que ficar repetindo as coisas para essas


pessoas? ele virou para mim enquanto eu olhava atravs do e-mail
que Declan me enviou no meu telefone.

Por alguma razo, eles continuam subestimando nossa


inteligncia, embora ns continuamente provamos que no somos
idiotas. eu disse em troca.

Eu entendo que voc quer ter o seu plano de mestre, mas voc
precisa me dar algo para trabalhar. Eu tenho uma equipe de pessoas

~ 255 ~
tentando fazer o controle de danos enquanto eu estou sentado em
minhas mos. Eu no posso simplesmente tomar isso. Os agentes do
FBI esto caindo em todos os lugares, Colemen estalou.

Diga a eles que voc est sendo atualizado sobre a situao e


sua orao vai para todas as pessoas e suas famlias que perderam
suas vidas servindo ao seu pas. Em seguida, os lembre de que o que
Amrica faz so grandes freios e contrapesos. O FBI no o seu exrcito
pessoal, e diga a eles que voc est falando com o diretor para ver o que
pode ser feito, Liam disse a ele.

Sem ser muito bvio sobre o assunto, encontramos uma


maneira de deixar claro que o homem a cabo das coisas o diretor,
eu adicionei tambm. Estvamos colocando fogo no prprio mundo
pessoal de Avian.

Chegando at o porteiro, ele chamou seu Chefe de Gabinete e sua


ex-estrategista poltico, Mirna. Quando ela entrou, ela olhou para ns e
suspirou.

Ento, eu estou supondo que ns no estamos soltando um


comunicado? ela perguntou.

No, voc est. Sr. Presidente, por favor, atualize-a, eu disse,


j indo em direo porta.

LIAM
Voc est no viva-vos, Declan, eu disse quando Monte nos
levou para a cidade. Eu no era um f de Washington; no tinha nada
como Chicago, e eu me encontrei sentindo falta da poluio atmosfrica,
o vento, os edifcios que tocavam o cu, e tudo o mais o que fazia
Chicago melhor.

Voc tinha que nos fazer sequestrar um agente federal, no


mat-la. Com todo o respeito, que diabos, Liam?

Revirando os olhos, eu descansei no assento de couro.

Onde est confiana, irmo?

~ 256 ~
Acorrentado parede no poro de uma usina siderrgica da
cidade, ele respondeu.

Ela disse alguma coisa? Mel o questionou.

No, mas eu no estava ciente de que ela sabia alguma coisa


de importncia.

No h nenhum mal em perguntar.

Eu dei a ela um olhar.

Bem, no faz mal, mas no tinha nada para ns e isso tudo


que importa. Ela do FBI, no CIA, que infelizmente para ela, eles no
so treinados para suportar o mesmo tipo de tortura, ela esclareceu.

Mas eu queria informaes. Eu quero ela para nos d uma


disposio do edifcio Federal, todos as entradas e sadas e cada
entrada secreta que ela pode pensar. Na verdade, espera, Declan...
eu disse a ele enquanto eu pressionei mudo. Monte. Kain.

Balanando a cabea, eles colocaram seus fones de ouvido.

O que voc est pensando? Mel me olhou com cuidado


quando um plano era formado claramente em minha mente.

Quando voc chegou em casa, voc disse que h apenas duas


guerras que os americanos se preocupam: a guerra contra drogas-

E a guerra contra o terror. Onde voc quer chegar?

Se voc parar de me interromper, eu posso te dizer. eu olhei


para ela e ela cruzou os braos. E se ns lhes dermos terror? No vai
ser nada de importante, ns vamos ter a nossa agente dizendo que ela
foi raptada pelo que parece ser um terrorista de casa. A mdia vai ficar
louca, Avian no ter escolha a no ser passar todos os momentos
lidando com a imprensa, ou tentando salv-la.

Sua mente estava girando quando ela estendeu a mo para tirar


Declan do mudo. Declan, ela viu o seu rosto?

No, mas ela deve ter visto o de Coraline e o de Fedel quando


eles a levaram.

Espere, Mel respondeu, o colocando na espera novamente.


Ns vamos ter que mat-la, e se ns a matarmos, eles no vo parar
at que eles achem quem o responsvel. Terrorismo, at mesmo o
terrorismo simulado, pod-

~ 257 ~
Pode ser feito, Mel. Isso pode. Ns dissemos que tratar disso
minunciosamente e esta a maneira de fazer isso. Ningum vai ver isso
chegando. H terroristas locais em todo o pas, entre voc e pirataria de
Declan, eu tenho certeza que ns poderamos encontrar um bode
expiatrio. Na verdade, estamos fazendo um servio ao pas e Colemen
vai querer fazer parte deste. eu podia ver isso agora e o que tornou
isso grande, o fato de que isso cruzava a linha, no era algo que Avian
iria pensar que faramos.

Bem, se h algum que pode conseguir algo disso, sou eu,


disse ela.

Esse ego dela.

Vamos fazer isso, eu respondi, sabendo que ela j estava


trabalhando na logstica em sua mente.

Mais uma vez, ela se aproximou e tirou Declan do mudo.

Declan, pegue Coraline a esbofeteie um pouco, mas nada


pesado. Voc e eu vamos pesca hoje noite. Esteja no modo de
espera. e com isso, ela cortou o telefone antes dela olhar para mim.
Antes de realmente fazermos isso, eu quero o nosso bode expiatrio
no lugar.

Tudo bem, eu assenti.

Ns estamos aqui, senhor, disse Monte um pouco alto


devido aos fones. Era fcil dizer que j no estvamos nas partes ricas
de D.C, e que estvamos em algum lugar ao sudoeste da capital.

O que era para ser uma pequena foto22 em um centro novo recm-
construdo, foi, na verdade, o mesmo lugar que ns seramos capazes de
ver os nossos clientes.

Sudoeste era um dos nossos maiores consumidores. claro que


eles no sabiam diretamente que ramos ns, mas no doa checar o
comrcio aqui.

Do original photo op que uma oportunidade arranjada para tirar uma fotografia de
22

um poltico, uma celebridade ou um evento notvel.

~ 258 ~
Algum dia voc vai olhar para trs neste momento de sua vida
como um momento to doce de luto. Voc vai ver que voc estava
lamentando e seu corao foi partido, mas sua vida estava mudando...

- Elizabeth Gilbert

Captulo vinte e trs


NEAL
Joguei gua no meu rosto e respirei fundo antes de me atrever a
olhar para mim mesmo no espelho do banheiro. Sem me virar, eu vi
quando ela entrou. Seus olhos azuis focaram em mim quando ela se
encostou contra a porta.

Posso te ajudar? eu perguntei a ela quando eu peguei


algumas toalhas de papel do distribuidor. Olhei para o banheiro para
me certificar de que ermos os nicos ocupantes.

Neal, por favor, no fique assim.

Assim como? eu gritei para ela. Como eu estou sendo,


Olivia? Me diga, vendo como voc sabe pra caralho.

Sua cabea caiu e eu caminhei com determinao para ela, e a


agarrei pelo brao quando eu a puxei para mim e a forcei a me olhar
nos olhos.

Voc me desgraou, eu gritei, apenas polegadas longe de seu


rosto. Voc me fez de bobo. De todas as pessoas neste mundo, voc
deveria ter me conhecido. Voc deveria saber o que eu queria e isso no
era destruir a minha famlia. Famlia tudo. Eles vm antes de tudo, e
voc nem sequer pensou em como eu me sentiria se Avian matasse
meus irmos, meu pai, minha me.

Eu fiz isso por ns! Voc e eu sabemos que sua famlia nunca
vai te aceitar! ela gritou.

Voc fez isso por si mesma! Jesus Cristo porra, voc no d a


mnima para ningum alm de si mesma. Agora voc est na minha

~ 259 ~
frente, tentando parecer inocente como se voc no tivesse ido contra o
cdigo. Como se voc no tivesse cuspido em tudo que a minha famlia
passou dcadas construindo. Voc sabe o que os irlandeses fazem com
as pessoas que fizeram o que voc fez? Eu estou sendo desta forma,
evitando voc, sorrindo para as cmeras, porque a nica coisa que
est me impedindo de agarrar a porra do seu pescoo e te despejar em
cido. soltando-a, eu passei por ela e abri a porta. Se voc alguma
vez se preocupou comigo, Olivia, desempenhe o seu papel, porque
acabamos. Agora, vamos embora.

Ela engoliu enquanto enxugava as lgrimas e ajeitava seu vestido.


Virando-se para mim, ela pegou meu brao estendido. Com um sorriso,
ns caminhamos para mesa do almoo onde meu pai estava sentado
esperando. Olivia foi e beijou sua bochecha antes de se sentar, e eu
apertei a mo dele em saudao. Ele olhou para mim com o mesmo
olhar cansado que eu tinha visto enquanto crescia e eu queria dizer a
ele que eu entendi.

Ento, Olivia, voc escolheu um lugar no jazigo da famlia?


ele perguntou casualmente para ela, enquanto ele se servia de um
pouco de ch.

A boca dela se abriu.

muito bom, temos fotos gravadas no mrmore negro,


acrescentou ele, enquanto tomava um gole.

Parecia que todos na famlia tinham comeado a tortur-la de


alguma forma. Mas ela fez sua cama e agora ela iria deitar nela,
sozinha. No havia escapatria para ela. Mesmo ela estando solta
assim, Melody tinha deixado suas ordens claras, se Olivia tentasse
fugir, deveramos apontar para suas pernas.

DECLAN
Eu a observei quando ela deu um soco to forte como pde no
pescoo dele. Ele agarrou seu brao e a puxou para cima, at que o
corpo dela bateu contra a tela do ringue de boxe de Liam. Rastejando
para o seu lado, ela se levantou antes de limpar o sangue de seu nariz e
recuperar a sua posio.

~ 260 ~
Fedel olhou para ela por um momento antes de levantar os braos
e dar um par de passos para trs. Eles circulavam um ao outro, seus
olhos nunca vacilaram. Finalmente, ela saltou para frente e ele agarrou
sua cintura, tentando impedi-la. No entanto, ela se torceu e envolveu as
pernas ao redor do pescoo dele antes dela vir-lo. Eles lutaram no
cho at que eu no poderia lidar em v-lo toc-la por mais tempo.

Chega. Cai fora da minha esposa, eu disse com toda a calma


que pude enquanto eu caminhava em direo ao ringue. Ambos
olharam para mim, confusos por um momento, mas o que me irritou foi
o olhar divertido que enfeitou o rosto de Fedel.

Sem outra palavra, ele se levantou enquanto Coraline


permaneceu no cho, respirando profundamente.

Obrigada, Fedel, ela disse a ele.

Eu vi quando ele acenou para ns e eu segui todos os seus


movimentos quando ele saiu do ringue.

Se arrumem, ns vamos dar ao nosso convidado uma visita,


eu disse.

Deixa comigo, ele respondeu quando se afastou.

Virando para a minha esposa, vi que ela ainda no havia se


movido.

Voc est com cimes sem motivo, Declan.

Eu no estou com cimes, eu s no gosto de ver minha


esposa batendo em qualquer homem.

Ela virou a cabea para mim e me deu um pequeno sorriso. Eu


tinha chances nessa luta.

Ele estava segurando de volta, acredite em mim.

Ela parecia to desanimada que eu queria me chutar. No que


voc no estava fazendo bem, porque voc estava. Mas Fedel vem
fazendo isso h dcadas. Houve momentos que voc nos surpreendeu, a
coisa da perna que voc fez foi...

Sexy.

Voc sabe que Fedel gay, certo? perguntou ela.

~ 261 ~
Eu estava completamente chocado. Minha boca se abriu
enquanto eu tentava processar as palavras que ela tinha dito. Ele te
disse isso?

No, mas ele no precisa. Srio, voc nunca percebeu?

Perceber o que? Eu no tinha notado nada!

Declan, ele nunca, nenhuma vez teve uma namorada desde


que ns o conhecemos-

Quem tem tempo para uma namorada? Ele est ocupado, eu


mal tenho tempo para ter uma esposa com toda a merda que Mel e
Liam tem me feito fazer.

Ela riu quando ela se levantou do cho antes dela se aproximar


de mim. Ele nunca falou sobre mulher. Todos os outros homens
tentam dormir com as empregadas domsticas ou seus olhos vagueiam
quando estamos em pblico. Mas Fedel... se uma mulher se aproxima
dele, ele sempre diz a mesma coisa. Desculpe, eu no estou
interessado-

Ele dedicado ao seu trabalho; a famlia no paga para flertar


no trabalho.

Falando de eventos familiares, precisamos organizar uma


reunio. Ns no temos visto eles em alguns meses, vou perguntar a
Mel e Evelyn. ela estalou os dedos enquanto ela se lembrava.

Eu no posso acreditar que ele gay, eu sussurrei, ainda


preso na primeira parte da sua declarao.

Ela revirou os olhos. Nem todos os homens gays correm com


arco-ris e purpurina saindo da bunda deles.

Eu sei, mas qual , ele teria pelo menos tentado me pegar. Ele
no pode ser gay.

Ela congelou quando ela me olhou. Ento, sem aviso, ela


irrompeu em um ataque de riso. Ela riu tanto que seus olhos estavam
lacrimejando.

No to engraado.

No, no . Sua cabea to convencida que eu estou ficando


louca com a falta de oxignio.

No me faa acabar com voc.

~ 262 ~
No me faa acabar com esse rostinho, menino bonito. Qual a
palavra italiana para narcisista?

O sorriso dela ainda me fez sorrir, mesmo quando ela alcanava


meus malditos nervos. Isso me lembrou de quando nos conhecemos...
Ela me chamou de narcisista tambm.

Apresse-se nos chuveiros para que possamos ir; voc ficou


chateada comigo da ltima vez que fui visit-la sem voc.

Ela se mexeu para sair do ringue, mas eu parei ela e a beijei com
fora. Puxando-a para mim, eu passei meus braos em torno de sua
cintura quando ela se inclinou e aprofundou o nosso beijo. Quando eu a
deixei de ir, ela cambaleou para frente.

Srio, que homem ou mulher em s conscincia no iria querer


um pedao disso? eu sussurrei para ela.

Sacudindo a cabea para mim, ela saiu e me deixou ali de p.

Voc no to quente! ela gritou.

Eu sorri. Voc um m mentirosa, baby!

CORALINE
Eu queria rastejar para dentro de um banho de gelo e nunca mais
sair. Todos os meus msculos estavam em chamas e Fedel ainda
parecia perfeitamente bem. Ele se sentou em sua cadeira, vestindo uma
jaqueta preta de couro com zper, com calas de brim escuras da Ralph
Lauren e botas militares pretas.

Voc precisa de alguma coisa, chefe? ele perguntou, sem


abrir os olhos.

No. E voc e eu sabemos que voc no pensa em mim como


sua chefe. Voc no tem que me chamar assim, Fedel.

Seus olhos se abriram e sua sobrancelha se levantou. Ns no


somos amigos, Sra. Callahan. Eu trabalho para o seu irmo e sua irm,
e, por extenso, voc. Eu te chamo de chefe porque voc foi uma
quando eles estavam longe. Chamando voc como tal, um desrespeito

~ 263 ~
a eles. No te chamando de chefe significa que eu no concordo com a
deciso deles, o que significa que eu estou questionando a escolha
deles. Pensamentos como esse so perigosos, especialmente em tempos
como estes. E s um tolo questiona ou os desrespeita. Eu fiz isso todo
esse tempo por no ser um tolo.

Fiel ao osso.

Se voc trabalha para mim, ento por que voc est aqui
descansando os olhos enquanto Declan est l?

Voc est enganada, minha senhora, eu estava simplesmente


ouvindo ao nosso entorno. Tomemos por exemplo o rato direita da
janela acima de ns tentando comer um pedao de po velho...

Olhando de relance para as amarelas janelas sujas da fbrica, vi o


rato que ele estava se referindo comendo o que parecia ser algum tipo
de po.

Alm disso, h uma bandeira do lado de fora batendo no vento,


ele afirmou, olhando para as grandes portas de ao vermelhas que
estavam metros de ns. Mas elas estavam fechadas, como ele poderia
ter ouvido isso?

H tambm um Chevy azul vindo para c, mas ele est apenas


de passagem.

Agora eu estava apenas incrdula. Eu me virei para encar-lo.


Como diabos voc pode saber isso?

Ele apontou para sua orelha. Temos homens de p a postos e


eles esto me atualizando.

Cruzando meus braos, eu fiz beicinho. Ningum gosta de um


espertinho.

Sim, senhora. Agora posso voltar a descansar os meus olhos?


ele sorriu e acenou com a cabea quando eu assenti.

Descansando contra a cadeira, ele fechou os olhos mais uma vez


enquanto eu caminhava ao redor e inspecionava as mquinas antigas
enferrujadas da fbrica abandonada. Tudo era to frio, mido e escuro.
Isso me fez pensar se Mel e Liam escolheram lugares como este para
parecerem dures. Declan estava no poro lidando com o nosso
convidado. Eu queria me juntar a ele, mas ele disse que ainda era
cedo. Pelo menos ele me permitiu carregar uma arma agora, e mesmo
que eu no era a melhor atiradora, eu era boa o suficiente. Eu tinha

~ 264 ~
duas facas em minhas botas que eu era capaz de usar de forma mais
eficiente e ele me comprou as mesmas luvas que Mel utilizava,
aparentemente, elas eram feitas de um tecido que no deixava qualquer
resduo de DNA ou impresses digitais.

Fedel, quantos homens nos temos? eu perguntei quando


saltei da velha esteira.

Dentro do estado ou do pas?

Eu nunca soube que havia uma diferena.

Estado.

Duzentos e quarenta e sete.

Jesus, srio? Ns pagamos todas essas pessoas?

Se voc quer mais alguma informao, voc vai ter que


perguntar ao Capo. ele se mexeu na cadeira.

Eu fiz uma careta quando me levantei e caminhei lentamente com


os braos para o lado como se eu estivesse tendo problemas de
equilbrio.

Fedel, qual a palavra italiana para narcisista?

Narcisista.

Bem, isso foi mais fcil do que eu pensava.

Quantas pessoas voc j-

Eu j perdi a conta, ele me cortou antes que eu pudesse


terminar o que eu ia dizer.

Eu ia te perguntar quantas pessoas voc j namorou.

Voc est me mandando falar sobre a minha vida pessoal?

Eu no queria mandar nele. No, mas-

Ento eu prefiro no responder a sua pergunta, senhora,


respondeu ele e felizmente para ns dois, Declan voltou do poro.

Ns terminamos aqui, eles ainda esto montando guarda?

Fedel acenou com a cabea, j em seus ps. Assim como voc


pediu, trs noite, trs de manh. Tambm h uma nova remessa de
p chegando.

~ 265 ~
Por que ningum me disse? Idiotas!

timo. Bem na hora. Eu vou deixar Mel e Liam saber, eles


estavam esperando por isso. Declan, veio ao meu lado e estendeu o
brao para me ajudar a descer. Aceitando, eu pulei to graciosamente
quanto possvel.

E as autorizaes de entrar para o novo ramo de maconha?


ele questionou.

Fedel balanou a cabea. Aparentemente Chicago no to


liberal como gostaramos de acreditar.

Bem, parece que os chefes vo ter mais amigos em Washington


antes de voltar para casa. Eles realmente querem uma franquia em
casa, certo? perguntei, lembrando a eles dois que no estavam
sozinhos.

O que est acontecendo com o nosso convidado?


acrescentei.

Ambos deram um ao outro um olhar... Eu conhecia aquele olhar.


Era o mesmo que Liam usava quando introduziu Mel pela primeira vez
na famlia. Era o olhar que ele tinha em seu olho antes de ser pego. Era
um olhar que dizia, a merda est prestes a bater no ventilador.

Eu suspirei. Eu tenho que comear a fazer btons Liberte


Declan Callahan de novo?

~ 266 ~
A principal razo pela qual ele est no negcio para eliminar
seus inimigos.

- Lorenzo Carcaterra

Captulo vinte e quatro


MELODY
Eles notaram voc? eu perguntei a ele enquanto eu
procurava atravs das linhas do cdigo verde na tela.

No, acho que no. Eles so terrveis, mas eles no esto


esperando algum verificando sobre eles. Me d um segundo e talvez eu
possa nos levar uma transmisso ao vivo para garantir que eles saibam
que isto no um encontro da M.I.T.23 no poro da casa da mame,
Declan respondeu em viva-vos.

J est feito. ele aparentemente tinha esquecido que eu


estava fazendo isso h muito tempo.

Clicando na cmera, eu puxei a transmisso ao vivo para ns dois


vermos. Parte de mim estava espera de ver alguns perdedores
abandonados sentados em sua cueca suja e comendo batatas fritas,
assim como as ltimas trs organizaes que tnhamos olhado.

Kain vinha a calhar. Era melhor no ir at Colemen por causa


disso depois de conseguir a lista do FBI dele. Ento, enquanto estava no
Sudeste, Kain molhava algumas palmas e mantinha um ouvido aberto
para quaisquer rumores de atividade terrorista. O problema com a
aplicao da lei era que nove em cada dez vezes, eles assumiam que as
pessoas eram estpidas, e para o crdito deles, nove em cada dez vezes
era verdade. No entanto, a diferena era que eles no se preocupavam
em perguntar. Tinha sido uma semana desde que Liam veio com essa

23O Instituto de Tecnologia de Massachusetts (em ingls, Massachusetts Institute of


Technology, MIT) um centro universitrio de educao e pesquisa privado localizado
em Cambridge, Massachusetts, nos Estados Unidos.

~ 267 ~
ideia e agora tudo estava comeando a cair no lugar. Ns visitamos
bares frequentados por qualquer um que era relevante no governo e ns
conseguimos alguns nomes para o nosso plano. Nenhum deles
pareciam valer a pena e foi por isso que eles tinham sido anulados.

Voc est vendo isso? Declan engasgou em choque antes


dele rir. Ns atravessamos para outro mundo.

Tirando meus fones de ouvido, eu me virei para Liam, que estava


deitado na cama lendo seu livro cmico. Eu queria tirar a maldita coisa
e lan-lo pelo quarto. Em vez disso, bati no peito dele.

O qu? ele se virou para mim enquanto eu segurava o laptop


para ele ver. Seus olhos se arregalaram quando ele se sentou. Puta
merda.

Ele pegou o dispositivo, se sentou rigidamente quando seu livro


de quadrinhos caiu no cho.

So AR-15s?

No, essas so 1975 APS russas. No entanto, estes, eu disse


enquanto acenava para as armas do outro lado da parede, so AR-
15s. E aquelas ali so originais M1 Garand. Meu pai me deu o dele no
meu aniversrio de quinze anos. Ele tinha uma Bushmaster M17S, um
Colt LE901 e uma SOPMOD, que estou certa que estritamente para
questo militar. Liam, isso equivale a minha cozinha dos sonhos.

Era errado estar sorrindo? A sala era um arsenal de armas que


tinham o potencial para me deixar com cimes. Nas paredes haviam
mapas dos diferentes estados que cobriam a Costa Leste.

Quem so eles? Liam me perguntou.

Eles se chamam Rsamas; os Soldados Republicanos contra a


Amrica Selvagem. Eles so uma nova clula terrorista que cresce de-

Me deixe adivinhar, Mississippi? ele me cortou.

Perto, Alabama. Ento, eles possuem treze membros que


Declan e eu pudemos desenterrar. Eles so muito ativos em blogs
subterrneos privados e salas de chat. A maior parte da ao deles
parece ser baseada em jogos de invaso e essas coisas, mas nada em
grande escala.

Ele olhou para mim. Eles parecem como se estivessem se


preparando para a guerra.

~ 268 ~
Ainda bem que estamos aqui para fornecer a guerra para eles.

Voc pode estar mais animada? ele riu quando ele afastou
uma mecha do meu cabelo atrs da minha orelha.

Eu segurei a tela para ele ver novamente. Meu sonho de


cozinha, Liam. Meu sonho de cozinha.

Bem, parece que ns encontramos nosso cordeiro sacrificial.

Me inclinei quando eu ampliei sobre as armas na parte inferior da


tela.

No, Mel, ele disse como se eu fosse Ethan.

O qu?

Eu sinto muito, voc no me ouviu? Me deixe repetir. No, Mel,


voc no acaba com ningum por causa de algumas armas. Tenho
certeza que voc pode conseguir do mercado negro de qualquer
maneira. ele me devolveu o telefone e levou o computador de mim.

No qualquer arma, so semiautomticas FN Herstal-

Amor, eu te adoro, mas voc pode preferir outra coisa agora.


Tipo, eu no sei, armar para esses caras? o nerd dos quadrinhos
sorriu.

Eu nunca disse merda quando ele gastou dez mil nessas revistas
em quadrinhos.

Viadinho, eu murmurei enquanto eu pegava o telefone.


Declan?

Ento, eu estou supondo que isso significa que vamos fazer


isso? ele suspirou ao telefone.

Voc tem um problema?

No, eu vou comear a trabalhar. Quando voc quer que isso


acontea?

Olhei para Liam, que se inclinou para pegar sua revistinha. Com
raiva, eu o chutei no peito e ele rolou para fora da cama. Eu estava
fazendo todo o maldito trabalho enquanto ele estava apenas em frias,
desgraado. S porque eu sabia como trabalhar, no significa que ele
podia descansar.

Que porra essa !? ele gritou comigo.

~ 269 ~
Sorrindo, eu me concentrei. Faa a fita, depois a envie para
mim, vamos transmitir isso amanh. Avian vem fazendo um bom
trabalho controlando as repercusses do FBI. Eu quero atacar
novamente antes que ele venha atrs de ns.

Ele j est se apertando o DEA ao redor dos nossos


fornecedores. como se ele soubesse de onde todas as nossas
importaes esto vindo.

Eu sabia disso. Mas ouvir da boca dele me incomodou. Liam se


levantou e pegou minhas pernas. Instintivamente, eu tentei chutar para
longe.

Apenas faa.

J vou fazer. E Mel?

O que, Declan? eu cerrei meus dentes quando Liam agarrou


meu brao livre e os colocou nas minhas costas.

Voc sabia que Fedel gay?

Eu estava ciente disso, mas eu estava mais chocada que ele


sabia. Fedel era muito bom em manter sua vida pessoal o mais privado
possvel.

Faa isso, Declan. eu desliguei o telefone e o joguei em cima


da cama enquanto eu tentava me soltar de Liam.

Voc sabe, voc muito abusiva, ele sussurrou em meu


ouvido.

No minha culpa que voc um viadinho, respondi,


quando eu chutei a perna em suas bolas.

CADELA! ele chiou de dor quando ele involuntariamente me


soltou.

Eu ainda no tinha chutado to duro.

Agarrando sua camisa, eu o puxei para cima da cama e me sentei


em cima dele.

E melhor voc no esquecer isso, querida. passei por ele,


mas ele no me deixou ir.

Liam-

~ 270 ~
Pare de falar. S se sente em cima de mim at que eu me sinta
melhor.

Eu tentei no rir. E como isso vai ajudar?

Mentalmente me faz sentir melhor.

Eu rolei meus olhos enquanto eu me sentava em cima dele por


um momento mais antes deu me levantar. Ns temos muito a fazer
hoje, voc j passou por pior, ento se levante.

As mulheres subestimam o quo doloroso essa porra , ele


resmungou quando algum bateu na porta.

Talvez seja porque ns estamos comparando isso com o fato de


que uma vez por ms a Me Natureza nos d um soco no tero por uma
semana, eu lati.

Ele abriu a boca, mas depois a fechou, obviamente sem saber


como reagir quando abri a porta.

Sedric me deu um olhar estranho e eu s podia supor que ele


tinha ouvido a ltima parte da nossa conversa.

Sim? perguntei.

Balanando a cabea, ele me entregou uma pasta e eu


imediatamente queria bater na cabea dele! Eu especificamente instru
a ele para no por Liam nisso. Agora ele ia me perguntar o que diabos
tinha aqui.

Sedric-

Antes de voc comear, Liam veio a mim h uma semana e me


pediu para fazer a mesma coisa que voc. No h nenhum ponto em
fazer isso duas vezes. Tem de todos ss, com exceo de Olivia, claro.

Liam veio ao meu lado e pegou o arquivo. Voc pediu novas


identidades e no me contou?

Eu vou me despedir agora, Sedric riu, enquanto se virava.


Ele parou por um momento antes dele se virar para nos encarar
novamente. Ethan e eu estamos indo para um jogo de Hurling24
amanh.

Iniciando um pouco jovem, voc no acha? eu sorri. Parte de


mim no gostou da ideia de Ethan, que apenas um beb doce, ficando

24 Hurling um jogo nacional irlands de origem celta, semelhante ao hquei.

~ 271 ~
exposto a um esporte to sangrento. Mas ele ainda era jovem, ele
provavelmente no iria se lembrar disso.

Ele deu de ombros e sorriu. Liam sempre fugia quando eu


tentava ensin-lo. Ento, eu vou ensinar Ethan antes que ele possa
caminhar. Ele vai crescer dentro disso.

Liam revirou os olhos e se encostou no batente da porta.


Experimente tudo que voc quer, coroa, mas Ethan s ir chorar e
irritar todo mundo ao seu redor.

Voc subestima o quanto Ethan ama seu av, respondeu ele


quando saiu.

Pegando a pasta de Liam, eu retirei os passaportes e os verifiquei


rapidamente.

Letnia. eu fiz uma careta. Se no tivssemos qualquer


outro motivo para matar Avian, ento quem iria para a Letnia seria ele.

Felizmente, ns temos mais de uma dzia de razes, Liam


respondeu de dentro de seu armrio.

Seguindo-o, vi quando ele pegou uma camisa nova e levantou


duas gravatas, uma vinho e outra azul marinho, para eu escolher. Eu
apontei para a azul marinho e claro que ele escolheu a vinho. Ele e eu
fazamos isso todos os dias. Escolho uma e ele outra. Ele j deve saber
que eu sempre escolho a que eu no gosto, mas eu no acho que ele se
importa... e nem eu.

O plano? ele perguntou quando ele tirou um par de meias.

Enquanto voc est beijando os gatos gordos em Capitol Hill 25


no que diz respeito concesso de maconha em casa, eu vou comear a
criar registros criminais para os nossos bodes expiatrios. Por causa do
que estamos planejando, eu quero que as pessoas definitivamente
acreditem que eles eram capazes de tudo quando elas finalmente forem
pegas.

Ele assentiu. Registros de telefone?

Quando Coraline levou a agente, ela estava usando um telefone


descartvel para falar com Declan. Foi pago em dinheiro, claro, mas
isso pode ser alterado para deixar um rastro de papel.

preciso doze horas e meia para ir de Capitol para Alabama.

25 o maior e mais antigo bairro histrico residencial de Washington D.C.

~ 272 ~
Como diabos ele sabia coisas como esta da cabea?

por isso que existem os bilhetes comprados em seus nomes


no momento perfeito. Eles no so reais, mas eu duvido que algum v
ser diligente o suficiente para verificar.

De p no batente da porta, ele veio at mim e escovou meu cabelo


para trs enquanto ele segurava meu rosto. Voc tem certeza que no
quer que eu fique?

Ento voc pode ler mais quadrinhos? No. Acho que voc
precisa fazer alguma coisa. Como nos deixar mais ricos.

Revirando os olhos, ele beijou minha testa antes dele se dirigir


para a porta. Eu vou estar de volta s cinco, deixe o jantar pronto
para mim.

Cerrando os dentes, eu respirei fundo enquanto eu olhava para


ele. Claro, querido. No h nenhuma garantia que voc vai sobreviver
a isso, embora.

Ele riu quando ele fechou a porta atrs dele. Ouvindo um


pequeno gemido, eu me virei para Ethan, que estava acordando
lentamente no cesto em nossa cama. Ele dormia to silenciosamente
que s vezes eu me via querendo verificar sua respirao apenas para
me certificar de que ele estava bem. Enfiando a mo no cesto, eu o
puxei para os meus braos e beijei sua cabea.

Mame vai enquadrar um terrorista, voc quer ver? ele


choramingou e agitou os braos, antes de comear a chorar.

Comida, depois terroristas. Ok, eu murmurei enquanto eu


me dirigia para a cozinha.

Evelyn estava l, mexendo uma panela de carne e no segundo que


ela viu Ethan, ela abandonou a panela.

Voc precisa que eu o pegue?

Ela estendeu a mo para ele, mas eu segurei.

No, deixa comigo.

Ela me deu um olhar quando eu cheguei at a geladeira para sua


mamadeira.

O qu? eu perguntei a ela quando a tirei a parte de cima


com uma mo antes de eu coloc-la dentro da mamadeira mais quente.

~ 273 ~
Ela encolheu os ombros com um sorriso. Nada.

Eu no gosto de ser dispensada, Evelyn.

Oh, por favor, voc no assustadora com essa gracinha


pequena em seu quadril. ela fez uma careta para ele, mas ele no
estava nem a. Assim como Liam, ele tendia a ficar mal-humorado
quando ele estava com fome. De qualquer forma, eu pensei que voc
estava ocupada, mudando o curso da histria, e nivelando instituies
governamentais e tudo isso.

Eu sou uma me trabalhadora, o que posso dizer? eu


murmurei enquanto eu pegava a mamadeira. Ela me olhou com um
sorriso gigante enquanto eu tentava testar a temperatura do leite no
interior do meu pulso, mas eu no podia com Ethan no meu quadril.

Eu senti como se ela estivesse me desafiando, e apenas esperando


que eu entregasse ele. Mas em vez disso, eu levantei minha cabea e
permiti que algumas gotas cassem sobre minha lngua. Ethan bateu no
meu rosto como se para me repreender, mas eu tinha que verificar.
Colocando a mamadeira na boca dele, sorri quando ele relaxou e se
acomodou.

E pensar que voc me disse uma vez que voc no sabia como
ser uma me, disse Evelyn com um sorriso quando ela voltou a agitar
seu pote mgico de carne como uma bruxa sobre um caldeiro.

Eu ainda no sei. Estou apenas lendo o livro de Liam e fazendo


as regras enquanto isso.

Srio, que regras?

Regra Pessoal da Mel nmero um: sempre alimente Ethan


quando ele est com fome ou pague as consequncias com o ouvido,
eu respondi quando eu me inclinei contra a pia.

Boa regra. ela riu. Voc amadureceu tanto, Mel, voc est
basicamente uma pessoa diferente.

Isso no parece bom. Eu gostava de quem eu era.

Fazendo uma pausa, ela se virou para mim, sua colher de pau
ainda na mo.

Voc gostava da solido? A raiva amar-

Cuidado, Evelyn, eu no mudei muito e com beb ou no, eu


ainda posso fazer estrago.

~ 274 ~
Bom saber. Agora prove e mate Olivia, disse ela sem rodeios,
com gravidade desconhecida.

Mudei o peso de Ethan e me ajeitei. Evelyn, eu no respondo a


voc. Eu no preciso me explicar porque eu fao as coisas ou por que eu
no fao. Liam e eu comandamos esta famlia.

Eu entendo isso e sinceramente, eu tenho mais do que gostado


de ter o meu marido de volta ao normal. Ns comeamos a fazer tudo o
que eu sempre quis e que no podamos antes.

Aquela palavra de novo, normal. Quando as pessoas vo aprender


que no havia tal coisa como normal?

Mas como j foi dito, a mandbula dela se apertou. h


uma lei no escrita, um cdigo em que todos ns vivemos. Ela manteve
esta famlia to forte como porque ns nunca fazemos excees. Se
voc est contra ns, voc removido. Quando voc nos trai e pe as
nossas vidas em perigo, voc morre. Eu quero v-la morta, no no poro
recebendo vestidos Neiman Marcus para eventos. Eu quero o meu filho
livre de qualquer apego a ela, e eu com certeza no quero o corpo sujo
dela enterrado em nosso jazigo da famlia. Ela no queria ser uma parte
desta famlia, ento deixe ela apodrecer em um fodido beco que pouco
me importa.

Parecia que Mama Callahan estava pronto para atacar, colher de


madeira e tudo.

Mais alguma coisa? eu perguntei, pois parecia que eu estava


recebendo fodidas ordens agora.

Sim. Liam e Neal vo estar de volta em breve? Eu estou fazendo


o favorito dele - guisado do cordeiro e po Soda. Eu posso te ensinar se
voc quiser, disse ela quando mais uma vez que ela voltou para sua
panela.

Eu olhei para Ethan, que felizmente estava sugando sua


mamadeira e depois voltei para ela. Isso tudo era demais para mim.
Sem responder a ela, eu sa da cozinha.

Se Avian pudesse me ver agora... ele iria chorar.

~ 275 ~
LIAM
Mais cinco minutos dessa porra... apenas cinco minutos mais.

Forando um sorriso, eu me virei para os homens atrs de mim.


E a, cavalheiros?

Quanto seria um desses? o senador Jeffrey Boxer, da


Carolina do Norte, perguntou quando ele tocou a planta de maconha em
nossa pequena loja em D.C. Mel e eu no tivemos tempo para ajeitar
aqui, no entanto, colocamos um pouco de presso sobre os
proprietrios e ento eu comprei. Depois de algumas visitas de Kain e
Monte, eles estavam mais do que dispostos a vender... foi legal da parte
deles.

A partir de US$350 e pode fechar at US$600 a grama, eu


respondi.

Ele, junto com seus colegas, pareceu em choque. Cada?

Sim. eu concordei e toquei as plantas verdes. Mas quase


ningum compra a grama.

A escolha comum de um oitavo de uma grama26, que vai de


US$50 a $80. Com os negcios em movimento isso mais de quarenta
milhes de dlares gerados em impostos anuais. Impostos que podem
ser entregues a cada Estado para construir escolas e suas quaisquer
outras necessidades estaduais.

Eu tenho que dizer... esta uma mquina muito bem


lubrificada, o senador Andrew Kelly do Texas afirmou.

Sim, por isso que eu estou surpreso que Washington no est


agindo em favor disso ou est? Eu estou pronto para ir para cada
estado. Aqueles com quem eu j estou trabalhando tem sido impecveis
no ano passado.

uma questo muito delicada, Sr. Callahan-

Ganhar dinheiro sempre , e por isso que eu gasto. eles


ficaram tensos. Mas eu entendo o ponto de vocs. Eu s espero que
vocs levem o futuro em considerao. No s meu estado, mas o de
vocs tambm.

26Aqui eles falam ounces, que uma medida que equivale a 25, gramas. Deixei assim
no ficar fazendo conta. 28,5/8=3,1 gramas.

~ 276 ~
Fui at as portas dos fundos e mantive aberta para eles. Afinal,
eles ainda eram polticos e eles no queriam correr o risco de serem
vistos em um estabelecimento desses. Eu balancei as mos quando
todos eles voltaram para seus carros.

Voc coa as minhas costas e eu coo as suas, Sr. Callahan,


o senador Boxer sussurrou antes de acenar para mim.

Eu nunca coo primeiro, mas obrigado por terem vindo, eu


respondi quando eles se foram.

Eu vi quando eles foram embora antes de eu entrar e virar o rosto


para Neal que estava esperando com uma mscara. Pegando, andamos
atravs do labirinto de plantas de maconha antes de chegarmos no
fundo. Havia um alapo oculto que levava ao nvel inferior. Ele a
puxou para mim quando eu coloquei minha mscara, e, juntos,
descemos.

Havia duas correias transportadoras, uma para a cocana e a


outra para o cristal27. S tinha levado alguns dias para ajeitar esta
fbrica e a verdade da questo era que no havia lugar melhor para
esconder um negcio ilegal do que sob um legal.

A sala estava cheia com seis de nossos homens, os quais estavam


organizando o produto em sacos. Inspecionando o cristal com uma
pina, eu os verifiquei.

Eles no so to claros como o ltimo lote, eu disse para


Neal.

A filha de Saoirse se machucou, eu suspeito que ela possa ter


apressado este lote, Neal respondeu, enquanto ele vasculhava a meta
sobre a correia.

O que aconteceu com a filha dela?

O namorado dela decidiu us-la como um saco de pancadas.

Eu suspirei. Saoirse era nossa qumica. Ns raramente nos


falvamos e todos ns preferamos assim. Ela tinha seu prprio
laboratrio totalmente pessoal fora de Chicago que ns nunca
passamos perto... bem, Mel e eu nunca, mas tivemos algumas pessoas
checando isso de vez em quando. Ela fazia o cristal, vendamos e ela
gastava o dinheiro financiando novas drogas para seu laboratrio.

27 Metanfetamina.

~ 277 ~
Declan, Coraline e Fedel esto todos trabalhando em outra
coisa. Quem voc acha que pode ir ajudar? afinal, uma parte do
negcio quando voc trabalhava para gente era: riqueza e proteo para
voc e sua famlia.

Oisin e Tierney, recomendou Neal. Eles eram as foras nas


ruas que no eram particularmente ligados a ns.

Bem. Faa isso, mas se certifique de que Saoirse saiba que se


ela produzir qualquer coisa assim novamente, ns vamos ter que
separar, eu respondi, enquanto eu me dirigia para a coca.

J em seu telefone, ele acenou com a cabea. Cortando a coca, eu


deixei o lquido cair e ficar roxo. Era bom o suficiente por agora.

Eu quero isso na rua esta noite.

Kain e Monte estavam no cofre. Movendo-se para eles, eu


introduzi o cdigo, o que muda automaticamente a cada hora. Parecia
vazio claro, mas eu caminhei para o centro e puxei um painel e dei
um passo para dentro da segunda abertura escondida. Ns no
poderamos colocar todo o dinheiro que recebamos no banco, ento
mantivemos algum dinheiro com outros membros do cl por um curto
perodo de tempo antes de poder mov-lo. Agarrando algumas pilhas, os
coloquei em dois sacos diferentes para Kain e Monte. Eles sabiam o que
fazer com isso.

Travando ambas as portas atrs de mim, eu subi.

MELODY
Mordendo uma ma, eu olhava para ela enquanto ela dormia.
Ela estava enrolada em posio fetal na cama, com o rosto manchado
de lgrimas que secaram. Quando eu chutei sua coxa, eu dei outra
mordida de minha ma e sem esperar pela sua resposta, eu arrastei
uma cadeira at a cama e plantei na frente dela.

Acorde, Acorde, Olvia, eu disse a ela quando eu tomei um


assento.

~ 278 ~
Ela no conseguia nem se levantar e quando ela abriu os olhos
para olhar para mim, ela comeou a soluar incontrolavelmente.
Revirando os olhos, eu esperei por ela acalmar.

Olivia.

Por favor, apenas-

Voc est prestes a me dar uma ordem? eu perguntei antes


de eu dar outra mordida.

Ela no respondeu.

Evelyn me pediu para te matar. Ela foi bastante fria sobre isso,
na verdade. Nota para si mesmo; nunca traia famlia... mesmo sabendo
que isso era bvio.

Mais uma vez, ela chorou, e seu corpo inteiro tremeu.

Estamos quase terminando, Olivia. Est quase terminado e


voc ir embora. Ento chore, reze, faa o que voc precisa fazer. era
para ser seu castigo e seu teste.

Voltei at as escadas a tempo de encontrar Sedric com Ethan em


seus braos, falando com Liam e Neal. Me notando, Liam se afastou e
eu j sabia o que ele queria.

Est pronto e Avian est tendo uma conferncia de imprensa


na parte da manh. Ns vamos transmitir logo depois. Prepare- para
um terremoto, eu disse a ele.

Ele me puxou para mais perto dele. melhor segurar firme.

Quem est pronto para o jantar? Evelyn chamou da sala de


jantar.

Guisado de cordeiro Irlands e po Soda? Voc me mima


demais, disse Sedric com um sorriso quando ele entrou na sala
enquanto saltava Ethan em seus braos.

Ambos, Liam e Neal se animaram.

Irlandeses.

Indo para a mesa de jantar, todos ns nos sentamos enquanto


Evelyn nos servia o jantar. Ela parecia bastante enrgica.

Evelyn, voc tem alguma coisa? perguntei.

~ 279 ~
No posso fazer comida para os meus meninos? ela olhou
para mim.

Claro que sim, Neal, Sedric e Liam disseram tudo de uma


vez.

Jesus Cristo, era como se ela tivesse sequestrado seus crebros.


Isso quase me fez querer cozinhar... Quase, mas no realmente.

Estendi a mo para pegar um pedao de po, mas Liam me parou


e olhou para sua me estranhamente.

a primeira segunda-feira de Junho.

E da? perguntei.

L Saoire i m Mheitheamh. Neal sorriu.

O qu? Em todos os meus estudos de histria irlandesa eu mal


ouvi falar sobre isso. Era um feriado tradicional conhecido como
Segunda-feira Pentecostes ou Feriado de Junho. Mas no era grandes
coisa... era?

Evelyn sorriu. Eu me lembro quando ns levamos vocs para a


Irlanda para comemorar. Com toda essa loucura acontecendo, parecia
apropriado que celebrssemos. Mandei Coraline a receita para que ela
e Declan pudessem fazer tambm. Ns somos uma famlia e as pessoas
que irem contra isso - bem, vamos manter as coisas agradveis, disse
Evelyn e Sedric beijou a bochecha dela.

Isso pareceu estranhamente normal. Quando eu olhei para Ethan


que estava sentado em sua cadeira, eu me perguntei se eu seria como
Evelyn um dia... o pensamento me fez estremecer. Eu realmente
esperava que eu estivesse alm de Evelyn. Essa coisa de me era como
uma espada de dois gumes. Senti a necessidade de ser suave perto de
Ethan, mas este sentimento suave me deixava... no limite.

Quando eu iria descobrir essa coisa toda de equilbrio? Ser que


eu iria descobrir como ser Bloody Melody, enquanto continuava sendo
capaz de fazer o jantar para Ethan e sua futura esposa ou namorada?
Mas eu estava ficando louca com isso na minha cabea. Eu precisava
garantir no s que Avian tinha ido embora para sempre, mas que esta
situao nunca aconteceria novamente.

Como se ele pudesse ler minha mente, Liam colocou a mo na


minha coxa. Se inclinando para mim, ele sussurrou, S por um
momento, pare de pensar Avian. Ele vai ter o que merece.

~ 280 ~
Ele no percebeu at agora que eu nunca paro de pensar? Com
um sorriso, eu me concentrei em Sedric quando ele falou sobre os
velhos dias bons... e ele no era nem mesmo to velho assim! Mas do
jeito que ele falava, voc teria pensado que ele viveu em um filme de
gangster preto e branco.

Alm disso, sua me no podia olhar para longe de mim!


Sedric falou entre mordidas.

Era o seu fedora28. Voc no pode ignorar um homem em um


fedora. Ela riu quando ela revirou os olhos para ele. Sorrindo para
Ethan, ela se inclinou sobre a comida e falou: Pra o Dia dos Pais,
voc deve comprar um para seu pai.

Como eu iria ajud-lo com isso?

E esconder esse bom cabelo de chefe? Blasfmia, Liam riu.


Alm disso, eu fod-

Liam, Evelyn e eu dissemos ao mesmo tempo.

Papa. Papa. Pa. Ethan riu quando ele agitou seus braos.

Liam e eu congelemos.

Vocs todos ouviram isso? Neal sorriu.

Diga isso de novo, eu acho que a sua mame e papai esto em


choque. Sedric deu os dedos para Ethan brincar.

Ethan sorriu, apreciando claramente a ateno. Papa. Papa!

Todos ns, at eu mesmo, para minha prpria surpresa,


aplaudimos. Liam se levantou e o pegou antes de beijar seu rosto
gordinho.

Papaaaaaa! disse Ethan novamente.

O melhor presente que eu j ganhei! disse Liam, quando ele


se sentou com Ethan em seus braos.

Por que eu sinto um desespero repentino para ele dizer Mama?

28 Aquele chapu tpico de mafioso:

~ 281 ~
Voc s vive duas vezes: uma quando voc nasce e uma vez
quando voc olhara morte de frente.

- Ian Fleming

Captulo vinte e cinco


LIAM
Este era o meu plano e eu queria que fosse perfeito. Eu podia
sentir o frescor da taa de conhaque, uma vez que estava na minha
mo. Eu olhei para fora da janela do nosso escritrio e de nossa
posio, eu podia ver o capitol, a cidade sobre a colina, tudo que era
bom sobre a Amrica estava cheio de nada alm de cobras e ratos.

Ele est falando, disse Mel, quando ela se inclinou na


cadeira atrs da mesa.

Se virando, ela aumentou o volume. A imagem de Avian encheu a


tela, enquanto ele estava na frente do pdio com a cabea erguida e
orgulhoso.

No por muito tempo, bastardo.

Senhoras e senhores, obrigado por terem vindo. Como eu disse


na ltima conferncia de imprensa, uma investigao interna ainda est
sendo conduzida. Mas eu quero que a nao tenha certeza de que o FBI
est removendo todos que no tenham os padres de nosso
escritrio. Ao longo das ltimas semanas, tivemos vrias prises,
incluindo grupos notrios de drogas e pequenos chefes.

Nossas drogas do caralho.

Agente Rebecca Pierce no est sumida como os rumores


dizem, mas est atualmente em licena devido a uma leso e,
infelizmente, ela no vai estar aberta para interrogatrio por mais
algumas semanas-

Agora. disse Mel com um sorriso.

~ 282 ~
ltimas notcias, um ncora de notcias afastou a tela de
Avian. Durante a ltima hora que recebemos um vdeo a partir de um
grupo chamado Rsamas; os Soldados Republicanos contra a America
Selvagem, sobre o sumio da Agente do FBI, Rebecca Pierce. Alertamos
nossos telespectadores, o vdeo contm material inadequado para
crianas.

A tela mudou para nosso pequeno vdeo caseiro e eu permiti que


um sorriso se espalhasse por todo o meu rosto. Rebecca Pierce se
sentou de joelhos na frente da bandeira vermelha Rsamas; seu cabelo
escuro estava emaranhado e ela estava vestida com nada alm de
trapos velhos. Como a cmera focada em seu rosto, pudemos ver que ele
estava manchado de sujeira e lgrimas. De repente, um par de mos
segurava um jornal recente para a lente. Dois homens, cujos ps eram a
nica evidncia visvel da sua presena, foram vistos segurando AR-15s
para a cabea dela.

Meu nome Rebecca... Pierce, eu nasci em Quantico,


Virginia... e passei... os ltimos dez anos de trabalho... com o
Departamento de Invertigao Federal de crimes cibernticos de
Bureau. Algumas semanas atrs, eu... fui pega pelos terrorists-

No momento em que ela disse a palavra, um dos homens bateu


nela com a coronha de seu rifle. Ela deixou escapar um pequeno grito
quando ela caiu para frente e o outro homem se abaixou com um brao
enluvado e a puxou de joelhos.

Fui pega... pelo grupo revolucionrio; Rsamas... Eles esto


cansados... do carcter hipcrita do... governo neste pas. Eles esto
cansados das mentiras... e os encobrimentos. Eles tentaram... entrar
em contato com Dir... etor... Avian Doers e outros agentes, mas suas
solicitaes... legtimas foram todas... ignoradas, escarnecidas e
empurras de lado... Eles sabem agora que eles no podem lutar contra
o mal com o bem, mas apenas com mais mal... e eles no vo parar at
que no s o diretor do FBI... caia, mas o Presidente tambm, ela
gaguejou.

Olhei para Mel, mas ela apenas sorriu em resposta. Eu no estava


ciente de que queramos que o Presidente se fosse, especialmente depois
de passarmos milhes para coloca-lo no escritrio.

Uma gravao de voz alterada falou. hora das pessoas


acelerarem. hora do povo a lutar de volta. hora das pessoas se
tornarem soldados contra a Repblica Selvagem Americana. Se no,
vamos fazer como os nossos antepassados fizeram e declarar guerra. Se

~ 283 ~
voc ouvir um barulho por perto, ou ver uma nuvem de fumaa no
horizonte, tome isso como prova da nossa inteno. Estamos solicitando
que voc, Sr. Presidente e o Sr. Diretor, se demitem, ou o sangue de
muitas vtimas inocentes estaro em suas mos. e com isso, o vdeo
foi cortado e a transmisso de Avian estava mais uma vez sendo
mostrada.

Ele ficou parado no pdio com uma expresso ptrea em seu rosto
enquanto seus agentes o atualizavam sobre os ltimos
desenvolvimentos. Quando eles recuaram, ele se virou e olhou para a
cmera com tal intensidade que teria me feito recuar se eu fosse um
homem mais fraco. Ento ele saiu sem responder a nenhuma das
perguntas que os reprteres estavam atirando para ele.

Acho que ele est com raiva, Mel sorriu quando o telefone
tocou. Puxando-o para fora, ela fez uma pausa quando ela se virou e me
mostrou o identificador de chamadas.

Sr. Diretor, eu acho que h situaes mais preocupantes para


voc estar lidando neste momento do que ligar para ter uma conversa
com a sua querido neta, Mel zombou quando ela colocou no viva-vos.

Voc sabe o que voc acabou de fazer? ele retrucou.

Meu sorriso se alargou. Ns tnhamos atingido o ponto certo.


Por que voc no nos informa, Avian?

Eu tenho protegido a sua imprudente, truculenta, ingrata


famlia suja por dcadas. Eu sei onde todos os corpos esto
enterrados. Eu sei todos os cdigos desgraados de suas contas
bancrias, tudo e qualquer coisa que voc tem porque eu permiti. Eu
sou a mo de Deus e voc me mordeu. Se voc acredita, s por um
momento, que eu estava preocupado com voc ou a merda que a sua
famlia, ento voc estava enganada. Mas agora, voc tem toda a minha
ateno... e confie em mim, algo que voc nunca quis ter.

Voc est nos ameaando? eu assobiei, quando peguei o


telefone na minha mo. Voc e eu sabemos que voc no pode nos
expor, sem se expor. A autopreservao est no nosso sangue. Venha
para ns e eu vou te arrastar para o inferno comigo, vov. Vamos expor
os segredos que ir destruir toda a f no governo o qual voc se
preocupa to profundamente. Vamos derrubar todo o seu mundo. Nosso
reinado de terror insignificante em comparao ao que vai acontecer
aqui. Ento, eu no estou comprando o que voc est vendendo. Voc
est ameaando a pessoa errada.

~ 284 ~
Este dia vai te assombrar para o resto de sua vida pattica,
Callahan. Quando eu te pegar, eu planejo destruir vocs, todos vocs...
Mais cedo do que voc pensa. Eu posso garantir isso, ele zombou
antes de desligar.

Eu diria que ele est com muita raiva, Mel murmurou,


enquanto ela se inclinava contra a mesa.

Entreguei a ela o telefone que mais uma vez comeou a tocar.

Com um suspiro, ela respondeu. Senhor. Presidente.

Voc fez isso?!

Fiz o qu, exatamente? ela perguntou a ele antes de se


sentar na cadeira.

Esses terroristas? Rsamas? Voc cruzou a fodida linha,


Callahan. Vocs todos j perderam suas cabeas. Eu tenho
congressistas, governadores, o FBI, CIA, Interpol se virando para mim
com um plano! Eu tenho que dar uma resposta nos prximos cinco
minutos. Voc no tem ideia do que voc fez. Voc est lidando com
coisas que so maiores do que voc. Eu quero que isso termine, agora.

Fantoche-

No se atreva! Eu sou o Presidente do maldito Estados Unidos,


e no vou permitir que voc foda com as pessoas assim! Eu-

Mel desligou, acenou com o telefone no ar por um momento e at


mesmo conferiu as unhas antes de bater em discar.

Voc desligou na minha cara? Colemen gritou to alto que


eu tinha certeza que ele tinha estalado algo vital.

Sim, eu fiz, voc estava falando bobagem novamente. Ento,


para te poupar a nossa raiva, pensamos que poderamos comear essa
conversa de novo. Voc est pronto para agir como um adulto? Ou eu
deveria ligar mais tarde? Mel perguntou calmamente.

Silncio.

Vou levar isso como um sim, ela declarou. Voc no vai


responder a uma pergunta do caralho para a imprensa. Voc no vai
disparar em Avian Doers, voc vai mand-lo para a Ucrnia, Turquia,
Grcia, onde diabos voc quiser. No lugar dele, voc vai criar uma
equipe especial para encontrar os Rsamas. No se preocupe, a lista da

~ 285 ~
equipe dos sonhos est com Mina. Lembre-se, presidente Colemen, os
Estados Unidos no negocia com terroristas.

E, finalmente, voc vai estar diante do pdio com o boton da


bandeira americana brilhando em seu terno, e voc vai parecer
forte. Voc vai conduzir o seu povo, e toda a Amrica vai te amar por
isso. Se voc de alguma maneira tentar nos minar - eu no deveria
sequer precisar te ameaar, porque voc sabe qual ser o resultado
final. Te prometemos oito anos, ns nunca dissemos que seria fcil, mas
prometemos que haveria oito. Ento faa como dizemos. Seus cinco
minutos esto acabando e ns estamos te observando.

Ela desligou e ligou a televiso, esperando que ele falasse. Eu


sorri para ela. Ela tinha um jeito com as palavras que estava alm de
mim. Ela poderia desarmar e machucar as pessoas sozinha. Era um
talento dela. Ela no tinha necessidade de armas, ela s gostava delas.

Eu posso sentir voc me encarando, disse ela, sem olhar


para mim.

Supere isso. eu sorri.

A ouvi rir quando o presidente apareceu na tela. Ele pareceu


calmo e sereno e mesmo distncia, eu podia ver o boton da bandeira
americana em seu palet, assim como Mel tinha dito. Mas eu no
conseguia prestar ateno s suas palavras, porque o meu celular
apitou e quando olhei, vi uma foto mensagem de Avian.

Minha respirao ficou presa na minha garganta quando a


imagem foi registrada em minha mente.

O que ? Mel me perguntou.

A adrenalina correu por minhas veias quando me levantei e corri


para a enquanto meus dedos freneticamente discavam.

Pelo amor de Deus, atenda.

SEDRIC
Eu nunca fui um f deste esporte, disse Evelyn com uma
risada enquanto Ethan descansava nos seus braos.

~ 286 ~
Ns tnhamos acabado de sair da Arena e ns estvamos com
tanto Monte e Kain. Mel e Liam estavam comeando a ficar paranoicos,
ou pelo menos, eles pareciam ter esquecido quem eu era. Mas isso
tende a acontecer com as pessoas que ficaram velhas e aposentadas. As
pessoas comeam a te tratar como se voc de alguma forma tivesse
esquecido coisas que voc vinha fazendo h dcadas.

Sedric? Sedric? Evelyn estalou os dedos na frente do meu


rosto.

O qu? Desculpe. balanando a cabea, me virei para


encontr-la sorrindo para mim.

Como nos velhos tempos, ela respondeu. Eu juro, voc


sempre preocupante. Acho que foi depois de um jogo quando voc
descobriu que voc estava tomando conta da famlia. Eu no poderia
fazer voc falar nem se fosse para salvar sua vida.

Eu melhorei. eu ri quando beijei sua testa e, em seguida,


sinalizei para Kain que saiu para buscar o carro. Voc sabe que eu
sempre vivi dentro da minha cabea.

Sim, sim, mas com todo esse tempo livre que voc tem, voc
acha que voc ainda pode comprar a esta senhora um pretzel? ela
acenou para a barraca de comidas em um canto e eu fiz uma careta
para o pensamento disso. Ei, no olhe assim para os carrinhos de
comida, houve um tempo antes de tudo isso quando vivamos de
macarro instantneo.

Me lembrei desse tempo tambm. Meu pai tinha me cortado no


ano antes de meu irmo morrer e eu tive que assumir. Dizer que foi
difcil era um eufemismo. Evelyn tinha tomado cuidado da maioria de
nossas contas naquele ano.

Evelyn, eu tenho esperado um certo estilo de vida, eu disse


com toda a dignidade falsa que eu poderia reunir.

Ela riu abertamente e Ethan se agitou em seus braos. Bem,


eu no. Ento se apresse antes que o carro v. ela fez beicinho. E por
alguns momentos parecia que ramos adolescentes novamente.

A beijei e me dirigi para as barracas, onde encontrei uma garota e


de seu pai trabalhando juntos.

O que voc gostaria? perguntou a garota com um grande


sorriso no rosto.

~ 287 ~
Um pretzel, por favor.

Voc tem certeza que no quer dois? Eles so realmente


saborosos. ela estava brincando e era fofo. Olhei para seu pai, que eu
tive que dar o brao a torcer. Ele com certeza sabia o que estava
fazendo.

Dois ento, eu disse, quando desci a mo no bolso para a


minha carteira, mas em vez disso o meu telefone tocou.

Naquele mesmo momento, eu vi um brilho refletindo de um


edifcio prximo. Os cabelos na parte de trs do meu pescoo e braos
se levantaram quando minha mente imediatamente identificou o que
era. Olhei para Evelyn, que estava parada na esquina com Monte,
alheio a qualquer coisa fora do comum.

Quando ela beijou a cabea de Ethan e ajeitou o bon dele, o


prprio tempo desacelerou quando eu larguei tudo em minhas mos e
corri para a minha famlia. Minha garganta queimou. Devo ter estado
gritando, mas eu no conseguia ouvir nada. Minha mente estava focada
neles e somente eles. O que pareceu uma vida passou antes das minhas
mos pousarem sobre ela e eu a empurrei to duro quanto eu poderia...

BANG.

LIAM
Eu estava em chamas. Minha pele, meu nariz, meus olhos, tudo.
Era como se meu corao estivesse bombeando larva quando Mel e eu
chegamos ao hospital. Todo o lugar era catico enquanto procurvamos
atravs da multido, empurrando e lutando enquanto tentvamos
encontrar o nosso filho.

Chefe! Kain chamou de um canto.

Graas a Deus! Mel disse ofegante quando ela correu para


Ethan que estava nos braos de minha me.

Ela o segurou com fora e se recusou a solt-lo enquanto


chorava.

~ 288 ~
Mame. ela no respondeu. Me, Liam. silncio.
Posso segurar Ethan?

Ela ainda no respondeu, mas ela lentamente foi libertando


Ethan e Mel o tomou em seus braos. Eu o olhei com cuidado e s
encontrei alguns arranhes no brao dele. Me forando ao lado dela,
peguei suas mos e as esfreguei suavemente como eu costumava fazer
quando eu era mais jovem. Ela parecia atordoada e ela estava coberta
de sangue...

Me, que sangue esse? eu sussurrei, olhando para seu


vestido antes de olhar de volta para Ethan.

Ele estava vivo. Ele estava bem. Ento, de quem era o sangue?

Mame, onde est papai? eu sussurrei lentamente.

Ela balanava para frente e para trs uma e outra vez. Seu rosto
se contorceu e quando seus lbios se abriram, ela explodiu em
lamentos. Um lamento doloroso e afiado que trouxe lgrimas aos meus
olhos.

Me, onde est papai? eu segurei seus braos, tentando o


meu melhor para controlar a agitao dolorosa no meu peito e o
impulso de sacudi-la.

Ela balanou a cabea enquanto ela continuava chorando e


soluando, at que ela caiu de sua cadeira e em meus braos. A segurei
quando eu tentava afastar a realidade dos fatos que estava passando
em minha mente. Eu comecei a tremer quando o n que se formou na
minha garganta parecia se expandir para abranger meus pulmes,
forando para fora todo o ar de dentro do meu corpo.

No pode ser... no pode...

Eu tentei, ela disse ofegante. Eu no vi. Ele viu. Eu no


vi. Ele estava apenas gritando para eu correr e eu no entendia, tudo o
que eu senti foi o cho quando ele nos empurrou. Eu no vi! E ele no
se levantava... ele se recusou a se levantar. Eu no sei, eu no... havia
muito sangue, por todo o cho. Eu-eu...

No.

Afastando a de mim, eu olhei em seus olhos quando eu balancei a


cabea novamente. No. Onde est o mdico? Quem o mdico aqui?
eu me levantei para olhar ao redor, apenas para descobrir Mel
sussurrando para Kain.

~ 289 ~
Que porra voc est fazendo? Me tragam o mdico filho da
puta!

Kain tinha a cabea para baixo, mas ele no se mexeu.

Voc est maluco? Traga Um mdico. Vocs. Esto.


Enganados.

Liam. Mel respirou fundo e me olhou nos olhos. Ele no


precisa de um mdico. Ele foi declarado morto no lugar.

Ela tinha me machucado muito no passado, mas nada comparado


com aquele momento. Ela estava apenas tentando me machucar de
novo, eu sabia disso. Este era apenas um jogo; ela me machucava, eu a
perseguia e... e no final do dia, ns riramos sobre isso e tudo estaria
bem. Eu sabia. Tinha de ser.

Este era apenas um jogo estpido.

Olhando para baixo, vi minha me desmoronando no cho e a


realizao avassaladora foi mais uma vez forando o seu caminho para
frente.

No, eu rebati quando me abaixei para pegar a minha me


antes de eu a colocar de volta na cadeira, mas ela s chorava mais.
Eu vou encontrar um mdico, est bem? Mame. Ma, pare, ok? Tenho
certeza que ele vai ficar bem.

Liam. Mel estendeu a mo para mim, mas eu dei um tapa


nas mos dela.

NO! eu gritei para o rosto dela. Voc no conhece o meu


pai. Ele no morre. Ele no morre na rua como um co do caralho. Ele
um Callahan. Ele no est morto. Cale a boca e cuide da minha me.
Eu vou encontrar um mdico eu mesmo.

Ele no estava morto.

Ela deu um passo para trs e acenou com a cabea antes de eu


tropear no meio da multido.

Ele no estava morto.

Eu no poderia imaginar um mundo onde o meu pai no estava


nele. Eu no conseguia entender.

Ele no estava morto.

~ 290 ~
MELODY
Ele se foi. Simples assim. Um momento ele estava aqui e no
prximo ele no estava. No era como Orlando, que eu sabia que estava
morrendo. Eu estava preparada e embora doesse, foi diferente. Mas
isso, eu no entendi. Meu peito doa e meus pulmes queimavam. No
houve muitas vezes em minha vida que eu me senti assim. Eu podia
sentir os olhos nublando de lgrimas, mas eu no podia deixar minhas
emoes me dominarem, no com Ethan aqui.

Neal tinha acabado de chegar e nos mudamos para uma sala de


espera privada, mas este era para Monte. Ele tinha levado trs tiros
protegendo Evelyn e Ethan e agora estava em cirurgia. Eu entreguei
Ethan para Neal, que olhou para mim. Seus olhos estavam vermelhos e
inchados e as lgrimas no paravam de cair, ele no tinha nenhum
controle sobre eles.

Ele passou os braos em volta de Ethan, se certificando de que ele


estava seguro o suficiente quando ele se endireitou. Evelyn estava
enrolada ao lado dele, dormindo. Eu tinha lhe dado alguns sedativos
para ajud-la a descansar.

Eu vou encontrar Liam. Eu estarei de volta, eu sussurrei.

Kain assentiu, j montando guarda.

Caminhando pelo corredor, eu esperei at que eu estava fora de


viso e audio. Ento, eu entrei em uma sala vazia, parando apenas
por um momento para assegurar que eu estava completamente sozinha
antes de liberar tudo; eu gritei. Eu gritei e dei um soco na parede, uma
e outra vez at que meus dedos estavam dormentes, sangrando e
expostos. Avian tinha nos enviando uma imagem de Ethan e Evelyn
com uma mensagem dizendo: Adeus.

E agora... Agora Sedric tinha ido embora.

No s ele o matou, mas outras dez balas foram encontradas, trs


estavam em Monte, uma em Sedric, as outras estavam nos transeuntes
e um motorista que acabou batendo em um edifcio. E agora o corpo de
Sedric estava aqui no necrotrio e eu no podia...

Porra, isso di.

~ 291 ~
Respirando fundo, eu segui as setas azuis e desci pelo elevador.
Cheirava a morte real enquanto eu caminhava pelo corredor silencioso.
E l eu o encontrei, rigidamente sobre a mesa. Entrando no quarto, eu
suspirei de alvio com o fato de que ele no tinha abrido o zper do saco
ele mesmo. Sua mo, que parecia mais plida do que eu me lembrava,
estava pairando sobre a parte superior do saco. Ele estava com medo,
mas eu sabia que ele no iria acreditar at que ele visse o corpo de
Sedric com os seus prprios olhos.

Me aproximando, eu puxei o zper lentamente para baixo e Liam


afastou as mos. Eu no queria que ele visse isso, no se ele no
quisesse, ento eu permiti que meu corpo bloqueasse sua viso.

Estou pronto.

No, voc no est.

Nenhum de ns estava, no importa o que dissssemos. Me


afastando, eu lhe permitir ver a nica ferida de bala no centro da
cabea de seu pai. O corpo de Liam se curvou para frente, quando suas
pernas fraquejaram, mas eu o agarrei e o peguei quando os soluos
irromperam de seu corpo; no s a partir de sua boca, todo o seu corpo
foi sacudido por soluos dolorosos que fez minha garganta apertar e os
olhos arderem. Ele chorou abertamente em meus braos antes de
finalmente enfrentar o seu pai. Ele beijou a bochecha dele e o abraou
com fora.

Sinto muito. Sinto muito, pai. Eu sinto muito. ele chorou.

Eu no me importava com o que ele dissesse; estvamos indo


para casa.

Ele ia levar seu pai de volta para casa para Chicago, onde ele
pertencia. Iramos ter a nossa vingana, mas ele precisava disso e
sinceramente, eu tambm. Ns todos.

Algum ainda tinha que dizer para Declan e Coraline... E eu sabia


que esse algum teria de ser eu.

Segurando meu marido, uma necessidade ardente viajou atravs


de mim. Algo semelhante adrenalina, mas mais escuro, muito mais
vingativo, bombeava atravs de minhas veias e eu fiz uma promessa
silenciosa: Nunca mais!

~ 292 ~
Coraes podem quebrar. Sim, coraes podem quebrar. s vezes
eu acho que seria melhor se morrssemos quando eles quebram, mas no
morremos.

- Stephen King

Captulo vinte e seis


CORALINE
Limpar o meu rosto uma e outra vez no ajudou. Nada parecia
aliviar a dor, ou parar as lgrimas. Eu estava sentada na beira da nossa
cama esperando pelo meu marido. Ele deveria estar aqui a qualquer
momento e eu precisava ser forte para ele, mas as lgrimas malditas
no paravam de cair. Quando a porta balanou, me sentei rapidamente
com minhas mos em meus lados.

Voc viu as notcias? Mel e Liam so malucos. Eu sou um


famoso terrorista... bem, minha arma e minha voz foram alteradas.
Quem pensou que seria to fcil, ele fez uma pausa quando tirou os
sapatos e me olhou. O que h de errado?

Eu no disse nada, preferindo ir em direo a ele antes de eu


agarrar os lados de seu rosto e o beijar profundamente. Ele me puxou
para ele e passou os braos em volta do meu corpo antes de se afastar e
sorrir.

O que eu fiz para merecer isso? Me deixe saber para que eu


possa fazer isso novamente!

Eu no queria fazer isso. Eu no podia fazer isso com ele. Ele


havia perdido o homem que o acolheu e tratou como seu prprio filho
toda a sua vida, ele havia perdido seu pai verdadeiro. As lgrimas
voltaram quando eu mordi minha lngua. Mel tinha dito no telefone
para apenas cuspir isso, que ia doer, no importava como eu entregasse
a notcia, mas eu no quero v-lo sofrer.

Coraline, fale comigo, por favor, ele sussurrou quando ele


colocou a mo no meu rosto. Eu fiz alguma coisa? Eu sei que eu fui

~ 293 ~
super protetor, mas eu no posso fazer nada, eu apenas me preocupo
com voc.

Eu coloquei meu dedo sobre os lbios e respirei fundo. Mel e


Liam esto voltando amanh de manh.

O qu? Por qu?

Baby, eu sinto muito. Sedric se foi, eu permiti que as


palavras sassem correndo.

Seus olhos se arregalaram quando ele deu um passo para longe


de mim.

Tudo o que eu tinha dito foi cuspido da minha boca. Avian


tentou matar Evelyn e Ethan, mas Sedric os empurrou para fora do
caminho e... e levou um tiro... ele nunca mais vai voltar. Mel-

Pare! Declan gritou comigo.

Tentei alcan-lo, mas ele me empurrou para longe, enquanto


balanava a cabea. O que voc est dizendo? O qu? Eu no... eu
no entendo. Falei com ele e Evelyn algumas horas atrs. Por que voc
est dizendo isso?

Declan.

No, isso loucura. Voc est enganada. ele se virou para


mim quando eu me aproximei dele mais uma vez, desta vez eu o puxei
para os meus braos. Ele ficou tenso. Voc est errada.

Seu corpo comeou a tremer quando ele me segurou. Voc est


errada. Eu no posso perder dois pais, Cora.

Mas ele tinha e eu desejei que eu estivesse errada. Eu realmente


desejei, porque tudo que eu podia ver eram dias escuros diante de ns.

Como isso aconteceu?

NEAL
Eu precisava v-la. Tinha sido apenas um par de horas sem ele e
eu sentia como se eu tivesse acabado de saber. Queimava pensar sobre

~ 294 ~
a realidade. Minha garganta parecia estar se fechando, como se meu
corao se arrastasse atravs dela, apenas querendo ser expulso. Meus
olhos doam e eu queria arranc-los apenas para aliviar o ardor
constante. Mel tinha levado mame e Ethan para casa, me deixando
com Liam e Kain. Nenhum de ns falou. Ns simplesmente sentamos na
nossa sala de espera privada em silncio antes de eu no aguentar
mais. Eu tinha que v-la.

Ns nos recusamos a sair sem o nosso pai. Ns nos recusamos a


deixa-lo ficar l sem ns em uma caixa fria como se no fosse ningum.
No estava certo. Eu tinha planejado ficar no hospital durante toda a
noite quando Olivia ligou pela nona vez. Eu nem tenho certeza por que
eles se preocuparam em deixar a ela um telefone, mas eu tinha certeza
que tinha a ver com Avian, o desgraado. Eu iria puxar os pulmes dele
por sua bunda.

Quanto mais eu pensava sobre ele, mais eu pensava nela. Eu


tinha que v-la, eu tinha que saber se ela sabia sobre isso... se isso era
uma parte de seu plano o tempo todo.

Liam nem sequer pareceu notar quando eu me despedi, ele


apenas ficou l com Kain, que estava ao seu lado como uma fodida
pedra. Ele nem parecia estar respirando. Eu no queria deix-lo, mas
eu precisava saber.

Evelyn, pare, por favor! eu ouvi o seu grito estrangulado


enquanto eu caminhava em direo ao poro. L, em cima da cama,
Olivia estava tentando lutar contra a minha me que estava em cima
dela. Ela dava socos nela continuamente e seus punhos estavam
cobertos de sangue enquanto eles batiam no rosto de Olivia.

Sua puta! Te recebi em minha casa, minha famlia e isso o


que voc faz? Isto tudo culpa sua! Eu vou te matar! Eu vou te matar!
Como voc ousa! Sua imunda! Morra! Apenas morra! ela puxou o
brao para trs e deu um soco nela uma ltima vez, at que finalmente,
eu a retirei de cima de Olivia. Ainda furiosa, ela lutou contra o meu
controle e me deu um tapa forte no rosto. Com lgrimas nos olhos, ela
olhou para mim.

A culpa sua! ela gritou comigo antes de apontar para


Olivia, que agora tinha um lbio arrebentado, um nariz quebrado e um
corte na testa. Voc trouxe esse lixo, esta serpente, esta prostituta do
mal, para nossas vidas, para a nossa famlia. Ela queria que todos ns
morrssemos e agora ela est conseguindo isso. Pela primeira vez em
sua maldita vida, Neal Callahan, pare de ser uma decepo! Estive

~ 295 ~
sempre ao seu lado, eu sempre quis o melhor para voc e assim que
me paga? Me destruindo? Eu no posso nem olhar para voc. Como
voc pde fazer isso comigo?! ela cuspiu aos meus ps.

Evelyn, vamos l, Mel sussurrou, mas ela se recusou a se


mover. Com um suspiro, Mel puxou uma agulha e enfiou no pescoo
dela. Eu fui para ajudar, mas Mel balanou a cabea antes dela colocar
o brao de minha me sobre seu ombro e se mover em direo porta.

Eu no entendo. O que h de errado com ela? O que est


acontecendo? Eu no vi ningum em dias. No que eu queira ver
algum nessa porra de famlia estpida. Ningum me deu nada para
comer-

Algo dentro de mim estalou. Minhas mos estavam em torno de


seu pescoo antes de conseguir pensar sobre uma deciso consciente de
me mover. Segurei o pescoo dela to firmemente quanto eu poderia.

Meu pai est morto e voc est chateada porque algum no


lhe deu comida? eu perguntei a ela, me sentindo
surpreendentemente calmo enquanto ela lutava contra minhas mos.
Suas unhas arranharam meus braos enquanto lgrimas correram de
seus olhos injetados de sangue. Em vez de pavor absoluto que eu
imaginava sentir quando chegasse o dia, uma calma pouco natural
assumiu todo o meu ser. No senti nada alm de um desejo de livrar a
Terra desse vrus nojento que eu cegamente infligira sobre minha
famlia.

Neal... este... no... ... voc... ela engasgou.

Voc no me conhece, eu disse, me surpreendendo mais


uma vez com a forma de como eu no me senti afetado. Empurrando
to duro quanto eu podia no pescoo dela, senti a presso, no dentro
de mim da maneira que eu estava acostumado a sentir quando se
tratava dela, mas eu literalmente senti e ouvi o estalo duro e nauseante
de quando sua traqueia finalmente quebrou sob a presso do meu
aperto e ela parou de lutar. Seu corpo ficou mole e eu olhei em seus
olhos frios e vazios. Quase no houve nenhuma diferena agora do que
havia na semana passada.

Era isso.

Ela tinha ido embora.

~ 296 ~
Assim, sem sofisticaes, no foi pelas mos da Mel ou de Liam,
mas pelas minhas. E eu no me arrependo. Eu no senti absolutamente
nenhum remorso quando eu olhei para aquela carcaa.

Eu vou lidar com isso, Neal, agora v para sua me, disse
Mel atrs de mim. Ela vai despertar a qualquer momento e agora ela
precisa de um de seus filhos.

Eu dei a Olivia mais uma olhada antes de me levantar.

Mel agarrou meu brao antes que eu pudesse sair do quarto.


Vamos ter a nossa vingana, eu juro, Neal.

Eu no tinha certeza de como responder quando meu corao


tentou fugir por meio de minha garganta mais uma vez. Indo para o
quarto dos meus pais, eu subi as escadas e foi como se algum
estivesse fisicamente tentando me puxar de volta. Talvez fosse a alma
demente de Olivia. Ou talvez eu s estivesse condenado.

Entrando no quarto, eu olhei para a minha me quando ela


agarrou, sobre o que eu imaginei ser, o travesseiro do meu pai. Parecia
que ela estava tentando absorver a essncia que ele tinha deixado para
trs. Tomando um assento ao lado da cama, eu nem sequer tentei parar
o fluxo das lgrimas.

O que acontece agora?

~ 297 ~
Eu no vou dizer, no chorem, porque nem todas as lgrimas so ruins.

- J.R.R. Tolkien

Captulo vinte e sete


LIAM

PASSADO
Ele me deu um soco to forte que eu virei uma vez antes de bater
no cho. Atordoado, eu fiquei l por um momento antes de conseguir
me levantar e tirar meu capacete de boxe.

Voc trapaceou!

No, voc apenas e fodidamente ruim, meu pai disse com


uma risada, enquanto ele me jogava uma garrafa de gua.

Tirei minhas luvas o mais rpido que pude, desesperado por algo
para saciar a minha sede. Minha professora disse para no usar a
palavra, fodidamente, porque ela sabe que eu sou mais educado do que
isso.

Ela disse que voc mais educado, no eu, garoto. ele


revirou os olhos antes de derramar a sua prpria garrafa de gua sobre
sua cabea. Me levantando, eu segui seu exemplo e derramei o lquido
gelado em meu corpo. Eu tremia quando a gua escorreu do meu rosto
para a tela do ringue de boxe.

Bem, voc mais educado do que eu sou, eu respondi


quando eu balancei a gua do meu cabelo. Pelo menos voc deveria
ser, certo? Voc est velho.

Ele franziu a testa para mim antes de jogar uma luva para a
minha cabea. Me esquivando para fora do caminho, eu sorri.

Regra vinte: Seu pai nunca ser velho e seria prudente no


afirmar que ele . Alm disso, se lembre da regra vinte e trs; s porque
se velho, no se torna sbio.

~ 298 ~
Voc no pode ditar as regras que voc quer! eu gritei para
ele. Voc disse que elas foram dadas a voc por seu pai e o pai antes
dele. Voc disse que era uma tradio.

Liam, voc tem treze anos, no se prenda a tudo o que digo,


irritante. Voc deveria esquecer essas coisas, respondeu ele quando
me ajudou a sair do ringue.

Por que eu iria esquecer? Voc se irrita quando tem que repetir
as coisas para mim. eu fiz uma careta.

Ele suspirou quando ele bagunou meu cabelo. Voc muito


srio, Liam. A vida curta; seja um pouco rebelde. Voc saudvel,
ento aproveite a vida. Leia uma histria em quadrinhos, coma besteira,
est tudo bem de vez em quando, ele me disse quando ele apertou o
boto do elevador.

Vov diz-

Vov um p na bunda, e ningum pode faz-lo feliz. Seja


quem voc . Ouvi dizer que h um baile chegando na escola? Quem
voc vai convidar?

Ningum. eu fiz uma careta, quando eu me inclinei contra a


parede do elevador.

Ningum?

Sim, porque eu no vou. Eu ainda odeio a escola. Eu estou


indo apenas por causa de voc.

Ora, muito obrigado, ele riu. E voc vai para o baile.

Por qu? eu gemi e bati na minha testa. Eu odeio isso.

Porque faz voc se sentir desconfortvel e voc precisa se


acostumar a fazer coisas que fazem voc se sentir desconfortvel.

Eu murmurei um xingamento sob a minha respirao e ele olhou


para mim, me desafiando a desafi-lo.

Tudo bem, eu vou. Mas eu vou ser miservel.

Voc pode me agradecer depois.

~ 299 ~
PRESENTE
Liam, voc precisa comer alguma coisa, Mel sussurrou para
mim depois que embarcou no jato. Eu no poderia realmente recordar
os acontecimentos que me levaram a estar aqui. Olhei ao redor da
cabine, tentando juntar quanto tempo eu tinha estado fora, quando
notei algum tipo de sopa e fatias de po na minha frente.

Eu no estou com fome.

Bem. Ento, voc pode alimentar Ethan enquanto eu verifico a


sua me? perguntou ela, enquanto segurava tanto a mamadeira
quanto Ethan em seus braos.

Eu no quero lidar com isso agora.

Mel, no, eu no posso-

Ela o colocou em meus braos e me deu a mamadeira apesar dos


meus protestos. Ethan olhou para mim, esperando e tudo que eu podia
fazer era olhar em seus olhos verdes... Aqueles que refletiam os meus e
eu congelei.

Papa, ele me chamou e eu respirei fundo antes de ajust-lo


para a sua refeio.

Ele mamou feliz e eu o assisti. Ele parecia calmo, feliz. Relaxado


na minha cadeira, eu o segurei perto do meu corao. Tomando o po
com a minha mo livre, eu comi junto com ele. Momentos depois, Mel
voltou da sala privada do jato e calmamente sentou na minha frente.

Como ela est? eu perguntei a ela quando eu dei outra


mordida no po. Ns realmente no tnhamos nos falado e porque eu
era um covarde, eu temia ter que encar-la.

Adormecida.

Com um aceno de cabea, olhei pela janela para o mar de nuvens.


Parte de mim queria acreditar que ele estava tomando o voo com a
gente, relaxando em uma das asas... Mas para fazer isso, significava
que eu teria que aceitar o fato de que ele tinha ido embora e isso era
algo que eu me recusava a fazer.

~ 300 ~
PASSADO
Me sentei na parte de trs do carro com o meu pai quando ns
dirigimos pelas ruas escuras de Chicago. Eu olhei para ele e ele parecia
calmo quando ele terminou o seu jogo de palavras cruzadas. Cada
borda de seu terno era ntido e claro. Seu relgio brilhava a luz
medocre e seu cabelo escuro estava penteado para trs.

Relaxe, disse ele para mim.

Com uma careta, eu me inclinei para trs em minha cadeira.


Estou relaxado.

Voc parece nervoso.

Eu no estou nervoso. Voc o nico a massacrar o jogo de


palavras cruzadas, eu respondi.

Ele olhou para mim, sobrancelha levantada. Bem, me


desculpe, Sr. Sabe tudo, por que voc no corrigi, ento? ele me
entregou.

Tomando a caneta e o jornal, eu balancei a cabea para algumas


de suas respostas. Uma palavra com quatorze letras para um
assassinato silencioso Monxido de Carbono. Cento e oito histrias
pertencem s onze letras - a resposta Willis Tower. A resposta da de
baixo Buckingham Fountain, no Palaces, por isso que voc no
poderia preencher o espao-

Metido, ele resmungou quando ele pegou o papel da minha


mo quando paramos. Mexa-se, chegamos.

Saltei, eu escovei meu cabelo para trs em um esforo para


mant-lo fora dos meus olhos. Ele colocou o chapu na cabea e
entregou sua pasta para o motorista. Seu rosto ficou srio novamente
quando ele olhou para mim.

Eu prometi para voc que no seu dcimo quarto aniversrio eu


iria te mostrar o que eu fao. Voc no deve desviar o olhar. Voc vai
estar l e me deixar orgulhoso, ou eu no vou perder mais tempo com
voc, est claro?

Sim, eu disse. Ento, quando seus olhos se estreitaram para


mim, Eu quero dizer, sim, senhor.

~ 301 ~
Com um aceno de cabea, ele caminhou at um bar com luzes
non piscando acima da entrada. O local estava em silncio e todos
saram do seu caminho enquanto ele caminhava para frente. Alguns at
se levantaram de seus assentos e se afastaram do bar para o canto
quando fizemos o nosso caminho para a parte de trs, enquanto outros
acenavam com a cabea com respeito. Eu sempre soube que meu pai
era respeitado e eu tinha entendido que as coisas que ele fazia nem
sempre eram boas. Mas essa era a natureza dos negcios da famlia. Se
eu soubesse como fazer, ele disse que eu iria fazer grandes coisas e eu
queria isso. Eu queria que as pessoas me respeitassem, tivessem medo
de mim quando eu entrasse em um lugar.

Fomos para o poro e l eu vi um homem pingando de suor e


sangue, amarrado a uma cadeira no centro da sala. Os homens em
torno dele deram um passo para trs quando viram meu pai. Ele tirou o
chapu e o entregou a um dos homens antes de fazer o mesmo com sua
jaqueta. Ele passou um longo tempo arregaando as mangas e eu sabia
que ele estava gostando disso.

Ento voc um policial, O'Neil? perguntou ele finalmente.


Normalmente ns torturamos antes de colocar uma bala em seu
crebro. Eu realmente odeio perder o meu tempo com sujeira. Mas hoje
aniversrio do meu filho e antes de ir caar amanh, eu gostaria de
dar a ele um pouco de prtica.

Um de seus homens lhe entregou um arco e algumas flechas que


meu pai testou com a ponta de seus dedos antes e caminhou para o
outro lado do poro. O'Neil foi puxado para o outro lado, onde um copo
de cerveja foi equilibrado na cabea.

Liam, fique na frente dele.

O qu?

Fiquei de boca aberta, mas eu no discuti, eu simplesmente


obedeci e dei um passo a frente.

Vire-se para encar-lo, ele disse e eu fiz como me foi dito. No


momento em que eu ainda estava de p, uma flecha passou por minha
orelha e acertou o ombro do homem. Ouvi cortar o ar antes de bater
nele. Eu fiquei to imvel quanto possvel quando pai atirou outra e
outra e outra e cada vez ele atingia um ponto diferente no corpo do
homem. A garrafa de cerveja agora estava quebrada no cho.

A ltima a sua, filho, ele disse para mim e eu me virei para


encontr-lo me entregando o arco.

~ 302 ~
Peguei lentamente enquanto eu olhava de volta para ele.

Acabou as flechas, ento voc vai ter que pux-las dele, assim
como voc faz quando vamos caar veados.

Eu no queria ir a qualquer lugar perto do homem sangrando,


mas eu me recusei a deixar o meu pai aborrecido. Indo at O'Neil, eu
agarrei a flecha do brao dele e puxei. O homem chorava e gritava, mas
o que mais me incomodou foi o fato de que ele estava se movendo.

Pode se mover se voc quiser, mas isso s vai doer mais, eu


disse a ele antes de comear a remover as outras. Ento eu fui para
ficar no lugar do meu pai no final da sala.

Cotovelo para baixo, disse ele para mim quando eu me


posicionei. Puxe delicadamente e simplesmente o deixe voar.

E eu fiz. A primeira delas bateu em sua coxa, a prxima no brao


e a outra em seu estmago.

Pare, meu pai disse enquanto pegava o arco e flecha das


minhas mos. Eu estou ficando cansado disso, mas pelo menos voc
o atingiu.

Com isso, ele pegou as ltimas trs flechas e as atirou em ambos


os olhos de O'Neil e a ltima em seu corao antes de olhar para mim.

Voc ainda precisa de prtica, ele afirmou antes dele se virar


para falar com seus homens.

Eu vi quando eles puxaram o homem de sua cadeira e o deitaram


no cho. O sangue que escorria dele lentamente rastejou pelo cho e ele
fez o seu caminho em direo a mim.

Liam.

Sim, pai?

Ele lavou as mos e desfez as mangas antes dele colocar seu


casaco e chapu de volta. Ns estamos indo para casa.

O que acontece com o policial agora?

Com os lbios franzidos, ele me olhou. O que quer dizer o que


acontece com ele?

O que voc faz com o corpo, voc no pode simplesmente


despej-lo no lago... pode?

~ 303 ~
Isso depende. ele e seus homens riram quando ele colocou a
mo no meu ombro e me levou de volta para o bar.

Eu esperei at que ns dois estivssemos sentados antes de me


virar para ele. Depende do qu?

Sobre o que a equipe de limpeza decide fazer com o corpo. Uma


coisa que voc sempre precisa de uma boa equipe de limpeza.
Despesas monetrias no devem ser um problema, os inspecione
pessoalmente. Certifique-se de que algum prximo a voc no se
envolva com o produto que oferecemos. Voc entende?

Eu concordei e me recostei. Ento me lembrei de algo importante.


Estamos realmente indo acampar amanh?

Sim. Talvez possamos fazer com que sua me no te afogue em


repelente de novo, ele riu.

Eu no apostaria nisso.

PRESENTE
Liam? Liam? Mel sussurrou.

Abri os olhos para encontr-la em cima de mim, sorrindo. Eu


amava acordar com sua voz. Estendi a mo e rocei o lado de seu rosto.
Ei.

Ela me deu um sorriso triste e tocou minha bochecha. Ns


estamos desembarcando. Temos de ir.

Fiz uma pausa quando tudo voltou. Eu tive um momento de


alvio, um momento em que eu pensei que era apenas um pesadelo,
mas era real... E doeu ainda mais.

Eu sei, Mel sussurrou, como se ela pudesse ler minha


mente. Eu sei, mas precisamos sair do avio, Liam.

Balanando a cabea, eu me levantei e peguei meu casaco e


bolsa. Notei que Jinx estava segurando Ethan e por alguma razo, isso
me incomodou. Peguei o meu filho do seu colo, me virei e sa do jato
sem outra palavra.

~ 304 ~
Sa para ver Declan e Coraline abraando minha me, que pela
primeira vez em toda a minha vida, estava vestindo moletom e um
casaco com capuz. Ela parecia frgil. E apenas a viso dela fez meu
corao doer e meu sangue ferver.

Coraline ajudou minha me a entrar no carro antes dela entrar,


deixando Declan, Neal e eu sozinhos. Ethan tocou meu rosto como se
para me lembrar de sua presena, antes de Mel vir e levar ele de mim.
Parte de mim no queria deix-lo ir, mas eu sabia que seria melhor
para os meus irmos e para mim ter essa conversa sozinhos.

Declan e eu soltamos uma respirao profunda quando Fedel,


Kain e Jinx removeram nosso pai do poro de carga do jato. Meu pai era
agora uma carga. Eu no tinha certeza de quando Mel havia o retirado,
ou a quem ela havia subornado ou ameaado, mas seu corpo tinha sido
retirado do necrotrio, limpo, vestido e colocado em nosso jato sem
problema.

Declan abanou a cabea, o queixo tenso. Isto uma merda.

Declan, Neal comeou.

No faa isso. Isso culpa da sua maldita esposa. Como diabos


vou saber se ela no era a pessoa que deu a dica?! Estamos dizendo que
ela esteve fodendo com tudo h anos e voc estava muito cego pela
boceta maldita dela.

V se foder! Voc no sabe de nada! melhor voc-

Chega. eu lati. H apenas um homem responsvel por


isso e ns teremos nossa vingana. At ento, no estraguem os ltimos
momentos do pai antes de enterr-lo agindo como se tivessem cinco
anos de idade, porque eu no tenho. Eu vou matar vocs dois antes de
eu permitir que vocs fodam isso, eu disse antes de caminhar at o
carro onde minha me estava sentada. Eu teria ido com Mel, mas eu
precisava de um momento a ss com minha me. Quando cheguei, ela
estava enrolada e dormindo de novo. Coraline saiu e eu tomei o seu
lugar.

MELODY

~ 305 ~
Voltei minha ateno para Fedel e o atualizei enquanto ele
segurava a porta aberta para mim. Quando me sentei, coloquei Ethan
em sua cadeirinha antes de colocar um cobertor sobre ele. Fedel se
sentou na frente, enquanto Jinx tomou o assento do passageiro.

Estou recebendo atualizaes sobre o status de Monte. Ele est


vivo, mas eles tiveram que amputar sua perna esquerda, eu disse a
Fedel e ele concordou. Eu preciso de voc aqui e focado, Fedel.

Claro, minha senhora. O que voc precisa? ele perguntou.

A famlia foi notificada?

Sim, a notcia se espalhou e as famlias j esto deixando


presentes e flores do lado de fora dos portes, respondeu ele,
enquanto procurava pelas fotos no seu telefone.

E quanto imprensa?

Eles esto todos focados nos novos terroristas, Rsamas. Eles


esto realmente dizendo que o grupo est por trs do atirador, Jinx
respondeu e eu olhava para a parte de trs de sua cabea.

Quantas pessoas sabem sobre Rsamas? a nica maneira


disso funcionar era com o menor nmero de pessoas sabendo sobre o
que est acontecendo realmente.

A famlia, a agente, Kain, Monte, Jinx e eu, respondeu Fedel,


quando ele parou no sinal vermelho.

Olivia estava morta e eu tinha cuidado de seu corpo com a ajuda


de um tanque de cido. A agente estaria morta em breve. A famlia
estava atrs de ns, que s deixou quatro deles.

Vamos manter isso assim. Certifiquem-se de encobrir isso se


algum comear a especular. Fui clara?

Sim, senhora, ambos responderam.

Eu pedi por detalhes sobre o funeral, onde esto eles?

Jinx me entregou o tablet, me permitindo vasculhar o mais rpido


possvel.

Sem rosas vermelhas. Evelyn gosta de brancas. Se ela gosta


delas, isso significa que Sedric gostava delas tambm. O memorial no
ser realizado na manso. Vamos fazer perto do rio Illinois, eu acredito

~ 306 ~
que ele chamado LaRue Pine. Podemos t-lo sobre as falsias, que vai
lembr-los da Irlanda. o melhor que podemos fazer.

Tenha mesas, cadeiras e um bar criado para pelo menos duas


centenas de pessoas. Eu quero proteo pesada nas rvores e ao redor.
Onde voc encontrou esse fornecedor?

Eu e alguns dos homens, incluindo os irlandeses, fomos na


loja. Ela boa, senhora, confie em mim, respondeu Fedel.

Tudo bem, vai servir, mas consiga uma amostra esta noite para
mim. Se tiver gosto de merda, isso estar em sua cabea.

Sim, senhora.

Eu respirei fundo antes de me inclinar para trs. Eu assisti


quando Ethan balbuciou e riu quando ele tentou bater na janela.

Capo?

Jinx?

Deveramos nos preocupar com Olivia? ele perguntou e eu


me lembrei do fato de que ningum mais sabia o que tinha acontecido.

Ela j no um problema.

LIAM

PASSADO
Pai, eu no quero casar com ela, eu disse a ele quando
entrei em seu escritrio.

Que pena, porque um dia voc vai, disse ele, sem se


preocupar em olhar para mim de sua mesa.

Murmurando sob a minha respirao, eu me mudei para o seu


sof e me joguei nele.

Ps para baixo, eu no vou ser acusado por sua me


novamente por arruinar sua moblia.

~ 307 ~
Eu gemi. Pai, isso o que eu estou falando, voc est to
chicoteado.

Chicoteado? Voc estava ouvindo nossa porta novamente na


noite passada?

Ugh, pai! eu engasguei quando ele se sentou l, rindo de


mim. Essa imagem vai ficar presa na minha cabea para sempre.
Voc est me assustando aqui!

Voc que levantou a ideia. Quando voc voltar para a escola?


ele disse quando ele riu de mim enquanto grampeava os documentos.

Voc est tentando se livrar de mim? me estiquei para a


olhar para ele.

Sim, para que eu possa voltar a ser chicoteado.

Pare. Chega de piada! Podemos nos concentrar em mim por um


momento aqui?

Voc tem dezoito anos. Eu pensei que significava que eu


poderia parar de me concentrar em voc!

Eu olhei quando ele se sentou e esperou.

Silncio, finalmente. Eu pensei que nunca iria descansar com


todos vocs de volta em casa. ele sorriu.

Eu no vou casar com ela. Eu no preciso de uma bab uma


vez que voc bater as botas-

Quem falou em bater as botas, porra? ele se virou para mim.

Ele odiava quando eu brincava com ele sobre ficar velho. Uma vez
eu apontei alguns de seus cabelos brancos e em resposta minha
observao perspicaz, ele jogou um vaso na minha cabea.

Ele congelou antes de me dar sua ateno. Voc est pensando


em me matar, meu filho?

Revirando os olhos, me levantei. Sim, claro, meu velho, isso o


que eu estou pensando. Vendo como voc come como... eu. Eu no
ficaria surpreso se voc entrasse em colapso amanh. No era mame
gritando sobre o seu corao no outro dia?

Eu estou bem, eu fiz um acordo, ele respondeu.

~ 308 ~
Com quem, Deus ou o Diabo? eu sorri quando eu caminhei
em direo ao seu conhaque.

No se atreva. Sua me quase me matou quando ela descobriu


que eu te deixei beber.

Ela est fazendo compras com a nova namorada de Neal, Olivia


Colemen, eu disse a ele.

Fiz uma pausa enquanto pensava sobre isso por um momento


antes de assentir. Eu lhe servi uma bebida.

O que voc acha dela? ele me perguntou.

Ela bonita. Do tipo plastificado.

Ele revirou os olhos. V mais fundo do que isso, Liam, o que


voc realmente acha dela?

Ns tivemos apenas alguns jantares com ela, mas eu no tinha


certeza.

Ela fala muito e ela gosta dos holofotes. Eu acho que ela tem
potencial, nvel 5. Ela no estpida, mas ela no muito brilhante
tambm. Contudo, eu no posso confiar nela at que eu possa conhec-
la melhor. Por qu? Voc no gosta dela?

Ela ... Ela no o tipo de mulher que eu queria para Neal.


ele fez uma pausa para pensar. Ele precisa de uma mulher que possa
mant-lo ligado terra e trazer para fora o melhor nele.

Espere, ento voc j pensou sobre o tipo de mulher que Neal


precisa e voc est apenas me jogando para os italianos?

Voc parece com cimes, Liam, disse ele com uma risada.
Eu no tenho nenhum favorito.

Mentiroso, eu murmurei. Se ele gosta de Olivia, tanto faz.


Parece que ela o faz feliz, mas um filhote de cachorro no poderia fazer
isso?

Ei. ele franziu a testa para mim.

O qu?

Ele seu irmo mais velho, o respeite.

Mais fcil falar do que fazer.

~ 309 ~
Bem. Se voc no quer se casar com Melody Giovanni, ento
voc pode se casar com a Sra. Colemen.

Isso como perguntar se eu gostaria de ser atropelado por um


trem agora ou mais tarde! Eu no quero me casar at depois que eu
assumir. No deveria ser uma clusula para que eu me tornasse o
Ceann Na Conairte. ele tinha todas essas malditas regras. Ele me
obrigou a aprender tudo sob esse mundo, mas ele ainda me tratava
como uma criana.

Giovanni ou Colemen? ele perguntou como se ele estivesse


entediado.

Eu-

Eu no vou perguntar de novo. Giovanni ou Colemen?

Tudo bem, Giovanni. Vou esperar o trem. Talvez eu possa


pensar em uma maneira de sair deste contrato. Eu no sei como voc
pode confiar neles com a quantidade de merda que os italianos tm nos
feito passar. Agora eu tenho que me meter ao lado de um.

Pelo menos voc vai ter boa comida, ele respondeu.

Temos chefs para isso - o que voc est olhando? me


aproximei e vi um mapa sobre a mesa. Eram novas rotas comerciais
para os nossos suprimentos.

Oh, bem, olhe para isso, voc pode conter a conversa da


menina por um momento, disse meu pai.

Idiota.

PRESENTE
Eu estava na varanda olhando para a lua com uma garrafa de
conhaque na minha mo. Bebendo direto da garrafa, eu tremi quando
os braos quentes de Mel se enrolaram ao meu redor. Sem dizer uma
palavra, eu estava de p e com o calor de sua presena. Eu havia estado
com a sensao de frio e nada poderia me aquecer como ela era capaz.
Beber no ajudava, as lgrimas queimavam, mas ela e Ethan faziam
isso.

~ 310 ~
Eu sei que eu tenho que ser forte, tenho que ser um lder, eu
sussurrei para ela, mas eu-eu...

Eu entendo, Liam. Tudo vai ser cuidado amanh, voc s tem


que aparecer.

No.

Balanando a cabea mais uma vez, eu me virei para encar-la.

Eu preciso que voc faa o discurso.

Discurso? ela perguntou, confusa.

Olhando para baixo, eu engoli e tentei formar as palavras.


Amanh, eu preciso ser no s o chefe desta famlia, mas o lder de todo
o cl irlands. Alm disso, o seu povo vai estar l, em cima disso. Eu
no posso chorar; eu no posso ser qualquer coisa exceto forte, porque
todos os olhos estaro sobre mim, mas agora, eu no posso sequer
respirar. Ento, eu preciso de voc para fazer o que voc sempre fez e
me dizer a verdade. Voc destruiu pessoas e colocou tudo sobre a mesa.
Eu preciso disso. Eu preciso saber como voc funcionou depois que
Orlando morreu. Voc chorou por uma noite e a prxima voc estava o
usando como isca. E eu sei que voc, que voc o amava, voc no to
fria quanto voc quer que as pessoas acreditem. Voc estava com dor.
Eu preciso que voc fale para mim, porque, aparentemente, eu no
posso falar por mim.

Meu pai e eu tivemos um tipo relacionamento que era muito


diferente do-

Mel... Esposa... Por favor.

Ela limpou o canto dos meus olhos e respirou fundo antes dela se
afastar de mim.

Voc tem esta noite, disse ela estoicamente. isso, uma


noite. Voc pode chorar, voc pode gritar, voc pode amaldioar a Deus.
Mas quando o sol nascer, voc precisa recomear essa merda, Liam,
porque isso o preo de ser o Capo. Ns no temos tempo para
lamentar. Ns no temos de ficar na cama o dia todo, ns no temos
que nos preocupar com os Ses, es e mas.

Sedric, est morto. Ele no vai voltar e nem voc nem eu temos
o poder de mudar isso. Voc vai acordar e por um momento voc vai
esquecer que ele no est mais aqui e apenas quando voc estiver
prestes a sorrir, isso vai bater em voc. A msica vai tocar, ou voc vai

~ 311 ~
comer a comida favorita dele, beber seu conhaque favorito, ir para o seu
lugar favorito e a dor vai rasgar atravs de voc, mas voc vai ter que
lidar com isso. Ns precisamos; vamos manter esta famlia unida,
porque sem ns, tudo se desmorona. Tudo o que ele trabalhou e deu a
vida no ter qualquer significado e se isso acontecer, ento Sedric teria
morrido por nada. Essa bala foi o ltimo presente dele para voc e voc
no tem a porra do direito de desperdia-la. Eu dobro, mas no quebro,
e quando pulo de volta, algum sempre sofre. Amanh vamos ter
certeza de que a mensagem seja clara: nunca poderemos ser quebrados.

Quando ela terminou, eu a puxei para mim e deixei a garrafa cair


e quebrar. A beijei, a peguei por suas coxas com a inteno de mostrar
a ela o quanto eu a amava. Eu j tinha chorado no necrotrio e
amaldioado cada divindade conhecida. Agora, eu s queria faz-la
gritar meu nome e me perder nela.

PASSADO
Eu segurei sua mo, tentando apress-la para o meu quarto
enquanto ela ria. Ns dois estvamos um pouco tontos, mas quem se
importava? Alm disso, era a minha ltima noite de liberdade
verdadeira. Assim que ns chegamos ao meu quarto, eu o vi virar a
esquina para o corredor. Ele olhou para ns, com o livro em sua mo.

Flagrados, Natasha riu.

V em frente, eu pisquei para ela e ela sorriu antes de fazer


o que tinha sido dito.

Me virando para o meu pai, eu assisti quando ele continuou seu


caminho at que ele parou ao meu lado.

Quanto voc se importa com ela? sua voz montona me


atingiu enquanto ele folheava seu livro.

Pai-

Ele encarou, me cortando.

Olha, minha ltima noite antes de eu conhecer Melody. Eu


gostaria de ter algum divertimento, se voc no se importa. No srio.

~ 312 ~
Eu juro que no momento em que eu assinar o contrato, a minha
lealdade ser para ela e esta famlia.

A famlia j deveria ter sua lealdade completa, ele


respondeu.

Voc sabe o que quero dizer. ou pelo menos eu esperava que


ele fizesse. Eu sabia o que estava provavelmente passando por sua
cabea.

melhor ela no ficar grvida ou eu vou mat-la eu mesmo.


Estou fazendo isso para o seu futuro... um dia voc vai me agradecer,
filho, foi tudo o que disse antes que ele continuasse pelo final do
corredor.

Agradec-lo? Okay, certo.

MELODY
Envolto em seus braos, eu o ouvia respirar enquanto ele
brincava com meus cabelos e acariciava minha mo. O sol estava
lentamente comeando a espreitar para o nosso quarto, mas ns ainda
estvamos lutando contra a evidncia de um novo dia. Infelizmente, no
havia como parar o nosso despertador. Respirando fundo, ele se sentou
e passou as mos pelo seu cabelo antes de se esticar. Ento ele se virou
para mim.

Olivia? ele perguntou.

Morta. Neal a matou. Eu cuidei do resto. Uma pena, porque eu


tinha planejado enterr-la viva.

No, ele meditou. Foi melhor que Neal tenha feito isso.
Ela no merecia mais do nosso tempo. Ela no era nada e morreu como
nada. O nome dela nunca vai ser falado de novo. O que vai ser feito no
funeral de meu pai?

Vai ser s onze da manh e o memorial vai ser perto do rio


Illinois na Pine LaRue. Tudo j foi cuidado.

Eu quero usar a-

~ 313 ~
Fedora?

Ele olhou para mim estranhamente, mas acenou com a cabea.


Sim.

Me sentando, eu sa da cama e caminhei at seu armrio. Eu


pedi para que Fedel buscasse alguns, juntamente com alguns ternos.

Havia cinco tipos diferentes que eu tinha pegado para ele e todos
eles tinham um chapu combinando.

Senti que ele vinha atrs de mim, passou os braos ao meu redor
e me puxou para o seu peito.

Escolha qualquer um que voc gostar, eu tambm trouxe


alguns para Neal e Declan. Vestidos para Evelyn tambm. O caf da
manh no-

Voc fez tudo isso? ele sussurrou enquanto beijava meu


ombro.

Eu sorri quando me virei de costas para ele. Coraline ajudou.

Voc perfeita. ele tentou sorrir. E quando ele fez que eu


percebi o quanto eu sentia falta em v-lo feliz.

Eu vou me vestir. eu sorri, mas ele segurou minha cintura.

Obrigado, esposa, ele disse quando ele beijou minha testa.

Voc no precisa me agradecer. Isto o que as famlias fazem,


certo?

Seu sorriso se transformou em uma risada suave. Sim, isso o


que as famlias fazem.

~ 314 ~
Para viver nos coraes dos que deixamos para trs e no morrer.

- Thomas Campbell

Captulo vinte e oito


MELODY
Isto no era sobre mim, nem Orlando. No entanto, uma pequena
parte de mim se sentiu culpada que eu no tinha feito nada parecido
com isso para ele. Eu nunca tinha visto tantas pessoas irlandesas em
um lugar fora da Irlanda. Mesmo alguns do meu pessoal estavam aqui.
Tinha sido apenas dois dias, mas alguns tinham voado em cima da
hora, enquanto outros dirigiram por horas apenas para retornar a
Chicago para participar do memorial com vista para o rio. Foi lindo,
com nada alm de verde em torno de ns e um rio azul escuro abaixo.

Sentado mesa mais prxima borda do precipcio, eu olhava


para a foto grande de Sedric que estava ao lado do pdio. Era o dia de
vero perfeito para isso. O sol se escondeu atrs das nuvens, mas ainda
estava quente e at mesmo o vento se acalmou, como se ele tambm
quisesse ser respeitoso.

Sedric me elevou e desde que ele me trouxe em sua casa, eu


no o vi como meu tio, mas como meu pai, que eu amei... amo muito.
Sade, Declan terminou sua bebida antes de se aproximar de
Coraline.

Ela abraou e o beijou antes dela subir. Foi a primeira vez que eu
no tinha visto ela se preocupando em usar salto. Ol, disse ela ao
microfone. Muitos de vocs me conhecem como Coraline Callahan,
esposa de Declan. Sedric e eu no ramos muito prximos. Mas ele
sempre foi gentil comigo. Ele me fez rir... ele fez todo mundo rir, sem
sequer tentar. Ele tinha uma dupla natureza; um momento ele tinha
essa habilidade de congelar o lugar e no prximo voc esquecia quem
ele era. Ele tinha tanta vida nele, tanto que quase me esqueci que ele
poderia morrer. Pessoas como ele deveriam viver para sempre. Viver

~ 315 ~
para ver mais netos, mais lutas, mais amor. Eu gostaria de pensar que
ele vai, que ele est aqui nos observando falar sobre ele com uma tigela
de pipoca no colo, porque ele ainda est com medo de que Evelyn v
descobrir que ele tem pipoca com manteiga extra e sal.

Eu ouo um grito suave vindo do final de nossa mesa e olho para


encontrar Evelyn nos braos de Neal, rindo e chorando ao mesmo
tempo.

Sedric Callahan era nico e o mundo um lugar mais escuro


porque ele se foi. Ns nunca iremos esquec-lo. Sade. ela enxugou
os olhos e bebeu o lquido antes dela se virar de volta para a mesa.

Neal se levantou e foi para onde Coraline tinha uma garrafa nas
mos. Senti Liam tenso ao meu lado como se ele no tivesse certeza do
que pensar sobre o que seu irmo iria falar. Colocando minha mo
sobre sua coxa, ele colocou as mos sobre a minha.

Eu ainda estou sem palavras, Neal comeou. Alguns de


vocs no esto surpreendidos. Eu nunca soube o que dizer ou onde ir
ou o que fazer. Eu s segui o exemplo do meu pai e esperava e rezava
para que eu estivesse o deixando orgulhoso. No h como negar o fato
de que meu pai e eu tivemos problemas, eu te desafio a encontrar
qualquer pai e filho que no o tem, mas eu sabia que ele se importava
comigo. Muitos homens em sua posio no tem tempo para cuidar de
seus filhos, mas ele sim. Ele sempre fez questo de se certificar que
tudo estivesse bem comigo.

Ele pensou que eu no soubesse. Cedo todas as manhs, antes


do sol aparecer, ele vinha me certificar. A partir do momento que eu
tinha oito anos at que eu tinha feito dezoito anos... sim dezoito anos e
eu no era pequeno com dezoito anos, ele entrava no meu quarto e
apenas falava comigo sobre o seu dia, sobre a merda estpida que eu
tinha feito. Eu esperava por esses breves momentos quando a porta se
abriria e eu estava de corao partido quando eles pararam.

Ele abaixou e balanou a cabea como se ele estivesse fazendo o


que lhe era mandado, mas eu sabia que ele estava apenas tentando se
manter forte.

Quando eu tinha quatorze anos, ele foi gravemente ferido e ele


tinha perdido um amigo. Quando ele estava se sentindo melhor e depois
dele voltar do funeral de seu amigo, ele mais uma vez entrou no meu
quarto, se inclinou na porta e disse: Eu no planejo morrer to cedo,
filho, mas se por algum motivo eu fizer, todos vocs daro a melhor
festa como Vikings e me enviem para fora como um fodido rei. Ah, e

~ 316 ~
voc pode deixar sua me saber que eu a enganei para sair comigo e
que eu matei o peixe dela... mas tenha certeza que estou realmente
morto antes de dizer isso a ela.

Com um sorriso no meu rosto, eu revirei os olhos. Ao meu lado,


Liam riu. Claro, Sedric teria dito algo assim.

Eu sabia disso, Evelyn murmurou balanando a cabea


enquanto mais lgrimas caram. Eu me perguntei se elas nunca iriam
parar.

Para ele. Sade. Neal, ergueu a garrafa e tomou um longo


gole que teria deixado qualquer Viking ou irlands orgulhoso. Todo
mundo bebeu em resposta, at mesmo Liam.

Liam se levantou e foi em direo ao seu irmo e eles se


abraaram por um momento antes dele ir para o prprio microfone. Ele
nos avaliou antes de comear seu discurso.

Dearthireacha, deirfiracha, mithreacha, teaghlaigh.


(Irmos, irms, mes, famlia). ele falou em irlands, e, em seguida,
para minha surpresa ele mudou para o italiano e disse: Famiglia
allargata (famlia estendida), obrigado a todos por terem vindo. Eu
sempre soube que meu pai significava muito para muitas pessoas,
porm, ver isto agora humilhante. Muitos de vocs largaram tudo
apenas para estar aqui por respeito, amor e vamos ser honestos, um
pouco de medo.

Houve algumas risadinhas que se espalharam por toda a


multido.

Mas, os grandes homens devem ser temidos e meu pai foi um


grande homem. At mesmo os seus defeitos eram grandes. Ele se foi e
eu me vejo olhando para sapatos to grandes que eles poderiam ter
pertencido a um gigante. Estamos aqui porque de alguma forma ele
descobriu como unir a todos ns. Irlandeses, italianos, isso no
importa. No h nada que eu possa dizer sobre meu pai que vocs j
no sabem. Tenho histrias de quase trs dcadas, desde o primeiro
momento em que eu ca quando era uma criana ou quando ele estava
torcendo meu brao para me casar com um italiana... a mais corajosa
de todas.

Eu queria atirar uma p em sua cabea, mas isso s teria


provado seu ponto. Evelyn se inclinou para mim, pegou minha mo e a
apertou.

~ 317 ~
Ele me disse que tudo o que fizesse como lder da famlia no
era s para mim, ou minha famlia imediata, fera para se certificar de
que todos ns nos mantivssemos fortes. Ele queria que eu fosse
algum que no me preocupasse s com nossa herana, mas tambm
que lembrasse s pessoas que no importava onde eles estivessem, se
eles precisavam de ajuda poderiam vir at ns. Eu devo toda a minha
fora a ele e vou usar tudo isso para me certificar de que o homem
responsvel por sua morte queime.

Seus brindes pareciam como um trovo quando comearam a


cantar, segurando suas bebidas para Sedric. No era triste, mas bonito.
De braos dados, o mais alto que podiam eles cantaram at o cu para
ele.

LIAM
Ns todos sentamos em silncio no escritrio da nossa casa,
bebendo de duas garrafas de conhaque de noventa anos de idade que
Neal tinha trazido do poro.

Qual nome ele deu para seu primeiro carro? perguntou


Declan.

Hennessy, eu murmurei enquanto eu pegava a minha dose,


mas Declan me bloqueou.

Errado. Foi Fiona. Onde diabos voc conseguiu Hennessy?

Olhei para Neal, esperando que ele me apoiasse.

Voc disse o primeiro carro dele, que era o caminho que o av


Hennessy lhe deu quando ele tinha dezesseis anos e no o primeiro
carro que ele teve depois de casado. Neal riu tomando duas doses.

Me passe o meu prmio, sorri quando eu tomei a dose.

Alguma vez ele lhe deu o discurso se tornar um homem? Ou foi


apenas um para mim em especial? perguntou Neal.

Declan gemeu, se inclinando para trs em um assento. Esse


discurso... Eu nem sequer cheguei perto de tantos problemas que vocs
dois apronta-

~ 318 ~
Besteira, eu gritei para ele. Voc nunca foi pego, seu
bastardo sorrateiro. Em comparao com algumas das merdas que voc
fez, Neal e eu ramos santos. Ele quase matou voc quando voc levou
Coraline para se sentar conosco na igreja depois de uma semana.

Neal bufou. Pelo menos ele se casou com ela. Uma vez voc se
esgueirou com duas meninas em seu quarto apenas para ser pego logo
depois pelo pai?

No, Declan e eu dissemos, ao mesmo tempo, mas ele


apenas balanou a cabea.

O que ele fez? perguntou Declan.

Quantos anos voc tinha? isso o que eu queria saber.

Eu tinha dezessete anos e foi a noite aps a me dar a festa de


Natal. Tinha estas duas meninas gostosas dando em cima de mim.
Logicamente, eu estava super animado e tudo estava indo muito bem
at que o pai entrou. Seu rosto caiu e ele me deu aquele olhar sem
emoo e, em seguida, saiu. Eu, sendo o idiota que eu era, terminei e as
mandei embora. No momento em que ele entrou, eu esqueci o que eu
estava tentando dizer, mas para resumir, eu estava dizendo a ele que eu
tinha necessidades. Ele me disse que eu era bobo, que eu estava
derramando minha semente em mulheres que s queriam o dinheiro de
nossa famlia. Ser um homem no era cumprir as minhas necessidades,
mas me certificar de que as necessidades de todos os outros ao meu
redor estavam cumpridas e que se eu ainda no entendia isso, eu era
um tolo que iria acabar pagando penso alimentcia para o resto da
minha vida. Ele terminou dizendo v tomar um banho, voc fede a
desespero.

Sim, isso o discurso que eu recebi, disse Declan com uma


risada.

No, eu nunca tive esse problema, eu menti quando eu me


inclinei para trs em minha cadeira.

Sim claro. Voc sabe que ns conhecamos voc antes de


Melody, certo? Voc dormiu com tudo o que tinha pernas. Eu estou
surpreso que o pai no cort-

Urgh! Cale a boca, eu me encolhi, mas, em seguida, assenti.


Eu no quero pensar sobre as mulheres antes de Melody,
principalmente porque eu acho que ela tem ouvidos em todo este quarto
e vai chutar a minha bunda mais tarde. Era como se o pai soubesse

~ 319 ~
como ele ia estar entre ns. Sou grato por ele ter continuado insistindo
at mesmo quando eu lutei com ele sobre isso.

Voc lutou com ele em se casar com Melody? Neal me


perguntou chocado. Eu sempre pensei que voc tinha sido um bom
soldado e fez o que ele pediu.

No, eu estava realmente chateado por voc ter se casado com


uma mulher que voc gostava, enquanto eu estava preso com uma
garota italiana que eu nem conhecia. Ento, Declan, aqui teve que se
apaixonar por Coraline em dez minutos, me fazendo se sentir pior. Ns
brigamos sobre isso muitas vezes e eu finalmente o aceitei, o que me
levou a dormir com um monte de garotas. Eu acho que ele s aceitava
porque eu no estava reclamando para ele mais.

No foi em dez minutos, Declan murmurou ao beber. Neal e


eu demos a ele um olhar. Ele estava caidinho por ela desde o comeo.
Eu no tinha ideia de por que ele estava at mesmo tentando fingir o
contrrio.

Neal balanou a cabea e franziu a testa quando ele tomou outra


bebida. Ele me disse para no me casar com Olivia. Ele disse que ela
no era a mulher que eu precisava. E eu fiquei to chateado, eu disse a
ele para esquecer isso, que eu estava feliz.

Ns tivemos essa grande briga e eu exigi que ele me dissesse se


ele realmente desse a mnima para mim ou se ele queria que eu fosse
sozinho e amargo toda a minha vida... ele balanou a cabea e se virou.
Aqui estou eu anos depois, desejando que eu tivesse fechado a minha
boca maldita e ouvido. Agora sua morte paira em torno do meu pescoo.

Seu pescoo? ele estava se culpando por isso?

Voc matou Olivia, Declan sussurrou enquanto ele nos


servia outra bebida.

verdade, mas eu tambm fui o nico que a trouxe para esta


famlia. O que pior foi o fato de que eu estava surpreso por ela. Eu
nunca pensei que isso iria ficar to fodido. Se eu no tivesse me casado
com ela, ela no teria ajudado aquele bastardo filho da puta e meu pai
ainda poderia estar aqui.

Eu queria poder colocar isso em seu ombros, irmo, eu


sussurrei quando eu respirei fundo e balancei a cabea. E to
verdadeira quanto a sua declarao sobre Olivia , no foi sua culpa.
Foi minha. Eu assumo a responsabilidade por isso. Isso trava em torno

~ 320 ~
do meu pescoo e apenas o meu pescoo. Avian me ligou nem mesmo
uma hora antes do pai ser morto. Eu fui o nico que fodi com a bunda
dele e foi minha culpa que ele entrou em erupo.

Fiz uma pausa enquanto eu tomava um gole final antes levantar.


Se ele acha que isso mais, ou que eu estou desistindo dessa luta,
ele est fodidamente enganado. Eu estou voltando com uma vingana e
eu no vou parar at que ele morra da pior forma.

Houve um silncio antes de eu tomar um copo que no tinha sido


esvaziado e derrubar sobre o cho, derramando a bebida em sua honra.

Colocando minhas mos em ambos os seus ombros, me inclinei.


Descansem um pouco, irmos, porque comearemos novamente
amanh.

Antes de voltar para o meu quarto, eu parei na minha me. Eu


esperava que ela estivesse na cama, mas em vez disso, ela estava
sentada no cho cercada por fotos, roupas de beb, chapus e
brinquedos. Eles estavam por toda parte enquanto ela lentamente
olhava para todos.

Me ouvindo, ela olhou para cima, sorriu e estendeu a mo para


mim. Passando pelas coisas, eu fiz o meu caminho at o fim de sua
cama e me sentei no cho ao lado dela. A primeira coisa que ela me deu
foi uma imagem de mim mesmo quando criana.

Ele estava com tanto medo de te esmagar. ela riu. Mas


depois que voc olhou para ele, ele nunca quis se afastar.

Engolindo em seco, olhei para outra imagem de Neal e eu. Eu


estava nos braos do pai e ele me olhava com este olhar de admirao
que se espalhou por todo o rosto.

Voc no sabe disso, mas eu sou uma espcie de


colecionadora... Colecionadora de memrias, mas uma colecionadora,
no entanto. ela levantou a roupa que eu estava usando na foto antes
de olhar ao redor de seu quarto. Eu mantive um monte dessas coisas
porque o seu pai me disse para manter. Cada Ano Novo ele disse que
tinha enganado a morte e um dia ele sabia que ela ia alcan-lo.

Ele me disse que no acreditava na morte. Que ele tinha um


plano. eu sabia que, logicamente, isso no podia ser verdade, mas eu
no percebi o quanto a mera ideia de seu argumento tinha me
confortado at agora.

~ 321 ~
Ela bufou e revirou os olhos. Idiota. Ele pensou sobre isso
muitas vezes e ele se preocupava que todos vocs no teriam idade
suficiente se ele morresse. Ele tinha passado por um triz muitas vezes,
mas ele disse que s tinha que conseguir tempo suficiente para que
voc pudesse assumir. No porque ele ia morrer, mas porque voc
estava pronto para h sua hora. Ele foi atirado para isso, mas ele queria
que voc escolhesse.

Ele no me deu como uma escolha. Eu nunca tinha conhecido


nada alm desta vida. Ele tinha me esculpido e me treinado para esta
vida.

Se voc realmente no quisesse fazer isso, ele saberia. Ele teria


focado em Neal ou Declan. Tudo o que tinha a fazer era o deixar saber,
mas ele sabia que voc era diferente. Ele tinha muita f em voc. Ele
chegava, s vezes, dizendo que ele sentia como se ele estivesse te
segurando sobre um penhasco gigante e observando como os homens
se curvavam aos seus ps.

Isso certamente explica por que ns assistimos O Rei Leo tanto


quando eu era uma criana. Ela puxou uma pequena caixa de msica
de debaixo da cama. Ao abri-lo, vi que ela continha uma pequena pilha
de cartas. Ela selecionou uma e entregou para mim.

Todos os anos o seu pai te escrevia cartas s por precauo.


Eu pedi para ficar com as antigas, mas ele queimou todas. Seus
sentimentos e pensamentos mudaram a cada ano, e ele queria que voc
tivesse a ltima e melhor verso. Ele escreveu esta algumas semanas
atrs quando Mel pediu a ele para criar uma nova vida para todos ns,
disse ela quando eu peguei a carta de suas mos.

Ele escreveu uma para voc?

Sim. Mas eu no estou pronta para ler ainda. ela sorriu


tristemente antes de pegar um outro lote de fotos.

Voc vai ler este comigo?

Ela balanou a cabea e beijou meu rosto. Leia com sua esposa
e filho, Liam.

Me, voc pode me prometer que voc no ir-

Me matar? ela levantou uma sobrancelha para mim e


franziu a testa. Eu no poderia, mesmo se quisesse. Seu pai me fez
prometer que eu nunca faria isso, no importa o quanto me sentisse
mal... Que idiotice.

~ 322 ~
As lgrimas se construram em seus olhos novamente. Ele
provavelmente vai dizer isso de novo em sua carta e com a minha sorte,
eu vou estar lendo isso at que eu esteja com cento e dois.

Beijei sua testa e a puxei para um abrao de um brao s.


Ethan vai precisar de sua av. Ele no tem outros avs... Sem presso.

Ela riu e me apertou de volta antes de me soltar. Tudo bem, v.


Eu no quero quebrar novamente agora.

Ela enxugou as lgrimas e voltou a olhar para suas fotos.

Eu te amo muito, me, eu disse a ela quando me levantei.

Eu sei. Eu tambm te amo, ela respondeu quando eu me


mudei para a porta da frente.

Saindo, fechei a porta e me deparei com duas empregadas.

Verifiquem ela a cada hora at que as luzes estejam apagadas


ou se vocs no ouvirem nada, vo verific-la, eu ordenei.

Eu confiava na minha me, s no neste estado e eu no iria


enterrar ela tambm. Ela poderia estar chateada comigo se ela quisesse,
mas eu prefiro prevenir do que remediar.

Indo para o meu quarto, eu entrei a tempo para ver Mel


alimentando Ethan com sua compota de ma enquanto ela ouvia a
notcia. Ela estava vestindo uma de minhas camisas e parecia
absolutamente linda.

Ei. ela sorriu para mim quando Ethan estendeu para comer
mais. Movendo-se para eles, eu tomei um assento ao lado dela.

Voc pode ler isto enquanto eu acabo de aliment-lo?

Ela assentiu com a cabea quando trocamos a compota de ma


pela carta.

O que isso? perguntou ela, enquanto abria.

Uma carta do meu pai, eu disse, sorrindo para Ethan.

Ela no disse mais nada enquanto ela puxava a folha de papel


dobrada para fora de seu envelope.

Liam, se voc me matou eu vou te assombrar pelo resto de sua


vida.

~ 323 ~
Eu ri. Claro que ele iria comear assim. Idiota.

E no me chame de Idiota, isso desrespeitoso.

Eu congelei quando olhei por cima do ombro e com certeza l


estava ele. Mesmo na morte, ele sabia qual seria meu prximo passo...
Eu no tinha certeza se eu deveria estar chateado ou com medo.

A carta para todos os outros sempre vem fcil para mim com
exceo de voc e sua me. Talvez seja porque eu posso me colocar em
ambos os seus lugares. Eu entendo a presso que voc sente agora
sobre seus ombros, quo pesado voc acha que cada passo , e eu
entendo como se sente no ter um pai a quem recorrer. Eu fiz de tudo
na minha vida para estar l para voc, para te dar as ferramentas que
voc precisa para continuar sem mim.

Uma dessas ferramentas foi, de fato Melody... e sim, eu estou a


chamando de ferramenta, uma arma, sua perna para ficar em p
quando voc precisar de ajuda. Eu sabia quem ela era, eu sabia que ela
era a pessoa cuidando da famlia dela, eu sabia que Orlando estava
morrendo. Foi uma das razes pelas quais eu exigi que vocs dois se
casassem. To agradvel como teria sido ter paz com os italianos, eu me
importava mais sobre voc ter sido compensado de forma igual. Isso
realmente o segredo para passar por isso; ter algum ao seu lado que
esteja disposto a lutar por voc, que morreria por voc, que mataria por
voc... Mas eu no estou arrependido de ter mentido para vocs dois.
Eu assisti vocs com puro espanto e admirao. Nunca vi um casal que
combinasse tanto, to amados e to insanos. Esta a melhor carta que
eu j escrevi porque eu sei agora, sem dvida, de que voc j no
precisa de mim.

Isso no era verdade.

Eu te conforto em saber que eu deixarei este mundo sem


arrependimentos. Eu vi meu filho crescer de um menino a um homem e
ter o seu prprio filho. Eu sei que di, ou pelo menos melhor doer um
pouco, seu pirralho, porque isso me machuca muito. Estou orgulhoso
de voc. Eu te amo muito e eu quero que voc cuide da sua me. Eu
quero que voc pare e respire, tenha um momento para si mesmo todos
os dias, Deus sabe que voc vai precisar disso. Eu quero que voc se
lembre de rir, se lembre que no h problema em ser feliz sem mim.

Lembre-se de sua esposa e filho e as vidas que voc quer que eles
tenham. Mas, tudo isso acontece depois de cuidar de Avian. Limpe esse
filho da puta da face da Terra e, em seguida, se certifique de que nada
como isso nunca acontea novamente. Lamento que esta carta no seja

~ 324 ~
mais longa. Mas, suas cartas nunca foram grandes. Eu no quero que
voc se debruce sobre mim. Adeus, meu filho. Fique firme e sei que no
h nada que voc no possa fazer. Espero que isso te ajude se voc
precisar de meu conselho no futuro. Te amo sempre, seu pai.

Eu olhei para ver o que mais havia e ri. Ele, pela primeira vez,
escreveu suas regras para mim.

Ela dobrou a carta e eu olhei para Ethan quando ele lambeu os


lbios. Quando eu escovei o seu cabelo para trs, ele agarrou minhas
mos. A dor ainda estava l, mas a raiva se apagou.

Amanh vamos comear de novo, eu disse a ela.

Amanh, ela concordou.

~ 325 ~
Os heris no existem. E se eles existissem, eu no seria um
deles.

- Brodi Ashton

Captulo vinte e nove


PRESIDENTE COLEMAN
Eu queria odi-los, mas como eu poderia, quando eu vendi minha
alma? Toda vez que entrava no meu escritrio, o escritrio de todos os
escritrios, eu via seus rostos, eu ouvia as suas vozes.

Fantoche. Eles me chamaram assim e era verdade. Durante meses


eu tinha quase esquecido como eu havia chegado at aqui. Era bastante
simples com um deles trancado na cadeia e outro s Deus sabia onde.
Agora que eles estavam de volta, o propsito da minha vida parecia
exigir que eu os respeitasse e sorrisse para eles. E o pior de tudo que
as pessoas realmente acreditavam neles. Eles eram como os Kennedys,
os Vanderbilt ou os Rockefellers.

A Constituio afirma que nenhum ttulo de nobreza ser


concedida pelos Estados Unidos e ainda assim, os Callahans eram uma
famlia como nenhuma outra. Eles eram uma dinastia e enquanto os
historiadores dissessem que isso no durava, eles estariam errados.
Dinastias tinham um jeito de desaparecer na escurido, fazendo voc
acreditar que eles no estavam l at que eles voltassem com uma
vingana.

Sempre acreditei que os Callahans eram como baratas. Seu


dinheiro estava manchado de sangue e drogas... Mas era dinheiro do
mesmo jeito. E quando a minha Olivia conheceu Neal, eu s sabia que
haveria um preo a pagar. Mas, eu tambm sabia que ela e nossa
famlia, seria cuidada. Eu odiava os Callahans, mas eu odiava mais o
fato de que eu precisava deles. Ser o homem mais poderoso do mundo
vinha com um preo, quando isso acabasse eu seria capaz de relaxar
novamente.

~ 326 ~
Sr. Presidente, Mina disse enquanto rebolava como de
costume, seu smartphone na mo.

No h mais conferncias de imprensa. eu gemi quando eu


me inclinei para trs em minha cadeira.

Na verdade, o diretor do FBI est aqui. Ele deseja ter uma


palavra com voc, ela respondeu.

Eu sabia que os Callahans tinham algum tipo de vingana contra


o homem, mas eu no tinha ideia do porqu. O pobre coitado estava,
provavelmente, sem a menor ideia do por que o mundo inteiro estava
fora de controle e agora estava preocupado com seu trabalho.

Eu pensei ter dito a ele para ir para a Turquia? eu


questionei.

Ela assentiu com a cabea. Eu vou mand-lo entrar.

Suspirando, me levantei atrs de minha mesa e ajeitei a gravata


quando ele entrou com as mos nos bolsos. Sua cabea estava erguida
e ele parecia comandar um ar de importncia.

Sr. Avian, pensei que estaria em um avio agora. eu estendi


minha mo para ele, mas ele no aceitou. Em vez disso, ele olhou ao
redor do Salo Oval como se estivesse escolhendo algo que ele queria
levar com ele.

Ele passou a mo sobre o vaso azul e, em seguida, verificou a


poeira.

Como voc est apreciando seu escritrio, Sr. Presidente?


ele perguntou quando foi para os sofs e tomou um assento.
Desfazendo o boto da jaqueta, ele cruzou as pernas e me encarou.

Est subindo no meu conceito.

Ele balanou a cabea antes de se voltar. bom falar com


voc.

Espere, voc veio at aqui para me perguntar como eu estou


me sentindo no Salo Oval? de todas as coisas que deveriam ser
discutidas agora, essa era de menos importncia na lista.

Ele pausou. No. Eu simplesmente queria ver o macaco vestido


em um terno que achava que ele poderia me dar ordens.

~ 327 ~
Como? ele tinha cruzado a linha. hora de voc se
acertar-

Ou o que? Voc vai chamar seus guardas? ele riu. Esta


casa, o inferno neste pas maldito, pode estar sob a impresso de que
voc manda nas coisas, mas ns dois sabemos que voc no capaz de
fazer nada sozinho. Voc no vai me demitir e no porque voc no quer
dar vitria aos terroristas, mas porque voc foi ordenado a no fazer.
Voc um macaco no terno que no merece este escritrio e a confiana
das pessoas que voc serve. Eu dediquei minha vida para garantir que a
sujeira permanecesse nas ruas e fora de casa, fora deste governo, mas
aqui est voc, nadando nele e sujando tudo. Eu vou destruir o seu
povo, e, em seguida, voc vai desaparecer como o pior presidente da
histria. Eu s vim aqui hoje guardar a sua imagem de antes.

Basta. Eu tive o suficiente dessas malditas pessoas falando


comigo como se eu fosse uma criana do caralho.

Eu sou o presidente do maldito pas e voc trabalha para mim,


Diretor Doers. Seja qual for a guerra que voc iniciou com os Callahans
precisa acabar. Beije o maldito anel e siga em frente. As pessoas esto
morre-

Eu no dou a mnima para as pessoas, disse ele sem


emoo. Eu me preocupo com ordem, uma questo de equilbrio,
sobre a maldita repblica. Melody e Liam Callahan no so deuses. Eles
so homens, homens que no devem ser capazes de ter o mundo
girando a seus ps. De alguma forma essas jovens e imprudentes
crianas arrogantes conseguiram ir da venda de crack nas ruas a
possuir o presidente dos Estados Unidos em seu bolso traseiro. Voc
acha que eu comecei uma guerra? A guerra ia vir, no importa o qu.
Os Callahans no vo parar; eles no entendem o seu lugar no mundo,
e quanto mais fortes eles se tornam, mais eles se esquecem que eles
tambm podem sofrer. A lio s agora comeou a ser aprendida por
vocs.

Isso clicou em minha mente to rapidamente que meu rosto caiu


em estado de choque.

Voc matou Sedric Callahan.

Mais uma vez, ele parecia no se incomodar. Era como se o


homem no tivesse nenhuma emoo dentro dele. Eu estava olhando
para a casca de um homem... a um vulto escuro... morte.

~ 328 ~
Estou restaurando a ordem e no vou parar at que eles todos
tenham partido... at aquela pequena criana entre eles. passando
para o vaso novo, ele o pegou e permitiu quebrar contra o cho.

A propsito, voc pode querer perguntar a eles sobre o que


aconteceu com a sua filha, ele disse quando ele limpou as mos e se
virou para sair. Ele abriu a porta e l estava Mina. Ela olhou para ele e
recuou para ele passar.

Me coloque em contato com Olivia, agora, eu lati para ela.

Ela acenou com a cabea, j discando.

Ele tocou.

E tocou.

E tocou, porra.

Isso era tudo que eu podia ouvir no fundo da minha mente


enquanto eu tentava me lembrar da ltima vez que eu tinha falado com
ela.

~ 329 ~
Eu sou um lutador. Eu acredito no negcio do olho-por-olho. Eu no
dou a outra face. Eu no tenho respeito por um homem que no vai bater
de volta.

Voc matou meu co, melhor voc esconder o seu gato.

- Muhammad Ali

Captulo trinta
MELODY
LTIMAS NOTCIAS: com grande tristeza que ns informamos
que a agente do FBI sequestrada, Rebecca Pierce, foi morta. A cabea
dela foi encontrada aos ps da esttua de Lincoln Memorial por dois
transeuntes que alertaram as autoridades de imediato. O resto de seu
corpo ainda precisa ser encontrado. O FBI est agora tentando rever por
imagens de vigilncia todas as ligaes possveis, no entanto, parece que
todas as cmeras em torno da rea haviam sido desativadas no
momento do evento. Como isso poderia acontecer? Agora, com a nossa
analista snior...

Olhei para a televiso sem realmente prestar ateno na falsa


simptica que derramava dos lbios do reprter. Me afastando, eu
observava enquanto Liam entrava no meu armrio e derrubava a
estante das minhas roupas para chegar ao meu esconderijo secreto de
armas. Ele colocou duas delas em suas costas e colocou uma faca em
seu sapato. Eu no estava cem por cento de acordo com o seu plano. No
entanto, eu ia ter que dar isso a ele.

Ns tnhamos chegado de volta em D.C esta manh com Neal e


Declan. Fedel e Kain tinham ficado para trs em Chicago com Coraline,
Evelyn e Ethan.

Evelyn passou a maior parte de seus dias na cama, ou


organizando as coisas. Ela tinha sido a mais difcil de convencer a se
mudar para a casa segura. Eu tinha todos eles no subterrneo e
nenhum deles estavam saindo at que isso tivesse acabado. Liam tinha
Fedel fazendo uma rplica do quarto de Evelyn na casa segura.

~ 330 ~
Nossa casa em Washington se tornou um centro de comando.
Todos os mveis haviam sido deixados de lado para dar espao para
computadores e armas. Declan, Neal e Liam estavam todos se coando
por sangue. E, ironicamente, eu era a nica pessoa se controlando por,
basicamente, pondo a Costa Leste em chamas.

Colocando as soqueiras de bronze no bolso, Liam colocou o


chapu na cabea enquanto dava um passo para a frente.

Me puxando para ele, me beijou com fora, com as mos na


minha cintura e bochecha. Eu passei meus braos em torno dele e o
beijei de volta antes de me afastar. Ele fazia isso agora cada vez que
estvamos nos separando por algumas horas; ele me beijava como se
fosse a ltima vez que veramos um ao outro. Eu odiava e adorava, tudo
ao mesmo tempo.

Divirta-se no almoo, eu disse a ele enquanto se movia em


torno de mim e saia pela porta.

Planejo isso, respondeu ele.

Balanando a cabea, peguei um par de prolas e sapatos pretos.


Saindo para a sala onde Declan tinha criado um lugar para os
computadores, olhei para as telas. Todas elas continham as linhas de
codificao. Ele tinha estado l pelas ltimas cinco horas e as bolsas
sob os olhos mostravam como ele estava lidando com as coisas.

Eu entendi como eles se sentiam, mas eu estava comeando a


ficar cansada de ser a me deles. Indo para a cozinha, peguei uma
ma, um sanduche pronto e uma garrafa de gua antes de eu me
aproximar e entregar a Declan. Quando ele olhou para mim, meu
celular apitou, me notificando que o meu carro estava aqui.

Eu no estou com fome.

Eu no dou mnima. Eu no vou enterrar outro de vocs,


nem eu quero que voc foda o meu plano. Vamos l.

Revirando os olhos, ele pegou o sanduche e me seguiu para fora


da porta da frente. Eu tenho a lista e as fotos. Quando voc quer
liberar isso?

Vamos esperar at Liam e Neal voltar, eu respondi.

Eu olhei para o motorista quando Declan se sentou na frente ao


lado dele. Eu no gostava de mudanas de pessoal, embora eles fossem
de casa.

~ 331 ~
Nota para mim mesma: visitar Monte.

As ruas passaram em um borro de cores e quando eu me inclinei


para trs, eu pensei sobre como eu tinha passado os ltimos dias
hackeando e reencaminhando o endereo IP em trs continentes
diferentes, apenas para que eu pudesse passar por arquivos do FBI e
encontrar cada policial disfarado e informante em todo o pas. Todas
as suas fotos, antigas e novas, haviam sido compiladas em um vdeo de
trs partes que Rsamas iriam lanar esta noite. E amanh de manh,
haveria sangue fluindo pelas ruas.

Eu vou enviar a mensagem em tantas lnguas quanto possvel,


disse Declan enquanto digitava em seu laptop e me juntei a ele,
puxando meu tablet e lendo atravs das salas de chat.

Aparentemente, eles ganharam alguns milhares de seguidores.


Quem teria imaginado? voc pode sempre contar com o dio das
pessoas para impulsionar uma m notcia. Em cima disso, o Rsamas
real j tinha tomado o crdito por nossas aes dentro dessas salas de
chat. Precisvamos manter o controle sobre eles; se eu consegui
encontr-los em menos de uma hora, o FBI poderia tambm. Declan e
eu tnhamos passado metade da noite tendo a certeza que eles no
haviam sido monitorados... ainda. Existia hora e lugar para esses
idiotas serem pegos e agora no era hora.

Chegamos, minha senhora, disse o motorista quando ele


parou no porto. Estacionando o carro, ele deu a volta e abriu a porta
para mim quando Declan me deu meus culos de sol. Havia apenas
alguns fotgrafos com luzes piscando e eu sorri e acenei para eles
quando Declan e eu andamos pela segurana. Fora do porto, os
guardas verificaram as bolsas e digitalizaram nossas roupas.
Normalmente, poderamos caminhar livremente, como famlia.

Eles nos avaliaram e quando eu mostrei a eles a minha


identidade, o guarda balanou a cabea.

Sinto muito, senhora, mas voc no foi computada, afirmou


o guarda gordo quando ele me devolveu minha bolsa.

O qu? eu disse lentamente enquanto eu olhava para ele.

Ningum entra na Casa Branca sem ser computado, ele


apontou para a lista.

~ 332 ~
Posso perguntar quem se esqueceu de colocar a famlia do
Presidente na lista? perguntei a ele novamente lutando para manter
o meu sorriso no lugar.

Ele franziu a testa e deu de ombros. Minha senhora, eu no


fao as regras. O FBI me deu as regras. Tenho certeza de que foi um
erro.

Minha mandbula se apertou enquanto eu olhava para ele,


tentando o meu melhor no bater na cabea com o meu telefone.

Eles j foram apurados, afirmou Mina enquanto ela


caminhava at ns.

Eu tenho que conseguir um tele-

Mina discou e ele atendeu ao telefone dentro de seu pequeno


estande branco.

Os Callahans foram apurados, disse ela ao telefone e o


homem acenou com a cabea.

Seguindo em frente, eu balancei minha cabea. Andar at a Casa


Branca foi como entrar em um estdio. Os membros do corpo de
imprensa da Casa Branca estavam se movendo por todo o lugar. Eles
estavam lendo, gravando e tentando obter alguma informao que
podiam sair de qualquer um que quisesse falar com eles. No entanto,
nenhum funcionrio parecia dar a qualquer um deles um segundo
pensamento.

Como voc pode ver, a nossa casa est pegando fogo, Mina
franziu a testa enquanto ela continuava andando.

apenas temporrio, Declan lembrou a ela friamente.

Ela o encarou, sobrancelha levantada, mas no disse uma


palavra. Ento ela parou para me enfrentar. S para voc saber,
Avian veio mais cedo.

Me deixe adivinhar, ele no ia desistir sem lutar? eu


perguntei enquanto amos para o Salo Oval.

Voc sabia?

Eu estava contando com isso.

~ 333 ~
Sorri para a secretria do Presidente que assentiu com a cabea
para ns, se escondendo por trs de seu telefone. Ela parecia
estressada enquanto recebia ligaes.

Ns temos uma conferncia de imprensa em duas horas; por


favor, no o deixem muito mal hoje, disse Mina com um suspiro
quando ela abriu a porta.

Olhei para ela pela primeira vez; ela era a nica que no parecia
estressada ou preocupada. Na verdade, ela parecia bem.

Voc e eu precisamos ter uma conversa, eu disse a ela e


lutei contra um sorriso quando vi um flash de medo atravs de seus
olhos.

Sr. Presidente, Primeira Dama, afirmou Declan assim que


entramos.

Ambos estavam perto da mesa.

Onde est Olivia? a Primeira Dama gritou quando ela correu


para mim e agarrou meu brao com suas longas unhas pintadas. O
que voc fez com a nossa filha? Eu sei que voc fez alguma coisa! Oh
meu Deus, eu sabia que algo estava errado.

Meu primeiro instinto foi o de quebrar a sua fodida mo, mas por
agora eu precisava deles do nosso maldito lado.

Eu balancei a cabea para ela e sussurrei com voz trmula:


Ela... Ela est morta.

Oh... oh... oh meu Deus, ela engasgou quando seu corpo ficou
fraco.

A agarrei enquanto ela quebrava em soluos. Eu olhei para


Declan que parecia mais aborrecido do que remediado, at que ele
finalmente cedeu e a levou de meus braos. Ento eu me virei para
enfrentar Colemen.

Ele era uma esttua enquanto as lgrimas se construam em seus


olhos; eles devem ter queimado quando ele olhou para mim em puro
dio.

Voc fez isso, voc a matou.

Eu fiz uma careta. Eu desejei que eu tivesse matado ela. No.


No, eu prometo a voc que no fui eu.

~ 334 ~
Voc est mentindo! ele gritou para mim.

Andei at ele, tomei suas mos e olhei em seus olhos. Eu te


juro, eu no a matei. E, em todo o tempo que ns nos conhecemos, eu
j menti para voc? Eu sempre disse a verdade, mesmo quando voc
no quis ouvir. Olivia era famlia, e mesmo ela tendo nos trado, ns
nunca iriamos matar a famlia.

O que quer dizer com trado? o aspirante a Jackie Kennedy


disse atrs de mim quando ela se sentou no sof.

Declan simplesmente ficou ao lado dela. Tanto para consol-la.

Suspirando, eu a enfrentei tambm. Ela estava trabalhando


com Avian, ele odeia esta famlia e quando descobrimos, ns a usamos
para obter informaes sobre ele. Mas quando ele descobriu, ele a
matou... as coisas que ele com ela. Ele nos enviou uma mensagem a
respeito do destino dela ao mesmo tempo que ele nos enviou uma sobre
Sedric. Ns acabamos de descobrir, por isso que vim aqui. Ele veio te
visitar, certo? Ele disse a voc?

Lgrimas falsas se construram em meus olhos enquanto eu


olhava para ele.

Ele assentiu. Ele me perguntou se eu tinha falado com ela.

Ele estava brincando com voc. Ele quer quebrar voc. Ele
doente, ele quer ser o cara mais forte na sala, e sua filha, minha
cunhada, estava no caminho.

Voc nos meteu nessa! Voc nos arrastou para esta guerra, isto
sua culpa! sua esposa gritou, e eu lutei contra a vontade de mat-
la agora.

Avian vai pagar por isso, eu juro por Deus que ele vai pagar por
tentar destruir a sua famlia: a nossa famlia. Ns apenas precisamos de
sua ajuda. eu olhei nos olhos de Colemen. Ela era a sua nica
filha e ele nem sequer nos deu o suficiente para enterr-la.

Saia, ele se virou para mim. As lgrimas caram dos seus


olhos quando ele foi para segurar sua esposa.

Eu sinto muito. Eu j lidei com todos os detalhes e quando


voc estiver pronto para falar, por favor, me chame... Eu sei que vocs
precisam de tempo. Todos ns precisamos de tempo. Mas o tempo no
est do nosso lado, eu sussurrei para eles, quando eu me virei de
volta para a porta onde Declan estava.

~ 335 ~
Fechando a porta atrs de ns, ele balanou a cabea em
desgosto trocista. Como que voc finge suas emoes sem parecer
louca?

Me lmbrando que h um plano maior. Precisamos deles e eles


precisam de um inimigo. Avian fez o que eu pensei que ele ia fazer. Um
homem como ele nunca apenas deixa pra l e ele teve a maldita certeza
de deixar isso claro. eu limpei as lgrimas que haviam ficado em
meus olhos com facilidade.

Como voc sabia que Avian sabia sobre Olivia? ele


perguntou enquanto caminhvamos pelo corredor, mais uma vez.

Olivia no falou com ele por dias e ela no estava em nenhuma


das fotos dos paparazzi no funeral. Ele teria somado dois e dois, e
deduzido, ele no podia esperar para usar isso para machucar Coleman
por tentar jog-lo para escanteio. ele pensou que ningum seria
capaz de segui-lo, mas surpresa, cadela, eu era um caadora de
pessoas. Ele pensava como eu, ou eu pensava como ele, talvez fosse
apenas o nosso sangue. De qualquer maneira, eu ia fazer tudo em meu
poder para manter o poder.

LIAM
Tinha que haver pelo menos cinquenta pessoas dentro do
restaurante, todos falando e rindo sobre seus negcios como se nada
pudesse interromper seu dia especial. No entanto, eu era surdo para
tudo. Eu podia ver suas bocas cheias de comida, em alguns casos,
rindo abertamente. Eu sabia que eles estavam l, mas eles no me
importavam. Cada passo pelo cho de mrmore bege me levava mais e
mais perto dele. Eu podia sentir meu pulso acelerar e minhas mos
tremeram com a necessidade de estrangul-lo. Eu queria rasgar seu
intestino para fora de sua bunda e empurr-los de volta em sua
garganta.

Os guardas se afastaram, me permitindo a vir tona. Desabotoei


meu casaco e mantive minhas luvas enquanto eu me sentava na ltima
cabine, em frente a escria que matou meu pai.

~ 336 ~
No deixe que suas emoes assumam, Liam. A voz de Mel tocou
bem alto na minha cabea.

Sr. Callahan. ele lutou para dizer com sua boca cheia de seu
cordeiro e suco de laranja. Com o que posso ajudar?

Eu sorri e relaxei. Voc j viu A Princesa Prometida?

Meu tempo valioso. Eu tento no desperdi-lo em filmes,


filho. ele sorriu ao cortar seu cordeiro sangrento.

Que pena. um clssico, e eu sei, eu sou um entusiasta do


filme. Meu personagem favorito tem de ser Inigo Montoya, cujo pai foi
assassinado. Ele jura que, quando ele encontrar o assassino de seu pai,
a primeira coisa que ele gostaria de dizer : Meu nome Inigo Montoya.
Voc matou meu pai. Prepare-se para morrer.

Srio? E suponho que no final deste conto de fadas o heri


acaba com o assassino de seu pai?

Mas claro. Que bom filho no vingaria o seu pai?

Ele riu. O filho nunca deveria ter permitido que o seu pai
morresse, em primeiro lugar. Ou melhor ainda, o velho idiota no
deveria ter se aposentado. Ouvi dizer que isso pode ser a morte de
algumas pessoas.

Minha mo se contraiu.

Callahan, eu estou tentando aproveitar meu almoo aqui.


Ento, por que voc no chega ao seu ponto. Ou melhor ainda, fique de
joelhos. Ns dois sabemos que voc no tem nenhuma carta para jogar
aqui. Este plano terrorista de vocs bonito. Mas voc acabou de
comear a arranhar a superfcie sobre o que realmente significa lutar
comigo. Isso poderia facilmente ter sido o vira-lata do seu filho, ou sua
me, ou aquela vadia da minha neta. Ela me lembra um pouco demais
o pai dela para o meu gosto. ele estava querendo que eu ficasse
nervoso e mais um comentrio como esse e ele iria conseguir.

Calma, Liam. No deixe que ele inviabilize seu plano. Ouvi Mel
dizer na minha mente.

Sorrindo educadamente diante da sua estupidez e ignorncia, eu


me contive, no o permitindo chegar sob minha pele. Foi s agora que
eu realmente entendi o quanto de esforo levou para esperar at o
momento certo.

~ 337 ~
Felizmente, este era esse momento.

Meu nome Liam Callahan, voc matou meu pai... e, bem, eu


acho que a morte muito boa para voc. No verdade, irmo?! eu
gritei a ltima parte e num estalar de dedos, Neal, juntamente com sete
dos nossos homens apareceram. Eles estavam vestidos de preto, com os
rostos cobertos, e as suas armas na mo.

Antes que algum no restaurante tivesse at mesmo um momento


para pensar, eles abriram fogo. Eles atiraram em cada homem e mulher
com preciso, incluindo os trs agentes atribudos para cobrir Avian. Os
olhos de Avian se arregalaram enquanto ele olhava para o caos se
desdobrando em todos ao seu redor; o sangue espirrando atravs das
paredes, as pessoas gritando por suas vidas enquanto elas corriam para
portas que no iria abrir para elas.

Estendi a mo e tomei seu suco de laranja. O que voc estava


dizendo sobre arranhar a superfcie? Eu posso no ser capaz de te
matar ainda, mas eu vou fazer voc sofrer mil mortes antes de te cortar
como o porco que voc .

Levantando, peguei meu telefone e disquei 911.

Ajude, por favor... Rsamas... eu segurei para que eles


pudessem ouvir os tiros.

Senhor! Senhor! Onde est voc?

The Blue... Gard-

Eu cortei a chamada e chutei o telefone para um dos corpos nas


proximidades. Ele se arrastou pela poa de sangue que cobria o cho e
veio descansar polegadas de distncia do cadver.

Isto desleixado, voc possui este restaurante. Voc realmente


acha que pode acabar com isso, porra?!

Na verdade, eu no possuo este restaurante. Ns achamos que


voc viria aqui sob a crena de que ns no iramos chamar a ateno
para o nosso negcio. Espere... fiz uma pausa dramtica. Agora
que voc mencionou, voc est certo, parece estranho que o Diretor
conseguiu sair sem um arranho. eu tirei a arma de trs das minhas
costas e apontei para baixo quando eu atirei no joelho dele. Ele caiu no
cho e mordeu a lngua para no gritar.

Apontando a arma para o mesmo joelho, eu disparei mais uma


vez.

~ 338 ~
V SE FODER! ele gritou quando ele engasgou com o ar.
Eu vou derrubar o inferno em sua cabea, seu filho da puta Callahan!
Se voc acha que isso significa que voc me derrotou, ento voc est
enganado, porra!

Guarde sua energia, Diretor, voc vai ter que dar um discurso
em breve. Dramas apenas reivindicam a responsabilidade disso. Voc
vai estar no noticirio das seis... depois que eles te colocarem de p,
claro, eu disse enquanto passava por cima dele.

At a prxima, Neal murmurou para ele por trs da


mscara. Samos de l, sabendo que no havia uma alma alm de Avian
que iria viver e eu sabia que ele no iria falar. No agora, pelo menos.
Mel tinha certeza que ele tinha alguma coisa, algum ltimo foda-se para
nos dar se ns no o matssemos na hora certa. Eu estava disposto a
assumir o risco. Ela e Declan podiam acertar tudo, no poderiam?
Aparentemente, ela no era da mesma opinio. Ela estaca certa
embora... o nosso futuro dependia ou no se ele tinha outro sapato para
largar em nossas cabeas.

MELODY
Ela entrou no meu carro, tirou os culos de sol e os colocou em
sua cabea. Cruzando as pernas, ela se deslocou para olhar para mim.

O que posso fazer para a toda-poderosa Melody Callahan


agora? ela tentou brincar, mas eu sabia que ela estava
desconfortvel.

Voc acha que voc melhor do que eu? eu perguntei a ela


quando eu folheei o meu telefone.

No-

Voc quer me substituir?

Eu no entendo.

Responda a pergunta, Mina, eu respondi sem emoo.

Substituir voc? No. Por que eu iria querer fazer isso?

~ 339 ~
Voc tem uma menina de dois anos de idade, certo? eu
perguntei a ela.

Ela congelou antes de engolir. Se eu ofendi voc-

Voc est desperdiando palavras.

Sim, eu tenho uma filha. O nome dela Sayuri.

O pai dela?

Ela se mexeu. Ele nunca quis estar em qualquer uma das


nossas vidas.

Bom, porque eu quero que voc fique perto de Neal Callahan,


eu disse a ela quando sua boca abriu.

O qu? Perto dele como?

Foder com ele, eu disse com mais clareza. Declan tem sua
esposa. Liam tem a mim e Neal precisa de algum. Ele est em pura
raiva e adrenalina, mas quando isso acabar, eu no quero que ele
busque conforto fora da famlia.

Me desculpe, voc est tentando me aliciar para Neal


Callahan?

Aliciar? Claro, podemos chamar isso assim, mas isso me faz


duvidar de sua inteligncia, porque tudo que voc tem a fazer pensar
nas perspectivas de estar nesta famlia... Voc vai deixar de ser do
apoio. Voc fez bem, mas no final do dia, voc ainda do apoio. Voc j
nos viu em nosso ar mais sombrio e ainda assim voc ainda est aqui.
Voc sabe o que fazemos e o melhor de tudo, voc me teme. O que
significa que o que aconteceu ltima esposa de Neal no se repetir.

Era como assistir a um peixe, o modo como boca dela abria e


fechava.

Eu pensei que Avian tivesse a matado.

Ns mentimos. Neal a matou por nos trair. Mas voc forte,


no ? Voc tem uma faixa preta em taekwondo e jiu jitsu.

Ela no falou quando as rodas giravam lentamente em sua


cabea... Muito lento para o meu gosto.

Agora esta famlia est um caos. Meu trabalho ter certeza de


que tudo esteja equilibrado e que os esqueletos da famlia estejam
guardados no nosso armrio. Voc inteligente, bonita e uma lutadora.

~ 340 ~
Neal ir te adorar. Ele o tipo de homem que justifica sua existncia
por aqueles ao seu redor, e tenta o seu melhor para agradar. Com uma
criana e sendo a mo direita do presidente, ambos sabemos que os
homens fogem de voc. Voc os intimida. Voc no tem outra famlia
alm de sua filha e voc se apega a ela e seu trabalho para a vida. Eu
estou te oferecendo um lugar em volta da mesa dos Callahan, Mina e
ambos sabemos o quo poderoso este lugar .

O pblico ainda no sabe sobre Olivia, ela sussurrou


enquanto ela escovava os cabelos para trs e eu podia v-la vindo para
o meu lado, ela s precisava de um empurro final.

Hoje noite, vou estar liberando uma lista dos agentes do FBI
disfarados. O nome de Olivia vai ser um deles. Ela ter morrido a
servio de seu pas. No vai precisar de muito esforo de imaginao
para entender como voc e Neal tinham uma amizade que floresceu em
algo mais. Em dois ou trs anos, voc ser capaz de ir a pblico com
seu relacionamento. eu odiava o fato de ter que elevar Olivia como
um mrtir, caramba, mas eu estava mais focada no geral. Desta forma,
o Presidente ficaria bem e permaneceria do nosso lado. Eu iria apenas
de ter de dar satisfao de como ela realmente chegou ao fim.

O que possivelmente Olivia poderia estar fazendo como um


agente do FBI disfarado dentro de uma das famlias de elite da
Amrica?

Era uma boa pergunta.

Criminosos de colarinho branco, eu respondi. Milhes de


dlares em golpes de artes e tudo isso. Isso se encaixa perfeitamente. J
est armado; tudo que eu preciso do seu acordo.

Eu no sou o tipo de Neal.

Voc mulher?

Claro!

Ento voc o tipo dele, eu respondi, esperando.

Ela assentiu com a cabea. Bem. Por favor, apenas me prometa


que minha filha estar segura no importa o qu.

Quando ela saiu, Declan e o motorista voltaram em seus


respectivos lugares na frente.

~ 341 ~
O que foi isso? Declan se deslocou para olhar para mim no
banco de trs.

Eu no respondi, eu apenas continuei pesquisando as notcias


sobre o meu telefone, at que eu finalmente vi a notcia de ltima hora
que eu estava esperando.

O Massacre Blue Garden.

Liam e Neal fizeram o seu almoo. eu disse a ele.

~ 342 ~
Em um momento de mentiras, dizer a verdade um ato
revolucionrio.

- George Orwell

Captulo trinta e um
MELODY
V para a cama, amor.

A voz de Liam me assustou. Eu me sacudi na posio vertical e


apontei a minha arma para ele antes que ele pudesse chegar mais
perto.

Ele olhou para ela, depois para mim. Srio?

Desculpe, eu murmurei. E quando eu belisquei a ponte do


meu nariz, eu coloquei a arma no cho ao lado do meu mouse pad. Me
alonguei e todos os meus ossos estalaram como se eu tivesse
envelhecido durante a noite.

Puxando uma cadeira ao lado da minha mesa, ele se sentou ao


meu lado. So 03h00, amor, voc precisa descansar, voc pode
terminar isso mais tarde.

Eu quero terminar agora, eu disse a ele quando eu mexi no


meu assento novamente.

Olhando de relance para Liam, eu notei que ele estava me


olhando intensamente. Tentei no focar no fato de que ele estava
vestindo apenas cala de pijama.

O qu?

Ele balanou a cabea e continuou a olhar fixamente. Eu s


tenho pensado muito ultimamente.

Sobre o nosso plano? Porque -

~ 343 ~
No. Sobre voc, ele declarou quando ele se inclinou para a
frente. Seu rosto estava srio e parecia que ele estava tentando ler para
mim.

Tudo bem... eu no tinha certeza de onde isso ia. Ele


geralmente me dava mais para ir, mas ele parecia estar pensando nisso
tambm.

Em como meu pai queria que eu me casasse com voc, ele


acrescentou. Eu fico pensando sobre o quanto eu briguei com ele
sobre isso. O quanto eu no queria estar com voc. E, no entanto,
depois de alguns anos aqui estou eu, incapaz de imaginar um mundo
onde voc no est nele. Sabendo que voc foi o melhor presente que ele
me deu.

Eu no tinha certeza do que dizer a ele, eu no era boa com as


palavras. Em vez disso, eu levantei as suas mos e beijei os ns dos
seus dedos.

Eu vou nos fazer um pouco de caf desde que voc no v para


a cama. ele sorriu enquanto se levantava de sua cadeira.

Eu no queria que ele pensasse que eu no me importava. Me


levantando, eu segui atrs dele e passei meus braos ao seu redor
quando ele entrou na cozinha escura. Quando eu beijei sua coluna, ele
inclinou a cabea para trs.

Eu amo voc, eu sussurrei.

Saindo das minhas mos, ele se virou e me levantou.

Eu sei, ele murmurou enquanto ele beijava meus lbios


suavemente.

Teria sido incrvel se meu estmago no tivesse roncado


fodidamente alto.

Ele sorriu enquanto nos beijvamos.

Bem, isso no sexy, eu murmurei.

No, bonito. Vamos l, respondeu ele quando ele me


baixou de volta para a ponta dos meus ps e me levou para a cozinha.

Ele puxou uma frigideira e pegou alguns ovos da geladeira.

O que voc est fazendo? eu o vi quando eu me inclinei


contra a pia.

~ 344 ~
Vendo que voc a pior cozinheira do planeta, eu pensei em
nos fazer um ovo e queijo grelhado, disse ele com naturalidade
quando ele pegou o po da despensa.

Eu posso cozinhar ovo e queijo grelhado, Liam. eu cruzei os


braos olhando para suas costas e ele olhou para mim, divertido.

mesmo?

Eu no gostei da surpresa em seus olhos. Pisoteando da pia para


o fogo, peguei os ovos e tentei quebr-los na frigideira. Infelizmente, o
primeiro quebrou na minha mo.

No se atreva! eu lati quando ele conteve uma risadinha e


me entregou uma toalha de papel. Limpei minhas mos.

Tente novamente, ele respondeu me entregando outro ovo.

Eu no posso fazer isso. Voc deve apenas fazer ele-

Oh no, voc no fez isso, esposa. Voc se meteu nisso e eu


no vou deixar voc de fora. ele entrou no meu caminho.

Eu poderia pegar voc. eu respondi.

E ento voc ainda no teria o seu ovo e queijo grelhado. ele


sorriu enquanto segurava o ovo estpido. Venha, eu vou te ajudar.

Revirando os olhos para ele, eu me virei quando ele veio atrs de


mim. Ele colocou o ovo na tigela clara com o resto deles e me entregou
uma faca. Sem pensar, a primeira coisa que fiz foi lan-la ao redor da
minha mo estando o tamanho e o peso antes de ajustar meu aperto.

Ele agarrou meu pulso. Esposa, voc no est usando isso


como arma agora. Ns apenas vamos us-la para cortar a manteiga.

Ele colocou a manteiga na minha frente.

Por que eu preciso de uma faca para isso? eu perguntei a ele


quando eu levantei toda a barra para cima com os dedos e a deixei cair
na panela.

Mel! ele resmungou e riu ao mesmo tempo quando ele


colocou sua cabea contra a minha.

O qu? Voc usa a manteiga para untar a panela para no


grudar, certo? Ento eu coloquei a manteiga na panela!

~ 345 ~
Sim, um pequeno pedao e no toda a maldita coisa! ele
murmurou enquanto ns assistimos a manteiga derreter na panela
quente.

Bem, agora temos extra. eu odiava cozinhar.

Agora ns vamos morrer de colesterol, disse ele e eu podia o


sentir balanando a cabea atrs de mim.

Chegando at o armrio, ele pegou uma tigela e derramou um


pouco da manteiga derretida antes de baixar o fogo.

Eu gosto de grelhar o po e o queijo antes de fazer o ovo. ele


instruiu enquanto esperava que eu pegasse o po. Agarrando duas
fatias, os coloquei na panela quando ele colocou o queijo por cima.

Quanto tempo vamos esperar?

At que ele comece a ficar dourado e que o queijo derreta sobre


ele. Se ele queimar, estamos ferrados... no temos po extra, ele
respondeu.

Me inclinei e o assisti de perto fazendo com que ele relinchasse


mais uma vez. Eu s ignorei.

Agora pegue o ovo e o quebre sobre o po, ele sussurrou


atrs de mim. Ele estava to perto que eu podia sentir sua respirao
quente no meu pescoo.

Pegando o ovo, sua mo cuidadosamente cobrindo as minhas


enquanto ele me ajudava a bater o ovo no lado da panela, ns
derramamos sobre o queijo.

Perfeito.

Eu tremia e no respondi. Quem sabia que cozinhar poderia ser


to sexual? Suas mos foram para os meus quadris enquanto ele me
mostrava como virar o po e permitia que os ovos cozinhassem.

timo.

Maldito seja ele.

Por alguma razo, nenhum de ns falou mais. Ele me ajudou a


terminar os sanduches e pegou dois copos de leite antes de nos
mudarmos para a ilha da cozinha. Ele se sentou no banco e eu me
sentei na ilha.

~ 346 ~
Meu pai uma vez tentou me ensinar a cozinhar, eu confessei
a ele quando eu dei uma pequena mordida no meu sanduche.

Mas voc no o deixou? ele assobiou com o ovo queimando a


lngua.

Eu disse para ele parar de me tratar como uma menina. Eu


pensei que ele queria que eu aprendesse para no me concentrar em
armas. Assim, enquanto ele tentava me ensinar, eu continuei fazendo
malabarismos com as facas. Deus, eu deixava ele louco, s vezes.
Olhando para trs, provavelmente no foi a melhor das escolhas. eu
ri.

Eu acho que foi. Eu gosto de voc dependendo de mim no


importa o motivo. Minha me realmente me ensinou a cozinhar. Ela me
disse que as mulheres adoravam homens que sabiam cozinhar. Eu acho
que ela estava certa.

Eu suponho que bom. Embora eu prefira o meu homem


tendo um diferente conjunto de habilidades. eu pisquei quando eu
bebi meu leite.

Seu homem? Algum se tornou possessiva, respondeu ele


depois de outra mordida.

Claro que sim.

Declan me disse que voc teve uma conversa privada com


Mina. ele mudou de assunto.

Voc vai matar a graa. eu fiz uma careta.

Eu sou seu homem e eu tenho o conjunto de habilidades para


trazer o humor de volta a qualquer momento que voc queira. desta
vez ele piscou para mim quando ele pegou sua bebida.

Bem, me desculpe, Casanova. eu sorri.

Claro que sim.

Para responder sua pergunta, eu perguntei Mina se ela


gostaria de se envolver com Neal, eu disse, mordendo meu sanduche
mais uma vez.

Ele congelou no meio da mordida e olhou para mim. O qu?

Agora, antes de voc ficar chateado comigo por no te dizer o


que eu ia fazer, me lembro como voc estava ontem de manh. Voc

~ 347 ~
tinha uma coisa em sua mente; eu quero pegar Avian tanto quanto
voc. Mas eu tambm quero ter certeza de que ainda estaremos
caminhando em terreno estvel quando isso tudo acabar.

Mel-

Neal precisa de algum, Liam. Basta pensar nisso. Voc s


vezes faz sexo comigo para ajudar a si mesmo a se acalmar e relaxar.
Eu no me importo. Eu gosto do fato de que te dar isso me faz sentir
melhor. Mas Neal no tem ningum no momento e eu preferiria que a
prxima mulher que ele trouxesse para esta famlia no fosse estpida
o suficiente para cruzar meu caminho.

Mel-

E voc poderia pensar que ele no est pronto. Quero dizer, ele
se importava com Olivia, mas a maneira mais rpida de esquecer
algum estar com outra pessoa. Ela-

Ele se levantou e antes que eu pudesse piscar, seus lbios se


chocaram contra os meus enquanto ele segurava firmemente o meu
cabelo.

Por favor, voc pode parar de me interromper para eu te diga


que estou de acordo com o seu plano? ele disse a apenas polegadas
de meus lbios. Eu conhecia aquele olhar em seus olhos. Eles estavam
vidrados e cheios de luxria.

Ns no vamos terminar de comer, no ? eu perguntei a ele


quando eu deixei cair meu sanduche no prato sem quebrar o contato
visual.

Ter algum para amar me faz sentir melhor, Melody. No


apenas seu corpo. Quando eu estou dentro de voc, quando voc est
gemendo meu nome, eu estou feliz porque eu estou to perto de voc
quanto possvel.

Rriiiipppp.

Minha pobre camisa foi rasgada de cima de mim e sem suti,


meus mamilos ficaram duros. Sua boca estava no meu pescoo; as
mos na minha bunda quando ele me levantou e nos levou da cozinha
para a sala de estar. Eu sabia que ia ser duro, do jeito como eu gostava,
mas naquele momento, eu desejei mentalmente que eu tivesse tido o
tempo para esticar primeiro.

~ 348 ~
LIAM
No momento em que a deitei no sof com suas pernas enroladas
ao meu redor como uma cobra, ela nos virou no cho. Tomando minhas
mos, elas as colocou sobre a minha cabea.

Se voc se mover, ento eu vou ter que te machucar, marido,


ela sussurrou para mim e eu sorri enquanto eu movia minhas mos
sobre seus seios. Ela olhou para eles por um momento antes de dar um
tapa no meu rosto.

Porra, eu assobiei, quando eu senti a queimao espalhar


pelo meu rosto, mas ela no parou por a. Se inclinando para trs, ela
me agarrou, me fazendo saltar em suas mos.

Mos para o alto, ela retrucou. E desta vez eu escutei.


Chegando em minhas calas de pijama, ela puxou a corda at que ele se
soltou e ela ento usou para amarrar minhas mos.

Mel-

Nenhuma palavra, ela se virou para mim mais uma vez.

Ela me beijou com fora antes de passar para o meu pescoo. Em


seguida, ela se esfregou em mim enquanto seus beijos febris se
tornaram mordidas. Eu assobiei em prazer e dor. Ela trabalhou
lentamente seu caminho para baixo, arrastando beijos leves em meu
peito. Eu sabia onde ela estava indo com isso, ela ia me deixar louco
com a lngua. Eu empurrei para frente quando ela me levou em suas
mos novamente e beijou meu umbigo.

Eu me pergunto quanto tempo voc pode aguentar.

Mel, no-

Mas no havia como parar enquanto ela lambia a partir da base


do meu eixo para a ponta e outra vez. Mordendo meu lbio, eu respirei
profundamente pelo nariz.

Porra, eu assobiei quando ela finalmente me levou em sua


boca quente. Eu rangia e observava enquanto ela tomava tudo de mim.
Ela estava gostando do jeito que eu tremia com cada toque seu e na
forma como os meus dentes estavam cerrados juntos.

~ 349 ~
Ela chupou mais duro quando seus dentes levemente roaram
meu eixo, mas eu me recusei a lhe dar satisfao. Parando, ela saiu de
seus shorts e roupas ntimas, antes de moer contra mim.

Deus, Mel, tire essas coisas de mim, eu lati quando eu


levantei meus pulsos para toc-la, mas ela apenas sorriu.

Ahh... eu gemi quando ela lentamente se abaixou em mim.

Torcendo as amarras em meus pulsos, eu os trouxe at meus


dentes e puxei com toda a minha fora, at que finalmente quebrou.
Uma vez libertado, eu agarrei sua cintura e a segurei firmemente
quando eu a virei de costas.

Voc levou tempo o suficiente-

Suas pernas estavam em volta da minha cintura enquanto eu a


beijava forte e eu segurava suas coxas.

Puxei para fora dela lentamente, com as costas arqueadas para


cima do cho.

Slam.

Porra, ela gemeu.

Tomando um de seus mamilos em minha boca, eu mordi


enquanto eu usei a minha outra mo para puxar o outro.

Slam.

Liam, por favor, me foda, ela implorou.

Mais uma vez, eu puxei para fora lentamente e ela mordeu de


volta.

Maldito s-

Slam.

Ela olhou para mim em frustrao e tudo que eu podia fazer era
sorrir. Obrigando-se a balanar contra mim, eu cedi s suas
necessidades. Agarrei suas coxas e bati nela duro e rpido.

Sim. Oh merda, eu-eu... seus seios balanavam tanto que


ela foi forada a segur-los.

isso a baby, vamos l, eu sussurrei para ela. Goze para


mim.

~ 350 ~
Liam! ela respondeu minha chamada.

Mas se ela achava que tinha acabado, ela estava brincando


sozinha.

Fique de joelhos. eu ordenei.

Sem pestanejar, ela fez como eu disse, me permitindo uma viso


perfeita de seu traseiro. Me esfregando contra ela, ela gemeu.

SMACK.

Porra! eu gritei, enquanto sua bunda rebolava e deixei


minha mo impressa em sua bunda.

SMACK.

Ela estava pingando e eu lambi tudo quando ela tremeu.

SMACK.

Um de seus joelhos fraquejou.

SMACK.

Ah! ela gozou para mim e eu mais uma vez saboreei o gosto
dela.

Voc no deve me tentar, esposa. Gosto de ver voc tremer e


gemer, eu sussurrei.

SMACK.

Sua bunda estava to vermelha que meu pau latejava a partir da


viso dela. Eu precisava dela agora. Agarrando-a, bati direto dentro
dela.

Jesus, porra...

Nada Jesus, s eu. eu sorri enquanto eu pegava um


punhado de seu cabelo.

To perto, eu assobiei com o suor da minha testa pingando


sobre suas costas. Mel!

Eu gozei com tanta fora que meu corpo tremia. Sem foras, eu
ca ao lado dela.

Porra. eu suspirei profundamente enquanto tentava


recuperar o flego.

~ 351 ~
Porra, ela respondeu quando ela se enrolou ao meu lado.

Envolvendo meus braos em torno dela, eu a puxei ainda mais


perto de mim e ambos descansamos no escuro, sem dizer uma palavra.
O nico som que podia ser ouvido era o som da nossa respirao
pesada at...

BEEP.

BEEP.

O que isso? eu perguntei quando ela se sentou


rapidamente.

BEEP.

Na terceira, ela se levantou e correu de volta para o escritrio.


Com um gemido, eu a segui para as telas de computador. Tudo parecia
o mesmo, havia arquivos e mais arquivos de informaes inteis.

Puta merda, ela sussurrou, clicando.

O que ? perguntei, incapaz de olhar para o rosto dela.

Eu sabia, ela murmurou com sua mo em seu lbio.

Isso chamou a minha ateno e quando eu me aproximei, vi


imagens, impostos, arquivos, empresas... e todos eles eram sobre ns.

O que ?

Plantei um farejador nos computadores de Avian. Eu estive


vasculhando dados tentando encontrar qualquer coisa e tudo o que ele
tem sobre ns. isso, um cronograma de tudo o que j fizemos e as
provas que ele est enterrando para Valero, junto com a gente. Est
tudo aqui.

Voc pode excluir? Existem cpias em outro lugar? Se tivermos


isso agora, ns poderamos matar o filho da puta.

Ela no falou, e, um temporizador apareceu subitamente para as


prximas vinte e quatro horas.

Mel, o que est acontecendo? Por que ns no apenas


encontramos isso agora? eu tive que estalar os dedos na frente de
seu rosto para agarrar sua ateno.

Esta a nica cpia.

~ 352 ~
Bom, ento exclua.

Ela balanou a cabea. Eu no tenho a capacidade de hackear


isso, eu preciso excluir diretamente de um de seus computadores. Eu
s preciso saber qual deles . Vai levar dias para apagar isso.

Ok, ento ns esperar-

Mais uma vez ela balanou a cabea e apontou para o relgio.


Ele planeja lanar toda esta informao nas prximas vinte e quatro
horas.

Isso suicdio!

Ns olhamos um para o outro sem saber o que dizer, houve um


beep no nosso porto e quando Mel se virou para a cmera de
segurana, o vi do lado de fora com um charuto em uma mo e uma
bengala na outra. Ele estava em seu melhor terno.

Avian, eu disse pelo interfone.

timos, vocs esto acordados, disse ele olhando para a


cmera. Abra a porta para que todos possamos morrer juntos.

Foi ento que ele me fez perceber. Aqui estvamos ns fingindo


ser terroristas, sabendo muito bem que nunca iramos explodir a ns
mesmos para chegar a Avian. No entanto, ele tinha feito exatamente o
oposto disso. Ele sabia que no podia nos derrubar, de modo que ele
estava nos levando para baixo junto com ele. Ele iria expor todos ns.

Ele era o homem-bomba.

~ 353 ~
Se voc no ca-lo e mat-lo, ele vai te caar e te matar.

- Flannery O'Connor

Captulo trinta e dois


LIAM
Ento me deixe ver se entendi, ele acabou de entrar aqui e
disse que queria morrer? Neal perguntou quando Mel e eu olhvamos
para um Avian amarrado por trs de um espelho unidirecional.

O quarto em que ele estava era menor do que os quartos que


tnhamos na casa. No entanto, a nossa casa em Washington no tinha
sido projetada com as mesmas funes. Era um quarto cinza sem
sadas para iluminao natural. Havia apenas uma nica porta e o
painel de vidro que nos permitia olhar para dentro. Esta priso
improvisada era a nica segurana que tinha sido investida nesta casa.
Mas serviria para fazer o trabalho.

Ele no estava lutando. Ele se sentou to confortavelmente como


algum que foi preso, quase nu, sentado em uma cadeira. Tudo que ele
tinha era sua cueca e uma bandagem apertada em torno de seu joelho.
O sangue j estava comeando a jorrar, embora. Obviamente, ele no se
preocupou com um mdico... no entanto, ele no parecia estar com dor.
Que estava parecendo estranho por Declan e Neal tinham batido nele
antes de terem arrastado o seu rabo para c. Seu lbio estava preso,
seu olho estava machucado e ele tinha alguns cortes por todos os seus
braos, pescoo e rosto.

Algum mais acha que isso insano? Neal continuou. Isto


no pode ser a ltima jogada desse cara. Ele no iria simplesmente
destruir tudo o que ele passou uma vida construindo.

Eu concordo. Isso fodido, at mesmo para ele. Mas, eu estou


passando por tudo isso e tudo real. So nossas contas bancrias
reais, mesmo as mais escondidas, nossos parceiros comerciais, pontos
de fbrica; ele queria que vssemos que ele sabia de tudo. E ns temos
vinte e duas horas exatas antes que isso v passar em cada meio de

~ 354 ~
comunicao no mundo, Declan disse, teclando na tela de seu
computador. Ele ainda tem os nomes e e-mails de todos os
jornalistas que ele quer que esses arquivos sejam encaminhados e
prontos para serem enviados.

Provando que ele mesmo queria controlar a sua prpria queda.

Olhei para Mel e encontrei seu olhar intenso em Avian. Eu no


pude evitar perguntar se ela estava pensando o que eu estava
pensando. O quo rpido poderamos correr disso? Poderamos at
mesmo correr disso? Ns teramos que correr no apenas de nossas
vidas, mas tambm teramos que mudar nossos rostos. Iramos estar no
topo da lista para o FBI, CIA e todas as outras malditas abreviaturas no
livro. Ns seramos as pessoas mais procuradas do mundo. Como
poderamos fugir com Ethan? Seu rosto estaria em todos os lugares
sobre a mdia igual o nosso. Eles congelariam todos os nossos bens e
derrubariam nossas operaes legais e ilegais. Quanto mais eu pensava
sobre isso, era cada vez menos provvel que pudesse ser uma opo. O
que nos deixou com duas opes: ficar e ganhar, ou ficar e morrer,
porque eles no iriam ser capazes de nos levar vivo.

Voc deveria falar com ele, eu disse a ela. Porque se eu fizer,


eu poderia realmente pular a parte de falar e comear imediatamente
bater no rosto dele.

Ela se virou para Neal. Traga Monte aqui to rpido quanto


voc puder, ele est no centro de reabilitao.

Ele balanou a cabea e correu para fora da sala.

Eu j volto, disse Mel para ns quando ela saiu.

Que porra essa? Ns no temos tempo para isso!

Eu sou o nico ciente do relgio do juzo final que est


tiquetaqueando agora?! Declan, perguntou quando ele bateu as mos
sobre a mesa. Ns no vamos ser capazes de cortar isso. Devo
comear com Fedel e ter a famlia nos encontrando? Temos que ir agora
e conseguir uma vantagem inicial sobre tudo isso.

Ns no vamos fugir, eu disse a ele quando Mel voltou com


uma garrafa de usque, um kit de primeiros socorros e uma pequena
mochila.

Ela no disse nada para nenhum de ns antes dela entrar para o


quarto e fechar a porta com o p.

~ 355 ~
Liam-

Declan, eu no vou te dizer de novo. Ns no vamos fugir. Cale


a boca. Sente-se e espere. Ele quer nos tirar do foco e voc est
deixando ele foder com sua cabea. Agora foco! eu gritei para ele,
quando com toda a honestidade, eu estava falando para mim mesmo.

Incidindo sobre ela, eu vi quando ela desabotoou o curativo, e


exps a carne do joelho, osso, sangue e pele. Ela pegou o usque e
derramou sobre a ferida, sua perna tremeu, mas ele no gritou ou at
mesmo pestanejou. Percebendo isso, ela me lanou um olhar rpido
antes dela tomar a nova bandagem e envolver em torno de seu joelho.
Se ele no respondesse a isso, ento o torturar para informaes no ia
ser possvel. Na verdade, ele queria que a gente perdesse ainda mais do
nosso tempo com ele enquanto o relgio continuava a correr.

Quando ela terminou, ela pegou uma garrafa de ibuprofeno de


seu kit, inclinou sua cabea para trs e apertou sob o queixo para
forar sua boca aberta. Descartando as plulas, ela deu a ele com o
usque.

Pelo menos ele humano, eu murmurei para mim mesmo


quando ele tossiu e cuspiu.

Todos ns temos a capacidade de controlar a dor, mas algumas


coisas eram apenas da natureza humana, como a tosse com um lquido
que tinha sido forado goela abaixo.

Lentamente, ela arrumou tudo.

Voc est desperdiando tempo, ele falou pela primeira vez


desde que chegou aqui.

Eu tenho todo o tempo do mundo, ela respondeu.

Voc est mentindo, ele riu. Eu posso ver o medo em seus


olhos. Voc est pensando sobre o quo longe voc pode correr.

Voc me surpreendeu, Avian, eu tenho que te dar isso. Eu


nunca pensei que voc iria desistir to facilmente.

Ele riu. Ele riu como um louco, e eu me perguntei se isso era


onde Aviela tinha comeado a partir de sua insanidade.

Eu no desisti, Melody. Eu ganhei. ele sorriu, Seu marido


me fez ver isso com o seu pequeno massacre ontem. Meu nome j est
manchado ao olho do pblico. E por alguma razo, no me incomodou

~ 356 ~
tanto quanto eu pensei que faria. Obrigado a todos por essa
maravilhosa revelao, parece como se um fardo fosse tirado dos meus
ombros. Voc tirou a nica coisa que eu pensei que importava para
mim. A nica coisa que poderia me satisfazer agora saber que eu
destru vocs.

O mundo de vocs acabou. Eu fiz isso e nunca mais qualquer


pessoa subir para o mesmo grau que esta famlia. Vocs vo passar o
resto de suas vidas correndo como ces at que algum acabe com
vocs. Voc pensou que era implacvel. Voc pensou que era intocvel.
Voc estava errada. H apenas um. Esse sou eu. Ento me diga, qual
a sensao de saber que voc esteve sob meus ps esse tempo todo?

No sangre quando isto acabar. Tenho certeza de que Liam


gostaria de te recompensar adequadamente pelo pai dele, ela
respondeu quando saiu.

Tique-taque! ele gritou antes de sua risada manaca eclodir


mais uma vez. Mel no respondeu quando ela fechou a porta atrs dela.

Se eu perder a cabea, voc tem permisso para me parar,


disse ela para mim quando ela soltou a bolsa sobre a mesa.

Notvel, eu respondi quando ela entregou dois relgios para


Declan e eu, antes que ela colocasse um em torno de seu prprio pulso.

Ns vamos invadir o escritrio de Avian e eu vou invadir o


computador dele, disse ela.

Como voc sabe qual o computador certo que este programa


est? Declan perguntou a ela.

Ela balanou a cabea. Eu no sei. Voc e Monte iro pegar


todos esses reprteres. Assim como quando voc estava tentando
esconder minha me de mim. Mesmo quando o temporizador se apagar,
eu quero ter certeza de que eles no sero capazes de acessar qualquer
uma dessas informaes.

Por que voc no anexa um vrus? Dessa forma, se eles


abrirem qualquer um dos arquivos, ele vai destruir o disco rgido, eu
sugeri e ambos congelaram.

E por isso que voc a porra do chefe! Declan aplaudiu.

Mel se moveu ao lado dele e olhou por cima da tela.

~ 357 ~
No temos tempo para construir um do zero, voc j tem um
em seu sistema? ela perguntou.

Por uma questo de fato, tenho sim, ele sorriu. No entanto,


quando ele clicou em uma pasta, todo o seu sistema desligou.

O que diabos aconteceu?! eu gritei para ele, eu podia sentir


meu corao na minha garganta quando Mel empurrou para fora do
caminho e resetou tudo. O relgio ficou fora de controle, at que,
finalmente, parou.

Inferno! Mel gritou quando ela pegou o kit de primeiros


socorros e o arremessou no espelho unidirecional.

Eu no conseguia nem falar. O que antes era vinte e duas horas,


eram agora onze. Onze horas do caralho.

Queriam tentar anexar algo ao meu programa? Tsk tsk. Eu no


disse a voc que cortaria o seu tempo pela metade? Essa foi uma
pequena surpresa que sua me adicionou para mim quando ela
configurou o programa. Pelo menos ela era boa para alguma coisa.
Avian riu.

Eu no conseguia parar de agarrar minhas soqueiras. Eu invadi o


quarto, arrombando a porta. Quando eu agarrei seu colarinho, eu bati
em seu rosto.

Voc um estpido filho da puta!

Eu dei um soco e sua ma do rosto rachou sob a fora do meu


golpe.

Se voc acha que eu vou cair, voc est enganado!

Eu dei um soco no nariz, apreciando a forma como ele se sentia


quando ele quebrou em dois lugares.

Liam, Mel chamou atrs de mim.

Agarrei na sua garganta enquanto meu outro punho pairava no ar


e eu disse: melhor voc rezar, velho.

Ele sorriu e o sangue na boca derramou como uma cachoeira,


juntamente com alguns de seus dentes. Eu no temo a morte. Eu
no temo a exposio. Voc no tem controle aqui. Tique-taque.

Liam, Mel chamou novamente.

~ 358 ~
Soltando-o, eu chutei em seu peito com tanta fora que ele e a
cadeira caram para trs.

Sa outra vez e puxei a soqueira de meus dedos.

Que porra fodida foi essa que aconteceu? Neal gritou quando
ele entrou na sala e seus olhos pararam com o relgio.

Ele girou um Monte que estava vestido com um par de cales e


camiseta. Sua perna esquerda foi embora e ele tinha uma prtese na
sua direita. Graas a Deus ele ainda tinha as mos.

Voc o atualizou? eu perguntei a ele.

Eu pensei que ns tivssemos mais ou menos vinte horas


sobrando? ele perguntou.

Se voc tentar corromper ou alterar o programa, ele corta pela


metade o tempo. Ento, se no podemos destruir isso, ento comece a
invadir os computadores dos jornalistas. Configure o vrus para acabar
com todas as mensagens recebidas, juntamente com qualquer outro
lugar que ele planejava enviar, disse Mel quando ns passamos por
ele e subimos as escadas.

Nenhum de ns falou. Fomos direto para suas armas em seu


armrio.

Liam, ligue para Coraline, disse Mel e eu congelei.

No, eu disse a ela. Eu sabia o que aquilo significava e eu


no ia aceitar.

Tudo bem, ento eu vou, ela disse quando ela pegou o


telefone.

Mel, ns vamos conseguir passar por is-

Voc tem certeza? ela se virou para mim quando ela se


levantou. Porque eu no. Esta no a forma como isso deveria
acabar! Ns planejamos cada movimento que esse idiota filho da puta
poderia ter feito! Tudo menos isso! Temos onze horas, Liam-

Voc no acha que eu sei disso? Eu vi a porra do relgio,


Melody. Eu estava l, mas tem que haver uma maneira de ns sairmos
dessa. Eu no vou aceitar que ele seja mais esperto do que ns! Vamos
lutar ou vamos morrer. Eu pensei que era o nosso cdigo de
sobrevivncia!

~ 359 ~
Era, at termos um filho! ela gritou comigo quando seu rosto
ficou vermelho e todo o seu corpo tremeu. Eu sei o quo difcil foi
crescer com um pai. Voc teve os dois, mas Ethan no ter nada e
ningum. Ele ter que passar o resto de sua vida na clandestinidade, e
na vergonha. Me d licena por um momento enquanto eu lido com
minhas malditas emoes que voc me fez sentir. Me d licena
enquanto eu tento pensar se sair para lutar vale a pena ao invs de
fugir com voc e nosso filho! Me d um maldito momento, Liam!

Ela me empurrou para fora do caminho j discando.

Coraline, Coraline cale-se e oua minhas instrues. ela


enxugou uma lgrima de seu olho. Eu quero voc, Evelyn e Ethan
todos arrumados e prontos para ir na prxima hora. Jinx estar a logo.
No, basta trazer o suficiente para um longo voo, mas no o suficiente
para pesar a vocs quando descer. Vocs vo fugir. Eu no tenho tempo
suficiente para explicar, apenas faa e se certifique de que ningum a
impea. Posso ouvi-lo por um momento?

Minha cabea pendurou quando eu ouvi sua voz rachando


quando ele deve ter chegado ao telefone. De ccoras, eu abaixei a glock
enquanto ela falava.

Ns vamos realmente ter que te ensinar a dizer Mama, ela


murmurou ao telefone.

Ele deve ter dito Papa novamente e eu no pude deixar de sentir


orgulho dele por isso. Cada vez que eu ouvia isso eu ficava surpreso e
extasiado novamente. E se eu no ouvir isso de novo?

Fuja. Ns ainda temos tempo para correr. Nos tornaramos


fantasmas pelo tempo que esta notcia permanecesse.

PaPa.

Mel colocou o telefone no meu ouvido. Olhei para ela, mas ela no
olhou para mim.

Fique seguro, Ethan. Ns estaremos com voc em breve, eu


prometo, eu disse a ele.

Pappppaaaaa. ele riu no me entendendo.

Dizendo seu adeus, ela desligou antes de se aproximar de mim e


comear a carregar as armas na mo dela, enquanto colocava dois
pentes de reposio em suas costas.

~ 360 ~
Voc quer fugir? eu perguntei a ela seriamente. Porque se
voc quiser, eu vou. Eu vou embora agora mesmo e passo o resto da
minha vida com voc e nosso filho em alguma caverna, se isso que
voc quer.

Ela colocou a cabea na minha e ficamos em silncio por um


momento, porque isso era tudo o que tinha nos restado.

Ele no vai vencer assim. Ns no vamos ir para a priso,


ela sussurrou.

Ento foi decidido. Ns iramos lutar. E se no parssemos com


isso, amos morrer; quer pela polcia quando eles viessem, ou pelas
nossas prprias mos.

~ 361 ~
Esta a sua vida e est acabando com um momento de cada vez.

- Chuck Palahniuk

Captulo trinta e trs


MELODY
Eu tomei uma respirao profunda quando eu desci do nosso
carro e me dirigi para o edifcio federal. Parecia que tudo e todos
estavam trabalhando contra ns. Nossas vidas realmente estavam
acabando? Era um karma? Estvamos sendo torturados por todos os
nossos pecados antes de morrer?

A cada passo pelo cascalho branco em direo ao edifcio, o meu


corao batia contra as minhas costelas quando o vento quente de
vero cortava em meu rosto como a lmina maante de uma faca de
manteiga. Eu podia sentir as gotas de suor rastejar pelo meu rosto,
pescoo e seios e a histria que era a nossa vida tocando em minha
mente - a primeira vez que encontrei Liam; a primeira vez que eu atirei
nele; a primeira vez que ns transamos seguido pela primeira vez que
realmente fizemos amor; nossa primeira matana juntos; nosso
primeiro aborto; e nosso primeiro filho.

O sol parecia como uma luz gigante de interrogao na minha


pele e eu gemi baixinho para mim mesma em desgosto. Nunca tinha
odiado o sol tanto quanto naquele maldito momento. Eu me senti to
exposta, voc no faz esse tipo de merda durante o dia quando o mundo
esta acordado, em alerta, se movendo ao redor.

Temos nove horas agora, Mel, a voz de Liam soou atravs do


fone de ouvido que eu usava. Eu sabia que ns tnhamos nove malditas
horas; eu tinha visto o tempo voar quando estvamos presos no trnsito
na hora do rush. Era um tipo diferente de inferno ser impotente em um
carro quando o tempo voava. Essa fodida hora perdida, se eu no
soubesse bem, eu teria pensado que Avian tinha planejado isso
tambm.

~ 362 ~
Sua bolsa e identidade, minha senhora, disse o guarda de
segurana na entrada.

Eu dei a ele e quando eu passei pelo detector de metal, uma outra


mulher deu alguns tapinhas no meu vestido.

Indique a natureza da sua visita.

Eu tenho uma reunio com o diretor Doers, eu menti.

Ele acenou com a cabea quando ele me entregou minha bolsa e


identidade.

Desculpe por toda a segurana extra, Sra. Callahan. Com as


ameaas contnuas, temos de ser cautelosos. Apenas v para a recepo
e eles vo deix-la passar.

Claro, eu entendo completamente. eu sorri quando eu dobrei


a bolsa debaixo do brao e caminhei at o balco preto que ficava antes
do banco do elevador. Quando tnhamos voltando Washington,
tnhamos planejado entrar no edifcio J. Edgar Hoover. Eu sabia que eu
precisava dar uma olhada no computador de Avian, considerando que
eu no poderia cort-lo do lado de fora. No entanto, o nosso plano
contava com o pessoal da noite aqui, no todos esses malditos agentes.

Eu tinha atravessado as linhas inimigas e estava no seu territrio.

Bem-vinda ao Prdio J. Edgar Hoover, Sra. Callahan. Eu no


tenho certeza da onde a senhora est indo, mas seu marido j est l
em cima.

Eu vim direto do spa. Eu tinha esquecido completamente sobre


esta reunio, eu ri.

Est certo. Srta. Mina Sung j cadastrou os dois em nome do


Presidente. No entanto, como eu disse ao seu marido, o diretor Doers
ainda no chegou, disse a mulher por trs do balco.

Eu no queria ter que usar o Presidente ou Mina para isto, era


confuso; no entanto, no havia nenhuma maneira de passar sem
chamar ateno desnecessria.

Tudo bem. eu me inclinei contra o balco. Ele nos disse


que podamos esperar em seu escritrio. O meu marido j est l agora?

Ela franziu a testa. Me desculpe, minha senhora, contra o


protocolo.

~ 363 ~
Quem dava mnima?

Sarah, eu li seu crach. Ser que ele precisa ligar para


voc ou algo assim?

Ela se sentou reta. Sinto muito, senhora. Mesmo se ele viesse


at a mim e concedesse a permisso, eu no teria permisso para fazer
simplesmente porque contra o protocolo e eu poderia perder meu
emprego. O melhor que posso fazer te dar um passe para subir e
esperar com seu marido.

Obrigada. eu tomei a passagem dela e caminhei lentamente


em direo aos elevadores. Quando seu olhar se mudou para outra
pessoa, eu fui e virei para o corredor procura improdutiva que me
levou para o banheiro.

Verificando de baixo de todas as cabines para me certificar de que


eu estava sozinha, eu tirei minhas prolas e rapidamente deslizei cada
joia nas aberturas de ar.

Querido Deus, permita que isto funcione. Tinha que funcionar. Era
a nossa nica chance.

Voltei para o elevador to calmamente quanto eu podia e eu vi,


para meu alvio, que a sua ateno j estava focada em uma nova
chegada. As portas do elevador se abriram e eu segui.

Segurem o elevador, algum gritou quando as portas


comearam a se fechar, mas eu no me incomodei.

Est pronta? Liam perguntou no meu ouvido.

Sim. Eu estou aqui, eu sussurrei.

Quando as portas se abriram, eu o vi sentado no corredor da


frente, enquanto agentes continuavam a trabalhar atrs de uma porta
de vidro separada. Atrs dele, fileiras de cubculos cinzentos ocupavam
o espao.

Quanto tempo voc acha que vai ter? eu sussurrei, quando


eu tomei um assento ao lado dele.

Para eles esvaziarem todo o edifcio? Algumas horas se


tivermos sorte. Faa isso agora.

Retirando meu telefone, ele discou 411.

~ 364 ~
Sr. e Sra. Callahan, podemos trazer alguma coisa? um
homem com arquivos debaixo do brao parou e perguntou.

No, ns estamos bem, obrigado. Todos vocs parecem


ocupados o suficiente, Liam respondeu.

Eu no prestei ateno a sua conversa. Em vez disso, eu olhei


para o meu relgio.

Est comeando, sussurrou Liam e eu segui seu olhar para


as aberturas de ventilao. A fumaa branca comeou a se espalhar
como praga. Era lento no incio. Em seguida, comeou a derramar
atravs de cada ventilao. No era mortal, mas eles no sabiam disso.

Soem o fodido alarme, eu assobiei sob a minha respirao.

Eu no tive que esperar muito tempo antes dele sair.

CODIGO PRETO! Todo mundo correndo para as escadas!


gritou um homem com a fumaa se espalhando.

A visibilidade era quase inexistente e Liam e eu fomos obrigados a


trilhar o nosso caminho ao longo das paredes. Ele e eu no falamos,
preferindo nos concentrar nas sombras da sala, pois estvamos
passando atravs dos escritrios. O escritrio de Avian estava trancado
com um cadeado; no entanto, sabamos a maioria dos cdigos.
Introduzindo o cdigo, Liam segurou a porta aberta para mim.

Liam foi at a mesa e ficou sobre ela, a fim de fechar as sadas de


ar de dentro do escritrio. Em seguida, ele levantou a janela.

Sentada em sua mesa, notei todos os prmios e fotos dele com


pessoas de destaque; presidentes, lderes mundiais, a rainha de
Inglaterra, at mesmo o maldito Papa. Ele estava disposto a jogar tudo
isso fora... pelo quanto ele nos odiava, o quanto ele queria nos
destruir... insanidade deve realmente ser uma coisa em minha famlia.

Hipcrita filho da puta.

Declan est ligado. Liam veio atrs de mim quando comecei a


monumental tarefa de tentar invadir o computador.

Como vo as coisas, Declan? eu perguntei quando eu entrei


na pgina principal de Avian.

Lento. H tambm muitos nomes e o fodido tempo no o


suficiente para ns passarmos por todos eles e par-los

~ 365 ~
individualmente. Por favor, pelo amor de Deus, me diga que voc tem o
computador certo.

Meu corao comeou a acelerar quando eu encontrei o


programa. Poderia realmente ser to fcil?

Acho que sim-

No momento em que abri, o temporizador ficou mais uma vez fora


de controle. O que uma vez tinha sido um pouco menos de nove horas,
Reiniciou-se h um pouco mais de quatro horas. Era como um tapa na
cara e ter meu corao arrancado do meu peito.

Maldio! Liam sussurrou ao meu lado.

Vocs precisam sair da agora, no o computador certo e tudo


de Washington est prestes a descer nesse prdio, disse Declan.

Eu no queria tocar nisso. Eu no podia. Mas para onde


poderamos correr se ns no terminssemos isso? Ns sabamos que
tnhamos chegado at aqui e ainda teramos que nos apoiar nos cantos.

Tente novamente, disse Liam para mim.

Minhas mos estavam no teclado e as linhas de cdigo


transmitidos passavam na tela. Era um labirinto de armadilhas, alguns
que eu poderia ver, outros estavam escondidos, esperando para me
foder assim que o relgio maldito se dividisse mais uma vez.

Mel, tente novamente, disse ele.

Com um clique quase silencioso, o temporizador girou. Duas


horas e dois minutos. Era como se ele soubesse cada movimento meu
antes que eu fizesse. Como se Avian estivesse me insultando atravs da
tela.

Ns no vamos ganhar essa, Liam, as palavras saram da


minha boca e nunca em toda a minha vida tinha me sentido como um
fracasso.

Houve um silncio entre ns quando as sirenes soaram do lado de


fora.

Eu sei, Liam finalmente disse, mas ns no vamos


desistir, ns lutaremos com isso at no podermos. Declan, voc ainda
pode nos ouvir?

Sim, Neal est aqui ouvindo bem.

~ 366 ~
Ethan pegou o voo? eu mantive minha voz firme.

Pare de ser uma covarde, Melody.

Eles esto todos no ar enquanto falamos, respondeu Neal. E


com isso, o medo tinha desaparecido. Eu tinha aceitado a situao e eu
me recusei a quebrar.

Bom, vocs devem ter uma ou duas horas depois disto se


tornar pblico. Faa as malas e v embora, eu disse a eles.

E quanto a Avian? Neal atirou de volta.

Foda-se ele!

Deixe-o l, isso o que ele queria. Quando a polcia vier nos


procurar, eles vo encontr-lo tambm.

Houve um curto silncio antes de Declan falar.

E voc?

Liam puxou sua arma e esvaziou o pente at que apenas uma


bala foi deixada. No se preocupe conosco, irmo.

Liam, ainda temos duas horas. Ns ainda podemos fazer isso!


Neal gritou quando ele registrou o que planejamos fazer.

Liam olhou para mim e balanou a cabea.

Chega um momento em que voc tem que aceitar a sua derrota e


entender que voc no intocvel. Que haveria algum ainda mais cruel
do que voc era. Que de alguma forma, de alguma maneira fodida e
miservel, o mundo tinha que repor. Queramos ser lembrados sempre.
Chicago, de todo o maldito pas, nunca nos esquecero.

Mel, o que diabos voc est fazendo? Declan gritou enquanto


eu clicava para a prxima armadilha.

Eu estou acabando com a tortura, eu disse a ele quando eu


cliquei na bomba. Duas horas se tornaram vinte e trs segundos.

Vocs dois enlouqueceram, porra? Neal gritou.

Adeus, meus irmos, Liam disse a eles antes dele cortar a


linha.

Tirando meu fone de ouvido, eu peguei a minha arma e como


Liam tinha feito e eu acabei com todas as balas, mas deixei uma

~ 367 ~
enquanto eu me levantava para encar-lo. Ns olhamos nos olhos
mortos um do outro, seus olhos verdes pareciam penetrar atravs de
mim.

Doze.

Eu no sou um f dessa fedora, eu disse enquanto segurava


a arma para sua cabea.

Onze.

Marrom no a sua cor, confessou ele, a arma apenas a


algumas polegadas do meu rosto.

Dez.

Quando eu te conheci, eu odiava o fato de que eu ia ter que te


matar porque eu achei voc atraente.

Nove.

Ele sorriu; eu amava aquele sorriso. Eu realmente queria te


foder.

Oito.

Eu j sabia disso.

Sete.

Eu sei que voc sabia, eu s tinha de afirmar isso em voz alta.


De qualquer jeito, voc foi a melhor transa que j tive.

Seis.

Voc um filho da puta, eu disse, embora eu no pude


deixar de rir silenciosamente.

Cinco.

Meu corao acelerou quando apertei a minha arma.

Voc gostaria de ter mais filhos? ele perguntou, engolindo


lentamente.

Quatro.

Eu realmente no tinha pensado nisso. Eu queria ser uma me


melhor para Ethan primeiro. Ele finalmente comeou a me aceitar,
eu sussurrei.

~ 368 ~
Trs.

Malditas lgrimas estpidas.

Levou todo o meu esforo para combater o ataque de lgrimas


enquanto minha determinao se desintegrava. Ele estendeu a mo e
enxugou com o polegar.

Dois.

Eu no sou a nica emotiva nessa relao do caralho. eu


sorri para ele.

Um.

Eu amo voc, Melody Nicci Giovanni-Callahan.

E ns puxamos o gatilho.

~ 369 ~
A morte termina uma vida, no um relacionamento.

- Mitch Albom

Captulo trinta e quatro


LIAM
Era foda olhar o amor de sua vida nos olhos e, em seguida,
colocar uma bala em seu crnio. Eu sabia desde o momento que
falamos sobre isso que eu no ia ser capaz de fazer. No entanto, fiquei
chocado que ela tambm parecia incapaz de fazer. Ela olhou para mim,
sua arma ainda levantada e quente da bala que tinha disparado contra
a parede atrs de mim, enquanto minha bala acertou o quadro da
imagem atrs dela.

Largando minha testa na dela, ficamos ali por um momento


enquanto respirvamos o cheiro do outro. ramos fracos por no matar
um ao outro, ou isso nos fez fortes? Eu no poderia dizer mais. Me senti
morto por dentro, mas eu ainda a tinha e isso era tudo que importava.

Voc no me deu a chance de dizer, eu tambm te amo, Liam


Callahan, ela sussurrou.

Eu queria sorrir, mas eu no podia. Este era o fim. Se afastando


de mim, ela se virou para o computador. Os nmeros sobre o
temporizador estavam todos no zero.

Devemos ir, eu disse a ela, assim quando todos os dados


comearam a se embaralhar e todos os arquivos na unidade foram
enviados para os vrios jornalistas.

Que diabos? Mel murmurou antes de se sentar.

Mel, precisamos-

Os arquivos esto se excluindo, ela sussurrou,

~ 370 ~
Meu corao deu uma batida. O qu?

Ela tentou digitar, mas o sistema bloqueou imediatamente e as


pginas, as imagens, as contas, tudo o que ele tinha sobre ns, se
apagaram. Era como assistir o final de um jogo de pacincia em que
todas as cartas foram espalhadas antes que elas desaparecessem
completamente.

Voc fez isso? eu perguntei a ela.

No. No havia nada que eu pudesse fazer. O programa era


alm de mi-

Ela parou quando uma tela de vdeo apareceu e de repente


apareceu Aviela com um grande sorriso no rosto e um copo de vinho
branco na mo.

Tendo problemas a, Pai? ela riu. Eu gostaria de poder ver


seu rosto agora. Oh meu Deus, voc deve estar pronto para explodir de
raiva. Voc provavelmente vai querer me bater pra caramba. Me
apunhalar mais algumas vezes, me trancar em um buraco at que eu
me comporte em conformidade. uma vergonha; voc provavelmente
quer me matar agora. Fisicamente pelo menos. Mas eu no me importo,
eu estive morta por um longo tempo e eu tenho aguentado sua merda
por mais tempo ainda. Eu posso no ser forte o suficiente para te
destruir, mas eu sei muito bem que no irei tornar fcil para voc
destruir a minha filha.

Isso mesmo, se tiver que escolher entre voc e ela, eu vou


sempre a escolher. Voc pensou que poderia de alguma forma mudar
isso? E eu deixei voc acreditar que eu no me importava, eu atirei nela,
quase matei os membros de sua famlia, apenas para que eu pudesse
ter esse momento. A vitria. Tudo que voc sempre me fez recolher
sobre ela est aqui. O trabalho da minha vida - o nico lbum de
recortes que tenho dela- e eu estou apagando. No h cpias a serem
feitas, eu tenho cdigo de acesso para apagar quando isto disparar.
Faa o seu prprio trabalho sujo de merda, seu doente, estpido filho
da puta. Cheque mate, papai.

Meu queixo caiu quando ela levantou a taa para ele, para ns.

Vejo voc no inferno, disse ela enquanto bebia o copo inteiro.


Ah, e mais uma coisa, se voc estiver em seu escritrio, voc
realmente deve sair, eu tenho alguns explosivos prontos para explodir
nesse maldito lugar. Se voc sair dessa, diga a meu beb que eu disse
oi... E que eu sinto muito que eu tive que machuc-la.

~ 371 ~
Com isso, ela se foi, e eu no tinha certeza de como reagir. Melody
se sentou em estado de choque, enquanto seus olhos percorriam a tela
do computador enquanto os arquivos continuavam sendo deletados e
tudo estava limpo. Ela clicou no vdeo novamente, mas uma exploso
sbita e violenta disparou, fazendo com que as janelas e as paredes em
torno de ns se quebrassem.

Mel, precisamos ir! eu gritei quando a terra tremeu


violentamente abaixo de ns. A fundao do edifcio se rompeu, sem
dvida, cedendo.

Me d um segundo, ela disse, enquanto pegava o telefone e


conectava ao processador.

Que porra ela poderia estar fazendo agora?

Me apressando para olhar para fora, eu vi as autoridades abaixo


j em torno do bloco.

Outra exploso ecoou por todo o edifcio, fazendo com que tudo o
que ainda no havia cado, se desmoronasse no cho.

Mel-

Vamos, ela disse quando ela tirou os sapatos e se virou para


a porta.

O momento em que ela abriu, uma fumaa cinza e espessa nos


engoliu. A fiao eltrica estava pendurada no teto quando partes das
paredes desabaram.

Ela percorreu o corredor quando o cho debaixo dela de repente


cedeu.

Mel! eu pulei para frente e agarrei seu brao. Eu no te


deixei viver para voc se matar!

Eu no pedi para ser salva, seu idiota! Me solta. Podemos sair


desta forma.

Revirando os olhos, eu fiz o que ela pediu e a soltei sem lhe dar
qualquer aviso. Ela caiu com fora contra a mesa abaixo dela.

Porra, Liam!

Desculpa. Eu estava muito ocupado sendo um idiota, eu ri


quando ela saiu da mesa e eu pulei para baixo.

Eu me levantei apenas para levar um soco no queixo.

~ 372 ~
Cadela! eu lati enquanto limpava o sangue do canto da
minha boca.

Pare de choramingar, precisamos chegar s escadas.

Agarrando seu brao, eu a puxei para mim e a beijei. Meus dedos


encontraram o caminho do seu cabelo enquanto ela agarrava o meu
pescoo.

Isso ainda no acabou, eu disse a ela quando eu peguei a


mo dela e sa correndo. Eu coloquei meu brao sobre minha boca,
tentando manter o mximo de fumaa fora de meus pulmes enquanto
eu podia.

Chegamos at a escada e descemos em um voo quando o teto


desabou atrs de ns.

Tem algum a? Me ajude, por favor! um homem chamou a


partir de um nvel mais baixo. Sua perna estava quebrada em um
ngulo estranho e sangrento.

Mel olhou para mim, irritada.

Ns podemos apenas deix-lo.

Algum ajude! o homem implorou.

Ns podemos us-lo para fugir, eu sussurrei. Afinal, ns


ainda estvamos cercados por policiais. Eles estariam se perguntando
por que no havamos sado o prdio durante a evacuao inicial.

Mel se mudou para ele e pressionou o polegar contra seu pescoo


at que ele desmaiou.

Ele no tem de nos ver para nos ajudar, disse ela.

Bom ponto.

Colocando o brao dele em volta dos nossos ombros, fizemos o


nosso caminho pelas escadas. Suas pernas arrastando com cada passo
que dvamos, mas havia um preo para sair a salvo, certo?

Mais trs! gritou um bombeiro quando ele correu para ns.


Ns dois mantivemos nossas cabeas para baixo quando eles vieram a
ns.

Senhor, Madame-

~ 373 ~
Ns estamos bem, mas ele est muito ferido, disse Mel
enquanto eles enrolavam cobertores ao redor de ns.

Existe mais algum l dentro? um policial gritou sobre as


sirenes e uma multido se reuniu para assistir ao edifcio queimar atrs
de ns.

No podamos ver nada. Nos ficamos presos e ns o


encontramos quando ns estvamos tentando sair, eu gritei.

Eles acenaram quando outra exploso estourou, quebrando todas


as janelas no nvel superior.

Movam-se. Movam-se! Limpem o caminho! gritou o oficial


quando ele nos levou para a ambulncia.

Ns estamos bem, eu s quero ir para casa, Mel disse a eles.

Minha senhora, ns precisamos verific-

Eu estou indo para casa. Esta maldita cidade est tentando me


matar! Massacres, bombardeios! Eu sinto que estou em uma maldita
guerra! ela estalou quando outra bomba explodiu. A parte de trs do
prdio comeou a desmoronar, enviando uma nuvem espessa de
fumaa em nossa direo.

No era ideal, mas nos deu a folga que precisvamos para


escapar.

Liam! Mel gritou com um sorriso em seu rosto quando nos


mudamos para longe da cena.

O qu?

Ns ganhamos?

Quase-

Afinal, ns ainda tnhamos Avian para lidar.

MELODY

~ 374 ~
Sujeira e p revestiam cada polegada de mim. Meu cabelo estava
pesado e eu notei que at mesmo as extremidades foram queimados.
Liam parecia to ruim e com o olhar complacente em nossos rostos,
seria difcil imaginar o que tnhamos acabado de escapar. Ns
caminhamos para o poro, no espervamos encontrar ningum, alm
de Avian.

No entanto, Monte, que estava sentado em frente ao computador,


puxou a arma para ns quando entramos.

Srio? disse Liam, levantando uma sobrancelha para ele.

Chefe! O que aconteceu? Tudo se foi. Como voc fez isso? ele
perguntou quando ele virou a cadeira para nos enfrentar.

Que porra essa? Liam resmungou quando ele notou Neal e


Declan batendo em Avian. Eu pensei ter dito a eles para sair!

Neal disse que ele no tinha mais nada, Declan ligou para
Coraline e, em seguida, ambos foram l antes que eu pudesse falar com
eles, respondeu Monte.

Realmente? Antes que voc pudesse falar com eles? mesmo


com uma perna ele poderia ter dito alguma coisa.

Tudo bem, talvez eu quisesse que o bastardo que levou minha


perna tivesse o que ele merecia. ele lutou contra um sorriso.

Balanando a cabea para ele, fui at l e peguei o guido, em


seguida, o virei para a janela.

Ento aqui est um lugar na primeira fila, eu disse a ele. Eu


lhe dei um tapinha no ombro, assim quando Liam entrou.

Chega! Quero ele vivo para que eu possa mat-lo lentamente,


disse Liam aos seus irmos.

Eles congelaram, seus rostos cobertos de respingos de sangue,


sem dvida chocados ao v-lo.

Liam, o que diabos voc est fazendo-

Saia, eu disse a eles quando eu entrei.

Descartando as soqueiras de bronze, eles saram, mas no antes


de cuspir sobre Avian.

A cabea de Avian caiu e o sangue escorria da ponta de seu nariz.


Ele tomou algumas respiraes profundas, porm curtas para cuspir o

~ 375 ~
sangue. Com a pouca fora que tinha sobrado, ele se empurrou para
trs na cadeira. Um de seus olhos estava inchado, fechado e
machucado. Eu tinha que dar o brao a torcer, ele era um velho
resistente.

Pelas reaes de seus irmos, eu estou supondo que foi


finalizado? ele perguntou a Liam com o olho bom nos examinava.
Vocs todos tm mais blis do que eu pensava. Eu tinha certeza de que
iam se matar. Est na sua natureza.

Valeu a pena, Avian? perguntei. Eu estava em seu


escritrio, eu vi todo o trabalho duro que voc jogou fora. Eu no
entendo isso.

Voc no pode ganhar se voc no est disposto a perder tudo.


Eu no temo nada. Eu no perdi nada. Eu no me compadeo de
ningum, e, em troca, eu posso passar a minha vida torturando voc
como voc fez comigo. O medo vai embora e voc v que vale a pena.
Alm disso, se eu realmente quisesse, eu poderia ter feito um acordo
com o Departamento de Justia e passado o resto da minha vida sob
priso domiciliar...

Voc pensou que poderia sair dessa? Liam perguntou ele.


Por que no foi direto para o DOJ29 e fez o negcio? Por que voc nos
permitiu fazer isso com voc?

Eu no tenho medo da dor. Me alegro com ela. Ela nos faz


fortes. Ossos, contuses, cortes, todas elas curam. Minha mente algo
que voc nunca poder tocar.

O Departamento de Justia no tocaria em voc com uma cara


de dez metros, eu disse a ele.

Ele riu quando ele cuspiu mais sangue. Eu no cheguei onde


eu estou sem acmulo de sujeira. Antes de Olivia, eu paguei as suas
empregadas domsticas, eu fui atravs do seu lixo, e eu invadi satlites
apenas para rastrear seu jato. Eu tenho sujeira em todos eles. Eles
prefeririam me deixar em uma ilha deserta que me deixar vazar seus
segredos. Eu sou o ltimo caador, eu sei como proteger minhas costas.

Voc quer dizer que a minha me sabia, eu corrigi.

Ele balanou a cabea. Sua me no podia se mover sem mim,


muito menos pensar. Ela fez o que lhe foi dito. Ela no era uma
caadora, ela era uma isca, um peo.

29 Departamento de Justia.

~ 376 ~
Ela era mais esperta do que todos ns lhe demos crdito. eu
peguei meu telefone e dei play no vdeo.

Tendo problema a, Pai?

Eu vi quando seus olhos se arregalaram e sua boca abriu em


choque.

No, ele sussurrou, antes dele comear a gritar. No! Sua


vadia estpida! NO!

Bem, Sr. Caador, parece que a raposa enganou voc, disse


Liam quando Avian lutou contra seu assento. Ele caminhou ao redor
dele, parou em suas costas, colocou uma mo em seu ombro e se
inclinou para sua orelha e sussurrou: Mas est tudo bem, voc no
teme a dor, certo?

Eu vou fazer a minha pergunta novamente. eu sorri


enquanto eu colocava o telefone para longe. Valeu a pena?

Liam comeou a tirar sua camisa.

Esposa, no me espere para o jantar, ele me disse baixinho e


eu sabia o que ele queria. Vingana. Sangue por suas prprias mos
para o seu pai e eu iria deix-lo ter. Pegando a camisa dele, eu
assenti.

Leve o tempo que voc precisar. eu disse antes de virar para


Avian. Adeus, av. Nunca foi um prazer.

Isto ser muito brbaro, Liam sussurrou para ele quando eu


fiz meu caminho para fora da porta.

LIAM
Eu assobiei quando eu o levei para o crematrio. Ele gritou contra
a fita adesiva, mas foi msica para meus ouvidos. Batendo no boto, os
portes de a