Sei sulla pagina 1di 364

DISPONIBILIZAO: JUUH ALVES

TRADUO:
REVISO INICIAL: Elisabeth
REVISO FINAL: DAD, Adriana Guisi
LEITURA FINAL: Juuh, Stella
FORMATAO: DAD
LANAMENTO

Prximo:
CREAM OF THE CROP
A histria de Natalie
Roxie Callahan a chef particular de algumas das
mais ricas e mais srdidas esposas contadoras de
calorias de Hollywood. Porm, ps um desastre com
laticnios, sua carreira cuidadosamente trabalhada foi
por gua abaixo, e ela encontra-se agora de volta para
sua casa no interior de Nova York, resgatando sua me
hippie e tomando conta do restaurante da famlia.
Quando o lindo fazendeiro local Leo Maxwell
oferece-lhe um monte encantador de nozes orgnicas,
Roxie se pergunta se um vero de volta em casa
realmente uma ideia to ruim, afinal. Leo est
fortemente envolvido no movimento de comida
sustentvel, e ele gosta de tomar seu tempo lentamente.
Em todas as coisas. Roxie est determinada a voltar
para a costa oeste assim que o vero terminar, mas a
atrao por preguiosos vaga-lumes e seu prprio
Almanzo Wilder ser suficiente para mant-la bem em
casa?
Salgado. Picante. Doce. Nozes? V em frente, pegue
um punhado.
"Ok, vamos ver. Caldo dashi est feito. Bok choy est torrado;
camaro est no ponto. Sem glten, tanto quanto os olhos podem ver",
disse a mim mesma, inclinando-me sobre o balco de ao inoxidvel da
cozinha mais bonita j criada. Se voc gosta do estilo retr Califrnia
moderna. Mas, e quem no gosta? Milhas e milhas de ao inoxidvel e
concreto polido.
Inmeros aparelhos e ferramentas de chefs estavam contra os
azulejos de metr em formato de espinha, brilhantes e intocados pelas
mos de seu dono. Tocados apenas pela minha mo de chef particular e
matadora do glten malvado nesta terra de cabelos louros e moda.
Especificamente, Hollywood. Especificamente, Bel Air. Especificamente,
a casa de Mitzi St. Renee, esposa de um famoso produtor e caador de
talentos que adepto ao lema a juventude nunca termina.
Aos trinta e dois anos (quem teria pensado que algum apenas
cinco anos mais velha do que eu poderia falar comigo com tanta
superioridade?), e numa cidade onde trinta era o ponto de referncia
para homens mais velhos que se casam por amor aos peitos, Mitzi
estava obviamente preocupada com a sua idade. Segurando uma calda,
eu fiz uma pausa para considerar: peitos... Peitos que pertenciam a
uma mulher bonita. Peitos que estavam numa mulher no muito
agradvel. Peitos que estavam numa idiota, verdade seja dita.
Eu balancei a cabea para limp-la, e comecei a cortar o melo.
Cubos de uma polegada com bordas ntidas; sem cantos arredondados
aqui. Em seguida foram bolas de melo, arredondadas e gordas. Sem
buracos irregulares; apenas bolas simplesmente perfeitas. Prestei
ateno como isso soou na minha cabea e bufei, mudando-me para os
tringulos de melancia. Aguda. Obtuso. Ser que Mitzi aprecia as
habilidades de faca que estavam em sua tigela de frutas? Duvidoso.
Ser que ela percebe a geometria culinria que comps sua exploso de
energia? Provavelmente no. Ningum notou a perfeio dos meus
meles, mas com toda a certeza notaram os dela.
Parei meu dilogo interno e mudei-me para a montagem da bandeja
de Mitzi; ela gostava do seu jantar servido exatamente s 18h 30min.
Algumas pessoas contratam chefs privados apenas para fazer o
cozimento. Alguns at mesmo levam o crdito enquanto os chefs ficam
escondidos na cozinha. E outros assumem que s porque trabalhamos
na cozinha e fomos pago para cozinhar, que tambm somos mordomos
da noite. Mas, considerando quanto Mitzi me paga, eu estava bem em
servir seu moda asitica, com baixo teor calrico e muito saboroso
jantar numa bandeja em sua sala de jantar.
Quando eu estava puxando a acelga chinesa do forno, meu telefone
tocou de repente, surpreendendo-me e fazendo-me bater com a mo na
borda interior do forno. Sibilando de dor, ainda consegui segurar a
travessa antes de deix-la cair. Verificando a temperatura do forno,
rapidamente abaixei-a, em seguida, olhei para a acelga por um longo
tempo. Selecionando as partes mais verdes e a mais puras,
cuidadosamente coloquei as melhores folhas no centro de uma bacia de
porcelana branca, criando uma pequena torre verde, e logo em seguida
o temporizador do forno tocou, alertando-me que estava pronto.
Escalfado em um caldo, com uma leve sugesto de pimento
tailands e canela, tudo rosado e perfeito. Empilhando tudo em cima
das acelgas (simetria, sempre simetria), eu, ento, polvilhei cebolinha
cortada em vis, alho em conserva e chalotas, que tinham sido
ligeiramente bronzeados em leo de amendoim (um segredo que nunca
seria divulgado a Miss Manaca das Calorias) em voz alta. Coloquei o
prato sobre uma bandeja esmaltada, e ento derramei o caldo dashi
numa jarra de porcelana branca. Depois disso, servi exatamente trs
quartos de xcara de arroz de jasmim perfumado com kaffir de limo
numa tigela de harmonizao. O controle das pores era essencial para
manter um estilo de vida tamanho zero numa cidade fitness.
Quando eu estava recolhendo a bandeja para levar para a sala de
jantar, meu telefone tocou novamente. Eu bati desligar mais uma vez, e,
vendo o horrio, internamente me amaldioei por deixar o relgio chegar
at 06:32 sem que eu percebesse.
Na sala de jantar, minha cliente estava sentada na cabeceira da
mesa; ela ia comer sozinha, como de costume. O marido estava sempre
trabalhando. Mas, todo sentimento de compaixo que eu poderia ter
sentido por ela desapareceu quando ela deu um show ao olhar para o
relgio.
"Sinto muito que um pouco tarde; o bok choy (acelga) precisava
apenas de um pouco mais de tempo hoje noite. Eu gorjeei, baixando
a bandeja e servindo-a pela esquerda.
"Oh, Roxie, o que so quatro minutos? Quero dizer, quatro minutos
aqui, sete minutos l, vamos apenas relaxar todas as regras, no ?"
Ela cantarolou quando eu servi o caldo do jarro, circulando-o em torno
do centro.
Ela paga bem. Muito bem.
Rangendo os dentes, eu sorri para sua testa cheia de botox e afastei
a jarra vazia.
Eu voltei para a cozinha para terminar sua "sobremesa" e seu caf,
bem como iniciar seu caf da manh e almoo para o dia seguinte, e
limpar. A palavra sobremesa estava grifada em neon dentro da minha
cabea, j que era difcil visualizar to linda palavra sendo aplicada
biscoitos wafer sem acar e raspadinha de limo e gelo. Eu no me
oponho raspadinha de limo, ou aos "cookies" que, diga-se de
passagem, tambm precisavam passar pelo tratamento dieta. Mas isso
no era sobremesa.
A nica coisa na qual eu poderia exagerar aqui era na maneira que
Mitzi tomava seu caf. Mix de Kona assado escuro com uma - e apenas
uma! - colher de sopa cheia de gorduroso chantilly caseiro. Mitzi
permitia-se esse deleite dirio, pelo menos. Hey, no cabe a mim dizer a
algum onde gastar suas calorias extras". Wow, muitas citaes hoje
noite.
Peguei o misturador de ao inoxidvel, tirei uma tigela do
congelador e derramei pouco mais de meia xcara de creme de leite
fresco. A garrafa estava quase vazia; eu teria que acrescentar mais um
item sua lista de mercado. Eu fao uma lista de compras para ela a
cada semana, em seguida, venho ao longo de vrios dias para preparar
as refeies que ela precisa. E duas vezes por semana eu cozinho para
ela tambm.
Adicionando ao creme uma colher de ch de baunilha de
Madagascar e exatamente duas colheres de ch de acar, deixei-o
batendo enquanto arrumo a cozinha, ignorando o sinal vindo do meu
telefone a partir das duas chamadas que eu tinha perdido enquanto
servia o dashi.
Mantendo um olho sobre o chantilly e uma orelha na sala de jantar,
eu soquei o caf na cafeteira, ajeitando-o para preparar exatamente
113,5g de caf expresso. Meu telefone tocou contra o balco de ao
inoxidvel, e eu vi que ele estava chamando outra vez quando fechei a
mquina Breville cara.
Fechei os olhos em frustrao e atendi. "Ol me. Estou
trabalhando. Posso ligar de volta para voc mais tarde?"
"Depende. Voc vai me ligar de volta hoje noite?"
"Eu vou tentar", respondi, lutando com o bico de espuma da
mquina de caf expresso.
"Voc vai tentar?"
"Eu vou, ok?"
"Voc promete?"
"Sim, eu prometo que eu vou... Oh, cara!"
"Qual o problema? Voc est bem, Roxie?"
"Eu estou bem, apenas um pequeno acidente na cozinha. Eu te ligo
mais tarde". Eu desliguei, olhando para a tigela de chantilly.
Agora eu precisava descobrir como explicar a Mitzi St. Renee, uma
mulher cuja vida dependia de sua capacidade de parecer bonita e
manter um corpo requintado, e cuja nica indulgncia era o seu caf
noite, que em vez de fazer o creme de chantilly billowy macio... Eu tinha
feito manteiga.
Merda.
Despedida?
Sim, despedida!
POR. MANTEIGA.
Sentei-me no meu carro fora da casa de Mitzi, olhando para as
montanhas. Eu tinha embalado minhas facas, pego meu ltimo cheque
de suas unhas de gel perfeitamente bem cuidadas, em seguida, marchei
em direo ao meu Jeep Wagoneer 1982.
Merda. Manteiga. Eu deveria ter pensado melhor antes de dar as
costas ao creme que estava sendo batido, j que chantilly o tipo de
coisa que pode desandar de picos firmes para guinchos amanteigados
em segundos.
Meu telefone tocou novamente e o rosto da minha me apareceu na
tela, com tranas castanhas e crespas e uma margarida atrs da orelha.
Hippie de segunda gerao. Woodstock parte dois. Eu tinha herdado o
cabelo dela, mas meus olhos vieram do meu pai. Eu nunca o conheci,
mas minha me dizia que podia perceber os nossos humores com base
em nossa cor dos olhos. Avel quando estou calma, um pouco de azul
quando estou bem e um pouco de verde quando estou cansada...
Eu ouvi a porta da frente e vi Mitzi descendo as escadas,
provavelmente para me dizer que era hora de sair. Ento liguei o motor,
e acenei adeus com um dedo bem especfico a mostra. Nada
profissional, eu sei, mas eu no precisava mais me preocupar com o
que ela pensava, de qualquer maneira.
Resmunguei para mim mesma durante todo o caminho de casa, o
que era um feito bastante considervel uma vez que eu tinha que cruzar
toda a cidade para chegar ao outro lado das montanhas, onde eu
morava. L as casas eram consideravelmente menores, dando lugar a
blocos e blocos de prdios de apartamentos cheios at rebentar com
jovens esperanosos. Quando me aproximei do meu prdio, meu
telefone tocou. Mais uma vez.
"Voc realmente no podia esperar at eu ligar de volta?" Eu disse
enquanto sua voz soava atravs dos alto falantes. A lei mos livres da
Califrnia garantiu que eu pudesse ouvir a voz da minha me
ricocheteando por todos os cantos do carro, em estreo.
"Quem sabe quando isso seria? Eu estou literalmente estourando de
vontade de te contar a minha notcia!" Minha me gritou, rindo
animadamente.
Eu ri, apesar de mim mesma. Minha me era muitas coisas, mas o
seu entusiasmo era sempre difcil de resistir.
"Deve ser uma grande notcia; tarde a. Por que voc no est na
cama?" Eram quase onze horas na costa leste: passada da hora de
dormir.
"Eh, eu vou poder dormir quando eu estiver morta. Oua, Roxie,
tenho algo fantstico para lhe dizer!"
"Phish est em turn de novo?"
"Roxie...", Ela advertiu.
Mordi o lbio para no dizer algo sarcstico. "Voc encontrou uma
nova marca de grmen de trigo e no pode esconder seu entusiasmo?"
claramente morder o lbio nem sempre funcionava.
"Estou to feliz que voc goste de se divertir as custas da sua me,
especialmente com o seu hippie genrico. Voc est muito irnica esta
noite", ela respondeu, sua voz ficando um pouco afiada.
Eu precisava aliviar um pouco. Afinal de contas, no era
inteiramente culpa dela que eu tinha sido demitida.
"Sua notcia?", perguntei docemente, antes que ela pudesse sair
pela tangente e dizer que a razo pela qual eu estava to irnica era
porque eu no estava recebendo quantidade suficiente de ferro. Ou
sexo. Tpicas coisas de me e filha.
"Certo! Sim! Minhas notcias! Voc est sentada?"
"Sim, eu estou sentada."
"Eu vou estar na televiso!", Ela explodiu, terminando em um
guincho.
"Oh, isso legal. O programa Cantinho do Artesanato est no ar de
novo?"
Nossa pequena cidade no norte do estado de Nova York tinha o seu
prprio canal de acesso pblico, e minha me esteve contribuindo com
ideias durante anos. Ento, quando eles haviam cortado o oramento ao
meio, pediram para que ela fosse l apresentar. Como fazer um vestido
de camisola, como fazer trabalhos em biscuit, etc. Seu segmento de
lanternas de papel Jiffy Pop gerou a maior pontuao de audincia j
registrada. Trs pontos.
"No, no, no o Cantinho do Artesanato. Voc j ouviu falar do The
Amazing Race?"
"Claro, claro. O Canal 47 far uma verso local?", Perguntei,
chegando no meu estacionamento.
"No o Canal 47, querida, o show real! Eu vou estar no
verdadeiro The Amazing Race!"
"Espere, o qu?", perguntei, freando no pedal errado e quase
atropelando uma lata de lixo.
"Voc me ouviu! Eu fiz o teste para o show no outono passado,
quando estava em Poughkeepsie com sua tia Cheryl, e eles nos
selecionaram! Ns vamos viajar ao redor do mundo!", Ela gritou.
"Ok, pare de gritar. Me, srio, pare, ok. Ok, Ol?" Tentei falar uma
palavra, mas era impossvel. Ela estava jorrando nomes de cidades e
pases direita e esquerda, sua voz ficando cada vez mais animada.
Cairo. Moambique. Krakatoa.
"Krakatoa? Voc vai visitar um vulco?"
"Quem sabe? Mas, esse o ponto! Eles poderiam nos enviar para
qualquer lugar! Eu estou indo numa misso!"
"Com a tia Cheryl? Ela se perdeu no novo A & P. Como que ela vai
sair numa misso?"
"Oh, no seja careta, Roxie," minha me disse, e eu pude sentir
meus ombros tensos, como sempre acontecia quando ela usava esse
tom.
Minha me era um "esprito livre", e ela no podia parar sua vida s
porque sua filha era como uma lesma. Uma lesma que aos quatorze
anos de idade se tornou a responsvel pela casa, sempre vendo se tinha
comida na despensa. Ainda assim, eu fiquei feliz por ela.
"Desculpe, isso soa incrvel. Realmente, eu estou muito animada
por voc", disse, imaginando minha me e sua irm tentando navegar
em um bazar no Norte de frica. "Quando tudo isso vai acontecer?"
"Bem, esso a coisa, querida. Partimos em duas semanas."
"Duas semanas? E quem que vai cuidar de Callahan?"
"Quem voc acha?", perguntou ela.
Ela no estava... No, ela no poderia pensar que eu ia sair do
meu.... No, ela nunca faria isso. . . Inferno sim, ela faria.
"Voc est louca? Tipo, totalmente insana?"
"Apenas me oua, Roxie-"
"Te ouvir? Voc quer que eu deixe a minha empresa, que est
finalmente comeando a chegar a algum lugar, para cozinhar numa
lanchonete de esquina em Bailey Falls, New York? Enquanto voc sai
para um remake geritrico da 'volta ao mundo em oitenta dias. Tenha
d!"
"Eu no posso acreditar que voc me chamou de velha!"
"Eu no posso acreditar que essa a nica palavra que voc ouviu!"
Eu explodi. Enquanto eu estava sentada no meu carro, com os olhos
esbugalhados pela audcia da minha me, meu celular vibrou com um
texto. "Explique-me como voc acha que isso pode funcionar. Como
posso fazer isso?"
"Fcil. Voc tira uma licena a, ento dirige pra c e cuida do jantar
enquanto eu viajo."
Eu tomei uma respirao, segurei-a por um momento, e em
seguida, deixei o ar sair lentamente. Uma licena." Respire. Expire. "Eu
trabalho para mim mesma. Logo, uma licena significa no mais
negcios. O que me leva a crer que voc esta sugerindo uma licena de
desemprego. Uma licena de, 'hey, clientes, pea a algum para
cozinhar para voc enquanto eu estarei at os cotovelos numa caarola
de macarro com atum, de volta para casa em Podunk."
"Ns no servimos mais a caarola de atum."
"Ns teremos que discutir a sua audio seletiva em algum
momento, voc sabe", eu disse quando meu telefone vibrou com outro
texto. "Me, eu tenho que ir. Ns podemos-"
"Ns no podemos falar sobre isso mais tarde. Eu preciso saber se
voc pode me ajudar ou no."
"Voc no pode me ligar do nada e pedir"
"No seria do nada se voc ligasse para casa mais vezes", ela disse
sorrateiramente.
Inspire. Expire. De repente eu pude entender perfeitamente a frase
"meu sangue estava fervendo": eu podia sentir bolhas de estresse se
formando dentro das minhas veias, pulsando e me aquecendo de dentro
para fora. Eu tinha passado do ponto de ebulio, e estava chegando
perto de escaldar. Antes que eu pudesse explodir, tentei mais uma vez.
"Aqui est a coisa, me. Eu preciso que voc seja razovel. Eu no
posso voltar para casa toda vez que voc entrar em apuros ou-"
"Eu no estou em apuros, Roxie. Estou-"
"Talvez no neste momento, mas no funso a mesma coisa, apenas
embrulhado num bonito pacote de rede de televiso. Isso no vai mais
acontecer".
Eu paguei sua faculdade, Roxie, e dois anos no American Culinary
Institute. O mnimo que pode fazer isso."
OK. isso a.
"Voc sabe o qu, me? No. Eu no estou fazendo nada disso, eu
disse com raiva enquanto outro texto chegava no meu celular. E voc
s pagou pelo ACI porque tinha acabado de ganhar na loteria."
Ela permaneceu teimosamente em silncio. Este era geralmente o
ponto da conversa onde eu cedia. Mas no desta vez.
"Ok, me. Enquanto voc est tentando descobrir o verdadeiro
significado da vida e saltar em um tanque de tubares ao largo da costa
da frica do Sul com a tia Cheryl, que no sabe nadar, eu vou ficar
aqui. Em Los Angeles. Trabalhando como um burro de carga, tentando
construir um negcio e manter minhas prprias luzes acesas, para que
eu no tenha de viver no meu carro. Respondi enquanto mais um texto
chegava.
"Voc realmente acha que eles vo fazer-nos entrar num tanque de
tubares?"
"Oh, v fumar um cigarro me!" Eu desliguei, perguntando-me como
no mundo ela poderia ser ridcula o suficiente para pensar que eu
largaria tudo e voltaria para casa para fazer o seu jantar. Inacreditvel.
Eu tinha uma vida, clientes, e eu tinha... bom senhor, outro texto?
Eu olhei para o meu telefone, que apresentou seis mensagens
esperando por mim. No, sete - outra acabou de chegar. O que estava
acontecendo? Abrindo o primeiro, eu vi que era de Shawna, uma
cliente.

Roxie, eu no preciso que voc cozinhe para mim na prxima semana.

Huh. Isso foi estranho. Abri o prximo texto.

Desculpe pelo aviso de ltima hora, mas eu vou ter que cancelar as
refeies que voc tem planejado para a prxima semana e na semana
seguinte. Vou entrar em contato com voc no futuro, talvez.

Espere o qu? Miranda era outra cliente. Ela tinha estado comigo
por alguns meses, recomendada por... Mitzi. Ah merda!
Eu abri o prximo texto. At o momento em que eu tinha lido todos
eles, cada cliente a quem Mitzi recomendou meus servios tinha
cancelado. Desistido. Me largado.
Por causa de chantilly que virou manteiga???
Ou talvez sobre o gesto do dedo obsceno?
Eu odeio essa cidade.
Referncias eram tudo numa cidade como esta, e por causa de Mitzi
St. Fodida Renee, eu era agora uma pria culinria. As metidas
mulheres plasticamente refeitas e com mais dinheiro do que Deus
tinham decidido acabar com a minha carreira num jogo de mentalidade
de rebanho. Os poucos clientes que restaram s me chamavam
ocasionalmente, para eventos ou quando seus horrios permitiam.
Embora eu amasse a Califrnia, realmente estava comeando a
odiar LA. O dinheiro era timo aqui, mas o dia-a-dia, ter que lidar com
essas pessoas, era quase demais s vezes. E o dinheiro s era bom... at
acabar. Eu tinha acabado com a maior parte das minhas economias
num novo motor para o jipe, e estava temporariamente em baixa no
departamento de fluxo de caixa.
Todos os clientes, todos aqueles dlares confiveis, tinham
desaparecido no espao de um telefonema. Meu estmago deu um n
com o pensamento de ter que reconstruir meu negcio. Uma bolha de
preocupao flutuou enquanto eu corria mentalmente atravs da minha
lista de clientes, imaginando quem poderia ser capaz de usar meus
servios em tempo integral ou, pelo menos, numa base regular.
Ento meu celular apitou com outro texto. Oh Deus. Mais algum
baleado no tiroteio de manteiga?

Estarei novamente na cidade no meio da prxima semana. Deixe-me


saber se voc estiver a fim de um pouco de companhia.

Graas a Deus, no foi relacionado culinria. Embora uma vez um


pote de manteiga de amendoim esteve envolvido... esquea isso!
Suspirei enquanto entrava no meu apartamento. Mitchell era meu...
hmm. No meu namorado, isso era certo. Ele era meu... brinquedo.
Meu ltimo de uma srie de homens com quem eu gostava de fazer
sacanagem, mas no namorar. Emocionalmente envolvidos?
Interessado em longas caminhadas na praia e num parceiro para a
vida? Vou passar. Sexo suado, corpos ofegantes contorcendo-se e um
telefonema eventual com um mnimo de palavras e bastante confuso?
Agora voc est falando minha lngua.
Nada do tipo como foi seu dia, querida?. Sem hey, Roxie, ns
vamos passar por este momento difcil. O tipo de dificuldade que
Mitchell traria seria me curvar sobre a poltrona, uma de suas mos
cheias do meu cabelo e a outra cheia de meu... Pena que ele no estava
aqui esta noite - eu poderia usar algo para acabar com esse excesso de
energia. Meu crebro estava agitado, minha carreira potencialmente
implodiu, e havia um sentimento de culpa oeste de Bailey Falls, Nova
Iorque.
Eu precisava de paz. Eu precisava de silncio. Meus olhos
examinaram meu apartamento - pelo qual eu no podia pagar a menos
que tivesse cada um dos meus clientes de volta - e se estabeleceram na
garrafa de Patrn1. Alm de paz e sossego, eu precisava de um limo...

1 Tequila.
Eu acordei, hmm, digamos, tarde, com meu rosto coberto de polpa
de limo e preso na minha poltrona de couro sinttico. Eu olhei o
relgio. Viva! Consegui quase quatro horas de sono assistido pela
tequila. Foi uma boa noite, considerando que eu normalmente s
consigo dormir, em mdia, cerca de trs horas por noite. Sofrendo de
insnia intermitente desde a escola primria, eu tinha me adaptado a
dormir pouco.
Tropecei para a cozinha e procurei cegamente pelo caf, recusando-
me a pensar que fui demitida. Bocejando, peguei o caf recm coado,
ovos mexidos com alguns tomates, alho, espinafre e um toque de crme
frache. Ralei um pouco de queijo sobre o produto acabado, tirei um
pedao de po challah perfeitamente preparado da torradeira, em
seguida, agarrei meu caf e voltei para o couro sinttico.
Enquanto mastigava, uma revista tabloide sobre a mesa chamou
minha ateno. Meu prazer culpado. Eu apoiava-as num carrinho de
receita enquanto estava cozinhando, s vezes. Enquanto desossava um
frango assado, eu tirava o atraso das fofocas em Tinseltown. Mas esta
manh eu percebi que conhecia a pessoa na capa. Ela era uma cliente.
E gostaria de pensar que talvez fosse uma amiga.
Ouvi falar pela primeira vez de Grace Sheridan quando o mundo
inteiro estava se concentrando em sua outra metade, Jack Hamilton.
Um jovem ator britnico incrivelmente de boa aparncia, ele tinha sido
o queridinho do mundo da mdia por alguns anos agora, e enquanto a
sua estrela continuava a brilhar, a imprensa estava constantemente
especulando sobre quem era a nova paixo desse astro de cinema.
medida que o mundo descobriu que a ruiva no identificada era
realmente Grace Sheridan, atriz, rapidamente a enxurrada de mdia
tornou-se numa tempestade, especialmente quando ela anunciou ao
mundo que eles eram um casal, tomando-o pela mo e publicamente
afirmando-o como dela num tapete vermelho. Eu sabia de tudo isso a
partir do que tinha lido online. Mas, quando ela me ligou um dia para
me pedir para cozinhar para ela enquanto se preparava para uma nova
temporada de sua srie de TV de sucesso, pude comear a conhecer a
mulher por trs das capas de revistas.
Ela era engraada. Ela era doce. E adorava comida. E eu estaria
cozinhando para ela mais tarde hoje. Merda! Eu tinha esquecido
completamente da minha cliente, aquela que estava me esperando para
jantar esta noite. Eu levei cinco minutos para esfregar meu rosto e
vestir algumas roupas limpas antes de pegar minhas facas e correr para
o mercado.
Eu tinha cozinhado para Grace no ano passado. Ela era uma f
ferrenha de comida, e tambm gostava de cozinhar, ento s me
chamava para ajudar quando sua agenda ficava muito exigente. Dois
atores morando na mesma casa, ambos trabalhando em horrios
loucos. Quando eles contratavam um chef privado era uma vantagem
para algumas pessoas, e um salva-vidas para outras.
Grace tinha sido muito franca na imprensa sobre sua inconstncia
peso, e ela levava sua figura muito a srio. Jack? Levava-o ainda mais
srio...
A primeira vez que encontrei Jack Hamilton, ele estava roubando
muitos beijos de sua noiva enquanto roubava cenouras da tigela de
salada em que eu estava trabalhando. Eu estava um pouco tonta por
estar to perto de uma grande estrela de cinema, mas tontura e uma
faca no funcionam to bem juntas, ento eu fingi que tudo era natural
e cozinhei uma refeio maravilhosa. To incrvel que eu me tornei sua
chef particular ocasional.
Passeei por todo mercado, pegando coisas que eu sabia que ela
gostaria: rcula, frisee, chalotas, limes, bife cabide, alcachofras de
Jerusalm, prosciutto e peras Bosc. Uma encantadora fatia de cheddar
ingls. Porque, graas a Deus, Jack e Grace gostavam de sobremesa. E
isso os tornava quase aliengenas numa cidade que sempre franzia a
testa para a coitada da sobremesa. Ento, no carrinho tambm
acrescentei farinha, acar, ovos e a linda e maravilhosa manteiga.
Uma hora mais tarde eu me encontrava na cozinha ensolarada de
duas das estrelas mais brilhantes de Hollywood, separando massa de
bolo em duas bandejas de po, com Grace do outro lado da ilha de
cozimento.
"No faz sentido voc me pagar para cozinhar quando faz metade do
trabalho."
"Eu sou como seu chef ajudante", Grace protestou quando eu puxei
um banco da cozinha e apontei para ela.
"Sente-se, relaxe e fique do seu lado da cozinha, e ento vou deixar
voc lamber isso." Eu levantei o batedor.
" uma coisa boa que Jack no est casa; ele nunca deixaria uma
frase como essa passar", disse ela com uma risada. "Mas eu quero
lamber isso, ento vou ficar por aqui."
Sorri quando pensei em como eu mantive o domnio sobre uma das
maiores estrelas da televiso com apenas um batedor de doces. Por que
no poderiam todos os meus clientes ser como ela? Ela ficou em
silncio por alguns minutos enquanto lia um script, e eu trabalhei em
meus bolos de limo. Mas ela nunca podia ficar calada por muito
tempo...
"Ento, todos eles simplesmente cancelaram? S isso?" Ela
perguntou, olhando para cima de seus papis.
Eu mantive meu olho em minhas panelas. "Eu no deveria ter dito a
voc. Isso foi incrivelmente no profissional."
"Tambm foi incrivelmente pouco profissional quando Jack ofereceu
sexo em troca de outra poro pudim. No profissional como ns
agimos".
Bufei com a lembrana. Eu tinha feito um pudim tradicional Ingls
numa noite, e Jack ficou fora de si. To fora de si que realmente tinha
oferecido seu corpo em troca de futuros doces ingleses.
Eu realmente no deveria ter descarregado tudo em Grace. Mas, em
algum lugar entre guardas as compras do supermercado e a poda da
alcachofra, ela tinha percebido que algo estava me incomodando. E
antes que eu percebesse, toda a histria tinha derramado.
"Ento, sua me quer ir em The Amazing Race, hein?"
"Ugh, sim. Ideia ridcula".
"Eu no sei, eu vi o show algumas vezes. Sempre parece divertido."
"Oh, no que no parea divertido. apenas... hmm... como
explicar a minha me?" fiz uma pausa, batendo as frmas de po sobre
o balco para retirar quaisquer bolhas de ar antes de coloc-los no
forno. "Ela uma hippie dos anos oitenta. Ela foi pega em toda aquela
coisa de segunda onda".
Ela assentiu com a cabea. "Eu me lembro disso. Compre seus
brincos sinal de paz em Contempo Casuals."
"Exatamente." Entreguei-lhe os batedores prometidos, e ela
comeou a lamb-los. "Mas ela ficou presa nessa poca. Ela diz que
um esprito livre, mas eu tenho outra palavra para descrev-la".
"Irresponsvel?", Ela perguntou.
"Sim. Irresponsvel. Ela ok, mas quando fica toda concentrada
sobre a lua estar na stima casa, esquece de coisas como pagar a
empresa de energia eltrica para manter as luzes acesas na casa.
Felizmente ela me teve para cuidar do dia a dia, pelo menos. Sem
mencionar os inmeros 'tios' que estavam constantemente ao nosso
redor."
"Ah", disse ela, mudando para o outro batedor.
"Eram todos bons rapazes, e ela simplesmente odiava ficar sozinha.
Ento teve certeza que isso nunca acontecesse. Ela se apaixonou por
vrios alguns que nunca preocuparam em olhar duas vezes para ela.
Minha me estava convencida de que cada homem que conheceu era o
escolhido. Ou que o prximo seria aquele por quem ela estava
esperando, quando o relacionamento anterior terminava. E eu tinha
visto as consequncias incontveis disso tudo quando os prncipes
finalmente se cansavam e carnificina era deixada para trs. O choro, a
gritaria, a compulso de acar, Van Morrison gritando sem parar na
vitrola. E ento o suspiro inevitvel quando o prximo cara aparecia em
seu lao do amor hippie.
"Ento ela uma romntica?" Grace perguntou.
"Voc diz romntica, eu digo co-dependente." Lavei as peras na pia.
"Voc diz romntica, eu digo medo de ficar sozinha. Voc diz romntica,
eu digo por que no mundo algum se colocaria a merc de tanto
aborrecimento e dor de cabea "
E era exatamente por isso que eu gostava dos meus
relacionamentos simples, cheios de sexo e sem amor. Meu problema
para dormir era um grande motivo para garantir que os homens nunca
passassem a noite, tambm. Uma vez que eles saam, eu finalmente
conseguia cair no sono, sozinha. Insnia acompanhada de outro ronco
humano na mesma cama era a melhor receita para garantir que eu
literalmente nunca conseguisse dormir. Alm disso, eu no via
nenhuma razo para ficar olhando sem jeito para um homem a noite
toda depois que a parcela de exerccio noturno tivesse sido concluda,
ento eu mandava-os seguirem seus caminhos. Eles no pareciam se
importar, e eu evitava todas as besteiras.
Grace ficou pensativa por um momento, e eu podia ver sua mente
trabalhando. "Ok, ento voc no encara as coisas da mesma maneira
que sua me."
Eu balancei minha cabea. "Alm da busca da minha me pelo
amor eterno, a nica constante em nossas vidas foi o jantar. Eu preciso
de mais controle na minha vida do que isso."
"O restaurante da sua famlia?"
"Sim, meu av abriu o Callahan uns mil anos atrs. Comecei a lavar
pratos l quando tinha dez anos, eu acho. Consegui amar esse trabalho
infantil. Quando meu av morreu, minha me herdou o
estabelecimento. No nada especial, apenas uma espcie de ponto de
encontro numa cidade pequena".
"Parece bom."
", totalmente. Foi l que eu percebi que queria ser uma chef. Mas
eu nunca quis administr-lo, nem mesmo por um curto perodo de
tempo. Voc tem alguma ideia de quanto tempo leva administrar um
restaurante familiar mal sucedido? Esquea frias. Esquea liberdade.
Esquea uma noite tranquila. E mesmo se voc est em casa, voc est
atendendo a telefonemas sobre uma batedeira quebrada ou um
frigorfico que est vazando, ou uma garonete cuja unha rompeu na
saladeira e sobre como devemos fechar o lugar at encontr-la". Eu
suspirei, exalando a tenso que sempre se estabelecia quando eu
pensava sobre o nosso sonho americano.
"Alm disso, esquea ter qualquer tipo de privacidade numa cidade
como Bailey Falls: todo mundo sabe tudo sobre todos. Voc quem voc
, e eles no permitem que voc esquea disso. Passei toda a minha
infncia vivendo na sombra da minha me, esperando at ter dezoito
anos e poder ficar longe de casa, s para ter a chance de ser uma
criana. Assim, minha me pensar que eu tinha que largar tudo e
correr para casa.... oh, isso me irrita."
"Eu posso dizer. Voc descascou a pera at o caroo", disse ela
suavemente, e eu olhei para baixo. Eu tinha feito exatamente isso, de
fato.
"Oh, pelo amor de-" Toda a casca estava empilhada na pia,
juntamente com toda a pera. "Eu sinto muito, isso terrvel. Vamos
falar sobre voc: o que est acontecendo com voc? Jogo toda a casca
no ralo e comeo a trabalhar numa nova pera fresca.
Ela me deu um olhar que me disse que no perdeu o jogo de trocar
de assunto, mas que ia jogar junto. Ela me contou tudo sobre a nova
temporada do show, ento me contou alguns segredos do set do novo
filme Tempo que Jack tinha acabado de filmar. Era, uma franquia de
filmes de sucesso baseado numa srie de contos erticos. Um cientista
viajante temporal, visitando mulheres ao longo do tempo... no parecia
uma m maneira de passar uma noite no cinema. No momento em que
o jantar estava quase pronto, eu tinha quase conseguido esquecer que
alguma coisa existia alm do presente jantar e dos maravilhosos
clientes.
Eu estava apenas tirando o bife da panela e colocando-o para o lado
para descansar quando um farol brilhou pela janela de trs quando um
carro estacionou na entrada da garagem. Eu me virei para ver Grace,
que se iluminou tanto quanto os faris ela at mesmo corou um
pouco. "Jack chegou!" Ela parecia to genuinamente feliz que eu tive
que sorrir tambm, mesmo que ela tenha me lembrado da minha me
perpetuamente apaixonada por um momento.
Olhei ao redor da cozinha, com sua cor de madeira mel quente e
ilha de mrmore gigante. Fotos do casal e seus amigos estavam
penduradas nas paredes, em detrimento de sofisticados trabalhos de
arte. Flores estavam derramadas casualmente fora de potes, e no havia
nenhum enorme arranjo de florista nesta casa. Porque no era apenas
uma casa, era um lar... Ao contrrio de todas as outras casas em que
eu cozinhei, Grace e Jack eram o impossvel nesta cidade plstica:
pessoas reais. Eu sentia falta de pessoas reais.
Mas eu no tinha necessidade de ser a terceira roda para pessoas
reais nesta noite. Assim, quando Jack entrou pela porta de trs, eu
juntei minhas ferramentas.
Ele imediatamente chamou sua noiva, "Venha c, Maluquinhas, eu
estive esperando para correr minhas mos em voc! Hey, Roxie." Jack
sorriu preguiosamente sobre a parte superior dos cachos ruivos de
Grace quando a envolveu num abrao. "Eu esqueci que voc estaria
aqui hoje noite. Cheira muito bem, o que ?"
"Bife marinado num pouco de coentro e molho de soja e cortados
numa cama de rcula beb e frise, com alcachofra de Jerusalm
assada levemente com suco de limo e queijo pecorino," eu disse,
levando seus pratos para a mesa. "Jack, voc tambm est recebendo
Peras de Bosc embrulhadas em presunto, e uma fatia grande de seu
pudim Ingls favorito. Grace, voc s ganha as peras".
"Por que ela no ganha gostosuras especiais tambm?", ele
perguntou, sentando-se em sua cadeira e tentando puxar Grace para o
seu colo.
"Eu no ganho guloseimas especiais porque tenho uma cena de
sexo para filmar em duas semanas", disse ela levemente, dando um
beijo na bochecha dele e mal escapando de seu colo.
"E j que eu estou pulando as guloseimas, posso ter bolo mais
tarde", disse ela, cavando em sua salada. "E eu posso tambm ter
lambido os batedores."
"Queria ter estado aqui para ver isso", disse Jack em voz baixa.
Eu balancei a cabea e silenciosamente terminei de limpar a
cozinha enquanto eles comiam seu jantar. Que amaram.
Depois que eu derramei calda de mel e limo sobre os bolos ainda
quentes e me preparei para ir, Jack e Grace comearam a me implorar
para ficar.
"Voc deve comer bolo com a gente", disse Jack, movendo-se
facilmente ao redor da cozinha.
Jack Hamilton com uma braada de Tupperware: Eu poderia vender
essa imagem para uma revista e nunca ter que trabalhar novamente.
"No possvel, mas obrigada pela oferta. Eu tenho que chegar em
casa e arrumar algumas coisas", eu disse, deslizando minha ltima faca
na bainha, exatamente quando meu telefone tocou. Minha triste
realidade: minha me. Eu lidaria com ela mais tarde.
"Tudo bem?", ele perguntou, preocupao evidente em seus olhos
quentes.
Inacreditavelmente eu senti meus olhos queimando um pouco.
Engoli em seco ao redor do repentino n na minha garganta.
"Ela est bem. Vou acompanh-la at l fora", disse Grace,
enganchando um brao no meu e indo em direo porta dos fundos.
"Brilhante jantar, Roxie, realmente excelente. Obrigado mais uma
vez," Jack respondeu, assobiando enquanto voltou sua ateno em
reorganizar o interior da geladeira.
Eu soltei um enorme suspiro aguado enquanto me dirigia para fora
no ar da noite. "Eu sinto muito sobre isso. Eu no sei o que deu em
mim agora. Eu funguei um pouco, enxugando os olhos quando
andamos em direo ao meu carro.
"Voc teve um pssimo dia e isso acontece. Converse com sua me".
"Ela vai acabar me convencendo a fazer isso para ela," eu disse,
colocando minhas coisas na parte de trs do meu carro.
"Eu odeio dizer isso, porque iria significar que seus bolos esto
saindo, mas talvez voc precise de uma pausa. Talvez esta fosse uma
boa ideia. Sair da cidade por um tempo, limpar sua cabea."
"Se eu sair, vou estar deixando tudo em aberto."
"Voc j perdeu a maior parte de seus clientes, Rox", disse ela.
"Exceto por ns, claro, seus favoritos."
"Claro." Eu suspirei. "Voc sabe por que eu amo cozinhar para
voc?"
"Por que voc pode olhar para Jack?"
"Obviamente. Mas fora isso, eu sinto falta de cozinhar comida real.
Comida caseira. Calorias que se danem."
"Alimentos reais no mundo irreal. Eu ouvi isso." Grace riu. "Ligue
para a sua me, d sua opinio e decida o que quer fazer. Mesmo se
voc sair, sempre pode voltar."
"Oh, eu voltarei. Levei dezoito anos para sair daquela pequena
cidade, e no h nenhuma maneira que eu v ficar l para sempre",
disse, balanando a cabea.
"timo! Se voc voltar, desculpe, quando voc voltar, eu vou
trabalhar nas suas recomendaes. Conhecemos toneladas de pessoas
que poderiam precisar de uma grande chef, e nenhum deles so
comedores de plstico. Vai dar tudo certo."
"V comer o seu bolo. Eu guardei para voc, exatamente 113,5g.
No mais", eu disse, subindo em minha Wagoneer.
"Vamos ver", disse ela com uma piscadela.
Poucos minutos depois, eu estava na metade do caminho de volta
para casa, no meio do canyon. Assim que tive sinal, liguei para minha
me. Eu escutei o que ela disse.
Ento, fui para casa e olhei para a minha pilha de contas,
comparando-a com o meu rendimento salarial agora inexistente. Liguei
para minha me de novo.
Roxie, j passa da meia-noite.
Estou voltando para casa, me. Eu vou cuidar do restaurante. Voc
vai me pagar um salrio. Isso vai durar exatamente o tempo que leva
para voc correr ao redor do mundo com a tua Cheryl. Ento eu estarei
saindo de novo, e no havero mais favores. Para sempre. Fui clara?
Ah sim. Obrigada, minha filha fantstica, obrigada! Quando voc
estar aqui?
Eu vou ligar de manh e ento poderemos acertar todos os
detalhes, ok? Voc ganhou, me, ento desfrute.
Eu suspirei, deitando-me na minha cama. Merda. Eu estava
voltando para casa.
Uma semana depois, eu tinha sublocado meu apartamento,
arrumado minhas coisas, dito ao meu homem brinquedo que estava
saindo durante o vero sem ele, obvio e comeado a dirigir.
Dirigir pelo pas sozinha pode ser chato, especialmente no incio de
uma viagem. Desculpe, Nevada, desculpe, Utah. Eu gosto do que vocs
tm a oferecer ao mundo, os jogos de azar e os Osmonds e tudo mais,
mas quando voc est se sentindo insegura sobre suas escolhas de
vida, o deserto no um timo lugar para dirigir sozinha por horas a
fio.
Por outro lado, com apenas cactos, areia e um urubu real de
testemunha, o deserto o lugar perfeito para baixar as janelas do carro
e cantar "Sweet Caroline" a plenos pulmes. Eu at fiz os meus prprios
vocais de apoio, dando a cada bah- bah- bah meu tudo, e executei
algumas guinadas em toda a faixa amarela que dividia a pista como
forma de dana.
Era possvel que o deserto estivesse me enlouquecendo.
Mas ele tambm manteve as memrias longe. Memrias que
vibravam novamente entre as msicas. Pensando em passar algum
tempo no leste, e talvez ver minhas melhores amigas Natalie e Clara, me
fez pensar sobre quando todos ns nos encontramos e o tempo especial
que tive com elas em minha vida.
Eu tinha sado de casa para o Instituto de Culinria Americana em
Santa Barbara, convencida de que seria o canho que iria atirar-me
para fora na idade adulta. O lugar onde eu finalmente encontraria a
vida e o destino que me eram reservados. Onde eu poderia me
concentrar em mim mesma, longe das catstrofes perptuas da minha
me ou do constrangimento do ensino mdio.
Eu tinha sido uma garota tmida, embaraosa at. No pertencia
nem aos atletas, nem aos tots, anormais ou aos nerds: eu estava numa
espcie de interseco de ningum. No como se houvesse uma
panelinha colegial composta por alimentos esnobes. No havia
toneladas de crianas que passavam seus fins de semana aperfeioando
tortinhas de queijo de cabra ou fazendo degustaes de azeite em seu
quintal.
Eu fiz ambos.
Eu era tmida; Eu era toda cotovelos e joelhos, e corava sempre que
algum olhava para mim. Eu at atrapalhei o meu caminho atravs da
minha primeira grande sesso de amasso com um estudante de
intercmbio da Finlndia, depois de ficar bbada com bebidas
contrabandeadas. Ele tocou meus seios e eu gostei. Mas ento vomitei.
Ele nunca ligou de novo.
Uma vez eu tinha prendido o zper do meu casaco num n no meu
cabelo na hora do almoo, e passado cinco minutos tentando me
libertar antes de, com calma - eu esperava que parecesse calma, -
comear a comer os feijes verdes feitos com amndoas e Gruyre que
eu tinha trazido de casa, tentando no notar o olhar fixo dos colegas da
classe. Certa vez, tropecei e cai um lance de escadas na frente de toda a
minha classe, terminando com a minha saia em volta da minha cintura.
Uma vez eu escolhi a caixa errada na minha atribuio de classe
eletiva e, em vez de me inscrever para o Taste of the parade: mundo de
delcias culinrias, me inscrevi para a classe de debate, e passei um
semestre inteiro temendo como um temporizador de ovo, fui um
fracasso suado em meu caminho atravs de "Qual era o compromisso
do Missouri?
Quando me formei, estava determinada a redefinir quem era Roxie
Callahan, para decidir que tipo de pessoa eu queria ser, como queria
me apresentar para o mundo. E a beleza de ir para a faculdade que
ningum tem uma ideia preconcebida de quem voc .
Alm disso, no ACI eu estava no ambiente exato em que se supunha
que eu deveria estar. Estava com pessoas como eu. Ficvamos
animados quando uma nova caixa de foie gras chegava, eu salivava
quando trufas estavam na poca, e tivemos absoluto teso quando
aprendemos a caramelizar pele de galinha para um enfeite.
E por falar em teso... Vamos falar de teso. Eu gostei muito desses
tempos cheios de teso. A escola de culinria foi uma panela de fondue
de tenso sexual, com todos ns morrendo de vontade de se espetar e
lambuzar. Junto com a confiana que veio de aprender a cozinhar bem,
eu tambm ganhei confiana em meu corpo.
O cabelo castanho crespo tornou-se elegante e saltitante depois de
ser apresentado a alguns tratamentos de alisamento. O estilo de vida da
Califrnia deu-me um agradvel bronzeado durante todo o ano, e as
sardas que eu tinha tentado desvanecer com suco de limo quando era
criana tornaram-se um quadro agradvel para os olhos.
Eu tambm fiz amigos, e alguns desses amigos eram meninos. E os
meninos eram divertidos. Depois de ver a minha me flutuar sobre cada
indivduo com uma semelhana passageira com Tom Selleck (seu ideal),
eu fiz o oposto. Flertei com diferentes sabores, e apreciei junto com
cada um deles a merda do meu empoderamento recm-descoberto,
tornando-me fisicamente - mas nunca emocionalmente - enredada com
qualquer cara com quem tive uma fantasia.
Porque Roxie Callahan no estava indo pelo mesmo caminho que a
me, que saltava de um relacionamento para outro com uma criana
numa das mos e um romance Harlequin na outra, esperando o
prximo homem varr-la para fora de seus ps hippies. Nah-nah. Eu
tinha uma carreira para construir.
Foi o que fiz. Quando meus instrutores me davam feedbacks, eu
prosperava. Trabalhei no que eles apontavam, melhorando os pequenos
ajustes aqui e ali que faziam a diferena entre executar e dominar uma
tcnica. Para entender como um respingo de vinagre de champanhe
exatamente no momento certo poderia elevar a receita, mas se
adicionado apenas um momento mais tarde iria turvar e transformar
um prato de outra forma aceitvel. Isso era pura perfeio. Passei horas
incontveis nessas lindas cozinhas de ao inoxidvel misturando
ingredientes, jogando com sabores, saboreando o processo: todas as
coisas que voc realmente no consegue fazer quando est trabalhando
numa cozinha de restaurante.
Embora eu soubesse que rotina diria de um restaurante no era
assim, eu acreditava que uma vez que voc elevasse a comida uma
forma de arte, o artista teria tempo para trabalhar. Mas no era assim
que funcionava. Ser um chef executivo num restaurante com estrelas
Michelin no era nada do que eu estava sonhando. Era pessoal e folha
de pagamento, gesto, crticas e avaliaes, ficar frente atrs - da
casa e, ocasionalmente, se perder em sua cozinha e realmente cozinhar.
Ento, eu encontrei-me deriva: apaixonada pelo processo de criao
de comida, mas convencida de que no fundo a agenda agitada de um
restaurante, somado a cozinhar sob presso constante, nunca sobraria
qualquer liberdade para mim.
Mas eu aprendi: aproveitei a oportunidade de cozinhar comida
bonita enquanto durou e graduei-me com honras. E ofertas. Ofertas de
aprendiz para trabalhar em algumas das melhores e mais inovadoras
cozinhas de restaurantes no pas, at mesmo no exterior.
Mas eu sabia que no seria feliz nisso. No era glamour e fama que
eu queria, era a oportunidade de criar. Eu odiava o stress das
operaes do dia-a-dia de uma cozinha profissional, portanto, com a
orientao de um professor, eu escolhi a vida mais calma de um chef
privado.
Foi a melhor deciso que eu poderia ter tomado. Como chef privada
eu poderia me destacar, e a minha comida falaria por si. s vezes at
encontrava-me dando algumas dicas para cliente aqui e ali: truques de
compras, como se certificar que a massa da torta sempre saia perfeita,
como caramelizar sem queimar as cebolas e como esculpir uma galinha.
E no uma daquelas coisas desossadas e sem pele - pessoas com menos
de quarenta nunca aprenderam como lidar com um frango de verdade,
coisa que agora s chefs e idosos sabiam como fazer. E eu gostei do
aspecto "ensino" do meu trabalho. Era o "algo extra". Eu podia faz-los
sentir como se a contratao de um chef privado no tivesse sido
apenas um luxo, mas algo de valor inestimvel.
Eu fiquei na Califrnia, movendo-me por todo o Golden State
sempre que o humor mudou ou um novo cliente chamou. Santa
Barbara, San Diego, Monterey, finalmente estabelecendo-me em Los
Angeles. Eu sempre ouvi dizer que voc aprendia a dizer no em seus
trinta anos, por isso meus vinte anos foram todos em dizer sim. Para
um novo emprego, uma nova cidade, uma nova experincia. A menos
que fossem ilegais (principalmente), perigosos (realmente), ou tivessem
relao com sexo anal (no vai acontecer), eu raramente disse que no.
Eu raramente voltei a Bailey Falls tambm, preferindo ter minha
me me visitando no oeste. Eu gostava da minha vida, eu gostava da
nova Roxie, e estava determinada a nunca mais voltar a ser a antiga
Roxie novamente.
Mas, enquanto evitei o estresse de trabalhar com chefs executivos
arrogantes e o drama de bartenders dormindo com garons cantores, eu
no contornei o estresse de ser a nica responsvel por garantir as
indicaes que tinham que continuar a chegar. Meu sustento dependia
quase inteiramente de referncias e, embora eu trabalhasse pra
caramba para construir meu negcio, eu no tinha segurana. Sem
salrio garantido a cada semana. Nenhum seguro mdico. Nenhum
plano dentrio. Sem promoes. Nenhuma famlia. Restaurante de
famlia, quero dizer.
Esse pensamento me trouxe de volta ao presente, quando eu estava
dirigindo por todo pas para salvar minha me. Liguei o rdio e me
concentrei em ficar na pista correta.

No terceiro dia eu parei num restaurante de beira de estrada, que


proclamava ter a melhor carne de porco do mundo. Eu estava
familiarizada com a globalizao; cada jantar tinha uma pretenso de
fama culinria particular. Melhor torta cremosa de coco do mundo,
melhores picles fritos do mundo, melhor scrapple do mundo... essa
ltima pertencente ao nosso prprio restaurante. Voc no precisa nem
quer saber o que preslceid, desde que seja o melhor do mundo.
Mas eu apreciei a forma como esta propaganda jogou meu traseiro
direito para fora do banco do carro, e eu estava com fome por bom
churrasco. Eu estava no meio de Kansas, perto o suficiente de Kansas
City, ento o restaurante devia ser bom o suficiente.
Foi bom. Docemente picante, como todos os churrascos devem ser.
As pontas foram trituradas e empilhadas num rolo na poro correta
para uma refeio, e os sabores estavam perfeitamente equilibrados.
O jantar foi velha escola Americana. O lugar tinha cheiro de
pimento, de batatas fritas feitas em casa, e o leve aroma de gordura
pairava no ar, no importa o quo completamente as caixas de gordura
foram limpas. E o jantar tambm veio acompanhado de algo que era
quase impossvel encontrar estes dias, mas que costumava ser comum
uma vez: gentileza.
"Voc quer mais alguma coisa, querida?"
Eu sorri para a velhinha que tinha andado um milho de milhas
nesses tnis Reebok, sem jamais escorregar numa ervilha. "Eu estou
bem. Obrigada pela recomendao do bolo, estava timo."
"Nata. Esse o segredo", ela sorriu, colocando o meu cheque sobre
a mesa. "Faz toda a diferena no mundo. No apenas para as batatas
cozidas, voc sabe."
"No me diga," Eu sorri, deixando-a transmitir-me sabedoria.
Vinte minutos depois eu estava de volta na estrada, com uma
barriga cheia, uma nova receita de bolo fudge mocha chocolate e um
fraquinho sbito para um bom jantar antigo.

At o momento em que eu tinha cruzado a linha do Estado de Nova


York, porem, eu estava num estado de esprito muito diferente. Estava
cansada de dirigir, de fazer xixi em paradas de caminho, e cansada de
ficar em casa - mesmo que eu tecnicamente no estivesse em casa
ainda. Duas horas mais tarde, quando comecei a lenta e gradual
escalada nas montanhas de Catskill, estava to cansada e irritadia que
nenhuma quantidade de pssaros cantando ou tulipas no final da
temporada embelezando as duas pistas poderiam levantar o meu
humor. E quando sa da estrada e fui para a principal rua de Bailey
Falls, a bandeira pitoresca que pendia da prefeitura, proclamando que o
desfile anual do Memorial Day seria realizado em apenas alguns dias,
com sua encantadora decorao vermelho branco e azul envolta em
varandas e penduradas em todos os postes de iluminao falhou
miseravelmente em me encantar.
No piloto automtico, dirigi passando as grandes casas na Main
Street, as ainda grandes casas em Elm e Maple, as casas menores e
ainda encantadoras nas ruas Locust e Chestnut, passando pelas
tranquilas casas de fazenda na subdiviso na periferia da cidade,
dirigindo ao longo dos trilhos de trem e de volta para a vila. As casas
eram mais distantes agora, algumas com fazendas adjacentes.
Finalmente chego numa entrada de automveis longa e sinuosa, de
cascalho, forrada com caixas de flores pintadas com as cores amarelo,
laranja, roxo e rosa. Aqui e ali, sinais apoiados nas floreiras gritavam
mensagens motivacionais em verde neon:

MENOS SOLDADOS, MAIS ABRAOS.

UMA MULHER PRECISA DE UM HOMEM TANTO QUANTO UM PEIXE


PRECISA DE UMA BICICLETA.

NENHUM DIA MELHOR DO QUE HOJE.

Meus olhos rolaram, uma resposta condicionada. Andando at a


calada, lendo os novos sinais misturados com os velhos, tentei v-los
da mesma forma que outros os viam. Felizes. Positivos. Eternamente
otimistas.
Mas continuava sendo capaz apenas de ver minha me mais nova
em seus macaces e com uma flor atrs da orelha me trazendo meu
saco de almoo na escola quando eu deliberadamente tinha deixado-o
em casa, e dizendo na frente de todos os meus amigos para eu me
certificar de no tirar meus brotos de feijo do sanduche, porque eu
precisava da fibra para o bom funcionamento do meu intestino.
Mortificante.
Dirigi ao redor da ltima curva na entrada da garagem e encontrei-
me em frente minha casa de infncia. Embora tivessem passado
alguns anos, parecia exatamente a mesma. Dois andares com pintura
descascada branca, alpendre coberto e muitos projetos de arte
semiacabados. Casas de passarinhos e cata-ventos ainda estavam
espalhados pelo gramado da frente, o que poderia ser bom. Pelo menos
trs cores de tinta diferentes tinham sido experimentadas aqui e ali do
lado da casa, tudo abandonado quando outra coisa chamou a ateno
de minha me. Havia buracos onde pica-paus aproveitaram para fazer
seus ninhos e, ocasionalmente, os perderam para seus amigos esquilos.
Escutar uma correria nas paredes era sempre bom para acordar.
Mas eu estava em casa. Estacionei o carro, arrastei minha bagagem
para a varanda e debati se deveria bater na porta da frente da casa
onde eu tinha vivido desde que tinha trs dias de idade.
Declinei a batida e girei a maaneta.
Estava trancada.
Ento eu bati. Nenhuma resposta.
Isso era alguma brincadeira?
Eu marchei atravs do quintal, passando os sinais incentivando-me
a no me preocupar e apenas ser feliz, e procurei pela chave que ainda
estava sob o vaso na porta dos fundos. Bati mais uma vez e, como no
houve resposta, entrei.
Cada casa tem um cheiro. Voc pode senti-lo quando visita a casa
de algum pela primeira vez. s vezes bom, como canela e roupa
limpa. E tabaco de cachimbo. s vezes ruim, e fede a repolho, curry e
gaiola de hamster. Pizza velha e clulas mortas da pele. (Se voc j foi
ao apartamento de um universitrio, ento est familiarizado com o
ltimo. Como eu disse, cada casa tem um cheiro.) E cada cheiro conta
uma histria. Voc normalmente no pode cheirar sua prpria casa, a
menos que tenha sado de frias por um tempo e consiga ter um sopro
rpido quando entra em casa depois de um tempo. Ou se afastou-se por
vrios anos.
Uma respirao profunda foi o suficiente para eu me sentir em casa.
Olhei em volta e achei que tudo estava exatamente como sempre foi. Os
mesmos copos de gua do Snoopy que secavam ao lado da pia. As
mesmas latas de cermica em formato de cogumelos brancos e marrons
alinhados no balco. As mesmas placas bicentenrias ainda
penduradas na parede, embora Rhode Island parecesse estar faltando.
"Mame? Voc est em casa?" Eu chamei, sabendo que ela no
estava.
E assim de repente eu estava chateada. Eu tinha dirigido por todo o
pas, me afastando do meu prprio negcio (minha raiva no se
preocupava com fatos reais), e voltado para casa para que ela pudesse
viajar ao redor do mundo. E ela no estava.
Sa batendo a porta, saltei para o meu carro e voltei para a cidade.
Era segunda-feira de manh. Eu tinha uma boa ideia de onde ela
estava.

Quando entrei no estacionamento de trs do restaurante, estacionei


ao lado de seu carro. O carro com painis de madeira era a marca da
famlia, portanto, no tinha como confundi-lo: um station wagon 19772,
com um desbotado adesivo Vote Mondale/Ferraro! que ainda
permanecia.
Peguei minha bolsa e entrei pela porta de trs, caminhando em
linha reta para a cozinha e sendo recebida por uma cena que j tinha
visto milhares de vezes. Bilhetes voando. Sinos tocando. Ps batendo. A
porta da geladeira batendo conforme as pessoas corriam para dentro e
para fora. Legumes picados. Pes sortidos. Um exrcito de garonetes
com aspecto retr anotando pedidos e trazendo comida, todas vestidas
com vestidos rosa e verde de polister que combinavam perfeitamente
com os assentos. Havia certo ritmo e certa loucura. Havia tambm
risadas - que na maior parte eram da minha me.
Ela estava no centro da tempestade, com o avental sujo amarrado
habilmente para trs, seu cabelo crespo e grisalho preso num coque,
vestindo um largo sorriso enquanto expedia ordens, levava comida e
gritava pedidos especiais a plenos pulmes: "Para mesa 16 eu preciso
de two dots and a dash, dois ovos mexidos, um club high and dry e
um cowboy with spurs3."
Ela me viu parada na entrada em meio ao caos e, um segundo
depois, eu estava envolta num abrao de urso que tirava meu flego. Eu
a abracei de volta, incapaz de parar a risada que escapou de mim.
Principalmente porque todo o meu ar foi forado a sair de uma vez.
Principalmente.
"Roxie, voc chegou cedo! Achei que estaria aqui s de tarde, ou
mesmo hoje noite. Quando voc chegou?"
"Agora a pouco. Eu estava to perto na noite passada que decidi
continuar."

2
3 So todos nomes de pratos servidos no restaurante.
"Estou to feliz que voc achou a minha nota."
"Que nota?" Perguntei enquanto ela voltava a me olhar, seus olhos
me avaliando.
"Na porta da frente, dizendo que eu estava trabalhando no primeiro
turno. De que outra forma voc saberia que eu estava aqui?"
"Imaginei. E no havia nenhuma nota, me." Eu balancei minha
cabea.
"Claro que havia. Eu colei na porta da frente enquanto saa esta
manh, quando eu... Oh aqui est", disse ela, balanando a prpria
cabea para o pedao de papel que tirou do avental:

Roxie, estou trabalhando no turno da manh. Encontre-me no


restaurante. Estou to feliz que voc chegou!

"Oh, bem, voc est aqui! Isso tudo que importa! E chegou bem na
hora certa; estamos com alguns probleminhas. Carla ligou s 4 da
manh dizendo que estava doente, ento eu tive que abrir esta manh,
e uma das nossas lavadouras de loua se demitiu na semana passada,
e eu no tive a chance de substitu-la ainda. Voc trouxe seu avental?"
"Trazer meu avental? Me, eu eu literalmente vim direto para c
depois de dirigir a noite toda e..."
"Sem problemas, basta pegar um da parede. Eu preciso voltar ao
trabalho, vamos falar quando a correria terminar, ok? Obrigada,
querida!", Ela gritou, virando-se para Maxine, uma das garonetes mais
velhas. "Aquelas espigas esto ficando frias, leve aquelas coisas para a
mesa sete, rpido!"
"Que espigas, Trudy? Roxie! timo ter voc em casa de novo!". Foi
sua resposta, e o caos retornou.
Eu estava presa no meio de tudo isso, me perguntando o que diabos
tinha acontecido.
"Voc se lembra de como descascar batatas? Ns estamos ficando
com poucas batatas fritas, e eu adoraria ter mais algumas prontas
antes da loucura do almoo." minha me chiou quando passou por
mim, me virando em direo a uma montanha de sacos de batata.
"Eu sei como descascar batatas, pelo amor de Deus", eu murmurei,
irritada, percebendo que no havia nenhuma maneira que pudesse me
livrar disso tudo. Minha me j estava voltando para o balco da frente,
gritando por cima do ombro: "Pedido um, faz-lo atravs do jardim e
fixar uma rosa nele."
" mais rpido s dizer hambrguer com alface e tomate," Eu disse
s batatas, que olharam para mim suavemente. Porque elas tinham
olhos, voc sabe.
Peguei um avental limpo da parede, agarrei a menos maante e
menos propensa a me cortar faca do bloco, e comecei a encher uma
panela de hotel com gua para colocar as batatas de molho. Ns
servimos batatas fritas no restaurante, grandes o suficiente para encher
um po de cachorro-quente. Mas isso no significa que elas no
poderiam ser batatas fritas perfeitas. Ento eu estabeleci-me com a
minha faca, descascando, cortando e alinhando-as com uniformidade
perfeita. Eu cortei fora os pontos pretos, aparei os verdes e me perdi nos
detalhes.
Com gritos de pedidos e entregas, Eve passando com uma tampa na
mo, e vrios outros barulhos ecoando em torno de mim, eu me
concentrei nos ngulos retos escorregadios, certificando-me que eles
estivessem perfeitamente afiados antes de entrarem no banho de gua.
Minha me apareceu para pegar a primeira panela de batatas
prontas para fritar, e olhou com curiosidade como eu me concentrei na
remoo de uma casca teimosa. "Elas vo ficar cobertas de molho ou
mergulhadas em ketchup; elas no precisam ser uma obra de arte,
Rox."
"Voc me disse para descascar batatas. Isto como eu descasco
batatas", respondi, jogando outro pedao na panela quando ela se virou
para ir.
"Acenda um fogo, ou ns nunca terminaremos isso", ela instruiu e
eu revirei os olhos. "Eu vi isso!", Ela gritou.
"Eu no estava escondendo!" Eu peguei outra panela e enchi-a de
gua.
Agora eu tinha uma misso: fazer uma perfeita poro de batatas
para fritar, e rpido. Me afastei mentalmente do barulho e dos rudos e
baixei a cabea na tarefa. Mos voaram, dedos danaram, e a panela foi
gradualmente preenchida com batatas artisticamente pontudas. O
tempo voou enquanto eu enchia panela aps panela, e os sacos foram
esvaziando.
Quando uma das outras garonetes bateu no meu ombro em
saudao e acabou me assustando, minha faca escorregou da minha
mo, pousando na parte de trs da bandeja da gua. Inclinando-me
sobre a panela para recuper-la, me desequilibrei e consegui submergir
meu peito na gua fria da batata. "Merda", eu disse, sentindo a gua
fria escorrendo pelo lado de dentro da minha camisa e por toda a minha
barriga. Fiz uma pausa do meu frenesi e olhei em volta. Havia panelas
de batatas em todas as superfcies de trabalho no meu canto. Huh.
Acho exagerei um pouco!
"Por Deus, Roxie, quantas batatas fritas que voc acha que
precisamos?" Minha me perguntou quando virou a esquina.
"Elas vo durar at amanh ou at o dia seguinte, talvez ", eu
respondi, um pouco envergonhada.
"Est tudo bem, eu vou reservar um espao para guard-las. Como
se sente sobre a limpeza de algumas ervilhas?", Ela perguntou, me
entregando uma grande panela de vagens de ervilha. "Cortar o fim,
retirar a parte fibrosa."
"Eu sei como limpar uma vagem," resmunguei. "Cortar o fim..." Eu
enchi a panela com gua, bufando. "Tirar fora a parte fibrosa. Sem
brincadeira."
"Voc comeou a falar sozinha l em Hollywood?" Minha me
brincou, enfiando a cabea na porta e quase sendo atingida no rosto
com a ervilha que eu joguei nela. Ela riu e desapareceu de volta para a
cozinha.
Eu suspirei, espreguicei-me e passei a trabalhar novamente. Depois
disso, eu estava tirando uma soneca.
Depois de um tempo eu me tornei ciente de um formigamento na
parte de trs do meu pescoo, e olhei por cima do meu ombro para
encontrar a fonte. Em seguida, vrias coisas aconteceram dentro de
poucos segundos, embora eu os visse em cmera lenta:

1. Um homem estava em p bem atrs de mim.


2. Ele estava segurando uma cesta.
3. A cesta continha algumas nozes encantadoras.
4. Eu gritei, porque ele estava bem atrs de mim.
5. Eu deixei cair minha panela.
6. As ervilhas voaram em todas as direes.
7. Algumas das ervilhas pousaram em suas botas de trabalho.
8. Olhei para cima das botas: cala jeans.
9. Eu olhei para cima dos jeans: camiseta Fugazi vintage, debaixo
de uma camisa de flanela verde
10. Eu olhei acima da flanela: Umas duas semanas de barba loira
desgrenhada. Mmm...
11. Eu olhei acima da barba: lbios.
12. Eu olhei para os lbios.
13. Eu olhei para os lbios.
14. Eu olhei para os lbios.
15. Oh! Por favor!
16. Eu olhei acima dos lbios.
17. Eu estava feliz por olhar acima dos lbios!
18. Os olhos e os cabelos eram um pacote completo! O cabelo estava
caindo sobre os olhos de uma maneira descuidada que dizia: "Ei, moa.
Tenho ervilhas em meus sapatos, mas quem se importa, porque eu
tenho esses olhos e esse cabelo, e sou muito foda." Hummm...
19. O cabelo era da cor de tabule.
20. Seus olhos eram da cor de...
21. Pickles?
22. Feijes verdes?
23. No! Brcolis que tinham sido cozidos durante exatamente
sessenta segundos. Verdes. Vibrantes. Brilhantes.
24. Me levantei - derramando ainda mais ervilhas sobre ele.
25. A partir de seus ps, dirigi meu olhar pra ele.
26. Um canto de sua boca se elevou por um momento nfimo.
27. Ele olhou para minha camiseta molhada e quase transparente
por um pequeno momento antes da decncia ditar que ele no devia
fazer isso.
28. Ele largou a cesta de nozes e estendeu a mo para mim. Elas
eram calejadas. speras. Ambos os cantos de sua boca agora estavam
levantados.
29. Peguei a mo dele para levantar. Escorreguei novamente num
piscar de olhos. Mundos colidiram quando minha pele se encontrou
com a dele, e nossas cabeas colidiram.
30. Uma das minhas vagens de ervilha estava presa debaixo da bota
dele.
31. Ele caiu tambm.
32. Suas nozes acabaram por toda parte.
33. Nossas pernas estavam entrelaadas.
34. Sua cabea caiu no meu... colo.
35. Ervilhas eram o meu novo vegetal favorito.

O cara das nozes se chamava Leo. Eu sei disso porque, quando


minha me veio ver o que tinha acontecido e pegou-o com a cabea nas
partes de sua filha, ela gritou: "Leo!" E correu para ajud-lo. Ele. Ela
nunca pde resistir a um homem de boa aparncia. E uma vez que o
homem saiu do meio das minhas pernas... misericrdia... ele se
abaixou mais uma vez para tentar me ajudar a levantar.
"Pelo amor de Deus, Roxie, o que voc est fazendo no cho?",
interrompeu minha me, me pegando por debaixo de ambos os braos e
me estatelando de volta aos meus ps como um saco de farinha.
"Eu... uh... bem..."
"Eu acho que a surpreendi, Senhora Callahan," Leo disse, e sua voz
era suave e spera ao mesmo tempo. Como isso era possvel? "Voc est
bem?"
"Eu... uh... bem.." De onde isso est vindo? Eu no gaguejo.
Ele sorriu, um olhar de diverso curiosa se espalhando por todo o
seu rosto.
"Ela est totalmente bem, certo... Oh querida! Parece que o peru
est pronto, voc pode querer cobrir-se...", disse minha me, olhando
para uma parte muito especfica do meu peito.
Lembrando-me da minha camiseta molhada, eu olhei para baixo e
rapidamente cruzei os braos sobre o peito. Meus mamilos tinham
estalado como temporizadores de peru. Deus do cu! muita vergonha
em to pouco tempo!
"Roxie, v buscar um novo avental e, em seguida, vem sentar-se
com Leo aqui e tomar uma xcara de caf. Voc tem tempo para o caf,
no mesmo, Leo? o mnimo que podemos te oferecer depois que voc
acabou no nosso... cho!"
Caf de repente soou como a melhor ideia na histria das melhores
ideias. Caf? Sim. Deitar em cima de mim de novo? Se voc quiser.
"Desculpe Sra. C, mas no posso ficar para o caf hoje. Eu tenho
um caminho cheio de entregas para fazer antes das cinco. Parece que
vai chover, inclusive?", Perguntou ele, desencadeando um sorriso para
minha me e ento virando esse lindo sorriso para mim. "Voc tem
certeza que est bem?"
Absolutamente bem. No! Eu no estava com os joelhos fracos s
porque um cara bonito olhou para mim, mesmo que meus
temporizadores de peru estivessem saltados.
Eu olhei para ele, inclinei a cabea para o lado e soltei meu prprio
sorriso. "Desculpe por suas nozes." E ento lentamente caminhei em
direo ao frigorifico, colocando uma pequena oscilao em meus
quadris.
Dentro da cabine gelada permiti-me dez segundos de furor
adolescente, apenas para ser pega no primeiro pulinho quando minha
me enfiou a cabea para dentro para ver se eu estava bem.
"Se est tudo bem por aqui, h um punhado de ervilhas no cho
para limpar. ela disse com um sorriso maroto.
Parece que passar o vero em casa acabou de ficar um pouco mais
interessante.
Aps a corrida de almoo terminar, eu estava sentada na mesa de
canto para fazer uma pausa. Leo. Quem se chamava Leo nos dias de
hoje? E por que ele estava levando todas essas nozes?
"Ele entrega nozes toda semana, querida. Eu estou em sua rota."
"O qu?", perguntei, girando em meu assento.
"Voc perguntou por que ele estava carregando todas aquelas nozes.
Eu suponho que voc quer dizer Leo, o jovem que voc derrubou esta
manh."
"Eu disse isso em voz alta?"
"Voc disse. Ou privao do sono ou em sua viagem para o cho
acabou batendo a cabea e deixou algo solto, mas voc est aqui fora
conversando com os assentos de vinil."
Ela veio para sentar-se comigo agora que as portas estavam
trancadas e os funcionrios tinham sido enviados para casa. De
segunda a quinta-feira o restaurante fechava aps o almoo; s abria
para o jantar de sexta a domingo. As tardes no restaurante eram uma
das minhas memrias favoritas da infncia. Era tranquilo e pacfico, e
eu costumava construir cidades com os porta-guardanapos enquanto
minha me trabalhava em seus pedidos e faturas, comendo tanta torta
quanto eu pudesse pegar escondida.
Ns tnhamos esse tempo juntas quase todos os dias quando eu era
jovem - minha escola primria era a apenas algumas quadras e era uma
rpida caminhada aps o sinal. Eu e meu dever de casa, ela e seu
trabalho, e um por do sol tarde a cada dia. Em algum lugar entre 4:30 e
5:30 da tarde ns arrumvamos as malas e amos para casa, j que
qualquer "tio" que minha me estivesse namorando no momento estaria
chegando em breve, com fome para o jantar. Ento, noite, eu ia perd-
la um pouco, assim como qualquer criana que tem que compartilhar
sua me com um pai, com outras crianas ou com qualquer outra coisa
que ocupe seu tempo.
Ela namorou caras legais e caras chatos, e nenhum deles ficou por
muito tempo. Ela amava o meu pai, eu sabia. Sua fotografia estava
sempre no porta-retratos, no importa o que acontecia com o tio que
estava circulando na poca. Ele morreu quando eu no tinha nem um
ano de idade, e ela estava sempre perseguindo esse sentimento com
outro.
De qualquer forma, porm, tardes no restaurante sempre tinham
sido boas.
Aparentemente, porem, elas agora envolviam eu falando em voz alta
comigo mesma. No estava de volta cidade nem por um dia inteiro
ainda, e j estava perdendo a cabea.
"Voc no est perdendo a cabea, querida," minha me falou, e
olhei para ela com os olhos arregalados.
"Eu disse isso em voz alta tambm?", perguntei, encolhendo-me em
meu lugar. "O que diabos voc coloca nesse caf?"
"Voc no disse, mas eu conheo a minha filha. Voc est pensando
que esta pequena cidade j est te deixando louca, certo?"
"Possivelmente", eu admiti. Depois de um momento de inspecionar o
topo de linleo salpicado da mesa, eu calmamente perguntei: "Ento,
que rota?"
"Hmm?"
"Voc disse rota."
"Quando eu disse rota?"
"Um minuto atrs."
"Eu no acho que disse."
"Me."
"Oh, voc quer dizer a rota de Leo?"
"Foi voc quem mencionou," eu disse, acenando com a cabea. Sua
memria estava bem, por sinal. Seu senso de humor, no entanto, era
bastante torcido. "Ento, o cara com a rota..."
"Sim, querida?", Ela perguntou inocentemente.
" isso a, eu vou para casa." Eu comecei a me puxar para fora da
cabine.
"Oh, relaxe. Fique e beba o seu caf; Eu estou apenas brincando",
disse ela, acenando-me para sentar de novo. "Ento, o que voc quer
saber sobre o cara com a rota? Embora eu goste de pensar nele como o
cara com os olhos... voc viu seus olhos?"
"So de uma sombra interessante de verde, eu tenho que admitir
isso", concordei, sabendo que at que eu admitisse no amos chegar a
lugar algum. "Quem ele?"
"Ele da Fazenda Maxwell; ele vende seus produtos para os
restaurantes locais. Toda semana ele traz algo especial. Esta semana
foram nozes."
"A antiga Fazenda Maxwell?"
"A prpria."
"Algum est realmente cultivando aquela terra agora?"
"Ah, sim, eles transformaram todo o lugar! Agora tem pomares de
volta na linha, estufas, e os campos esto produzindo de novo.
simplesmente maravilhoso."
"Quando tudo isso aconteceu?"
"Voc no esteve aqui em quantos anos, Roxie? As coisas no tm
exatamente parado s porque voc no estava aqui." Seu rosto era
neutro, mas sua voz foi um pouco mais acentuada do que o normal.
"Eu percebi isso," eu disse, girando minha xcara de caf no pires.
Senti um pequeno puxo. Eu tinha ido embora h muito tempo. Mas
baixei meus sentimentos, mantendo a ateno no agricultor.
A Fazenda Maxwell era uma lenda nesta parte do pas. Inferno, os
Maxwell eram lenda em todas as partes do pas. Antigos, de New York.
Dinheiro velho. Famlia de banqueiros h geraes. Tem uma hipoteca?
Provavelmente foi realizada por um banco Maxwell em algum ponto.
Alugar um carro? Provavelmente garantido por um banco Maxwell em
algum ponto. Investiu em fundos mtuos? Se tem a ver com o mercado
de aes, a famlia Maxwell Banking da grande Nova York esta
provavelmente envolvida.
E, como todas as antigas famlias abastadas, eles ocasionalmente
gostavam de deixar seu apartamento em Manhattan, ou sua casa
beira-mar nos Hamptons, ou sua casa de inverno em Palm Beach, e
subir para uma boa vida no campo, desfrutando do rstico e do
antiquado em sua "fazenda".
Fazenda no sentido mais amplo da palavra que se possa imaginar.
O que voc pensa quando ouve a palavra fazenda? Dez ou vinte acres
em torno de uma fazenda de famlia antiga com um celeiro vermelho
resistente, em algum lugar num desses estados dos quais se ouve falar?
Talvez um gato de celeiro preguioso. Talvez uma galinha ou duas.
Talvez, se voc tiver muita sorte, pode at imaginar uma adorvel vaca.
Se voc um pouco menos romntico e um pouco mais consciente,
pode ento imaginar uma viso completamente diferente, com centenas
e centenas de acres de plantaes, provavelmente de milho ou soja, sem
fazenda antiga ou celeiro. Provavelmente existissem vrios romnticos
nesta propriedade gigante em um ponto, mas todos eles venderam suas
terras para um enorme conglomerado, e as estruturas foram
derrubadas ou deixadas de lado. Talvez at houvesse um grande
"celeiro", mas definitivamente no h nenhuma adorvel vaca.
Mas a Fazenda Maxwell? Era idlica, e parecia o paraso na terra. No
final de 1800, quando os Maxwells j estavam firmemente
entrincheirados na elite social de Nova York, compraram uma grande
parcela de terreno no Vale do Hudson. Isso no era incomum naquela
poca: os Vanderbilt, os Rockefellers, os Carnegies... todos eram donos
de fazendas. Pedaos enormes de terras, com "manses" de pedra
bonitas e elaboradas, e igualmente completas com belos celeiros de
pedra, pistas de equitao, casas de ch, fontes e gazebos. E,
ocasionalmente, essas fazendas podiam at plantar uma safra ou duas.
A fazendo Maxwell comeou como um lugar para ficar longe da
rotina diria de ser rico - como era usual na poca. A casa principal e
os celeiros foram construdos no alto de uma falsia, com vista para o
rio Hudson. Os enormes celeiros de pedra foram utilizados
principalmente para o gado de casa, j que ela j foi uma vez uma
fazenda de trabalho. A terra foi usada para agricultura, principalmente
vegetais e pomares, mas a maior parte da rea cultivada foi posta de
lado como uma reserva natural. Alguns campos foram apurados para a
caa: enquanto os Maxwells proporcionavam grandes festas para os
seus amigos da cidade, os homens entretinham-se com codorna e
faiso, enquanto as senhoras visitavam os jardins e os pomares de
laranja. Os Maxwells estavam na residncia apenas algumas vezes por
ano. O resto do tempo a terra era trabalhada por mos de jardineiros
contratados, que se certificavam que tudo estivesse sempre pronto para
o povo da cidade. Conforme o tempo passou, a maior parte da terra
entrou em pousio, os campos foram tomados pelos bosques e a casa
permaneceu fechada por anos. Suponho que os Maxwell tivessem
encontrado outros lugares para "fugir".
Com o passar do tempo, a casa e os celeiros caram em desuso, e a
propriedade tornou-se mais uma propriedade abandonada na periferia
da cidade. Na dcada de 1970, porem, a nova Sra. Maxwell ficou
interessada na histria da famlia com quem se casara, e comeou a
restaurao da casa. Ningum nunca viveu l por qualquer perodo de
tempo, mas excurses eram programadas em ocasies especiais: minha
prpria classe da quarta srie foi at l numa viagem de campo para
maravilhar-se ao longo dos pontos de vista, da casa e da grandeza.
Eu vi toda aquela terra que no estava sendo usada, todos os
celeiros no cheios de gado, uma casa de pedra fria e cheia de flores, e
sempre senti que era um desperdcio.
"Bem, estou contente de ver que aquela rea est tendo uma boa
utilizao agora", eu disse.
"Concordo."
"E Leo o cara que entrega todos os produtos? Bem, isso timo.
Simplesmente timo."
"Concordo."
"Ser que eles tm um estande no mercado dos agricultores?"
"Sim."
"Bem, talvez eu v dar uma olhada. ainda aos sbados, certo?"
"Mmm-hmm."
"Pode ser uma boa ideia ver o que eles tm de produtos da estao,
para o jantar."
"Concordo." Minha me tomou um gole de caf, mantendo um olhar
sonhador no rosto. Devia estar pensando em sua viagem incrvel.
"Vamos para casa", eu disse. "Voc pode me fazer um pouco da sua
sopa de legumes, e ento eu vou para a cama assim que o sol se pr."
Eu me arrastei para fora da cabine e peguei minha bolsa. Minha cala
jeans literalmente rangeu enquanto eu caminhava, dura com sumo de
batata seca e gua de ervilha, lembrando-me que eu tinha trombado
com o agricultor mais bonito deste lado do pas.
"Por que seu jeans est rangendo?", perguntou minha me.
Nada, e repito, nada, passa por ela. Exceto os avisos finais da
companhia eltrica. E impostos sobre a propriedade. E a renovao da
carteira de motorista. Mas andar na cozinha e encontrar sua filha de
braos abertos no cho com o rosto de algum cara aleatrio no meio de
suas pernas, enquanto nozes e ervilhas esto espalhas ao redor? Ela
no vai perder isso. Ou o subsequente rangido do jeans.
"No nada. Vamos para casa."
Eu estou supondo que ela tambm no v deixar passar o meu
rubor.

Eu dirigi meu carro e minha me levou o dela. Apesar do meu


cansao, usei os poucos minutos de silncio (silncio! Eu tinha quase
esquecido o que parecia, aps o restaurante catico) para fazer um
balano. Algumas coisas na cidade mudaram claramente desde que eu
morava aqui, e eu tentei realmente observ-las agora.
Era bonito, na verdade. Dirija pelas ruas de Bailey em praticamente
qualquer poca do ano e voc vai se convencer de que no h uma
cidade mais bonita do planeta. Outono em Nova York? Esquea. As
chamas de cor laranja e amarelo e vermelho que corriam pela floresta e
transformaram tudo num cobertor crocante de folhas - no havia nada
to bom quanto isso. Exceto, talvez, o inverno, quando h pilhas de
neve por milhas, todas as estrelas so brilhantes e o luar de um doce
prateado. Ento, novamente, a primavera era muito extraordinria,
quando as flores das macieiras floresciam, o ar ficava suave, quente e
cheio de um maravilhoso cheiro verde. Sim, muita coisa acontecendo
por aqui no departamento de cenrio.
Ento por que eu estava sempre to relutante em voltar para casa?
Por que eu estava to inflexvel sobre ter certeza que minha me
soubesse que nosso arranjo era temporrio? No deveria ser to difcil
voltar para c...
Meus olhos varreram sobre o pitoresco e bonito cenrio mais uma
vez. O problema era que Bailey Falls era como areia movedia para
mim. Como se entrasse lixo em seu corpo e, ao tentar tir-lo, ele te
deixava com um p molhado, frio e descalo numa poa de sujeira. Era
como um buraco negro, do qual era quase impossvel escapar.
Essa era a pequena cidade norte-americana que todos pareciam
querer nos dias de hoje? Eu cresci nela. E, para uma tmida
adolescente, eu estava alm de pronta para uma aventura quando
chegou minha hora de sair de casa. E, embora eu no tivesse vivido
aqui desde os dezoito anos, no havia como escapar do alvo escondido
na parte de trs da minha cala. E no importava onde eu fui ou o quo
longe eu viajei... Hey, Roxie... seu passado est chamando! O que ser
que a pequena cidade estava pronta para jogar em mim dessa vez?
Eu certamente no posso dizer que tive uma infncia ruim. Mas eu
cresci cedo e rpido e, ao longo dos anos, cresceu tambm meu
ressentimento. Eu fui a clssica criana que se tornou o alvo das
piadas. Pai esquisito e criana estudiosa: todos assistindo a histria
desconcertante, mas (s vezes) encantadora. O desdobrar no episdio de
hoje seria: O que foi que seus pais fizeram para voc? Eu sabia,
reconhecia, eu podia ver meus problemas chegando a uma milha de
distncia. Especialmente quando estava na metade dos meus vinte anos
e minha me estava na metade de seus cinquenta, e eu ainda estava
limpando suas bagunas.
Eu morava na Califrnia agora, mas estava secretamente
morrendo de medo de acabar me mudando de volta para Bailey. Eu
tinha me definido na Califrnia e estava extremamente relutante a viver
novamente numa cidade que me definiu apenas como a filha de Trudy
Callahan, aquela que cora muito.
Isso realmente no poderia ter vindo em melhor hora, no entanto...
Ok! Eu s no iria deixar esse pensamento ficar sob a minha pele.
Eu faria isso por ela, mas seria s isso.

" uma boa torta. Realmente boa massa. Banha?" Eu perguntei a


minha me mais tarde naquela noite. Ela trouxe para casa o ltimo
pedao de uma torta da lanchonete, para a sobremesa.
"Como?"
"Tem banha na massa?", Perguntei novamente.
Eu sa um pouco aps o jantar, para limpar minha cabea e pegar
um pouco de ar fresco, e, claro, ela rapidamente veio atrs de mim,
como uma mariposa. Eu tinha percebido logo depois que entrei na casa
que o meu sonho de ir para a cama cedo era exatamente isso: um
sonho. Mas eu tinha que admitir, havia muito ar fresco no Vale
Hudson, e isso era muito melhor do que em Los Angeles.
"Oh, voc teria que perguntar a Katie sobre a torta, querida; ela
quem fez." Minha me raspou o prato com a parte de trs do seu garfo,
pegando a ultima migalha.
"Voc j perguntou a ela por que ela s faz torta de cereja?".
Perguntei, tambm raspando o prato. Estava muito bom.
"No."
"Por que no? Voc j pensou que, talvez, uma vez que a torta de
cereja to fantstica, ela poderia fazer outras tortas? To boas quanto
essa, se no melhores?", Perguntei, lambendo meu garfo.
Minha me apenas deu de ombros.
Eu explodi. "Mas voc administra o lugar! o seu restaurante! Por
que no mundo a proprietria de uma empresa no pergunta para a
confeiteira porque ela no faz mais tortas? Eu bati no brao da minha
cadeira para dar nfase, e meu garfo caiu no cho da varanda.
Ela me olhou por um momento; minha mo ainda estava fechada
em um punho. "Quo chateada voc est?"
"Bem chateada." Eu suspirei, colocando meu prato no cho. Tanta
coisa para no deix-la ficar sob minha pele. Evidentemente ela era
uma lasca do tamanho de um poste telefnico. "Eu s -. Ugh" eu abaixei
a cabea em derrota.
"Diga, Roxie", disse ela.
"Eu estou aqui. E vou segurar as pontas enquanto voc estiver fora.
Mas como eu disse, no estou te socorrendo novamente." Levantei
minha cabea para olhar para ela, com os olhos cansados.
"No posso acreditar que ajudar no comrcio da sua famlia est te
chateando tanto. No quando eu tenho a chance de ir TV tentar algo
realmente novo e excitante", disse ela.
Fechei os olhos. Eu estava sentindo os efeitos da minha longa
viagem, e no queria uma briga agora.
"Concordo que desta vez um pouco diferente. Um programa de
televiso no geralmente o mtodo que voc usa para me trazer
novamente para casa, ou corrigir alguma coisa, ou fazer uma chamada,
ou, literalmente, salv-la quando voc inunda o poro porque esqueceu
de desligar a mangueira. Mas eu estou falando do futuro. Quando essas
coisas acontecerem de novo? No vou vir correndo. Eu tenho a minha
prpria vida para cuidar. Eu estou tentando construir uma carreira, de
qualquer maneira."
Ela abriu a boca. Em seguida, fechou. Em seguida, abriu-a
novamente.
"Quando voc vai voltar?" Perguntei em voz baixa.
"O produtor disse que eu no serei capaz de saber, algo sobre a
confidencialidade, mas que em caso de emergncia, eu seria capaz de
entrar em contato com voc ou vice-versa, por isso no acho que-"
"Quando voc vai voltar?" Repeti.
"Depende de quo bem eu fou, quo bem tia Cheryl for, se seremos
capazes de permanecer no jogo at o fim ou no, ento-"
Eu usei literalmente cada pedao da minha pacincia disponvel
para perguntar calmamente mais uma vez: "Quando. Voc. Pretende.
Voltar?"
"Setembro. Esperemos que at o Dia do Trabalho."
Trs meses. Eu estaria aqui durante todo o vero. Uau. Teria eu
totalmente me transformado novamente em interiorana no momento em
que ela voltasse?
Sentei-me. Eu no era mais aquela garota socialmente desajeitada.
Era uma graduada do Instituto de Culinria Americano. Uma chef
particular em Los Angeles, Califrnia. Era Roxie, uma chef to talentosa
que era capaz de fazer um pudim to bom a ponto de Jack Hamilton
fazer uma cara que, eu tenho certeza, somente Grace Sheridan
geralmente conseguia ver.
Eu respirei fundo, centrada, e acenei com a cabea. "Ok. Durante
todo o vero. Tudo bem."
"Srio?", ela perguntou, parecendo surpresa e aliviada.
Forcei um sorriso. "Eu tenho certeza que tudo vai ficar bem. Estou
exausta, ento eu vou para a cama."

Sentei na minha cama de infncia, cercada por tudo que foi


importante para mim quando adolescente. Em vez de cartazes de Justin
Timberlake e Edward Cullen, eu tinha um santurio para Eric Ripert e
Anthony Bourdain. Aqueles dois iriam fazer um sanduche celestial
para qualquer mulher sortuda. Se me perguntassem, eu alegremente
seria o recheio.
Em vez de pompons de cheerleader e imagens do baile de
formatura, eu tinha emoldurado menus de alguns dos meus
restaurantes favoritos em Nova York: O Nomad; WD-50; The Shack
Shake; Pok Pok NY; Union Square Caf; Claro Le Bernardin e o acima
mencionado Sammich Ripert / Bourdain.
Enquanto outras meninas na minha escola estavam planejando a
fraternidade que se juntariam no prximo ano na faculdade e qual
vestido usar para o baile, eu estava sonhando com os cogumelos e
mariscos do Instituto de Culinria Americano, na bonita e ensolarada
Santa Barbara. Um mundo de distncia da minha cidade natal.
E l estava eu, de volta na casa eu cresci. Puxei para trs o
edredom, sorrindo enquanto cheirava o sabo caseiro de lavanda que
minha me fazia a cada vero, quando os jardins de ervas no quintal
ficavam grossos com aroma picante.
Ela esqueceu de me deixar um bilhete na porta, mas fez questo
que eu tivesse lenis limpos.
Eu escorreguei entre eles, apaguei a luz na minha cabeceira e vi
como a sombra se tornou familiar. O brilho do velho barraco ainda
brilhava pela janela de trs, fazendo as lantejoulas danarem na fita
azul que eu tinha ganhado no concurso de pudim na feira do condado.
As bonecas na prateleira acima da escrivaninha ainda estavam
alinhadas, suas formas mudando um pouco quando o luar caiu sobre
elas. Cobertas de azul e prata, elas esperavam serem puxadas para fora
da prateleira novamente. Eu podia ouvir os grilos, terminando a sua
primeira sinfonia da noite, sabendo que eles s tomariam um breve
intervalo antes de seu show continuar at o amanhecer. Eu capotei e
ca na cama de solteiro, confortada e um pouco de melanclica ao saber
que nada havia mudado.
Lembrei-me das noites que passei neste cmodo, lutando para cair
no sono, lutando para relaxar e tentando desesperadamente conseguir
algumas horas de sono antes do alarme disparar. Me senti exatamente
a mesma. E, na hora certa, o ltimo trem de Poughkeepsie desceu o rio
Hudson, soando seu apito solitrio em seu caminho para a Grand
Central na cidade, seu som marcando o incio da parte mais solitria da
noite. Quando eu sabia que todo mundo estava dormindo e eu no
podia mais fingir que no era a nica pessoa ainda acordada.
Eu odiava aquele som.
Eu fracassei mais uma vez, sentindo as bordas de pura exausto
comear a me puxar para baixo. Eu ainda no podia acreditar que
estava de volta aqui.
Mas era s durante o vero. E ento eu ligaria para Grace Sheridan,
e cobraria sua promessa de apresentar-me a algumas pessoas melhores
para cozinhar.
E, se eu tivesse sorte, iria encontrar alguma empresa no mesmo
perodo.

Quando acordei na manh seguinte, minha me j tinha ido. Fiquei


imensamente grata por no estar oficialmente na escala de horrio de
trabalho do restaurante ainda, uma vez que o meu crebro ainda estava
funcionando no horrio do Pacfico. Enquanto eu lutava para me sentir
mesmo remotamente alerta, o espectro da Roxie do ensino mdio surgiu
de novo, ento eu chamei reforos. Literalmente.
Minha melhor amiga Natalie e eu tnhamos nos conhecido anos
atrs, quando ramos calouras na ACI em Santa Barbara. Crianas de
olhos arregalados de dezoito anos de idade, ambas fora de casa pela
primeira vez, nos ligamos rapidamente e encontramos nossa outra
amiga Clara na aula de assados bsicos, no primeiro dia de escola.
Natalie e Clara saram da ACI aps seu ano de calouras, no tendo a
paixo pela comida que eu tinha, mas eu mantive-me prxima a elas
mesmo quando nos espalhamos por todo o pas. Natalie voltou para sua
cidade natal de Manhattan, enquanto Clara voltou para Boston.
"Menina. O que foi?" Natalie respondeu no segundo toque.
"Oh, o costume. Cozinhando. Afiando minhas facas. Descansando
em meu quarto de infncia".
"Voc tem um show de cozinha em Nova York ou algo assim?"
"Tenho um show de cozinha em Bailey Falls," eu disse, me
preparando para o grito dela.
Natalie no me decepcionou. Dez segundos depois, o grito ainda
estava tocando em meus ouvidos.
"Espere um minuto, espere um minuto maldito. Voc est em Nova
York? Quando? Como? Por qu? Quando? Legal!" Outro grito. "Est
bem, est bem. Pare de gritar e diga-me o que aconteceu!"
"Bem, tenho certeza que eu no sou a nica que est gritando," eu
lembrei a ela, rindo.
"Bem, bem, estou calma. Diga-me o que est acontecendo", disse ela
em voz cantada. Natalie animada significava cantoria. Embora, se eu
parasse para pensar sobre isso, tudo para Natalie significava cantoria.
Eu a presenteei com histrias de chantilly-manteiga e textos de
demisso, bolos de limo e pedaos de Hollywood. Contei algo sobre
corridas incrveis e sobre socorrer mes, tambm. Ela ficou triste pela
perda dos meus clientes, mas no escondeu sua emoo por eu estar
mais perto agora. Pelo menos por um tempo.
"Voc tem que vir para a cidade o mais rpido possvel! Ou eu
poderia ir v-la; Eu nunca tenho a chance de sair daqui."
"Voc nunca quer sair da cidade, Nat." Eu ri. Nascida e criada em
Manhattan, ela pensava que o pas parava no West Side Highway e no
comeava novamente at que voc aterrissasse no LAX. Apenas uma
viagem ocasional pelo "pas" era permitida: Bridgehampton.
"Mais uma razo para que eu saia da minha ilha e v v-la. Alm
disso, depois de ouvir voc reclamar sobre a sua cidade natal durante
todos estes anos, ter a chance de realmente te ver nela? Isso certamente
vale um bilhete de trm."
"Guarde o bilhete. Na verdade, no guarde o bilhete, envie-me um.
Eu j estou morrendo por uma chance de voltar para a civilizao. Se
eu estiver vestindo um chapu flexvel grande e falando poeticamente
sobre aromaterapia quando voc finalmente me ver, v em frente e me
amarre numa camisa de fora!"
"Os grandes chapus esto totalmente de volta, Rox", ela respondeu
prontamente. "No se desespere. Voc muito mais descolada do que
pensa."
Eu pigarreei em resposta.
"E isso no pode ser to ruim, certo? Quero dizer, pelo menos voc
est no mesmo fuso horrio agora. No h nada nem ningum que
parea promissor? H quanto tempo voc est ai, mesmo?"
"Eu s estou passando agora a marca de vinte e quatro horas", eu
disse a ela. "E muito poucas dessas horas foram gastas dormindo,
portanto poderia ser uma alucinao, mas eu tive um encontro
interessante na parte de trs do restaurante..." Eu parei, pensando em
nozes escorregadias.
"E?", Ela perguntou.
Ento eu enchi seus ouvidos acerca de Leo e sua rota, talvez
deixando de fora alguns dos mais embaraosos detalhes relacionados
com a gua de batata.
"Ooooh, um namorado de vero parece promissor!", ela cantou,
lanando-se numa verso de "Summer Lovin.
"Whoa, irm. A minha posio sobre namoro no mudou."
Eu no tinha casos de uma noite. Era mais como.. noites
suficientes para conhecer o corpo do rapaz e que o ele gostava, e para
me certificar de que ele soubesse do que eu gostava, mas no o
suficiente para chegar a algo srio. Fcil. Simples.
"Sim, mas voc vai ter algum tempo livre neste vero. Talvez Leo
fosse uma boa companhia." Eu praticamente podia v-la balanando as
sobrancelhas.
Quem sabe? Minha carreira ainda meu foco, por isso, se eu
precisar me distrair, eu vou escolher algum que est no modo de
espera. Sem cordas, sem anexos. Apenas fcil e divertido.
Ela ficou em silencio por um momento. Isso totalmente como um
cara iria definir as coisas.
Sim, se um cara pegar mulheres aleatrias por toda a cidade ele
esto apenas sendo um cara. Mas se uma garota faz isso ela sacana,
no ? Isso provavelmente era como as pessoas de Baiey Falls iriam
reagir. Eu me perguntei novamente se vir passar o vero aqui tinha sido
um grande erro. Mas, como de costume, Natalie sabia do que eu
precisava.
"Eu acho que meio brilhante, na verdade", disse ela.
"Isso bobagem at mesmo para falar. Dificilmente ser o foco da
minha vida. Agora, o que h com voc? Quebrou o corao de algum
ultimamente?"
Ns conversamos por mais de uma hora, at que eu comecei a me
sentir mais acordada e mais como eu mesma. E culpad, por no gastar
cada momento possvel com minha me para conhecer o restaurante
antes dela me dirigir-se para o pr do sol. Eu prometi que iria
conversar com Natalie novamente uma vez que eu tivesse as coisas sob
controle, e desliguei.
Passei os prximos dias reconhecendo o restaurante da famlia,
anotando as ideias da minha me sobre tudo o que eu precisava saber
para manter as coisas funcionando. Quem eram seus fornecedores,
quando ela fazia os pedidos, quem tinha as chaves e poderia fechar,
quando eram feitas as entregas, etc.
Enquanto eu me dirigia para a mesa de preparao, ouvi algum
dizer o nome de Leo. Havia uma pequena janela entre a cozinha e a
estao onde as garonetes ficavam, onde eram guardados todos os
itens secundrios para as mesas, como limes para ch gelado,
guardanapos, etc. Me esgueirei mais prximo, ficando fora da vista
estilo ninja. Sandy e Maxine eram sempre boas para fofocas locais, e eu
queria ouvir tanto sobre Leo quanto pudesse. Eu estava determinada a
me redimir da prxima vez que o visse, e manter uma conversa real,
para variar.
"Ele simplesmente, caramba, ele s... caramba!", disse Ruby,
desmaiando.
Maxine concordou. "Eu sei, eu entendo perfeitamente o que voc
esta tentando dizer. Voc viu que o pepino que ele trouxe na semana
passada? Deu-me ideias."
"Garota, se Roy tivesse um pepino to grande, voc acha que eu o
teria deixado?"
"De jeito nenhum! Melhor que ele foi embora, porem, e voc sabe
disso."
"Eu fao. Eu tambm sei que nunca vi Leo em torno da cidade com
ningum. Talvez ele esteja apenas esperando a garota certa."
"E voc acha que a garota certa para ele uma garonete com
cinquenta e sete anos de idade de Bailey Falls?"
"Ponto feito. Mas se eu fosse trinta anos mais jovem, eu me jogaria
para ele."
Maxine bufou. "Voc definitivamente teria que ser trinta anos mais
jovem para isso. Um pepino daquele tamanho iria mat-la agora.
"Mas seria uma tima maneira de morrer!"
Sem namorada. Hmmm... Eu definitivamente teria que estar
disponvel cada vez que um garoto de entrega entrasse pela porta dos
fundos. Estritamente por causa do pedido de desculpas, claro.
E tambm pode ser por isso que eu me encontrei no mercado dos
agricultores no sbado de manh.
Quero dizer, talvez no. Eu estava olhando para ver o que era de
poca, quais eram os produtos mais frescos. Afinal de contas, a
excelncia a minha rea.
Ok, talvez eu estivesse procurando ver se certo algum com certo
par de olhos e certo par de mos fortes e capazes estava l. Para que eu
pudesse falar com ele como uma adulta neste momento.
Ele estava l, de fato, e tinha a maior e mais longa fila de todos os
fornecedores. Claro.
Notei tambm o quo diferente o mercado dos agricultores estava
desde que eu vivia aqui. Naquela poca, minha me e alguns outros
chefes mantiveram-no vivo fazendo comidas tpicas locais, mas era uma
coisa meio hippie. Eram, literalmente, algumas mesas com tomates
gigantes e geleia caseira (melhor geleia de todas!) e, ocasionalmente,
algum iria trazer alguns ovos. Era realizada no estacionamento atrs
da igreja Metodista, e nunca houve mais de dez pessoas ao mesmo
tempo comprando, incluindo os agricultores; geralmente terminava com
todos sentados na parte de trs de um caminho, comendo todo o
caramelo de milho restante.
Mas este lugar estava crescendo! O mercado tinha sido transferido
para a periferia da cidade, num antigo celeiro que era mais velho do que
a prpria cidade, na poca quando tudo no Vale do Hudson tinha sido
terra. Era enorme, com vigas de carvalho branco e caibros, mas ainda
tinha cara de cidade pequena. E agora era a casa do Mercado dos
Fazendeiros de Bailey Falls, cheio de estandes de fornecedores locais.
Cada cabine tinha o nome da fazenda exibido com orgulho sobre
sua mesa, mostrando tambm o que eles estavam produzindo. Diversos
vegetais estavam por toda parte, sendo nabo e mostarda verde os mais
proeminentes. Havia alface de todas as variedades, bem como cenouras
em uma profuso de cores - no apenas a laranja, mas tambm
cenouras vermelhas, roxas, amarelas... Lindas e espalhadas sobre suas
cestas, s espera do cliente. Vegetais de raiz, cebolinha, alho e cheiro
verde, tudo maravilhoso e delicioso, e tudo disponvel apenas no final
da primavera. Talos de espargos, finos e macios, imploravam para
serem levados e, em seguida, preparados com o azeite mais verde.
Morangos frescos, ainda com suas vinhas em anexo. E ruibarbo
fresquinho...
Mas os mercados de agricultores j no eram apenas o territrio de
produes locais pequenas. Um bom mercado dos agricultores podia
oferecer quase tudo o que era necessrio para uma semana de grandes
refeies. Ovos, frango, carne de porco, linguia, carne de gado, etc. Eu
circulei as barracas, tomando nota de tudo o que eu queria
experimentar enquanto estava na cidade. E, conforme estava
circulando, encontrei-me de volta onde comecei: a grande e longa fila
para Leo.
Desde que Leo fazia entregas semanalmente no restaurante, ele
apenas seria educado e diria oi. Usando o anonimato da multido, eu
dei-lhe uma olhada adequada. Ele deveria ter 1,80m, alto e magro como
algum que nadou e correu em pista em vez de jogar futebol. Tinha um
sorriso rpido e fcil. Eu vi como ele interagia com as pessoas que
conhecia e, aquelas que no conhecia, fazia questo de parar para
apertar as mos. E quando veio ao redor da mesa para ajudar uma
velhinha levar uma cesta para seu carro, eu no pude deixar de sorrir.
Leo no era s um cara hipster quente, ele era doce. Combinao
perfeita.
Enquanto ficava na fila para dizer ol, ouvi meu nome ser chamado
e me virei para ver um homem muito bonito se aproximando.
Chad Bowman?
Oh, cara! O capito da equipe de natao Chad Bowman. Presidente
da classe snior Chad Bowman. Eleito o melhor olhar, melhor corpo, e
maior probabilidade de sucesso Chad Bowman. Esse Chad Bowman!
E ele est andando na minha direo. A ltima vez que o vi foi na
formatura, depois que ele assinou meu anurio. Ento ele saiu com
Amy Schaefer, a garota mais bonita da minha escola, provavelmente
para fazer sexo. Da ltima vez que o vi, eu posso inclusive ter babado
um pouco.
"Roxie? Puta merda, Roxie Callahan!" Ele me pegou em um abrao
de urso gigante, puxando-me fora de meus ps. "Eu no vi voc desde
que, oh homem, era a graduao?"
Ele cheirava protetor solar, mel e algo intangvel. Era o cheiro do
sucesso? O aroma da perfeio? Da boa vida, da incrvel leveza de ser
bonito? O cheiro de saber quem voc e o que voc quer e como obt-
lo? Porque um cara como este no aceitaria um no como resposta. Ele
no conhecia o significado de timidez ou nervosismo. Ele s sabia o
significado de ser incrvel.
Eu inalei mais um pouco da realeza do ensino mdio antes que ele
pudesse me colocar para baixo e sua esposa incrivelmente linda, sem
dvida, aparecer e perguntar por que ele estava abraando uma garota
da cidade que vestia uma camiseta que dizia no enchimento de
creme.
"Chad, timo te ver. Como voc est?", Eu consegui falar quando
ele finalmente me colocou no cho. Eu no estava gaguejando: a Roxie
da Califrnia tinha voltado!
"Eu estou bem, muito bem, na verdade", disse ele com um sorriso
largo. Deus, ele ainda tinha dentes perfeitos. "E quanto a voc, o que
est fazendo de volta?"
"Oh, apenas ajudando minha me. Ela est saindo da cidade por
um tempo para fazer-"
"The Amazing Race, eu ouvi sobre isso!", Ele exclamou, olhando por
cima do ombro, sem dvida, para a sua mulher.
"Ela disse a metade da cidade, eu aposto." Eu suspirei, desfrutando
deste momento ao sol com Chade FODSTICO Bowman. Olhei por cima
do outro ombro. Ela seria pequena e morena? Ou alta e loira?
"Ela disse a metade da cidade, e essa metade contou para a outra.",
ele riu, acenando para algum sobre o meu ombro. "Roxie, eu adoraria
apresentar voc..."
Virei-me para finalmente ver...
"...meu marido."
Alto e loiro, isso o que era!

Acabei tomando caf num pequeno caf no celeiro com Chade


Bowman e seu marido, o igualmente charmoso e bonito Logan. Embora
no meu ensino mdio eu sempre estivesse incrivelmente nervosa para
sentar mesa dos descolados', me encontrei surpreendentemente
vontade. Talvez eu pudesse me lembrar quem eu era neste vero, depois
de tudo.
"Eu no posso acreditar como fcil falar com voc", admiti, dando
uma mordida grande. Bagels da Costa Oeste, no tinha nada melhor do
que estes. Nenhuma coisa.
"Por que no seria?", Perguntou Chad, parecendo confuso.
"Voc Chad Bowman", respondi simplesmente, lambendo uma
bola de creme de queijo do meu polegar.
"E?", Ele perguntou depois de uma pausa.
"Voc , tipo, o cara. E eu estou sentada conversando com voc
como se eu fosse uma garota legal dos velhos tempos! Se ainda
estivssemos no colgio, suponho que voc poderia querer que eu te
ajudasse com a lio de casa - o que na verdade no faz sentido, uma
vez que voc estava na sociedade de honra. Quero dizer, realmente,
quo abenoado pode ser um cara?"
"Oh, muito! Bem abenoado!", acrescentou Logan, o que me fez rir.
"Eu me lembro que voc era um pouco tmida na poca", disse
Chad, ignorando o comentrio de Logan, apesar da cor rastejando em
seu rosto.
"Isso como dizer que voc era um pouco lindo. Felizmente eu
mudei, embora admita que tive um pouco de aflio nervosa enquanto
dirigia para a cidade ontem, perguntando-me se tudo seria como
antigamente." Certamente eu tinha pensado em lutar por nozes e
ervilhas no cho. Mudando de assunto sem problemas, eu perguntei:
"Ento, como voc est? O que voc tem feito desde a escola?"
"As coisas esto muito boas. Voltamos para a cidade h cerca de um
ano."
"E de onde voc , Logan?", Perguntei.
"Iowa, mas cresci em Manhattan".
"Uau, isso uma grande diferena."
"Totalmente. por isso que, depois que Chad me trouxe at aqui
para conhecer os pais dele e eu tive um olhar para a vida ao longo do
Hudson, eu sabia que este era o lugar onde eu queria viver".
Chad entrou na conversa. "Estamos reformando uma casa na
Maple. Lembra-se da antiga casa rosa na esquina?"
"Aquela com as cortinas de renda balanando para fora daquelas
janelas quebradas?" Eu fiz uma careta. Aquela casa era medonha.
"Essa mesmo, mas voc deve v-la agora. Ela j est bem diferente.
Ns estamos dando uma festa de pintura na prxima semana, voc
deve vir!"
"Uma festa de pintura?"
"Sim, todas as paredes so novas, e os pisos esto sendo lixados
esta semana. Agora hora da pintura", explicou Logan. "Por favor,
venha."
Eu sorri e levantei o meu po em solidariedade. "Estou dentro."
E simples assim, eu tinha um encontro com Chad Bowman. E seu
marido, claro. Eu tinha uma imagem mental muito suja do que um
encontro real com estes dois homens lindos poderia implicar, ento
arquivei tudo isso para uma noite sozinha, tendo um arrepio
deliciosamente impertinente.
Eu conversei com os dois por outra meia hora, recuperando o atraso
em todas as fofocas do ensino mdio, da cidade e fofocas em geral.
Chad tinha sado da nossa pequena cidade e ido para Syracuse para
cursar seu MBA. Ele estava trabalhando para uma empresa financeira
em Wall Street quando conheceu Logan numa empresa concorrente.
Eles saram, se apaixonaram e decidiram se mudar. Investiram tudo o
que tinham e abriram uma empresa de consultoria financeira, e agora
Chad Bowman ajudava idosos com seus planos de aposentadoria.
"Ento agora voc est de volta de Los Angeles para cuidar do
restaurante enquanto sua me estiver fora da cidade. Voc est aqui
apenas para o vero, ou..." Chad perguntou quando estvamos
terminando nosso lanche.
"Existe algum que no sabe o motivo pelo qual estou aqui?",
Perguntei, fazendo um show de olhar ao redor.
Chad enrolou seu cardpio e segurou-o em sua boca como um
megafone. "Oh, por favor, como voc pode no se lembrar de como as
notcias viajam rpido nesta cidade? Por exemplo, como no mundo voc
conseguiu prender o fazendeiro Leo entre suas coxas?"
Engasguei com o meu ch. "Fale baixo!", eu sussurrei-gritei,
horrorizada.
"Oh, por favor, voc deixou todas as solteiras da cidade chateadas,
para no mencionar a metade das casadas. Todo mundo quer saber
como voc fez isso acontecer, e no seu primeiro dia de volta cidade,
no menos!", Exclamou Chad, e Logan assentiu com a cabea.
"Ok, srio, pare. Eu escorreguei e ca, e sem querer acabei
derrubando-o tambm. Eu no sei nada sobre ele, exceto que ouvi dizer
que trabalha na Fazenda Maxwell..."
"Trabalha na Fazenda Maxwell?", interrompeu Logan.
Eu balancei a cabea, continuando, "...o que eu acho timo. Eu no
posso acreditar que esses sangues azuis deixaram aquela terra
abandonada por tantos anos. Que desperdcio! E se ele trabalha l e
est ajudando aquela famlia a fazer algo de bom para variar, em vez de
apenas ficarem sentados contando seu dinheiro, ento bom para ele."
Eles ficaram em silncio.
"Ter uma fazenda, ha! No como se um Maxwell fosse sujar as
mos esse seria um dia para se ver, se acontecesse."
Quando fiz uma pausa para saborear meu ch, duas mos de
repente apareceram em meu campo de viso. speras. Fortes. E...
sujas? Estas mos colocaram uma pequena cesta na mesa, cheia de...
ervilhas. Oh homem! Olhei para Chade e Logan, que pareciam
positivamente encantados com o rumo que esta manh estava tomando.
Droga.
Eu suspirei, em seguida, virei-me lentamente no meu lugar para
encontrar o Leo em p atrs de mim, encarando-me com um olhar
igualmente encantado.
"Seu sobrenome Maxwell, no ?", Perguntei, olhando em seus
olhos.
"Oh sim", respondeu ele, certificando-se de balanar as "sujas"
mos de fazendeiro. "Eu trouxe algumas ervilhas. E as colhi com
minhas prprias mos de sangue azul." Seus olhos danaram em
diverso.
Peguei as ervilhas e agradeci. Levantei-me e me virei em direo a
ele, para pedir desculpas pelo o outro dia e, agora, pelos comentrios
desagradveis que tinha acabado de fazer. Mas, quando me virei,
tropecei na perna da cadeira e minha testa bateu em seu peito
enquanto eu caa sobre ele, levando-nos para o cho mais uma vez -
ervilhas voando por toda parte novamente e tudo. S que desta vez eu
aterrissei em cima dele.
De cara entre suas coxas.
Merda!
Chad Bowman e Logan O'Reilly aplaudiram e tiraram fotos.
Os prximos momentos se desdobraram em cmera lenta: aquelas
mos speras sobre os meus ombros me levantaram e escovaram meu
cabelo do meu rosto, e um canto de sua boca levantou novamente
quando ele me ajudou a levantar conforme era capaz, considerando
nossa posio. Ele gemeu quando se sentou, sem dvida porque o meu
corpo congelado ainda estava envolto no dele. Sua risada ecoou
enquanto ele observava as ervilhas que se agarravam aos seus
msculos do peito. E ento eu vi o flash de vergonha em seus olhos
quando ele me viu olhar ao redor freneticamente, tentando descobrir
como reunir todo o resto de dignidade que ainda me restava.
Eu podia sentir as pessoas me observando. Eu sabia que a histria
estaria por toda a cidade dentro de uma hora - no havia nada melhor
para fazer em Bailey Falls do que fofocar sobre a filha desajeitada de
Trudy. Que estava de volta na cidade e, num nico dia, j tinha se
metido em confuso duas vezes. Ainda no cho, enrolada com esse
homem lindo, eu podia sentir meu velho eu me dizendo para correr e
me esconder, e fingir que isso nunca aconteceu.
Foda-se o velho eu!
"Ento, era essa sua ideia de uma oferta de paz?", Perguntei,
arrancando uma vagem de ervilha de seu cabelo loiro areia e girando-a
entre meus dedos. Para o registro, eu ainda estava enrolada em toda a
sua metade inferior.
"Acho que sim", ele riu. "Embora tecnicamente tenha sido voc
quem literalmente se jogou em mim, duas vezes agora. No voc quem
deveria estar me oferecendo alguma coisa?. Seus olhos eram quentes e
um pouco desafiadores. Ele parecia estar me pedindo para jogar.
Ok, garoto da fazenda, vamos jogar!
Apoiei minha mo sob o meu queixo, como se estivesse sentada
confortavelmente numa cadeira ao invs de pairando sobre suas partes.
"Eu tenho metade de um po na mesa ali em cima. Voc est convidado
a dividi-lo comigo. Mas, antes de eu comer sua baguete, ns deveramos
nos apresentar adequadamente, voc no acha?"
Ele lambeu seu lbio inferior. Eu quase fiz o mesmo. Eu queria
lamber o lbio inferior dele at o final dos tempos, com certeza.
"Roxie".
"Leo".
"Oh meu Deus!" Chad falou da mesa acima. Olhei para ele e fiz uma
careta, imaginado a cena que Chad e Logan estavam observando:
engraada e ridcula eram dois bons adjetivos para ela, pensei.
Compreensvel. Ns estvamos cobertos de ervilhas.
Feitio quebrado, ns nos desembaraamos e, em seguida,
recuperamos as ervilhas que estavam espalhadas pelo cho do celeiro.
Leo me ajudou a levantar, mantendo a mo na minha cintura meio
segundo mais do que o necessrio. Enfrentamos a multido - que no
tinha ajudado a recuperar uma nica ervilha - nos assistindo com
sorrisos largos.
Olhei para o meu prato. "Opa, mais como um quarto de uma
baguete. Mas diga uma palavra e ela toda sua."
"Eu vou passar", ele respondeu, levantando uma sobrancelha. "Por
agora."
"Posso pelo menos comprar-lhe uma xcara de caf, para pedir
desculpas por tudo o que derrubei em voc?"
Ele olhou por cima do ombro em direo ao estande da Fazenda
Maxwell. A fila ainda era longa. "Eu preciso voltar; manhs de sbado
so sempre ocupadas." Ele parecia genuinamente arrependido de ter
que recusar minha oferta. "Te vejo depois?"
"Certo. Eu estarei aqui durante todo o vero", eu disse. Pela
primeira vez, sem um pingo de resmungo.
Ele sorriu, acenou com a cabea, em seguida, disse tchau para os
caras. Quando ele se afastou por entre a multido, afundei de volta na
minha cadeira com um suspiro, cutucando o meu po.
"Ele solteiro, voc sabe," Chad murmurou, fazendo-me olhar para
cima do meu prato.
No que seja da minha conta, mas obrigada", eu disse
afetadamente. "Voc to mau quanto as garonetes no restaurante.
Eu recebi um relatrio semelhante delas." Um relatrio que elas no
sabia que estavam compartilhando comigo, mas ainda assim...
"Ele no namora", acrescentou Chad, com o rosto impassvel.
"Perfeito. Nem eu," Eu ronronei, observando Leo atravessar o
celeiro.
"Claro."
Nenhum deles ofereceu qualquer informao adicional, ento eu
afastei meu olhar do traseiro de Leo, que era magnfico, e voltei a
encarar meus companheiros de bagel. Suspirei. "Ok, eu vou morder a
isca. Ele no namora, nunca? E como voc sabe disso?"
"Ele no saiu com ningum desde que chegou cidade", disse
Logan. "E por isso que muitas das senhoras aqui esto sempre
migrando para o seu estande no mercado. Certamente no apenas
para comprar legumes", acrescentou Chad.
"Eu no tinha notado," disse a eles.
"Olhe para o nariz dela, no para de crescer e crescer", disse Chad,
com olhos divertidos.
"Eu posso ter notado que a fila dele era um pouco mais longa do
que a da maioria," concedi.
"Se Deus quiser", Logan murmurou.
"Pare com isso." Eu suprimi uma risadinha.
"Para o registro, quando eu disse que ele no namorava, isso no
significa necessariamente que ele no faz... voc sabe...", Disse Chad
significativamente.
"Ele pode fazer voc sabe o tempo todo, mas muito discreto,"
Logan entrou na conversa.
Eu consegui permanecer em silncio, mas debaixo da mesa eu cavei
minhas unhas em minha palma. Todos os trs de ns agora olhvamos
para a barraca onde Leo estava encantando as calcinhas da Sra
Sherman, uma aposentada de oitenta anos de idade e conhecida como a
Elizabeth Taylor local. Eu mencionei que seu nome completo era Sra.
Kitty Chase Bocci Billings Cole Billings Hobbs Sherman? Ela gostava
tanto de Mr. Billings que se casou com ele duas vezes. E agora ela
estava batendo as asinhas em torno Leo.
Que naquele momento ostentava um sorriso tmido e estava
travando olhares comigo.
"Hmm," eu disse, mastigando um pedao do meu bagel. Ser que eu
tinha encontrado minha diverso de vero? Eu sempre tive uma
fantasia com fazendeiro, um resqucio de assistir reprises de Little
House. E santo Almanzo Wilder, este agricultor era um espetculo.
Eu disse adeus a Chade e Logan e fui para o restaurante, onde era
esperada para trabalhar no turno do almoo. Nada de encontros, hein?
Enquanto dirigia de volta ao restaurante, cantarolava uma musiquinha.

Summer loving had me a blast... (O amor de vero me detonou...)

Mas todos os pensamentos de amor de vero foram embora quando


eu estacionei atrs da lanchonete, porque l estava a minha me em p
na porta de trs, pano de prato na mo e um sorriso sarcstico no
rosto. "Como foi no mercado dos agricultores?", Ela perguntou, sua voz
cheia de alegria.
"Cheio de legumes", eu respondi, sentindo meu rosto queimar
enquanto eu me perguntava como no mundo que ela j sabia?
Cidades pequenas. Pelo amor...
Ao longo dos prximos dias, cada olhar de cumplicidade e olhar
furtivo me lembrou do quanto as pequenas cidades gostavam de
fofocas. Minha me me encantou todos os dias, dizendo-me o que tinha
ouvido: que eu empurrei Leo atrs de uma barraca de ervilha no
mercado dos agricultores e me enrosquei com ele no cho; que tinha lhe
oferecido meu po repetidamente, recusando-me a aceitar um no como
resposta; ou que tinha sido vista atrs do mercado ajudando-o a
carregar seus vegetais, e fui pega segurando seu pepino. Esse era o meu
favorito.
Mas, enquanto minha me queria se concentrar em se eu
conseguiria permanecer em p neste vero onde quer que Leo pudesse
estar, eu estava tentando deixar as coisas prontas no restaurante, para
ter uma transio mais suave quando minha me finalmente sasse de
frias. Eu tambm estava respondendo a todos os tipos de perguntas
do pblico, intrigado sobre como era ser uma chef particular em Los
Angeles. "Ser que eles comem mais do que apenas os brotos de feijo?"
"Voc j conheceu Jennifer Aniston?" " verdade que voc v estrelas de
cinema em toda parte, at no posto de gasolina?" Aparentemente
aposentados assistem um monte de fofocas sobre Hollywood. Mas no
tinha problema. Porque eu estava aqui, determinada a fazer o melhor
possvel com a situao.
Quando misturei a carne e o queijo velveeta triturado para fazer um
cozido junto com a couve-flor, eu disse: "Mame. Srio. Com todo o
queijo incrvel que voc poderia estar usando, alguns at mesmo,
literalmente, do outro lado da estrada, e voc ainda est usando
velveeta?"
"Pessoas comem o que gostam, Rox", disse ela, picando repolho
para uma salada que ela sobrecarregava com um molho grosso de
maionese. "Voc no pode ser to esnobe com comida."
"Querer usar um queijo de verdade me faz esnobe?"
"Isso e o fato de que seus olhos esto prestes a sair do seu rosto por
causa da maneira como eu estou fazendo minha salada de repolho",
disse ela, sem nem mesmo ter que se virar para ver o meu rosto.
Desfiz minha careta. "Tenho uma grande receita de salada de
repolho. Talvez eu pudesse experiment-la algum dia?" Ofereci.
"Voc sabe que a minha salada de repolho a receita da famlia,
certo?"
"Eu sei, e sei que as pessoas adoram ela, me. Eu apenas pensei
que talvez pudssemos tentar algo novo, fazer uma mudana e..."
"Hey, Albert!" Minha me gritou para um senhor mais velho sentado
na ponta do balco.
"Como est, Trudy?", Ele respondeu, sem levantar os olhos do
jornal. Albert vinha todas as tardes desde que eu conseguia lembrar,
demorando-se depois do almoo para ler os quadrinhos.
"Qual o seu prato favorito aqui?", perguntou ela.
Revirei os olhos para a pilha de pedaos de velveeta.
"Salada de repolho", respondeu ele, e ela se virou para sorrir
lindamente para mim.
"Hey, Albert!", Eu gritei de volta.
"O que h, Roxie?"
"Se houvesse um novo prato no menu, talvez um tipo diferente de
salada de repolho, voc experimentaria?"
"Claro, eu amo todos os tipos de salada de repolho", ele respondeu,
sem tirar os olhos de seu jornal.
O sorriso da minha me caiu.
"Hey, Albert?", Ela gritou, sua voz consideravelmente mais doce.
"Sim, Trudy?"
"Voc diria que, embora ocasionalmente pudesse gostar de tentar
algo novo, h algo a ser mantido sobre o que tradicional? Sobre ter o
que voc gosta quando voc gosta?", Ela perguntou.
"Claro que sim", respondeu ele.
Minha me a primeira pessoa na histria que tem arrogncia
enquanto faz retalhamento.
"Hey, Albert," eu o chamei novamente.
"Sim, Roxie?"
"Voc diria que, por vezes, todos ns tendemos a ficar um pouco
preguiosos e pedimos a mesma coisa todos os dias simplesmente
porque o que estamos acostumados, e que, talvez, se algum criasse
algo novo e inovador, isso pode vir a ser exatamente o algo novo que
voc estava procurando, sem sequer saber que estava procurando?"
"Pode apostar."
A cabea de repolho foi atirada no balco, fazendo com que minha
pilha de queijo neon tombasse.
"Hey, Albert!" Minha me gritou.
Mas agora Albert tinha outras ideias. "Agora chega! Eu estou
tentando ler meus quadrinhos. Se eu quisesse ouvir este tipo de briga,
poderia ter ficado em casa com a minha mulher!"
Um farfalhar de jornal. Um barulho como um copo de caf irritado
batendo num pires inocente. Retomamos nossos servios em silncio.
"S para voc saber, voc pode fazer alteraes, se quiser", disse ela,
poucos minutos depois.
"Obrigada."
"Quem sabe, talvez algum sangue fresco apenas o que este lugar
precisa."
"Mame..."
"Quando eu herdei este lugar de seu av, eles ainda serviam lngua
no menu. Voc pode imaginar?"
"Mame-"
"Ento, quando chegou a minha vez, eu mantive algumas das
velhas receitas, claro, mas adicionei algumas coisas aqui e ali,
coloquei alguns ingredientes aqui e ali, e ao longo do tempo renovei
quase todo o menu! Ento, voc v..."
"Mame. Eu no vou ficar", eu disse baixinho, me movendo ao redor
do balco para ter certeza que ela me via. "Fim do vero, e isso tudo.
Ok?"
Parecia-me como se ela quisesse dizer mais alguma coisa, mas no
final, simplesmente assentiu. "Hey, Albert, quer mais caf?", Ela
chamou.
"Eu pensei que voc nunca ofereceria."
Sufoquei uma risada quando ela saiu para conversar com ele,
mexendo o molho de queijo. Meu celular vibrou e eu vi que tinha um
alerta do Facebook. Um novo pedido de amizade, de Chad Bowman! Eu
rapidamente o aceitei, e rapidamente recebi uma mensagem dele.

Festa da pintura na sexta noite, voc est convidada! Traga roupas


velhas e alguma bebida. Ns vamos fornecer a tinta e a comida! Amor,
Chade e Logan.

Fantstico!

Eu sempre ficava maravilhada com meninas que podiam ir para


qualquer lugar sem conhecer uma alma que fosse. Eu tinha visto minha
amiga Natalie fazer amizade com quase todos em nossa classe. Ela
podia falar com ningum ou com todos ao mesmo tempo, e ainda assim
todos gravitaram em direo a ela. Clara era mais tranquila, um pouco
mais sria, mas ainda totalmente capaz de conhecer novas pessoas. A
maioria das pessoas tinha o gene da conversa.
Eu no nasci com ele, mas o tinha cultivado ao longo dos anos.
Longe de casa, aprendi com meus novos amigos quo fcil era se
socializar. Agora eu poderia ir a uma festa onde no conhecia ningum
e ficar bem, at mesmo me divertir. Conheci alguns dos meus melhores
clientes desta forma. Eu no era a alegria em pessoa, mas tambm no
era a tristeza do ambiente.
No entanto, conhecer todos em uma festa poderia ser ainda pior do
que no conhecer ningum. Esse era o motivo do meu nervosismo
enquanto me aproximava da casa de Chad sexta noite. Eu conhecia
cada pessoa na cidade, e cada um deles me conhecia. Especialmente
depois de meus triunfos vencendo todos os concursos de culinria
quando criana. Conhecer a diferena entre coisas como canela do
Vietn e canela do Camboja tendem a chamar a ateno sobre si no
ensino mdio. E embora Chad tinha sido um "grande" garoto popular,
alguns de seus amigos, por vezes, caram para a categoria "mdio". E
alguns deles poderiam estar aqui esta noite.
Eu estava animada em ser convidada para uma festa; isso fez a
perspectiva de passar o vero aqui mais divertida. Mas eu estaria
mentindo se dissesse que no havia um pouco da Roxie antiga quando
cheguei porta. Eu precisei me lembrar que no estvamos na escola,
estvamos no presente agora. Alm disso, eu estava carregando meu
famoso preparado de feijo branco toscano, salpicado com limo e alho
e servido em crostinis de brioche, perfeitamente cortados em vis.
Ento, vamos l. Eu respirei fundo e toquei a campainha.
Logan abriu a porta com um grande abrao e um sorriso, pegou
meu preparado, entregou-me um rolo de pintura e um balde e, simples
assim eu estava numa festa legal. E sim, havia pessoas l de quem eu
me lembrava, mas eles estavam realmente felizes em me ver.
Perguntaram se eu ainda estava cozinhando, expressaram sua
admirao pela minha graduao em uma das melhores escolas de
culinria no pas e inveja pela minha vida em Los Angeles, um lugar
que ainda era considerado muito emocionante, "incrvel" e "Cara, isso
muito foda!" Ningum sabia como a manteiga tinha afundado minha
carreira; estavam todos apenas impressionados que eu estava fazendo
algo que a maioria das pessoas nunca faria, e estavam muito curiosos.
Los Angeles nunca pareceu dura ou uma aventura para mim;
sempre foi exatamente o que eu deveria fazer. Ento, agora,
conversando com pessoas que pensavam que eu era corajosa por me
aventurar e fazer algo diferente de todos os outros? Cara. Isso era legal.
Eu me misturava alegremente, vendo mais da casa. Uma grande
construo velha vitoriana, ela com certeza era spera, mas muito
bonita. O piso principal tinha janelas lindas e largas, lambris e uma
enorme lareira com estantes embutidas em ambos os lados. A cozinha
foi reformada recentemente e Chad me disse que, quando eles
derrubaram um armrio velho a ganharam mais espao na nova
cozinha, encontraram recortes de jornais antigos de uma centena de
anos atrs. A casa escorria charme, mesmo no estado em que se
encontrava.
A todo mundo foi atribudo um cmodo para pintar, com cada parte
da casa contando uma histria de cor diferente. Eu estava indo at o
terceiro andar, onde havia um espao gigante convertido em sto, com
uma pequena sala ao lado com uma parede exterior curva.
"Oh meu Deus, esta a sala da torre?", exclamei.
"Sim, o meu cmodo favorito na casa. O resto do sto vai ser
uma espcie de segunda sala de estar, mas eu pensei em transformar
isso em meu escritrio em casa", disse Chad.
" perfeito, eu adorei! Que cor vai ser?"
Ele abriu uma lata e me mostrou o mais profundo tom de ardsia
cinza que eu j vi. "Eu sei que a sabedoria convencional diz que um
cmodo pequeno no deve ser escuro, mas eu pensei que seria
acolhedor."
"No, no, eu acho que perfeito", eu disse, enxotando-o com o
pano. "Agora saia daqui e deixe-me pintar o seu escritrio."
"Divirta-se, irm. H mais pessoas vindo, e eu vou enviar algumas
para pintar o resto do sto, de modo que voc no estar sozinha aqui
em cima por muito tempo", disse ele, em seguida, voltou l para baixo.
Comecei a despejar a tinta escura, manchando a bandeja de
pintura. Esse certamente seria um escritrio maravilhoso.
Eu estava perdida na pintura quando ouvi algum subindo as
escadas. Me virei para dizer oi com um sorriso no rosto, confiante de
que poderia fazer quem quer que fosse sentir-se bem-vindo.
E claro que era o Leo. E a terceira vez que nos vimos foi o charme,
aparentemente, porque, depois de derrubar ervilhas nas duas primeiras
vezes, agora eu tinha apenas que ficar calma e deix-lo entrar no
escritrio. E esse cara definitivamente era o meu tipo de bonito.
Ainda melhor do que sua altura eram seus ombros largos. E aqueles
ainda seria a minha morte. Verde, oh to verde, e solidamente fixados
em mim. Brilhantes. O espao se encheu com uma confiana fcil. No
arrogante, apenas autoconfiante. Agora eu podia ver claramente a borda
Maxwell que tinha sido amenizada pela primeira impresso do cara de
entregas. Ele me avaliou, calculadamente. Ele estava vestindo uma
camisa xadrez de dez dlares, e um relgio de mergulho de design
impecvel. Riquinho com um polegar verde?
"Ei, a garota das ervilhas!", disse ele, pousando seu rolo e bandeja
de pintura.
"Oh no, no, no, no, fique a mesmo!" eu instru.
"Por qu?", ele perguntou, intrigado.
"Voc est brincando?" perguntei, olhando para o campo minado
estabelecido entre ns. "Latas de tinta abertas, rolos, escovas... isso
pode acabar muito mal."
"Bom ponto", admitiu ele, dando de ombros para fora da jaqueta e
largando-a numa escada. "Mas eu acho que vou arriscar."
"Eu praticamente fui para baixo em voc em pblico. Agora, isso
muito arriscado", eu disse, cruzando os braos e balanando o quadril
com um pouco de arrogncia.
Ento eu ouvi o que tinha acabado de dizer. Eu poderia ter sido um
pouco sarcstica.
Ele comeou a rir. "De onde diabos voc veio?"
"LA", eu disse com um aceno despreocupado da minha mo,
consequentemente pintando meus peitos. Ele riu mais forte,
encostando-se a parede para se apoiar. Eu no tive coragem de dizer a
ele que eu tinha acabado de pintar essa parede.
"Ento, como voc conhece Chade e Logan?", perguntou, pegando
um pincel.
"Eu fui para a escola com o Chade, e Logan s conheci agora. E
quanto a voc?"
"Eles so parte da CSA na fazenda", disse Leo. "Eu costumo v-los
uma vez por semana quando entrego suas encomendas."
"CSA, CSA... por que esse som familiar?" Enruguei a testa
enquanto pensava sobre isso. "Ah com certeza! Comunidade de
Suprimentos Agrcolas, certo? Eles esto aparecendo em Los Angeles.
Para falar a verdade, em quase toda a Califrnia. Eu nunca pertenci a
um, embora; exatamente como isso funciona?"
" muito simples. Um grupo de pessoas paga uma taxa pr-
estabelecida antes da estao de crescimento, e, em troca, a cada
semana eles recebem uma caixa de tudo o que fresco do campo. O
agricultor recebe o dinheiro com antecedncia, o que timo, e o
consumidor recebe um desconto no preo da caixa semanal, pagando
menos do que pagaria se tivesse que vir at a fazenda, e muito menos
do que num supermercado convencional."
A forma como seus olhos se iluminaram me disse que ele gostava de
falar sobre o que fazia para viver. Foram tambm informaes
fascinantes: sempre que algum queria falar de comida comigo eu
estava disposta. Mas agora, eu estava tendo dificuldade em me
concentrar, por causa de quo prximo ele estava. Quo lindo ele era, e
to apaixonado quando estava falando sobre sua fazenda...
"Comida lenta, certo?" Eu disse, ciente de que minha voz estava
assumindo um tom sonhador, porem, bem menos ciente de que eu
ainda estava esfregando o rolo de pintura.
"Mmm-hmm. Lento". O olhar dele se estreitou, em seguida, ele
fechou o espao entre ns, dando apenas um passo, mas fez isso
lentamente. Ele estava perto o suficiente para que, se minha camisa de
alguma forma se abrisse e meu suti voasse, ele provavelmente pudesse
me fazer gozar apenas com a boca nos meus seios.
Mas depois eu me lembrei que eu estava aqui para pintar. Ento
recomecei meu trabalho.
Leo e eu pintamos essa pequena sala, e ouvimos todos tendo um
grande momento conversando na sala ao lado. Mas, nesse minsculo
escritrio? Feromnios estavam saltando pelas paredes.
Eu s disse coisas como "Voc pode me passar o pano?" e "Voc tem
uma dessas varas para mexer a tinta?" e "Ser que est ficando bom?"
Mas sempre que nossos olhos se encontravam... formigamentos,
formigamentos. A tenso era to espessa que, quando Leo quebrou o
silncio, eu pulei um pouco.
"Ento, sua me disse que voc uma chef particular na Califrnia,
certo? Ela me disse que voc cozinha alimentos chiques para pessoas
extravagantes", ele respondeu, enxugando pintura ao longo da janela.
"Ela parecia muito orgulhosa de voc."
"Realmente? Ela usou a palavra orgulhosa?"
"No, mas ela parecia orgulhosa."
"Huh," eu disse.
"Voc est em casa apenas para o vero, certo? Em seguida, de
volta fantasia?", perguntou.
Eu balancei a cabea lentamente. Ooh, era a abertura perfeita para
dizer-lhe que sim, que eu estaria aqui apenas durante o vero, que eu
voltaria para a Califrnia em breve ento, voc sabe, se quiser ser
minha companhia... Caras geralmente amam essa conversa. Sem
cordas, apenas pura diverso. Eu abri minha boca para dizer
exatamente isso, mas ele continuou antes que tivesse uma chance.
"LA grande e tudo, mas prefiro Bailey em qualquer dia da
semana." Ele viu minha carranca. "Voc no concorda?"
"Eu no sou boa em pequenas cidades", eu respondi. "Todo mundo
sabe da vida do outro. Todo mundo conhece a histria de cada um."
Todo mundo se ajuda", ele insistiu.
"Todo mundo fofoca sobre o outro," eu corrigi.
"Algumas pessoas chamariam isso de charme."
"Algumas pessoas chamariam isso de irritante." Eu ri, balanando
minha cabea. "Escute, eu entendo totalmente o apelo de uma pequena
cidade; isso s no para mim".
"Luzes brilhantes, cidade grande?", Perguntou ele, de repente ao
meu lado. Seu rolo de pintura estava ficando cada vez mais perto do
meu pincel.
"Algo parecido com isso", respondi, sentindo meu corao
esmurrando meu peito. "s vezes bom ser apenas um rosto na
multido."
"Isso no possvel", ele murmurou e eu olhei em seus olhos. Outro
soco no peito. "Voc ser apenas uma rosto? No possvel."
Meu pulso estava acelerado. Seria to fcil levantar-me e
surpreend-lo com um beijo. Em vez disso, eu me atrapalhei e pisquei.
Esse cara era exatamente o tipo de cara que eu normalmente ficava:
boa aparncia, engraado. Mas ele me deixava... nervosa. De uma forma
que eu no tinha ficado em um longo tempo. Nesse ritmo eu acabaria
transformando isso em qualquer coisa menos uma festa de pintura,
ento eu precisava pisar no freio.
Mas antes que isso acontecesse, eu precisava esclarecer uma coisa
primeiro. "Me desculpe novamente sobre o tipo de comentrio que eu fiz
sobre a sua famlia, no mercado no outro dia", eu disse timidamente.
Eu realmente no quis que soasse daquela maneira. Eu sequer
conheo a sua famlia. Eu s sei o que o resto da cidade sabe." Ele
piscou, seu rosto assumindo uma expresso que eu no tinha visto
antes.
Eu no conseguia controlar meus pensamentos, e meu pulso
acelerado fazia minhas palavras sarem um pouco confusas.
"Obviamente voc tem toneladas de dinheiro e uma antiga famlia de
Nova York ou algo assim... E voc tem toda aquela terra. Agora est
trabalhando nela, e parece to apaixonado sobre o cultivo de alimentos
quanto eu sou por cozinh-los. Voc tem esse jeito todo quente de
agricultor forte, suado... poderoso, e eu tenho certeza que a existe uma
histria. Puta merda, eu preciso calar minha boca agora."
"Roxie?"
"Uh-huh?" respondi, mortificada.
"Voc parece muito estranha. Mas definitivamente...", havia um
sorriso em sua voz.
"Definitivamente... o qu?", olhei para ele.
Nunca na minha vida eu quis tanto agarrar algum. Beijar? Certo.
Ver nu? Certo. Mas quando meus olhos encontraram os dele, eu senti
um impulso poderoso para agarr-lo. Sua boca, seu pescoo, o peito, o
estmago e tudo sob os jeans azuis desgastados. E o engraado que
eu senti que ele estava pensando a mesma coisa.
Se Logan no tivesse chegado nas escadas naquele momento para
anunciar a pausa para o lanche, isso poderia ter acontecido.
"Definitivamente", ele repetiu com um sorriso.
Comecei a arrumar o meu espao de trabalho enquanto Logan
admirava o quarto. "Vocs so rpidos. Voc quer trabalhar nessa
marquise gigante no andar principal ao lado?"
"Na verdade, eu tenho que ir. Tenho um longo dia amanh", disse
Leo, limpando um pouco de tinta em sua camisa.
No processo, ele se arrumou um pouco. No processo, eu tive que ver
seu tanquinho. No processo eu formigava em todas as partes, e pode ser
que eu tenha engasgado um pouquinho.
Logan notou. Leo felizmente no o fez. Virei-me rapidamente para a
parede para cobrir o meu rubor, apertando o meu pincel at quase
quebr-lo. Enquanto Leo e Logan conversavam atrs de mim, eu disse a
mim mesma que era apenas uma barriga. Uma barriga tanquinho, e
quente, com certeza. Escaldante, plana e polvilhada com uma deliciosa
trilha feliz, mas ainda apenas uma barriga.
Enquanto eu tentava me convencer disso, percebi que o quarto
tinha ficado quieto. E, minha pele, que estava formigando de novo, me
disse que Leo estava de p bem atrs de mim. Eu me virei.
"Legal trabalhar com voc, Roxie."
"Voc tambm, Leo," eu disse. "Boa pintura."
Boa pintura? Bom sofrimento.
"Boa pintura para voc", disse ele com uma risada. "Eu te vejo por
a, tenho certeza."
uma cidade pequena", respondi. "Talvez voc v aparecer na
minha porta de trs com suas nozes novamente."
Leo balanou a cabea quando se virou para ir, e eu podia ouvi-lo
rindo enquanto descia as escadas. E eu ainda no tinha tido coragem
de contar a ele sobre a mancha nas costas de sua camisa.
Eu sorri para Logan, dei um tapa em seu ombro e disse: "Eu estou
morrendo de fome. Vamos ter alguns petiscos!"
A prxima semana passou acelerada e, antes que eu percebesse,
estava ajudando minha me a se preparar para seu reality show. E isso
uma frase raramente pronunciada. Os produtores lhe deram uma lista
de coisas que ela no poderia levar, incluindo telefone e laptop. Ela
precisa estar totalmente alheia ao que estava acontecendo em casa, e
enquanto estivesse l, receberia um bom valor em dinheiro. Ela estava
animada para se desconectar. Ela passou por suas listas finais de
afazeres comigo, fazendo com que eu tivesse tudo que precisava para
administrar o restaurante durante o vero. Depois, estava pronta para
ir.
A caracterstica que me mais me incomodava sobre a minha me
tambm era a que eu mais admirava: sua capacidade de ir com o fluxo.
Enquanto eu crescia, foi frustrante como o inferno minha nica
responsvel ser to descontrada. Eu desejei o tipo de me que
mandasse eu fazer minha lio de casa, assinasse os bilhetes de escola
e preparasse lanches embalados para viagens de campo. Mas seu voo
de fantasia tambm me levava a acordar de um sono profundo durante
a noite para se certificar que eu no perdesse uma chuva de meteoros, e
para cantar canes de Natal em julho a plenos pulmes enquanto
dirigamos pela estrada, porque ela tinha que ir a uma feira de
antiguidades em Albany, a qual tinha acabado de descobrir.
Esta mesma atitude tornou possvel para ela aproveitar a viagem a
qual estava prestes a ir, fazendo-a realmente v-la como uma aventura.
Eu a vi zumbindo sobre a cozinha, em busca de um pauzinho para
prender seu cabelo enquanto espervamos o carro que viria busc-la e
lev-la ao aeroporto. Tia Cheryl vivia em Dayton, Ohio, e ia encontr-la
em Nova York. Desde que minha tia era o oposto da minha me, as
duas certamente fariam uma grande dupla esquisita na televiso.
"Ok, h mais alguma coisa que voc precisa de mim? Voc tem os
nmeros de telefone de todos os funcionrios, no caso de voc precisar
cham-los. Voc conseguiu encontrar os documentos de seguro na
pilha que eu te mostrei em cima da mesa?
"Eu tenho tudo e eu j encontrei. Estamos bem, me." E eu estava
realmente pronta para assumir.
"E, no se esquea, se acontecer alguma coisa inesperada com o
restaurante, chame um dos meninos que fazem a manuteno. A pia
sempre acaba entupindo quando os canos dilatam, ento s empurre
algumas toalhas sob ela e ligue para os meninos. A pia normalmente s
faz isso em dias muito quentes, mas voc sabe como pode ser em julho",
disse ela, agitando uma nuvem de flor de laranjeira e hortel-pimenta.
Mame era um grande f de leos essenciais. Hmm, isso era uma pitada
de slvia? Ela pode estar um pouco nervosa.
"Eu tenho isso, me", disse, entregando-lhe o passaporte que ela
tinha acabado de soltar e agora no conseguia encontrar novamente.
"Oh, muito obrigada, querida, obrigada." Quando a buzina soou l
fora, ela quase pulou para fora de sua pele. "Oh! Esse meu carro,
hora de ir!" Ela piou, em seguida, correu para fora da porta da frente.
No pude deixar de rir enquanto observava sua excitao, ajudando-a a
colocar as malas no carro. Eu duvidava que qualquer um dos outros
concorrentes estivesse viajando com uma mochila vintage do exrcito,
bordada com a frase Faa biscoitos, no faa guerra ao lado.
"Voc tem as informaes de contato dos produtores, por isso, se
precisar de mim, voc liga, certo?"
"Tudo bem. No se preocupe com nada."
Ela parou de carregar as malas e olhou para mim. "Eu no me
preocupo com voc lidando com as coisas, Roxie. Isso algo com o que
eu nunca tive que me preocupar."
"Ento, v se divertir. Eu estarei aqui quando voc voltar", assegurei
a ela, acariciando seu brao.
Ela me pegou em um abrao apertado, segurando-me firmemente.
"Tenha um pouco de diverso neste vero tambm. Aproveite, ok?"
"Eu vou, mame."
"Use luvas quando estiver assando; aquele forno velho no
confivel."
"Eu irei."
"Use leo de citronela se voc for para a floresta."
"Eu irei."
"Use protetor solar se for nadar no lago."
"Eu irei."
"Use preservativo se tiver relaes sexuais com um agricultor."
"Eu vou! Jesus, me!"
Ela riu, em seguida, subiu no banco de trs, me soprando um beijo
e dizendo que me amava. Ela disse ao motorista para lev-la em uma
aventura e ento se foi, deixando-me balanando a cabea.
Honestamente!
Orelhas e bochechas queimando, eu voltei para dentro e dei uma
boa olhada ao redor. Eu tinha o dia de folga, e sabia exatamente como
ia gast-lo. Faxina.
Eu sempre fui a responsvel, sempre sria. Eu gostava de limpeza, e
desorganizao me deixava louca. Ento eu empilhei e endireitei,
espanei e varri. No joguei nada fora, uma vez que no era a minha
casa, mas arquivei numa caixa grande parte do material e do absurdo.
Uma vez que a sala de estar estava pronta, fui para cozinha, fazendo
brilhar os pisos de madeira e as bancadas.
Levando um pouco das caixas para o galpo, decidi ir para o jardim,
que precisava de um bom trato, e fiz disso meu projeto da tarde. Estava
tudo num emaranhado de cips de madressilva e rosas, de arbusto
velhos e flores com espinhos de espessura mais grossa.
Quando eu estava arrastando uma confuso de videiras cortadas
para a pilha de lixo, algo chamou minha ateno. Algo que tinha sido
parte do quintal por tanto tempo que era apenas parte do cenrio: o
velho reboque, estacionado atrs de uma fileira de pinheiros.
Tinha pertencido ao meu av, que tinha usado-o para viajar pelo
pas no trem hippie original - Woodstock no era longe de Bailey Falls.
Depois que ele morreu, foi mandado para o pasto. Era sempre o ltimo
item da lista de coisas para fazer, com outra coisa sempre levando
prioridade para onde gastar aqueles poucos dlares extras a cada ms,
e gradualmente se tornou um elefante branco gigante enferrujando no
quintal, to grande que era imperceptvel.
Mas hoje eu o notei, e fui dar um olhar mais atento. Sempre achei
que estes reboques velhos muito bonitos, num estilo retr. Ele estava
bem destrudo, cheio de ervas daninhas, pneus carecas e rasgados, e
sem dvida era um lar para diversas criaturas tambm. Algum dia
poderia ser divertido olh-lo por dentro, mas no hoje.
Voltei para o meu trabalho no jardim, terminando-o, ento fui para
dentro. Depois da vibrao constante da minha me na ltima semana,
a pequena casa agora parecia grande e vazia.

Outro dia, outra corrida de pequeno almoo. Eu mantive meus


olhos e ouvidos abertos quando trabalhei minha primeira mudana
administrativa no restaurante no dia seguinte. Os funcionrios
estavam, na sua maioria, h anos trabalhando ali, e o lugar realmente
era capaz de correr por si mesmo, mas eu sabia que minha me queria
algum no comando. O restaurante era seu beb, que tinha sido o beb
de seu pai antes dela, e que ela esperava que um dia fosse meu, no
importava quantas vezes eu tenha dito a ela que porcos voariam se isso
acontecesse. Mas esse era um pensamento para outro dia; eu tinha
uma mudana de pequeno almoo para ser executada. Assim, eu me
joguei na cozinha, quebrando ovos e fazendo torradas para fazer um
Ado e Eva numa jangada quebrada4.
Um fluxo constante de pedidos, varias fofocas das pessoas que
fizeram encomendas, trs dedos queimados, duas garonetes brigando e
um incndio de gordura muito pequeno mais tarde, eu tinha sobrevivido
com sucesso meu primeiro pequeno almoo, e encontrava-me mais uma
vez no fim do dia junto com um descascador de batatas.
Concentrando-me na perfeio que se tornariam minhas batatas
fritas, quase no ouvi a porta traseira abrindo. Mas, desta vez, o

4 Nome do prato.
agricultor foi inteligente o suficiente para anunciar a si mesmo antes de
algo sair voando.
"Voc est armada?"
Olhei por cima do meu ombro para ver Leo, vestindo um sorriso
provocante. Eu respondi com meu prprio sorriso, segurando minhas
mos no ar: batata em uma, descascador na outra.
"Eu estou, e talvez seja melhor voc no chegar muito mais perto",
eu disse muito a srio. Balancei a cabea em direo cesta em cima
das caixas que ele carregava. "Eu no posso acreditar que voc trouxe
nozes para uma luta de batata."
"Eu admito que no correu bem para mim da ltima vez", disse ele,
caminhando at minha estao e largando as caixas que carregava. "Ou
correu muito bem para mim da ltima vez, dependendo do ponto de
vista."
"Ponto de vista importante," eu disse, soltando o descascador. Ele
estava mais perto do que eu esperava, e me vi olhando para os seus
incrveis olhos verdes, brilhantes e curiosos. "Ento, o que voc me
trouxe hoje?"
Sem tirar os olhos dos meus, ele bateu levemente na pilha de
caixas. "Alguns tipos diferentes de alface, incluindo uma nova
variedade. Bastante erva-doce e cabeas de alho. Alho por, aipo, couve
e um grande e gordo nabo. E um agrado: os primeiros morangos." Ele
ergueu um pequeno saco de papel, abriu o topo e eu olhei para dentro.
Localizados na parte inferior estavam um punhado de morangos gordos,
vermelhos e salpicados com folhas verdes aromticas.
"Mmm." Eu respirei. "Isso cheira a vero."
" verdade, certo?", ele respondeu, tirando um dos pequenos frutos.
" uma nova variedade que estamos tentando. Teve baixo rendimento
at agora, mas so os morangos mais doces que eu j provei."
"Mesmo?" Ele parecia igual a todos os outros que eu j tinha visto.
"Tente. Experimente-o ", disse ele, me oferecendo o morango.
"Eu no aceito doces de estranhos."
"No doce, e ns no somos estranhos. Ns pintamos juntos."
"E camos algumas vezes."
"Exatamente", ele balanou a cabea, me oferecendo a fruta mais
uma vez. "Coloque isso em sua boca."
"Isso exatamente o que um estranho pode dizer," eu disse, mas
abri a boca.
Ele deixou o morango cair sobre minha lngua, e seus olhos
enrugaram quando eu soltei o suspiro mais nfimo.
"Esse um morango delicioso."
Eu gosto de pensar que sim", respondeu. Olhamos um para o outro
exatamente dois segundos a mais do que o necessrio, em seguida, eu
segui em frente.
"Ento, e sobre todas as nozes?" Eu perguntei, olhando para a cesta
grande.
"H um bosque da mesma idade que a propriedade, e estamos
sempre colhendo. Ento eu comecei a adicion-las s entregas, e as
pessoas gostaram."
De repente, inspirada, eu disse: "Eu vou fazer bolo de noz! No fao
um h tempos, e eu poderia fazer alguns com a quantidade de nozes
que voc me trouxe."
"Eu sinto que todas as nossas conversas foram baseadas em nozes",
disse ele.
Inclinei a cabea para o lado, meus pensamentos atrados de volta
para o agricultor muito bonito na minha frente. "Concordo. Como
podemos mudar isso?"
"Voc quer vir conhecer minha fazenda?"
"Oh sim. Devo levar um pouco de bolo de noz?"
Ele balanou a cabea, e eu fiz ele me alimentar com outro
morango.
Amor do vero, aconteceu to rpido...

Aps o turno do almoo, separei algumas formas de bolo e fui


trabalhar. Eu tinha encontrado a receita que queria num antigo livro de
receitas com o qual me deparei num mercado de pulgas quando estava
na escola. Eu frequentava bazares e vendas de garagem exatamente
para esse tipo de coisa, especialmente livros de receitas de bolos e
festas de igreja. Geralmente bem utilizados, eles continham receitas que
resistiram ao teste do tempo. Carne assada, frango e bolinhos: eles
ainda estavam por l por uma razo. Mas eu gostava particularmente
das sobremesas, especialmente os bolos. Simples e antiquados bolos
triplos de coco. Bolos de nozes e castanha com chocolate branco. Bolos
de baunilha preta e mel.
Eu tinha ido direto para a receita do bolo de noz pec neste livro de
receitas, pois era a pgina mais desgastada. As pginas com respingos e
manchas de colher eram as mais utilizadas, e era como sabamos que
seria bom. De acordo com o livro de receitas da Primeira Igreja
Metodista, escrito por uma Sra. Myra Oglesby de Latrobe, Pensilvnia,
esta receita estava "na minha famlia h geraes. Minha me
costumava colher nozes das rvores de sua me, manualmente, e
retirava a casca com fogo.
Eu amei essa ideia. Amei o livro de receitas que tinha manchas de
gordura e manchas de chocolate por toda parte. Amei algum que h
cem anos sentou-se perto do fogo para retirar as cascas das nozes. Da
mesma forma que uma colcha de retalhos poderia contar uma histria,
o mesmo fazia uma receita. Voc poderia observar uma velha receita
como um detetive e talhar pistas sobre as pessoas que a tinham escrito.
Eles usavam manteiga ou margarina? O termo leo era usado apenas
por pessoas de uma certa idade, ento eu podia compreender a poca
de uma receita com base nesta nica palavra. Ocasionalmente eu tinha
muita sorte e encontrava uma caixa velha de receitas que continha
fichas manuscritas, e ia maravilhar-me com a caligrafia. Pessoas
acostumadas a escrever! Em letra cursiva! De propsito!
Era charmoso, embora frustrante, descobrir que alguns desses
cartes de receitas manuscritas incluam medidas que s a famlia iria
entender. "Duas colheres de baunilha usando a velha colher azul
esmaltada." "Trs fios de vinagre do galheteiro de vidro verde." "Adicione
uma pitadas sal como o rosto do tio Elmer."
O bolo de noz era um trabalho de amor para a Sra. Myra Oglesby, e
para qualquer um que usou sua receita para assar para seus familiares
e amigos. De todas as receitas com as quais me deparei, esta era a
minha favorita. Encorpada, rica, pesada, tinha trs camadas e era
salpicada com nozes e canela. A surpresa foi o ligeiro toque de um copo
de leite com manteiga, e as fitas de coco que eram espalhadas por todo
o bolo. Mas o destaque? A deliciosa e macia cobertura de creeam
cheese, misturada com claras em neve e manteiga cremosa.
Quando coloquei o toque final de nozes picadas sobre os bolos, olhei
para grande janela da frente da restaurante e vi que estava quase
escuro. Onde tinha ido o tempo? Rapidamente levei os bolos para a
antiga vitrine de vidro perto da caixa registradora, onde as sobremesas
ficavam desde os anos trinta, e apaguei as luzes. Caminhando para fora
da porta da frente em direo noite suave de incio do vero, eu parei,
subitamente tomada pela forma do quo verdadeiramente bonita minha
cidade natal era.
As luzes da rua estavam ligando, adicionando outra camada de ouro
contra a luz do sol que espreitava sobre as velhas construes. As ruas
no centro da cidade eram um pouco confusas, como muitas das
pequenas cidades do Nordeste eram. Trilhas indgenas antigas, estradas
de terra, mesmo caminhos de boiadas tornaram-se as estradas que
vemos hoje. A cidade foi construda no sop das montanhas de Catskill,
e algumas das casas mais antigas foram construdas quase que
diretamente nas colinas em si, com varandas com vista ao longo da rua
principal.
Fiz o caminho mais longo para onde eu tinha estacionado,
respirando o crepsculo especial de junho, onde at mesmo o ar parecia
gentil e macio sobre meus braos e pernas cansados. As crianas
estavam fora, aproveitando essas horas extras de luz solar, andando de
bicicleta e gritando dessa forma despreocupada que todas as crianas
fazem quando todo seu mundo se resume a pedir para sua me
comprar um picol. Eu andei um pouco mais para baixo ao longo da
margem do rio, observando o movimento do espumante Hudson ouro e
laranja. Um cheiro pantanoso me atingiu quando cheguei mais perto da
gua, limpa e um pouco lamacenta.
Realmente era uma tima pequena cidade. Se voc gostasse desse
tipo de coisa.

Na tarde seguinte, depois do jantar, fechei o restaurante e fui para a


Fazenda Maxwell, com uma fatia de bolo de nozes to grossa quanto
pude cortar. Era um caminho lindo, com montanhas e rvores
pontiagudas espalhadas na floresta, e aqui e ali os pinheiros eram
espaados o suficiente para se ter um vislumbre da pedra rochosa
abaixo da superfcie.
Dirigi feliz, cantarolando uma cano muito especfica do filme
Grease (Nos tempos da brilhantina), sentindo o sol em meus ossos
atravs das janelas. Me senti um pouco como se estivesse numa viagem
de campo, dirigindo-me para ver a fazenda com o resto da minha classe.
Mas desta vez eu iria receber o tour particular do prprio agricultor.
Um fazendeiro muito bonito.
Este era o momento para uma reflexo sobre a minha fantasia com
o agricultor. Eu li os livros Little House quando era criana, uma e
outra vez. Eu amei tudo sobre esta pequena famlia e suas lutas com a
vida pioneira. Me maravilhei com o fato de Ma e Pa deixarem Laura e
Maria sozinhas na pradaria enquanto iam para a cidade... por horas!
Elas tinham seis e oito anos de idade, e j estavam fazendo fogueiras,
ordenhando vacas leiteiras e costurando suas colchas manualmente!
Isso era paternidade ao ar livre no seu melhor.
Quando chegava da escola, me espalhava no velho sof com a
minha me e assistia reprises da srie de TV Little House, vaiando
muito Nellie Oleson.
E ento, em torno da sexta temporada, um certo fazendeiro loiro fez
a sua apario e mudou a vida de Laura - e a vida da pequena Roxie
Callahan tambm. Ele foi a minha primeira paixo. Almanzo era forte,
magro e bonito, e eu suspirava junto com Laura sempre que ele dirigia
seu carrinho pela cidade. Mesmo quando me tornei adulta, se eu estava
folheando os canais tarde da noite e um episdio de Little House
passasse, eu o assistia por tempo suficiente para ver se Almanzo ia
aparecer. E se ele aparecesse...
Vamos apenas dizer que, se eu precisasse resolver meus problemas
sozinha naquela noite, ele era uma adio til.
E, na minha nova fantasia, a parte de Almanzo Wilder ser
interpretada por Leo Maxwell.
Eu tremi um pouco enquanto saltava pelos buracos em direo a
Fazenda Maxwell. Humm, saltando... mais combustvel ao devaneio...
Um enorme sinal em frente da entrada avisava que eu tinha
chegado ao meu destino. Colunas de pedra em ambos os lados erguiam
vigas de carvalho velho que mostravam para todos o nome da famlia.
Tinha estado aqui por tanto tempo quanto eu conseguia lembrar. Acho
que quando voc tem mais dinheiro do que praticamente todo mundo,
um simples nome em uma caixa de correio apenas no suficiente.
A propriedade era ladeada pela estrada rural, e uma vez que voc
seguisse pela entrada estaria envolto num tnel de rvores plantadas
majestosamente para dar uma sensao protetora. Era uma primeira
impresso impactante, isso certo. Carvalhos enormes e altos subindo
orgulhosos e arqueando toda sua fora em direo a seus amigos no
outro lado, seus galhos entrelaados e balanando as pequenas pinhas,
certificando-se que o Sol chegasse calmamente abaixo. Sinais
apareciam intermitentemente, apontando os caminhos em direo a
outros destinos na propriedade. Trilhas para caminhadas, vire
esquerda. Labirinto, siga em frente. Vire direita aqui. Eu fiquei na
estrada principal, maravilhada com o quo grande era a propriedade.
Era outro mundo acontecendo por trs deste tnel verde que separava o
mundo real deste mais rico.
De vez em quando eu via manchas de sol em ambos os lados da
estrada, dando lugar a um prado aqui, uma dependncia l. E,
finalmente, perto da ltima curva, tinha terra, tanto quanto eu podia
ver. Mas no era o tipo de fazenda que eu tinha visto enquanto dirigia
por Kansas, Missouri e Iowa. Aquelas eram aplos espaos de terra
principalmente sem rvores, com milho verde ou plantaes enfileiradas
de soja em distncias uniformes. Mas aqui, aqui eu vi uma exploso de
cor. Campos pequenos, plantas de todas as formas e tamanhos. Entre
os campos estavam arbustos e pequenas rvores raquticas. Tinha
atividade em todos os lugares para onde eu olhei: pessoas ajoelhadas no
cho, trabalhadores com cestas escolhendo com cuidado o que
pareciam ser feijes, algum espalhando folhas numa horta recm
plantada.
Eu at mesmo tive que parar meu carro para deixar um bando de
galinhas atravessar a estrada. (Introduza sua prpria piada aqui, por
favor).
A casa principal estava no topo da colina, no ponto mais alto, e
parecia ficar olhando para baixo em tudo, como uma gentil senhora de
idade (bonita, mas impassvel). Sinais me guiaram para o
estacionamento junto casa principal, e quando estacionei olhei para o
enorme celeiro de pedra, onde Leo disse que estaria esperando por mim.
E l estava ele, elevando-se acima de um bando de escoteiros.
Ele chamou minha ateno e acenou, e uma borboleta
pequenininha bateu as asas na minha barriga. Eu acenei de volta,
peguei a fatia de bolo que trouxe para ele e atravessei todo o quintal. O
celeiro foi criado quase uma forma de U, envolvido em torno de um
ptio central e sombreado por uma grande rvore de carvalho. As
paredes eram de pedra do campo, nos dois andares. Vigas largas eram
visveis atravs das janelas abertas, e suas faixas estavam pintadas de
vermelho vivo. As caixas de feno originais agora continham escritrios e
salas de aula. Maxwell no era apenas uma fazenda - era uma fazenda
escola. Eu estava esperando saber mais sobre o que eles estavam
ensinando na minha visita hoje.
A risada do menino me fez parar de admirar as caixas nas janela no
segundo andar, transbordando de flores coloridas, e olhar para o grupo
em torno de Leo. Os garotos estavam pulando e gritando enquanto o
seguravam. Leo estava se soltando dos pequenos polvos e chamando as
crianas pelo nome. Quando cheguei mais perto, podia ouvi-lo rindo
junto com as crianas.
Estou te ouvindo, Owen, voc vai ter o seu adesivo de atividade
tambm, no se preocupe. Quem mais? Aqui est, Jeffrey, voc ganhou
quando pegou a maior berinjela que tivemos ainda este ano! Quem
mais? Vamos ver... oh garoto, no podemos esquecer Matthew aqui,
voc tambm vai ganhar, amigo."
Seu sorriso era realmente contagiante, e eu encontrei-me sorrindo
enquanto atravessava o cascalho, admirando suas altas mas do rosto
e a curva de seu lbio inferior enquanto ele ria, e seus olhos verdes que,
quando fixos nos meus, acordavam todas as borboletas da minha
barriga.
E essa barba. O que constitua uma barba moderna? Era o
comprimento? A forma? A proximidade com a flanela e o estilo rock
folk?
Eu nunca tinha sido uma grande f de pelos faciais de mais de dois
dias, mas Leo estava ostentando uma barba real e eu gostei. Mais do
que gostei - eu queria toc-la. Ser que arranhava? Era suave?
Grosseira? Mais do que toc-la, inferno, eu gostaria de olhar para baixo
e v-la, junto com seu rosto, obvio, entre as minhas coxas. Com muito
menos roupa do que em nossos encontros anteriores.
Com a minha respirao acelerada, outra imagem apareceu no meu
crebro: ns dois nus, corpos suados e pegada forte! Caramba, parecia
quente aqui fora! Cristo, o agricultor estava agora me afetando
fisicamente. O que era bom, j que eu queria fisicamente. Eu precisava
do fisicamente. Ento, quando eu o vi pegar um pepino, que imitou algo
muito especfico em minha mente, acabei cobrindo meu gemido com
uma tosse.
"Voc est bem?", ele perguntou.
"Sim. Por qu?", eu disse, puxando a minha camiseta. Ar, por favor,
apenas um pouco de ar.
"Parecia que voc estava..."
"S limpando a garganta", eu disse e rapidamente mudei de
assunto. "Eu fiz o bolo de nozes, com glac de cream cheese." Eu
empurrei a caixa branca em suas mos.
"Uau, voc realmente me fez um bolo?", perguntou, parecendo
bastante satisfeito.
"Bem, eu fiz para o restaurante, e o resto foi vendido hoje."
"Est bom?", perguntou.
Eu sorri. "Pra caralho."
Leo fechou os olhos e balanou a cabea, e eu percebi que tinha
acabado de bombardear um grupo de escoteiros com palavres.
"Ah merda," eu murmurei, em seguida, bati a mo sobre a minha
boca.
Leo apenas bufou e reuniu as crianas. "Ei voc a, Jason, ainda
precisa do seu crach, certo? Roxie, talvez voc possa guardar este bolo
no refrigerador dentro da loja l atrs, ok?"
Peguei o bolo e me afastei rapidamente, indo para o escritrio da
fazenda. Eu no tinha ideia de como falar com crianas, mas tinha
certeza que palavres na frente deles estava no topo da lista de coisas
para no fazer. Encontrei algum para guardar o bolo na geladeira,
respirei e decidi agir como se nada tivesse acontecido. Ento voltei para
a tropa.
"Eu no sabia que voc estava brincando com seus amigos hoje",
disse, apontando para os espectadores.
"Na verdade, ns temos pessoas visitando quase todos os dias, quer
se trate de uma viagem de campo de classe, os novos estagirios
rotativos, ou um grupo de..."
De repente Leo caiu em minha direo, empurrado por um motim
de estudantes brigando pelo ltimo adesivo. O ar quase foi batido fora
de mim quando cerca de 90 Kg de Leo colidiram comigo, me fazendo
ofegar. Eu estava mais uma vez em seus braos, mas desta vez
rapidamente ele me ps em p, e ficamos abraados. O cheiro dele...
Fantstico.
Tudo o caos que nos rodeava aparentemente sumiu. No momento,
tudo o que eu estava ciente eram seus braos confortveis em torno da
minha cintura. Suas mos, inicialmente apenas em meus quadris para
me firmar, agora cutucavam por baixo da minha blusa, e estavam se
espalhando para tocar minhas costas.
E... Wow! Olha, essas eram mesmo as minhas mos, pressionadas
firmemente contra seu peito coberto de flanela? Deslizando alto, mais
alto, ondulando sobre os msculos incrivelmente fortes e movendo-se
para o norte, em torno da parte posterior do seu pescoo, sentindo as
pontas de seu cabelo... E aqueles olhos verdes esto em chamas... e
interessados... e hey, estou at na ponta dos ps agora, e aposto que
meus peitos parecem fantsticos esmagado contra o seu-
"Eu vou te chutar nas bolas!" Gritou um garoto, e instantaneamente
eu me afastei do peito musculoso. E da sua boca, que pareceu ficar
triste! E sua cabea estava balanando, me dizendo: oh sim, vamos
terminar isso mais tarde.
Eu adoraria terminar isso mais tarde!
Mas primeiro eu tinha uma fazenda para conhecer. E, uma vez que
os estudantes foram embora, o passeio comeou. Estvamos s eu e
Leo, e mais dezessete outras pessoas que tinham se inscrito para o tour
pelas terras da fazenda. Eu pude aprender que a Fazendo Maxwell
agora era uma escola agrcola no Vale do rio Hudson.
Alguns devem estar dizendo que foi difcil para mim concentrar-me
em coisas como plantas de cobertura e plantio rotativo agora que eu
tive em minhas mos nesses cabelos cor de mel. Mas, para seu crdito,
Leo me deu um passeio e tanto.
O que ele tinha feito com a terra desde que a comprou h vrios
anos era tudo novo para mim. A propriedade tinha evoludo de uma
casa de famlia para uma comunidade de negcio inteira, empregando
no s uma equipe durante todo o ano, mas uma srie de estagirios de
vero, ansiosos para aprender o que Leo tinha para ensinar. Nas duas
horas que caminhamos ao redor da propriedade, aprendi mais sobre a
agricultura sustentvel do que eu j tinha ouvido em toda a minha vida.
"Ento, quando voc comeou a converter os campos de volta para o
uso, qual foi o problema que teve? Como voc chamou?" Um dos caras
do passeio perguntou.
" chamado de sndrome de pousio, e acontece quando os campos
no foram plantados por algum tempo. Voc pensaria que deixar um
campo descansar um pouco, naturalmente ia reabastec-lo de
nutrientes, e isso at um pouco verdadeiro. Mas, se voc deixar terras
agrcolas assentar-se por anos e anos, no haver muita ao
acontecendo sob a superfcie. Ento, quando comeamos a plantar de
novo aqui, reviramos a terra, arejando-a para, em seguida, plantar uma
colheita de adubo verde em todos os campos que queramos ser capazes
de cultivar."
Um casal de jovens rapazes, provavelmente obrigados a vir por
causa de seus pais e entediados como o inferno, a julgar pelo fato de
que seus iPhones no tinham deixado suas mos desde que deixamos o
celeiro, riram. "Adubo verde? Tipo coc vegetal?", perguntou um deles,
para o deleite do outro.
"Nah, o coc veio mais tarde," Leo disparou de volta, batendo o
garoto nas costas e acenando com a cabea em direo ao iPhone. "Voc
pensa em jogar nessa coisa o tempo todo?"
"Hum, no?"
"Grande resposta. Ento, de volta ao coc-"
"Espere, o coc real?" O garoto perguntou, olhando para seu
amigo em descrena.
"Cara. Isso uma fazenda. H coc em todos os lugares", disse Leo,
srio. Cada um de ns elevou rapidamente os ps, verificando o fundo
dos nossos sapatos. "A adubao verde uma cultura de cobertura que
semeamos para colocar um pouco de nitrognio de volta no solo. Esses
trevos tambm so timos para as vacas, o que funciona perfeitamente
uma vez que a prxima fazenda de gado leiteiro. O proprietrio um
amigo meu, e ns ajudamos um ao outro. Eu forneo a terra de
pastagem, Oscar fornece as mquinas de coc de quatro patas, e
pronto!".
"Coc?", perguntou um dos jovens.
Leo assentiu. "A maneira da natureza de garantir uma boa colheita."
Todos assentiram em como isso fazia sentido.
Ns geralmente no temos tanta conversa sobre coc no incio da
turn, mas de vez em quando temos algum no grupo que no pode
deixar a palavra esterco passar sem uma risada. Eu entendo.", disse
Leo, batendo sobre no ombro do garoto. "Quem quer ver a pilha de
compostagem?"
Ambos os adolescentes esqueceram tudo sobre seus iPhones pelo
resto da turn, e depois eu os ouvi dizendo ao pai que Leo era "incrvel".
Ns caminhamos, subindo e descendo colinas, nos enfiando dentro
e fora das cercas vivas e ao longo dos caminhos naturalmente
desgastado entre os campos. Vimos fileiras e fileiras de vegetais, quase
todos os tipos imaginveis. Ps de feijo cresciam verticalmente por
cima de estacas de madeira, e aprendemos sobre plantas espumantes,
destinadas a dissuadir pragas de uma forma natural. Cenouras eram
plantadas alternadamente com alho por, o que incentivava o
crescimento e desencorajava algo chamado mosca da cenoura. Paramos
periodicamente para degustaes, mordiscando flores de cebolinha e os
primeiros pequenos tomates pera amarelos, plantados ao lado de
arbustos de manjerico roxo.
Ns visitamos a estufa, onde bandejas e bandejas de mudas
estavam em diferentes estgios de crescimento. Mudas de batatas
pequenas cresciam ao lado de enormes cabeas de alface manteiga.
Passamos algum tempo nos campos que estavam deliberadamente
descansando da produo de culturas, embora dificilmente pudessem
ser descritos como dormentes. Fomos at as colinas, onde foi possvel
ver os celeiros e a casa principal muito abaixo, em meio a um mar de
verde.
Justo quando deixvamos um dos campos, trs tratores
apareceram, rebocando o que pareciam ser... pequenas casas?
"Hora perfeita, a vm as galinhas", disse Leo, guiando-nos para um
canto do campo enquanto os tratores seguiam com seu caminho pelo
meio. "Se vocs olharem para este campo, em comparao com o
prximo a ele, o que vocs veem?" Ele olhou para todos, incentivando as
crianas a responderem.
minha esquerda havia um campo com ovelhas pastando. minha
extrema esquerda, havia um campo com as vacas emprestadas acima
mencionadas pastando. E o campo atual? Quando cada trator parou e
desacoplou sua casinha rebocada, havia galinhas em todos os lugares.
Grandes pssaros bonitos com penas brilhantes, gordas e atrevidas,
ciscando e correndo pela grama. Grama. Hmmm...
Eu olhei de campo para campo. "Voc est movendo os animais
para cortar a grama", falei, e Leo olhou diretamente para mim, sua
expresso se iluminando com a minha resposta correta. Uma sensao
de calor comeou em minha barriga e se espalhou por todo corpo.
"Exatamente: os animais esto cortando a grama para ns" Ele
apontou para as vacas pacientemente mascando seu pasto. "Num dos
campos ns temos uma saborosa cobertura vegetal de alfafa, com um
pouco de trevo misturado. As vacas mastigam e cortam na altura dos
tornozelos, quando ento as passamos para o prximo campo."
"E colocam as ovelhas no primeiro campo, certo?" Eu apontei para
as bolas de neve macias.
"Certo novamente, Roxie", disse ele, caminhando atravs do grupo
para ficar bem na minha frente.
Por um momento, me emocionei ao ouvir o som do meu nome em
seus lbios. E, no momento seguinte, imaginei-o repeteindo meu nome
uma e outra vez. E ento, por um momento particularmente
impertinente, eu esqueci tudo sobre o meu nome em seus lbios e
apenas me imaginei em seus lbios.
Nesse momento, ele os lambeu. Seus lbios, quero dizer. E esse
sentimento doce de calor foi direto para o meio das minhas pernas. No
mais doce, no mais contido. Luxria apenas.
"Ento, e o que as galinhas fazem?", Algum perguntou.
Leo ficou em silncio por um minuto, meio perdido, estudando... a
mim?
"Por que voc move as galinhas depois das ovelhas?" O autor da
questo repetiu.
O maxilar de Leo apertou. Eu parei de respirar.
"As galinhas?" O cara repetiu.
Eu comecei a dizer que ningum estava to preocupado com as
galinhas, e para onde esse cara deveria exatamente ir, quando Leo
felizmente interveio.
"As galinhas terminam o trabalho que as ovelhas e as vacas
comearam", disse ele, parecendo fundamentar-se no material familiar.
"E, em turnos, todos eles fertilizaro o campo. Os frangos ajudam a
terminar o arejamento do solo, acabando com todos os insetos deixados
para trs, ficando todos gordos e felizes num ambiente totalmente
natural e livre de estresse. As galinhas produzem ovos com gemas
laranjadas, como vocs certamente nunca viram. E as galinhas...", ele
comeou a descer a colina em direo casa principal "... esto no final
do passeio. Vamos voltar."
O grupo seguiu obedientemente atrs dele, e eu podia ouvi-lo
dizendo-lhes como podiam ajudar em suas prprias comunidades, ou
como se juntar ao farmshare, se fossem locais. Estvamos nos movendo
mais rpido do que o normal? Certamente era o que parecia quando Leo
nos apressou a descer o morro de volta para onde a turn comeou.
Ele me pegou pelo brao enquanto dizia, "Obrigado por terem vindo
hoje, pessoal. Espero que tenham gostado da visita. Quem estiver
interessado em comprar qualquer coisa que produzimos aqui na
fazenda, incluindo os ovos com gemas laranjadas dos quais eu estava
falando, basta falar com Lisa na loja em seu caminho para fora."
Ele acenou adeus a todos, mantendo-me perto com a outra mo.
Meu corao acelerou um pouco ao sentir sua mo segurando meu
cotovelo. Sortudo, cotovelo de sorte. Ele estava me tocando!
"O que foi, farmer boy?", murmurei, inclinando-me um pouco mais
perto dele e encostando meu peito contra seu brao. Agora meu seio
direito era to sortudo quanto meu cotovelo.
"No quero voc fugindo com o rebanho. Eu ainda quero te mostrar
uma coisa", ele murmurou de volta, sorrindo e balanando a cabea.
Uma vez que o grupo tinha sado, ele me guiou em frente ao ptio e ao
redor da parte de trs do celeiro de pedra.
"Oh, o estacionamento dos funcionrios", comentei quando samos
para a sombra do edifcio, onde carros com adesivos Fazenda Maxwell
estavam estacionados. "Isso o que resta por trs da cortina de
material, onde toda a magia acontece, certo? Caramba! Obrigada por
me mostrar isso.
"Voc muito espertinha, sabia?", perguntou ele, soltando meu
cotovelo e subindo num velho Wrangler5 preto. "Eu abriria a porta para

5
voc, mas eu tirei todas elas na primavera passada e no me preocupei
em coloc-las de novo."
"Quem sabe nesse outono voc possa fazer isso." Eu disse, subindo
no carro. "E sim, eu sei que sou uma espertinha. Onde estamos... hey!
Eu no tinha afivelado o cinto de segurana ainda quando ele acelerou
e saiu do local.
Ns dirigimos por uma estrada de terra, por trs dos celeiros de
pedra. Enquanto nos avanvamos e saltamos dentro do carro,
considerando a velocidade que Leo estava, de alguma forma ele ainda
conseguiu manter-nos na estrada e conectar seu iPod num painel que,
quando instalado originalmente, provavelmente continha um leitor de
cassetes. Eu sei disso porque minha me ainda tinha um desses na
nossa sala de estar. Era uma coincidncia ele pegar um de seus lbuns
favoritos, tambm.
"U2?", Perguntei, segurando a barra de segurana.
"Oh yeah", ele respondeu. "Melhor banda do mundo."
"Minha me costumava tocar esse lbum por horas quando eu era
criana."
"Ser que ela tem uma faixa favorita?", ele perguntou, virando-nos
para outra estrada de terra, que continuava ao longo de alguns dos
campos.
"Nove", eu disse, conhecendo a lista de faixas de Achtung Baby de
cor. Eu sorri quando ouvi a abertura com a batida de bateria. E eu
esperei pelo o aborrecimento que geralmente acompanhava um
pensamento sobre a minha me, mas ele no veio.
"Boa msica", disse ele, batendo a mo no volante no ritmo da
msica. Eu batia muito, mantendo-me no Jeep, como ns fomos em
torno de uma curva apertada. Eu o acompanhei no batida, o que me
desencadeou um enorme sorriso dele. O sol estava baixo no cu,
destacando as culturas altas mais para baixo da propriedade. Aqui fora,
ps de milho estavam subindo, o trigo estava acenando, e... ...O que
isso?
" centeio."
"Como o do po?"
"Como o da grama. uma boa cultura de inverno, e funciona como
cultura de cobertura ou como alimento para o gado, que vai acabar
ficando neste campo. O que sobrar vai virar feno no final da temporada,
e eu vou vend-lo a alguns dos produtores de leite da regio."
"Como Oscar, da fazenda ao lado?", Perguntei.
"Algum estava prestando ateno", brincou ele. Antes que eu
pudesse provoc-lo de volta, ele fez outra manobra louca e, de repente,
estvamos dirigindo para a floresta.
"Onde diabos estamos indo?"
Ele apontou para a estrada. "Por aqui."
Eu bufei. "A sensao de conto de fadas, com todos esses bosques
e tal. Voc no vai me levar para uma cabana feita de doces e tentar me
comer, no ?"
"Hoje no", disse ele, olhando-me de lado.
Eu olhei-lhe de volta. "Bem, no seria to ruim", eu disse, mantendo
minha voz baixa. E com isso ele comeou a andar mais devagar. "Eu
estava brincando! No venha todo Colheita maldita pra cima de mim!",
brinquei.
"Relaxe. Ns chegamos."
"Onde?" Estvamos num lugar totalmente remoto, bem longe de
onde viemos.
Ele caminhou para o meu lado do jipe e estendeu-se para desatar o
cinto de segurana. Quando o fez, sua mo roou a parte externa da
minha coxa e eu respirei fundo. Ele se virou para mim com o som, seu
olhar reconhecendo o motivo. Eu franzi minhas sobrancelhas para ele,
tentando encobrir a sensao. Mas a mo na minha coxa. Oh Deus!
"Ento, onde estamos?" Repeti.
"Vamos sair daqui, Ervilha", disse ele, pegando minha mo e me
puxando para fora do carro sem portas. Ele soltou minha mo logo que
eu estava estvel, mas eu ainda podia senti-lo. Sem mencionar o prazer
que certamente apareceu no meu rosto por ele me chamar de ervilha.
Oh, agora era a hora de terminar o que tnhamos comeado
anteriormente.
Ele partiu para um caminho fechado pela floresta. Ns tnhamos
andado quase 100 metros quando ele parou e eu por pouco no trombei
com suas costas. Recuperando-me, eu olhei ao meu redor.
"O que estamos procurando?", sussurrei.
"Por que voc est sussurrando?", ele respondeu de volta.
"Eu no sei", eu disse, ainda sussurrando. "E voc no respondeu
minha pergunta."
"Est do outro lado dessa grande rvore." Ele apontou para uma
rvore que supostamente ocultava algo que eu deveria ser capaz de ver.
"Leo, eu odeio dizer isso, mas s vezes preciso que as coisas sejam
explicadas detalhadamente para mim. Ento, h algo que eu deveria
estar vendo? Eu no entendo."
Ele me puxou na frente dele e se inclinou para baixo, com o queixo
quase descansando no meu ombro. Ento apontou com uma das mos,
e virou meus quadris com a outra, murmurrando em meu ouvido.
Consegue ver agora?"
E eu vi. Depois de acabar com o motim de borboletas na minha
barriga agitadas pela sensao de Leo curvando-se contra as minhas
costas, eu pude ver as runas de uma antiga casa com fundao de
pedra. rvores cresciam entre os antigos muros, e o segundo andar
havia cado h anos. Uma chamin de pedras do campo ainda estava
inclinando-se precariamente na parede oposta enquanto a parede de
frente para ns se foi.
"Uau", eu respirei.
"Voc sabe o que tudo em torno dessa casa, certo?", Perguntou
ele, bem no meu ouvido.
Misericrdia. Eu adorava a sensao dele atrs de mim. Eu poderia
me acostumar com isso.
"No?"
"Suas nogueiras." Ele me cutucou, obrigando-me a andar para
frente, sua mo se movendo do meu quadril para a parte inferior das
minhas costas. "Se as rvores estavam aqui antes da casa, ou se
cresceram depois que a casa foi abandonada, porem, eu no tenho
ideia."
"Oh, srio, isso muito legal!", eu disse, encantada com a ideia de
estar conhecendo as rvores que me ajudaram a fazer um bolo to
delicioso. Ele balanou a cabea para mim, em sincronia comigo. Eu
adorava saber da onde a minha comida estava vindo. Eu o deixei me
levar para a casa, escolhendo meu caminho cuidadosamente atravs
das rochas cadas e dos escombros antigos. A luz do sol se infiltrava
atravs das rvores criando um pequeno bolso de verde no meio da
construo. "Isso ainda sua propriedade, certo?"
"Tecnicamente propriedade da minha famlia, ento sim. Mas ns
no temos a mesma ideia sobre preservao", disse ele, caminhando
para a maior rvore, presa e retorcida.
Fiquei maravilhada com a ideia de que essa famlia possua tanta
terra por tanto tempo. "Portanto, esta uma nogueira, hein? Eu nunca
teria reconhecido."
"Eu no saberia tambm, at que estive aqui fora num dia no
outono e encontrei todas as cascas no cho. Temos outro bosque onde
posso colet-las, mas ainda venho aqui colher algumas todos os anos."
"E a casa? Foi sua famlia que construiu?", perguntei, olhando para
a fundao de pedra.
"Acho que no. Eu pesquisei um monte de mapas e levantamentos
da propriedade antiga, e parece que essa casa parte de uma fazenda
mais velha que foi abandonada muito antes dos Maxwell chegarem". Ele
disse seu nome de famlia com um trao de amargura. Mas antes que
eu pudesse perguntar mais alguma coisa, ele se virou para mim. "De
qualquer forma, eu s achei que voc gostaria de v-lo."
" bom vir aqui. calmo, sossegado. H bolses de tranquilidade
onde eu vivo agora, mas voc tem que dirigir muito longe para encontr-
los."
"J estive em LA muitas vezes. Pacfica no a primeira palavra que
me vem mente para descrev-la."
"Hmm," eu disse, inclinando a cabea para trs contra a rvore e
olhando para o dossel. O verde sobreposto s folhas e galhos
balanando no alto com a brisa no chegava at onde ns estvamos.
Leo encostou-se em sua rvore e eu inclinei-me mais contra a minha, e
ns bebemos da quietude profunda da floresta. Eu respirei o cheiro da
poeira e das folhas secas, e o cheiro verde de coisas que crescem,
exalando um suspiro longo e lento.
"Esse foi um suspiro tipo: 'este lugar chato'?", perguntou ele do
outro lado da clareira.
Eu balancei minha cabea. "De jeito nenhum. Esse foi um suspiro
do tipo 'que dia delicioso que este acabou se tornando'. O clima perfeito,
temperatura perfeita, cenrio perfeito. Eu aprendi porqu as galinhas
atravessaram a estrada, e tambm de onde as nozes vm. Comparado
com o que os meus dias tm sido em LA recentemente, isso foi
exatamente o que eu precisava."
"Um suspiro de um bom dia," ele repetiu, empurrando-se para longe
de sua rvore e caminhando lentamente em direo a mim.
"Um suspiro de um timo dia," alterei.
"Um upgrade? Por que a mudana de bom para timo?"
Ele estava perto o suficiente agora, e eu podia ver o pouco de
vermelho fraco em sua barba ao longo de sua mandbula, o local em
sua camisa que estava desgastado por anos de lavagem, as veias no
interior de seu antebrao bronzeado e o quo fortes suas mos
aparentavam ser.
"E est a caminho de se tornar impressionante", eu respondi,
passando os braos ao redor da rvore atrs de mim e imitando uma
donzela em perigo. Eu olhei para ele atravs de clios abaixados. Roxie
californiana em cena. "Especialmente se voc continuar vindo para c."
O sorriso que preencheu seu rosto era menos agricultor amigvel e
mais pirata sexy. Ento de repente ele estava l, dentro do meu espao
pessoal.
Era hora de chutar as engrenagens deste romance de vero. L
estava eu, encostada a uma rvore numa floresta, com os braos atrs
de mim e meus seios empurrados para a frente, no sinal internacional
de beije-me, seu idiota. E l estava ele, todo movimentos lentos, olhos
ardentes e antebraos irresistveis, um pouco estranho e perigosamente
sexy.
E ento l estava tambm um enorme zango, voando em volta de
mim. Ele bateu no meu ouvido, bombardeou meu pescoo, riu na
minha cara e voou direto para baixo, entre os meus seios.
Fiquei instantaneamente desesperada, gritando e batendo em meu
peito durante o surto. Arranquei minha camisa para chegar abelha e
corri em crculos ao redor da rvore, sacudindo meu suti enquanto
gritava a plenos pulmes.
"Roxie? Roxie! O que diabos est acontecendo?"
"Abelhaaaaaaaaaa!" Eu gritei quando ele parou na minha frente,
fechando as mos em torno dos meus braos e tentando, embora no
forte o suficiente, no olhar para os meus seios, agora lutando para se
manter dentro dos bojos do suti.
"Tudo bem, acalme-se. Ela no vai picar se voc se acalm-"
"Sim vai! Abelhas so idiotas!" Eu gritei, danando como louca e
tentando me soltar.
"Voc alrgica?"
"No!"
"Ento pare de se contorcer!"
"No!"
"Acalme-se, por favor."
"Foda-se!" Eu gritava enquanto a abelha zumbia dentro do meu
suti. "Abelhaaaaaa!"
Meu crebro primitivo tomou conta, e de repente uma sada vertical
parecia ser a minha nica opo. Subi no Leo como se estivesse
escalando um poste. Ele tinha um bocado de abdmen para eu escalar
em direo aos ombros. Envolvi minhas pernas em volta de sua cabea,
apertando as coxas em seus ouvidos e arqueei para trs, em direo a
rvore. Com a casca da nogueira em minhas costas e um grito em meus
lbios, eu bati no meu suti novamente. A abelha olhou para mim, eu
olhei para ela e ela me encarou.
Embora eu nunca tenha sido picada por uma abelha antes, sempre
tive medo de todas as coisas pequenas. Eu no participava de festas no
jardim ou churrascos ao ar livre, e me recusei a carregar flores num
casamento ao ar livre uma vez, tudo por causa de uma pequena abelha.
Eu golpeei entre os meus seios mais uma vez, e finalmente consegui
nocaute-la. Ela ziguezagueou algumas vezes, me lanando um olhar
por cima de seu ombro desagradvel de abelha, em seguida, fugiu
floresta a dentro, para fazer o que estava fazendo antes que a senhora
louca decidisse implodir. "Ugh", eu disse, tremendo.
"Ugh?", Disse uma voz de baixo.
Lembrei-me de onde estava, do que tinha acontecido e de onde Leo
agora tinha seu rosto. Olhando para baixo, eu escovei seu cabelo loiro
da testa para ver seus olhos olhando para os meus.
Oh. Eu estava to mortificada. "Estou to envergonhada!"
"Ah gawna seh donna oo", veio sua resposta abafada. Eu deslizei
mais para trs contra a rvore, liberando seus lbios dos meus shorts
bastante curtos.
"Desculpe?", eu cantei, tentando fazer com que isso no ficasse
ainda mais completamente estranho.
"Eu disse" ele agarrou minhas mos "que vou", moveu-me para sair
debaixo de mim "coloc-la" eu voei no ar antes que ele me pegasse
ordenadamente "para baixo agora."
Eu estava em seus braos, sem camisa, com o cabelo cheio de casca
de arvore e meu peito vermelho dos meus tapas. Ele estava coberto de
lama dos meus sapatos, respirando pesadamente e mantendo as mos
firmemente na minha cintura, segurando-me a uma distncia segura.
Ele balanou a cabea. "Voc como um acidente de trem, no ?"
Empurrei um pouco de cabelo para longe do meu rosto. "Puiiiii?"
Graas a Deus ele riu.
Ento ele galantemente se virou enquanto eu vestia minha blusa de
volta, o que foi doce, considerando que ele j tinha tido uma viso
substancial das mercadorias. Em seguida, ele comeou a caminhar de
volta para o jipe.
" sempre assim com as abelhas?", perguntou.
"Onde?", perguntei, esquivando-me automaticamente. Minha
frequncia cardaca ficou elevadssima com o pensamento de que a
abelha havia retornado para se vingar.
"Calma a, ela est muito longe."
"Bom", eu disse, examinando a rea.
"Ela provavelmente est dizendo a todos os seus amigos para se
desviarem da senhora andando na floresta em sua roupa de baixo."
"Hey!", eu disse, dando-lhe uma cotovelada. "Era apenas o meu
suti."
Ele apenas balanou a cabea e riu. "No h mais natureza para
voc hoje." E colocou a mo na parte inferior das minhas costas
novamente, me guiando em direo estrada.
Tudo estava calmo, e era possvel ouvir os sons de nossos ps
esmagando a vegetao rasteira. Eu olhei para ele com o rosto quase na
sombra. Passava do anoitecer - ns ficamos na floresta por um tempo.
Os vaga-lumes estavam comeando a ligar, provocando aqui e ali na
penumbra. Ns tnhamos passado a maior parte da tarde juntos, e ela
tinha voado.
"Abelhas parte, obrigada por me trazer aqui. E desculpe
novamente sobre a escalada. E os gritos."
"Da prxima vez, menos gritos. Escalada bom; s me d um aviso
antes", ele respondeu com um sorriso fcil.
Ns tnhamos chegado ao jeep. "Escalada", eu anunciei em
advertncia, dando um passo para o alto e fixando-me em meu lugar.
Ele ficou de p ao lado do carro por mais um momento, e eu olhei para
ele com curiosidade. "O que foi, Leo?"
"Voc s estar aqui durante o vero, certo?", perguntou, seus olhos
olhando fixamente para os meus.
Eu me senti o mais nfimo dos solavancos passando atravs de
mim.
"Mmm-hmm." Talvez isso fosse mais fcil do que eu pensei, se ns
dois quisssemos a mesma coisa. Essa mdia...
Ele se inclinou para o jipe, uma mo segurando a barra de rolo
sobre a minha cabea e a outra descansando no painel. Enjaulada por
seus braos fortes, eu olhei para o rosto dele. O canto de sua boca se
levantou num sorriso furtivo. "Ento eu deveria me jogar nisso."
Em seguida, seus lbios estavam nos meus, quentes e macios.
Mmm. Meus olhos ainda estavam abertos, procurando os seus.
Emocionada e encorajada por sua sbita mudana, minha boca moldou
dele. O beijo foi rpido, muito rpido - antes que eu pudesse fechar os
olhos e comear a me divertir ele se afastou, lambendo os lbios e
sorrindo como um gato.
"Hey, volte aqui", eu insisti, deslizando minhas mos atrs de seu
pescoo, meus polegares acariciando suas mas do rosto. Eu puxei
sua boca de volta minha, deleitando-me com a sensao. Sua barba
fazia um pouco de ccegas, rouca e suave ao mesmo tempo. Eu gostava.
Eu mais do que gostava, realmente. Eu podia ver como muito
rapidamente poderia comear a almejar por isso. Inclinei-me para o
beijo, levantando-me um pouco do banco e roando seus lbios com os
meus. Ns nos beijamos de novo e de novo, e pequenas exploses de luz
eclodiram a cada vez. Eu suspirei em sua boca e ele se afastou um
pouco. Tentei seguir seus lbios e ele riu.
"Isso foi um suspiro de 'isso chato'?
"Voc est de brincadeira? Foi um suspiro de 'por favor, me beije
mais'." Eu pressionei mais um beijo em seus lbios.
"'Por favor, me beije mais?", ele perguntou, com os olhos cheios de
divertimento.
"Uh-huh!". Balancei a cabea, colocando um beijo em sua testa,
nariz, queixo, e um final sobre sua boca. " assim que todos os passeios
pela fazenda terminam?"
"Eu diria que essa primeira vez." Ele riu, inclinando-se sobre mim
e afivelando meu cinto de segurana.
"Bom", respondi enquanto ele caminhava para o seu lado do jipe.
"Eu gosto de ser original."
"Oh, eu percebi isso", ele respondeu, ligando o carro e me dando um
sorriso sexy.
Meus joelhos fraquejaram. Eu no pude evitar. Voltamos para a
casa principal, onde ele me colocou no meu carro, e ento me beijou
mais uma vez antes de eu sair.
E enquanto eu dirigia para casa brinquei com meu ipod,
percorrendo canes at que encontrei Achtung Baby. Eu tinha
esquecido o quo incrvel este lbum era.
Quando o alarme disparou na manh seguinte s 4:30, eu comecei
a listar todas as razes pelas quais eu deveria odiar minha me. Por
4:37 eu tinha dezessete razes bem pensadas que dificultariam o
pagamento de fiana nos termos da lei do Estado de Nova Iorque. Mas
por 4:57 eu estava no carro, cabelo molhado e amarrado para trs em
um coque, caneca de caf na mo, pronta para um dia de trabalho.
Eu odiava levantar to cedo, como qualquer humano normal. No
havia nada pior do que ser arrastado para fora da cama antes que o sol
tivesse sequer tivesse nascido, para limpar caixas de gordura e cortar
setenta cabeas de alface para "salada". Esta foi a minha vida desde
cerca dos onze anos de idade at a graduao do ensino mdio. A
mesma coisa, dia aps dia. Foi parte da razo pela qual eu tinha
escolhido o caminho de chef particular: havia sempre algo novo e
excitante para brincar, novos menus para criar, novos paladares para
atormentar.
Eu esmaguei esse pensamento enquanto me dirigia para a cidade.
Quando o sol rastejou sobre as montanhas, eu gemia e resmungava
sobre quo cedo eu tinha que ir para o restaurante. No entanto, havia
algo sobre o ar to cedo, especialmente no vero: era limpo e fresco.
Embora a previso dissesse que ia ter chuva, agora o cu estava claro,
sem um trao de umidade.
Eu bocejei enquanto estacionava em meu lugar atrs da lanchonete.
Tinha dormido particularmente mal na noite passada. Foi porque eu
tinha ficado entrando e saindo dos meus sonhos? E por dentro e fora...
Bem. Sim, de fato. Eu toquei meus lbios, em memria da sensao de
sua boca na minha, e com um sorriso secreto abri a porta traseira e
comecei meu dia.
Por volta das 8:00 eu tinha legumes preparados para o dia, seis
lotes de carne temperada e pronta no forno para o servio de almoo e
estava gritando de volta para Maxine e Sandy enquanto elas faziam os
pedidos. Comandei a grelha at que Carl chegou s 9h, e ento fui para
o frigorfico para ver algo novo para o almoo do especial de amanh.
Quarta-feira tinha sido dia de guisado de carne desde que o tempo
comeou, mas eu pensei que poderia tentar algo um pouco diferente. Se
Albert estava disposto a tentar algo novo, alguns dos outros clientes
leais podem estar abertos a tentar tambm. Modificar o ensopado no
era exatamente como negociar um tratado de paz no Oriente Mdio,
mas poderia ser minha pequena vitria.
Sustentando a porta da cabine um pouco aberta, para evitar ficar
presa, observei as prateleiras, notando a desorganizao da minha me.
"Carl, tudo bem se eu trabalhar aqui um pouco? Reorganizando
algumas coisas?" falei.
"Claro, claro Roxie, posso me virar sozinho aqui fora", resmungou
ele, bem-humorado.
Eu sabia que ele ficava mais feliz quando era deixado sozinho. Carl
tinha trabalhado aqui por mais tempo do que algum poderia lembrar;
at a minha me no tinha certeza de quanto tempo ele tinha estado
por aqui. Uma das minhas primeiras lembranas era de Carl jogando
gua na grelha para limp-la. Eu gostava de trabalhar com ele. Ele
ficava quieto e no deixava as garonetes pux-lo para qualquer drama,
e nunca perdia a calma, mesmo quando estvamos em nosso momento
mais movimentado.
Eu dei um passo para fora at a cozinha, para pegar meu agasalho.
"Chame-me se ficar apurado, ok?" Dei um passo atrs para pegar a
prancheta do gancho e comecei a fazer um inventrio.
Arrumei tudo para ficar organizado e prtico. Protenas de um lado,
legumes e frutas do outro. O menu era to fortemente dependente dos
itens padro do restaurante (bife, empado de frango, hambrgueres,
etc.) que a nova organizao ficou um pouco esparsa; a maior parte das
entregas frescas ia direto para o freezer para ser mais tarde. Enquanto
reorganizava, comecei a pensar em quais maneiras que eu poderia
redirecionar alguns desses ingredientes. Eu estava profundamente
envolvido em calcular quantos quilos de batatas eu precisava para
batatas fritas e se eu tinha de sobra para fazer batatas gratinadas
quando ouvi uma batida na porta.
"Eu estou indo, Carl," falei, comeando a abrir a porta.
"Por que de repente eu estou com cimes de Carl?" Leo encheu a
porta com seu corpo grande e seu sorriso.
"O que voc est fazendo aqui?", perguntei quando ele deu um
passo em minha direo. "No o seu dia de entrega normal."
"Voc acreditaria em mim se eu dissesse que tinha algumas
beterrabas para trazer?"
"Isso dependeria da beterraba", eu disse. "O que mais voc tem?"
"O que voc est vestindo?", perguntou, dando mais um passo em
minha direo.
Eu recuei para a alface. "Isso?" Abri os lados do meu muito atraente
moletom cinza de capuz.
" muito foda", disse ele, tomando o ltimo passo e deslizando as
mos dentro do meu moletom, estabelecendo-se baixo em torno dos
meus quadris.
"Voc realmente no me trouxe beterraba, no ?" Eu disse, no
sentindo mais o frio em torno de mim agora. Eu deixei minhas mos
viajarem at seu peito, deslizando para cima e em volta de seu pescoo.
"Eu fiz", ele murmurou, seus polegares deslizando por baixo da
minha camisa um pouquinho. "Eu trouxe beterrabas insanas."
"Oh homem," suspirei, e logo mudei para um snortmmm quando
ele acariciou minha nuca. "Voc me trouxe mais alguma coisa?"
Ele aproximou seu rosto do meu, corando s um pouquinho. "Eu
estou um pouco hesitante em te responder isso agora."
"O que voc trouxe?", perguntei, sacudindo os ombros.
Ele enterrou a cabea mais uma vez no meu pescoo. "Um
realmente grande pepino", foi sua resposta abafada. Eu joguei minha
cabea para trs e ri. Ele continuou seu caminho, agora varrendo beijos
de volta em direo ao meu ouvido.
"Eu estou pegando minhas beterrabas de volta e indo para casa", ele
sussurrou, e meu riso parou quando ele lambeu minha pele.
"No, no, voc teve todo esse trabalho s para me trazer um
pepino. Pelo menos deixe-me v-lo."
Ele gemeu em meu pescoo. "Agora voc est me matando." Ele
tentou se afastar, mas eu logo o puxei de volta.
"Voc deve ficar apenas mais um minuto", eu disse, virando a
cabea para lhe permitir um melhor acesso ao meu ponto doce. Bem, o
local mais doce acessvel agora, pelo menos. "Oh sim... voc
definitivamente deve ficar mais um minuto... ou sete."
Ele respondeu com um beijo na minha clavcula. "Ser que essa
verso de restaurante de Sete Minutos no Cu6? Eu me sinto como um
adolescente."
"Eu posso lhe oferecer uma verso melhor", eu disse, arqueando-me
para ele e sentindo meus seios imprensados contra seu peito. "Minha
me est fora da cidade. Voc quer vir para o jantar hoje noite?"
"Agora voc est falando minha lngua", ele disse ala do meu
suti, que ele estava empurrando para o lado para danar beijinhos na
pele por baixo. Meu ombro estava no cu. Ele reuniu meu cabelo para
trs em seu punho, varrendo-o dos meus ombros, e respirou fundo.
"Algum j te disse que voc cheira a mel?"
"Isto certamente explicaria as abelhas."
Ele levantou a cabea. "Voc est ciente de que no segundo em que
voc disse a palavra abelha, todo o seu corpo congelou?"
Eu suspirei. "Eu realmente acredito na histria 'quando as abelhas
sumirem, assim acontecer com o planeta tambm', mas elas ainda so
idiotas."
Ele baixou a cabea de volta para o meu ombro. "Voc maluca."
Eu sorri. "Mas voc ainda quer lamber meu mel, no ?"
Ele gemeu.
Minutos mais tarde, depois de ajeitar o cabelo dele com as mos
para suavizar as marcas que minhas mos haviam feito, e endireitar a
minha camisa, Leo saiu, dizendo: "Ok ento, eu vou trazer as
beterrabas quando estiver na poca certa.

6 uma brincadeira adolescente onde um casal trancado no armrio ou algo do gnero


durante sete minutos para fazerem o que quiserem.
Eu sabia que ele estava falando isso para que as pessoas
pensassem que ele estava l apenas para fazer as entregas, mas mesmo
assim no pude deixar de rir.
Hoje noite eu teria Leo. Para jantar. Sim, essa frase foi
intencional. Eram raros os momentos quando eu me sentava com um
cara e compartilhava uma refeio que eu tinha preparado. Mas com
Leo fornecendo uma poro da comida, e considerando o pouco
potencial para amarras, isso s parecia certo. E, para ser sincera, eu
gostei da ideia de cozinhar para Leo. Eu queria cozinhar para ele.
Esperei mais alguns minutos, mantendo minhas risadinhas sob
controle e fechando o zper do meu agasalho, perguntando-me se meus
lbios pareciam usados. Caramba, o homem sabia beijar.
Quando voltei para a cozinha com a prancheta na mo, tudo estava
normal - o mundo continuou a girar.
Mas o almoo estava se aproximando, e minha curiosidade sobre a
cesta que ele me trouxe - eu precisava ver o quo grande esse pepino
era - infelizmente teria que esperar. Enquanto eu preparava o
ensopado, percebi que estava curiosa para chegar ao fundo da histria
de Leo, j que eu tinha certeza que seria uma boa histria. E agora eu
estava tambm fora de minha mente, presa numa tangente de devaneio
sobre sua parte inferior, que certamente seria grandemente bonita.
Pensei em todas as possibilidades durante todo o almoo, e depois,
durante toda a preparao das beterrabas. Eu tinha algumas ideias do
que queria fazer para o jantar hoje noite com Leo, e as beterrabas
teriam um lugar de destaque. E, por falar em destaque, agora eu pude
finalmente olhar no cesto que ele me deixou, e vi o pepino. Ele deveria
ter sido preso por carregar essa coisa atravs da cidade. Honestamente.
Depois que eu fechei a lanchonete e recolhi minha beterraba, fui
fazer compras para o resto do que eu precisava para esta noite. Estando
to perto do Instituto de Culinria da Amrica, em Hyde Park, esta rea
sempre teve a sua quota de paladares impecveis. Mas com a exploso
do campo mesa, o nmero de lojas que vendem produtos locais e
caseiros haviam se multiplicado significativamente.
Eu passei os ltimos anos sendo mimada pelas riquezas de viver to
perto do Vale de San Joaquin, uma das maiores reas agrcolas em todo
os Estados Unidos. O acesso a frutas e legumes cultivados localmente
era algo que eu tinha como certo.
Mas aqui tudo era cultivado em casa, no estilo de Nova York. O Vale
Hudson sempre teve uma mistura de pessoas que acreditavam na
agricultura familiar. Pegue alguns hippies e ricaos, adicione uma
pitada da velha escola, uma pitada de sangue azul e um monto de
tempo, com uma ajuda generosa dos profissionais da cidade que
possuam casas de fim de semana, e voc tinha um caldeiro ecltico.
Por isso, fazia todo o sentido que na rua principal fosse possvel
encontrar uma loja de roupas de alta costura ao lado de uma loja que
vendia cristais prometendo-lhe luz e paz interior. Um corretor de
imveis com portflio de vrios milhes de dlares ao lado de um pub
simples.
Mas o que eu estava mesmo observando era o aougue de cidade
pequena. A loja de queijos. Uma padaria. Uma mercearia vendendo de
tudo: desde cintos de dois dlares fivelas de nove dlares e picles
artesanais. Ooh, e uma loja de vinhos. Produzidos localmente, de
origem sustentvel, e borbulhantes para fazer-nos ligeiramente
bbados? Ora, muito obrigado, senhor, acho que vou querer mais um
pouco.
Passei a tarde entrando e saindo de lojas, dizendo Ol para as
pessoas que eu no tinha visto h tempos e estocando minha despensa
para o vero de forma significativa. Eu tinha deixado muitas das
minhas coisas em LA, trazendo apenas o bsico: roupas, maquiagem,
facas e um punhado de aafro.
Agora eu enchia a parte de trs do meu carro com po de centeio
fresco, vinagre balsmico envelhecido e bacon defumado local. Peguei
braadas de especiarias, molhos de ervas frescas e uma poro de
queijo especial produzido por um queijeiro aqui da cidade. A loja de
queijos contava com uma grande variedade de laticnios das
proximidades, e eu poderia apostar que Leo saberia mais sobre essas
vacas.
E, enquanto comprava, fui lembrando de vrias coisas que Leo
tinha dito ao nosso grupo na turn pela fazenda. O que ele estava
fazendo no era diferente de como a agricultura familiar havia sido
executada h cem anos; ele estava apenas trabalhando numa escala
maior do que a maioria. "O que cresce junto, fica bem junto" era uma
frase que eu ouvi durante toda a minha vida culinria. s vezes
aplicada a combinao de vinhos com alimentos especficos, e muitas
vezes aplicada ervas e afins. Pegue tomates e manjerico, por
exemplo. Todo mundo sabe que eles ficam timo juntos, mas eu aprendi
com Leo que, literalmente, eles crescem melhor quando so plantados
juntos. Algo sobre o solo e uma praga particular. Era difcil prestar
ateno nesse ponto, porque ele estava ajoelhado, o que deixou suas
calas apertadas sobre seu pacote muito bonito, mas o ponto era que
tomates e manjerico plantados prximos uns dos outros, na verdade,
tem um sabor melhor. A Me Natureza era realmente muito sbia.
Ento, conforme fazia minhas compras agora, estava ainda mais
consciente sobre o que acontecia com o que, e sobre quem produziu
tudo isso. E por isso era bom encontrar um aougueiro honesto, que
no s poderia me dizer qual era o melhor corte do dia, mas que quando
eu mencionei que precisava de carne de porco moda fresca, ele cortou
um pedao de lombo e triturou-o para mim, pessoalmente. Seu nome
era Steve. O nome do meu novo aougueiro era Steve.
Eu me peguei assobiando um acorde feliz no meu caminho de volta
para o carro e, por um momento minsculo, encontrei-me um pouco
saudosa de casa e da minha cidade natal.
Mas, por agora, sa em disparada na direo da casa da minha me.
Eu tinha um menino chegando esta noite. Graas a Deus eu tinha
limpado o lugar.
Algumas horas mais tarde eu j tinha aberto todas as janelas para
deixar a brisa do fim da tarde entrar, e estava de volta aos pensamentos
sobre Leo. Eu gostava de ficar perto dele, e estava ansiosa para
desfrut-lo nu em algum ponto. Mas, alm disso, tambm queria
conhec-lo, descobrir o que o fez ser do jeito que era.
O que Leo pensaria da minha pequena casa de infncia? Eu no
tenho vergonha das minhas origens, mas era impressionante pensar em
quo diferente eram os lugares da onde viemos.
Mas eu no podia pensar sobre isso muito tempo, pois tinha um
jantar para fazer. Misturando um pouco de limo, estrago fresco,
azeite e uma pitada de sal, eu salpiquei os temperos ao longo das belas
vieiras que peguei no mercado de peixe (outra coisa nova na cidade).
Reservei as vieiras e sua marinada na geladeira, e montei o stilton com
algumas cerejas que escolhi. Em seguida, comecei a descascar as
beterrabas que eu tinha cozido no restaurante.
Estava cortando a beterraba quando ouvi um carro descendo a
entrada. Um olhar atravs das cortinas mostrou o jipe de Leo
estacionando, levantando poeira. Mesmo sob a camisa, seus msculos
eram evidentes quando ele desceu, com costas fortes, mas no de uma
forma ondulante. Era apenas fora impressionante. Eu tinha visto o
quo duro ele trabalhava em sua fazenda. E, por falar em
impressionante, ele abandonou a camisa de flanela de trabalhador e
estava fodidamente lindo numa branca de botes e jeans confortveis.
E a barba ainda estava l, desalinhada e bem aparada, e eu queria
beij-lo s para sentir as ccegas. Senti um arrepio correr para cima e
para baixo pela minha espinha enquanto imaginava se eu gostaria de
ser a garota para quem ele chegaria em casa a cada noite. Uau. Da onde
veio isso?
Balancei a ideia pra longe, me inclinei para fora da janela e gritei: "A
porta est aberta, entre!"
Eu tive o prazer de ver o brilho no seu rosto quando ele ouviu o som
da minha voz. Wow, olha isso!
"Bem, ol", disse ele, chegando ao virar da esquina com uma garrafa
de vinho. "Eu no tinha certeza do que voc estava preparando, ento
trouxe vinho branco. Wow, voc matou algum esta tarde?"
"Ha-ha, respondi, segurando a ltima beterraba que eu estava
cortando e mostrando-lhe meu mindinho roxo. "Algum me trouxe
beterraba, e esse mesmo algum sabe exatamente o que elas fazem para
suas mos quando voc mexe com elas."
"Se eu fizesse uma piada sobre captura-la em flagrante, voc iria
rir?"
"Eu acho que sim", eu disse, soprando um pedao de cabelo para
longe do meu rosto.
Ele esperou um momento, olhando para mim com expectativa.
"O que eu perdi?"
"Voc no est rindo", disse ele, colocando o vinho na mesa e se
aproximando.
"Estava esperando a sua piada", eu disse, soprando novamente um
pedao de cabelo cado no meu rosto. Eu no ousei toc-lo; suco de
beterraba manchava quase tudo que tocava.
Suas bochechas se enrugaram enquanto ele ria. "Esquea. Posso te
ajudar com isso?" Ele se inclinou e tirou o cabelo do meu rosto,
colocando-o cuidadosamente atrs da minha orelha. "Melhor?"
"Melhor", eu concordei. "Voc est com fome?"
"Faminto", respondeu, dando um passo ainda mais perto.
"Faminto". Sua mo permaneceu no meu pescoo, seus dedos danando
em toda a minha pele enquanto deslizavam ao redor at minha nuca,
quentes e pesados. "Posso te beijar sem voc manchar minha camisa
toda de beterraba?"
"Com certeza", respondi, deixando que ele me puxasse para ele.
Mantive minhas mos em meus lados, tentando evitar marcar sua
camisa. Ele me beijou lento e doce. Escovou fugazmente um pouco seus
lbios, primeiro de um lado da minha boca, depois do outro. At o
momento que ele chegou ao meio da minha boca, eu estava subindo na
ponta dos ps para chegar mais perto, ainda mantendo minhas mos
sujas para os lados. Ele segurou meu rosto entre as mos, os polegares
varrendo minhas bochechas e franja. Na visita surpresa dessa tarde,
fomos surpreendidos pela louca paixo. Agora, porem, tudo queimava
lentamente por todo meu corpo.
Seus beijos varriam ao longo do meu queixo, e logo que ele chegou
minha orelha, tive que avis-lo que minhas mos estavam comeando a
ter mente prpria.
"Se voc quiser manter essa camisa intacta, melhor se afastar
enquanto ainda estou conseguindo raciocinar." Eu gemi, abaixando a
cabea e batendo-a contra seu peito algumas vezes.
"Para o registro, eu no estou nenhum pouco preocupado com a
camisa", disse ele enquanto eu me afastava e voltava para a minha
tbua de corte.
"Agora que voc me diz." Terminando de cortar as beterrabas, eu
lavei as mos at que a gua sasse clara, em seguida, comecei a
montar a salada. Empilhei folhas de alface frise e folhas de endvia em
dois pratos, coloquei algumas fatias de beterraba roxa, adicionei um
punhado das nozes especiais que Leo havia colhido (para as quais
recebi uma sobrancelha erguida em aprovao) e terminei com algumas
pitadas de um bom queijo feta modo. Reguei tudo com xarope de
vinagre balsmico, acrescentei um pouco de leo de noz, sal e, em
seguida, polvilhei pimenta e alguns ramos de salsa fresca na parte
superior.
Enquanto montava a salada, ele me contou sobre como um de seus
porcos fugiu do cercado e foi parar na floresta, e consequentemente
como ele e alguns de seus estagirios passaram a tarde correndo pela
floresta tentando resgatar o porco.
"Eu realmente queria ter visto isso", eu disse, colocando os pratos
sobre a mesa enquanto Leo abria o vinho que tinha trazido.
"Volte na fazenda em algum momento e eu vou lhe mostrar os
porcos. Eles so timos."
"E voc cria porcos para...?"
"Carne de porco. Bacon. Tudo."
Virei-me do fogo, onde eu estava deixando esquentar a panela de
ferro fundido para preparar as vieiras. Eu j tinha fritado alguns
pedaos de bacon, deixando-os prontos para usar no ltimo momento.
"Posso te perguntar uma coisa?"
"Claro", respondeu, derramando o vinho nas taas que separei.
" estranho conhecer os animais que voc vai acabar matando?
Voc j se apegou?"
Eu segurei minha mo sobre a panela, testando o calor. Derrubei
uma gota de gua, observando-a chiar e evaporar num pop. Perfeito.
Muito quente e as vieiras iriam queimar. No quente o suficiente e elas
simplesmente estragam.
"Hmm. No tenho certeza se me apegar a palavra certa. Como
posso explicar sem soar insensvel?" ele veio para ficar ao meu lado
enquanto eu comeava a vieiras. "Durante o passeio eu falei sobre como
tudo na fazenda tem um propsito, certo? Os animais vivem a maior
parte da vida livre de estresse. No apenas por razes humanitrias, o
que eu acho essencial. Mas tambm melhor para mim e para o resto
da minha fazenda deixar as galinhas, ovelhas, porcos, mesmo as vacas
que pastam em algumas de minhas terras, soltas pelo maior tempo
possvel. Quando eu movo as ovelhas num campo, eu recebo o benefcio
de seus cascos arejando o solo e obtenho o benefcio do composto que
ocorre naturalmente quando os animais fazem seus negcios. Eles
obtm o benefcio de comer bem todo dia, sob um cu lindo e movendo-
se to livremente quanto querem. So animais incrivelmente felizes."
"Eles pareciam felizes", eu disse, observando as vieiras. Resisti
vontade de vir-las, sabendo que quanto mais eu deixasse-as quietas
mais caramelizadas e suculentas elas ficariam.
" incrvel o quo boa fica uma bisteca quando o porco foi criado
andando pela floresta, rolando na lama, dormindo na sombra e vivendo
uma vida plena. Tentamos produzir tanto quanto podemos na fazenda,
tentando ser to diversificados quanto possvel e ainda manter a
qualidade. um ato de equilbrio que ainda estou aprendendo."
Ele era to cheio de paixo pelo que fazia - seu corpo inteiro se
animou enquanto falava sobre isso.
Eu verifiquei uma das minhas vieiras, que estava linda na parte
inferior. Usando pinas, virei cada uma para dourar por igual.
"Eu me pergunto se esse bacon era feliz..." eu disse, pegando o
prato que tinha preparado anteriormente.
"Onde voc conseguiu isso?"
"Na cidade. Steve, meu novo aougueiro favorito, recomendou".
"Esse um bacon muito feliz," ele disse com orgulho. " da minha
fazenda."
"Bem, olhe para voc." Eu sorri, observando-o inchar um pouco. E
por que no deveria? Parecia que ele estava fazendo exatamente o que
deveria fazer.
As vieiras s precisavam de um momento no segundo lado, ento as
tirei da panela. "Voc pode querer ir um pouco mais para trs." Avisei, e
ento espirrei uma colher de sopa de conhaque na panela, me
afastando ligeiramente tambm. O fogo pegou o lcool e chamas
danaram furiosamente antes de morrerem to rapidamente quanto
haviam comeado. Eu estava me mostrando um pouco? Talvez. Era
bom cozinhar para algum que eu estava... conhecendo.
Eu deixei o molho na panela mais um pouco, acrescentei um
pacotinho de manteiga para dar brilho, em seguida, o bacon. Mexi por
apenas um momento, terminei o molho e derramei sobre a linha de
vieiras no prato, e polvilhei cebolinha picada sobre a coisa toda. "Bem,
eu estou pronta para comer esse bacon feliz, essas vieiras totalmente
abenoadas e aquelas lindas beterrabas."
"Tudo parece incrvel. Muito obrigado por cozinhar esta noite. Eu
poderia dizer que vou retribuir o favor, mas dizer que sou ruim na
cozinha seria o eufemismo do sculo".
"Voc me ajuda com o jardim da minha me l fora e eu vou te
ensinar algumas receitas bsicas. O que voc acha?" Falei antes mesmo
de pensar a respeito. Eu no ensino caras a cozinhar. Isso no era meu
modus operandi. Mas, que mal poderia fazer?
Ele colocou os pratos na mesa, em seguida, olhou para mim, os
olhos danando. "Eu diria que esse vai ser um vero ocupado."

As beterrabas estavam boas. As vieiras ficaram adorveis. O vinho


estava fantstico. O fazendeiro era lambvel. Ns conversamos enquanto
comamos, e ele elogiou a comida o tempo todo. Nunca na minha vida
eu estive com cimes de uma folha de endvia. Mas, entre as minhas
fantasias de ser devorada, realmente aprendi um pouco mais sobre Leo.
Digo pouco porque ele no compartilhou tudo o que eu queria saber,
porem.
Perguntei a ele sobre a rotao de culturas e ouvi mais do que voc
jamais pensou que existisse. Perguntei sobre o movimento slow food, e
quase pude pensar que estava igreja ouvindo um sermo. Mas quando
perguntei a ele sobre seus pais, como tudo isso aconteceu para ele, ou
quantas vezes ele conheceu algum com o mesmo sobrenome, e o cara
se escondeu como uma ostra. Graas a Deus por Chad, Logan e
Maxine, a garonete fofoqueira.
"Mas voc no cresceu aqui, no ?" Eu disse, inclinando-me para
trs na cadeira e permitindo que Leo me servisse outra taa de vinho.
Eu no estava bbada ainda, mas as paredes do cmodo estavam se
tornando um pouquinho confusas.
"Por que voc se lembrou disso?", ele perguntou, terminando a
garrafa em sua prpria taa.
"Voc est brincando? Quando a casa grande abriu novamente, as
pessoas souberam. como a rainha: quando a bandeira est ali, ela
est em casa."
"O Maxwells. Isso realmente como as pessoas nos veem, no ? O
nome?", Ele suspirou, seus olhos parecendo cansados quando ele
sorveu seu vinho.
"Bem, um pouco de uma instituio, voc tem que admitir." Eu
segui o lao na toalha da mesa. "Eu sempre me perguntei se vocs eram
as pessoas do caf, tambm."
"Esses so nossos parentes distantes. Ns somos apenas os
banqueiros. Bem, eles so os banqueiros. Eu no estou mais envolvido
no negcio da famlia", disse ele, observando meus dedos sobre a mesa.
"Voc nasceu e cresceu aqui, certo? Por que deixou este lugar?",
perguntou ele, e a mudana de assunto veio to rapidamente que eu
tive que sacudir minha cabea. "E no me diga que algumas pessoas
desejam luzes brilhantes e uma cidade maior."
"Uh, sim. Nasci e cresci aqui, em Bailey Falls. Sa logo depois que
me formei porque queria algo alm de Bailey Falls. Eu sabia o que
aconteceria se ficasse aqui."
"O que voc estava to certa de que ia acontecer?"
"Estava muito bem escrito nos livros da cidade que eu herdaria o
restaurante e o administraria pelo resto da minha vida. Eu gostaria de
realmente ter uma vida em primeiro lugar."
"Voc no quer o restaurante?"
"Voc tem alguma ideia de como difcil experimentar um novo
chapu quando todos em sua famlia assumem que voc deseja usar o
mesmo que todos eles esto usando?" Eu perguntei, sentindo um pouco
do velho peso que costumava carregar quando tinha que cuidar de
tudo, incluindo minha me, comeando a se acumular novamente.
Ele fez uma careta. "Sim. H um banco em Manhattan do tamanho
de um quarteiro com o meu sobrenome."
Ficamos em silncio, exceto para o plink-plink da torneira
pingando. claro que ele sabia do que eu estava falando. Havia mais
dessa histria, mas ele parecia contente em sentar-se no silncio, e eu
no estava prestes a empurr-lo para fora de sua zona de conforto.
Tomei um gole de vinho, em seguida, falei. "Ento, sim, eu fui
embora para a escola de culinria na Califrnia."
Ele parecia contente de focar a conversa de volta para mim. "Mesmo
com outra escola de culinria to perto de casa?"
"O Instituto de Culinria da Amrica uma incrvel escola e uma
das melhores. Mas era aqui, e eu queria estar longe".
"Califrnia, especificamente?", Perguntou.
"Sim e no. Fiquei intrigada com a Costa Oeste porque estava do
outro lado do mundo. E eu realmente gostava de estar l: gostei do
clima, das pessoas, especialmente em Santa Barbara. Mas acho que, na
maior parte, era porque no era aqui".
"Mas to bom aqui", disse ele, parecendo confuso. "Parece o lugar
perfeito para crescer."
"Voc fala como algum que est cansado de toda a agitao da vida
urbana", eu disse com uma risada. "Aonde voc cresceu?"
"Manhattan, principalmente. Eu nasci l, fui para a escola l at a
oitava srie, ento fui embora."
"Para a faculdade?"
Ele balanou a cabea tristemente, revirando os olhos um pouco.
"Deixe-me adivinhar, Andover?"
"Exeter.
"Ooooo, voc remou um daqueles barcos, no !"
"Voc se refere equipe de remo?"
"Equipe tcnica! Sim!"
"Eu fiz", respondeu ele, seu rosto refletindo confuso e prazer pelo
meu prazer bvio. Mas antes que eu tivesse a chance de perguntar a ele
sobre qualquer outra coisa, ele balanou o assunto de volta para mim.
"Ento, havia uma razo que te fez querer tanto sair daqui?"
"Vamos apenas dizer que minha me tinha um monte de
namorados, e deixar por isso mesmo."
Ele parecia um pouco horrorizado. "Espere, isso significa que algum
deles..."
"No, nada como voc est imaginando! Foi apenas... minha me
acredita em amor primeira vista."
"Bem, isso ... romntico?"
" cansativo", eu disse, segurando minha cabea em minhas mos e
espiando atravs dos meus dedos. "Ela dizia que cada novo cara era o
nico, sua alma gmea, e ela vivia tudo muito intensamente. E, no meio
desse novo romance emocionante, ela esquecia de pagar a conta de
energia eltrica e as luzes eram cortadas. Mas, o verdadeiro amor
sobrevive a tudo, certo?"
"Verdadeiro amor versus eletricidade?"
"Bem, isso s aconteceu uma vez. Mas sempre havia coisas assim.
Ela faltava uma pea da escola porque Bob tinha um compromisso
posterior, ou no havia mais bolinhos para levar para a escola no meu
aniversrio porque Chuck comeu todos meia-noite. Mas o pior eram
os rompimentos. Ela conheceu seu prncipe encantado uma e outra vez,
e quando cada um desses prncipes inevitavelmente desencantava,
havia sempre o rescaldo. Ela estaria emocionalmente dizimada por um
tempo. Mas, no entanto, pronta para comear tudo de novo quando o
prximo cara na armadura brilhante aparecia."
"Parece que ela o que eles chamam de ro..."
"Pessoa louca?"
"Eu ia dizer romntica incurvel", disse ele, arqueando uma
sobrancelha para mim. "Ento, eu entendo que esse gene no foi
passado para voc?"
"No muito", eu respondi, balanando a cabea. "O amor confuso,
doloroso e emocionalmente desgastante. Dificilmente parece valer a
pena." Ele estava me estudando cuidadosamente. Tempo para clarear
um pouco as coisas. "Mas chega de blblbl. Vamos falar sobre a
equipe um pouco mais, porque agora eu estou te imaginando num
barco, sem camisa, e estou gostando dessa imagem!"
Ele sorriu. "Voc est, hein?"
"Sim. Me conte tudo sobre seu tempo na equipe de remo. Em que
posio voc joga?" Eu perguntei, ansiosamente querendo dar corpo a
minha fantasia com alguns detalhes da vida real.
Ele riu. "Voc no sabe nada sobre a tripulao, no ?"
"Eu sei que h um cara no final que canta ou algo assim."
"O timoneiro?"
"Agora voc est me matando." Eu suspirei, fingindo um desmaio.
Encorajada por sua risada, pulei fora da minha cadeira e sentei em seu
colo. Ele ficou surpreso, mas tambm parecia encantado. "Por favor,
diga mais palavras como timoneiro."
"Voc est manchando uma das tradies mais antigas das escolas
preparatrias americanas, e eu no vou te ajudar nisso", ele repreendeu
quando eu me contorci um pouco, fazendo-o se empurrar para trs da
mesa para me dar mais espao. O que permitiu que seus braos se
envolvessem em torno da minha cintura, seus polegares fazendo
pequenos crculos na minha pele.
"Manchar no to bom quanto timoneiro," eu provoquei. "D-me
palavras muito mais formais, como smoking ou Perrier."
"Como quando eu fazia todas essas coisas de mauricinhos?", ele
perguntou, olhando para mim com um sorriso divertido enquanto eu
brincava com os botes de sua camisa.
"Esse tempo de mauricinho deve ter te feito bem..." Inclinei-me e
esfreguei meu rosto em sua barba. "Eu mencionei o quanto eu gosto
desta barba?"
"Voc no falou, mas obrigado. Eu estava pensando em raspar,
embora".
"No faa isso. H algo que eu quero tentar primeiro." Eu deixei
minhas mos deslizarem at sua barba, espalhando-a um pouco com
meus dedos.
"E o que seria isso?", perguntou ele, empurrando a cadeira um
pouco mais. Aproveitei a oportunidade para levantar-me um pouco,
jogando uma perna de lado e sentando de frente para ele.
"No posso te dizer. Ainda no", eu disse, sentindo meu rosto
esquentar.
Ele segurou meu rosto em suas mos. "Olhe para voc, se
envergonhando. Eu me pergunto o que voc est pensando", brincou
ele, feliz.
"Shush", eu disse, rindo. Balancei-me um pouco para frente,
mexendo meus quadris e arqueando as costas. Seu rosto
instantaneamente passou de divertido para focado. "Por que no
estamos nos beijando ainda?"
"O inferno se eu sei", respondeu ele, e ento me beijou forte. Ele
beijou-me quente. E enquanto sua lngua brincava, meus lbios se
separaram e, inferno, minhas coxas se separaram tambm e... Mais... E
ele me beijou molhado.
E ele me beijou... lento. Agonizantemente, irritantemente e
dolorosamente lento.
Eu adorava beijar. Eu tambm adorava o que geralmente acontecia
depois, mas estava especialmente amando esta parte com Leo. No
incio, quando tudo novo e excitante, todo o mundo se resume a lbios
doces e suspiros silenciosos. Quando as estrelas desaparecem e a terra
deixa de girar, seu eixo esquecido na sequncia de coisas como para
que lado voc vai inclinar-se e de que maneira seu pescoo
naturalmente vai virar. Seria mesmo possvel que eu pudesse realmente
detectar suas impresses digitais? Porque minha pele parecia to viva
agora... e meu nariz apenas roou o seu, e o pequeno gemido que
retumbou profundamente em seu peito o som mais ertico que se
possa imaginar, e, oh meu Deus! Seu cabelo cheira muito bem.
Nos beijamos por um logo tempo, como se fosse por mais de mil
anos. Ou slidos quinze minutos, pelo menos. Isso muito tempo para
ficar apenas beijando... e ainda no era tempo suficiente. Ao houve
acima da camisa ou ao abaixo da fivela, nenhum empurro ou
moagem. Apenas beijos. Minhas mos ficaram em seus ombros, e um
pouco em seu cabelo. Suas mos se hospedaram na minha cintura, e
um pouco na minha bunda. Exceto por esse momento glorioso quando
elas vieram at meu rosto, traando os polegares sobre minhas
bochechas e virando meu rosto para que ele pudesse fazer ccegas em
meu pescoo com seus lbios.
Lenta e preguiosamente, sem pressa e maravilhosamente, sua
lngua mergulhou contra a minha de novo e de novo, e eu podia sentir
pequenos espinhos e formigamentos ao longo de toda a minha espinha.
E por pequenos espinhos e formigamentos eu quero dizer fogos de
artifcio - meu corpo estava acordando sob suas mos, querendo mais,
precisando de mais. Se sua boca por si s poderia fazer tudo isso, o que
poder acontecer quando outras partes estiverem envolvidas? Senti um
puxo de pura luxria na minha barriga, reunindo-se no meu sangue e
ameaando se soltar e correr livremente por todo o meu corpo.
Me afastei dele, meus lbios inchados, a rea ao redor da minha
boca formigando por causa de sua barba. Minha cabea se inclinou um
pouco para trs, parecendo flutuar, e meu corpo sabia o que fazer,
mesmo que minha mente no chegasse a entender exatamente o que eu
estava sentindo. O sentimento por trs da figura do atleta bobo e do
alegre agricultor, a sensao de que algo pico e incomum estava
acontecendo. Leo se inclinou em minha direo, seus lbios traando
um caminho no meu pescoo, lambendo, chupando e gemendo
enquanto suas mos agora viajavam at o primeiro boto aberto da
minha camisa, e depois o prximo.
Ele olhou para mim com olhos semicerrados, escuros e
emocionados. Ele levantou uma sobrancelha e eu balancei a cabea, e
ento ele comeou a retirar minha camisa lentamente, revelando a
renda do meu suti. Quando ele inclinou a cabea de novo para mim,
seus lbios mal escovaram os topos dos meus seios, mas eu sabia
exatamente onde estvamos indo com isso. Aproveitei essa pequena
pausa para ter uma conversa muito sria antes que chegssemos l.
Perdida entre carcias, murmurei em voz baixa, "Leo?"
"Mmm?", respondeu ele, seus lbios fazendo ccegas em minha
garganta.
"Lembra-se do que estvamos falando antes, sobre amor primeira
vista, relacionamentos, o prncipe encantado e tudo isso?"
"Mm-hmm," ele disse, virando aqueles olhos ardentes em minha
direo. "Prncipe encantado, com certeza. Voc ia pedir para ver minha
espada ou algo assim?"
Eu podia sentir seu sorriso - era grande o suficiente para tocar os
topos de ambos os meus seios, direito e esquerdo. Eu ri do momento, e
ento tentei usar minha voz de garota grande. "Voc sabe que eu vou
ficar aqui somente durante o vero, certo?"
"Estou ciente. Voc sabe que tem uma sarda entre os seus..."
"Eu sei", eu disse, gemendo, com a pele arrepiada "Mas, o vero-"
"Sim, voc est aqui para o vero. E s o vero. Voc menciona isso
o tempo todo. Voc vai se transformar em uma abbora em setembro ou
algo assim?"
Sorri, mas depois fiquei sria novamente. "Eu menciono isso muito
porque gosto que as coisas sejam claras e honestas, sem mal-
entendidos desarrumados mais tarde. Ento voc deve saber que eu
realmente no me envolvo."
Ele parou o beijo e levantou o rosto para olhar para mim. Realmente
olhar para mim. Ele parecia estar me observando, tentando descobrir o
que eu estava pensando mas no estava dizendo. E mesmo que eu
tivesse tido essa conversa com outros homens antes, desta vez eu senti
um... tipo curioso de pontada. Mas, antes que eu pudesse pensar mais
sobre isso, ele concordou. Em seguida, aproximou os lbios da minha
clavcula, e eu parei de pensar. E, quando sua boca comeou a
esquentar toda minha pele novamente, quando senti meus quadris
comearem a se mover contra os seus, meu telefone tocou ecoando em
todo cmodo.
Eu gemi, recostando-me contra a mesa quando ele olhou para a
cozinha.
"Voc precisa atender?", ele perguntou, suas mos deslizando de
volta para minha cintura e me puxando contra ele, segurando-me mais
perto. Sim, muito mais perto!
"No, eu no penso assim", respondi, afundando minhas mos em
seus cabelos. Espessos e sedosos, eles enrolaram naturalmente ao
longo de meus dedos. Ns jogamos um jogo de espera em silncio
enquanto o telefone tocava mais trs vezes antes de finalmente ir para o
correio de voz. E nesse meio tempo respiramos juntos, meu peito
subindo ao mesmo tempo que o dele.
Inclinei-me para beijar o topo de sua cabea, e ele gemeu. "Voc
deve fazer isso de novo", ele murmurou em minha pele.
"Fazer o qu?", Perguntei, repetindo o movimento.
"Isso", respondeu ele, beijando o topo do meu seio. "Faz com que eu
veja todo o caminho para baixo em sua camisa."
Rindo, o empurrei para trs, deixando minhas unhas arranharem
um pouco enquanto arrastava minhas mos para cima em direo aos
seus ombros. Em retaliao, ele apertou minha cintura um pouco mais
forte, seus dedos cavando em minha pele...
E o telefone tocou de novo. Oh, pelo amor. . .
Tentei alcanar meu telefone sem sair de seu colo, mas no
consegui. Bufei enquanto me levantava do colo de Leo, dando dois
passos para frente e, em seguida, um passo para trs, para mais um
beijo. Ele inclinou-se avidamente, e um beijo tornou-se oito. Oito
tornou-se treze. E meu telefone parou de tocar de novo.
Treze estava a caminho do muito mgico vinte e sete quando meu
telefone tocou pela terceira vez. Eu literalmente tive que me forar a
afastar meus lbios dos dele, usando o polegar como um p de cabra.
" melhor ter alguma coisa pegando fogo para justificar", disse eu,
finalmente, recuperando meu telefone. No reconheci o nmero.
"Roxie Callahan?", perguntou uma voz de homem.
"Sim."
"Aqui do Corpo de Bombeiros."
Graas a Deus nada estava em chamas. O corpo de bombeiros local
recebeu ligaes da empresa de alarme: a porta dos fundos do
restaurante foi aberta e o alarme disparou como louco. At o momento
em que eu tinha meus sapatos e estava pronta para ir at l, eles
tinham conseguido ligar para Carl, que tambm estava na lista de
chamada, e ele saiu para verificar tudo. Aparentemente um vento forte
tinha conseguido abrir a porta, e agora a crise tinha acabado. Leo
ofereceu-se para dirigir-se ao restaurante comigo para acompanhar,
mas Carl me garantiu que estava tudo bem, e eu chamaria um chaveiro
de manh para me certificar de que no voltasse a acontecer.
Samos em direo a sua caminhonete no meu quintal. Ele estava
com a mo na parte inferior das minhas costas, firme, quente e...
reconfortante? Inferno, conforto era muito parecido com teso, ento eu
estava bem com isso.
"Obrigado pelo jantar de hoje noite. Eu diria que as vieiras foram
a melhor parte, mas eu acho que foi..."
"Se voc disser as beterrabas, eu vou..."
"Obviamente eu estava me referindo a espreitar para baixo da sua
camisa", disse ele inexpressivo. "Mas agora que voc mencionou, as
beterrabas certamente foram o melhor."
"Espere s at eu comear a trabalhar em suas abobrinhas", eu
disse com uma piscadela.
"Voc um pouco perigosa, no ?", perguntou ele, pegando-me em
um abrao solto e olhando para mim. A lua estava cheia e brilhante,
fazendo sombras sobre o gramado. E ao luar, ele era o nico perigoso.
Em vez de responder, eu trouxe sua cabea para baixo e beijei-o.
Uma vez mais, com sentimento.
Poucos dias depois, Chade Bowman entrou valsando na lanchonete
vazia logo aps o turno do almoo.
"O que h, sonho adolescente?" Eu perguntei enquanto ele
balanou-se sobre um dos bancos.
"O que h com voc?", ele respondeu e eu ri.
"Voc me fez lembrar que eu tinha memorizado o seu horrio no
segundo ano. Eu sabia exatamente as salas para as quais me esgueirar,
exatamente o momento certo para ter um vislumbre seu", eu admiti,
exagerando e fazendo um corao batendo com a mo.
"Eu fiz isso tambm, no segundo ano", disse ele. "Mas eu estava me
esgueirando para ver o treinador Whitmore."
"Oooh, isso uma bomba!", eu respondi, pensando no treinador do
time de basquete do colgio, que usava os mais apertados e mais
brancos shorts que conseguia encontrar. Olhei para baixo no balco,
observando a hora em seu relgio. "Sim! Hora de fechar!" Eu disse,
levantando meu punho em vitria e indo em direo porta para fech-
la. "O senhor fodo do ensino mdio tem permisso especial para ficar,
mas s se voc se comportar enquanto eu estou limpando."
"No vou demorar muito tempo; eu s vim por um pedao de bolo.
Eu ouvi um boato de que depois de mil anos este restaurante estava
servindo algo diferente de torta de cereja, verdade?" Ele esticou o
pescoo para ver o visor de sobremesa. Que estava vazio.
"Voc ouviu direito, mas acabou tudo depois do almoo, exceto..."
Corri de volta para a cozinha. "Este" segurei um prato com os dois
ltimos pedaos de bolo de caramelo.
"Oh meu Deus, isso lindo," ele sussurrou, e eu tive que concordar.
Impossivelmente alto, o bolo tinha trs camadas. Fofo, com camadas de
bolo de manteiga um pouco picante, leite e pitadas de baunilha de
Madagascar. Escondida entre as camadas de bolo estava uma camada
de caramelo caseiro cozido lentamente, o qual eu tambm derramei
sobre o topo e que agora escorria pelos lados; uma sobremesa
brilhantemente doce.
"Eu estava levando estes para casa comigo esta noite, mas prefiro
sentar no balco com a minha paixo favorita do colegial e ver o garfo
entrando e saindo de sua boca."
"Eu diria que isso me assusta um pouco, mas no quero correr o
risco de ficar sem esse bolo", ele disse, sem afastar os olhos do prato.
"Quer um pouco de caf para acompanhar?" Eu ri, colocando o
prato no balco e indo pegar dois garfos.
"Que caf?", Perguntou ele, encantado como uma cobra.
"Notvel", eu disse com uma risada, entregando-lhe um garfo. Eu
adorava assistir as pessoas que gostavam da minha comida. Eu
precisava de caf para armonizar com o meu deleite doce, no entanto.
Antes de eu terminar de encher minha xcara, porem, metade de seu
bolo tinha ido embora.
"Do que voc chama isso?", perguntou ele com a boca cheia.
Inclinei-me e tirei uma migalha de seu queixo com o polegar, trazendo-a
aos meus lbios e lambendo. Ele parecia triste que eu tinha roubado
uma migalha.
"Bolo triplo de caramelo do Sul."
"Agora vai se chamar Chad Bowman especial."
"Entendido", respondi, atacando minha prpria fatia.
Quando eu fiz estes bolos na noite anterior, no tinha ideia que
seriam um sucesso to grande. Eu tinha feito quatro bolos, e essas
duas fatias eram tudo o que restava. Eu comecei a pensar em outros
bolos que poderia fazer, imaginando quais tipos de cobertura e recheio
poderia usar. Eu estava acostumada a ficar constantemente testando
receitas, mudando e adaptando-as, mas agora estava presa fazendo o
mesmo macarro com almndegas da receita que tinha estado no menu
desde antes de eu nascer. Eu ficaria entediada se no tentasse algo
novo no menu em breve.
Suspirei quando provei o bolo de caramelo. Este era um exemplo de
como uma velha receita ainda era to boa como no dia em que foi
escrita. A nica coisa que eu tinha mudado? Eu adicionei creme de leite
e usei fava de baunilha real em vez de apenas o extrato. Mesma receita,
ligeiramente melhorada. Suspirei mais uma vez, saboreando a doura
do caramelo e a riqueza do acar mascavo.
"Isso bom", admiti, e Chad assentiu com a cabea, a boca cheia de
bolo. Estava silencioso, e podamos ouvir apenas o tilintar dos nossos
garfos enquanto terminvamos nosso bolo.
"Ento, como vo as coisas com o agricultor?", perguntou Chade,
literalmente lambendo o prato. Eu tinha feito a mesma coisa com a taa
quando fiz o glac.
"O agricultor?" Eu perguntei inocentemente, levando nossos pratos
de volta para a cozinha para que ele no visse minhas bochechas
coradas.
"O agricultor", disse ele com um suspiro. "Voc no legal!"
"Oh, esse agricultor", eu respondi. "Suponho que ele est indo muito
bem."
"Eu ouvi um boato de que ele foi visto dirigindo para a sua casa
algumas noites atrs. Importa-se de comentar?"
Eu bati meu pano de prato na direo dele. "De onde esto vindo
esses rumores? Primeiro o bolo, agora isso."
"Meu marido gosta de pensar em si mesmo como um reprter de
jornal de cidade pequena. Mas acho que ele est mais para revista de
fofocas." Ele riu, fingindo digitar furiosamente. "Eu vou acompanhar
essa histria at o final, ouviu?"
"Eu sou a pessoa menos interessante para fofocar", eu disse,
limpando as migalhas do nosso lanche. Ento peguei os aucareiros do
balco e comecei a enche-los.
"Oh, eu no acho que isso seja verdade. A pequena e tmida Roxie
Callahan volta para casa do cu de fantasia de Los Angeles com suas
ferramentas na mo para resgatar o restaurante da famlia, e encontra
algo diferente para agarrar-se noite", ele disse, ainda em sua voz de
jornalista.
"Voc to estranho. Voc sempre fez isso?", perguntei, entregando-
lhe um pacote de sal e apontando para que ele enchesse os saleiros.
"Sempre. Eu s escondia sob um capacete de futebol naquela
poca", ele respondeu, me ajudando.
"Voc ficava lindo com esse capacete. E sem o capacete tambm."
Suspirei, dando-lhe a minha melhor batidas de clios.
" verdade, tudo verdade. Mas chega de enrolao. O que se passa
com o fazendeiro?"
"Eu no estou desviando. Ei, olha o que eu encontrei ontem
noite!", Eu disse, segurando um frasco de conserva que tinha
encontrado no poro. Os equipamentos de conserva da minha me
estavam empoeirados desde que ela foi embora, e eu trouxe alguns
frascos para a mquina de lavar loua. Depois fui colher os primeiros
picles do incio do vero.
"Enrole o quanto quiser, eu s preciso saber quando voc entrar no
macaco dele."
"Eu duvido seriamente que Leo vista macaces. Caramba, voc acha
que Leo veste macaces?"
"Caramba, o que voc est fazendo durantes as noites? O que vai
fazer com todos esses potes?" Ele perguntou enquanto eu os alinhava
ao longo do balco.
"Eu estou fazendo pickles, bobo." Eu ri.
"Voc sabe como fazer picles?"
"Chef, lembra?" Eu disse, apontando para mim mesma. "Eu tenho
at aquele chapu engraado em algum lugar."
"Nos ensine como fazer? Logan est sempre falando sobre aprender
a fazer coisas assim."
"Coisas como picles?", perguntei.
"Picles, geleia, coisas em potes" ele comentou enquanto reabastecia
os saleiros. "Ele assiste um monte de Walking Dead".
"No tenho certeza que compreendi a conexo entre zumbis e
geleia."
"Se houvesse um apocalipse zumbi e ningum estivesse produzindo
comida, eventualmente algum teria que comear a fazer essas coisas.
Exceto que ningum sabe como fazer esse tipo de coisa, exceto hippies e
chefs. E quais so as chances que eles faam o suficiente para todos
antes de serem comidos?" Ele disse tudo isso enquanto trabalhava com
os saleiros, como se fosse perfeitamente natural.
"Voc tem certeza que voc e Logan iriam conseguir tambm? Digo,
antes de serem devorados?"
"Pois . Ns dois pensamos nisso. Alm disso, ele aprendeu algumas
coisas na escola, ento ele seria como aquela mulher durona com as
espadas. E quando ele chegar em casa depois de um dia difcil no
trabalho de matar zumbis, seria bom ter alguma geleia no po com
manteiga de amendoim ".
"E uns picles ao lado?". Perguntei, minha testa enrugando enquanto
eu tentava seguir este desastre de trem de pensamento.
"Exatamente!"
"Huh" foi a minha nica resposta.
Um momento depois, ele levantou os olhos do que estava fazendo.
"Ento, voc vai nos ensinar?"
"Claro", eu disse. "Mas s por causa dos zumbis." Eu fiz uma nota
mental para pegar um pouco de vinagre no mercado. Ser que Leo tem
endro plantado na propriedade?
Meu telefone tocou. Hmm, falando do agricultor, ele se manifestou.
Quero dizer, chamada ao acaso.
"Voc tem endro plantado na propriedade" Eu perguntei
diretamente, sem ao menos cumpriment-lo.
"Se eu ganhasse um nquel..." A voz profunda de Leo assumiu. Senti
um arrepio na base da coluna.
"Eu te dou um nquel, mas quero fazer conserva de picles." Eu ri,
sufocando a segunda rodada de arrepio. Rapidamente me foquei. "E pra
isso preciso de endro."
"Picles, hein? Ento, ser que tambm lhe interessa saber que os
primeiros pepinos beb esto quase prontos para colheita?"
"Nada me interessa mais do que o seu pepino", murmurei para o
telefone, mantendo minha voz baixa. Chad Bowman estava agora
segurando o funil como um dispositivo de escuta de baixa tecnologia.
Leo bufou. "Estou to feliz que estamos comeando a focar no meu
pepino, em vez de falar sobre as minhas nozes o tempo todo."
"Oh, eu tenho certeza que suas nozes estaro em jogo novamente
em breve."
"Que barulho foi esse?", perguntou Leo, soando um pouco
preocupado.
"Desculpe por isso, um cliente s caiu do banquinho", respondi,
balanando a cabea quando Chad voltou a esgueirar-se pelo balco,
com os olhos ainda arregalados pelo comentrio das nozes. Eu segurei
meu dedo at meus lbios, advertindo-o a manter a calma. Deixando
as nozes de lado, o que aconteceu?"
"Engraado voc mencionar que precisa de endro, porque eu estava
ligando para ver se voc queria se juntar ao CSA durante o vero. Voc
pode sair na hora que quiser, pode pegar as caixa j montadas ou pode
montar o seu prprio kit. Eu normalmente no deixo que as pessoas
faam isso, mas, voc sabe..." ele parou.
"Mas, voc sabe, eu conheo o fazendeiro." Eu sorri, golpeando a
mo de Chad quando ele fez dois saleiros se beijarem.
"Voc poderia conhecer o agricultor", disse Leo, seu tom
escurecendo um pouco, sua voz ficando um pouco mais baixa, mais
aquecida. Falando de aquecido...
"Quando eu deveria ir?", perguntei, imitando seu tom de voz.
Chad mordeu um pano de prato. Em seguida o cuspiu para fora,
quando sentiu o gosto de gua sanitria.
"Hmm, eu sinto que deveria responder algo como... agora? Nesse
exato momento? Qualquer e toda hora que voc quiser?"
"Bom homem."
"Amanh?"
"Eu posso vir logo aps o turno do almoo acabar", ronronei, e ele
riu.
"Perigosa", disse ele, em seguida, desligou.
Rindo para mim mesma, me virei para ver que Chad tinha escrito
OH MEU DEUS em sal ao longo do balco.
"Voc est limpando totalmente isso", eu disse.
Na tarde seguinte, eu sa para a Fazenda Maxwell novamente, ainda
mais ansiosa desta vez. Eu estava ansiosa para a colheita dos vegetais,
para inscrever-me para o clube de recebimento de legumes e para beijar
o fazendeiro. Principalmente beijar o fazendeiro.
Eu no o tinha visto desde a noite que tinha feito o jantar, quando o
corpo de bombeiros interrompeu algo que j estava em chamas. Eu
tinha estado ocupada trabalhando em turnos duplos no restaurante,
substituindo a fechadura da porta traseira e voltando para o ritmo de
cozinhar numa cozinha profissional. Eu tinha novas queimaduras no
antebrao de uma luta com um ensopado de carne, um Band-Aid no
polegar de quando o confundi com uma cenoura... e uma vontade de rir
igual menininha enquanto me trocava antes de sair. Estava lutando
contra o riso at agora, s de pensar nisso.
Quando cheguei na Fazenda Maxwell, os campos e o
estacionamento estavam numa enxurrada de atividades. Agarrei a
poro de bolo de gengibre que trouxe para Leo e parti atravs do
cascalho. Era o dia em que todo mundo vinha pegar sua caixa do clube
de entregas, ento eu me encontrei com vrias pessoas que conhecia.
Era fim de tarde, o sol brilhava atravs de um cu sem nuvens e os
grupos permaneciam em torno dos carros, quase como uma ponte do
campo mesa. As crianas brincavam com os gatos do celeiro, os pais
conversavam alegremente com outras mes e pais e a sensao fcil de
comunidade era palpvel. Era um sentimento com o qual eu estava
familiarizada, mas que nunca realmente senti... interiormente. Desde
que a minha famlia era proprietria do restaurante mais popular ao
redor, se algum deveria se sentir assim, voc logo pensaria que seria
eu, certo? Mas agora, enquanto alguns rostos familiares sorriam na
minha direo e algumas ondas casualmente amigveis foram enviadas
meu caminho, eu senti algo parecido com orgulho pela minha cidade
natal. Interessante.
As pessoas estavam deixando o celeiro principal com cestas
grandes, cheias de todos os tipos de produtos, caixas de ovos, queijo
embrulhado em papel e nozes. Sorrindo, fui para dentro.
L, no meio de tudo, vi Leo. E fui golpeada uma vez mais em como
verdadeiramente bonito ele era. Mulheres ao meu redor estavam
igualmente impressionadas, e eu senti um desejo estranho de atac-las,
s para marcar territrio. Leo conversava facilmente com todos quando
se aproximavam, fazendo perguntas sobre seus filhos, fazendo
recomendaes sobre como combinar este com aquele, dizendo-lhes o
que estaria em temporada nas prximas semanas.
As mulheres, compreensivelmente, penduravam-se em cada
palavra. Ele era gentil, seu sorriso era quente e os antebraos eram
espetaculares. A camisa de mangas compridas vintage estava
empurrada at os cotovelos, a pele era bronzeada de trabalhar ao ar
livre, o desvanecido jeans rasgado estava pendurado baixo em seus
quadris. Quando ele tirou uma caixa de ruibarbo do caminho atrs
dele, um pedao de pele apareceu, e eu vi uma mulher abanar-se com
uma folha de alface.
Seus olhos subiram para a multido e encontraram os meus. Seu
sorriso fcil mudou quando um canto de sua boca se levantou num
sorriso sexy que fez meu pulso retumbar. Ele acenou para mim atravs
da multido que conversava, ignorando a senhora do leque de alface, e
eu senti minhas bochechas quentes por ter sido escolhida. Ele apontou
para o lado, onde caixas de madeira estavam empilhadas.
"Hey, Ervilha", disse em voz baixa, e meu pulso pulou novamente.
Hey, Almanzo" era tudo que podia responder. E ele me chamou
perigosa.
Ele se inclinou. "Little House?"
"Voc um f?"
"Irm mais nova. Ela costumava fazer-nos jogar Little House no
vero no grande celeiro", ele respondeu com os olhos brilhando. "Voc
est escondendo algo atrs de suas costas?", ele perguntou, e ento eu
orgulhosamente mostrei o doce deleite que trouxe para ele. "Para mim?"
"Voc parecia gostar do bolo de nozes, ento achei que gostaria de
algo um pouco mais picante", eu disse. Alto o suficiente para todos me
ouvirem? Era uma aposta justa.
Ele sorriu, levantando o canto do guardanapo e espreitando. "Cheira
bem."
"E tem um sabor ainda melhor", respondi, dando-lhe um honesto
bater de clios. Ele balanou a cabea, guardou o bolo no refrigerador
atrs da mesa, e, em seguida, virou-se para mim com um olhar de
expectativa.
"Voc est pronta para isso?"
"Acho que sim? No tenho certeza exatamente do que estamos
fazendo aqui." Mentirosa. Voc sabia exatamente o que estava
esperando.
"Simples", respondeu ele, saindo de trs do suporte com um caixote.
"Ns vamos fazer compras. Assuma aqui para mim, est bem?", ele
perguntou, batendo no ombro do cara ao lado dele e entregando-lhe
uma prancheta.
Quando ele me levou para fora do celeiro, apontou os congeladores
e refrigeradores gigantes por trs dos trabalhadores. "Dependendo da
ao que voc compra, pode obter tudo e qualquer coisa que quiser
quando estiver em temporada. Algumas pessoas optam por uma
pequena parte, e outras, por vezes, apenas por itens especiais, como
cogumelos ou tomates enlatados. Algumas pessoas tambm compram
protenas a cada semana. s vezes carne de porco, s vezes carne
bovina, frango quase sempre, tanto inteiros quanto os j cortados.
Normalmente ovos e s vezes queijo."
"Vocs fazem queijo aqui tambm?", perguntei, surpresa com o
alcance da operao.
"Ns no, mas trabalhamos com outras fazendas na rea para nos
certificar de que suas aes sejam realmente bem corretas. Temos
parceria com Oscar Mendoza, o cara que dirige a indstria do leite, para
trazer queijo, leite, manteiga e tudo o que eles oferecem para os nossos
clientes."
Quando olhei em volta, notei vrias cestas com grandes garrafas de
leite, garrafas menores de creme de leite fresco e manteiga em barra
embrulhada em papel, tudo carimbado com Bailey Falls Laticnios.
"Parece que voc no tem sequer que ir ao supermercado quando
um membro," eu disse.
"Isso o que ns esperamos. Na maior parte, possvel alimentar
uma famlia inteiramente com produtos de origem local," disse ele, sua
voz cheia de orgulho. "Os supermercados tm o seu lugar; isso nunca
vai mudar. Mas ns gostamos de pensar que isso pode ser to
conveniente quanto e, ao longo do tempo, custar menos do que as lojas
convencionais".
"E pode conhecer a cara de que est cultivando sua comida", eu
disse, aquecendo-me com a ideia de que eu estaria preparando os
alimentos que as mos de Leo tiraram da terra. Claro que
aparentemente eu teria acesso especial s suas mos neste vero, mas
ainda estava feliz com a ideia geral. Mais ainda com sua boca. Eu
gostaria de ficar muito feliz com a ajuda de sua boca. Droga, onde
estavam as alfaces? Eu tambm precisava me abanar.
E por falar em sua boca, ela estava agora transformando-se em algo
malicioso. "No que voc est pensando agora?", perguntou.
"Honestamente? Comida."
S comida?
E na sua boca. Admiti.
Seus olhos se arregalaram, ento se estreitaram. "Venha aqui." Ele
deixou a cesta atrs do celeiro, arrastando-me para uma pequena fenda
da parede de pedra. E ento sua boca pressionou contra a minha numa
enxurrada de pequenas mordidas e lambidas, pequenos gemidos e
suspiros.
"Se eu dissesse que estava pensando em algo mais que na sua boca,
o que teria ganhado em troca?" Respirei entre os beijos ardentes.
Problemas", ele respondeu, olhando para a esquerda e vendo
algumas pessoas andando para perto de onde estvamos. "Vamos,
vamos encher sua cesta."
"Eu sinto que isso pode ser um cdigo da fazenda para algo muito
mais divertido do que escolher legumes, mas vou deixar quieto por
hora." Eu ri, endireitando meu vestido e fazendo-o parecer como se eu
no tivesse sido prensada entre uma rocha e um agricultor quente.
"Este pode ser o momento para dizer-lhe que eu quero a quota total".
" isso a." Ele piscou e, agarrando o meu cesto, me levou para os
campos.
Ns vagamos para cima e para baixo pelas linhas da horta, e eu
fiquei maravilhada com tudo que estava comeando a crescer. Eu provei
limo azedo e erva-doce, e peguei um punhado de pequenas berinjelas
bebs: uma variedade japonesa listrada em roxo e branco. Na feira
desta semana todos estavam comprando alface, mais desses morangos
doces, alguns ruibarbos e as primeiras amoras. Eu estava testando
receitas mentalmente, decidindo o que mais eu precisaria para
apimentar os meus jantares em casa e o que mais eu poderia usar na
lanchonete.
E enquanto ns caminhvamos, Leo apontou vrios marcos. Onde
tinham lavrado um campo no utilizado e descobriram uma lata de caf
com cem anos de idade, cheia com moedas de um centavo velhas. O
poo que foi reaproveitado e agora era usado para a irrigao no jardim
de ervas. Ele tinha posto canteiros no mesmo padro originalmente
plantado, usando um velho projeto de paisagem que tinha encontrado
no sto da casa grande, quando jardins foram projetados para os
padres mais exigentes.
"Naquela poca, cravos foram plantados em toda a volta. um
timo repelente de insetos", ele explicou enquanto fazamos o nosso
caminho atravs das ervas. "Voc precisava de endro, certo?"
"Sim, estou transformando alguns desses pequenos pepinos e
tomates verdes que colhemos em conservas zumbis", eu disse.
"Eu deveria saber o que isso significa?", ele perguntou, ajoelhando-
se para pegar um punhado de endro.
"Eu espero que no. Chad me pediu para ensin-lo a fazer picles.
Logo, ele e Logan esto vindo para o restaurante depois de fechar este
fim de semana, e eu vou ensinar-lhes. A parte zumbi mais difcil de
explicar, porem."
"Eles querem aprender a fazer picles?", perguntou, incrdulo. Ele
empacotou os temperos em conjunto, envolvendo as extremidades com
um pouco de fio de cozinha. "Isto suficiente?"
"Perfeito", eu disse quando ele os ofereceu para mim como um
ramalhete. E como um buqu, eu cheirei. Mmm. Nada cheirava to bem
como ervas frescas. "E voc ficaria surpreso com quantas pessoas
querem aprender essas coisas. A aula mais popular no anexo de
aprendizagem na UCLA a indstria conserveira e de decapagem. Um
grupo dos meus clientes foram ter algumas aulas l. Todas essas
mulheres lindas e plastificadas, com mais dinheiro que Deus, esto
aprendendo a fazer picles de cinquenta centavos."
"Srio?"
"Oh sim. O movimento slow food todo sobre a obteno de
produtos naturais, locais e sustentveis, mas tambm uma tendncia
alimentar galopante. E ningum entende de moda como as esposas
trofu de L.A. Faz sentido, no entanto. Ningum na nossa gerao sabe
como fazer essas coisas."
"Que tipo de coisas?
Descascar corretamente os alimentos. Enlatar. Preparar conservas.
Costurar. Se eu perder um boto ou algo assim estou ferrada. Minha
me sabe costurar, mas eu nunca me preocupei em aprender. E ela
minoria entre as mulheres hoje em dia, que esto pelo menos duas
geraes longe dessas habilidades. Sua me sabe costurar?"
Ele jogou a cabea para trs e riu. "Voc adorvel."
"Exatamente. Mas eu aposto que sua me sabe dinheiro no tem
nada a ver com isso. As pessoas costumavam saber como fazer essas
coisas, e agora no sabem".
"O anexo de aprendizagem. Interessante", disse ele, pensativo,
esfregando sua barba. "Posso ir classe de picles?"
"No realmente uma aula", eu disse, brincando com as folhas de
endro. "Mas, com certeza. Se quiser."
"Eu quero."
Corri meus dedos ao longo das vistosas ervas verdes, sentindo a
sensao de seda em toda a minha pele. Eu quero. Eu gostei da maneira
como isso soou, mais do que gostaria de admitir. Mas o que eu no
desfrutei foi do zumbido revelador que, de repente, foi ampliado em
minha orelha.
"No! No, no, no!" Eu gritei, derrubando meus temperos, minha
cesta e correndo para o outro lado do campo antes de Leo sequer
entender o que tinha acontecido.
"Rox! Hey, Rox!", Ele gritou atrs de mim, mas eu estava correndo
enlouquecidamente. "Roxie!"
Olhei por cima do meu ombro para gritar de volta, "Eu te disse,
abelhas so idiotas!" E porque eu olhei por cima do meu ombro, acabei
tropeando num balde deixado para trs e ca na sujeira espalhada.
Chegando perto de mim alguns segundos depois, Leo se agachou ao
meu lado. "Voc est bem?", ele perguntou, me digitalizando
apressadamente.
"Claro." Suspirei, segurando minhas mos sobre o meu rosto. "Eu
realmente tenho um problema com abelhas."
Ele tirou meus dedos do rosto, mas no soltou minha mo. Ele
respirou fundo. "Deve ser o mel."
Prendi a respirao, consciente de cada ponto de contato entre ns.
No cho, cercada por paredes de verde agitando na brisa, tudo parecia
um mundo paralelo: as abelhas imbecis, este agricultor e a saia
franzida em torno das minhas coxas.
Ele se inclinou, liberando as mos para escovar meu cabelo para
trs da minha testa. "Se voc fosse picada, adivinha o que aconteceria?"
"O mundo terminaria", respondi prontamente, e ele me deu um
olhar aguado.
"Voc seria picada. isso a. Di, s vezes mais do que outras
coisas, mas depois acaba."
Levantei-me em meus cotovelos, deliberadamente invadindo seu
espao. "Prefiro no ser picada." E ento o beijei. Meus lbios roaram
os dele uma vez, duas vezes, e eu estava me preparando para uma
terceira quando ouvi um estrondo nas proximidades.
Ele gemeu, mas me segurou para mais um beijo. "A menos que
queiramos o grupo de passeio da tarde nos vendo rolando aqui no cho,
provavelmente deveramos nos levantar."
"Provavelmente." Relutantemente, j que podamos ouvir vozes se
aproximando, eu o deixei me puxar para cima, e ns voltamos para
recolher os legumes que eu tinha espalhado em todas as direes
durante minha corrida.
Depois que Leo me ajudou a recolhe-lhos, ele se esgueirou para
mais um beijo pouco antes do grupo de visitantes aparecer no topo da
colina. Ns acenamos de onde estvamos e fomos na direo oposta.
Andamos pelo campo conversando sobre tudo e qualquer coisa. Ele me
contou todos os tipos de curiosidades sobre a propriedade, me
perguntou sobre as diferentes maneiras que eu poderia usar
determinados produtos da fazenda, e ns rimos mais do que consigo me
lembrar de fazer em um tempo muito longo.
" timo que voc tenha acesso a toda essa histria, saber o como e
os porqus de como essa propriedade veio a ser o que .", observei
quando comeamos a voltar para o celeiro.
O sol estava comeando a ser por. Do alto do cume, as nicas
coisas possveis de ouvir eram o vento e os pssaros cantando. Minhas
mos estavam sujas de escavar na terra, e meus dedos estavam
manchados de verde.
"Ns no costumvamos vir aqui muitas vezes; mais frequentemente
no vero, apenas", disse ele, parando e olhando para a casa grande,
apenas uma silhueta contra o sol poente. O Hudson estava do outro
lado, amplo e sem pressa, correndo na direo oposta. "Eu passava
horas aqui, correndo pela floresta, brincando com os ces. H um
riacho no lado mais distante da propriedade, e eu no posso te dizer
quantas pontas de flechas costumava encontrar ao longo das margens.
Eu geralmente chegava em casa coberto de bichos de p e
absolutamente imundo, para o horror de minha me e seus amigos".
"Minha me costumava arranjar a mangueira no quintal para fazer
um poo de lama, e ns nos sentvamos l e fazamos tortas de lama."
A lama era to refrescante nos dias quentes de vero. "Ela sempre disse
que lama era bom para a pele. E cito: Todos os filhos devem ficar sujos,
especialmente as meninas."
"Eu posso ouvi-la dizer isso." Ele riu, pegando minha mo. Ele
examinou as minhas unhas cheias de sujeira. "Ento ela adoraria isso."
"Ela ficaria feliz!" Confirmei quando ele virou minha palma da mo
para cima e correu seu polegar em toda a minha linha do amor. Eu
tremi. "Eu aposto que sua me acha que todas as suas brincadeiras na
sujeira valeram a pena no final. Olhe o quo incrvel este lugar .
Ele traou outra linha no centro da minha mo, em seguida, olhou
para longe. "Vamos ter certeza de que sobrem alguns ovos para voc,
antes que sejam todos vendidos."
Ele no disse mais nada sobre a me dele, e eu no perguntei.
Fomos descendo a colina em direo ao celeiro, Leo carregando minha
cesta, nossos braos se escovando ocasionalmente.
Era bom.
Havia algumas caixas de ovos guardadas, e eu fiquei muito feliz por
ver que no eram s os de um belo marrom salpicado, mas que havia
alguns brancos plidos tambm. Minha participao nessa semana
tambm rendeu uma grande partilha de queijo da fazenda local, um
quilo de manteiga fresca, algumas trutas localmente pescadas e duas
galinhas para assar. Houve tambm alguns cortes de bacon Maxwell. E,
claro, eu gostei especialmente de um algum bem especfico da Fazenda
Maxwell.
No momento em que terminei, o estacionamento estava quase vazio.
Era quase crepsculo quando Leo disse adeus para os ltimos
retardatrios e fui para o espao de trs do galpo original, com seu
enorme silo de pedra. Ele agora alojava um banco de leitura, uma
estante e uma coleo de fotografias emolduradas, contando a histria
da fazenda. Eu estava na porta, maravilhada com a obra na qual tinha
se transformado o silo. Como perfeitamente construdo ele era, com um
detalhe aqui e ali para impressionar, apesar de ter sido feito
simplesmente para o armazenamento de gros.
Ouvi Leo dizendo boa noite para alguns dos caras que trabalhavam
na fazenda, em seguida, ouvi os passos dele se aproximando, e parando
logo atrs de mim. Eu andei atravs da porta de carvalho velho do silo,
e ele me seguiu. Uma vez que a porta se fechou atrs de ns, tudo ficou
silencioso e escuro.
"Ento, o que veio primeiro, o celeiro ou os silos?" Eu perguntei,
olhando para as paredes altas de pedra. Perfeitamente cilndricas, os
quatro silos tinham quase trs andares de altura, e podiam ser vistos de
todo a fazenda.
"O celeiro", respondeu Leo, andando na minha direo.
Eu recuei um pouco, deixando meu olhar permanecer nas paredes
de pedra e no no agricultor que j estava circulando atrs de mim.
"E quando foi que voc disse que o celeiro foi construdo?",
perguntei, aproximando-me da parede.
"Voc no estava prestando ateno na turn no outro dia?"
Eu segui a linha de uma das pedras do campo, encaixando meu
dedo no sulco entre ele e a outra em cima. Embora o dia tivesse sido
quente, no interior do silo e as pedras eram frias. "Eu estava prestando
ateno na maior parte do tempo," admiti.
"Na maior parte?", ele perguntou, agora diretamente atrs de mim.
Eu tremi um pouco, e no foi por causa da parede fria. Eu podia
sentir seu calor no meu corpo, mesmo que ele ainda no estivesse me
tocando acho que apenas irradiava contra a minha pele.
"Eu estava um pouco..." Respirei fundo quando aquelas mos fortes
levantaram o cabelo sobre meu ombro esquerdo, deixando minha pele
sardenta exposta "...distrada", terminei fracamente.
Porque agora ele inclinou a cabea contra a minha pele, aninhando-
se no meu cabelo. Pequenos lampejos de desejo estavam comeando a
arder pelo meu corpo todo. Pensar que algum sentia a mesma atrao
que voc estava sentindo era uma coisa; mas saber que o sentimento
era mtuo era um tipo totalmente diferente de impressionante. Seu
nariz roou meu ombro e meus dedos voaram abertos contra a pedra.
Ele pressionou um beijo solitrio no oco entre meu ombro e
pescoo, e meu crebro ficou um pouco confuso. Seus lbios quentes e
midos continuaram seu caminho ao longo do meu pescoo, arrastando
mordiscando.
Suas mos se estabeleceram em meus quadris, movendo-se at que
seus polegares escovaram a pele exposta no decote no meu vestido.
Minhas costas arquearam enquanto meu corpo reagia a sua
proximidade. Mais uma vez ele se aninhou em meu pescoo, sua
respirao pesada agora no meu ouvido.
"Se voc ainda quiser falar sobre datas de construes e significados
histricos eu estou feliz em compartilhar," ele me disse, e ento varreu
outra linha de beijos ao longo do meu queixo.
Virei a cabea para deixar o homem fazer o trabalho no qual ele
claramente era to bom. "Eu gosto de histria," respondi, minha voz
rouca.
"Histria...", ele disse, fechando sua boca em volta do meu ponto de
pulso. Certeza que meu corao tentou se aproximar de seus lbios.
"...tem o seu lugar."
"Eu gosto do presente tambm." Minhas mos finalmente
emaranharam-se em seus cabelos. "O presente pode ser to
interessante."
E, no presente atual, as mos de Leo foram deslizando para cima
pelos lados do meu tronco, afunilando os dedos em toda a minha caixa
torcica, apenas mal escovando debaixo dos meus seios. Eu parei de
respirar. Tambm deixei de me importar com o fato de que eu no tinha
ideia de quantas pessoas poderiam estar fora dessa pesada porta de
carvalho. Uma porta que, embora extremamente grossa, podia no ser o
suficiente para abafar meus gritos se Leo me tocasse onde eu precisava
que ele tocasse.
Cada parte do meu corpo tremia enquanto seus dedos deslizavam
para cima em direo aos meus seios, que estavam pesados e cheios.
Suspirei quando a ponta do seu dedo mindinho roou meu mamilo.
Suspirei quando arqueei contra ele e o senti minha volta, forte e duro
e oh... duro. Suspirei quando seus dentes mordiscaram atrs da minha
orelha - seus dentes, sua lngua e sua doce barba raspando minha pele.
E suspirei quando uma de suas mos deixou meus seios para varrer o
meu cabelo de volta, virando minha cabea para o lado para expor a
base do meu pescoo. E eu choraminguei quando ele deixou um rastro
de beijos de boca aberta enquanto descia pelo centro das minhas costas
e depois lambia minha coluna no caminho de volta para cima.
Ele. Lambeu. Minha. Coluna.

Naquela noite, eu me revirei na cama por um motivo diferente do


habitual. A brisa tinha se dissipado, deixando a noite quente e
pegajosa. Eu tinha todas as janelas abertas e um ventilador ligado, na
tentativa de trazer um sopro de vento. Eu revirava na cama porque
estava quente, revirava na cama porque estava insone e revirava na
cama porque estava com um teso do inferno aps Almanzo Wilder
quase me pegar num silo de um sculo de idade. E, se no fosse por um
grupo de passeio quase nos apanhar em flagrante, eu teria deixado
totalmente ele me rolar pelo feno.
Virei-me para o meu estmago, enterrando meu rosto no meu
travesseiro quando imagens chamuscaram minha mente
superaquecida. Suas mos deslizando meu vestido at a metade das
minhas coxas. Exalei alto no travesseiro e deitei de lado. Um mini filme
passava em minha mente, onde Leo e sua barba torturante faziam
ccegas na minha espinha enquanto ele beijava um caminho direto
para baixo a partir da base do meu crnio onde comeava o meu
vestido, e depois lambia minha coluna no caminho de volta para cima.
Um vestido que era um dos meus favoritos, mas que se ele o tivesse
rasgado e deixado numa pilha no cho, eu teria gritado aleluia
enquanto me certificava que ele achasse minha calcinha e suti
igualmente ofensivos.
Ele lambeu minha coluna.
Eu bufei e deitei de costas, perna direita dobrada para cima e perna
esquerda esticada para o lado, tentando sentir algum tipo de brisa,
algum tipo de ar, algum tipo de alvio para a forma como o meu crebro
estava queimando com fantasias de flashes de suados corpos sexys
brincando atravs de uma horta e fazendo sexo ao lado de alguns
tomates.
Como se soletra alvio?
M-A-S-T-U-R-B-A---O.
Bom, uma menina tem que fazer o que precisa ser feito...
Minha mo esquerda estava apertada em um punho em minha
cabea, e meu corpo inteiro estava apertado numa bola de tenso.
Forcei meus dedos a relaxar e me abanei para frente e para trs um
pouco, virando meu pulso enquanto deixava minha mo descer para o
sul sobre minha pele branca, passando ao longo da borda superior da
minha calcinha e acariciando minha pele superaquecida.
Afastei o pequeno pedao de renda, sentindo os seixos da minha
pele. Mergulhei minha mo embaixo do tecido, arqueando em meu
toque.
Ele lambeu minha coluna.
Um gemido escapou da minha boca enquanto meus mamilos
endureciam instantaneamente, sensveis e apertados. Tirei minha
camisa e os meus seios caram livres. Enquanto a minha mo esquerda
danava em toda a minha pele, minha mo direita mergulhava mais
abaixo, deslizando dentro da minha calcinha.
Ele lambeu minha coluna.
Porque isso me deixava to excitada? Certamente havia outras
partes do corpo muito mais secretas e ntimas. Ou talvez minha coluna
fosse minha nova zona ergena. Talvez meu corpo inteiro fosse minha
nova zona ergena. Ou talvez eu s estivesse totalmente sexualmente
zoneada por Leo Maxwell.
Mas, enquanto isso, de volta ao trabalho, onde apenas eu existia,
tocando o meu... hummm.
Minha respirao ficou presa quando senti meu corpo ganhar vida
em minhas mos. Desejo se reuniu em minha barriga, espalhando-se
totalmente atravs de mim. Como ele soava quando gozava? Ser que
ele estremecia, silencioso e forte, ou gemia, ofegando meu nome
enquanto sua mo bombeava seu membro rgido...
Eu estava fantasiando sobre como ele parecia quando se tocava...
enquanto eu estava me tocando? To quente.
Eu estava em chamas. Deslizei meus dedos para baixo, encontrando
meu prprio calor. Lisa e molhada, quase arqueei para fora da cama
quando meus dedos encovaram sobre o meu clitris, meus quadris
rolando conforme mexia meus dedos em busca do equilbrio perfeito de
presso. Doce Cristo, era to bom! Gritei o nome dele enquanto me
aproximava do limite, a crescente presso na minha barriga...
Zumbido.
Zumbido.
Zumbido.
Eu olhei para a direita e vi a luz do meu telefone anunciar uma
mensagem de texto. O nome de Leo brilhou em toda a tela. Eu gemi com
a interrupo - vai que ele me enviou uma mensagem com um retrato
de...
Peguei meu telefone.

Eu estou do lado de fora.


Oh.

E eu posso ouvi-la.

Ohhh.

Voc disse meu nome.

Oh. Meu. Deus.

Deixe-me entrar
Desci correndo as escadas e abri a porta. Leo estava no quintal,
olhando para a minha janela. Jesus, ele realmente sabia o que eu
estava fazendo. Eu fui para a varanda de camisola, e quando a porta de
tela se fechou atrs de mim, ele olhou na minha direo.
Seus olhos se arregalaram quando ele viu o que eu estava vestindo
e quo rosada eu estava, considerando o que eu estava fazendo. Ele
atravessou o ptio em trs passadas e encurralou-me contra a porta em
mais uma.
Eu deveria ter sabido quando ele lambeu minha coluna que esse
cara seria minha runa. "O que voc est fazendo aqui?"
"Eu no conseguia dormir", disse ele, seus braos me enjaulando,
cutucando entre as minhas pernas. "No conseguia parar de pensar em
voc." Sua boca desceu para o meu ombro, beijando um caminho em
direo ao meu pescoo, ao longo do meu queixo e para a minha boca.
Ele pairou l, sua respirao misturando-se com a minha. Agarrei seus
quadris, puxando-o para mim, fascas voando dos nossos corpos.
"Eu estava pensando em voc tambm." Sussurrei. Quando ele
empurrou minhas pernas mais abertas e pressionou sua coxa no meu
calor, eu engasguei.
Ele assentiu. "Eu ouvi."
E ento ele me beijou com fora - dentes batendo, cabeas girando -
desta maneira frentica. Se eu pudesse ter escalado para dentro de sua
boca eu teria feito exatamente isso. "Roxie?", ele disse, afastando a boca
da minha por um breve segundo. Eu queria beij-lo novamente, no
queria que seus lbios ficassem longe de mim sequer por um instante.
"Mmm?" Eu consegui responder.
"Foda-se", ele assobiou quando eu esfreguei seus quadris nos meus
mais uma vez. "Estou morrendo de vontade de te ver."
"Eu?", perguntei, arqueando contra a porta para obter mais
alavancagem. "O que voc quer ver?"
Ele puxou a ala da minha camisola. "Isso." Ele beijou entre os
meus seios. "Voc. Toda voc." Ele falou com a minha pele, sua
respirao quente.
E foi assim que todos os meus sentidos foram preenchidos com Leo.
A maaneta da porta de madeira contra as minhas costas me arranhou
enquanto ele empurrava seus quadris nos meus, moendo contra mim e
causando a minha runa. E eu senti tudo. A forma como a minha pele
reagiu ao seu corpo, os arrepios subindo pelos meus braos mesmo
atravs do calor da noite, a forma como a luz do galpo iluminava seu
perfil, me mostrando partes de sua ma do rosto, os cabelos
despenteados e a mais sexy barba... essa mesma barba deslizando entre
os meus seios, seu nariz e dentes j empurrando minhas esparsas
peas de roupa em torno de minha clavcula para permitir-lhe melhor
acesso para me devorar. Os gemidos da parte de trs de sua garganta
enquanto ele lambia meu umbigo.
"Voc cheira a mel e parece o cu", ele murmurou, sua voz spera
alcanando minhas orelhas tontas antes que ele subisse de volta at o
meu corpo para plantar beijos sobre cada polegada do meu pescoo.
Eu esqueci o meu nome. Eu esqueci o nome dele. Eu s sabia que
tinha uma maaneta na parte inferior das minhas costas, o que parecia
ser uma maaneta entre as minhas coxas, e que eu estava mais uma
vez subindo nele, como aparentemente eu tinha nascido para fazer.
E ento a maaneta entre as minhas coxas se moveu, parecendo
muito mais como um batente de porta. Como o tipo que voc
encontraria numa catedral.
E falando em ver Deus, a mo direita de Leo deslizou por baixo da
minha cocha e puxou-a em torno de seu quadril. Essa mo spera e
calejada na minha coxa suave me fez querer chorar - era to bom.
Enquanto eu ainda era capaz de falar, levantei sua cabea do meu
ombro e olhei-o nos olhos.
"Se isso acontecer, e eu preciso que isso acontea..." Fiz uma pausa,
porque, embora seus lbios tivessem parados, seus quadris no
estavam, e a moagem estava lentamente dissolvendo meu crebro. Meus
prprios quadris circulavam, doendo, precisando.
"Necessidade uma palavra curiosa," ele murmurou com um crculo
lento de seus quadris. "Voc precisa de comida. Voc precisa de gua.
Voc precisa de abrigo."
"E de sexo. Sexo tambm uma necessidade", respirei enquanto
seus lbios se moviam para baixo para morder meu pescoo. Com uma
mo - uma mo! - ele rasgou minha camisola do meu corpo. Eu pisquei.
O tecido era agora apenas farrapos e retalhos. Eu pisquei novamente.
Puta merda.
"Eu estou chegando na parte do sexo", respondeu ele, usando a
mesma mo para abrir a parte de trs do meu suti e atir-lo por cima
do ombro tambm. Com os olhos queimando enquanto me observava,
agora ele falou diretamente com os meus seios. "Eu estava pensando
que a palavra necessidade era curiosa, porque agora mesmo eu
necessitava ver seus peitos mais do que qualquer outra coisa no
mundo. No eu teria gostado de ver seus peitos ou eu achava que seria
timo v-los. O correto eu necessito ver seus peitos."
Riso borbulhou de dentro de mim e derramou-se sobre ele, deixando
a noite quente e pegajosa envolta numa pequena dose de bobeira, que
foi espelhada em seus olhos quando ele os levantou do meu peito e
olhou para o meu rosto com um pequeno sorriso.
Escorrei-me em suas boas e fortes mos, que j estavam em casa no
meu corpo. Em casa? Perigoso.
"Estou feliz que voc est to feliz com nosso acordo quanto eu
estou," eu disse, esquivando-me de seu olhar. Por que usar esse termo
era to estranho com Leo? Distante. Separada. Solitria?
Eu senti seu olhar em mim e forcei o meu prprio a encontr-lo.
Encarei-o por alguns segundos enquanto ele permanecia olhando
atentamente para mim, e pude sentir a vontade de desmoronar se
aproximando. Mas ento ele acenou com a cabea e sua boca voltou
para a minha pele, urgente, querendo e necessitando. E eu me
entreguei a ele, toda.
De repente estvamos deitados na varanda, metade dentro da casa
e metade fora e, onde minha calcinha foi? Tudo era Leo, tudo eram suas
mos, lbios e boca, e quo perfeitamente meu calcanhar cabia nessa
covinha logo acima de sua bunda, e quo insanamente incrvel sua pele
parecia contra a minha. Onde que a camisa dele foi parar? Tudo era
minhas costas se arqueando, sua lngua se movendo, minhas mos e o
agarrar de suas mos deslizando em meus quadris. Sua barba me
atiando e coando. Onde estava seu jeans?
Durou uma eternidade. Ou apenas cinco segundos. Eu no tenho
nenhuma ideia de como deitamos no cho ou como ficarmos nus - tudo
que eu sei que ele sussurrou, "Eu tenho um preservativo" e eu
sussurrei, "Voc terrivelmente presunoso", ento ele sussurrou,
"Estou errado?" e eu sussurrei de volta: "Claro que no, tenho um na
minha bolsa, apenas no caso de voc querer fazer exatamente isso!"
Ainda entre sussurros, ele disse: "Eu no sei quanto tempo eu posso
durar ", e eu sussurrei: "Foda-me duro, ento!" Ns dois gememos. Ele
empurrou em mim. Ele era grosso e duro, eu estava molhada e quente,
e ele manteve seus olhos nos meus todo o tempo, no me deixando
olhar para longe, no deixando que eu me escondesse deste contato
ntimo. Quando ele finalmente empurrou para dentro, eu ofegava e ele
suava, e santo inferno, parecia que o mundo abrandou e depois parou
de girar por completo, tornando-se apenas a sensao dele pulsando
profundamente em mim. Eu podia sentir meu corao literalmente
batendo em volta dele.
Uma vez que ele estava l dentro, ele no se mexeu. Simplesmente
levantou-se sobre mim, seus braos fortes em ambos os lados da minha
cabea, e me olhou, e algo como alvio percorreu seu rosto, algo quase
triste. Mas, em seguida, o canto de sua boca se elevou e luxria encheu
seus olhos, e seus quadris empurraram contra os meus. "Puta que
pariu, Roxie," ele gemeu quando se colocou de volta em cima de mim,
minhas pernas envolvidas firmemente em torno de sua cintura.
Foi arrebatador.

Na varanda, no meio da noite, sob uma cobertura de escurido e


ao som delicioso dos mosquitos, eu estava emaranhada numa pilha de
agricultor nu. Membros espalhados, cabeas pendendo, as mos ainda
em um circular preguioso e doce aps orgasmos de transformar
qualquer um em gosma. Muito felizes. Intensamente satisfeitos.
Leo deu um tapa minha bunda.
"O que foi isso?", perguntei, levantando minha cabea e olhando
para ele de forma estranha.
"Mosquito", ele sorriu, mostrando-me sua mo.
"Ew." Eu fiz uma careta, empurrando sua mo para baixo no cho
da varanda e limpando-a para ele.
Pranchas de madeira no so exatamente o local mais confortvel
para uma primeira vez. Mas se eu mudaria alguma coisa? De jeito
nenhum. Eu sustentaria esta impresso de maaneta na minha coxa
com orgulho. Eu estava no crculo de seus braos, uma perna ainda
envolta em torno de seus quadris. Tinha sido rpido e furioso, o oposto
do caminho que Leo escolheu viver sua vida. Mas eu no estava
reclamando. Os trs orgasmos que ele tinha me dado provaram o fato
de que Leo era assassino no sexo. E contra o lado de uma casa...
Me aninhei em seu pescoo, sentindo o calor de sua pele. Descrever
seu cheiro como o de terra parecia muito simplrio, mas, na verdade,
era exatamente isso. Um pouco como o verde que cresce na terra:
argiloso, mas limpo. Acentuado com um toque de sabonete. Ele tinha
um pouco de cabelo no peito, o que era legal. No tanto como um ator
de filmes porn dos anos setenta, mais como os atuais lenhadores
fortes e corpulentos, e era bom descobrir essa pequena suavidade sob a
camisa de flanela vintage.
O que no podia ser descrito como "pequeno" de qualquer maneira
era o que estava entre suas pernas, e eu podia senti-lo j se agitando
novamente contra a minha bunda. Rolei um pouco para olhar para ele e
encontrei-me encarando olhos desejosos.
"Eu deveria tir-la da varanda," ele murmurou.
Eu balancei a cabea vigorosamente. "Que tal minha cama?"
Sua resposta foi me recolher, jogar-me por cima do ombro num
movimento rpido e me levar para dentro de casa. "Eu pensei que voc
nunca pediria." L dentro, ele olhou para as escadas. "Qual o
caminho?"
Rindo, apontei com um p. Com uma das mos firmemente
encravada entre as minhas coxas, ele dirigiu-se para onde eu mostrei.
"Eu espero que voc esteja pronta para a segunda rodada, porque eu
planejo ir lento agora."
"E voc me ouviu reclamando... quando?"
"Eu s estou dizendo que no tinha planejado te comer na varanda
da frente", ele respondeu, dando um beijo na minha ndega direita
enquanto corria (oh meu deus, ele correu!) pelas escadas.
"Se voc no estava pensando em me foder, ento por que a visita
de fim de noite?" Eu ri, apontando para o meu quarto novamente com
meu p.
"Oh, eu planejava te foder." Ele me jogou na minha cama, me
fazendo saltar no ar. "A varanda da frente que foi a parte
surpreendente."
"Como voc sabia que eu ia deixar voc fazer isso?" Perguntei, me
empurrando at a cabeceira. Ainda nua.
Leo, ainda nu tambm, se inclinou sobre mim. Plantando um beijo
entre os meus seios, ele gemeu na minha pele. "Eu estava esperando
que voc me deixasse te foder." Outro beijo. "E ento, quando eu ouvi o
que estava acontecendo aqui em cima, inferno, Ervilha. Voc j estava
aqui me fodendo, tudo por conta prpria".
Uma pessoa decente iria corar agora. Eu tinha corado quando ca
em cima dele, duas vezes. Eu corei quando pensei sobre sua barba e
onde mais eu gostaria de senti-la me arranhar. Ocasionalmente eu corei
quando ele falou to livremente sobre suas nozes. Mas agora? Quando
eu legitimamente poderia e deveria corar? No!
Eu simplesmente tomei-o pelo pescoo, puxei-o para mim e beijei-o
lento e doce, durante muito tempo. Quando sua lngua mergulhou na
minha boca, eu tremi. A coceira inicial tinha aplacado, e agora eu
ansiava explorar, com gosto, para me deleitar em conhecer seu corpo e
como ele respondia ao meu. Ns camos de costas na cama, preguiosos
e prximos, o ar ainda espesso, mas preenchido com beijos tranquilos e
o ranger insistente da minha cama enquanto rolvamos e
balanvamos.
"Eu acho que eu tenho WD-407 no meu Jeep," Leo murmurou, e eu
ri em sua garganta. Ele me rolou para cima dele e eu beijei seu pomo de
Ado.
"Voc acha que eu no tentei isso antes? apenas um chiado."
"Voc um tipo de chiadora tambm." Ele me arrastou mais para
cima pelo seu corpo, mordiscando enquanto me puxava. Como seus
lbios fechados em volta do meu mamilo eu, de fato, chiei um pouco.
"V?"
"Isso foi um gemido, no um chiado", protestei, comeando a ofegar
enquanto ele me cercava com os dentes. Eu efegava, a cama rangia e o
fazendeiro ria em meu peito.
"Eu sabia no minuto em que voc gritou para o pobre zango que
voc seria uma gritalhona."

7 WD-40 uma marca registrada largamente utilizada em diversas reas como


leo lubrificante. Foi desenvolvido por Norm Larsen em 1953 para ser usado como
eliminador d'gua e anticorrosivo em circuitos eltricos. Ele fala sobre esse produto por
causa do ranger da cama da Roxie.
Sentei-me pseudo-indignada, cruzando os braos sobre meu peito
nu. "S para voc saber, aquela abelha e eu tivemos problemas na hora
em que eu pus o p na floresta. Elas sempre me veem chegando."
"Eu gostaria de v-la chegando", ele murmurou, passando as mos
para cima e para baixo nas minhas coxas, incentivando-me a monta-lo.
"Eu ainda no posso acreditar o quo tensa voc fica quando eu
menciono abelhas. Voc est sequer ciente do quo apertado suas coxas
esto agora em meus quadris? Voc como um quebra-nozes".
"Voc realmente quer falar sobre abelhas agora?" Eu respondi,
forando-me a relaxar.
"No." Ele me rolou mais uma vez e deslizou pelo meu corpo. "Mas
eu vou provar um pouco desse mel."
"Mel? Oh-"
Eu me entreguei sensao de seus lbios se arrastando para baixo
pela minha barriga, fazendo uma pausa para lamber levemente logo
abaixo do meu umbigo. Sua boca, o plantio de beijinhos de um lado do
meu quadril para o outro, suas mos deslizando para cima e pegando
os meus seios, provocando os mamilos. Engoli em seco, minhas costas
arqueando novamente sob seu toque. Ele mudou-se mais para o sul,
aninhando-se no topo da minha coxa. Eu tinha fantasiado durante
semanas sobre como aquela barba pareceria entre as minhas pernas.
Ele apoiou o queixo trs polegadas acima de onde eu estava
morrendo para ele ir. Eu remexi meus quadris. Ele deu um beijo duas
polegadas acima de onde eu estava morrendo para ele ir. Eu gemi e
fechei os olhos, pronta para estourar fora da minha prpria pele ao
menor toque dele. Eu estava zumbindo, estalos de tenso comeando a
correr soltos por todo o meu corpo. E ainda...
"Voc se lembra daquela noite em sua cozinha?", perguntou ele, e
meus olhos se abriram. Levantando-me em meus cotovelos, olhei para
ele. Mais uma vez ele apoiou o queixo em mim, parecendo perfeitamente
natural e no como se estivesse apoiado na juno de... Por favor, por
favor, pelo amor de Deus!
"Cozinha?" Eu disse, tentando impedir-me de chiar novamente. Eu
j tinha me tornado viciada em seu toque, e agora, estar assim to
prxima a ele e ser negada? Era enlouquecedor.
Era incrvel tambm, claro.
Mas principalmente enlouquecedor.
"A noite que voc me fez o jantar, sentou no meu colo e corou da
mesma cor das beterrabas que eu trouxe para voc? Algo sobre a
sensao da minha barba?" Ele baixou o queixo, raspando a referida
barba por todo o comprimento de cima para baixo pela minha... Sim!
Exato, exatamente a, caramba! "Algo sobre o desejo de tentar algo, eu
acho. Antes de eu rasp-la?"
"Srio? Hmm, eu no me lembro." Eu calmamente afastei um pouco
mais os meus tornozelos, dobrando os joelhos ligeiramente, e oops. Ele
estava exatamente cara a cara com o meu lugar feliz. "Oops!"
Seu sorriso se alargou ao som do meu oops. Meus joelhos se
abriram ainda mais com o seu sorriso. S havia realmente uma maneira
disto acabar.
"Voc v, eu estou espantado que voc no consiga lembrar o que
quer que tenha te feito corar naquela noite, porque com certeza voc
parecia estar pensando em algo bastante especfico." Ele mergulhou
para baixo, correndo a ponta do seu nariz pela minha pele, ao longo do
meu vale. O fazendeiro estava muito prximo do ponto certo. Eu estava
ofegante. Deliberadamente deslizei meus ps em seus ombros,
mantendo um ar... no de indiferena, mas de... o que quer que seja o
oposto de indiferena. "Claro, voc no se lembra," ele respirou, seus
lbios h meros centmetros do centro de todo o meu mundo.
"Eu posso... estar me lembrando... de algo..." Eu disse, sentindo
uma onda de calor se espalhar atravs de mim. A nica parte dele me
tocando era o seu flego, e eu estava me sentindo mais e mais certa de
que poderia flutuar pelo ar, desde que o ar fosse Leo.
"Voc me diz no que estava pensando...", ele ofereceu, roando os
lbios nas minhas coxas. "...e eu vou fazer para voc."
Eu estava no ltimo estgio da conscincia quando ele deslizou
suas mos ansiosas ao longo do lado de baixo das minhas coxas,
empurrando minhas pernas mais abertas sobre seus ombros e
ancorando meus quadris com as palmas das mos enquanto eu
ofegava. "Por favor, sua boca. Eu preciso da sua boca!" Eu chorei. E ele
obedeceu.
No primeiro golpe de sua lngua eu ca para trs contra os
travesseiros. Na primeira mordidela de seus dentes, eu joguei o
travesseiro para fora da cama. No primeiro gemido de seus lbios, que
estavam profundamente no centro do meu mundo, eu arqueei-me tanto
na cama que tirei o lenol. E quando ele me chupou em sua boca,
enterrando seu rosto em mim e me lambendo furiosamente, eu pude
sentir aquela barba fazendo ccegas na parte mais suave das minhas
coxas. E isso foi M-A-R-A-V-I-L-H-O-S-O.
Valeu a pena cada guincho que eu dei.

"Ento, quem so os dois caras mais velhos?"


"Caras velhos?" Eu perguntei, no sabendo de onde isso veio.
"Sobre a mesa", disse ele, apontando para o quadro de avisos. "Um
deles parece familiar, na verdade."
"Eles so Ripert e Bourdain. Chefs celebridades."
"Soa como uma srie policial francesa."
Eu ri. "Anthony Bourdain foi um chef em Manhattan por muitos
anos; agora ele tem um par de shows sobre viajar, comer, etc. Eric
Ripert administra o Le Bernardin, tambm no-"
"Aha! por isso que ele parece familiar."
"Faz sentido; ele aparece na TV o tempo todo."
Ele balanou a cabea. "No, no, o outro cara. Le Bernardin o
restaurante favorito do meu pai. Meus pais tm uma reserva
permanente; eles vo l pelo menos duas vezes por ms."
Em algum lugar no mundo, cabeas de minsculos chefes
explodiram. A ideia de que poderia haver uma vida onde voc poderia ir
regularmente ao Le Bernardin, no apenas uma vez por ms, mas duas
vezes? Srio? Esse era o pedao mais foda de toda essa frase.
Eu sufoquei minha prpria exploso invejosa e tomei meu tempo
para admirar suas costas de onde eu estava deitada numa bola
confortvel. Leo tinha a bunda mais bonita que eu j vi. Suas nadegas
eram redondas e firmes, como duas colheres sexys. Ele desfilou, er, ele
caminhou em direo a janela da frente e olhou para fora. "O vento
finalmente comeou novamente."
"Oh sim?"
"Sim. E nossas roupas esto espalhadas por todo o quintal."
Eu ri e comecei a me levantar.
"No, no, voc relaxa. Eu vou pegar as roupas."
"E eu vou deixar voc pegar minhas roupas", eu disse, juntando-me
a ele. "Enquanto eu fao algo para ns comermos." Eu adicionei um
tapa nas suas colheres sensuais e desci as escadas.
Quando tivemos algumas camadas de roupas de volta, eu j estava
rodando uma panela de azeite quente e alho. Leo, que parecia todos
tipos de sexy, suave amarrotado apenas em cala jeans, inclinou-se
sobre o meu ombro para ver o que eu estava fazendo.
"Cheira bem."
"O meu cheiro favorito em todo o mundo o do alho exatamente
vinte segundos depois de atingir uma panela quente", eu disse,
respirando o aroma inebriante. Uma pitada de pimenta vermelha foi
esmagada no po ao lado, e uma panela de gua fervente com sal
borbulhava, preparando lentamente grandes punhados de linguini.
"Tem meia baguete no balco voc no quer cort-la para mim? Os
pratos esto nesse armrio." Eu apontei com a minha colher de pau.
Tecnicamente era a colher de pau da minha me. Ainda mais
tecnicamente, era da minha tia-av Mildred, que tinha partido da terra
h muitos anos, deixando-nos a colher. Ela era manchada de marrom
escuro dos milhes de molhos que fez, resultado de anos de uso.
Eu pensei sobre esse ngulo muitas vezes ao longo dos anos,
principalmente quando a usava para mexer alguma coisa para mim
mesma. Quantas vezes ela tinha estado numa cozinha mexendo um
molho de domingo, ou certificando-se de que o pur de batatas tivesse
apenas a quantidade certa de manteiga dourada e leite? Quantas vezes
ela tinha cozinhado mesmo quando estava exausta? Quantas vezes ela
gritou com o tio Fred enquanto estava mexendo alguma coisa com esta
colher? Quantas vezes ela a usou para pontuar um comunicado,
apontando-a para o ar enquanto enfatizava algo que sentiu fortemente?
E se ela tivesse alguma vez cozinhado com raiva? Teria ela j tomado
uma deciso importante na vida enquanto olhava para as calmantes
voltas rtmicas da velha colher?
Enquanto eu pensava sobre antropologia culinria, o homem lindo
na minha cozinha furtivamente passou as mos em volta da minha
cintura e me aconchegou enquanto eu mexia. "Cheira bem", disse ele
uma vez mais. "E eu no estou falando sobre a comida." Ele mergulhou
o nariz na dobra do meu pescoo, inalando profundamente. "Mel." Ele
suspirou.
"Sim, querido?" Eu respondi, rindo da minha piada enquanto rolava
um limo na palma da minha mo.
"Esse maldito cheiro de mel est por toda a sua pele, e isso est me
deixando louco", ele murmurou, sua respirao quente na minha pele.
"Eu no posso manter minhas mos longe de voc, como se elas
tivessem vontade prpria." Seus lbios traaram a concha da minha
orelha enquanto suas mos foram deslizando debaixo da minha camisa.
Seus dedos calejados, desgastados e speros de horas de trabalho duro
pareciam naturais na minha pele. Natural e surpreendente.
Eu empurrei meus quadris contra ele. "Tenho certeza que sei que
tipo de vontade est guiando-as." Incrivelmente, depois de tudo o que
tinha acontecido, hm, na varanda e no andar superior, ele certamente
estaria pronto para brincar novamente com apenas um convite e um
aperto rpido.
Em vez disso, eu apertei o limo. Esquivando-me das mos errantes
e de seu muito determinado quadril, adicionei um punhado de salsa
fresca picada na panela, em seguida, levantei grandes garfadas de
linguini sobre ela, mexendo at que cada fio fosse revestido com o
molho celeste. "Vai pegar os pratos, por favor."
Franzindo a testa, ele bateu no meu traseiro, mas foi buscar os
pratos. Um momento depois nossos pratos estavam sobre a mesa,
atulhados de massa. Ele sentou-se e eu fiquei ao lado dele, ralando um
pouco de locatelli fresco em seu prato enquanto sua mo curvava ao
redor do exterior da minha coxa em direo ao meu quadril. Eu gostava
de suas mos no meu corpo mais do que eu gostaria de admitir, e no
apenas durante os momentos sensuais. Eu esmaguei esse pensamento
e disse: "Aqui vamos ns - prove", eu disse, adicionando uma pitada
final de queijo.
Observei-o girar uma garfada, levantando-a boca. Ele mastigou,
uma, duas, trs vezes, e ento fechou os olhos em xtase. Esse era o
olhar pelo qual todo chef ansiava. O que eu tinha feito, trabalhado com
minhas prprias mos, trazia-lhe prazer. O estrondo no fundo de sua
garganta, que eu tinha ouvido apenas uma hora antes quando minha
lngua fez algo que ele realmente gostou, combinava com o olhar em seu
rosto. Ele gostou do meu linguini.
Sentei-me na minha cadeira j satisfeita, e ainda nem tinha
experimentado a comida. Para ser justa, eu estive satisfeita mais vezes
do que poderia contar esta noite. Linguini ao alho e leo? Foi apenas a
cereja no topo deste bolo muito sexy.
Comemos em silncio: no havia sons, apenas o tilintar de garfos e
o sugar do macarro. Minha me costumava dizer que o melhor teste de
uma boa refeio o quanto tranquilos os convidados esto: se eles
esto calmos, esto desfrutando. Eu achei que podia ser verdade. Leo
suspirou com a boca cheia aqui e ali, sorrindo para mim se nossos
olhos se encontrassem, mas, de outra forma, apenas comeu. Eu me
sentia bem sentada aqui nessa cozinha escurecida com ele, meu joelho
escovando o seu ocasionalmente. Seu p tocando o meu. Estar no meio
da noite, no meio da cozinha, compartilhando uma refeio tranquila
era to ntimo quanto o que tnhamos compartilhado no andar de cima.
Girando uma ltima poro em torno de seu garfo, ele comeou a
parecer triste. "Havia um chef na cidade que costumava atender um
monte dos pedidos dos meus pais; ele fazia algo assim." Ele estudou o
garfo. "No exatamente o mesmo, j que eu no me lembro de nenhum
verde no dele." Ele comeu o ltimo pedao e gemeu em voz alta. "Porra,
isso bom. O dele era bom, mas este melhor. O dele tinha um gosto
um pouco diferente, quase, eu no sei, um pouco como nozes? Isso faz
sentido?"
"Ele provavelmente adicionava anchovas", eu disse, sugando meu
ltimo macarro.
Ele fez uma careta. "No, eu no gosto de anchovas."
"Ningum gosta anchovas, mas voc provavelmente as comeu mais
vezes do que pensa. Eu coloco em pratos de massas o tempo todo." Ele
no parecia convencido, ento eu continuei: "O truque coloc-las na
panela cedo, logo antes do alho. Elas so to pequenas e finas que se
dissolvem no leo quente. Esse o gosto do qual voc estava falando."
Ainda parecendo um pouco perturbado, ele cutucou o pouco de alho
esquerda no prato. Verificando para ver se era um peixe minsculo,
talvez? "De qualquer forma, o chef sempre fazia algumas coisas super
sofisticadas para os convidados dos meus pais, mas uma vez que as
coisas estavam encaminhadas, ele fazia uma panela de macarro s
para mim. s vezes ele jogava algo extra, se havia lagosta ou
caranguejo, algo assim. Mas foda-se, ficava incrvel!" Ele sorriu um
pouco com a memria.
"Eles davam muitas festas?", perguntei, pensando sobre como uma
festa para os Maxwells seria.
"Todo o tempo", disse ele, sua expresso mudando um pouco
quando ele se afastou da memria das massas para outra coisa. "Havia
sempre pessoas na cidade a negcios ou famlias que estavam em
frias, negcios a ser intermediados, algum tipo de besteira. Minha
famlia quase nunca jantava junto. Eles estavam ou fora com amigos,
ou tnhamos amigos em casa, mas apenas a nossa famlia? Por ns
mesmos? Nem sempre. Na maioria das noites ramos s eu e minha
irm, Lauren. E Angela..."
"Outra irm?"
"Bab. Gabriela ficava na parte da manh, mas Angela ficava as
tardes e noites." Ele sorriu quando disse isso, mas l estava de novo,
aquela tristeza passageira. Talvez fosse verdade o tal clich: pobre
menino rico.
"Onde est sua irm agora?", perguntei.
"Ela ainda est na cidade, trabalha com o meu pai. Ela lidera nossa
diviso internacional. Eu no a vejo muito." Ele parecia perdido em
pensamentos.
"Quando tnhamos festas em minha casa, ns fazamos sorvete com
uma maquina manivela e, quem quer que minha me estivesse
namorando trazia os pes ou salsichas quentes grelhadas. Algum
trazia salada de batata, e a salada de repolho pegvamos da lanchonete.
Os adultos jogavam ferraduras at que tudo estivesse pronto para
comer. ramos todos dedos pegajosos, picadas de mosquito, cachorros-
quentes meio-queimados e sucos derramados, o suficiente para trazer
cada formiga ao leste do Hudson para o nosso quintal. "
"Parece fantstico", respondeu Leo.
Eu pensei sobre aqueles dias preguiosos. O sol brilhando e tudo
to colorido quanto uma caixa de lpis de cera, e todo o mundo se
resumia a um joelho esfolado ou um topo de dedo do p arrancado. E
percebi uma coisa de repente. "Voc sabe o que, era mesmo." Meu olhar
viajou em torno da cozinha bem gasta: o linleo riscado, um pouco de
pintura descascando, o grfico de altura que ainda estava no batente da
porta desde quando eu nasci. Eu deslizei meu p no cho debaixo da
mesa e cobriu seu p com o meu.
Ficamos em silncio novamente, mas desta era vez um pouco
diferente, mais pesado. Cada um de ns parecia perdido em nossas
prprias memrias. Ele talvez pensando numa infncia cheia de babs e
luxos. Eu com o pensamento de uma infncia preenchida com nada
caro mas cheia de amor, sem saber o quo rica minha vida tinha sido.
Agora meu mundo se resumia a um p quente debaixo do meu. E
quando ele se levantou e me puxou para os seus braos, em seguida,
levando-me de volta para a minha cama de solteiro chiadora, eu nem
sequer pensei em dar-lhe o meu discurso padro sobre a minha insnia
e sobre no ser capaz de dormir com outra pessoa. Eu s o deixei se
deitar comigo e dormir.
E o que me deixou mais surpresa foi que eu dormi cinco horas
inteiras naquela noite.
Cinco horas inteiras era um luxo. Igualmente luxuoso era o modo
como essas horas terminaram. Lbios macios traando um caminho
atravs do meu ombro, uma mo calejada deliciosamente me puxando
para trs contra um peito quente e, em seguida, oh! Leo enfiou em mim
por trs.
Voltei a essa memria uma e outra vez enquanto trabalhava na
lanchonete, tentando desesperadamente me concentrar em carnes e
ovos quando tudo que eu conseguia pensar era na forma como seus
olhos ardiam nos meus enquanto ele me fodia na minha varanda. Eu
derramei caf, derrubei hambrgueres e fiz o que pude para no pensar
sobre o fato de que eu tinha dormido com um homem pela primeira vez
em toda a minha vida.
Eu estava forrando uma assadeira com massa de torta e tentando
no pensar sobre isso em tudo quando Chad Bowman aproximou-se do
balco, vestido como se fosse para Montauk em algum passeio de barco.
Shorts plissados de marinheiro, sperrys brancos e uma camisa polo
salmo. No rosa, no pssego, nem pr do sol ou laranja. Era salmo,
pelo amor de Deus. Tudo o que estava faltando era o cardig de tric em
torno de seus ombros... E l estava ele. Amarrado em um n perfeito em
torno de seus ombros largos. Ele tambm colocou um par de aviadores
de prata sobre seu cabelo loiro.
"Voc parece algo sado de um catlogo", eu disse, cutucando seu
colarinho levantado.
O. Colarinho. Estava. Levantado! "Equipe J chamando, voc est na
pgina sessenta e nove."
Ele envaideceu-se, sua pele bronzeada brilhando sob o meu louvor.
"Como diz a rainha Beyonc, eu acordei assim." Sorrindo, ele me
observou uma vez. Ento mais duas vezes.
Eu alisei meu cabelo automaticamente, endireitando o meu avental.
Ele podia ver? Ele poderia dizer? Certamente ele no po-
"Mmm-hmm", disse ele, fixando-se em um banquinho e me dando
um olhar compreensivo.
"Mmm-hmm o qu?", perguntei, alisando meu avental novamente.
"Oh, voc sabe exatamente o que, pequena miss rolando no feno
com um fazendeiro."
"Eu no estou rolando no feno com um fazendeiro!" Eu rebati, alto o
suficiente para que todo o restaurante ficasse em silncio. O que nunca
acontece. Garfos pairavam em bocas abertas e cada par de olhos estava
sobre mim. Eu tenho certeza que todos estavam me imaginando nua.
E, a julgar pelo brilho em seus olhos, Chad estava imaginando Leo
nu.
Uma onda de constrangimento passou por cima de mim, quente e
rpido. Eu no gostava da minha vida sendo colocada exposio. E eu
tinha certeza que Leo no gostaria que sua vida fosse exposta tambm.
"Mmm-hmm." Ele levantou o seu menu, que tremia enquanto ele ria
baixinho.
"No comece boatos, Bowman," eu disse calmamente, endireitando
os dentes de seu garfo para alinha-lo com o guardanapo de papel. "No
... no como voc est pensando." Olhei em volta para ver se as
pessoas ainda estavam assistindo. E ouvindo...
Noventa e nove por cento dos clientes da lanchonete voltaram para
o seu caf da manh, ocupados fofocando e, sem dvida, passando as
fofocas adiante por meio da rvore de telefone da cidade. Mas um
determinado companheiro mais velho no balco estava fazendo um
buraco na parte de trs da camisa de Chad.
Eu pisquei. Certamente ele no poderia ter um problema com Chad,
certo?
"Se esconder dos fanticos no adianta, querida," Chad disse, me
virando para encar-lo. "Esse Herman." Ele sorriu e brindou o caf em
direo a Herman, que parecia irritado com a ateno sendo voltada
para ele.
Dispensando o caf, o homem jogou algumas notas sobre o balco,
em seguida, saiu da lanchonete. Infelizmente a porta no bateu na
bunda homofbica em seu caminho para fora.
"Um bom amigo, eu vejo." Inclinei meus cotovelos no balco em
frente ao meu amigo. Embora ele julgasse isso como se no fosse
grande coisa, eu podia ver que o incomodava. "Isso acontece muito? O
olhar fixamente desagradvel?"
Eu esperava que a resposta fosse no, que a maioria das pessoas
estava aceitando e que poucos eram idiotas. Especialmente nesta
cidade, onde metade das empresas hasteavam bandeiras arco-ris.
Chad se remexeu em seu banco. "No, isso no costuma acontecer
aqui. uma grande parte da razo pela qual decidimos que podamos
morar neste lugar. E eu posso lidar com essa porcaria agora, mas no
ensino mdio, esse tipo de coisa teria me matado." Ele sorriu. "Eu teria
entrado em pnico e no diria nada, e ento pensaria em dez grandes
retornos uma hora mais tarde."
Sua admisso deu-me uma nova perspectiva sobre como ele era. Eu
no poderia imaginar o quo difcil tinha sido esconder esse grande
segredo. Fingir ser algo que eu no era.
"Eu gostaria de te ajudar, ento, caso voc queria algum para
conversar ou o que quer que seja."
"J chega disso", ele disse com desdm. "Eu quero todos os detalhes
explcitos sobre a noite passada!"
"Telefone para voc, Rox," uma voz soou da cozinha, e eu sorri,
alviada.
"Nossa, parece que eu tenho que atender uma chamada."
Chad apontou dois dedos em seus olhos, ento os virou para mim,
me dizendo que ele sabia que algo estava acontecendo, e que estaria me
vigiando.
Eu sorri e peguei o telefone da parede. " Roxie."
"Ol, Roxie, a Sra. Oleson, do gabinete do prefeito."
"Oh, Ol, Sra. Oleson, como voc est?"
As sobrancelhas de Chade subiram. A Sra. Oleson tinha trabalhado
no gabinete do prefeito desde que qualquer um podia se lembrar, no
importava qual prefeito estava no poder. Ela tinha a mo em quase tudo
o que aconteceu na cidade. Huh. No muito diferente de uma Sra.
Harriett Oleson de Walnut Grove. Eu me permiti alguns segundos de
fantasia com Almanzo.
"Roxie, voc est a?"
"Sim, estou aqui. O que posso fazer por voc, Sra. Oleson?"
"Eu estou com um pequeno problema, querida, e estou esperando
que voc possa me ajudar."
"Eu vou fazer o que posso. O que est acontecendo?" Respondi,
confusa e intrigada.
"Bem, voc sabe que eu sempre levo bolos para o almoo das
senhoras, mas este ano acabei totalmente sobrecarregada. Linda e
Evelyn estavam positivamente delirantes sobre o bolo de noz que
comeram no restaurante na semana passada, porem, e eu me perguntei
se..."
"Voc quer que eu faa um bolo de nozes para a senhora?",
terminei.
"Na verdade, eu precisaria de quatro. E talvez... tem algo diferente
que voc poderia fazer? Elas j comeram o bolo de noz, ento pensei
que talvez pudssemos surpreend-las com algo novo", disse ela, sua
voz ficando quieta e sorrateira. "Eleanor fez seu famoso po de l na
semana passada, e preciso super-la em um detalhe ou dois."
"Algo novo", repeti, olhando para o expositor de bolos vazio com
preocupao. No porque eu teria que assar mais, mas porque eu
queria isso. "Para quando voc precisa?"
"Amanh?", ela perguntou hesitante.
Caramba. Olhei de novo para o expositor. Esta manh eu fiz oito
bolos, cada um cortado em oito fatias generosas para venda. Agora
havia apenas migalhas.
Eu quero fazer isso? Eu poderia fazer isso era uma pergunta
melhor, j que estaria adicionando outra coisa na minha agenda j
lotada.
"O que voc tem em mente?", perguntei, minha deciso tomada.
Agarrei o bloco de pedidos amarelo do bolso do avental de Maxine
enquanto ela passava e esperei. Ela franziu a testa, olhando-me debaixo
do penteado cuidadosamente elaborado. "Eu preciso disso tambm",
cantarolou, arrancando a caneta do espiral que a prendia. Ela me bateu
na bunda com um pano de prato.
"Cenoura?" Eu perguntei de volta para a Sra. Oleson, minha mente
imediatamente correndo. "Tradicional? Com nozes?" Eu estava tonta
com a ideia de fazer compras no Leo para os ingredientes. Mmm, eu
poderia fazer glac de cream cheese. Eu tinha visto embalagens disso
na Fazenda Maxwell. O que mais eu poderia pegar l? Ooooh, talvez ele
me pegasse. Talvez ele terminasse o que comeou naquele dia no silo...
Merda, eu ainda estava no telefone. "Pode busc-los amanh de
manh", instrui a Sra. Oleson, afobada.
Quando desliguei o telefone, a famlia Scott entrou. Me, pai, duas
crianas pequenas e uma ainda no forno, quase ponta para sair.
"Sentem-se em qualquer lugar que esteja vago" falei, inclinando-me
sobre o balco para ver se havia uma cabine ou mesa livre. Tinha uma
na parte de trs, para onde a Sra. Scott foi capaz de gingar
desconfortavelmente e sentar-se.
"Parece que algum est comeando a fazer um nome para si
mesma nesta cidade", disse Chad por cima do menu.
"Eu nem sei por que voc est fingindo olhar para o cardpio, j que
sempre pede a mesma coisa: atum grelhado, salada de batata e Coca-
Cola." Revirei os olhos, batendo no topo de sua cabea levemente com o
menu.
"Ela conhece os pedidos de seus clientes e est se tornando famosa
por suas doces guloseimas, e enfaticamente no est se enroscando
com um agricultor. Que vero Roxie Callahan est tendo", disse Chad.
Bati nele novamente, nem tentando esconder meu sorriso.
Depois de enviar seu pedido para a cozinha, comecei a vasculhar
um dos antigos livros de culinria que minha me guardava atrs do
balco. Achei um velho Betty Crocker dos anos cinquenta, repleto de
clssicos americanos como po de l, angels food, devils food 8, bolo de
coco... E ento veio o captulo principal: a seo europeia de
sobremesas. Tiramisu, Floresta Negra, Pavlova e Mousse Irlands. Eu
estava prestes a ler a receita de torta mousse quando o Sr. Scott se
aproximou do balco.
"Deus, eu no vi uma dessas em vinte anos!", exclamou, apontando
para a imagem de uma torta de ma Amber. De acordo com a receita,
era uma torta com merengue de whisky, mas frescas adoadas com
cidra, acar e limes, e coberta com um rico merengue levemente
flambado.
Quando o Sr. Scott inclinou-se para olhar o livro de receitas,
parecia que estava prestes a babar. "Voc vai fazer isso?", perguntou,
esperanoso.
"Eu no sei, talvez. Eu nunca fiz antes." Mas poderia, facilmente, e
os clientes iriam adorar. Hmmm. Mas no estavam em temporada
ainda, mas pssegos estariam em breve. Comecei mentalmente a
converter a receita, retirando as mas e adicionando pssegos: talvez
menos canela, um pouco de bourbon. Ser que Leo tem pessegueiros?
Hmmm, doces pssegos gostosos. E doce e gostoso Leo.

8 Bolo Angel's Food (Comida de anjo) uma variedade de bolo originalmente da Amrica
do Norte que comeou a ficar popular nos EUA no fim do sculo XIX. assim chamado
por causa de sua leveza aerada, que associada a "comida dos anjos". Uma variedade de
bolo de chocolate conhecida como Bolo Devils food (comida de demnio), considerada o
oposto do Angel Food, outro bolo popular nos Estados Unidos, desenvolvido mais tarde.
O Angel Food um bolo tipo esponja (no leva gordura), enquanto o Devil's Food um
tipo amanteigado.
Aulas de picles zumbi. Tal frase nunca antes tinha sido
pronunciada na histria das frases, e muito menos escrita num cartaz.
Mas l estava ela, na janela da frente da lanchonete, apoiada por dez
conservas de picles. E aparentemente era uma grande obra de arte, de
acordo com Chad. " irnico, caseiro, perfeito!" Ele disse quando
tinha pendurado o cartaz mais cedo naquele dia, fortemente me
ameaado caso eu resolvesse tir-lo.
Embora eu tivesse insistido que ensinar ele e Logan a fazer
conservas de picles dificilmente constitua uma "aula", ele insistiu mais.
Ento l estava eu, rodeado por tbuas de corte, pepinos, alho e
algumas dezenas de frascos, espera da minha primeira aula comear.
O restaurante estava tranquilo, as luzes da frente foram apagadas e a
jukebox estava desligada; apenas o zumbido fraco dos frigorficos era
audvel na cozinha.
Eu bocejei, inclinando-me sobre a bancada. Eu s tinha conseguido
cerca de trs horas de sono na noite anterior, e esse tinha sido um
longo dia. Um dos cozinheiros tinha ficado de doente, ento eu tinha
trabalhado tanto no caf da manh quanto no almoo durante as
mudanas na grade. Minhas costas rangiam, meus ombros doam e
meu dedo estava queimado por uma frigideira.
Mas eu tambm estava surpreendentemente... eufrica. Eu tinha
trabalhado ao longo de um dia duro, mas fiz tudo o que precisava fazer:
apaguei incndios, literalmente e fiz com que cada pessoa que passou
pela porta amasse uma comida. Eu tinha feito uma nova verso da sopa
de tomate hoje, lentamente cozinhando os tomates com manjerico e
um pouco de salsinha antes de fazer o pur, ao invs de usar o padro
enlatado. Tinha usado creme fresco tambm, e ento adicionado
croutons de brioche, salpicando tudo com gruyre e pimenta preta. Ns
tnhamos vendido toda sopa antes de 11:00? Possivelmente. Tivemos
mais pedidos de sopa para viagem do que tnhamos tido desde que eu
voltei para casa?
Sim! Toneladas de ordens para viagem.
Junto com a alegria, eu tambm senti uma sensao de... conforto?
Incluso? Parecia uma reao perfeitamente natural, j que era a minha
cidade natal, ainda que eu quase nunca tivesse sentido isso antes. E
junto com a alegria e o conforto de pertencer algum lugar, podia-se
adicionar uma pitada de... borboletas no estmago?
No, no era isso.
Sopro no corao?
Certeza que eu estava saudvel, sem cardiopatias.
Indigesto?
Com esse estmago de ferro fundido? Dificilmente.
Ento o que era?
Esperana? Alegria? Intriga?
Indigesto. isso a. Demasiados croutons.
Croutons estavam me dando borboletas no estomago?
Mmm-hmm.
Eu ponderei tudo isso enquanto segurava um pepino na mo. O que
naturalmente me trouxe outros pensamentos. Pensamentos que eu no
tive tempo para explorar, j que o proprietrio do pepino que eu
desejava estar segurando entrou pela porta da frente, seus olhos
procurando os meus. Deixei de lado as borboletas assustadas pelos
croutons.
Quando Leo viu o que eu estava segurando, seu rosto abriu-se num
sorriso de estrela de cinema.
Nesse instante, todo o ar sumiu da sala. Naquele instante, tudo o
que eu reconhecia era aquele rosto, aqueles olhos e aquele sorriso... e
um pepino que estava aquecendo rapidamente. Naquele instante,
naquele exato segundo... Eu percebi que estava em apuros.
Porque esse cara era incrvel.
Porque esse cara era real, doce, gentil, e conhecia todos os tipos de
coisas que poderiam balanar atravs de cada brecha na minha
armadura, atingindo meu corao at ento inquebrvel.
Comida.
Orgasmos.
Comida.
Doce.
Comida.
Fora.
Orgasmos.
Oh Deus!
Ele era divertido.
Cuidadoso.
Meu tipo.
No tinha medo de sujar as mos.
No tinha medo de falar sujo.
E a surpresa de todas as surpresas: eu j tinha dormido com ele na
minha cama.
"Hey, Ervilha", disse ele. "Que tipo de planos voc tem para esse
pepino?"
Oficialmente eu queria lhe dar uma resposta inteligente.
Oficialmente eu gostaria de oferecer algumas brincadeiras espirituosas
para manter as coisas leves e glamurosas. Oficialmente eu joguei fora
cada borboleta alvoroada pelos croutons que ainda esvoaava dentro
de mim.
Mas extra oficialmente? A sensao de estar com algum to doce
me fez sorrir amplamente. Nada espirituoso saiu pela minha boca; ela
estava muito ocupada sorrindo. E ento meu sorriso tornou-se um
beijo, depois dois, depois trs. Porque extra oficialmente eu
praticamente saltei sobre o balco, corri para Leo como uma tola num
filme de Nicholas Sparks e me joguei em seus braos fortes, beijando-o
como se algum tivesse ameaado levar sua boca longe de mim.
Seus braos me envolveram, e sua risada surpresa foi rapidamente
abafada pelo meu rosto. Ento ele me cobriu de beijos igualmente
urgentes, seus lbios pressionando contra a minha testa, minhas
bochechas, a ponta do meu nariz e, finalmente sobre a minha boca
novamente. Levantando-me, ele me colocou em cima do balco, abriu
minhas pernas sem encontrar nenhuma resistncia da minha parte e
ficou entre elas. Envolvi minhas pernas em volta dele, cruzando-as no
alto de suas costas, e ele deixou sua cabea cair para frente,
descansando-a em meu peito, as mos cavando em meus quadris, forte.
"Voc me deixa louco, Ervilha." Gemeu.
"Me chame disso de novo e eu estarei cancelando a aula de picles"
Corri minhas mos pelo seu cabelo e couro cabeludo, obtendo um
gemido satisfeito em resposta.
"Ervilha? Isso te excita?" Perguntou, e eu inclinei a cabea para
cima em sinal de rebeldia.
" isso a. A aula est cancelada." Eu estava prestes a dizer-lhe para
trancar a porta e devastar-me contra o balco quando ouvi um aplauso
lento, la todos os filmes dos anos oitenta.
"Muito bom. Ser que todas as aulas comeam dessa maneira?"
Chad e Logan estavam apoiados na porta, ambos ostentando
enormes sorrisos.
Eu ca contra o peito de Leo, respirando seu perfume inebriante e
expirando minha frustrao por ter sido interrompida. Quando olhei
para cima novamente, Logan fez-me uma saudao decididamente nada
cavalheiresca e totalmente juvenil com um pepino, me fazendo bufar
uma risada, mesmo quando tentei evit-la. Considerando que o clima
tinha acabado, Leo me ajudou a descer do balco, e eu enfrentei minha
pequena turma de bobos.
"Vocs esto prontos para os picles?"
Eles estavam, de fato, prontos para os picles. E foi isso que ns
fizemos. Eles foram surpreendentemente bons alunos, uma vez que
tiraram todas as piadas sobre o tamanho dos picles fora de seus
sistemas. Eles prestaram muita ateno, seguiram todos os passos e,
dentro de cerca de 90 minutos tnhamos vrios frascos prontos para
armazenar. Foi divertido: eu j tinha esquecido o quanto gostava de
ensinar as pessoas a fazerem coisas como esta.
Leo manteve-se perto de mim a maior parte da noite, recusando-se
a responder as perguntas nada sutis de Chad sobre o que estava
acontecendo com a gente, mudando de assunto sem problemas a cada
vez. Foi frustrante para Chad e divertido para mim, e assim
conseguimos manter o foco nos alimentos. Eu queria saber o quo longe
as coisas teriam ido se Chad e Logan no tivessem aparecido... mas
no importa. Eu estava curtindo a noite com trs homens lindos, e
poderia comear a ver um deles nu muito em breve. Em resumo, a aula
de picles zumbis foi um total sucesso.
A aula de picles zumbis tambm foi observada por vrios
transeuntes. Afinal, como eles poderiam deixar de ler um sinal como o
que estava na janela? Embora a porta estivesse trancada, isso no
impediu as pessoas de espreitar para dentro. Interessante...
"Devemos fazer mais! Eu quero o suficiente para durar todo o
inverno", Logan proclamou enquanto rotulava seu pote de conserva.
"Estes so picles em conserva, de modo que s estaro bons por
alguns meses. Se voc quiser picles que iro durar por mais tempo, tem
que fazer uma salmoura totalmente diferente. Voc tem que cozinh-los
um pouco, como fazemos com geleia ou compota."
"Sim! Vamos fazer geleia tambm!" Chad fez coro com entusiasmo.
"Ok, todo mundo se controle!" Eu disse enquanto Leo sufocava uma
risada. "Ns podemos definitivamente fazer geleia, mas no esta noite."
Eu sorri para a nsia deles enquanto pegava alguns dos frascos das
minhas conservas e me dirigia para o refrigerador.
"Que tal na prxima semana? Mesmo horrio e mesmo lugar?",
perguntou Logan, e balancei a cabea concordando.
"Mirtilos acabaram de chegar, e at a prxima semana teremos
framboesas tambm", disse Leo.
Mmm. Eu amo geleia de framboesa.
"Voc sabe fazer doce de ma?" Chad perguntou enquanto limpava
sua estao. "Minha av fazia todo ms de outubro, e eu comia metade
de um po caseiro todos os dias depois da escola, apenas com doce
ma. Podemos fazer tambm?"
"No posso, me desculpe."
"Por que no mundo no?" Ento seus olhos se iluminaram com um
brilho malicioso. "E se eu colocar minha velha jaqueta de jogador?"
A cabea de Logan apareceu de dentro do frigorfico. "Deixe-o vestir
a jaqueta, Rox. Fica quente como o inferno."
"Oh, eu me lembro. Mas a safra da ma no outono".
"Ento?", perguntou Chad, e Logan me deu um olhar interrogativo.
"Eu no vou estar aqui no outono," disse calmamente, sentindo o
olhar de Leo na parte de trs da minha cabea. engraado como um
olhar pode ser sentido fisicamente do outro lado da sala. "Estou saindo
quando minha me voltar de sua aventura surpreendente, lembram?"
Um silncio caiu sobre a cozinha, e todo o bom humor
aparentemente se foi.
"Alm disso, o Lady Jam j vai querer me matar por ensinar vocs
como fazer geleia. Eu no posso tirar seus clientes do doce de ma
tambm - ela nunca me deixaria em paz depois disso."
"Voc no vai estar aqui para ouvi-la reclamar, de qualquer jeito."
Logan murmurou.
Revirei os olhos. "Ok, zumbis, a aula acabou. Na prxima faremos
geleia, mesmo horrio, mesmo local", eu disse, forando minha voz a
ficar leve e brilhante.
Chad assentiu com a cabea, me puxando contra ele em um abrao.
"Esta noite foi divertida, muito obrigado." Ele deixou cair um rpido
beijo na minha testa antes de sair com Logan e seus frascos de
conserva de picles.
Fiquei sozinha com Leo, que baixou o olhar quando me virei. "Eu
vou pegar uma vassoura e ajud-la a limpar tudo", disse ele, movendo-
se em direo ao armrio utilitrio.
No havia nada que eu pudesse dizer para aliviar a tenso sbita.
Esta... coisa... era apenas durante o vero. Ento ele pegou a vassoura
e eu limpei os balces, e dentro de alguns minutos comeamos a
conversar sobre quais outras frutas poderiam estar prontas em breve
para a aula de geleia. Conversa leve e feliz.
Leve e feliz no gera expectativas. No h exigncias de tempo, no
h ressentimentos e certamente no h lgrimas. por isso que
quando ele saiu com apenas um rpido beijo na minha testa, eu no
senti uma pontada suspeita por trs das minhas plpebras, nem
percebi que meu queixo tremeu um pouco.
Fechei a lanchonete, dirigi para casa e no dormi. Porque
oficialmente ramos apenas uma aventura. E um caso de vero no
fazia exigncias sobre onde ele passava as noites.
Leve e feliz.
Eu no podia acreditar que o quatro de julho estava quase
chegando. Parecia que eu mal tinha chegado, mas as bandeiras em
torno da cidade diziam que o vero estava quase acabando.
Eu juro por Deus, esta cidade manteve o negcio de hastear a
bandeira mais do que qualquer outra no pas. Se fosse feriado, voc
podia apostar sua torta de ma doce que Bailey Falls estava
arrastando para fora o vermelho, branco e azul, pendurando-o em
qualquer coisa que podia ficar parado. Pitoresco. Caseiro. Maravilhoso
na verdade.
Acabei meu dia no restaurante, dirigi meu grande carro americano
velho no meio da boa e velha rua principal americana, pensei em foder
meu bom fazendeiro americano, sentindo os bons e velhos fogos de
artifcio. assim que eu gostaria de celebrar a fundao do nosso pas.
Eu ponderei tudo isso e continuei acenando para rostos familiares
ao longo da rua principal. Pessoas que eu j conhecia e tinha vindo a
conhecer de novo, novas pessoas que eu conheci quando voltei para
casa h alguns meses. Alguns eu conhecia pelo nome; mas
principalmente os conhecia por seus pedidos dirios. Olhe o senhor
ovos mexidos com torradas Rye est saindo da loja de ferragens com
abraadeiras. Pergunto-me se ele est pensando em usa-las na
senhorita aveia com leite desnatado e passas. Aposto que ela gosta de
ter suas passas presas....
O termmetro sobre o banco disse que estava perto dos 30 graus, e
eu estava contente com a brisa que entrava atravs da minha janela.
Liguei o rdio e dirigi ao som de "Mysterious Ways", rindo com o
pensamento de que Achtung Baby estava sendo reproduzido numa
estao livre. Minha me ia pirar se soubesse que eu estava ouvindo
isso. Onde ela estava agora? Brasil? Itlia? Minnesota? Onde quer que
estivesse, espero que ela esteja se divertindo.
Enquanto dirigia para casa, vi algumas garotas adolescentes
caminhando para a floresta por trs da escola, carregando toalhas e
uma bola de praia. E de repente eu sabia exatamente onde queria
passar a minha tarde. E quem eu queria que a passasse comigo.
Eu me apressei de volta para casa, parando apenas para enviar um
texto para Leo.

Roxie: Voc quer matar aula hoje?

Leo: Voc vai estar nua? Eu s posso considerar pedidos para matar
aula se envolvem mulheres nuas.

Roxie: muito possvel. Venha, venha brincar comigo 9.

Leo: Esse no um trecho de O Iluminado10?

9 https://www.youtube.com/watch?v=CMbI7DmLCNI
Roxie: Voc me levaria muito mais a srio, ento, certo? Alm disso,
no preste ateno ao machado preso nas minhas costas11.

Leo: Voc tem sorte que eu gosto de mulheres perigosas. Quando?

Roxie: Agora. Solte sua enxada e pegue seus cales de banho. Eu


estarei a em quinze minutos.

Leo: Calo de banho? Agora estou intrigado.

Roxie: Intrigado o suficiente para matar aula comigo?

Leo: Claro! Traga comida e eu sou todo seu.

Roxie: Feito.

Leo: No se esquea sobre a parte da nudez.

Roxie: Farei o meu melhor.

10 The Shining, no original. um filme anglo-estadunidense de terror psicolgico de 1980


produzido e dirigido por Stanley Kubrick, co-escrito com a romancista Diane Johnson e
estrelado por Jack Nicholson, Shelley Duvall, Danny Lloyd e Scatman Crothers. O filme
baseado no livro homnimo escrito por Stephen King e lanado em 1977. O Iluminado foi
o terceiro livro de Stephen King e seu primeiro best-seller em capa-dura. O sucesso do
livro foi tanto que firmou King na carreira de escritores do gnero.
11 O machado uma arma recorrente no enredo do filme/livro.
Coloquei um biquni, certificando-me de fazer n duplo nas cordas.
Por causa de Leo. Peguei um cooler, gelo, cerveja, os sanduches que eu
tinha feito no restaurante e que originalmente seriam para o meu
jantar, em seguida, agarrei o velho toca fitas da minha me. Era grande,
quadrado, coberto de botes, interruptores e mostradores - exatamente
o tipo de coisa necessria para matar um tempo no velho point de
natao da cidade.
Cada cidade no Vale Catskills tinha um point de natao ou ficava
perto de um. Havia inmeros riachos, crregos, lagoas e lagos, e onde
havia gua, ns nadvamos. Era como se sobrevivia nos veres quentes
quando criana, e onde se aprendia o beijo francs quando adolescente.
Havia vrios timos lugares para nadar em torno de Bailey Falls,
mas the tube era o meu favorito. Perto da borda da propriedade do
hotel Bryant Mountain House havia uma pequena lagoa que alimentava
o lago maior no lado do hotel. gua clara, fria e com fundo rochoso, e
um monte de pedreiras para quem estivesse se sentindo ousado pular.
Era um refgio fresco para um dia quente, e era exatamente para onde
eu queria levar Leo hoje.
Quando fui at o grande celeiro de pedra, ocorreu-me que ainda no
sabia onde Leo morava. Ele disse que no usava a casa principal, j que
era usada para frias e tendia a ser o domnio de sua me quando ela
visitava. Ento, onde que ele dormia noite? Havia casas de hspedes
que ele tinha convertido em dormitrios para os estagirios de vero no
programa de aprendiz, mas eu duvidava que ele ficasse ali.
Mas, antes que pudesse pensar muito tempo sobre isso, l estava
ele. Mais alto do que o resto do grupo, seu cabelo loiro areia brilhando
ao sol, ficando mais claro a cada dia.
Ele acenou adeus ao grupo que estava conversando e ento correu
para o meu jipe.
"Ento misteriosa", disse ele, inclinando-se na minha janela e
olhando para a esquerda e para a direita (para se certificar de que
ningum estava olhando?) antes de baixar a cabea para me beijar uma
vez, duas, trs vezes. "Para onde estamos indo, Ervilha?"
Apontei meu dedo involuntariamente e acelerei o motor, uma
consequncia de ser chamada pelo meu apelido. Rindo, ele recuou e
levantou as mos num gesto de rendio.
"Entre", eu disse. "E coloque o cinto de segurana."

"Ento era aqui que voc trazia todos os meninos para ter seu
caminho com eles em seus dias mais jovens."
Ns samos da estrada principal para a floresta e andamos por um
caminho de terra onde mal cabia meu carro sem arrancar alguns ramos
aqui e ali. Tive o prazer de ver outros carros aqui quando estacionei,
antes de lev-lo h algumas centenas de metros ou mais para a clareira
acima.
Comeando como uma fonte subterrnea, a gua forava seu
caminho atravs da rocha, criando esta bela pequena piscina cercada
de enormes rochedos escarpados, alguns pontudos, alguns planos como
pratos gigantes. A piscina era um pouco comprida e fina, mais parecida
com um tubo do que com um crculo, da seu nome. Uma vez que era
menor do que alguns dos outros pontos de natao perto da cidade,
normalmente no estava to cheio.
E hoje ns tnhamos tudo para ns.
medida que eu admirava o ambiente, o que ele disse finalmente
foi registrado. Seus olhos estavam cheios de diverso e travessuras
enquanto ele olhava para mim, esperando ansiosamente pela minha
resposta.
"Eu nunca trouxe meninos aqui, senhor. No para maus caminhos,
nem para qualquer outra coisa. Pontuei minha declarao com um
tapa em seus ombros.
"Oh, eu acho difcil de acreditar nisso", ele brincou, retornando os
tapinhas nos meus ombros. "Vamos l, voc pode me contar. A Roxie
Adolescente, com habilidades culinrias lendrias, deve ter feito um
piquenique e tanto para seduzir os meninos."
Pensei sobre isso por um momento. Quo perfeita essa minha
verso adolescente poderia ter sido, espalhando uma toalha xadrez
vermelho-e-branco sobre a grama e as flores silvestres e sentando-se
com Chad Bowman para dividir uma compota de ma enquanto
comamos sanduches minsculos e falvamos sobre... tudo o que
quisssemos conversar.
Era difcil me colocar numa memria imaginria com a ex-Roxie
desastrada quando tinha meu atual sonho molhado aqui na minha
frente, porem.
"Eu no era assim", expliquei, puxando-o para perto e colocando as
mos na parte inferior das suas costas. Ele deslizou as mos em meus
bolsos traseiros como faziam nos clips dos anos oitenta da MTV. "Eu
era tmida. Uma observadora, que mantinha as pessoas longe de mim
mesma. E no me transformei numa mulher razoavelmente atraente at
depois que sa de Bailey Falls."
Belisquei seu queixo com meus dentes, ganhando dois apertos
firmes no bumbum. "E por falar em mulher atraente, estou interessado
em criar algumas histrias cheias de teso adolescente aqui e agora.
Interessada?"
Um beijo profundo e ardente foi a minha resposta. Interessadssima.
Subimos cuidadosamente o caminho rochoso. Ele era todo
cavalheiresco com o seu "Oh, deixe-me ajud-la a descer", juntamente
com suas mos, que me seguravam e permaneciam no meu traseiro. Ou
o casual roar no meu seio, que eu no afastava imediatamente.
Ns simplesmente no conseguamos manter as mos longe um do
outro. E eu estava rapidamente me tornando viciada nesse doura
confortvel misturada com crescente paixo. Ia ser difcil apagar meus
faris no final do vero.
Inclinei-me em seu ombro para sentir o cheiro do vero em sua pele.
Wella, wella, wella, huh12.
Eu era viciada em todas as coisas sobre Leo. Agora, enquanto
escolhamos o nosso caminho atravs das rochas, foquei em seus
dedos. Bronzeados, fortes e todo homem. Nem um pouco parecidos com
os dedos de mocinhas que a maioria dos caras em Los Angeles tinham.
Estes eram calejados e trabalhadores dedos da terra.
E, no momento, eles estavam brincando com a bainha da minha
bermuda. Os pedaos desgastados que pendiam contra minhas pernas
estavam chamando sua ateno. Ele enrolava-os em torno de seu dedo
indicador enquanto ns caminhvamos, e os pontos de contato
tornaram-se pequenas manchas de fogo que enviavam arrepios pela
minha espinha e para baixo na minha calcinha.
Ultimamente suas mos faziam cada vez mais contato com a minha
pele. Por razes bvias, com certeza, mas era mais. Quando ele no
estava apertando minha bunda ou meus seios, estava garantindo um
escovar mais suave aqui. Outro toque mais suave ali. Parecia que ele
no perceba que estava fazendo isso tambm, como se esse sentimento
surpreendesse tanto ele quanto eu.

12 Trecho da msica Summer lovin.


Ns continuamos at que finalmente nos cercamos de rvores, onde
o silncio freou nossa insensatez.
"Isso perfeito", disse ele, puxando-me na frente dele para
descansar a cabea no meu ombro.
Uma liblula voou ao longo da gua, enviando pequenas ondulaes
atravs do azul, convidando-nos a entrar. Tnhamos o lugar todo para
ns. De repente, tomada por inspirao, eu sorri.
Virei-me em seus braos, piscando inocentemente para ele. "Fique",
instru com o meu dedo indicador no centro de seu peito. Curiosidade
brilhou em seus olhos. Parecia que ele queria perguntar o que eu estava
fazendo, mas no o fez, deixando-me executar o show.
Tirei meus chinelos e deixei-os sob uma rvore prxima. Minha
regata branca fina foi a prxima, deslizando sobre a minha cabea. Os
olhos de Leo se estreitaram quando ele viu meu minsculo biquni,
vermelho com bolinhas brancas, que tentava, sem sucesso, cobrir a
minha sbita inspirao. Escorreguei para fora do meu short, expondo
outra parte do minsculo tecido, e fiquei muito feliz quando seu rosto
mudou de expectativa para profunda satisfao.
Me virei em direo gua, olhei por cima do meu ombro com um
sorriso secreto e observei o Leo ali em p, imvel, sorrindo largamente.
Suas mos se fecharam em punhos aos lados de seu corpo enquanto ele
me observava puxar a corda no meu top de biquni, expondo-me a Deus
e as liblulas. Deixei os minsculos tringulos deslizarem para baixo da
minha pele aquecida ate carem no cascalho e terra, e sua respirao
ficou presa ento. Ele deu um pequeno passo para frente antes de parar
a si mesmo. Ele me deixaria fazer isso no meu prprio ritmo, e parecia
estar curtindo cada segundo do meu show.
Dei um passo em direo gua e o ouvi dar um passo atrs de
mim. Quando meus dedos do p bateram na gua, porem, eu quase
pulei para fora da minha pele. Eu imaginei que estaria morna, dada a
poca do ano, mas estava absolutamente fria, como uma fbrica de
mamilos acesos.
Entrei mais profundamente na gua, a frieza deslizando sobre
minhas canelas, joelhos, a meio caminho da minha coxa, e ento parei
e dei mais um olhar para trs, para Leo. Era como um jogo de Luz
Vermelha, Luz Verde. Para cada passo que eu dava na gua, ele deu um
passo para trs em direo as rochas. Quando eu parava, ele tambm
parava. Entretanto, quando me virei esta ltima vez, deixando-o dar
uma espiada no que as rvores j tinham visto, ele parou to rpido que
teve que balanar os braos para no cair. Jesus, se seios podiam fazer
isso para um homem adulto, o que aconteceria quando eu...
Segurei as cordas em cada lado do meu quadril e puxei.
Eu j tinha visto Leo mover-se rapidamente antes, mas ele estava
prestes a quebrar a velocidade da luz enquanto ficava nu para entrar na
gua. Jeans e boxers saram num emaranhado enquanto ele pulava em
um p e tirava os sapatos, simultaneamente.
Ele estremeceu quando atingiu a gua, mas no perdeu o impulso.
Sua camiseta ainda estava vestida, como se ele tivesse esquecido que a
estava usando. Rasgando-a, ele a jogou para trs de si mesmo, fazendo-
a aterrissar numa rocha com um barulho molhado.
"Voc no deve provocar um cara assim, Roxie", alertou, me
puxando para ele to rapidamente que a gua espirrou entre ns,
molhando meu rosto e clios.
Agora pressionados juntos, muito molhados e muito nus, ele me
deu um olhar muito especfico. O tipo que voc d a algum que quer
devorar. Eu era uma voluntaria feliz para ser devorada. Ento ele alisou
a palma da mo molhada sobre o meu cabelo, e eu fechei meus olhos
com seu toque de luz. Me inclinei em seu calor, incapaz de parar o
sorriso que tomou conta do meu rosto, e meus olhos abriram ento,
piscando contra a luz do sol, e eu suspirei de contentamento.
Ele estava se inclinando-se para beijar-me quando algo passou
zunindo no meu ouvido. Meu corpo ficou rgido, assim como o dele, e
no de uma boa maneira. Embora essa parte especifica da anatomia
masculina j estivesse balanando contra a minha perna.
"Basta ignor-la, Rox, e ela vai embora", ele persuadiu, tentando
espantar o terrvel bicho.
"No. Abelhas. So. Criaturas. Malignas", gaguejei com os dentes
cerrados, tentando fugir, mas incapaz de escapar de seu aperto ele
estava com o brao enrolado na minha parte inferior, a mo sobre a
bochecha da minha bunda. Tentei respirar. " como uma espcie de
chamada do outro lado da floresta: 'Ei, Roxie est aqui; ela est nua na
lagoa e est tentando seduzir o Almanzo, vamos peg-la!"
"Voc realmente tem uma coisa com Almanzo, no ?"
"Voc no tem ideia. Lembra-se do episdio quando Nellie Oleson fez
frango, seu prato favorito? Mas Nellie no sabia cozinhar, de modo que
mandou Laura faz-lo? Laura apenas odiava Nellie, ento ela trocou a
canela por pimenta caiena?" Balbuciei, enterrando a cabea no peito de
Leo para tentar nos abaixar tanto na gua quanto fosse possvel.
"Canela? O qu?", Ele perguntou, confuso, quase perdendo o
equilbrio enquanto eu me mexia contra seu estmago, curvando-me
para baixo.
"Voc disse para ignor-la, eu estou tentando."
Eu nunca vou saber qual seria sua resposta, porque naquele
momento eu estava observando a abelha nmero um saudar sua prima
idiota, a abelha nmero dois.
"Tchau!" Sussurrei e me abaixei. Suas mos procuraram meu corpo
quando me contorci at o fundo, onde nem mesmo uma nica abelha
idiota poderia me seguir. Eu nadei alguns ps e voltei tona, e vi Leo
acenando com as mos sobre a cabea e tentando espantar as filhas da
puta. Ento submergi novamente, desta vez com os pulmes cheios.
Isso continuou por algum tempo, e cada vez que eu apareci em
diferentes locais, Leo tentou se comunicar comigo nos 2,2 segundos que
eu ficava acima da gua antes de mergulhar novamente, determinada a
esperar. Ele nadou tentando me encontrar, s para ver-me voltar tona
como um golfinho para pegar outro flego. O pobre rapaz estava
tentando como um louco me alcanar, e eu pude pegar pequenos
fragmentos de palavras entre as respiraes.
Roxie, elas foram..."
"embora, voc pode...
"... pare, Rox, pelo amor de Deus, voc pode..."
"Droga, Ervilha, voc s-"
Foi quando ele me chamou de ervilha que eu parei. Sempre seria
assim. Eu nadei para mais perto dele, e at mesmo debaixo d'gua eu
estava hipnotizada por sua pessoa. No pude resistir a toc-lo. Suas
mos mergulharam sob a gua ento, me agarrando pelos ombros e, em
seguida, me puxando de volta acima da gua.
"Foram?" Engasguei quando ele me colocou de p. Em seguida, ele
rapidamente me pegou sob os joelhos e envolveu minhas pernas em
volta de sua cintura.
"Foram", disse ele, puxando-nos suavemente para guas mais
profundas.
"O que voc est fazendo comigo?", ele perguntou, segurando meu
rosto delicadamente enquanto decididamente no era to delicado com
meus lbios. Ele estava febril, fora de controle. Eu respondi a sua
pergunta com aes. Totalmente apanhados no momento, nossos
corpos moldaram-se um no outro, nossa pele aquecida mesmo quando
estvamos cercados por gua fria. Felizes. Devassos. Desligados para o
mundo.
Tanto que nem notamos os estudantes do ensino mdio ao longo da
margem rochosa com as suas toalhas na mo... e sorrisos nos rostos.

"Entendi, senhora Montgomery, duas dzias de biscoitos para o seu


piquenique de quatro de julho. Voc quer todos de cereja, ou... Ok,
posso fazer alguns com mirtilo. Sim, isso muito patritico da sua
parte. Cerejas e mirtilo, e eu vou colocar cobertura de baunilha em
cima. Todas as cores da bandeira." Escrevi tudo, calculando quanto
cobrar e quanto tempo precisaria para faz-los. O bolo de cenoura da
sra. Oleson tinha sido um sucesso, e o almoo das senhoras tambm.
Todo mundo queria um pedao de mim. Do meu bolo.
Quando o sino tocou acima da porta da frente, olhei por cima do
ombro e sorri quando vi Leo.
"L est ela," sussurrou, vendo que eu estava ao telefone. Ele
colocou suavemente alguns envelopes nas pilhas do contador, ento
apoiou as mos no balco e se levantou, me olhando enquanto estava
prestes a iniciar uma rotina j natural para ns, descansando seus
quadris contra a frmica lascada. Inclinando-se, ele me deu trs
bicadas rpidas nos lbios, afastando-se apenas o suficiente para me
ver sorrir, em seguida, olhar em volta pelo restaurante. Eu quase deixei
cair o receptor quando seus lbios deixaram os meus e se concentraram
no meu pescoo, me fazendo tremer deliciosamente. Meu pescoo
continuou a receber esta ateno at que ele viu o recipiente de
sobremesa vazio.
Ele olhou para mim de uma forma to boba eu que tive que morder
uma risada e escrevi "Guardei bolo de blueberry para voc" no bloco de
notas onde estava anotando o pedido da sra. Montgomery. Prazer
rastejou em seu rosto como um nascer do sol. Ele era to fcil. Levantei
um dedo, indicando que s precisava de mais um minuto, e ele
concordou.
Ele olhou para dentro do mostrador de sobremesa e viu algumas
migalhas e blueberries errantes. Com seu corpo equilibrado em um
brao, ele abriu a porta e pegou as migalhas, sorrindo maliciosamente
enquanto fazia isso. Ele comeou a pressionar beijos aucarados ao
longo da minha clavcula, fazendo-me inalar rapidamente, quase
ofegante no receptor.
"O qu, sra. Montgomery? Sim, eu estava ouvindo, desculpe.
Havia... algo."
Ele sorriu, desceu do balco e sentou novamente exatamente na
minha frente enquanto eu tentava manter uma conversa. Ele estava
determinado a continuar me beijando. Ele riu e beliscou, lambeu e
chupou seu caminho atravs do meu ombro at o oco da minha
clavcula, antes de sua mo lentamente comear a descer pelo meu
estmago. Com os olhos arregalados, eu balancei a cabea
negativamente. Tambm com os olhos arregalados, ele acenou
positivamente a cabea para mim. E ento se inclinou e comeou a
beijar um caminho direto para a minha barriga, habilmente deslizando
sob o meu avental e abrindo o zper dos meus shorts. Ele colocou a mo
dentro das minhas calas antes que eu pudesse ofegar, e agora estava
inserindo-se tambm minha conversa conforme se enfiava dentro da
minha calcinha, e-oh!
Deixei cair o telefone. Direito sobre a cabea dele. "Bem feito!"
Murmurei, tentando no rir conforme o assistia esfregar o galo que
havia se formado.
Ele saltou para longe e recuperou os suprimentos que havia trazido,
ainda sorrindo quando desapareceu na cozinha.
Quando eu trouxe o receptor de volta ao meu ouvido, a senhora
Montgomery estava perguntando a que horas devia pegar os cupcakes e
o que no mundo estava me fazendo soar to sem flego?
"Desculpe, eu apenas deixei cair o telefone. Venha busc-los pela
manh; estamos fechando mais cedo para o feriado. Adeus para voc
tambm."
Ele tinha me excitado alm dos meus limites. Assim que desliguei o
telefone, fui na direo que Leo tinha ido, empurrando-o contra a
mquina de gelo e beijando-o at que ele estava sem flego tambm.
Eu tambm acariciei outro galo que estava se formando nesse exato
momento.

Dez minutos mais tarde, eu ainda estava sem flego e


decididamente brilhante. Nossa rapidinha havia chego ao fim comigo
gritando um pouco antes da porta da frente abrir, anunciando a
primeira chegada para a aula de cozinha zumbi nmero dois. Voc
nunca ver algum endireitar um avental mais rpido em sua vida,
confie em mim.
E a campainha da porta continuou a tilintar medida que mais e
mais pessoas chegavam, alguns conhecidos e outros no. O que estava
acontecendo?
Parecia que minha aula era uma super balada onde todos queriam
entrar. E quando eu comecei a contar quantas pessoas estavam aqui,
senti uma sensao estranha no estmago.
Eu estava conquistando um espao. Na cidade que eu jurei que no
iria trabalhar novamente. E o pior de tudo, isso era to...
Estranho? No inteiramente.
Familiar? Na verdade no. Embora o cenrio fosse familiar, este
vero definitivamente no foi.
Agradvel? Possivelmente.
Demais? Possivelmente.
Rapidamente significando algo para mim? Oh, talvez!
Eu suspirei. No ajudou que minha mente ainda estivesse um
pouco embaralhada pela nossa desossa contra a mquina de gelo.
Interpretando mal o meu suspiro, Leo beijou a ponta do meu nariz.
" totalmente normal ter borboletas no estmago, Ervilha".
Da cozinha, ns espreitvamos atravs da janela da porta de
vaivm. Ns precisvamos de um momento extra para recolher a ns
mesmos. Afinal, ele estava dentro de mim h menos de dois minutos. S
de pensar nessas palavras me fez apertar.... Mmm... tremor.
"No estou realmente nervosa", eu disse. "S no esperava tantas
pessoas."
A corretora de Chad e Logan, Mary, estava aqui com seu namorado,
Larry. A sra. Oleson e a sra. Shrewsbury, do Senhoras Auxiliares,
tambm. Eu reconheci algumas das estagirias mais jovens da Fazenda
Maxwell, e a mulher do mercado dos agricultores que eu tinha visto
abanando-se com uma folha de alface e comendo Leo com os olhos. E
um cara muito alto com cabelo preto ondulado e um cinto de couro,
muito tatuado, muito carregado no departamento de msculos e
parecendo muito desconfortvel em assistir a uma aula confeco de
conservas.
"Quem esse?", sussurrei.
"Qual?"
"O cara Game of Thrones l atrs." Apontei para alto, moreno e
totalmente fodvel homem.
Leo olhou, ento bufou. "Oh, ele vai adorar isso. Esse Oscar, o
produtor de leite ao lado."
Eu o empurrei para fora do caminho e dei outra olhada. Ele era to
alto que quase bateu a cabea no sinal de cerveja que pairava sobre a
porta da frente.
"Esse Oscar?", perguntei, incrdula.
"Sim," ele concordou.
"O produtor de leite?"
"Sim."
Eu balancei a cabea, observando como ele era jovem. Sem dvida
as atradas por Leo agora estavam rindo estupidamente na presena de
Oscar. "Foda-me, os outros homens dessa cidade no tm nem chance."
"Perdo?", Perguntou Leo.
"Esquea isso." Abri e porta e entrei no restaurante. O que diabos
eles tinham comeado a colocar na gua desde que eu tinha ido
embora?
Depois de receber todos, me apressei para separar tudo o que eles
precisavam para fazer geleia. Como no havia estaes individuais
suficientes, dividi todos em duplas, como na Arca de No. Exceto Oscar.
Ele havia sido convocado para a equipe do Chade e Logan, e parecia
feliz em estar l.
Depois que tudo estava pronto, todos prestaram ateno em mim.
"Ol a todos, e mais uma vez obrigada por terem vindo esta noite.
Estamos fazendo geleia!" Deus, eu adorava ensinar!
"No podemos beber primeiro?" Chad perguntou a Logan com uma
risadinha.
Eu lutei contra um sorriso. "Como vocs podem ver, eu no estava
esperando tanta gente, ento vocs estaro compartilhando os frascos.
Da prxima vez tero mais. Vocs vo encontrar tudo que precisam na
sua frente: frasco, funil, pectina, acar e suco de limo. Eu j lavei as
frutas, esterilizei os frascos, anis e tampas, de modo que vocs ficaro
com todas as coisas divertidas. Para nossas atividades de hoje noite,
vocs tm escolha deliciosos frutos frescos, cortesia desse cara aqui e
da Fazenda Maxwell. H amoras, framboesas e at mesmo groselhas."
Aproveitando a sugesto, Leo colocou um brao em volta de mim e
colocou uma groselha na minha boca.
Oh. Demonstrao pblica de afeto - nosso segredo foi revelado!
A verdade que ningum se importava, com exceo das
estagirias, que rapidamente deslocaram sua ateno na direo de
Oscar. Quando percebi que a cidade no ia implodir s porque eu voltei
para casa e estava conseguindo conquistar Leo Maxwell, percebi que
havia algumas vantagens agradveis em viver numa cidade pequena,
afinal.
Meu sorriso encheu meu rosto. "Ok, todo mundo, podem vir
escolher sua fruta!"

"Talvez geleia no tenha sido uma boa ideia", eu disse, lavando as


bancadas uma ltima vez. Xarope de blueberry estava em todos os
lugares, e a turma ficou para ajudar a limpar - potes foram limpos,
colheres foram penduradas em suas prateleiras e copos medidores
foram colocados de volta em seus lugares.
"Voc est brincando? Esta foi a coisa mais divertida que eu j fiz
em anos", disse Logan, carinhosamente borrifando suco de amora-preta
na camisa polo de Chad. Eu adoraria ver a coleo de polos em seu
armrio de vero.
"Voc se divertiu, Oscar?", perguntei.
Ele estava na pia, limpando uma garrafa com uma escova,
empurrando-a para dentro e para fora. Eu realmente gostaria de dizer
que ouvi sua resposta, ou qualquer coisa que ele disse durante toda a
noite alm de "Ol, prazer em conhec-la", mas seria uma mentira.
Porque... ele era to quente. Chad, Logan e eu, todos paramos para
olhar enquanto ele empurrava a escova para dentro e para fora da
garrafa. Deus misericordioso. Eventualmente ele vestiu sua jaqueta e
acenou para Leo em seu caminho para fora da porta. O que significava
que ele tinha parado de limpar.
"Voc sabe, senhorita Roxie, voc poderia facilmente obter uma
grana dando aulas na cidade." disse Chad.
Isso me trouxe de volta para a Terra. Ganhar para dar aulas? Rodas
comearam a girar e ideias comearam a surgir no meu crebro, o ping
passando pelas sinapses como uma mquina de pinball.
Eu estaria mentindo se dissesse que esse comentrio no deu incio
a uma lista mental de razes para ficar em Bailey vs. razes para correr
gritando de volta para Los Angeles. Mas, uma aula semanal era uma
marca slida na coluna a favor da estadia. Podia levar algum tempo
para estabelecer um pblico to disposto em Los Angeles,
especialmente uma vez que no havia previso de quanto tempo o
boicote culinrio estaria em voga com Mitzi e sua tripulao.
Leo estava assistindo, mas tentando ser discreto sobre isso
enquanto continuava varrendo o cho.
"Eu vejo as engrenagens funcionando. Diga-me que voc est pelo
menos considerando?" Chad pressionou em voz mais baixa, levando-me
para o canto para ter alguma aparncia de privacidade.
Meus olhos encontraram Leo, que ainda estava nos observando de
perto. Ele ria de algo ou participava em outra conversa, mas eu poderia
dizer que uma de suas orelhas estava sintonizada em ns.
"Taaaaaaaalvez?" Batia minha mo sobre a boca de Chad antes que
ele pudesse gritar.
"Uau, Leo deve realmente ter um p de feijo mgico na fazenda
para lev-la a considerar ficar."
Ele queria me provocar, mas eu recuei e verbalmente ataquei. "Esse
no o motivo! Quero dizer, sim, uma coisa grande de vero, mas isso
no significa que eu... Eu quero dizer... S porque estamos juntos pelo
vero no significa que... isso no significa... Porra!"
O que quer que realmente fosse, tambm era o tipo de diverso que
poderia acender rapidamente para algo mais alm. Isso o que meus
instintos me diziam. Mas, considerando o gene de paixonite do qual eu
nasci, eu no sabia se devia confiar em meus instintos.
Independentemente da direo para a qual o meu corao me dizia para
ir, eu geralmente corria para o lado oposto.
Mas, e como ele estava se sentindo? Ele parecia estar gostando
disso tanto quanto eu. E como eu, ele foi para o relacionamento com os
olhos bem abertos. J estvamos juntos h trs meses. Mas o que
aconteceria a seguir...
"A quantidade de internalizao que voc est fazendo agora vai
dar-lhe uma lcera." Chad me deu um tapinha nas costas suavemente.
"No algo que voc precise decidir esta noite. Deixe para a prxima
primeira aula", disse ele, rindo e se juntando ao resto do grupo.
"O que estamos fazendo na prxima semana, Roxie?", perguntou
uma estagiria com expectativa, e o restaurante ficou em silncio
enquanto o grupo esperava pela minha resposta.
Leo parou de varrer, segurando a vassoura sob o queixo quando se
inclinou contra ela, esperando.
Olhei para o balco, espionando uma pilha de revistas de culinria
que minha me ignorava em favor dos habituais pratos do menu. Na
capa havia uma grande tigela azul cheia com linguini, mariscos e molho
de tomate.
"Estamos enlatando tomates", soltei, meus olhos em Leo.
Que estava radiante.
Minha melhor amiga Natalie gemeu. "Sabe o que eu estou tendo
agora?" Parecia que ela tinha a boca cheia de alguma coisa. "Adivinha".
"A julgar pelo gemido, suponho que seja um grande e belo pau." Eu
ri quando ela se engasgou.
Ela tinha ligado no intervalo entre o caf da manh e almoo, e eu
estava ansiosa para conversar com ela. Deslizei para o canto atrs do
armrio de casacos no utilizado para ter mais privacidade,
equilibrando o telefone entre o ombro e meu ouvido. O restaurante
estava mais ocupado do que de costume: a calmaria entre caf da
manh e almoo estava ficando mais curta a cada dia.
Ns sempre fechvamos no Quatro de Julho e ficvamos fechados
tambm no dia cinco era uma espcie de minibreak para a equipe. Eu
estava aguardando ansiosamente para poder colocar os ps para cima e
relaxar. Ou, talvez, colocar os ps para cima e ao redor de um certo
homem de olhos verdes lindos. Mmm. Mas voltando Natalie...
"Idiota, eu poderia ter morrido. Morte por ensopado!"
"Natalie! Voc est no House of Wong sem mim? Eu sou a nica que
deveria estar te chamando de idiota, idiota! Voc sabe que o meu
lugar favorito e que voc me provocaria assim! Eu estou to ciumenta."
"Garota, por favor, voc j esteve em Bailey Falls por quantas
semanas mesmo? E no pisou na cidade nenhuma vez. Eu no me sinto
mal sobre isso em tudo. Ouviu isso?" Slurping. Ela no o fez. Ela no
faria isso.
"Voc est tendo os bolinhos com a sopa?"
Slurp. Slurp, glup. "Estou cansada de esperar que voc traga sua
bunda bonita aqui. O que diabos est acontecendo a?"
"Oh, voc no tem ideia." Eu gemi, imaginando o navio de bambu
preenchido com bolinhos de massa perfeitamente em forma, saborosa
massa macia e um rico, no, lindo caldo.
"Voc ainda est pensando nos meus bolinhos de massa, no ?",
ela perguntou.
Eu sorri. "Pega. Voc faz parecer to srdido".
"Eu fao parecer solitrio. Enfie sua bunda no trem e voc pode
estar na Grand Central em noventa minutos."
"Eu ainda tenho servio de almoo. Coloque sua bunda no trem e
voc pode estar em Poughkeepsie na mesma quantidade de tempo."
Ela piou. "Sim, t bom. Que diabos que eu vou fazer a?"
Natalie sofria com a crena de Manhattan de que no valia a pena
fazer nada fora de sua ilha. Normalmente eu concordava, mas...
"Aqui tambm temos coisas para fazer. No to ruim." Ol, da
onde veio isso?
"Coisas para fazer. Isso no explica o porqu eu estou desfrutando
de um delicioso bolinho sozinha, e voc ainda no me disse por que
voc no veio para a cidade para me visitar, tambm".
"Eu estive... ocupada." Me senti mal por no ser honesta com ela,
mas como eu poderia ser quando no estava sendo totalmente honesta
nem comigo mesma? Eu tive um dia de folga aqui e ali, e onde eu os
tinha gasto? Sob e sobre um certo fazendeiro.
"Eu no entendo. Eu sei que o restaurante deve ser desgastante.
Mas eu sinto sua falta, Rox! O que est acontecendo?"
"Agora no realmente um grande momento", eu disse, assistindo
mais e mais clientes chegando. O restaurante estava enchendo
rapidamente.
A cidade sempre teve um fluxo de visitantes nos fins de semana de
frias. Os nova-iorquinos que no iam para os Hamptons fugiam para
as montanhas para ter uma sugesto da vida no campo. Todos os
negcios eram inundados ento; Leo disse que os passeios ao redor da
fazenda estavam com a agenda lotada por dias. No pela primeira vez
eu me perguntei quando ia v-lo de novo. Ns conversamos sobre
assistir a queima de fogos desta noite juntos, mas...
"Voc apenas deu um suspiro sonhador?" Perguntou Natalie com
tom de provocao.
"O qu?" Pensei por alguns segundos e percebi que sim, quando
tinha pensado sobre Leo eu suspirei. Maldio, agora eu estava
suspirando pelos cantos.
"Voc nunca suspirou assim! Diga-me agora o que est
acontecendo!"
Ah Merda. "No apenas o restaurante... Eu conheci algum
quando cheguei aqui. Estamos envolvidos."
Envolvidos? O que diabos isso significa?"
"Isso significa que eu tenho algum que estou vendo. Durante o
vero. E... bem..."
Ela engasgou. "E... bem? Voc nunca e... bem. preservativo,
vuco-vuco e de volta ao trabalho. No posso crer que a senhorita no
tenho relacionamentos est se apaix-"
"Fique quieta! Vou desligar na sua cara. No coloque palavras na
minha boca".
"E o que ele est colocando na sua boca?"
Escondi meu rosto em minhas mos. "Oh, inferno."
"Eu posso dizer o que estou colocando na minha boca. Um prato
inteiro de bolinhos e sopa. Pegue o seu amor de vero, entre num trem
e obtenha a sua bunda aqui!"
"Ele realmente no pode sair durante o vero, ele um... bem... ele
um..." Eu coloquei minha mo em volta do meu telefone e disse
calmamente: "fazendeiro".
"Ele um o qu?"
"Um agricultor", eu sussurrei.
Quando ela finalmente parou de rir, me contou tudo sobre o
agricultor com o qual ela se envolveu no Mercado Union Square
Farmers'. Fazendeiros eram o novo tipo de boy-magia, ao que parece.
Eventualmente eu fui capaz de desligar o telefone, prometendo a ela
que iria para a cidade assim que tivesse um tempo. Mas, por agora, eu
tinha um jantar para fazer. Voltei para a cozinha, oferecendo um toca
aqui com Maxine quando passei, e ela felicitou-me por toda a boa
mudana que estava acontecendo.
Bom ser necessria.
"Eu no posso acreditar que voc no quer ir ver o desfile. Quem
no gosta de um desfile?", Disse Leo.
Estvamos na cozinha da minha casa lavando os pratos depois do
jantar. Eu tinha feito milho fresco na espiga no estilo de rua mexicano,
com bastante pimenta em p, sal e limo, pequenas batatas assadas
com cebolinha fresca e creme de leite, e frango frito. Que no era
apenas bom do tipo lambendo os dedos, mas, aparentemente, era bom
do tipo lambendo-Roxie. Depois da refeio, Leo havia declarado o meu
como o melhor frango frito que ele j tinha comido e, em seguida,
lambeu meu pescoo por um tempo. Eu no podia esperar para
descobrir o que ele lamberia quando descobrisse que eu tinha feito
torta...
Agora ns estvamos discutindo as atividades da cidade para a
noite, e minha falta de interesse nelas. "Eu gosto de um desfile, s que
fui a essa mesma parada a cada quatro de julho desde que eu era
criana. Eu sei tudo que vai acontecer. A banda de escola secundria
toca, as lderes de torcida torcem, a rainha do baile reina de seu carro
de papel higinico e o prefeito faz um discurso. Que normalmente um
pouco arrastado e acompanhado de sudorese pesada devido ao fato de
que, a essa altura, ele j tomou alguns muitos copos. Geralmente de
cerveja caseira do Sr. Peabody, o que basicamente wisky em um copo
de plstico. Os fogos de artifcio explodem sobre a prefeitura, todos
fazem oohs e ahhs, ento as pessoas correm para chegar aos seus
carros e estarem em casa antes da meia-noite."
Coloquei o prato para lavar e balancei as sobrancelhas para ele.
"Prefiro ficar em casa e desfrutar de alguns oohs e ahhs de um tipo
diferente, se voc sabe o que quero dizer."
Ele prontamente guardou o prato que estava secando e parou atrs
de mim. Suas mos furtivamente enrolaram em volta da minha cintura,
puxando-me perto de seu corpo. "Eu sei o que voc quer dizer. E se voc
est pronta para os oohs e ahhs, eu estive pronto para comemorar o
aniversrio do nosso pas desde que voc veio abrir a porta nesse suti
de estrelas e listras." Ele bateu seus quadris nos meus, compartilhando
sua saudao com meu traseiro.
"Como voc sabia?" Perguntei, virando a cabea para ver seu sorriso
tmido.
Eu tinha escolhido este suti especialmente para a ocasio, depois
de espi-lo numa vitrine na avenida principal. A loja de lingerie local era
especializada em lingeries temticas. Quer ter certeza de ganhar muitos
presentes no prximo Natal? Eles vo conseguir para voc uma
camisola que parece com uma chamin sexy. Quer que seus seios
paream bolos de aniversrio para algum especial? Eles tm um suti
para isso. Quer um par de cuecas com um arbusto colocado
estrategicamente para comemorar o Dia da rvore? Pode apostar.
Mas eu tinha escondido o meu novo suti vermelho, branco e azul
sob a minha roupa, planejando revel-lo para Leo enquanto ouvamos
os booms distantes dos fogos de artifcio da cidade.
"Quando voc estava debulhando milho mais cedo, o boto do meio
se abriu. Eu vi tudo. E, a propsito, eu prefiro que todo o processo de
debulhar milho a partir de agora seja feito nu, ou pelo menos sem o seu
pijama. Porque, puta merda, digamos que muito difcil ver voc
debulhar milho sem querer comear imediatamente com a ralao."
Seus lbios estavam no meu ombro agora, empurrando a minha camisa
de lado e expondo uma estrela e uma listra.
"Voc queria me ajudar a descascar?"
"Vamos ser claros," ele murmurou, mordiscando-me um pouco. "Eu
queria dobrar voc sobre esse barril e descasca-la at que o milho
estivesse espalhado em todos os lugares."
Fechei os olhos para a imagem repentina de Leo, forte e nu, glorioso
e nu, e tambm totalmente nu, empurrando em mim por trs enquanto
eu me dobrava alegremente sobre um tambor de chuva, ao som de fogos
de artifcio iluminando o cu noturno e com palhas de milho explodindo
preguiosamente por todo o quintal. Calor instantneo floresceu e meus
quadris arquearam para trs, buscando contato com qualquer coisa
que se assemelhasse a uma espiga de milho. Quando uma de suas
mos deslizou sob a minha camisa, eu senti meu corao bater mais
rpido e meu sangue correr alucinadamente pelo meu corpo.
Meus lbios estavam solitrios. Meus seios estavam pesados e
cheios. Meus quadris sentiam necessidade de uma orientao muito
especfica, principalmente do tipo vai-e-vem. E outras reas sentiam-se
dolorosamente vazias. Eu inclinei minha cabea para trs em seu peito.
medida que sua boca se movia contra o meu pescoo, o cheiro dele
me cercou - bronzeado de sol, terra molhada e salgado. Eu olhei para
baixo quando ele comeou a abrir meus botes, e vi suas mos no meu
corpo. Grandes, fortes e um pouco sujas, a linha de sujeira embutida
embaixo de suas unhas persistindo mesmo quando eu sabia que ele as
esfregou antes de vir. Grosseiras e calejadas mos que trabalhavam
duro, mas que foram gentis quando deslizaram minha camisa dos meus
ombros e deixaram-na cair no piso desgastado que foi usado por longos
dias quentes e sujos. Eu queria a mesma coisa com ele.
Longos dias quentes e sujos. E noites.
Virei-me, deixando-me cercar por ele quando ele me encostou na
pia. Seus olhos ardiam enquanto observavam meu suti vermelho,
branco e azul, e ento ele sorriu, percebendo que eu tinha planejado
comemorar este feriado com ele do jeito mais sujo possvel.
"Olhe para voc, Ervilha" ele sussurrou, levantando-me to
facilmente quanto poderia levantar um gatinho e me colocando sobre a
borda do balco, abrindo as minhas pernas com um movimento rpido.
Ele rapidamente se colocou entre elas e as puxou em volta dele
enquanto me equilibrava. Em seguida, com um dedo colocado
exatamente no centro do meu estmago, ele me cutucou. E eu ca
espalhando gua por toda pia.
"O qu? Srio?" Eu gaguejava, pernas batendo e gua voando por
toda parte.
Leo me segurou no comprimento do brao e apenas riu. Mas
quando seus olhos encontraram os meus novamente, eles estavam
menos travessos e mais luxuriosos. Suas mos, que tinham me
impedido de sair da pia enquanto ele ria, agora deslizaram sob a gua,
deslizando ao longo do interior das minhas coxas, debaixo dos meus
shorts e-
"Voc est molhada", observou ele, seu olhar aquecido.
"Bem, sim", eu respondi, segurando a borda da pia enquanto seus
dedos mergulhavam em mim.
"E no apenas por causa da gua." Ele se aproximou e um rubor
subiu por mim quando me encontrei montando sua mo e balanando
na pia. Minha respirao ficou presa. A paixo que estava sempre
borbulhando sob a superfcie agora estava pegando fogo, enviando
arrepios at as pontas de todo o meu corpo.
"Voc sabia que seus olhos mudam de cor?", ele murmurou, seu
olhar aquecido enquanto me olhava de perto, to de perto.
"Hmm?" Eu tentei manter os olhos abertos, mesmo que tudo que eu
quisesse fazer fosse fech-los e saborear estes sentimentos.
"Eles mudam. Quando voc est excitada." Seus dedos deslizaram
dentro da minha calcinha. Minhas costas arquearam involuntariamente
e eu segurei muito apertado na borda da pia.
"Eu sei que eles mudam... de cor quando eu estou... frustrada...
foda, isso to bom."
"Eles normalmente so cor avel, talvez um pouco de azul, talvez
um pouco de marrom, mas quando esto verdes... mmm". Ele acelerou
seus dedos. O que acelerou minha respirao. Ele se inclinou mais
perto, pressionando os lbios contra o meu pescoo e beijando um
caminho para cima at um pouco abaixo da minha orelha, onde
sussurrou: "Voc sabia que eles ficam totalmente verdes? Logo antes de
voc gozar?"
Eu gemi. Este homem me conhecia; me conhecia to bem. Ele se
afastou um pouco, me estudando.
"Olhe para isso, eles esto ficando ainda mais verdes a cada
segundo."
Tudo que eu podia fazer era gemer com o ataque de sensaes que
quebravam atravs de meu corpo. Ele observou meus olhos enquanto
seus dedos deslizavam pela minha pele at que eu estava quase
gozando em sua mo. Mas antes que eu gozasse ele me puxou contra
seu peito, ficando to molhado quanto eu. Enquanto ele caminhava
atravs da cozinha e saia pela porta de trs, minhas mos
imediatamente se prenderam nos seus cabelos, e eu lhe dei um beijo
selvagem. Minhas pernas se envolveram em torno dele, mas antes que
eu pudesse apertar ele me colocou de p na frente do barril e me girou
como um pio.
"Essa uma ideia muito boa para deixar passar." Ele arrastou meu
short e calcinha pelas minhas pernas molhadas e, segundos depois eu
ouvi o seu zper. Mmm. "Segure do outro lado, Ervilha".
Eu me dobrei, sentindo o ar da noite no meu traseiro nu. "Assim?"
Perguntei, olhando para trs por cima do meu ombro e arqueando
minhas costas. O que vi foi algo lendrio. Leo, tirando sua camiseta.
Seu tronco longo, magro e forte quando descartou a camiseta e, em
seguida, abriu o boto da cala jeans. Que foi rapidamente empurrada
um pouco para baixo, junto com sua cueca. Eu tremi quando o assisti
rasgar o invlucro de preservativo com os dentes e, em seguida, vi sua
mo desaparecer dentro de sua cala jeans. As borboletas em minha
barriga voaram em mil direes ao mesmo tempo quando o vi
segurando-se em suas mos, rolando o preservativo para baixo de seu
comprimento e espessura. Agora, este foi desfile digno.
Sua mo direita segurou-se na base e a mo esquerda escorregou
pela minha espinha, acariciando a parte inferior das minhas costas e
me empurrando mais contra o barril. "Abra as pernas um pouco mais,
Rox, isso, exatamente assim", ele murmurou, a doura de sua voz
grossa.
Prendi a respirao quando ele empurrou para dentro de mim. Ele
deixou escapar o flego enquanto me penetrava, numa longa... e lenta...
expirao. Quando ele estava enterrado l no fundo, ento, disse meu
nome. Suas mos correram pelas minhas costas - ele no estava se
movendo dentro de mim ainda, apenas nos segurando juntos, com as
mos me acalmando e acariciando. Sua voz disse meu nome uma e
outra vez neste lindo sussurro rouco, que era to sexy quanto ntimo.
Me senti, em uma palavra, adorada.
Em seguida, uma mo fechou em torno do meu ombro e a outra
agarrou meu quadril, e ento ele empurrou. Parecia delicioso. "Deus, eu
gostaria que voc pudesse ver como est agora", disse ele, suas palavras
caindo sobre mim. Eu arqueei minhas costas como um gato,
empurrando de volta contra ele. Ento olhei por cima do ombro mais
uma vez, ficando ainda mais ligada pela intensidade que vi em seu
rosto, no modo que ele mordia o lbio inferior enquanto empurrava e
em como os nervos em seu pescoo apertavam conforme ele movia meu
corpo com o dele.
"Ento descreva como eu estou agora." Minha respirao ficou presa
na minha garganta quando ele me puxou poderosamente contra ele.
O canto de sua boca se dobrou num sorriso doce. "Sua pele est
brilhante, e no apenas por causa da luz da lua."
"Sim?"
"Toda vez que eu empurro em voc, voc empurra o quadril para
trs, e Cristo, eu posso te sentir inteira ao meu redor."
"Mmm-hmm." Eu suspirei, apertando-o com fora e recebendo um
gemido em resposta.
"E foda, sua bunda parece fantstica assim." Ele me deu um
tapinha na parte traseira e eu gritei. No apenas em surpresa.
"Devidamente anotado", ele murmurou, deslizando a mo pela minha
espinha para enterr-la no meu cabelo, torcendo-o em torno do punho.
Puxando um pouco, meu pescoo arqueou, minhas costas arquearam e
eu estava na borda, literalmente e orgasmicamente, especialmente
porque sua outra mo deslizou debaixo de mim, parando logo acima de
onde estvamos conectados.
"Eu me pergunto de que cor esto seus olhos agora", ele gemeu,
seus quadris acelerando, punindo, famintos, desesperados. Gemendo e
me sentindo febril, eu podia sentir a bola de tenso pulsando atravs do
meu corpo, as luzes piscando diante dos meus olhos e seus gemidos
grossos atrs de mim. Meus olhos ficariam completamente verdes
quando eu desmoronasse sob o cu noturno, com Leo duro e liso dentro
de mim.
Feliz aniversrio, Amrica.

"Ei, o que isso?", Perguntou Leo.


"Meu seio."
"Eu estou ciente disso", disse ele, inclinando-se para soltar um beijo
doce no meu peito. "Mas, o que isso? A coisa grande nos arbustos?"
"Esclarea isso, por favor, ou eu estou correndo para dentro de casa
e deixando-o lidar com qualquer coisa grande e assustadora que esteja
nos arbustos."
"Isso", disse ele, apontando para a coisa.
"Oh, isso o velho Airstream" eu disse, relaxando de volta em seus
braos. Os quais, de repente, no estavam mais l.
"Um desses trailers velhos?" Ele j estava de p, deixando meu peito
sozinho. Resmungando enquanto abotoava minha camisa, eu o segui
at a parte da frente do quintal, onde ele estava. "Wow, olha isso!
Quanto tempo est aqui?"
"Difcil dizer. Quando Nixon estava no poder?", respondi.
Ele se virou de onde estava andando em torno do mato. "T de
brincadeira!"
"Eu nunca brinco quando um garoto est seminu", respondi,
afetadamente segurando minha camisa fechada.
Seus olhos percorreram todo o meu corpo de uma maneira
superficial, quase como se, como menino, ele fosse incapaz de no olhar
para uma garota seminua. Mas ele muito rapidamente voltou sua
ateno para o trailer. Tentei no ficar ofendida.
Afastando alguns ramos, ele bateu no metal. "Qualquer ideia da
ltima vez que esteve na estrada?"
"Ainda esperando por voc para me lembrar de quando Nixon estava
no poder", respondi.
"Mulher. Voc est me matando", ele gemeu, usando a lanterna de
telefone para tentar olhar dentro. "As pessoas usam estes para todos os
tipos de coisas, voc sabe. No apenas acampar."
"Pode at ser, mas eu tenho certeza que muitos bichos esto
acampando a dentro por anos."
"Food truck." Ele se virou para olhar para mim, sua lanterna
brilhando bem na minha cara.
Temporariamente cega, eu fechei meus olhos. "Voc quer
transformar isso em outra coisa?"
"Srio, Roxie, este poderia ser um food truck. Eles esto por toda
parte estes dias."
"Cara, eu sou de LA. Food trucks so muito comuns l."
"Cara", disse ele, de repente bem na minha frente, lanterna
desligada. "Voc e esta em Bailey Falls. E eles no existem aqui
ainda."
Minha mente correu de imediato atravs do meu portflio culinrio,
iniciando a triagem atravs de pratos que iriam funcionar num
ambiente mvel. Em seguida, ela se mudou para o mercado dos
agricultores e para o estacionamento livre para food trucks.
Dizem que quando uma ideia nasce, ela como um flash que
dispara sobre sua cabea. No meu caso, foram os fogos de artifcio da
prefeitura. Que eu observei estourando na parte traseira da minha
propriedade, onde um Airstream antigo brilhava luz do luar em meio a
dcadas de mato de crescimento excessivo. E onde um agricultor,
iluminado por estrelas e lantejoulas, vestia apenas seu jeans desbotado
e um sorriso gigante.
Daqui podamos ver cidade como um carto postal: luzes noturnas
cintilantes, o Rio Hudson invisvel no escuro, mas sugerido pela
mancha mais escura no horizonte. E, sobre tudo isso, grandes toques
de vermelho-fogo, branco e azul, e uma leve sugesto da banda da
escola secundria, que mal podia ser ouvida.
As mos de Leo enrolaram-se em torno dos meus quadris, me
firmando de p na frente dele, de frente para os fogos de artifcio,
encarando a corrente de ar, a cidade. Eu permiti que a minha cabea
casse para trs contra seu peito, absorvendo o calor de sua pele. Com
os braos cruzados na minha frente, um suspiro de contentamento
escapou quando o queixo dele descansou em cima da minha cabea. E,
enquanto assistamos os fogos de artifcio e eu relaxava contra ele,
percebi que o suspiro veio de mim. E que o contentamento era meu.
E, apenas por um momento, eu permiti que minha imaginao
corresse solta. Um food truck cheio de alimentos, como bolos moda
antiga. Uma fila em torno do bloco de clientes fiis e prontos para fazer
suas encomendas. E Leo, no final de um dia longo e duro, pronto para
uma longa noite e dura.
E eu tremi, embora estivesse muito quente no interior seus braos.
Eu dormi at as dez da manh. Um feito indito na histria do sono
da Roxie. Rolei, estendendo-me deliciosamente e estendendo a mo
para Leo. Ns tnhamos ido dormir tarde, somente depois de observar
os fogos de artifcio durante a noite, enroscados na varanda dos fundos.
No havia escapado minha ateno que, com Leo na minha cama, eu
dormia mais tempo e mais profundamente do que tinha conseguido
antes. Ele apenas se encaixava bem no cenrio, ento? Provavelmente, e
o homem dava um timo orgasmo, tambm.
No era o orgasmo...
No, no era. Era apenas Leo. Que ocupava muito espao na minha
cama de solteiro. Que tinha mos speras e ps frios, mesmo na noite
mais quente, e cujos cabelos do peito faziam ccegas no meu nariz, algo
terrvel.
E mesmo assim eu amei dormir com ele. De trs para frente, com a
cabea em seu peito, bunda para bunda - no importava, eu adorei.
Minhas mos tatearam em seu lado novamente, em busca de um
punhado quente de Leo, mas ele se foi. Meus olhos se abriram,
sonolentos, e eu vi que ele tinha me deixado um bilhete no travesseiro.
Ervilha,
Meu corao disparou em ver meu apelido escrito. Por que era que
to emocionante? Enfim, de volta nota.

Ervilha,
Tenho um dia ocupado hoje. Estou ajudando Oscar a mover algumas
vacas para um campo novo, e depois vou substituir a pia da minha
cozinha. Voc sai a pelas cinco horas do restaurante esta noite? Vou
trazer-lhe alguns morangos...
Leo

P.S. Ansioso para te fazer ficar verde em menos de um minuto.

Corei, pensando em todas as coisas que ele podia fazer para meus
olhos mudarem de cor. E ento corei de novo quando percebi que eu
estava segurando a nota perto do meu rosto, como se eu fosse beij-la.
Rolei na cama, gritando como uma estudante com sua primeira paixo.
Suspirei em seu travesseiro e respirei o trao persistente de seu cheiro.
Rindo em voz alta, chutei meus ps no ar e percebi novamente que eu
estava indo alm de uma simples paixonite.
Reli sua nota, ansiosa para ver seu apelido para mim de novo, e
observei na parte inferior que ele tinha feito um pequeno desenho.
Uma interpretao livre de um trailer Airstream, com uma menina
de sorriso largo pendurada para fora da janela lateral. E uma fila de
clientes que conduzia at ela. Um pensamento borbulhava em peito - o
mesmo pensamento que tive na noite passada enquanto assistia os
fogos de dentro do crculo dos braos do meu Almanzo.
Meu Almanzo?
Eu persuadi o pensamento a retroceder.
Um food truck. Eu poderia fazer isso? Poderia realmente decidir
ficar aqui, em vez de voltar para Los Angeles? No era mais uma
possibilidade fora do reino do possvel. Os bolos estavam certamente
vendendo. Eu teria acesso a Leo e tudo o que isso implicaria. E eu
gostava muito dele.
Tombei sobre a cama, relendo sua nota pela quarta vez. Ele traria
morangos. Eu poderia fazer uma torta de morango. Eu deveria fazer
uma torta de morango. Eu tinha o dia de folga, j que o restaurante
estava fechado.
...Estou substituindo a pia da minha cozinha...
Eu nunca tinha visto a sua cozinha, e nunca tinha visto a sua
casa. J conhecia o caminho, embora; ele apontou para a rua lateral
que levava sua parte da propriedade uma vez, numa parte mais
tranquila da fazenda. Hmmm.
Eu poderia ir mais cedo, surpreend-lo, faz-lo escolher alguns
morangos para mim e assar a torta enquanto o observava substituir a
pia. Eu adoraria v-lo segurando uma chave. De repente, a imagem dele
se segurando na noite passada surgiu na minha cabea, e eu tremi.
Fui para o chuveiro, criando uma lista mental de tudo o que eu
precisaria para cozer a torta surpresa. E qualquer coisa que eu no
precisaria... como calcinha. Se Deus quiser.
Duas horas mais tarde eu estava dirigindo pela estrada secundria,
meu prato de torta favorito no assento ao meu lado, juntamente com
todos os meus ingredientes. U2 estava no rdio, "So Cruel". Eu estava
sorrindo desde que acordei, e perceber isso me fez sorrir ainda mais.
Quando dirigi atravs dos portes para a fazenda, maravilhei-me
mais uma vez com tudo o que ele tinha criado aqui. Eu estava
comeando a conhecer a fazenda, e pude ver as mudanas que tiveram
lugar desde que eu tinha estado aqui da primeira vez. Os feijes
estavam subindo mais e mais em suas apostas, cheios, verdes e
exuberantes. As linhas de alface foram dizimadas, como Leo tinha
explicado que aconteceria quando o sol ficou demasiado forte para as
culturas de tempo frio.
Virei na estrada lateral, que se transformou em cascalho esmagado
quando me aproximei de onde sua casa devia estar. As rvores estavam
podadas agora, e eu podia sentir meu corao acelerar um pouco. Uma
viagem s para ver Leo? Ao invs de empurrar o sentimento para baixo,
deixei-o florescer um pouco. Felicidade simples floresceu ento, e a
parede que eu mantinha entre mim e sexo masculino ficava cada vez
menor.
Meus dedos felizes acompanharam a melodia no volante enquanto
eu cantarolava feliz. Mais duas voltas pela floresta e eu pude ver uma
casa comeando a tomar forma. O jeep de Leo estava ao lado da casa, e
meu corao sacudiu. Ele estava em casa!
Parei ao lado de seu caminho, do lado da casa, olhando para a bela
construo. Era toda em pedra e tinha janelas grandes, portas
encantadoras e uma enorme chamin cutucando atravs do telhado.
No era grande, mas tambm no era pequena; era adorvel, e muito
Leo.
E por falar no anjo, l estava ele, descendo os degraus da varanda
da frente, rindo. Ele sempre era rpido para encontrar alegria em
qualquer situao, e eu me perguntei o que estava fazendo-o rir. Ento,
quando desci do meu Wagoneer, pude ver a fonte de sua diverso.
Montada em suas costas, com cabelo louro e olhos cor de areia que
combinavam com os dele, estava uma menina, seis, talvez sete anos de
idade. Leo a levou a galope atravs do quintal da frente enquanto ela ria
e gritava.
Bem quando eu estava tentando descobrir o que ia dizer, ele me viu,
ali de p com a minha boca, sem dvida, bem aberta. Ele parou de rir.
A menina no tinha entendido ainda o que estava acontecendo.
Chutando sua lateral como se estivesse usando esporas, ela gritou
alegremente: "Vai, Papai, v!"
Eu estava to surpresa que nem percebi quando uma abelha grande
e gorda chegou, voou por baixo da minha saia e me picou direito na
porra da minha coxa.
E isso doeu tanto quanto eu sempre achei que faria.

Para o registro, eu no corri. Dei um tapa na minha perna


violentamente, matando a abelha e fazendo-a cair bem em cima do meu
p, onde ficou para todo mundo ver. Um mundo que inclua Leo e sua
filha. Que estavam andando na minha direo agora.
"Roxie", disse ele com uma voz suave.
Eu tinha ouvido sua voz suave antes. A suavidade provocou um
pnico que percorreu todo o meu corpo, e meu olhar caiu longe de Leo e
sua filha - sua filha! Ele viu a abelha no meu p justo quando a dor
comeou a florescer em algum lugar no meio da minha coxa. Duas
grossas lgrimas se formaram nos meus olhos, e eu as deixei derramar
pelo meu rosto antes que pudesse det-las.
"Eu fui picada", disse, sentindo as lgrimas escorregarem para
baixo do meu queixo e no meu vestido. Eu tinha sido picada! Chutei a
abelha, observando-a cair na grama. Era uma enorme abelha. E eu
estava chorando? O que aconteceu? "Eu fui picada", eu repeti enquanto
esfregava minha perna, tornando tudo pior.
"Voc foi picada por uma abelha?" A menina perguntou, e eu olhei
para aqueles olhos verdes familiares, borrados por causa das minhas
lgrimas. Abelhas so idiotas! Por que ningum me escuta?! "Sim",
inalei, limpando meu rosto, que estava ficando mais quente a cada
segundo.
Leo parecia preocupado, mas tambm um pouco inseguro.
"Deixe-me ver, deixe-me ver!", Ela disse.
Leo se agachou e ela pulou de suas costas de forma praticada, em
seguida, correu para mim e me olhou com expectativa.
"Um, voc quer ver a minha picada de abelha?", Perguntei, confusa.
"No, eu quero ver a abelha. Onde ela est?"
"Oh." Eu apontei para a grama.
Ela agachou-se ao lado do bicho, estudando-o com cuidado. Leo
veio para ficar ao meu lado, seus olhos procurando os meus. Eu tinha
tantas perguntas, mas agora tudo o que eu podia sentir era a dor.
Na minha perna.
" uma abelha operria", disse ela com naturalidade. De repente,
ela endireitou-se e se virou para mim com horror. "Voc a matou."
Surpresa por ter sido colocada na defensiva por uma pessoa to
pequena, respondi: "Sim, eu fiz. E da? As abelhas no morrem depois
de picar, de qualquer maneira?" Que diabos?
"Nuh-huh, s as abelhas que recolhem o mel. No havia nenhuma
razo para mat-la".
"Eu tinha uma razo," resmunguei e olhei para Leo, em busca de
ajuda. Ele estava assistindo a ns duas, fascinado.
Se foi a picada, a surpresa ou o fascnio eu no sei, mas meus
joelhos se dobraram e de repente eu estava na grama, ao lado de uma
abelha morta, uma criana de idade indeterminada me olhando com
desaprovao e um agricultor que escondia muitas surpresas atrs de
seu rosto doce.
"Merda", murmurei, em seguida, bati a mo sobre a minha boca.
Leo ajoelhou-se, me deu um tapinha no ombro e se virou para sua
filha. "Polly, este minha amiga Roxie."
"Oi," ela disse, olhando-me de cima a baixo.
"Oi", eu disse atravs das minhas mos.
Leo sufocou uma risada. "Oh, que tal se ns te ajudarmos a se
limpar?"
Eu assenti. Polly assentiu. Leo tentou abafar outra risada.

"Tem certeza que isso o que se deve usar? No h outra coisa que
realmente venha da farmcia? De preferncia num tubo, e que diga:
remdio para picada de abelha?" Eu estava sentada no balco da
cozinha ao lado de uma pia semi-instalada, e com a minha perna
empoleirada nas costas de uma cadeira. Eu tinha sido picada na parte
de dentro da minha perna direita, logo acima do joelho, e estava bem
inchado.
"Bicarbonato de sdio e gua so as melhores coisas para uma
picada de abelha," Leo acalmou, misturando a pasta com o dedo.
"O bicarbonato de sdio neutraliza o cido das picadas de abelha,
por isso a melhor coisa." Polly bateu seu dedo contra o lbio inferior.
"A menos que seja um vespo, porque ento voc precisaria de vinagre.
Voc sabia que o ferro do vespo e o veneno da vespa so alcalinos? O
cido no vinagre neutraliza o veneno."
"Eu no sabia" eu disse, sibilando quando o dedo de Leo espalhou a
pasta sobre a minha picada.
"Bicarbonato de sdio bom para muitas coisas ao redor da casa.
Voc pode us-lo para escovar os dentes, ou para limpar panelas e
frigideiras. Papai usa o tempo todo. Especialmente nas mos quando
elas esto realmente sujas", disse Polly, enumerando os usos do
bicarbonato.
" bom para cozinhar tambm", eu disse. "Voc j viu massa de bolo
antes de assar?"
Ela assentiu com a cabea. "A me da minha amiga Hailey cozinha
o tempo todo, e s vezes me deixa lamber o batedor."
"Ok, ento voc sabe como a massa vai para a assadeira toda
grudenta?" Vacilei quando Leo deu um tapinha na minha perna. Ele
murmurou: "Desculpe."
"Sim", disse Polly.
"E depois, quando sai do forno, esta mais alta, certo?"
"Certo."
"Isso o que o bicarbonato de sdio faz num bolo: crescer e ficar
fofo. Mas alcalino, como a palavra que voc usou antes."
"E que eu sei o que significa", disse ela, revirando os olhos.
Uau. Expectadora resistente. Olhei para Leo, insegura sobre como
continuar com isso.
"Polly, o que eu lhe disse sobre rolar seus olhos?"
"Que incrivelmente rude," ela suspirou, olhando na minha direo.
"Desculpe por revirar os olhos, mas eu leio muito." Ela me estudou
cuidadosamente. "Se voc disser outra coisa que eu j sei, prometo que
no vou rolar meus olhos."
Leo tossiu. Seus ombros estavam tremendo um pouco, tambm.
"Certo, bem, alcalino, ento no tem um gosto muito bom. Se voc
j escovou os dentes com ele deve ter percebido. Portanto, se h
bicarbonato de sdio numa receita, os outros ingredientes tm de
encobrir esse gosto, da mesma maneira como o vinagre neutraliza a
alcalinidade no veneno do vespo."
Depois de me olhar por alguns momentos, ela disse: "Papai, eu
posso ir brincar?"
"Eu gostaria que se voc desempacotasse suas roupas primeiro",
disse ele.
Ela pulou do balco e comeou a correr para a porta da frente. "J
fiz."
"E separou a roupa suja em pilhas?"
"Defina separar as roupas em pilhas", disse ela, e desta vez fui eu
quem sufocou uma risada.
"Montes de roupas brancas. Montanhas de roupas escuras. A
definio de pilhas no inclui empurrar tudo para dentro do armrio e
cobrir com um cobertor."
Ela dirigiu-se para as escadas. "Certo. Vou fazer isso." Conforme ela
subia as escadas correndo, sua cabea voltou a aparecer sobre o
corrimo. "Sinto muito por sua picada de abelha, Roxie."
"Obrigada, Polly."
"Mas da prxima vez no mate a abelha, ok? Assim voc acaba
prejudicando as colnias"
"-e ento a terra. Sim, sim, eu sei," Terminei, revirando os olhos.
Sob a minha respirao, eu disse: "Elas ainda so idiotas."
Ela sorriu, desapareceu pelo corredor e, alguns segundos depois,
ouvi sua porta fechar.
Sozinha, finalmente, me virei para Leo, que estava sentado l com
uma expresso divertida e um dedo pastoso.
"Voc pode escovar os dentes com isso, voc sabe," eu disse, no
encontrando seus olhos ainda e inclinando-me para inspecionar seu
trabalho.
"Eu sei." Ele tambm se inclinou para baixo. A pele em torno da
picada ainda estava inchada, mas o fogo tinha comeado a arrefecer sob
a pasta de bicarbonato de sdio. "Como est se sentindo?"
"Confusa. Voc?" Minha voz tinha uma frieza que eu no gostei.
"Confuso." Sua voz tinha a mesma frieza. "O que voc est fazendo
aqui, Rox?"
"Eu vim para cozinhar uma torta e-" Oh meu deus! Os ingredientes
ainda estavam no caminho, no sol da tarde quente! "Merda, tenho que
ir-"
"Whoa Whoa Whoa, espere um minuto", disse ele, me impedindo de
saltar para baixo do balco. "Onde voc pensa que est indo?"
"Provavelmente h manteiga derretendo em todo o banco da frente!"
Eu tentei, sem sucesso, saltar para baixo novamente. "Vai ser uma
grande confuso."
"Eu resolvo isso, fique aqui um minuto. Essa pasta precisa
endurecer, ou vai escorrer por todo o cho." Ele olhou diretamente para
a pasta pegajosa. "No se mova."
Deixei escapar um suspiro exasperado quando joguei-lhe minhas
chaves, em seguida, fiz um grande show de no me mover. Exceto por
meus olhos, que eu rolei. Um sorriso surgiu em seu rosto, e ento ele se
foi. E eu estava sozinha em sua casa. Com sua filha.
Merda.
A tonelada de ocasies em que ele poderia ter mencionado que tinha
uma filha passou pela minha cabea como um noticirio. No prximo
bloco, apresentaram-se todas as ocasies em que algum na cidade
poderia ter mencionado esta pequena surpresa. Srio, como poderia
ningum ter mencionado isso antes?
E sua filha tinha acabado de desempacotar as malas, o que
significava que ela estava longe. Com sua me? Leo era divorciado?
Separado? Ainda casado?
Pavor atingiu minha barriga enquanto eu me perguntava se estive
dormindo com o marido de algum. Mas no, Chad teria me dito se ele
fosse casado.
"Bleagh", murmurei, apertando meu estmago. Que baguna do
caralho. Tanto para um romance de vero.
Basta perguntar a ele.
Sim, eu faria exatamente isso. Mas agora eu me perguntava o que
mais Leo poderia ter escondido. Agora que pensei sobre isso, parecia
estranho que nunca tivesse vindo aqui antes. Tudo sempre tinha
acontecido na minha casa. Ou no meu restaurante. Ou meu lugar
especial de natao.
Eu senti uma dor aguda no meu peito enquanto pensava sobre
todas as coisas que tinha feito com Leo, imaginando se estava tudo
acabado agora.
Acalme-se!
Certo. Eu respirei fundo, em seguida, olhei em volta.
A casa era to bonita dentro como era fora. A chamin era o ponto
focal de todo o nvel mais baixo, com pedras empilhadas ao redor de
uma linda lareira feita de tijolos de vidro verde profundo. Os ricos pisos
de madeira eram de um tom castanho chocolate. Um dos dois andares
da grande sala estava ancorado por estantes profundamente embutidas,
sofs confortveis de pelcia e cadeiras espalhadas em reas de
conversao. A cozinha, que estava cheia com aparelhos de alta
qualidade e superfcies de trabalho feitas de concreto polido, era ampla
e aberta; o tampo da ilha onde eu estava sentada era grande o
suficiente para acomodar confortavelmente seis pessoas. O refrigerador
Sub-Zero era grande o suficiente para armazenar alimentos para um
ano, e estava coberto de cima a baixo com trabalhos escolares, testes,
tarefas de casa e imagens desenhadas com lpis e canetinha.
E fotos dos dois estavam por toda parte. Leo segurando uma
pequena Polly, que estava enrolada num cobertor rosa, um chorando de
forma clara e o outro absolutamente radiante. Leo segurando Polly
pelas pontas dos dedos enquanto ela dava o que pareciam ser seus
primeiros passos. Leo e Polly na fazenda, com as mos enterradas no
cho e um vaso de mudas ao lado, e uma p saindo da terra. O rosto de
Leo estava dividido por um largo sorriso em cada uma delas. Ele estava
claramente na lua para sua filha, e com razo. Ela era linda.
Ento eu ouvi Leo entrar pela porta da frente.
"A manteiga amoleceu, mas no muito. Geladeira?", Ele perguntou,
carregando meus sacos e bandeja da torta. Eu balancei a cabea. "Voc
ficou parada?", ele perguntou, de costas para mim.
"Sim, eu fiquei exatamente onde me foi dito para ficar."
Ele se afastou da geladeira, sua expresso aquecida desde que ele
saiu. "Roxie, eu-"
"Pai? Minha roupa est separada. Posso ir brincar agora?", Uma voz
chamou do andar de cima.
"Sim", ele respondeu, os olhos ainda em mim. Ele me ofereceu um
sorriso tmido, e eu no pude deixar de sorrir de volta. Aquele sorriso
sempre me derrubava.
"Eu quero ir ver os porcos, ver o quo grande eles ficaram enquanto
eu estava fora... o que isso?" Polly veio correndo escada abaixo, voou
para a cozinha e agora estava olhando para as sacolas de ingredientes.
"Roxie trouxe com ela. Algo sobre uma torta?", Respondeu Leo,
olhando para mim com um brilho nos olhos.
"Oh sim, uma torta." eu disse. "Algum me prometeu morangos,
ento eu pensei em-"
Polly explodiu: "Eu amo torta de morango. Eu posso ver voc fazer
isso? difcil? Voc faz sua prpria massa? s vezes, torta de morango
tem ruibarbo, ser que esta tem? H uma lanchonete na cidade que faz
torta de cereja, mas eu realmente acho a de morangos melhor. Papai
tem uma nova variedade de morangos este ano, chamados de morangos
acar mascavo. Eu no experimentei ainda, mas ele me disse tudo
sobre eles. Voc vai us-los? Posso ajudar? Eu posso-"
"Espere a, Bisteca, voc est falando a mil por hora. Vamos mais
devagar, deixe Roxie acompanhar!" Leo interrompeu.
Ele a chamou de Bisteca.
"Acompanhar o qu?", ela perguntou, totalmente inconsciente. "Eu
posso ajudar, voc sabe. Afinal, j tenho sete anos de idade."
"Bem, ento, voc est praticamente dirigindo" eu brinquei.
Ela me olhou sria. "Eu no posso dirigir por mais nove anos."
Eu pisquei. "Claro." Eu olhei para Leo pedindo ajuda, mas ele
estava desempacotando minhas sacolas. "Espere - assar uma torta aqui
obviamente no a melhor ideia."
"Por que no?", ele perguntou.
"Por que no?" Polly ecoou.
"Hum, bem..." Eu olhei ao redor desconfortavelmente. "A pia! No
est funcionando, voc no pode assar sem ter gua corrente. Alm do
que..."
Leo agarrou uma ferramenta, desapareceu debaixo da pia por trinta
segundos, voltou e abriu a torneira.
"Certo. Bem-"
"Voc precisa de morangos, certo?", disse Leo, levantando uma
pequena bolsa no balco e derramando os mais doces, mais suculentos
e mais perfeitos morangos do mundo numa tigela.
"Ento, torta?", perguntou Polly, saltando um pouco enquanto batia
palmas.
Oh, pelo amor de Deus...
"Ento, torta," eu disse.
O telefone de Leo tocou e ele ergueu as sobrancelhas.
"Claro, v em frente", respondi, descendo do balco e testando
minha perna. Ela mal parecia ferida.
Leo tinha ido para outro cmodo, ento eu perguntei a Polly, "Onde
que o seu-" meu Deus, eu no podia cham-lo de papai. "Onde que
ele guarda as tigelas?" Ela estava muito feliz em me mostrar.
Em minutos tnhamos uma linha de montagem na bancada: sacos
de farinha e acar, copos de medio que eu trouxe de casa, uma
tabua de corte e minha melhor faca. Eu decidi comear com a massa, e
colocar Polly para trabalhar.
"Voc sabe como medir farinha?" Perguntei quando ela arrastou um
banquinho at o balco.
"Eu sei fraes." Ela no disse duh, mas ficou implcito.
"Certo." Eu posso ter implicado um duh tambm. Um ponto para
ela, porm, por no revirar os olhos.
"Voc pode me passar o avental pendurado ao lado daquele do
papai?", ela perguntou, apontando para os ganchos na porta dos
fundos.
Ali havia, de fato, um pequeno avental e um grande avental. S
faltava um avental de tamanho mdio para tornar essa a perfeita casa
dos trs ursos.
Eu fui mancando at o avental, percebendo depois de alguns passos
que eu no precisava mancar. O bicarbonato de sdio realmente tinha
feito sua mgica. Desde que Polly estava me observando, eu transformei
o coxear num pouco de dana.
"Voc sempre dana quando assa tortas?" Ela perguntou.
"Voc no?" Perguntei-lhe de volta, inexpressiva.
"Eu nunca cozinhei antes." Ela pensou por um momento. "Eu gosto
da dana da torta."
Eu sorri e entreguei-lhe o avental. "Ok, aqui est o que vamos fazer.
Eu vou te dizer o que se coloca dentro da tigela, e voc vai medir. Eu
vou cortar a manteiga, j que a faca muito, muito afiada, mas voc
pode adicion-la quando estivermos prontas. Combinado?"
"De acordo", disse ela, animada. "Onde est a receita?"
Eu apontei para a minha cabea. "Est tudo aqui."
Comeamos a trabalhar e, depois de um tempo, tnhamos uma
tigela cheia de morangos fatiados com um pouco de suco de limo,
outra tigela cheia de farinha perfeitamente medida, sal e acar, e agora
Polly estava adicionando meu corte uniforme de manteiga aos
ingredientes secos.
Ela questionou tudo: Por que tinha sal na massa de torta? Por que a
manteiga precisa ser to fria? Ela tambm parecia apreciar a forma
como eu cortei cada cubo igual e em linha reta, todos do mesmo
tamanho. Boa menina.
"Ok, agora amasse tudo com este batedor de massa. Ele vai
misturar a farinha e a manteiga, e ento ns poderemos adicionar a
gua gelada."
"gua gelada? Numa torta?", ela perguntou.
"Lembra-se do que eu disse sobre o uso de ingredientes frios para a
massa folhada?"
"Quanto mais frios os ingredientes, mais crocante a crosta", ela
repetiu, com a minha inflexo exata e no mesmo tom.
Eu tive que sorrir.
"Como estamos indo por aqui?", Perguntou Leo, roubando um
morango da tigela. Eu golpeei sua mo, fazendo-o rir. Enquanto comia a
fruta, ele fez uma careta. "Porque esto azedos?"
"Porque eu no adicionei o mel ainda. por isso que voc no pode
dar uma mordida at a chef dizer que voc pode." eu disse, estendendo
a mo para um pote de mel local.
Polly assistiu a tudo com os olhos arregalados, em seguida, voltou
para sua massa. Seu pequeno pulso virou uma e outra vez na bacia, e
sua lngua espreitava para fora de sua boca enquanto ela trabalhava.
De repente eu fui atingida por uma viso de Leo fazendo a mesma coisa
quando estava carregando uma caixa da fazenda num sbado agitado.
"As abelhas produzem o mel, voc sabe. Tem certeza de que no
est com medo?" Polly perguntou com um sorriso insolente.
Eu senti meu rosto esquentar.
"Pode parar de fazer piadas com Roxie, Bisteca", disse Leo. "Pea
desculpas."
Ela olhou para a tigela. "Desculpe," disse, com voz mansa.
"No grande coisa", eu respondi, chuviscando um pouco de mel
sobre as frutas. Depois de mexe-los um pouco, eu falei para Leo,
"Experimente de novo, veja o que acha agora."
Ele fechou a boca em torno de um morango. "Mmm."
Minhas bochechas se aqueceram novamente. A ltima vez que o
ouvi dizer mmm, ele estava degustando algo completamente diferente.
"Meus braos esto cansados. Est quase pronto?", perguntou Polly,
esfregando seu ombro.
Olhei por cima do ombro para a tigela. "Parece muito bom.
Consegue ver como aqueles no canto so do tamanho de ervilhas?"
"No h cantos em uma tigela, um crculo." Ela deve ter pego um
olhar de Leo ento, porque mudou de tom. "Oh sim, tamanho de
ervilha. Entendo."
"Deixe tudo do mesmo tamanho e ns poderemos ir em frente." Eu
comecei a arrumar a cozinha. "Um bom cozinheiro sempre limpa antes
de sair."
Ganhei um grande sinal de positivo do Leo. Ele parecia mais
relaxado do que estava antes, mais vontade em ter-me em sua casa e
em torno de sua filha. Eu desejei me sentir da mesma maneira.
Exteriormente eu estava calma, mas por dentro eu ainda estava
tentando rebentar pelas costuras. Processando. Pensando.
Adivinhando. Imaginando.
E, com Polly concentrada em seu trabalho, Leo e eu tivemos uma
conversa silenciosa do outro lado do balco.
Que diabos? Disse meu rosto.
Mais tarde, ele respondeu com seu rosto.
Oh, voc pode ter certeza disso, minha cara assegurou.
Seu rosto respondeu com um podemos conversar mais tarde ou com
podemos foder mais tarde. Estranhamente, os dois pareciam o mesmo.
Nesse meio tempo, no entanto, eu tinha uma sete anos de idade na
cozinha, e uma torta para terminar.

No final, uma torta foi feita. Polly era boa com um rolo, e quando a
massa rasgou um pouco, o que era normal, ela ouviu pacientemente
enquanto eu ensinava a ela como molhar os dedos, beliscar e alis-la de
volta junta. Ela perguntou se quando isso acontecia era um bom
momento para danar, e eu concordei. Por isso, parei por trinta
segundos para uma pausa de dana improvisada, para grande deleite
de Leo. Polly no entendia por que ele ria tanto, e disse-lhe: "Papai,
danar ajuda s vezes." Como ele poderia argumentar com isso?
Ele ficou em segundo plano, principalmente respondendo a
telefonemas. Eu estava ficando com a sensao de seu dia foi
inesperado e me perguntava, pela milionsima vez, onde Polly tinha
estado, e por que ela apareceu de repente. A nota que ele deixou na
minha cama esta manh dizia que ele estaria movendo vacas, colhendo
morangos e me fazendo ficar verde. Em nenhum lugar ele mencionou
filhas chegando.
Aps levar a torta ao forno, Polly saiu para brincar, parando apenas
para um tmido agradecimento por deix-la me ajudar a cozinhar.
Agora, sozinha na cozinha com Leo, talvez eu pudesse obter algumas
respostas.
"Eu estou com fome, voc est com fome?", perguntou ele, virando-
se e remexendo na despensa. Respostas no chegariam ainda,
aparentemente.
"Eu no tenho tanta fome quanto estou confusa."
"Confusa?", ele repetiu, parecendo estar determinado a fazer-me
dizer tudo. A colocar minha merda para fora antes que ele explicasse.
"Confusa, como: que diabos, Leo? Por que voc nunca me disse que
tinha-"
A porta da frente bateu. "Podemos descer e ver as galinhas? Eu
quero ver se elas lembram de mim." Polly veio correndo para a cozinha e
parou, pouco antes de olhar para mim. "Quero dizer, quando a torta
estiver pronta, claro."
Eu conhecia o meu limite, e tinha acabado de alcan-lo.
"Voc sabe o qu, eu acho que vou embora agora. No se preocupe,
o temporizador est definido e, lembra-se do que eu disse sobre ver o
suco borbulhando? Quando o temporizador se apaga, se a torta estiver
borbulhando, ela est pronta para sair. Se no, basta dar-lhe mais
alguns minutos. Voc pode ajud-la a verificar o borbulhar, Leo?"
"Rox-", ele comeou.
Eu me virei para a porta. "Eu vou pegar minhas coisas mais tarde.
Prazer em conhec-la, Polly."
Tudo o que eu queria era ficar, mas corri para fora da porta, dirigi-
me para outro lado do gramado e sai do estacionamento rapidamente.
Considerando tudo que tinha acontecido, eu pensei que tinha lidado
com isso muito bem. At que percebi que tinha esquecido minha bolsa.
Acelerei at o limite de velocidade. No havia nada que me fizesse
voltar agora.
Bati a panela para baixo sobre o fogo. Minha faca cortou com raiva
atravs da manteiga. Joguei um pouquinho ou dois na panela, ouvindo-
a chiar instantaneamente.
Droga.
Eu adicionei azeite, rodei os dois juntos, em seguida, joguei um
pedao de chuleta na panela quente. Deixei dourar de um lado
enquanto cortava a salsa como se ela tivesse feito algo pessoal para
mim.
Droga.
Eu ouvi o chiado da carne, confiando em meus ouvidos para dizer-
me quando era hora de vir-lo enquanto assassinava a salsa. O ritmo
familiar de cortar me distraiu dos pensamentos que estavam rolando
dentro do meu crebro como bolas de boliche descendo em direo a
pinos muito firmemente arraigados.

Pino 1. No se envolva.
Pino 2. Aproveite o pnis. No envolva nenhum outro rgo.
Pino 3. Relacionamentos so para otrios. Veja a sua me.
Pino 4. Apaixonar-se uma porcaria.

Ei, ei, pera. Apaixonada? Quem falou isso?


Eu escolhi mentalmente a bola de boliche mais pesada e a joguei
pela janela de vidro na pista de boliche em minha mente.
Merda!
Depois que tinha deixado a casa de Leo, eu voltei para casa, circulei
a entrada de automveis e voltei para a cidade, direto para o aougue.
Pedi pelo o maior e mais belo corte que tinham. Consegui um pedao de
chuleta perfeito.
Raspei minha salsa numa tigela e comecei a pulverizar um dente de
alho perfeitamente inocente.
Inocente, minha bunda! Vamos ver o que voc est escondendo. Eu
bati e bati o alho, e ento parei para acrescentar uma pitada de sal
kosher no molho que estava feliz por no ser o objeto do minha... raiva?
Eu estava com raiva?
E porque esse molho estava torcendo o nariz para mim? Eu o
refoguei em azeite de oliva, espremendo um limo ao longo de toda a
mistura at que gritei: "Foda!", em seguida, mexi o melhor ate o ponto
de esquecimento.
Tudo para evitar sentir a...
A carne esta pronta! A deixei descansando na tbua de corte,
cobrindo-a com papel alumnio enquanto procurava ao redor da cozinha
por algo mais para massacrar. Tomates. Oh, olhe para os tomates.
Colhidos manualmente de plantas nutridas no solo perfeitamente
lavrado por descolados fazendeiros barbudos, na terra do leite orgnico
e das abelhas idiotas, onde todo mundo estava feliz e em harmonia com
a terra e todo mundo era sustentvel e envolvido no movimento slow
food de comida... local.
Foda-se o local. Eu tinha fodido o local, e veja onde isso me levou.
Irritada/no irritada, ignorada/no recebi uma ligao ou mensagem de
texto, sentimental/no sentindo nada, confusa, trada, e ligeiramente...
usada?
Peguei os tomates malditos por seus cabinhos estpidos, quase
arranquei a porta de suas dobradias e os joguei to longe quanto podia
atravs do quintal, explodindo-os atravs do emaranhado de cips para
respingar contra o Airstream.
"Boa pontaria."
Merda! O ltimo tomate na minha mo virou gazpacho13. Me virei
para encontrar Leo de p ao lado da casa, e tive que resistir a dois
impulsos simultneos: o de esmagar o tomate em seu rosto e, em
seguida, lambe-lo.
Eu escolhi no jogar nada, optando por ser calma e neutra.
"O que voc est fazendo aqui, Leo?", perguntei, jogando o tomate
destrudo em alguns arbustos e espreitando para dentro de casa,
sabendo que ele iria seguir. Quando lavei e sequei minhas mos, estava
surpresa com o quanto elas estavam tremendo. Tanto para tentar
parecer neutra.
Eu podia sentir seus olhos em mim enquanto me movia em torno da
cozinha e, evitando seu olhar, arrumei e empilhei pratos que no
precisavam ser arrumados ou empilhados.

13Gaspacho ou caspacho uma sopa fria base de hortalias, com destaque para o
tomate, o pepino e o pimento, muito popular no sul de Portugal, no sul de Espanha, bem
como no Mxico e outros pases centro-americanos.
Ele no respondeu minha pergunta, ento eu finalmente olhei para
ele, levantando as sobrancelhas. Seu rosto estava cauteloso, tingido
com algo que parecia um pouco como... esperana? Eu me preparei.
"Eu queria falar com voc", ele finalmente respondeu, vendo como
descobri o bife que estava descansando.
Eu peguei uma faca e comecei a corta-lo. "Ento, fala." respondi,
organizando o bife num prato e chuviscando a mistura de salsa e limo
sobre ele. De jeito nenhum eu ia comear a conversa. Eu no estava
jogando minha mo at que tivesse visto o que mais ele podia ter na
manga.
Ele disse: "Voc correu para fora de l to rpido esta tarde que eu
no tive a chance de-"
"Eu estive aqui durante semanas, Leo, semanas! Voc nunca
pensou, sequer uma vez, em mencionar que tinha uma filha?" Enfiei um
pedao de bife na boca e o mastiguei, furiosa. "Como, hey, Roxie, pegue
aqui alguns desses morangos que voc gosta, minha filha tambm os
ama, ou Obrigado por me mostrar esse lugar de natao; vou ter que
trazer Polly aqui algum dia, ou ainda Hey, Roxie, antes que eu te foda
sem sentido, j mencionei o fato de que eu tenho uma filha?"
Eu cortei o bife com tanta fora que metade dele saiu voando para o
cho, e a outra metade riscou o prato. Pisquei para Leo, que usava uma
expresso que eu imagino que s algum que acabou de levar tapa
poderia usar.
"Voc est brincando, certo?", ele perguntou suavemente.
Eu escavei a metade restante do meu bife, o mastiguei e engoli
como uma vingana. "No sei por que eu estaria brincando sobre isso,
Leo. Voc mentiu para mim."
"Eu nunca menti."
"Voc quer discutir semntica? Uma mentira por omisso ainda
uma mentira." Peguei uma mordida grande de bife.
Leo esfregou as mos pelo rosto como se no pudesse acreditar no
que estava ouvindo. "Ser que voc realmente s usou Bill Clinton
contra mim?"
"Chame do que voc quiser. Mas voc e eu sabemos que voc optou
por no me contar sobre sua filha, e de eu onde venho-" fiz uma pausa
para deglutio "isso faz de voc um mentiroso."
"De onde eu venho isso no faz de mim um mentiroso. Faz-me
cauteloso sobre quem eu confio com a minha famlia", ele respondeu de
maneira uniforme, cruzando os braos e encostando-se no balco.
Antes que eu tivesse a oportunidade de responder, ele olhou
diretamente atravs de mim. "E ns dois sabemos que voc deixou bem
claro desde o incio que no queria nada comigo alm deste vero."
"Eu no fiz... isso no ... voc faz soar como..." Eu balbuciei,
tentando formar uma frase.
"Voc fez, , e exatamente o que parece", ele respondeu.
"Voc concordou! Eu perguntei, e voc concordou! Ns dois
entramos nisso sabendo exatamente o que era, e no tivemos realmente
um grande momento?" Eu rebati, chutando a minha cadeira de volta em
seu lugar e despejando meu prato na pia. "Isso, o que esta acontecendo
agora, a exata razo pela qual eu no me envolvo."
Eu olhei para a pia. O cmodo estava em silncio, exceto pelo pinga-
pinga a partir da antiga torneira. Em seguida houve um barulho, e
depois os cabelos na parte de trs do meu pescoo ficaram arrepiados.
Porque ele estava atrs de mim, e minha pele traidora e estpida o
conhecia o suficiente para ficar feliz.
"Naquela noite que voc me fez o jantar, aqui, com a beterraba,
lembra? O que voc me disse ento?", ele perguntou em voz baixa, sua
boca h apenas polegadas da minha orelha.
"Eu lhe disse muitas coisas," respondi, tentando como o inferno
resistir memria muscular que estava doendo para me fazer inclinar a
cabea para trs, sobre seu peito, que eu sabia ser firme e forte.
"Voc me disse que o amor era confuso, doloroso e emocionalmente
desgastante."
Eu estremeci ao ouvir minhas palavras jogadas de volta para mim.
Mas ento ele continuou. "Voc se lembra da primeira noite que eu tive
voc, na varanda?"
A memria veio to rpido que um gemido estava fora da minha
boca antes que pudesse det-lo. Leo, forte e bonito, deslizando para
dentro e para fora de mim, olhando para mim com algo parecido com
admirao. Eu balancei a cabea, mordendo o lbio para me impedir de
gemer novamente.
Suas mos estavam nos meus lados agora, o seu calor ao meu
redor. "E que eu lhe disse que tinha sido um longo tempo para mim?"
Eu me lembrava. Naquela primeira vez ele tinha sido frentico,
furioso e incrvel. E ento me fodeu novamente no andar de cima, desta
vez lento e seguro, com mais do mesmo incrvel. Eu balancei a cabea
novamente, perguntando-me onde isso estava indo.
"Minha filha tem sete anos," ele sussurrou, seus lbios quase
tocando minha orelha.
Minha testa enrugou. O que isso tem a ver com... oh. Oh, agora,
espere um minuto. Ele no podia... oh. Merda! Me virei confusa, mas
no tanto quanto admirada.
"Voc quer dizer que voc no tinha... No desde que... Srio?"
Perguntei, minhas mos se apoiando automaticamente em seu peito,
olhando-o nos olhos. "Mas isso ... Voc to... Isso criminoso!"
"Criminoso?", perguntou ele, o canto de sua boca levantando um
pouquinho.
Eu bati em seu peito para dar nfase. "Voc j viu a si mesmo? Mais
ao ponto, voc tem fodido a si mesmo?"
E isto, senhoras e senhores, trouxe mente imagens que me
manteriam aquecida nas noites frias de inverno pelo resto da minha
vida. Para no mencionar o calor que deflagrou em seus olhos. Senti
meu prprio rosto em chamas, e sabia que estava perdendo
credibilidade aqui. "Eu s disse... Inferno. Eu no sei o que quero dizer."
Dei um tapinha em seu peito distraidamente, me deleitando com a
sensao dele. "Eu acho que a pergunta : por qu?"
"Por que eu no tinha feito sexo em tanto tempo? Ou por que no
contei sobre Polly?", perguntou ele, com os braos ainda em ambos os
lados do meu corpo. Uma mo acariciou facilmente meu quadril,
estabelecendo-se ali, seu polegar ainda acariciando a pele exposta.
Me emocionou sentir suas mos sobre mim mais uma vez. E me
assustou alm da crena que suas mos pudessem me emocionar
assim. Ser que eu teria coragem suficiente para superar tudo isso?
"Responda os dois", arrisquei, minhas mos j no dando tapinhas,
mas alisando, calmantes. Tocando s porque eu podia? Ok, vamos logo
com isso.
"Eu vou responder a ambas; elas esto realmente ligadas. Mas
uma grande histria... voc est pronta para isso? sobre todas as
coisas que voc diz que no gosta: Confuso, doloroso...", ele bateu seus
quadris nos meus "...e emocionalmente desgastante"
Ele estava me dando uma escolha aqui. No s de ouvir sua
histria, mas para dar o prximo passo com ele. Para ouvir a sua
histria e deix-lo entrar. Para ouvir a sua histria e ele confiar em mim
com ela. Ser que eu podia lidar com isso?
Eu mordi meu lbio. Ele acariciou meu quadril.
"Ok", eu disse cuidadosamente, em seguida, dei um beijo no centro
de seu peito. "Vamos ouvi-lo."

Ns nos sentamos na varanda da frente em extremos opostos do


sof de vime, separados por um travesseiro que ergui sem querer entre
ns. Provavelmente no era a maneira mais receptiva para ouvir sua
histria, mas eu precisava desta pequena distncia.
Emoes fortes eram exaustivas. Agora eu entendia porque, quando
as minhas amigas reclamaram sobre como os relacionamentos eram
estressantes, elas diziam que estavam cansadas de todo vai-e-vem de
discusso e sensao de desiluso.
Frustrao, orgulho... sendo sempre to determinada, eu conhecia
esses sentimentos por dentro e por fora. Mas as emoes de estar
envolvido romanticamente com algum? Eu no tinha nenhuma ideia,
exceto com os relacionamentos da minha me e, portanto, determina a
me esquivar.
Depois de certificar a Leo que ia ouvi-lo, fui direto para o scotch, e
ele aceitou minha oferta de uma dose. Ento, aqui estvamos ns com
nossos copos de scotch, aguardando Leo me contar sua histria.
"Eu nasci em Manhattan, Lenox Hill hospital.
"A pobre criana rica?" Eu simplesmente no pude evitar.
Ele sorriu, mas arqueou uma sobrancelha. "Voc concordou em
ouvir minha histria, no enfeit-la."
Eu serrei meus lbios, trancando-os e, em seguida, jogando a chave
por cima do meu ombro. Eu tive que pescar no meu bolso uma segunda
chave, entretanto, para destrav-los e poder tomar um gole de gua, se
ficasse com sede.
Ele assistiu tudo isso com uma expresso divertida, ento esperou
por mim para se instalar. "J terminou?"
Eu balancei a cabea. "Continua".
Ele fez. Ter nascido numa famlia de extremo privilgio trouxe suas
vantagens bvias, mas tambm um lado da vida que eu nunca tinha
pensado muito.
"Para qual escola primria voc foi?", ele perguntou.
"Bailey Falls East Elementary".
"E por que voc foi para essa escola?"
"Porque ns vivamos mais perto de Bailey Falls East Elementary".
"Mm-hmm. Fcil. Simples. No aconteceu o mesmo comigo. O nome
Leopold Matthew Maxwell estava na lista para Dalton duas semanas
depois que eu nasci. Extraoficialmente, mesmo antes de nascer, j
havia um beb Maxwell na lista. Durante toda a minha vida eu fui
criado com as melhores coisas que a vida particular tinha para oferecer.
Quando chegou a hora para a faculdade, no havia dvida sobre para
onde eu iria."
"Adirondack Community College?", perguntei, ganhando um sorriso.
"Meu pai foi para Yale, meu av foi para Yale e... adivinha para onde
meu bisav foi?"
"Adirondack Community College?" Repeti.
Ele me deu um olhar chocado. "Como voc adivinhou?" Ento coou
o queixo, pensativo. Eu podia ouvir o roar de sua barba contra as
pontas dos dedos, associando aquele som com Leo e seu cabelo loiro-
areia lindo. "Meu bisav era, inclusive, um estudante legado: ns
Maxwells tivemos seis geraes em New Haven.
"Tudo foi prefixado. Festas, viagens, frias ao redor do mundo.
Houve um tempo que eu estava em todas as atividades que meus
familiares estiveram. E as meninas, elas estavam por toda parte. Eu era
um idiota naquela poca. Meninas e mulheres queriam um pedao de
mim, e eu estava muito feliz em dar-lhes um. Meus amigos eram todos
exatamente como eu: apenas atravessando os movimentos, apreciando
o estilo de vida extremamente fcil at poderem seguir o negcio da
famlia na vida real. E voc sabe qual era a definio de 'vida real' para
ns? Dos caras que eu fui para a escola e faculdade, h pelo menos trs
congressistas, quatro CEOs, um embaixador e um apresentador de talk
show poltico muito importante na CNN."
Eu joguei para trs o ltimo gole da minha bebida. Minha cabea
estava comeando a girar. "Ok, ento, voc viveu a vida de um menino
rico, isso eu entendi. Mas quando foi que voc saiu do trem? Onde voc
se desviou?"
"Engraado voc mencionar isso", disse ele com um olhar triste.
Condorme ele continuava, o retrato da vida encantada comeou a
ter um vis um pouco mais escuro. Depois que ele se formou em Yale,
ele foi trabalhar para o seu pai, enquanto perseguia simultaneamente
seu MBA.
"Eu estava aprendendo um pouco de tudo, tentando encontrar meu
lugar dentro do sistema. Cada gerao da minha famlia tenta tudo,
trabalha em quase todos os setores de nossa empresa antes de
encontrar seu nicho particular. Eu saltei em torno de mais do que a
maioria. No era como se eu no tivesse apreo pelo que minha famlia
tinha construdo. Mas nada estava tocando quaisquer sinos para mim.
Nada era interessante para alm do salrio. Eu estava mais interessado
nas festas, em desfrutar da boa vida que, francamente, eu no merecia.
Mas tente dizer isso a um garoto de vinte e trs anos de idade e veja o
que acontece."
Eu empurrei o balano, mantendo o movimento calmante enquanto
ouvia a histria de Leo - as festas, as mulheres, o sexo. Eu no podia
dizer que estava pronta para declar-lo um pobre menino rico, mas
certamente parecia haver uma presso advinda da extrema riqueza na
qual ele tinha nascido. Ele realmente trabalhou em diversos setores da
empresa de sua famlia, embora estivesse claro que, quando seu
sobrenome Maxwell, esse no era um duro trabalho de quarenta
horas semanais. Quarenta horas, pfft. Minha me trabalhou de
cinquenta a sessenta horas semanais durante toda a minha vida, e
ainda assim foi muito difcil.
"Se lembra da crise financeira de alguns anos atrs? Todos esses
emprstimos hipotecrios, todos esses arrestos, todas aquelas pessoas
que perderam suas casas porque no podiam pagar suas dvidas?"
"Eu com certeza lembro. Minha me quase perdeu esta casa", eu
respondi, e vi como ele estremeceu. "Ela estava namorando um cara que
a convenceu a refinanciar a casa. Mas ela no pensou que o
emprstimo certamente ia durar mais do que o relacionamento. Ela
ficou completamente surpresa quando os pagamentos aumentaram -
algo sobre uma taxa ajustvel?"
"Sim, toneladas de pessoas se deram mal em novos emprstimos
denominados ARMs: Hipotecas de taxa ajustvel."
"Tivemos sorte. Conhecamos o presidente do banco local, e eles
foram capazes de faz-la voltar para o emprstimo original, embora ela
tenha perdido uma tonelada de suas economias para fazer isso." Eu
parei de balanar. "A sua famlia estava envolvida nesse tipo de
operao bancria?"
"Minha famlia est envolvida em todos os tipos de servios
bancrios. Minha famlia bancria." Ele parecia chocado.
"Ento, sim, estavam."
"Sim. Claro que sim. Voc sabia que existem, provavelmente, menos
de vinte pessoas no mundo que podem realmente explicar o que
aconteceu de errado, que baguna foi feita e o efeito que teve sobre
tudo? As estatsticas, as teorias matemticas avanadas que precisam
ser empregadas para realmente entender o que aconteceu e como
verdadeiramente fodido foi so surpreendentes".
"Eu no preciso entender a matemtica para saber que foi fodido.
Minha me estava pensando em se mudar para o restaurante. Eu
entendo." Eu comecei a balanar de novo, meu p com raiva chutando
na varanda, mantendo o ritmo.
"Eu comecei a pensar duas vezes sobre o negcio da famlia ento,
sobre o quo completamente ligado a tudo ele , e o que realmente
representa. E mais ou menos nessa poca, quando estava comeando a
questionar o meu lugar dentro da empresa, conheci Melissa."
incrvel a rapidez com que uma opinio pode ser formada. Tudo o
que eu sabia sobre essa mulher era o seu nome, e j estava
instantaneamente em guarda. Eu tive uma reao quase fsica ao som
do nome de outra mulher saindo da boca de Leo - o que me disse mais
sobre meus prprios sentimentos do que eu gostaria de admitir, pelo
menos no momento. Eu mantive o balano, precisando do ritmo.
"No comeo ela foi apenas outra menina, uma de muitas. Melissa
tinha acabado de chegar ao grupo onde eu estava trabalhando no
momento, e quando comeou a estar nos mesmos lugares que eu uma
atrao aconteceu. E ento outras coisas aconteceram. E, conforme eu
a conhecia melhor, ela parecia... hmm", ele fez uma pausa pela primeira
vez em sua histria, parecendo quase perdido em pensamentos.
"Diferente. Ela era diferente de todas as outras. Ela veio para Nova York
de uma pequena cidade em Wisconsin, e num primeiro momento no
ficou babando sobre todo o dinheiro e os sobrenomes. De qualquer
forma, ns comeamos a namorar, depois ficamos ainda mais srios e,
simples assim, eu me vi apaixonado por ela. Apresentei-a aos meus
pais, parei de sair com qualquer outra pessoa e nos tornamos
exclusivos." Ele fez uma pausa para olhar para mim com cuidado. "Voc
est bem?"
"Por que eu no estaria bem?", perguntei.
"Voc est prestes a nos derrubar do balano", disse ele. Ento eu
notei pela primeira vez a quantidade de fora que empreguei para
movimentar o balano. Meu corpo teve uma reao muito definida a
esta Melissa. Arrastando um p, passei lentamente a um ritmo normal.
"Me desculpe por isso. Voc e Melissa, quero dizer, voc e Melissa
exclusivos. V em frente." Eu forcei meu p a mal encostar na varanda
de vez em quando.
Ele continuou. Eles namoraram por meses, ela conheceu todo
mundo que prximo a ele e foi recebida completamente na famlia. Scia
minoritria numa empresa de contabilidade, ela conhecia muitas reas
de finanas, e poderia prender a ateno de todos na maioria das
conversas. Ela era matadora numa festa formal, disse ele, e ele estava
orgulhoso de t-la em seus braos.
Mas, como o pas ainda estava lutando para se recuperar da crise
econmica, Leo comeou a expressar algumas de suas preocupaes
sobre as prticas que, no s os Maxwells empregavam, mas que o
mundo bancrio em geral tinha como certas. "Ela me encorajava a falar,
compartilhar minhas ideias, mas eu comecei a notar que ela sempre
adicionava algo sobre no ser o momento certo, ou para talvez manter
minhas opinies para mim mesmo at que o clima tivesse mudado,
coisas assim. Ela sabia que eu estava descontente com as coisas no
trabalho, mas quando a gente conversava sobre isso, sempre acabava
me sentindo mais confuso do que estava antes, sem saber que posio
tomar e com quem falar."
De repente ele olhou intensamente nos meus olhos, parecendo um
pouco assombrado. "Alguma vez voc j ficou to totalmente
apaixonado por algum que no tinha nem ideia de como isso tinha
acontecido?"
"Honestamente? No." Fiz uma pausa, mordendo meu lbio. "Mas
isso porque eu nunca deixei ningum chegar perto o suficiente."
Pausa dramtica. "At voc."
Olhamos um para o outro, e a emoo entre ns cintilou no ar em
ondas gigantes de oh meu deus! Esse cara poderia me arruinar para
sempre, mas eu ficaria bem com isso, at que um pssaro barulhento
nos assustou.
Levantando um canto da boca daquele jeito adorvel, ele continuou.
"Bem, at Melissa, eu tinha sido da mesma maneira que voc. Mas ela
sorrateiramente se infiltrou em mim, em toda a minha famlia, e se
mostrou uma tima escavadora de ouro."
"No", eu respirei, e ele concordou.
"Oh sim. Ela era to boa que eu nem sequer vi chegando. Eu
continuei meu vai-e-vem nos setores da empresa, tentando descobrir
onde queria chegar no trabalho e se eu queria fazer uma mudana para
uma diviso diferente ou tentar algo novo e, em seguida, passamos um
fim de semana aqui em Bailey Falls. Eu no tinha vindo fazenda em
anos, mas ns dois queramos sair da cidade por um longo fim de
semana, e ela parecia fascinada por todas as propriedades pertencentes
minha famlia. Ela parecia impressionada com o tamanho total da
casa e da propriedade, embora um pouco decepcionada com o estado
das coisas por aqui. Especialmente porque ningum tinha vivido na
fazenda em tempo integral h anos, e as coisas estavam mais que um
pouco rsticas."
"Rsticas como todas as velhas e grandes casas de campo podem
ser", eu disse num sotaque do Upper East Side, e ele sorriu.
"Exatamente. De qualquer forma, trs coisas muito importantes
aconteceram durante essa viagem. Um: eu visitei um agricultor
orgnico nas proximidades, de uma fazenda sobre a qual eu tinha lido a
respeito no The New Yorker, e me encantei sobre como ele estava
fazendo coisas incrveis com uma antiga propriedade. Naquela manh
de sbado, enquanto ela ainda estava dormindo, tirei meu Jeep da
velha garagem e corri ao redor da nossa propriedade durante todo o dia,
seguindo os campos antigos e vendo possibilidades com a terra que eu
nunca tinha visto antes." Seu rosto se iluminou como sempre fazia
quando ele falava sobre a terra, e da maneira que ele cuidava dela.
"E a segunda coisa importante?", Perguntei.
"Eu ouvi o final de uma conversa que Melissa estava tendo com sua
me. Ela estava comentando sobre o quo grande era a casa, mas
tambm sobre o quo precrio tudo parecia ser, e sobre o que ela faria
se lhe fosse dada a chance de ser uma senhora Maxwell."
Meu nariz enrugou e meus lbios se contraram. Mais uma vez, ele
concordou com a cabea.
"Ento voc disse a ela para juntar suas coisas e levar sua bunda
grande de volta cidade?", perguntei, revirando os olhos quando ele
balanou a cabea.
"No, eu contei a ela o incio da ideia sobre o que eu queria fazer
com a Fazenda Maxwell", disse ele com tristeza. "Ela no ficou muito
entusiasmada com isso."
"Eu posso imaginar", bufei, j sabendo como esta mulher era. Ela
parecia exatamente como Mitzi St. Renee e o bando de idiotas tamanho
zero para quem eu costumava cozinhar em Bel Air. Mas eu tambm
estava vendo Leo sob um olhar diferente - mais jovem, mais urbano,
beira de se tornar o cara fantstico que eu conhecia, fazendo
exatamente o que amava e tornando o mundo um pouco melhor e muito
mais sexy. "Ento, qual foi a terceira coisa importante que aconteceu?"
"Logo depois que eu disse que ela no deveria se preocupar tanto
sobre quanto a casa poderia custar ou sobre como a vida seria, ela me
contou que estava grvida."
O balano parou to de repente que eu quase ca no cho da
varanda, sem perceber por um segundo ou dois que foi meu prprio p
que abruptamente o parou.
Leo estendeu a mo para me segurar, em seguida, colocou uma mo
reconfortante no meu ombro enquanto eu pensava sobre a notcia que
ele tinha recebido h quase oito anos.
"Voc s pode estar fodidamente brincando comigo!", eu disse
atravs dos meus dentes.
"Eu no estou", ele assegurou, esfregando minhas costas em
crculos suaves. "Embora eu tenha dito algo semelhante."
"Voc acha que ela planejou isso? Engravidar de propsito, quero
dizer. muito rude perguntar isso?"
"No rude, e tambm a mesma pergunta que todas as pessoas
que eu conheo fizeram em algum ponto. Se foi de propsito ou no,
porm, no importa."
"Acho que no", respondi, inclinando-me para os crculos que ele
fazia nas minhas costas, e que eventualmente se transformaram num
brao inteiro em torno do meu ombro. Inclinei-me para isso, tambm.
"De qualquer forma, tentamos por um tempo fazer as coisas
funcionarem. Consideramos at ficar noivos, mas meus olhos estavam
abertos agora, e eu sabia que era s uma questo de tempo antes que
tudo fosse para o inferno. O que eu no sabia era que tambm seria s
uma questo de dinheiro".
"O que isso significa?"
"Tentamos fazer as coisas funcionarem entre ns porque estaramos
tendo um filho. Mas ficou claro, muito rapidamente inclusive, que as
coisas no iam funcionar, e comeamos a brigar constantemente. O que
me deixava nervoso, porque eu sabia que todo o estresse no era bom
para o beb. Mas quando eu fiz um comentrio fora de mo numa noite,
sobre dar a ela um saco de dinheiro em troca do beb depois que ele
nascesse, ela se agarrou ideia."
"No, oh meu Deus, no!" Sussurrei, horrorizada.
"Eu no podia acreditar, tambm, mas ela estava falando srio.
Acontece que todos os seus contatos em Manhattan eram um pouco
sombrios. Ela no estava to bem quanto pensava em sua empresa e,
para uma contadora, ela tinha um terrvel hbito de consumismo
desenfreado. Ento, ter um beb Maxwell?" Ele cuspiu as palavras,
duas manchas vermelhas acesas no alto de suas mas do rosto. "Essa
foi uma jogada de sorte."
"Leo. Eu sinto muito", eu disse, virando-me em seus braos e
descansando minha cabea em seu peito, passando os braos to
firmemente quanto pude ao redor de sua cintura.
"Est tudo bem, Ervilha. Porque eu ganhei essa filha fantstica no
final de todo o negcio." Ele me segurou apertado, com o queixo apoiado
no topo da minha cabea, onde agora deu um beijo carinhoso. "Foi uma
confuso por um tempo, as fofocas eram brutais e eu no desejaria esse
inferno nem para o meu pior inimigo. Mas uma vez que os advogados se
envolveram e um acordo foi assinado, o negcio estava feito. Ela teve o
beb, segurou Polly exatamente trs vezes e... ns no a vimos desde
ento. Meu contador me diz que os cheques ainda so descontados
mensalmente, e esse o nico contato ainda que tenho com ela."
Minhas costas se arrepiaram quando me perguntei como esta
mulher poderia desistir de sua prpria filha por dinheiro.
"Mas, depois disso, as coisas ficaram muito melhores. Deixei o meu
emprego depois de falar com o meu pai, explicando que eu
simplesmente no podia ser uma parte do banco. E sou grato que meu
nome me proporcionou a oportunidade de assumir a fazenda e
realmente fazer crescer algo incrvel aqui."
"Com o perdo do trocadilho," Eu ri baixinho.
"Uma vez que Polly j estava com poucos meses de idade, comecei a
passar cada vez mais tempo aqui, deixando as coisas prontas,
construindo a casa em que vivemos agora e sendo aprendiz na fazenda
que eu tinha visitado naquele fim de semana, quando tudo explodiu. Eu
contratei algumas pessoas para me ajudar ao redor da propriedade,
comecei a girar sobre os campos e, um ano depois que Polly nasceu,
ns demos adeus a cidade e nos mudamos para o campo em tempo
integral. Eu no queria que ela crescesse do mesmo jeito que eu, com a
imprensa girando em torno da minha famlia e fazendo especulao
sobre onde a me dela poderia ter ido, ento sabia que era melhor
retirar-nos completamente. Isso balanou o barco Maxwell um pouco, e
eu no vejo minha famlia tantas vezes quanto gostaria, mas a verdade
que minha famlia se resume a Polly agora, e a esta vida que estamos
criando juntos."
"Certo. Isso tem que vir em primeiro lugar."
"Polly est muito bem aqui, e mesmo que as pessoas nesta pequena
cidade leiam as mesmas revistas que as pessoas da cidade, eles
parecem mais... Eu no sei, solidrios conosco. Eu encontrei uma
grande bab, algumas, na verdade, que me mostraram que minha filha
tinha realmente pessoas maravilhosas com ela. uma tima cidade
para educar uma criana."
Eu sorri.
"Tudo girava em torno de Polly e da fazenda at alguns meses atrs.
E, depois de tudo que aconteceu, tenho certeza que voc vai entender
quando eu digo que a ltima coisa em minha mente era me envolver
com outra mulher".
"Voc nunca pensou sobre isso?" Eu perguntei, torcendo em seus
braos para olhar para o seu rosto doce.
"Claro que pensei sobre isso," ele admitiu timidamente, um tipo
diferente de rosa colorindo suas bochechas agora. "Mas nunca quis
arriscar perturbar a vida que tinha criado para mim aqui. Nunca quis
confiar em ningum com Polly depois que vi sua prpria me jogar tudo
fora por dinheiro."
"Mmm-hmm", eu disse, e algo baixo e inesperado torceu no meu
estmago.
"E ento voc apareceu", disse ele, forando meu queixo para cima
para me olhar nos olhos. "E Polly estava no acampamento de vero pela
primeira vez. Sem saber como, eu ganhei um vero onde poderia
apenas... Relaxar. Ser um cara. Me divertir um pouco com uma garota
de L.A."
"E eu tive a certeza de dizer mil vezes que estava saindo no final do
vero," suspirei quando a ltima pea do quebra-cabea se encaixou.
"Com certeza isso tornou mais fcil para mim simplesmente me
deixar levar", disse ele, sua voz se aquecendo e me aquecendo
completamente tambm. Aninhando meu pescoo, ele deu um beijo
atrs da minha orelha. "Mas aconteceu algo que eu no estava
esperando."
Prendi a respirao, esperando para ver o que ele diria.
"Tornou-se mais do que apenas um vero, voc no acha?"
"Sim", sussurrei, respondendo a sua pergunta, bem como a minha
prpria. Estava tudo claro agora. Tnhamos ido alm do simples prazer,
adentrando em algo mais profundo e inexplorado - e francamente
assustador no que competia a mim.
"E ento Polly chegou em casa mais cedo, sem nenhum aviso. Eu teria
lhe dito, Rox, mas ela veio enquanto a bab estava de frias. Eu no tinha
ningum para vigi-la para que eu pudesse vir falar com voc, e isso no
o tipo de coisa que se conta por telefone. Eu j estava tentando pensar
numa maneira de falar sobre ela, sobre ns, para fazer com que ficar aqui
fosse uma..." Ele parou de falar, no terminando a frase.
Eu terminei para ele. "Uma possibilidade?"
"E ? Uma possibilidade?", perguntou.
Eu suspirei. "Eu no sei Leo," admiti. Senti que ele expirou. "Mas eu
vou... Vou pensar sobre isso."
"De verdade?"
"Sim. Obviamente foi alm de um caso de vero para mim, tambm.
Droga, por que diabos voc to incrvel?" Eu ri, deslizando para fora
do balano e puxando-o comigo. Ele tinha bagagem, Deus sabia que eu
tinha bagagem, mas talvez... Apenas talvez. "Deixe-me pensar um
pouco, ok?" Eu disse, deixando minhas mos rastejarem de seu peito
at seu pescoo, sentindo seu calor transpassar atravs da minha
camisa e se fixar em meus ossos. Ele seria a minha morte nesse ritmo.
"Ns ainda podemos nos divertir, voc sabe", ele sussurrou, suas mos
deslizando para o meu traseiro, me esmagando ainda mais contra ele.
"Eu vou precisar que voc prove isso ento, por favor," eu ri,
batendo meus quadris contra os seus. "porque este dia tem sido
estranho o suficiente."
Ele provou que ainda podia me divertir. E que os agricultores so
quentes, mas, maldio, nada to quente quanto um fazendeiro papai.
"Voc a melhor maldita coisa que eu vi durante todo o dia." Eu
respirei fundo, deleitando-me com o cheiro fresco da terra, at mesmo
salivando um pouco. Olhei em volta para me certificar de que ningum
estava olhando, ento esfreguei minha bochecha sobre o po artesanal
de centeio que a padaria tinha acabado de entregar. Terno, macio, com
um marrom bonito na crosta, fiquei muito feliz ao descobrir que ele
ainda estava quente.
"A-ham." Ouvi, trazendo-me do meu devaneio.
"Oh, desculpe!" Eu disse para o motorista escandalizado.
Eu assinei a entrega e paguei o pobre homem, que saiu da porta
com a prancheta na mo enquanto eu estava embalando o po como
um beb.
"Conseguiu que ele te achasse louca, Roxie", disse a mim mesma.
Mas, dois segundos depois, eu estava cheirando o po como uma me
cheirava a cabea do seu beb. Algo sobre o cheiro de um recm-
nascido? errado que eu me sinta da mesma maneira sobre um po de
centeio quente?
Prateleiras estavam cheias com lindos pes que, por sua vez,
estavam esperando para serem cortados para sanduches. Minha me
tinha encomendado po branco da padaria local desde antes de eu
nascer, cortando-os em fatias finas para torradas e grossas para
sanduches que ela carinhosamente chamava de sangwiches.
Eu tinha alterado seu pedido, mantendo o po branco tradicional e
adicionando algumas outras variedades, principalmente para a nova
linha de sangwiches deli que eu tinha anunciado com grande alarde.
O de centeio era para o sanduche Reuben14. Eu tinha atualizado o
clssico, adicionando um pouco de limo no molho russo e uma fatia
muito fina de Gouda defumado escondida entre o suo.
O po mais escuro, pumpernickel15, eu combinei com cebolas em
fatias finas, creme de wasabi e grossas fatias de presunto polons.
O de gros usei para o pastrami16. De corte grosso, ele foi
temperado com mostarda deli... e nada mais. Vamos l, eu ainda era
uma garota de Nova York.
Eu usei outros pes de outras maneiras tambm. Ns ainda
tnhamos nosso sanduiche de po francs tradicional, mas eu adicionei
um pudim de po brioche17 para o menu. Fatias de brioche embebidas
em creme de baunilha e ovo, depois cozidas com passas e nozes e

14 um sanduche quente de carne enlatada, queijo suo, chucrute e molho russo ou


Thousand Island, grelhado entre fatias de po de centeio.
15 Pumpernickel um po de centeio muito escuro tpico da Alemanha. A massa no

preparada com levedura e o po cozido em banho-maria, na umidade da prpria massa


durante 16 a 24 horas.
16 Pastrami uma carne magra curada e muito temperada, que se popularizou nos

Estados Unidos. supostamente originrio dos Blcs, e parece estar relacionado com a
pastirma da Turquia.
17 Po de origem francesa, feito com alto teor de manteiga e ovos.
coberta com acar em p e pimenta da Jamaica? Poderia ter esgotado
todos os dias desde que eu o tinha adicionado no menu.
Admirei este po da maneira como um escultor pode admirar um
pedao de mrmore virgem. Apenas um bloco de pedra mas, o que mais
poderia ser? O que poderia tornar-se sob as mos de um mestre?
Esfreguei novamente o centeio integral.
"Voc prefere que eu te deixe sozinha?" Leo perguntou atrs de
mim. Um pouco envergonhada, eu me virei para v-lo parado na porta
de vaivm que levava sala de jantar.
Eu sorri um pouco timidamente, cheia de sentimentos que eu no
poderia nomear e nem sequer tentar explicar. Depois da noite passada,
eu estava um pouco insegura sobre como seria esta nova fase da...
qualquer que seja a coisa que estvamos fazendo. Eu nunca tinha
estado aqui antes. Seria estranho? Ser que ns imediatamente
tnhamos evoludo de diverso pura e sem amarras para algum tipo de
casal? Assim como os casais se comportam? Puta merda, espere um
minuto, somos um casal!
Um beijo me tirou do meu pnico crescente. Foi o menor pincelar
contra os meus lbios, mas to quente e doce que cortou atravs da
minha besteira e me fez querer outro beijo. E outro...
As mos de Leo furtivamente foram ao redor das minhas costas
enquanto ele me puxou contra ele, danando beijinhos numa linha em
direo ao meu pescoo.
"Oi," ele murmurou, falando diretamente para meu corao, que
atualmente batia contra seus lbios.
Eu respirei profundamente, deleitando-me com o cheiro dele. Era
tudo sobre grama verde e pele salgada. Sua barba raspou um pouco
contra minha clavcula, e eu percebi que a sensao dele duro e sujo
era algo a que eu tambm tinha ficado muito acostumada.
"Eu tenho uma pilha de bacon aqui que est ficando frio, e voc
sabe que o Sr. Beechum odeia bacon frio. Ento me d s mais uns
oitenta e trs beijos e volte ao trabalho."
Maxine separou uns pedaos de bolo para mim, vim aqui busc-
los, ele falou exatamente quando ela caminhava para dentro com um
sorriso torto.
Minha cara de beijo tinha sido notada, e seria a conversa da estao
de condimento dentro de minutos... e estaria na linha de fofocas da
cidade dentro de uma hora.
Eu me atrevi a esgueirar-me para mais um beijo, porm, e ento
sorri para ele. "E a?"
"Estamos aqui para o almoo", ele respondeu, com os olhos
danando.
Ceeeeeeerto. Um balde de gua fria. Porque Leo j era um ns. E
sempre seria um ns. E, sendo eu algum que j teve problemas com
ser um ns, isso seria complicado para mim.
Eu sorri com bravura, determinada a ver como isso ia evoluir. Eu
tinha prometido a Leo que tentaria.
Empurrando pela porta de vaivm e entrando no salo, avistei Polly
sentada na ponta do balco. Respirando fundo, eu passeei para fora
como se possusse o local o que tecnicamente era verdade, j que eu
era filha da dona -, determinada a no mostrar medo.
"Hey, Polly, o que anda aprontando?", perguntei. Na verdade, eu
perguntei a uma garota de sete anos o que ela andava aprontando por
a. E eu sei disso porque as palavras estavam piscando no ar, fechadas
numa bolha, como numa histria em quadrinhos. Uma histria em
quadrinhos intitulada "Coisas que nunca devem ser ditas a uma
criana."
Olhei por cima do meu ombro para ver se Leo tinha escutado, e ele
estava apenas olhando para o teto, balanando a cabea.
Polly parecia confusa. "O que estou aprontando por a?"
"As coisas que voc anda descobrindo pela fazenda, claro!" Sorri
to amplamente que quase pude sentir meus lbios rachando.
Ela alisou seu rabo de cavalo com os dedos. "Tudo bem, eu acho."
"Bem, isso timo. Ento, o que eu posso fazer por voc?"
"Estou morrendo de fome", ela anunciou, empertigada em seu
banquinho.
"Ento voc veio ao lugar certo. Eu estava me preparando para fazer
um queijo grelhado para mim mesma. Voc gosta de queijo grelhado?"
"Eu no gosto de queijo grelhado", disse ela. Mas, justo quando eu
comecei a pensar em outras opes, ela inclinou-se sobre o balco e
disse com voz grave: "Eu amo queijo grelhado."
"Fantstico", eu respondi, inexpressiva tambm.
"Hey, Rox? Ela gosta de seu queijo grelhado com Velvee-"
"Silncio", eu disse, o que fez Polly dar uma risadinha. "Voc quer
um queijo grelhado regular ou quer um queijo grelhado Roxie especial?"
"Roxie especial!", ela gritou. Ento, quando percebeu que estava se
divertindo, ela repetiu "Roxie especial" de uma maneira indiferente.
"Saindo um Roxie especial!", eu respondi, enxotando Leo para o
banquinho ao lado dela.
"Voc no vai perguntar se eu quero um Roxie especial?",
perguntou ele, assim que Maxine apareceu com uma toalha de prato
nas mos.
"De novo?", perguntou ela com uma piscadela e um estalar de sua
toalha.
A boca de Leo caiu aberta, e depois fechou rapidamente quando viu
Polly estudando sua reao.
"O que ela quis dizer, papai?" Eu a ouvi perguntar quando voltei
para a cozinha, rindo para mim mesma. De frente para o grill, eu
reivindiquei um canto para mim mesma, enxotando um Carl
resmungante antes de comear a trabalhar.
Dez minutos mais tarde eu deslizei trs sanduches de queijo
grelhado quente em pratos e levei-os para fora da cozinha.
"Oooo," Polly inspirou quando eu coloquei um sanduche na frente
dela.
"Oooh," Leo respirou quando olhou para o sanduche na frente de
Polly. "Uau, Rox, bonito, mas-"
"Isso no se parece com o meu queijo grelhado normal," disse Polly,
olhando para o sanduche, ento para mim, em seguida para o
sanduche novamente.
"No, senhora", eu respondi do meu lado do balco. Eu levantei
metade do meu sanduche d prato para mostrar a ela, e uma sequncia
de queijo derretido apareceu.
Queijo derretido em camadas de mussarela e cheddar Ingls,
coberto com fatias finas de ma, e uma simples sugesto de slvia
fresca. O po? Em fatias grossas de centeio, com manteiga de ambos os
lados e enegrecido com marcas da grade. Eu dei uma mordida enorme
na minha metade, revirando os olhos para os cus e mostrando o
quanto eu gostava da porra do meu sanduche.
"O que isso saindo do lado?", Perguntou Polly.
"Ma."
"No queijo grelhado?"
"Oh sim." Eu assenti com a boca cheia.
"Meu pai sempre diz que no se deve falar com a boca cheia."
Eu atirei de volta, "Minha me sempre diz para comer o que
colocado na sua frente."
Ela pensou sobre isso por um momento, inclinando a cabea para o
lado de seu pai. "Meu pai diz isso tambm," ela concordou, e pegou o
sanduche. Ela cheirou, franziu o nariz, em seguida, deu uma mordida
hesitante.
Notei que Leo no estava respirando. E eu notei isso porque eu
tambm no estava respirando. por isso que quando o rosto de Polly
se iluminou com um enorme sorriso, sua franja foi soprada na brisa do
suspiro que exalamos.
Em vez de fazer um grande negcio por causa disso, eu s peguei
meu sanduche, brindei com Leo, e ns trs almoamos juntos. Mas
toda vez que ele chamou minha ateno, seus olhos estavam sorrindo.
No final da refeio, eu aprendi que Polly amava a cor azul, que queria
ser treinadora de cavalos ou meteorologista quando crescesse, e que o
Roxie Especial era seu novo sanduche favorito. Segundo ela, era "muito
mais adulto do que o sanduche que papai faz. Seu queijo favorito o
string cheese18. O meu era spray can19, mas no mais!"
Ah, pelo amor de Deus, essa garota estava me deixando um pouco
emocionada. No momento em que os sanduches eram apenas crostas,
Maxine se ofereceu para deixar Polly escolher as prximas msicas no
jukebox, e Leo e eu ficamos sozinhos.
"Assim, tudo correu bem", disse ele, atingindo outro lado do balco
e roubando o ltimo picles do meu prato.

18

19
"Sim, queijo grelhado a minha especialidade", eu disse.
"No apenas o queijo grelhado. Eu quis dizer-"
"Oh, eu sei o que voc quis dizer," eu interrompi, me sentindo um
pouco emocionada, agora por um motivo diferente. "Voc apenas passou
pela cidade, e, de repente, parou aqui para o almoo."
Ele deixou cair aquele sorriso lento para mim, e eu vacilei
ligeiramente. "Hey, ns tnhamos que comer, certo?"
Revirando os olhos, acenei que sim, que eles tinham que comer.
"Voc vai festa de Chad e Logan sbado noite?", ele perguntou,
mudando de assunto.
"Claro." Comecei a limpar os pratos, curvando-me para coloc-los
na bacia de plstico embaixo do balco.
Ele se inclinou um pouco sobre o balco. "Quer ir junto comigo?"
Eu apareci de volta. "Wow, trazendo sua filha ao redor, me
convidando para festas... olha quem est fazendo as coisas oficiais de
repente!" Eu lhe dei uma jogada de cabelo sobre meus ombros, para
suavizar um pouco minhas palavras; mas no importava, elas j tinham
escapado.
"Inferno, sim, uma festa de inaugurao vai tornar isso oficial",
disse ele levemente, fingindo atirar seu prprio cabelo sobre o ombro.
Ele conhecia meu jogo, e no estava caindo nele. " uma festa, Rox. Eu
s estou te convidando para uma festa; no at que a morte nos
separe."
Voc j esteve numa sala cheia de rudo ambiente, onde sabe que
pode ter uma conversa privada que ningum mais vai ouvir, por causa
de toda a conversa de fundo? Mas, de repente, geralmente durante a
parte principal, todo o barulho silencia e todo mundo ouve o que voc
est dizendo?
Agora imagine isso numa lanchonete de cidade pequena, quando
uma pausa na lista da jukebox acontece exatamente quando Leo
Maxwell, solteiro mais cobiado da cidade, diz at que a morte nos
separe para Roxie Callahan, filha fugitiva e candidata menos elegvel.
Maxine e seus companheiros acabaram de ganhar a fofoca do dia na
estao de condimento. A fofoca do dia.
Essa semana passou de estranha para mais estranha ainda. Eu
estava super ocupada no restaurante, assando bolos depois que fechava
para os pedidos que foram chegando, e estava comeando a perceber
que, mesmo com as padarias artesanais e a dieta natural local, as
pessoas eram loucas por bolos feitos maneira que vov fazia. Eu
estava atolada profundamente em bolos red velvet, enterrada at os
olhos em creme bourbon e, mais frequentemente do que no, fui para a
cama noite com coco no cabelo.
O que eu no levando para a cama, porm, era com um certo
agricultor a quem eu tinha me acostumado a ter disposio sempre
que a necessidade surgisse (ou seja, o tempo todo). Mas, quando se
adiciona uma criana mistura, especialmente uma to precoce quanto
Polly, tinha-se menos amor de vero e mais sexo por telefone e
mensagem de texto. E oh meu Deus, Leo era especialista nisso.
No era como se eu o tivesse visto todas as noites antes de Polly
aparecer em cena. Mas, mais frequentemente do que no, por volta das
seis eu costumava receber um telefonema perguntando se eu tinha
jantado (que era cdigo para "posso ir at a para voc me alimentar
com sua comida deliciosa"), ou um texto em torno das dez perguntando
o que eu estava fazendo (cdigo para "eu posso ir at a para voc me
alimentar com a sua deliciosa bocet-". Wow, eu vou manter esse cdigo
em segredo). E, eventualmente, aps uma rodada de sexo, ns
adormecamos, comigo abrigada em seu lado ou envolvida totalmente,
como ele preferisse.
E ele dormia de conchinha.
E eu gostei. No, mais do que gostar. Eu adorava. E o que vinha
depois de adorar? Essa palavra de quatro letras20 que eu estava
relutante em usar, mas era a nica maneira de realmente capturar a
maneira como eu me sentia sobre Leo. Sobre dormir com Leo, quero
dizer. Depois de anos e anos de insnia, finalmente conseguir dormir
durante a noite embrulhada num casulo Almanzoniano era
absolutamente impressionante.
Mas agora... ajustes tiveram que ser feitos.
Porque agora as chamadas e textos eram para checar como eu
estava e para conversar sobre o dia, sempre terminando com, "Assim
que a bab dela estiver de volta na cidade, voc pode apostar sua bunda
doce que eu estarei a para te foder e abraar."
Mas nenhuma foda ou aconchego estava acontecendo. Por
conseguinte, nada de dormir estava acontecendo, e eu estava de volta
minha mdia de trs horas por noite. O que eu tinha feito durante anos
e anos, mas... eu adorava dormir mais. E eu estava perdendo a cabea.
Eu at tinha visto Leo algumas vezes essa semana, em torno da
cidade, durante sua entrega regular na lanchonete e no que estava se
tornando uma viagem diria para almoo de queijo grelhado. Mas,
tempo sozinha com ele? No muito.

20 Amor.
Eu estava me ajustando ideia de que Leo tinha uma filha. Quero
dizer, crianas acontecem, certo? O que estava me causando mais
problemas, porem, era como eu estava me ajustando ao ajuste de Leo
ter uma filha. Entenderam? medida que a existncia de Polly se
revelava sobre ns... revelava tambm que ns estvamos caminhando
em territrio inexplorado.
Esse sentimento se revelou quando ele trouxe Polly para o
restaurante no dia seguinte: ns ficvamos muito bem juntos,
considerando a reao dela ao sanduche, agora orgulhosamente o seu
favorito. Mas, ainda assim, havia algo sobre isso que eu no conseguia
entender. Um mal-estar, quase como o sentimento que se tem cinco
segundos antes de um n se formar na garganta.
N na garganta? Jesus Cristo, isso o melhor que voc pode fazer
para descrever?
E, falando do melhor que eu posso fazer...
Era sbado noite, e eu girava no espelho do quarto. Eu tinha
trazido apenas um belo vestido comigo neste vero, e finalmente teria a
chance de us-lo. Era de linho vermelho-sangue, era suavizado por uma
asperso de flores rosa plido aqui e ali. O decote era em V e ele tinha
mangas - simples, mas muito elegante. Evitando minhas tranas
gmeas habituais ou coque, esta noite deixei meu cabelo solto e
encaracolado. Eu o tinha domado com um pouco de leo de coco, e ele
brilhava como cobre polido. E mesmo que eu aplicadasse protetor solar
deliberadamente todos os dias, minha pele estava com um tom de
bronze rosado, e meu nariz e bochechas sardentas.
Mas mais do que isso? Eu parecia relaxada e feliz. As linhas de
preocupao que tinham comeado a aparecer entre os meus olhos e na
minha testa tinham suavizado este vero, fazendo-me parecer jovem e
fresca. Leo era como Botox, aparentemente.
Eu escorreguei em minhas sandlias de salto alto, em seguida, corri
escada abaixo para dar os ltimos retoques no meu presente de
inaugurao. Cupcakes de creme brule minsculos, embebidos em
aguardente com aroma de laranja e cobertos com uma crosta salpicada
com acar - eles pareciam pedacinhos do cu. Eu tinha feito alguns
para os convidados, bem como um recipiente separado para Chade e
Logan desfrutarem depois que todos partissem. Cupcakes meia-noite
no eram um mau caminho para comear numa casa nova.
Eu estava apenas colocando os ltimos no recipiente quando ouvi
um carro parar do lado de fora. No soava como o jipe de Leo, ento eu
olhei para fora da porta aberta e vi um grande e preto Mercedes parado
na entrada.
Levei um momento para perceber que era Leo. Com suas camisetas
vintage e seu jipe enferrujado, ele ficava sob o radar to bem que era
fcil esquecer que ele era rico. E cara, o homem que saiu do carro era
mais do que eu estava esperando.
Vestido com uma camisa branca de botes, blazer preto, cala jeans
digna de um desfile e algum tipo de sapatos brilhantes, ele estava
impressionante. E... oh!
Ele tinha se barbeado.
O que ele escondia sob aquela barba moderna? Mas do rosto
pintadas por Da Vinci. Uma mandbula esculpida por Michelangelo.
Seus olhos verdes estavam iluminando o rosto mais bonito que eu j
tinha visto. Seu cabelo loiro-areia estava jogado para trs, despenteado,
mas de um jeito diferente. Ser que ele usou pomada? Cera? Era
perfeio total, independente do mtodo.
Seu olhar me varreu avidamente - o vestido, os saltos, as pernas.
Eu sabia o quanto ele gostava das minhas pernas. Conforme ele se
aproximava da varanda, eu podia sentir minha pele formigando em
todos os lugares que seu olhar tocou.
"Voc est linda", ele disse quando parou abaixo de mim, um p
descansando no ltimo degrau.
"Voc est... o que melhor que bonito?", perguntei, me
aproximando um passo dele.
"Luminoso? Radiante? Sexy alm do pensamento racional?" Ele se
aproximou tambm, parando a distncia de um brao.
Eu balancei a cabea. "Voc est todas essas coisas."
Antes que pudesse dar mais um passo e atacar, ele me puxou em
sua direo, me suspendendo no ar e esmagando-me em seu peito, e
me beijando at eu ficar sem flego. Aps cinco dias de textos sensuais
e uma cama solitria, este homem tinha-me em seus braos, uma mo
subindo pela minha coxa, e meu corao quase saltou do meu peito.
Quando ele finalmente deixou-me recuperar o flego, eu abri meus
olhos sonhadores, tonta, e ele cutucou meu nariz com o dele. Soltando
mais um beijo doce na minha boca ele me colocou de volta nos meus
ps e piscou.
"Vamos inaugurar uma casa."

Com a mo apoiada no meu joelho, seu dedo mindinho traava


crculos sobre a minha pele enquanto ns dirigamos atravs da cidade.
Minsculos crculos imperceptveis, mas que estavam me excitando
tanto que eu quase saltei por cima do console central e sentei no seu...
colo.
"Se voc no parar com isso, senhor, em breve vai ter que encostar
o carro," eu avisei, apoiando minha mo na sua para parar seu
movimento.
"Eu no consigo ver nenhum problema nisso." Ele continuou,
ignorando o meu pedido.
Sorrindo de volta, disse a nica coisa que sabia que chamaria sua
ateno. Inclinando-me, rocei em seu brao e sussurrei em seu ouvido:
"Quanto mais rpido chegarmos l, mais rpido poderemos voltar para
casa para eu comear a experimentar o seu rosto barbeado".
Ele sofreu com um tremor de corpo inteiro. "Voc no est jogando
limpo, Roxie."
No, eu no estava. Mas ele tambm no, indo me buscar como se
fosse o Lobo de Wall Street.
"O que eu posso dizer? Tem sido uma semana longa e solitria", eu
admiti, dando-lhe um beijo rpido enquanto estvamos parados num
sinal vermelho.
Ele levantou minha mo e beijou-a suavemente, sorrindo e fazendo
meu corao trovejar. "Tambm senti sua falta."
Depois de explodir essa bomba, ele pisou no acelerador quando o
sinal ficou verde.
Enquanto isso, eu era um feixe de puta merda. Inspire. Expire. Ele
sentiu minha falta. Sentiu minha falta!
Amor de vero, santa merda...
Hoje noite parecia como se tivssemos cado de cabea na relao.
E eu no estava nervosa por ter feito isso. Mais como confusa, animada
e um pouco apreensiva. Sim, estes eram os sentimentos. Ultimamente
ele tambm estava muito mais aberto, mais meloso e mais grudento
quando outros estavam em torno. Um carinho na minha bochecha aqui,
um toque e ccegas ali, atraindo todos os olhos para ns.
Eu me perguntava se seria assim esta noite. A julgar pelo beijo
digno de cinema que ele me deu... Eu seria capaz de apostar que seria
sim.
Enquanto um carro normal rangeria sobre o caminho de cascalho,
eu mal podia sentir o solavanco na surpreendente Mercedes. Filas de
carros j estavam estacionados quando chegamos, e a entrada estava
iluminada com luzes que levavam at a porta da casa, vermelha e
brilhante e recm-pintada.
Quando eu vim aqui para a festa de pintura alguns meses atrs,
Leo e eu no ramos nada. Mas agora ns ramos, porem, e amos nos
anunciar para a cidade. Merda, espera, o que estvamos anunciando?
O que ns somos?
Leo apertou um boto para desligar o carro.
"Voc est pronta?", perguntou ele, virando-se para mim e enfiando
uma mecha de cabelo atrs da minha orelha, girando-a no final entre os
dedos.
"Como eu nunca vou estar", respondi. Me aproximei e dei-lhe um,
dois, trs beijinhos nos lbios.
Ele gemeu quando eu finalmente me afastei, seus lbios me
perseguindo a meio caminho atravs do console. "Se eu no sair do
carro agora, vou acabar te levando para o banco traseiro, e no me
importo quem vai testemunhar o que pretendo fazer contigo ali."
Eu olhei para as pessoas na calada. Percebendo que a maior parte
da cidade estaria recebendo um show, eu disse: "Mais tarde. Eu vou
fazer valer o seu tempo, prometo."
Satisfeito, ele se ajustou e pulou para fora do carro, em seguida,
circulou em torno da frente para abrir a minha porta. Ele estendeu a
mo e me ajudou a sair, seus olhos nunca deixando os meus.
Seus olhos me disseram tanto, fazendo tantas promessas imundas,
que eu fiquei tentada a atir-lo sobre o cap do carro e mont-lo como
uma maldita estrela porn.
"Vocs esto aqui!" Chad gritou, descendo as escadas com duas
jarras em suas mos. Bonitas, alinhadas e charmosas, elas continham
algum tipo de drink com framboesas, hortel e gelo flutuando.
"Ns estamos aqui!", respondi, to cheia de entusiasmo quanto ele.
Eu fiquei feliz pela interrupo, considerando que Leo e eu estvamos
bastante tentados a encenar um filme porn alguns segundos atrs. Um
filme que, com base em quo bom Leo estava parecendo hoje noite, eu
ficaria orgulhosa de estrelar, mas...
Chad nos levou para dentro da casa, pegando a minha mo
enquanto caminhvamos pela porta da frente. Mas ningum estava
olhando para a mo dele. No, senhora. Todos estavam olhando para a
mo que Leo tinha colocado com firmeza e de forma sucinta nas minhas
costas, anunciando o nosso relacionamento com mais eficcia do que se
tivssemos um com a lngua na garganta do outro.
Olhos estavam arregalados, mos cobriam bocas abertas e cotovelos
cutucavam para alertar outras pessoas. E eu tenho bastante certeza de
que aqueles que no puderam comparecer foram alertados via Facebook
e Twitter, uma vez que algumas pessoas estavam tirando fotos do casal
feliz.
O feliz casal que nesse caso ramos ns. Ou pelo menos um de ns.
No me interpretem mal, era timo sentir-me assim querida. E Leo
no tinha problema em me deixar sentir o quanto me queria. Ele ficou
atrs de mim enquanto Archie Bryant me dizia o quanto tinha gostado
do bolo de creme de coco que um de seus chefs tinha comprado no
outro dia no restaurante, e quando perguntou se eu no podia
considerar uma oportunidade para trabalharmos juntos.
Uma oportunidade para trabalhar com Bryant Mountain House? O
lugar (e seu chef) eram lendrios, icnicos!
Eu calmamente disse que sim, que estaria interessada em falar
sobre isso, tentando no gritar enquanto falava. Tambm era difcil me
controlar para no guinchar como Archie era incrivelmente bonito.
Considerando os cabelos castanho avermelhados e ondulados, os olhos
azuis e o sorriso rpido dele, era difcil no ficar histrica.
Mas, alm da histeria, eu tambm tive que evitar desmaiar
enquanto Leo estava atrs de mim, anunciando sua presena com uma
parte muito especfica e muito dura de sua anatomia pressionando em
meu traseiro.
Lutando contra um rubor, eu agradeci a Archie pelo seu interesse e
prometi ir v-lo em algum momento.
Leo era bom nisso. Eu andava para a esquerda e l estava ele ao
meu lado, me marcando com sua mo nas minhas costas. Eu ia para a
direita e, tcharam, ele tambm ia para a direita comigo. E ningum
sequer tinha ideia de que ele estava balanando um silo rgido em suas
calas enquanto estava apertando mos e rindo de piadas.
Isso tudo deveria ter me incomodado. Esperei o formigamento no
meu pescoo ou entre os meus ombros quando ele correu um dedo na
minha espinha... mas, ele no veio. A nica coisa que me atingiu foi um
profundo desejo de t-lo nu e debaixo de mim o mais cedo possvel. E
sim, havia uma parte de mim que gostava de ser reclamada
publicamente tambm.
Sentindo-me quente, quase febril, finalmente me separei do Sr.
Mos Felizes para ir ao banheiro das mulheres, que estava identificado
por um mini quadro-negro. Refresquei a parte de trs do meu pescoo
com uma toalha molhada e me olhei no espelho. Corada e de olhos
arregalados. Oh, Senhor! O que estava acontecendo comigo?
E quando sai do banheiro, para completar, dei um passo para o
meu prprio filme de John Hughes21.

21 John Hughes Jr. foi um aclamado diretor, produtor e roteirista de cinema


estadunidense, famoso por ter escrito e dirigido filmes que se tornaram clssicos da
dcada de 1980 e incio dos anos de 1990.
L estava Leo, encostado na parede em frente a mim, uma perna
flexionada na altura do joelho e apoiada contra a parede. Sua cabea
estava para baixo, mas ele fez um olhar lento e sexy enquanto a
levantava, at estar me encarando. Ento comeou a desencostar da
parede e caminhar para mim, no, perseguir-me descrevia melhor, como
o predador mais sexy j visto.
Ele me prendeu parede. Na parede! Seu corpo cobrindo todo o
meu, seus quadris positivamente me possuindo. Logo no fim do
corredor, o resto do grupo estava apenas a um passo de encontrar-nos
contra a parede e fora de nossas mentes. Mas, com Leo pressionado
contra mim, ele ocupou toda a minha mente. Perdida numa nvoa de
hormnios e necessidade carnal pura, concentrei-me na boca de Leo
correndo para cima do meu pescoo enquanto ele sussurrava as
promessas mais imundas que eu j tinha ouvido. Lamber. Chupar.
Morder. Levantar. Girar. Virar. Palmada. Foder. Foder. Foder.
O tilintar de vidro nos assustou e interrompeu, e ns viramos a
cabea em direo ao barulho, que foi seguido por uma risadinha
abafada. Foi o suficiente para nos tirar da nossa nvoa nos
desenroscamos da parede e voltamos para a festa, onde todos pareciam
saber exatamente o que fizemos.
"Eu preciso de uma bebida. Voc precisa de uma bebida?",
Perguntei, nervosa. Eu precisava de um momento sem o inebriante Sr.
Maxwell to perto e sob a minha pele. E quase debaixo do meu vestido.
Ele lambeu os lbios, sorriu para mim e se dirigiu para a multido
para obter nossas bebidas, sorrindo e conversando como um
profissional pelo caminho.
E foi ento que eu ouvi uma voz que tinha assombrado os meus
tempos de colgio.
"Bem, bem, olhe quem est volta na cidade explodindo todas as
cabeas." Krissy Jacobson, representante de turma, rainha do baile e
com maior probabilidade de sucesso em ser uma cadela para o resto de
sua existncia, se aproximou de mim. Atrs dela, como sempre, ela
arrastava suas quatro fiis ratas de estimao. Quantos anos tinham se
passado mesmo desde o colgio? E elas ainda a seguiam como patos
bebs?
Eu me preparei para os gracejos, calnias e socos acerca da Roxie
antiga, e da baguna que eu costumava ser naquela poca.
"Oi, Roxie!" Maureen falou. Ela sempre foi a mais amigvel do
grupo.
Loren me puxou para um abrao. " to bom ver voc!", ela
aplaudiu e me beijou na bochecha antes de me passar para Paula, que
repetiu o abrao antes de me passar para Lece.
Elas deliraram sobre o meu vestido, meu cabelo e meu brilho
"beijada pelo Sol", que eu tinha certeza que elas sabiam vir de Leo, e
no do Sol. Nenhuma delas tinha deixado Bailey Falls, optando por
aumentar a populao criando seus 2,5 filhos aqui, e minha cabea
voou quando me contaram sobre suas famlias, maridos e crianas.
Em seguida, elas me crivaram de perguntas sobre a Califrnia. Ser
que eu ia praia todos os dias? Ser que as Kardashians frequentavam
a minha academia? Ser que eu cozinhava para pessoas famosas?
Eu nunca cozinhava e contava, mas estas eram as meninas que
fizeram a vida miservel para mim na poca do colgio. Ento eu
poderia ter-lhes mostrado uma foto minha com Jack Hamilton, com
seus braos em volta de mim em sua cozinha e suas mos cheias com
meus bolos. Todos elas gritaram, olhando para o meu telefone com
inveja.
"E Leo..." Krissy deixou seu nome flutuando para que eu pegasse.
"Sim, Leo." Respondi, tomando a minha bebida e evitando o contato
visual.
"Voc to sortuda", disse Lece. "As mulheres tm tentado prend-
lo durante anos!"
Eu balancei a cabea, absorvendo tudo. Como ele era ativo na
comunidade, o quo bonito ele ficava com Polly.
"Nada mais sexy do que um pai amoroso", disse Maureen,
engolindo seu drink.
"Voc a conversa da cidade, sendo a menina de Leo", disse Paula.
Sorrindo educadamente, eu mastiguei o Menina de Leo enquanto
elas se mudavam o assunto para Oscar, o leiteiro gostoso.
Por tanto tempo quanto eu conseguia me lembrar, eu sempre fui
vista como a menina de Trudy.
Agora eu era menina de Leo.
O que era necessrio para eu ser apenas Roxie?
Califrnia.
Eu conversei com as meninas por mais alguns minutos, chupando
azeitonas com Lece, tomando um drink com Maureen, em seguida,
outro drink com Maureen, e ento, finalmente, um terceiro drink com
Maureen. Eu confessei a Krissy que tinha sido a nica a sabotar sua
torta de morango na aula de culinria, trocando o acar por sal. E
ento tomei mais uma bebida com Maureen.
Quando finalmente me desculpei e me afastei, fazendo um balano
das coisas, percebi que estava um pouco tonta. Eu me perguntava
quanto tempo levaria para Leo entrar em minha calcinha quando
chegssemos em casa... Soluo. Oh boy, at meu crebro estava tonto.
No tempo que levei para andar do bar para a sala de estar, eu tinha
evoludo de "um pouco tonta para "puta merda, estou rodando". Avistei
Leo na cozinha, sentado na bancada de granito e tomando uma gua
engarrafada enquanto falava com Oscar, o gigante. Que, por sua vez,
estava vestido com uma T-shirt branca e limpa que estava quase
estourando nas emendas para conter seus enormes bceps tatuados.
Seu cabelo preto brilhante estava preso novamente com uma tira de
couro, e eu me perguntei o que tinha que acontecer para faz-lo solt-
lo. Aposto que s algum realmente lindo conseguiria. E por falar em
lindo...
Leo encontrou meu olhar e oh, a queimadura, o doce fogo que tinha
sido acesa por aquele beijo na minha varanda elevou sua cara bonita
novamente. Eu fiz o meu caminho atravs do piso de ladrilho irregular
(era liso e reto), tropeando apenas um pouco em meus sapatos, e
acabei em p entre as pernas de Leo, sorrindo estupidamente para ele.
"Almanzo, voc quer ir dar um passeio de buggy?" Eu ronronei
(arrastei), tentando colocar minha mo em suas costas para fazer com
que todos vissem a minha reivindicao. Certamente teria sido mais
eficaz se o seu blazer no tivesse cobrido toda a ao, mas quem se
importa? Eu ia ter um orgasmooooo hoje noite!
"Eu vou falar com voc mais tarde, Leo," Oscar resmungou (viu
como eu sou engraada?), e saiu pela porta de trs, tendo que se
abaixar um pouco ao passar por ela.
"Eu vi voc bebendo l com as meninas", disse ele, rindo quando eu
derrubei minha cabea em seu peito, respirando seu cheiro de terra.
"Elas me odiavam na escola," Eu contei a ele. "mas agora elas me
amam. Porque eu estou com voc? Por que eu sou uma garota da
Califrnia agora? Difcil dizer. E por que voc no est me montando
num buggy agora?"
"Parece que voc est pronta para ir para casa, Ervilha." Ele deu um
beijo no topo da minha cabea enquanto eu brincava com os botes da
sua camisa.
"Oh, Deus, voc sabe o que faz comigo quando me chama assim?"
Suspirei. "Isso me faz querer quebrar."
"Quebrar?", perguntou ele, o canto de sua boca subindo.
"Em seu rosto." Eu acariciei seu rosto enquanto seu queixo caia
aberto.
"Ok, hora de ir."
Dando um rpido adeus a Chade e Logan, ele me levou correndo
pela porta dos fundos, me guiando pela calada e me colocando em seu
carro antes que tivesse a chance de dizer: "Ei, boa casa, espero que
esteja completamente inaugurada agora!"
Eu gritei esta joia especial sob o brao de Leo enquanto ele se
atrapalhava com o meu cinto de segurana.
"Leo, Leo, Leo - Deus, eu amo dizer o seu nome," eu disse, por
debaixo de seu brao e olhando para o cu. Ele se apoiou no meu
assento, varrendo meu cabelo para trs do meu rosto e olhando
profundamente em meus olhos. Porque ele estava procura de
respostas? Ou porque ele estava verificando para ver o quo bbada eu
estava? "Eu pensei em voc durante toda a semana, voc sabe." Eu
disse.
"Voc fez?", Ele perguntou, seu prazer evidente mesmo atravs da
preocupao.
"Pare de me olhar assim. Eu estou bbada, mas no to bbada a
ponto de no perceber as coisas."
"Que coisas voc percebeu, garota bonita?" Sua palma varreu minha
bochecha, embalando o meu rosto, seus dedos descansando levemente
na parte de trs do meu pescoo.
"Eu sei o que voc estava fazendo l, com sua grande mo sexy nas
minhas costas durante toda a noite, marcando o seu territrio." Eu
puxei a camisa dele, trazendo-o para mais perto de mim, ento beijei
seu nariz, plpebras, sua testa, e finalmente seu queixo.
"E se eu estivesse fazendo realmente tudo isso?" Ele inalou
rapidamente quando eu mordisquei seu queixo. Um gemido abafado
escapou dele quando coloquei minhas mos em seu cabelo, em seguida,
beijei um caminho em direo a sua boca.
"Eu conheo uma maneira muito melhor de marcar o seu territrio",
eu respirei, em seguida, cobri sua boca com um beijo quente e
selvagem, empurrando minha lngua em sua boca enquanto suas mos
se tornavam speras e instveis.
"Diga-me", disse ele, sua voz cheia de necessidade. Eu me enchi de
luxria por saber que poderia deix-lo desta forma. "Me diga o que voc
quer."
Eu o puxei bem perto para sussurrar em seu ouvido. "Eu quero que
voc me foda sem camisinha, em seguida, goze em cima de mim. Eu
quero ficar coberta de voc, escorregadia, molhada e suja, muito suja."
Leo congelou. Ento se afastou para olhar para mim. E inalou como
se no conseguisse respirar.
Eu adoraria dizer-lhe que conseguimos voltar para a minha casa. O
mximo que posso dizer, porem, que ns paramos um pouco longe da
cidade e profanamos uma estrada rural da maneira mais gloriosa.
"Pedidos prontos! Eu tenho mexidos com centeio seco, dois Reubens
- um com picles, e uma vaca preta. Vamos comear a nos mexer, no
vamos, senhoras?"
Eu ri quando panos de prato de todos os quatro cantos do
restaurante vieram voando em minha direo. Maxine e as outras
marcharam para pegar seus pedidos na janela, e eu ganhei uma
piscadela dela. Eu tinha gastado a manh na cozinha depois que Carl
ligou avisando que estava doente. Eu tinha manipulado a grade,
preparado tudo para amanh e agora estava comeando a limpeza,
fazendo o melhor que podia.
"Como est indo, sra. Oleson?" Gritei quando o sino tilintou,
alertando-me de um novo cliente.
Ela acenou e gritou: "Roxie, voc vai estar aqui amanh de manh?
Eu preciso pedir algo para o almoo do prefeito na prxima semana.
Voc pode fazer um bolo invertido de abacaxi caramelado?"
"Com fatias de abacaxi e laranja na lateral, e calda aucarada?"
Todo o restaurante delirou, e ela me deu o polegar para cima.
Sorrindo um pouco, eu me virei para guardar as garrafas de ketchup
atrs do balco, assobiando junto com a jukebox enquanto arrumava os
recipientes. Ouvi a campainha tilintar mais uma vez, e disse por cima
do meu ombro, "Bem-vindo ao Callahan! Pegue qualquer lugar vazio;
uma garonete logo vai te atender...
Minha voz sumiu quando o aroma de patchouli me atingiu. De jeito
nenhum. Eu me virei para ver minha me em p ao lado da porta, tia
Cheryl bem atrs dela. Ela estava bronzeada, com uma aparncia
saudvel e positivamente radiante.
"Voc no deveria estar... O que voc est... Quero dizer, voc est
em casa!" Eu soltei. Oops.
"Bem, bem-vinda para voc tambm", ela respondeu, sua voz quente
e feliz. Seus braos e mos estavam cobertos de tatuagens de henna, ela
tinha um novo piercing no nariz e seu cabelo selvagem estava em duas
tranas crespas.
Tomada pela necessidade de abra-la, corri de trs do balco. Uma
onda de patchouli tomou conta de mim, forte e terrosa, e pela primeira
vez em muito tempo, eu estava muito feliz por v-la.
Mas, quo estranho era o meu primeiro pensamento ser, droga, era
hora de ela voltar para casa, j?
"Um pouco de ajuda aqui?" Tia Cheryl estava lutando com o que
pareciam ser dois conjuntos de bagagens.
"Oh, tia Cheryl, desculpa, deixe-me ajud-la com isso", exclamei,
agarrando suas mochilas e sacolas cheias at a borda com coisas de
flamenco espanhol, mscaras chinesas de Ano Novo, um bong de
bambu. "Ma! Voc no pode apenas levar um bong22 por a numa
bolsa!" Eu joguei uma toalha de prato sobre o tubo de bambu.
Ela estava acenando para todo mundo como uma celebridade. Oh
garoto. Ela vai ser a fofoca daqui pelos prximos dez anos.
" um bong cerimonial, Roxie. Eu consegui no Laos.", disse ela,
caminhando pelo restaurante e dando uma boa olhada.
Alguma coisa se apertou no meu estmago quando ela avaliou as
mudanas que eu tinha feito, sem dvida pesando no quo rapidamente
ela poderia desfaz-las.
Balanando a cabea, entrei em ao. Maxine e eu levamos todas as
bolsas para o lado da porta enquanto minha me estava
cumprimentando a todos como se ela tivesse ido embora h anos.
Algum no balco fez a pergunta de milhes de dlares. "Ento,
vocs ganharam?"
Mame e tia Cheryl se olharam entre si antes de balanaram a
cabea. "Desculpe, no posso dizer nada ainda. Estou contratualmente
obrigada a ficar em silncio." Mame explicou.
"Tia Cheryl, voc est bem? Voc parece exausta", eu disse,
empurrando um banquinho atrs dela.
"Eu nunca estive to cansada em toda a minha vida." Ela afundou
no banquinho com gratido, descansando a cabea sobre a bancada.
Ela estava meio dormindo no momento em que eu olhei de novo
para a minha me, que estava fazendo a ronda, cumprimentando seus
clientes, participando de conversas. Ela cresceu na cidade, conhecia
todo mundo e era muito querida por todos. Seu retorno fornecia alguma
emoo para esta pacata cidade, e ela estava curtindo esse momento.

22
Enquanto caminhava ao redor, ela continuou a verificar as mudanas
que eu tinha feito, mas no houve quaisquer comentrios ou perguntas
at agora. Se ela estava irritada com as mudanas, no disse nada.
Talvez porque tnhamos uma audincia. Ou talvez porque estava feliz
com isso. Coisas mais improvveis e estranhas j tinham acontecido,
afinal.
Conforme continuei com meu trabalho, o restaurante comeou a
esvaziar da corrida para o almoo. E enquanto eu limpava, ficava
esperando o sentimento de alvio descer sobre mim. Como ela estava de
volta, meu tempo aqui tinha acabado, e eu poderia voltar para a minha
vida na Califrnia. E continuei esperando por esse sentimento.
Mas ele nunca veio. Engraado.
Quando o ltimo cliente do almoo foi embora, mame trancou a
porta. Fazendo o seu caminho at mim, ela se sentou no banquinho ao
lado de sua irm roncando. "Devemos deix-la dormir?"
"Ela parece bem cansada." Eu ri. "Eu voto em deix-la dormir."
"Falando de dormir-"
Eu pulei. Quem j tinha contado a ela sobre Leo?
"Como voc conseguiu dormir, com todo esse ar puro do campo?"
Eu respirei de alvio. "Oh, hum, eu tenho dormido muito bem, na
verdade."
"Voc parece realmente bem", disse ela, me examinando com
cuidado. "Voc parece descansada. Sua pele est tima, seus olhos
esto brilhantes, e seu cabelo parece bom e forte".
"Obrigada, eu comi um ovo cru todos os dias esde que voc saiu,
por isso o brilho. Voc deseja verificar os meus dentes?"
"No zombe da sua me, Roxie", disse ela distraidamente, ainda me
olhando com muito cuidado. Ela poderia dizer? Ser que ela sabia?
"Mmm-hmm," ela finalmente disse.
Me senti da mesma maneira como quando eu era criana e tentei
mentir para sobre se tinha feito ou no minha lio de casa. Ela sempre
sabia.
"Voc est livre para ir, Rox", disse ela.
"Hum, obrigada, mas eu ainda tenho pedidos para terminar antes
que eu possa sair hoje. Eu vou ver voc de volta em casa. Tenho certeza
que a tia Cheryl prefere tirar um cochilo no sof em vez de sobre o
balco." Eu sorri e ela deu um tapinha na minha mo. " bom ter voc
em casa, me."
"Eu quis dizer que voc est livre para voltar para a Califrnia."
Eu estava no meio da porta de vaivm quando ouvi suas palavras. E
voei de volta para o restaurante.
"Estou em casa! Voc est livre!", ela gritou, fazendo um grande
gesto em direo porta da frente. "Estou surpresa que voc no correu
para as montanhas assim que entramos."
Sentei-me ao lado dela, brincando com um fio solto no meu avental.
O cenrio estava muito igual a quando eu era uma garotinha. Sentadas
lado a lado, sem olhar uma para a outra.
"Eu estava pensando," finalmente disse, girando meu telefone no
balco como distrao, "Eu meio que tenho que ficar um pouco mais.
Voc v, voc voltou para casa mais cedo do que eu planejei
inicialmente. Estou feliz que voc est em casa, mas ainda no estou
preparada. Eu hum... ainda tenho pedidos de bolo para entregar.
claro que eu preciso te contar sobre os pedidos que bolo que peguei,
mas... E eu tenho essas aulas de culinria zumbi que estou
ministrando. Ns ainda temos a de conservas para aprender, e eu
tambm estava esperando poder ensinar a fazer extrato de tomate e
como congelar corretamente os alimentos antes de ir."
Foi ento que meu telefone se iluminou anunciando uma mensagem
de texto. Na tela estava o nome de Leo, junto com uma imagem que eu
tinha tirado no dia em que ele me mostrou suas nozes... nas rvores.
Ele estava sorrindo preguiosamente, aparentando em cada polegada o
garoto-propaganda da Fazendeiros quentes. Era a minha imagem
favorita dele. E embora eu tenha rapidamente virado a tela para baixo,
no fui rpida o suficiente.
Minha me viu a foto. E poderia at mesmo ter visto o texto. Oh
homem.
Seus lbios enrolaram quando ela tentou segurar um sorriso.
"Entendo."
"Voc no entende nada. No o que parece".
"Eu adoraria saber o que voc pensa que parece quando o solteiro
mais cobiado no estado de New York manda mensagens de texto para
minha filha, com coisas como: 'Hey Ervilha, a noite passada foi incrvel
e-'"
"Pare de falar! Oh meu Deus, faa isso parar!" Eu gemi, deixando
minha cabea cair sobre o balco como tia Cheryl.
"Voc tem feito mais de bolos neste vero, Roxie Callahan!" Minha
me saltou de seu banquinho e correu atrs do balco, segurando duas
canecas de caf. Servindo as bebidas, ela apoiou o queixo em suas
mos e arqueou as sobrancelhas. "Derrame."
Eu derramei depois do jantar, depois que tia Cheryl estava serrando
toras no quarto de hspedes e minha me e eu nos sentamos na
varanda da frente. Nossa varanda da frente estava vendo alguma ao
neste vero, isso era certo, entre o sexo, o andar e a contao de
histrias. Minha me fumou um pouco da melhor folha do Colorado
enquanto eu fiquei com um caf gelado.
Contei apenas coisas superficiais, sem divulgar nada substancial,
admitindo apenas ver Leo ocasionalmente, casualmente. Algumas
pitadas suculentas a distraram facilmente, e com apenas a mais leve
cutucada eu fui capaz de mudar seu foco para longe de mim e da minha
vida amorosa, bombardeando-a com perguntas sobre como a viagem
tinha sido.
Oficialmente ela no poderia me dizer se elas tinham ganhado, mas
com base no fato de que ela voltou para casa mais cedo e uma piscadela
artisticamente cronometrada quando eu disse: "Ah, pelo amor de Deus,
diga-me, voc perdeu, certo?" Eu coloquei dois e dois juntos.
E to fcil como foi distra-la com algo brilhante (falar sobre si
mesma), ela pode ser distrada por algo ainda mais brilhante e
corriqueiro (sua vida amorosa).
Minha me tinha encontrado nada menos que trs homens em sua
viagem. Primeiro foi Hank, um vendedor de peas de automvel de
Akron, Ohio, viajando com seu filho para o show. Um dos primeiros
selecionados, ele e mame tinham partilhado uma noite de beijos
bbados na Chinatown de San Francisco aps a festa de boas-vindas
aos participantes do programa. Seu filho e tia Cheryl intervieram,
explicando a cada um deles que se envolver com a concorrncia era
uma receita certa para o desastre. Quando minha me pegou Hank com
as mos dentro das calas de uma outra concorrente (Sabrina, uma
instrutora de ioga de Tallahassee), ela concordou que no daria certo, e
simples assim Hank entrou na pilha de descarte.
Em seguida veio Pierre, um imigrante francs que tinha sido o
instrutor num mergulho nos Mares do Sul, a prola da expedio.
Depois de tentar mergulho livre depois de apenas 10 minutos de
treinamento e sem suporte de respirao, minha me tinha sido
arrastada para fora da gua e para o colo de Pierre, onde foi
ressuscitada pelo francs. Ela na verdade esperou vrios minutos antes
de voltar vida, de modo a desfrutar de um pouco mais de boca-a-
boca. Minha me e Pierre tiveram uma noite de mergulho ntimo
ocenico, onde ele pediu-lhe para tentar definir um novo recorde
mundial para a apneia enquanto ficavam ocupados...
Eu quase tive que bucar o scotch para ouvir essa histria.
E, finalmente, houve Wayne Tera-Feira. Sim, esse era o nome real.
Wayne era um operador de cmara para a empresa de produo que
possua The Amazing Race, e sua unidade havia sido designada para
filmar minha me e tia Cheryl. Tarde da noite, na ilha de Tahiti, depois
de um concurso de limbo que minha me ganhou, os dois furtivamente
fugiram do resto da esquipe e dividiram um daiquiri de abacaxi. Foi o
abacaxi? Teria sido o limo? Ou o bendy? (Com certeza foi o bendy.) o
fato era que ningum sabia ao certo o que tinha acontecido, somente
que ela estava completamente apaixonada por Wayne.
Agora, normalmente quando um participante de reality show se
envolve com um membro da equipe de filmagem (eles desaprovam isso),
uma de duas coisas acontece. Ou o competidor removido ou o
membro da equipe demitido. Wayne e minha me foram capazes de
esconder seu romance de todos at o local de filmagem final em Roma,
onde foram pegos jogando um jogo espirituoso de esconder o salame.
Ele foi demitido e algumas semanas mais tarde, minha me e tia Cheryl
tinham sido eliminadas.
Para o registro, este foi o mais longo tempo que mame manteve um
segredo. Se ela j me disse: "Ei, eu no ganhei The Amazing Race"? No,
mas ela contornou as regras com bastante facilidade em sua mente,
usando palavras como eliminado. Ningum, e eu quero dizer ningum,
conversava com Trudy Callahan por mais de uma hora sem que ela
contasse um segredo.
Mas, conforme ela contava histria aps histria de suas aventuras,
eu fui pega na excitao, na tolice, na sua atitude despreocupada. Eu
estava gostando de sua companhia, eu ri de seus contos e
simpaticamente afaguei seu ombro quando ela me contou sobre os
perigos de queimaduras solares l em baixo depois de uma temporada
numa praia de nudismo.
E foi por isso que, enquanto observamos os vagalumes danarem
preguiosamente atravs do quintal, conversando sobre isso e aquilo e
tudo, eu estava convencida de que ela tinha esquecido da mensagem de
texto de Leo. Porem, de repente ela disse: "Leo Maxwell exatamente o
tipo de homem que eu posso ver com voc. Veja isso tambm, Roxie."
Eu estava to surpresa que permaneci na varanda, sentada em
linha reta e tensa, pensando sobre o que ela tinha dito por muito tempo
depois que ela entrou.
Na manh seguinte, minha me me disse que Wayne Tera-Feira
estava chegando hoje; ele estava vindo de DC para passar a semana
com ela. Tia Cheryl tinha ido para casa mais cedo na manh seguinte,
dizendo para minha me nunca, nunca cham-la de novo para qualquer
tipo de reality show. Ou qualquer viagem de qualquer tipo.
Minha me estava feliz da vida que eu iria ficar em torno por mais
um tempo, mesmo que eu j estivesse de olhos em lugares livres nos
bairros prximos da nossa casa. Eu estava acostumada a ter seus
namorados por perto, mas tinha sido anos desde que eu realmente tive
que v-la com algum deles. Estremeci enquanto pressionava um
hambrguer, pensando sobre o que eu poderia ter que suportar quando
Wayne chegasse.
Mame e eu fomos trabalhar juntas hoje. Ela estava ansiosa para
ver os livros e ver como as coisas tinham andando enquanto ela ficou
afastada. Eu estava ansiosa, agora que ela estava de volta e se
estabeleceu, para ver como o que eu tinha feito seria recebido.
Embora no devesse importar. Eu estava voltando para L.A....
certo?
Possivelmente? Talvez no? Se Chad Bowman estivesse na minha
cabea agora, ele teria feito uma cambalhota. Eu estava realmente
considerando a ideia de... ficar?
Eu ponderei tudo isso enquanto assava alguns espetinhos de queijo
e me preparava para lanar uma nova linguia defumada na grelha. O
aougue no qual eu tinha conseguido o pastrami no outro dia tinha
uma nova linha de salsichas alems, e vinha trabalhando o meu
caminho atravs delas. A linguia de fumada era fantstica,
perfeitamente temperada e suculenta com gordura boa aqui e ali. Eu
estava trabalhando mentalmente numa receita com cebolas grelhadas e
um pouco de vinagre de ma quando ouvi Maxine avisar que eu tinha
um visitante.
Olhando para o relgio antigo sobre o armrio, vi que era hora do
almoo, o que s poderia significar um visitante muito especfico. Eu
sorri, tampando os pedaos de queijo para deix-los agradveis e
pegajosos, limpei as mos no avental e empurrei as portas giratrias.
Eu imediatamente vi Polly sentada no balco com o menu na frente
dela, parecendo muito crescida.
"Beber refrigerante no ilegal. Isso bobagem, papai", ela
argumentou dando Leo me um olhar de soslaio.
Encostei-me ao batente da porta e sorri quando Leo calmamente
pegou o menu e fechou-o, colocando-o entre eles.
Atrs deles eu vi minha me com a cafeteira, passando de mesa em
mesa, conversando, certificando-se que todos tinham o que precisavam.
E ento um flash de repente me bateu - ou talvez tenha sido s um
devaneio. Claro como o dia, eu tive a viso mais ntida de uma Polly um
pouco mais velha me ajudando no restaurante. Ela estalou a bola do
seu chiclete e anotou o pedido de um menino que no era muito mais
velho que ela.
Eu olhei para a cena ao meu redor: pessoas felizes numa cidade
feliz. Tudo super-hiper-megafeliz. Isso poderia ser real? Isso poderia ser
real para mim?
S ento Leo reparou em mim e, como sempre, seus olhos
percorreram todo o meu corpo, queimando com calor antes que ele me
desse uma piscada.
Eu sorri instantaneamente. Talvez isso fosse real, afinal. Comecei a
andar na direo deles com esse mesmo sorriso brilhante.
"Bisteca, voc no pode ter refrigerante. Leite ou suco de ma so
as suas escolhas. Tome-o ou deixe-o", disse Leo com uma voz firme.
"Vov, por favor", ela reclamou.
Vov- o qu? Parei to rpido que deixei marcas de derrapagem.
Com certeza, l estava a Sra Maxwell. E ela parecia to
profundamente fora do lugar. Eu no tinha ideia de como no tinha
notado.
Talvez eu estivesse um pouco distrada com a viso da minha
pequena famlia feliz, protagonizada por mim e meu prprio Almanzo
girando a nossa Polly na fazenda.
Seu cabelo perfeitamente cortado era to prateado que podia brilhar
no luar. E ela tinha olhos verdes, como Leo e Polly, embora os dela
fossem da cor do dinheiro e do poder.
Ela estava ricamente vestida em calas de cor creme feitas sob
medida, e eu silenciosamente a aplaudi por ter coragem de us-las num
lugar que servia pimento ao molho sete dias por semana. A blusa
listrada harmonizava com as prolas em volta de seu pescoo, que
provavelmente custavam o que eu tinha pago pela escola de culinria.
Ou mais.
Mentalmente averiguando minha roupa, eu me amaldioei,
pensando no pudim de arroz que tinha manchado minha capri mais
cedo. Para no mencionar a mancha de cranberry no meu avental.
"Oi, Roxie!" Polly falou. Alisando o guardanapo sobre seus shorts
jeans, ela continuou, "Vov, este Roxie. A garota que eu estava te
falando. Ela faz a melhor torta! E ns fazemos uma verso super chique
e melhorada de queijo grelhado, com queijo nobre, mas e po de
centeio com estes pequenos gros estranhos nele. to legal! Uma
delcia!"
" um prazer conhecer voc. Roxie, no ?", perguntou ela
friamente.
Sem aperto de mo. Ela provavelmente no podia levantar a mo, de
qualquer maneira, devido ao peso do diamante do tamanho de um
rinque de patinao que estava em seu dedo.
"Meu Leo me disse que voc tem ajudado a sua me aqui at voltar
para... Onde mesmo?"
"CC-Califrnia," balbuciei, vendo minha me andar em direo ao
balco com duas cafeteiras vazias e um sorriso largo. Oh Deus. Minha
me e a me dele, no mesmo lugar e ao mesmo tempo, poderia ser
material de lendas. Tambm poderia ser material para um pico
desastre de trem.
"Hey, Polly, voc voltou do acampamento de vero mais cedo, no
?" Minha me gritou, correndo ao redor do balco numa nevoa de
sndalo e franjas de couro para ficar na frente da filha do Leo,
estendendo a mo e apertando o nariz dela. Polly deu uma risadinha e
respondeu com um high-five.
"Oi, Ms. Callahan! O acampamento foi mais ou menos, e o papai
sentiu tanto a minha falta que decidi voltar para casa mais cedo."
"Estamos felizes por ter voc em casa. E, Leo, voc s fica mais
bonito cada vez que te vejo!" Minha me voltou para trs do balco.
"Como foi o vero? Parece que voc e Roxie tiveram um grande tempo!
Bom Deus, olhe para voc, est ficando to rosado quando a bunda de
um porco."
Se voc disser a palavra bunda na frente de uma criana de sete
anos de idade, no importa o quo inteligente ela seja, ela vai rir at
sua cabea explodir. Ouvir seu pai ser comparado com a traseira de um
porco fez Polly voar num vendaval de risos que no parava mais. No
importava o quanto me de Leo tentasse acalm-la gentilmente. Ela
riu to forte que provavelmente at perdeu o comentrio sobre eu
passando o vero com seu pai - mas a me dele com certeza prestou
bastante ateno nessa parte.
"E esta deve ser a sua me, a Sra. Maxwell. Voc sabe, eu vejo vocs
vindo visitar a cidade durante todos esses anos, mas ela nunca antes
veio at a minha lanchonete. Agora, como isso possvel?" Minha me
parou em frente me de Leo.
"Voc sabe como veres podem ser ocupados com hspedes e festas.
Eu sempre quis entrar na cidade quando a visitava, mas Leo me
manteve to ocupada l em casa", ela respondeu com a voz anasalada
tpica dos ricos. Um pouco de Boston, um pouco dos Hamptons, um
monte de Upper East Side. "Eu no acho que eu entendi completamente
seu nome, Sra...?"
"Apenas me chame de Trudy."
A sra. Maxwell sorriu de maneira uniforme, provavelmente se
perguntando como acabou subitamente numa relao de primeiro-nome
com uma hippie. Ela estendeu a mo sobre toda a formica, um gesto
que minha me deixou passar.
"Oh, olha essa linha da vida!", exclamou ela, virando a mo da Sra.
Maxwell para examinar a palma. "Ininterrupta. Mas esta linha curiosa
aqui... hmmm... voc sofreu algum acidente quando era criana?"
"Me, chega, ok?", insisti, pisando no p dela por baixo do balco.
"Sra. Maxwell, o que posso fazer por voc? Uma xcara de caf? U prato
de chilli?" E s assim eu percebi que tinha acabado de perguntar ao
equivalente uma rainha se ela queria um pouco de gua da torneira.
Antes que ela pudesse responder, minha me entrou em cena.
"Roxie, pegue para Sra. Maxwell uma xcara de ch preto, o meu
especial. Eu vou ler suas folhas de ch!" Minha me saiu novamente de
trs do balco e enfiou o brao pelo da sra. Maxwell. "Vamos dar uma
olhada em nossa jukebox. Aposto que voc vai conhecer todos os
antigos clssicos de seus anos de adolescncia que no foram, assim
espero, desperdiados."
Enquanto Leo e eu assistamos a cena com nossas bocas
entreabertas, minha me levou a me dele para o velho Wurlitzer. E sra.
Maxwell, com anos de boa educao, foi junto com a minha me
sorrindo e acenando com a cabea, provavelmente pensando que teria
que encarar a hippie um pouco mais antes de bater em retirada.
E justo quando elas estavam indo para um lado, Chade e Logan
entraram do outro, vindo direto para o balco.
"O que est acontecendo?" Eu perguntei enquanto Polly fuava
despreocupadamente os botes na manga de Leo. Quando eu olhei mais
de perto, percebi tambm que ele estava usando roupas muito no-Leo.
Camisa plo branca com as mangas compridas arregaadas. Shorts
cqui. Olhei sobre o balco para dar uma olhada em seus ps.
Sperrys23. "Por que voc est to formal?"

23
Ele fez uma careta. Mas antes que pudesse responder, Chade e
Logan chegaram.
"Precisamos de milkshakes, querida," Chad anunciou, afundando
no banquinho ao lado de Polly e oferecendo-lhe o punho. "Ol, Pollster,
como vai?"
Polly bateu seu punho. "Apenas conversando com Roxie. Papai, eu
tambm preciso de um milkshake, por favor."
"O meu pode ser de chocolate?", Perguntou Logan. "Voc no tem
ideia do dia que tivemos!" Ele se inclinou sobre Chad para oferecer
Polly sua prpria saudao de punho. "Como vai, princesinha?"
"Voc no tem ideia do dia que eu tive!" Ecoou Polly. "Primeiro, eu
quase derrubei minha Barbie no vaso sanitrio. Ento, a vov e o papai
quase entraram numa briga sobre eu passar batom. E, embora
provavelmente aquela no seja a minha cor, ainda deve ser minha
escolha experiment-lo, certo?"
"Eu concordo totalmente", disse Chad.
"E ento...", disse Polly, sabendo que ela tinha todos os olhos sobre
ela, "...ns chegamos aqui, e o papai disse que no podia tomar
refrigerante! E agora os meninos esto recebendo milkshakes. Como
isso justo?"
Sete anos de idade, s para lembr-los.
Polly, Chad e Logan olharam para Leo.
"Milkshake para todo mundo, por favor, Roxie", disse ele com um
suspiro. "Voc ainda tem aquela garrafa de scotch escondida l atrs?"
"Roxie, e o ch preto? Rpido!" Minha me gritou da frente da
lanchonete.
Eu escapei para a cozinha, onde fui recebida com fumaa saindo do
grill: os queijos eram s fumaa, e a linguia defumada estava
queimada alm da salvao.
"O que est acontecendo?" Eu perguntei ao mundo mais uma vez, e
algum finalmente me respondeu.
"A loucura chegou a Bailey Falls," disse Leo com voz de locutor de
filme, cruzando a porta de vaivm e tossindo um pouco com a fumaa.
Eu balancei a cabea em concordncia. "E seu nome Me."
Uma vez que a fumaa se dissipou e a salsicha foi posta fora de sua
misria, Leo estendeu a mo e levantou meu queixo em direo a ele.
"Voc est bem com tudo isso, Ervilha?"
"Eu estou tentando, Almanzo. Eu realmente estou." Suspirei. Deixei
ele me puxar para os seus braos, envolvendo-os firmemente em torno
da minha cintura, e pude sentir um pouco da sua fora penetrando em
mim. Descansando meu queixo em seu peito, eu olhei para ele e perdi-
me nos olhos cujos quais eu vi pela primeira vez nesta mesma cozinha,
apenas dois meses antes. Suspirei, ficando na ponta dos ps. "Um beijo
iria ajudar."
"Seu pedido uma ordem". Seus lbios pressionaram contra os
meus, famintos e quentes.
E, quando Maxine abriu a porta perguntando onde o ch e os
milkshakes estavam, todo mundo pode nos ver.
Eu ouvi um grito e ns dois quebramos o beijo, voltando-nos para
ver a minha me e a dele, uma com um olhar de alegria e a outra com
um olhar de desagrado distinto.
Chad e Logan ostentavam grandes sorrisos.
E Polly. Seus olhos se arregalaram. Em seguida, se encheram de
lgrimas. Seu rosto amassou. Ela saiu de cima do banquinho, correu
para sua av e escondeu o rosto em Chanel No 5.
As mos de Leo se afastaram da minha pele, como se ele tivesse
sido eletrocutado. E o olhar em seu rosto... oh.
Ele saiu da cozinha sem dizer uma palavra, andou atravs da
lanchonete e pegou sua filha, abraando-a enquanto ela chorava e
enquanto sua me tentava consol-la tambm. Ele saiu do restaurante,
com os braos cheios de sua famlia, seus olhos encontrando os meus.
Agora eu sabia.
Ele murmurou, "Eu sinto muito." Sua me olhou para mim com
gelo absoluto em seus olhos.
Agora eu sabia.
Eu estava na porta da cozinha, estupefata.
Agora eu sabia... por que eles chamam de cair de amor.
Porque a queda era muito, muito ruim.

Momentos aps os Maxwells sarem, quando eu estava sentada


calmamente ao lado de Chad e Logan, minha me me entregou o ch
que eu devia ter preparado para a me de Leo. Logo em seguida, o sino
da porta tilintou, e ns nos viramos ao mesmo tempo na esperana de
ver... Eu no podia dizer isso.
Um homem de boa aparncia, no alto de seus cinquenta anos veio
navegando pela porta da frente, mais sal do que pimenta em seu cabelo.
Ele segurava um saco numa mo e um mapa na outra. "Eu estou
procurando Trudy Callahan. Sou Wayne Tera-Feira."
Minha me acariciou minha mo e fez seu caminho para Wayne,
que a beijou na boca bem na frente de todos. Jesus, todo mundo estava
beijando abertamente hoje. Como era possvel que ningum na cidade
tivesse algo melhor para fazer do que ver as pessoas se beijando?
medida que um beijo se tornou dois, depois quatro, eu senti um
n maldito na minha garganta e, por mais que tentasse, ele
simplesmente no descia goela abaixo.
"Sabe o que? Acho que vou sair daqui." Levantando do meu banco,
eu desatei meu avental, peguei minha bolsa debaixo do balco e acenei
adeus para Chad e Logan.
"Voc precisa de alguma coisa? Voc pode vir conosco se quiser,
temos filmes, pipoca..." Logan ofereceu.
"Isso soa bom, mas eu acho-" Olhei por cima do ombro e vi
rapidamente para onde as coisas estavam indo com minha me e
Wayne. "Ugh. Eu s preciso sair daqui."
Porque aquele caroo na garganta, eu estava descobrindo agora,
seria rapidamente seguido por lgrimas, e elas j estavam ardendo e se
preparando para manchar minhas bochechas. Os caras me olharam
tristemente enquanto eu me dirigia para fora da porta da frente.
Minha caminhonete parecia embaada pelas lgrimas que agora
comearam a derramar. Saltei para a gigante Wagoneer24 que tinha me
acompanhado quando atravessei o pas na primeira vez, e depois me
levado de volta para casa, e quando dei partida e ouvi o velho ronco
familiar, U2 saltou estridente dos alto-falantes, cantando "One".

Is it getting better25

24
25 Esta melhorando? o inicio da musica One, do U2.
Oh, Bono26!
Eu parei no acostamento da estrada e pressionei ejetar. Eu no
tinha pacincia para U2 hoje, nem para a forma como suas letras
pareciam sempre destacar exatamente o que eu estava pensando,
exatamente o que precisava ser dito. Mas Bono continuou cantando,
algo sobre ter algum para culpar27. Eu pressionei ejetar novamente.
Ainda nada. Eu pressionei ejetar uma terceira vez, e quando nada
aconteceu, soquei o aparelho de som.
Que ainda no fez nada! Bono cantou sobre me aproximar, e em
seguida precisar rastejar28, e eu dei um tapa no leitor de CD, gritando e
chorando, tentando fazer a maldita coisa parar.
E ento eu ouvi um Wrangler muito familiar parando atrs de mim.
Antes de Leo chegar minha janela, eu peguei minha bolsa e sa do
carro, seguindo a p pela estrada.
"Hey, Roxie, onde voc est indo?"
"Deixe-me sozinha, Leo," eu disse, no querendo que ele me visse
chorando, no querendo que ele visse seu rosto. Ele tinha um poder
sobre mim que eu nunca tinha sentido antes, e eu ficava to fraca perto
dele. Estava com raiva de mim mesma por deixar as coisas chegarem
at esse ponto, e Leo sentiria o peso da minha raiva tambm se no se
afastasse.
"Pare, por favor Jesus, Rox, pare agora!", Gritou ele, seus passos
fortes ecoando no asfalto quente quando ele correu atrs de mim.

26 Vocalista do U2.
27 Ainda sobre a letra de One, U2:
Is it getting better/Or do you feel the same?/Will it make it easier on you now/You got
someone to blame? / Est melhorando?/Ou voc ainda sente a mesma coisa?/As coisas
vo ficar mais fceis para voc agora/Agora que voc tem algum para culpar?
28 You ask me to enter/But then you make me crawl. / Voc me convida para entrar/e

ento me obriga a rastejar.


Porque isso o que acontece numa comdia romntica, certo? Ela foge,
ele persegue, ela protesta, em seguida, eles se beijam e tudo acaba bem.
Ele me alcanou e eu me virei, meu rosto molhado de lgrimas.
"Onde voc pensa que est indo?", Perguntou ele.
"Eu no sei ainda. Onde est Polly?"
"Com a minha me. Eu as deixei em casa e depois voltei para voc.
Sua me me disse que voc tinha sado, e eu imaginei que voc tivesse
sado dessa maneira. Polly est bem. Ela-"
"Polly no est bem", retruquei. Ela no est nada bem - ela estava
chorando!"
"Rox, ela me teve todo para si mesma por sete anos. Voc no acha
que me ver beijando uma mulher, especialmente uma que ela acabou de
conhecer, seria um pouco estranho para ela?"
"Voc est louco? muito estranho! Voc no tem ideia do que ela
est sentindo agora!" Eu enxuguei minhas lgrimas com raiva e passei
por ele, voltando para o carro.
"O que voc quer dizer? Como voc pode saber o que ela- Ei, voc
pode parar de fugir de mim?" Leo chamou, quente em meus
calcanhares.
"Ela est se perguntando se voc vai se casar comigo. Ela est se
perguntando se eu vou chut-la para fora de casa. Ela est se
perguntando se voc vai parar de prestar ateno nela. Ela est se
perguntando se eu vou obrig-la a comer cenouras todas as noites. Ela
est se perguntando se voc vai esquec-la um dia, porque voc tem a
mim agora!"
Alcancei o carro e abri a porta, mas ele a fechou de repente antes
que eu pudesse entrar. Me virei, pura raiva que fluindo de mim agora.
"E o pior de tudo, ela est querendo saber se vai me amar, e se eu vou
am-la de volta!"
Ele balanou para trs como se eu tivesse lhe dado um tapa.
O caroo... oh, o caroo. Eu estava me engasgando com ele.
"Voc no v, Leo? Voc no pode apenas trazer uma namorada
para casa quando tem uma filha. No justo com ela, no justo com
voc, e certo como o inferno que no justo comigo."
"Oh, vamos l", disse Leo com a voz irritada. "Isso besteira." Ele
avanou, me pressionando contra meu jipe.
Eu me afastei. "No me diga que o que eu sinto besteira! No se
atreva a fazer isso! Eu no vou deixar nem voc nem ningum fazer
isso! Voc me d esse incrvel vero, depois eu descubro que voc tem
escondido uma filha de mim durante esse tempo todo, e ento voc
espera que eu acabe me tornando uma dona de casa exatamente do que
jeito que voc precisa, do jeito que ela precisa, do jeito que todo mundo
aparentemente precisa? E sobre o que eu preciso?"
"Do que voc precisa, Roxie? Do que exatamente voc precisa? Voc
diz que me deixou entrar, mas isso no verdade. Eu ainda no sei
como voc se sente sobre mim, como voc se sente sobre ns. Voc acha
que sabe o que eu quero? Como diabos voc poderia saber algo assim
quando nem mesmo eu sei o que quero?!"
Ele arrastou suas mos pelo rosto. "Eu quero voc. Eu sei disso.
Mas como tudo vai acontecer e o que exatamente vai acontecer... eu no
tenho ideia. E se voc apenas pudesse parar de fodidamente fugir de
mim e apenas deixasse isto acontecer - Cristo, Roxie!" Ele se aproximou
de mim e acariciou minha bochecha. Como era possvel uma mo to
grosseira ser tambm to gentil?
Inclinei-me em sua mo, incapaz de impedir que meu corpo
respondesse da maneira que desejava.
"Apenas deixe que isso acontea, Roxie, e ns vamos descobrir o
que fazer com o resto."
Eu queria. Verdadeiramente. Mas no podia.
"Eu tenho que ir", sussurrei, minha garganta embargada. "Com
tudo o que eu passei com a minha me, todos aqueles coraes
quebrados - eu no posso fazer isso para voc, ou para Polly." Minha
voz se quebrou. Me endireitei, em seguida, olhei-o nos olhos. "Eu no
vou fazer isso com vocs."
"Seu passado de verdade." Ele olhou para mim com dor nos olhos,
mas com sua deciso tomada tambm. "Assim como o seu presente.
Assim como eu, e como todo o resto que esta bem na sua frente. E se
voc estiver me deixando apenas para provar um ponto? Ento eu
concordo que voc deve ir - mas no pela razo que voc pensa."
Sua mo acariciou minha bochecha mais uma vez, em seguida, ele
se afastou. Eu subi no meu jipe e fui embora.
No olhei para trs. No podia. Eu sabia que se o visse, junto com
os nossos coraes quebrados e espalhados por toda a estrada
empoeirada, eu nunca seria capaz de sair.
Eu dirigi para a casa da minha me, joguei algumas roupas numa
bolsa, dirigi meu carro para a estao de Poughkeepsie e saltei no Metro
North em direo Manhattan.
Eu precisava ver minha melhor amiga.
Quando eu era criana, todos se referiam Manhattan como A
cidade. Ns nunca dizamos apenas Manhattan, e certamente nunca
dissemos apenas Nova York. E embora quando criana eu tivesse
pensado que precisava ir para a Califrnia para fazer um nome para
mim mesma, eu sabia agora que A cidade era suficientemente longe, e
suficientemente grande e fabulosa para eu ser capaz de me perder nela
inteiramente.
Natalie era a cidade. Ela cresceu no centro urbano, filha de um
promotor imobilirio e uma negociante de arte. Nada mais que uma
intrometida na escola de culinria no primeiro ano, quando nos
conhecemos, ela permaneceu firme em sua ilha, saindo
esporadicamente apenas para ir aos Hamptons... quanto muito. Ela
tinha a selva de pedras totalmente arraigada em suas veias.
Surpreendi o inferno fora dela quando mandei uma mensagem da
estao de trem dizendo que estava indo v-la, e pedindo para ela
cancelar seus planos para uma noite de sexta-feira. E agora aqui estou,
sentada no grande e confortvel sof de seu apartamento, enquanto ela
prepara margaritas no liquidificador. Como seu pai era dono de vrias
moradias em Manhattan, ela era a beneficiria de um tipo muito
especfico de aluguel. Ocupando o piso trreo de um edifcio histrico de
trs andares, o apartamento dela era do tipo que se poderia ver num
episdio da Lista de um milho de dlares. Tetos altos, marcenaria
intrincada, sem falhas nos pisos de madeira brilhantes. O apartamento
era impressionante.
Assim como Natalie. Ela era o tipo de garota que nunca passava
despercebida, quer voc gostasse de meninas ou no. Se voc gostasse
de seres humanos em geral certamente ela chamaria sua ateno. Ela
era escultural at desarrumada e de ps descalos. Ela nunca ficava
descala, entretanto, preferindo os mais recentes e mais altos saltos da
moda. Com o cabelo louro morango, ela era como uma supermodelo, e
tinha a boca mais suja da qual j se ouviu falar na terra. Ela poderia
at mesmo fazer um marinheiro corar, apenas para logo em seguida
grudar nela tentando conseguir uma chance. Ela era descolada, sempre
a primeira a fazer uma piada ou uma proposta indecente, que nunca
era recusada.
A menina personificava curvas, tendo uma figura de ampulheta
natural com um extra ou dois em cada extremidade. Eu realmente j vi
homens quase baterem seus carros quando ela caminhava pela rua.
Ela comandava todos os ambientes em que estava sem sequer
tentar. E era sempre a mesma, fosse em casa comendo pizza ou num
restaurante mais chique pedindo vinhos caros.
Ela namorou polticos e policiais, artistas e bombeiros, um
aougueiro, um padeiro e, embora no tecnicamente, um fabricante de
velas. Um dos caras que ela namorou, inclusive, era o presidente da
maior empresa fornecedora de lanternas na Costa Leste. Ela nunca teve
seu corao quebrado - ela era aquela que quebrava coraes.
Depois de seu primeiro ano como estudante de culinria, ela tinha
se matriculado na Universidade de Columbia e se formado em
publicidade, e agora estava abrindo seu prprio caminho numa das
mais quentes empresas de publicidade da cidade. Ela trabalhou com
empresas da Fortune 500, montou campanhas que todos conheciam, e
provavelmente voc cantarolava a cano de um comercial que ela
criou.
Alm disso, ela fazia uma margarita fodidamente assassina.
"Explique-me isso", disse ela, tirando a tampa do liquidificador e
derramando o lquido espumoso e maravilhoso em dois copos. "Ele
lindo."
"At demais para seu prprio bem."
"E vocs tem qumica?"
"At demais para o nosso prprio bem", gemi, me jogando de barriga
para baixo numa almofada. Eu podia ouvi-la clicando seu caminho at
onde eu estava. Ouvi o barulho de um copo, em seguida, o som de sua
parada na minha frente.
"E o sexo?"
Eu bombeei meus quadris para cima e para baixo na almofada.
"DE. DESLIGAR. O. CREBRO".
"Ento, eu no vejo o problema aqui." Eu podia ouvi-la saborear sua
bebida. "Alm disso, esse sof foi muito caro, ento pare de fod-lo."
Sentei-me e fiz uma careta para ela. "Ele me quer para, tipo... estar
com ele."
Agora, uma declarao como essa para qualquer outra pessoa teria
resultado num sarcstico Oh, pobrezinha. Mas ela entendia. Ela
realmente me conhecia. E conhecia minhas merdas.
"Eu estava mesmo imaginando por que de repente voc correu para
a cidade...", disse ela. "No que eu no esteja feliz por voc estar aqui."
A campainha da porta soou. "Graas a Deus, estou morrendo de
fome." Enfrentando o travesseiro novamente, eu fui incapaz de livrar-me
da viso de Leo parado no meio da estrada. Esperemos que a comida
extra picante me ajudasse a limpar essa cena da minha memria. S na
cidade que voc poderia solicitar a entrega de fast food indonsio.
"Por que diabos ela est sufocando no seu sof?" Ouvi uma voz que
no pertencia nem remotamente a um entregador.
"Clara?" eu disse, levantando minha cabea e vendo a nossa outra
melhor amiga de p na porta com uma pequena mala de rodinhas e um
grande sorriso.
"Ela disse que voc finalmente colocou sua bunda num trem para
vir para c, ento eu tive que vir tambm!"

"Minha boca est queimando. Eu acho. Ela ainda est onde


costumava ficar?", perguntou Natalie.
"Por que voc pede comida picante se no pode lidar com isso?",
perguntou Clara de seu poleiro no brao do sof. Ela engolia uma tigela
de frango com curry que eu no podia nem experimentar, e eu tinha um
paladar muito forte. Ela inclinou-se beira de sua tigela e sorveu o
resto do molho, estalando os lbios.
"Eu amo isso. picante, mas eu adoro.", respondeu Natalie,
movendo-se em direo cozinha e verificando o seu reflexo no espelho.
"Veja quo inchados meus lbios esto! como preenchimento labial!"
Enquanto ela se admirava, eu rolei para Clara no sof. "Eu ainda
no posso acreditar que voc est aqui."
"Eu precisava de uma desculpa para sair de Boston pelo fim de
semana; as coisas esto positivamente obsoletas l agora." Ela olhou
para a minha tigela de laksa. "Voc vai terminar isso?"
"Estou cheia. Pode pegar." Quando eu passei-lhe minha comida,
fiquei maravilhada que algum realmente pudesse comer tanto e nunca
engordar.
Clara e Natalie no poderiam ser mais diferentes, e eu me
perguntei, no pela primeira vez, se nos tornaramos amigas da mesma
forma se no tivssemos todas longe de casa pela primeira vez.
Clara era pequena e atltica, com uma figura quase juvenil. Uma
corredora de longa distncia desde o colegial, ela caminhava com um
poderoso passo. Ela tinha um fundo fiducirio que lhe caiu bem
enquanto competiu em maratonas e triatlos em todo o mundo. Com o
cabelo louro cortado curto e olhos caramelos, ela era uma beleza
tranquila.
A mais viajada do nosso trio, Clara tinha um trabalho que a maioria
das pessoas invejava, mas que poucos podiam realmente fazer. Depois
de deixar a escola de culinria, ela se matriculou num prestigiado
programa de gesto hoteleira em Cornell. Ao invs de gastar suas noites
e fins de semana trabalhando na recepo do Marriott Brookline,
porm, ela transformou seu olho afiado e mente analtica numa posio
maravilhosa com uma agncia de marcas em Boston. Ela agora ajudava
hotis nos Estados Unidos e no exterior a voltar a andar com seus ps,
e era especialista em antigos hotis histricos. Assim sendo ela viajava
quase sem parar, e s vezes passava semanas num mesmo local.
"Obsoletas? Por qu? O que est acontecendo?" Eu perguntei
enquanto ela comia os ltimos pedaos de comida.
"Eu realmente no sei. O trabalho apenas parece um pouco fora no
momento. Podem haver algumas mudanas as vezes, e isso acaba
causando uma vibrao estranha. Estou saindo da cidade no prximo
ms, no entanto, e vai ser bom."
"E para qual cidade glamorosa voc est indo agora? Londres?
Amsterdam? Rio?"
"Orlando." Ela suspirou. Em seguida, arrotou ligeiramente, pedindo
desculpas com um sorriso tmido.
"Orlando? Isso um pouco... diferente para voc", respondi,
franzindo as sobrancelhas.
" um pouco horrvel para mim. O que diabos eu sei sobre ratos
mgicos?", ela bufou, empurrando a tigela para longe e acariciando sua
barriga inexistente.
"Qual o problema com um rato mgico? No igual um coelho?"
Perguntou Natalie, voltando da cozinha e sentando no cho na minha
frente.
Clara olhou para os lados. "No, isso-"
"Porque, deixe-me dizer, nada bate um coelho29. No uma mo,
no um pau, nem mesmo aqueles pequeninos de controle remoto que
se encaixam bem dentro de sua calcinha. Nada bate um coelho." Natalie
fez uma pausa. "Apesar de uma lngua chegar bem perto."
"Tem que usar a lngua direito, no entanto," Clara interrompeu. "E
ela tem que estar no rosto certo, tambm."
"Nem sempre. Algumas das melhores transas que eu j tive foram
com caras feios. Aquele cara que eu sa do ano passado, que trabalhava
em South Street Seaport? Feio como uma p, mas puta merda, ele

29 Aqui ela esta se referindo a um tipo de vibrador. Anteriormente, quando elas estavam
falando de ratos, era uma referencia ao Mickey Mouse, dos parques da Disney, que ficam
em Orlando.
poderia dar uma lambida fantstica", disse Natalie, examinando as
unhas. "Quero dizer, alguns caras s vo pra baixo e, tipo, dentro, fora,
dentro, fora e pronto. Mas outros so to bons que quase demais! E
voc fica como, ol, eu s gozei, como, onze vezes seguidas. Mas eles
seguem em frente, e poderiam manter essa merda durante toda a noite.
Eu juro, alguns caras apenas vivem para fazer isso, 247; eles no so
felizes a menos que tenham as coxas de uma mulher enroladas em
torno de sua cabea e a lngua ocupada. Eu sempre me perguntei,
quando voc aperta as coxas em torno da cabea do cara, voc sabe,
pouco antes de explodir completamente... ser que os ouvidos do cara
em questo ficam tipo como quando um avio atinge a altitude de
cruzeiro? E quando voc finalmente solta, ser que eles fazem um pop?"
Ela olhou para cima para encontrar Clara e eu olhando para ela.
Ela disse tudo isso num s flego, por sinal. "O qu?"
Silncio. Ento, "Fazer pop nos ouvidos?" Clara repetiu.
"Oh, por favor, como se voc nunca tivesse se perguntado isso!"
"Nat, posso dizer honestamente que nunca na minha vida eu me
perguntei sobre isso", eu disse, jurando com a mo no meu peito.
"Ah, ento voc nunca fez Leo quase desmaiar? No me admira que
voc fugiu de l ento", disse Natalie em simpatia.
"No, no, isso no nada do que eu disse. Leo -"
"Leo o fazendeiro do qual ela me falou?" Clara perguntou a Natalie,
que assentiu.
"-maravilhoso na cama. Incrivelmente incrvel. No tenho queixas.
Mas-"
"Sim, o fazendeiro Leo Maxwell, que aparentemente prestou mais
ateno sua e-ee-ee- ee em vez de faz-la gritar o mais importante oh!"
Natalie respondeu, olhando para Clara de forma conspiratria.
"Isso no verdade! Leo me fez dizer muitos e muitos ohs, o tempo
todo oh, sem escalas ohs, e-"
"Espere, espere, espere, voc disse Leo Maxwell? O fazendeiro da
Roxie Leo Maxwell? Louro? Trinta anos, mais ou menos? Sexo de
matar num silo?", perguntou Clara, desastradamente procurando pelo
seu telefone.
"Sim, ele loiro, e ns no tivemos relaes sexuais num silo, mas
estvamos num silo quando ele lambeu minha espinha e-"
Natalie interrompeu, "Boa, Leo! Ser que ele continuou lambendo
at chegar a sua-"
"Ok, cale a boca. este o seu Leo?", perguntou Clara, empurrando
o telefone na minha cara.
Oh sim. Esse era o meu Leo. A foto mostrava um Leo mais
cosmopolita do que eu estava acostumada a ver, mas mesmo nesta
imagem granulada era possvel ver como ele era lindo. Ele estava saindo
de uma limusine, vestindo um terno preto perfeitamente alinhado ao
seu corpo forte e magro. Seus impressionantes olhos verdes estavam
afiados, calculando, avaliando. Passei para a prxima imagem. Outra
foto do Leo urbano, este em frente a um contexto publicitrio em algum
tapete vermelho. Talvez de arrecadao de fundos? Desta vez ele estava
vestindo um terno cinza, parecendo todo menino rico.
Mas mesmo que eu pudesse apreciar essas imagens, na minha
mente ele sempre estaria mais bem vestido com jeans gasto, uma
camiseta de banda estilo vintage, duas semanas de barba, que se sentia
incrvel sobre a pele macia entre as minhas coxas, e o verde amvel em
seus olhos. Um sorriso fcil. Pacfico e feliz e to satisfeito em seu
mundo. O Leo urbano obviamente tinha boa aparncia, mas eu preferia
o Leo do campo.
Voltei para a conversa, onde Natalie e Clara estavam falando
animadamente.
"Ento, espere, ele deixou New York quando-"
"Exatamente, depois que o beb nasceu. Ela desapareceu e ento
ele desapareceu. Ele se foi e depois disso no h fotos, nem viagens,
nem nada - ele se concentrou com tudo que tinha em ressuscitar aquela
fazenda", disse Clara.
Eu pisquei. "Ok, espere. Vocs duas conhecessem Leo?" Perguntei,
confusa.
"Eu sei quem ele , mas no conheo. J tinha ouvido falar dele,
claro. S nunca coloquei dois e dois juntos, que Leo Maxwell era o seu
fazendeiro Leo", disse Natalie, deitando de costas no cho e chutando as
pernas no ar. "No tem ningum nesta cidade que no conhea Leo
Maxwell. Todo mundo estava tentando pegar aquele cara e que cara!"
"Srio, Roxie, ele era um jovem playboy at conhecer Melissa. E
uma vez que ela afundou suas garras nele, acabou. Ningum nunca
soube realmente o que aconteceu; s que eles estavam juntos, que ela
estava grvida e ento houve um rumor de que eles iam se casar. Em
seguida, eles no estavam mais juntos, e depois que o beb nasceu ele
levou sua filha e se mudou para o norte do estado. Ela ainda ficou em
torno da cidade por um tempo, mas finalmente partiu para a Europa.
Eu acho que ela se casou com um cara russo. No fao ideia do que
aconteceu entre ela e Leo, no entanto."
Eu sabia o que tinha acontecido. Leo tinha me contado essa
histria. E eu acho que algumas das pessoas em Bailey Falls tambm
sabiam o que tinha acontecido, ou adivinharam algo do gnero. Porque
ningum realmente nunca falou sobre Polly. No que ela fosse um
segredo, mas eles eram...
Protetores? De ambos?
Sim. Pode ser. Pequena cidade, cuidando dos seus prprios.
No de admirar que Leo quisesse que sua filha fosse um rato do
campo.
"Por favor, me diga que voc e Leo nunca saram," eu disse, olhando
para Natalie.
"No, eu nunca o conheci. Embora eu provavelmente tivesse me
aproveitado, se o conhecesse. Ei, o quo estranho seria isso?" Ela riu,
rolando para o lado e olhando para mim com cuidado. "Se eu tivesse
dormido com o cara pelo qual voc esta apaixonada."
"Ei, quo estranho seria se batesse em voc at que voc estivesse
morta?", respondi.
Natalie e Clara rolaram em risos, mas tudo em que eu conseguia
pensar era em Leo.
E no fato de que, quando Natalie disse que ele era o homem por
quem eu estava apaixonada, eu no tinha corrigido-a.
Merda.

Naquela noite algo especfico me manteve acordada em vez da


habitual insnia. Eu pesquisei sobre o Leo aps a conversa com as
meninas, e eu j tinha passando das duas da manh olhando para uma
fatia de sua vida que tinha sido capturada por fotos publicitrias.
Este era um Leo que eu no conhecia. Ele parecia mais desapegado,
de sangue fresco e muito nobre. No vi nada do Leo que eu conhecia.
Que preferia andar num jipe aberto do que num carro chique da
cidade. Que preferia ter as mos cheias de terra de cheiro doce do que
de martinis. Que ficava feliz por causa de uma cesta de ervilhas. Que
fazia amor carinhosamente, rudemente, rapidamente ou lentamente,
sempre me fazendo ofegar e gemer conforme a necessidade do
momento. Que estava vivendo a vida ao mximo, porque era uma vida
que ele tinha criado exatamente do jeito que queria, e qual ele no
viveria para ningum alm de sua filha.
Me revirei durante a maior parte da noite, me perguntando se eu
tinha tomado uma terrvel deciso ao deixar Bailey Falls da maneira
que fiz.

"Caf. Eu exijo caf", eu murmurei enquanto ns tecamos nosso


caminho numa j lotada 17th Street.
"Ns j vamos conseguir caf, no se preocupe. Ns s precisamos
chegar l primeiro, antes que fique muito cheio."
"Quando Natalie comeou a levantar da cama to cedo numa
manh de sbado?" Clara sussurrou para mim.
"Ou melhor, quando ela comeou a se preocupar sobre da onde sua
comida vem?" Sussurrei de volta.
Natalie se virou para fazer uma careta para mim. "Eu ouvi isso", ela
cantarolou.
"Eu no estava tentando esconder!" Cantarolei de volta.
"Srio, Nat, qual a pressa? No me lembro de alguma vez voc j
ter estado to preocupada em comprar produtos frescos da fazenda -
apesar de eu entender as vantagens de comer produtos frescos locais
tanto quanto possvel."
"Agora, quando voc diz comer produtos frescos locais, eu suponho
que voc est se referindo ao Leo desfrutando de uma viagem a cidade?"
Natalie respondeu com um sorriso, levando-nos para a desordem do
Union Square Greenmarket30.
Clara riu. "Voc tem uma mente obsessiva por sexo."
Eu no ri. Eu estava pensando sobre os olhos de Leo enquanto ele
me observava, quando fazia, de fato, uma viagem ao centro da minha
terra. E eu quase gozei ali mesmo s de pensar nisso.
"Eu tenho uma mente multi obsessiva", disse Natalie. "Eu apenas
me certifico de que uma dessas obsesses seja sempre sobre sexo com
rapazes que gostam de comer um pedao."
Um homem muito bonito que estava andando ao mercado dos
fazendeiros com um saco cheio de folhas verdes deu uma dupla
checada em Natalie, em seguida, uma volta completa. Ser que ele era
ciente de que estava inclusive lambendo os lbios?
Natalie no percebeu, ela estava numa misso. Ela consultou um
mapa, alisou o cabelo j perfeitamente bagunado e decolou para o
mercado.
"Hey, hey! Podemos, por favor, tomar um caf antes de estocar seus
mantimentos, de repente, to importantes?", perguntei.
Ela diminuiu a velocidade. Um pouco. "Sim, sim, h uma tenda ao
virar da esquina de onde eu vou. Podemos tomar um caf ali depois."
Eu no tinha estado aqui em anos, e o lugar estava cheio. Tenda
aps tenda estava lotada com belos produtos: ovos, aves, carnes e
flores, tudo que voc poderia pedir. Muitas das barracas eram
provenientes de exploraes agrcolas no Vale do Hudson, e eu me
perguntei se a Fazenda Maxwell tinha uma barraca aqui. Se tivesse, eu
realmente gostaria de ter escovado meu cabelo antes de sairmos.

30 Feira de produtos de NY.


"Deixe-me ver o mapa", perguntei, e ela entregou-o para mim.
Rapidamente examinei a lista de produtores e dei um suspiro de alvio
quando a fazenda de Leo no foi mencionada.
Quando ns andamos at o fim da primeira fila, Natalie de repente
abrandou, pegou o saco de linho que trouxe e comeou a... pavonear.
Eu conhecia isso muito bem. Eu fiquei atrs dela em muitos clubes
e restaurantes quando ela estava espreita. Algo que ela mencionou
numa chamada semanas atrs borbulhou na minha memria, e eu
percebi exatamente o que estava acontecendo.
"Voc vem at aqui no incio da madrugada de sbado para
espreitar algum fazendeiro bonito?", perguntei.
Ela girou ao redor. "Eu no sei do que voc est falando", disse ela,
com os olhos arregalados e inocentes.
"Voc tem teso por um agricultor tambm? O que diabos est
acontecendo? Quando foi que o Velho McDonald se tornou o novo
arqutipo de Cara Quente?" Perguntou Clara, com o rosto cheio de
diverso.
"Para ser clara, ele no um agricultor; ele o cara dos laticnios.
Ele tem um monte de vacas do norte do estado e faz o melhor triplo-
creme brie31 que eu j provei. Ele derrete na boca." Natalie suspirou,
arqueando as costas. Eu diria que inocentemente, mas a verdade que
ela sabia muito bem o quo bem essa arqueada fazia seus seios
parecerem. O cara que estava andando conosco desde que chegamos
realmente engasgou.
"Voc quer dizer que o brie dele derrete na sua boca, certo?",
perguntei, arqueando minha sobrancelha.
"Bem", disse ela com um brilho nos olhos. "Por agora."
"Oh boy", respondi enquanto ela partia novamente.
31 Tipo de queijo.
E imagine minha surpresa quando ela desfilou direto para a
Queijaria Bailey Falls, dirigida por ningum menos que...
"Oscar? O cara leiteiro quente o Oscar?", exclamei.
"Do que voc est falando?", ela perguntou, indiferentemente
olhando para um expositor de manteiga caseira. Ns estvamos na
beira do curral, cercadas por lindas cunhas de queijo, leite fresco bonito
e engarrafado em vidro e sim, um pouco de manteiga bastante deliciosa.
E atrs do balco, uma cabea mais alto do que todos os outros,
estava Oscar. O vizinho de Leo, vencedor do prmio Conversador do Ano
de Bailey Falls, e o homem que fazia as bochechas de Natalie corarem.
E mais ningum fazia isso.
"Eu o conheo; ele leva suas vacas para pastar na terra de Leo s
vezes."
"Eu estou indo buscar um caf," Clara anunciou.
Eu fui ficar ao lado de Natalie na fila, com seu brie derretedor na
boca.
"Ento o nome dele Oscar?"
"Mmm-hmm, e isso tudo que eu sei sobre ele. Ele muito-"
"Intenso? Misterioso?"
"No-verbal."
"Mmm." Seu gemido gutural fez vrios homens - e trs mulheres -, a
encarar com luxria nos olhos. "Ele do tipo forte e silencioso, eu
sabia!"
"Ento, h quanto tempo esse flerte de queijo est acontecendo?",
perguntei quando a fila se moveu para frente.
"Tenho vindo aqui por um tempo agora. Voc sabe o quanto eu amo
meu queijo".
Eu sabia. Foi o seu amor por queijo que a fez se matricular numa
escola de culinria.
Todo mundo tem um sonho secreto, uma vida insatisfeita que se
imagina viver se ganhasse na loteria. Parariam seu trabalho e...
...navegariam ao redor do mundo.
...abririam um resort de luxo nas Maldivas.
...cantariam na Broadway.
E no caso de Natalie... tornar-se-ia uma queijeira.
Srio. A mulher que vivia em txis amarelos e concreto queria fugir
de tudo isso, simplificar tudo, usar cardigans e fazer queijo.
Ela ameaava fazer isso pelo menos duas vezes por ano, geralmente
quando alguma campanha publicitria a tinha atada em ns e pronta
para gritar. Mas ento ela se lembrava dos bailes arrecadadores de
fundos e luxuosos no Guggenheim, da magia do Central Park em
outubro, da entrega em casa de comida Malasiana a qualquer hora do
dia - e se lembrava de porque nunca deixaria sua cidade.
Mas a menina ainda amava queijo, isso era certo.
"Alguns colegas de trabalho vinham comentado sobre este novo cara
do queijo no mercado nos sbados, ento eu tive que verific-lo.
Primeiro meu paladar se apaixonou, e, em seguida foi a vez dos meus
olhos quando eu dei uma olhada nele. Quero dizer, ele lindo, no ?"
Disse ela, deslizando seu brao no meu cotovelo a medida que nos
aproximvamos.
"Ele , totalmente", concordei, assistindo Oscar interagir com seus
clientes. Leo era todo sorrisos e oi tudo bem? com seus clientes,
lembrando seus nomes e os nomes de suas crianas, de qual fruta eles
mais gostavam...
Oscar? Ele praticamente grunhia, atendendo pedidos com eficincia
e no muito mais.
Lindo, sim. Amigvel? Hum...
"Como voc o conheceu?", Perguntou Natalie, cor colorindo suas
bochechas conforme nos aproximvamos da barraca de Oscar. Ela
estava batendo no meu brao de uma forma quase nervosa, movendo o
peso de um p para o outro como se no pudesse evitar.
"No bem assim. As poucas vezes que o vi eu mal disse... - Oi,
Oscar! Como voc est?" Gorjeei, colocando meu rosto de jogo.
Ele olhou maliciosamente para mim. A pele de Natalie comeou a
queimar; eu podia senti-la se aquecendo ao meu lado.
"Ento, hum, voc vem toda semana para a cidade? Eu no sabia
que a indstria do leite tinha um estande aqui. Isso timo!"
Mais uma olhada.
"Ento, essa minha amiga Natalie, ela ama seu brie. Certo, Nat?
Hey-Natalie?"
Minha amiga, que podia desviar um sacerdote do bom caminho,
tinha absolutamente congelado. Poderia ter virado um manequim, por
toda a vida que restava nela.
Oscar tirou os olhos dos meus e olhou para Natalie. Ele lentamente
observou-a, tomando seu tempo enquanto a examinava da cabea aos
ps, em seguida, focando em sua boca. Que estava comprimida numa
linha apertada, seus lbios quase brancos com tenso. Ele finalmente
olhou nos olhos dela, e o crepitar de tenso entre eles me fez sentir um
pouco tonta.
Sob os olhos, ele estava vivo. Mas ainda no tinha dito nada.
Exceto...
"Brie?" Sua voz era mais profunda do que a que eu tinha ouvido
antes, arranhada e grossa.
Natalie apenas balanou a cabea. Ele embrulhou uma pea,
inclinou-se para coloc-lo em frente a ela e mudou-se para o prximo
cliente.
Feitio quebrado, Natalie voou at o caixa, pagou por seu queijo e
continuou se afastado de Oscar, andando para longe da Queijaria.
Andei at ela e puxei seu brao. "Que diabos foi isso?"
"O qu?", perguntou ela, toda calma e composta novamente. Ela
jogou o cabelo sobre o ombro e ficou ereta e alta, bonita e sob controle
mais uma vez. Clara estava vindo em nossa direo com cafs, e os
olhos de Natalie me pediram para no comentar.
"Ns vamos rever isso", eu disse, e ela balanou a cabea. A nica
maneira de algum saber que ela tinha uma queda assassina por
Oscar, o ogro, era a flor de cor ainda manchava suas bochechas, e o
pequeno sorriso secreto que estava brincando em seus lbios.
E eu vi Oscar se inclinado para fora de sua tenda para apreciar a
magnfica viso que era a parte traseira de Natalie enquanto ela
rebolava distncia.
Ns andamos do mercado at em casa, Clara tendo seus passos
medidos habituais, Natalie parecendo deslizar no ar e eu me
arrastando. J estava uns 27 graus bem antes do meio-dia, e ficaria
ainda mais quente. Numa cidade feita de ao e concreto, era como estar
num forno.
Apesar do calor, no entanto, as pessoas estavam fora de suas casas,
andando rpido e propositadamente. Parecia que todos andavam num
mesmo fluxo e direo, e quando vinham de direes opostas o
resultado era uma dana com um boxeador. Segurei trs sacolas no
peito antes de finalmente comear a andar atrs de Natalie que, em
seus saltos, se destacava na multido.
A cidade parecia como um ser fsico, envolvendo-me quente e grosso
como um cobertor de l. E isso no era exatamente o que eu queria nos
dias de co do vero.
E o cheiro! Era dia de coleta de lixo, ento milhares e milhares de
sacos de plstico estavam empilhados no meio-fio da calada, a trs ou
quatro ps de altura em alguns lugares, j que a cidade tinha sido
construda essencialmente sem becos. E no calor do vero, o cheiro
tendia a ser insuportvel.
Quanto disto poderia ser compostado?, me perguntava enquanto
prendia a respirao quando passvamos pelas pilhas maiores. Quanto
disto poderia ser doado e trabalhado numa cobertura rica de nutrientes
que poderiam aumentar jardins de vero e campos de inverno?
Leo poderia descobrir isso, ele o faria... thunk! Esquivando-me de
mais uma pessoa que tinha a inteno de chegar a algum lugar cinco
minutos mais cedo do que todos os outros, fui empurrada contra a
parede de lixo, protegendo-me com meus braos para evitar cair de
cabea numa montanha de dejetos bruta.
"Oh meu Deus, Roxie! Voc est bem?" Clara me puxou de volta na
hora certa.
"Pau pequeno!" Falei depois que o cara me bateu com o ombro. Ele
nem sequer fez uma pausa, no parou nem para se certificar de que eu
estava bem.
Eu estava quente e pegajosa com suor, meu nariz estava cheio com
o cheiro do lixo e eu podia sentir meu estmago dando um estrondo de
aviso. "Merda", repeti para mim mesma. "Estou bem, obrigada."
"Quer que eu bata nele? Eu posso peg-lo", disse Clara, saltando
levemente sobre seus ps.
"No, no", eu disse, puxando a minha camiseta e tentando obter
um pouco de ar. De repente tudo parecia muito perto: o ar, minhas
roupas, as pessoas, mesmo as minhas amigas. Era tudo demasiado
alto, demasiado apertado. Minha garganta apertou e uma protuberncia
curiosa se formou no fundo da minha garganta quando eu percebi com
grande surpresa que estava com saudades de casa. De Bailey Falls.
Da paz e da tranquilidade, do bom ar do campo, dos conhecidos
intrometidos, das reas de natao e do vento atravs das rvores. Das
colinas cobertas de pequenos e engraados galinheiros, dos morangos
doces e, oh meu Deus, eu queria o Leo e cada coisa que vinha com ele.
Tudo.
"Parece que voc esta ficando doente." Natalie varreu meu cabelo
para trs do meu rosto.
"Qual o caminho mais rpido para a Grande Central?", Perguntei,
cavando na minha bolsa para encontrar meu telefone. Morto. Droga.
Isso o que acontece quando voc corre para a cidade sem uma mala.
Eu estava usando as roupas de Clara hoje, pelo amor de Deus.
"Espere, o qu?", perguntou Natalie.
"Eu estou voltando para casa. Metro North corre todo dia, certo?"
Perguntei freneticamente.
"Mmm-hmm." Ela levantou a mo e chamou um txi
imediatamente. "Grande Central", disse ao motorista.
"Obrigada, eu tenho que ir. Vou enviar-lhe as suas roupas." Eu
disse Clara, entrando no txi e imediatamente me sentindo melhor.
"Onde voc vai?", ela perguntou.
Natalie segurou a mo de Clara. Eu vou te explicar tudo depois,
respondeu.

Estao Riverdale.
Estao Ludlow.
Estao Yonkers.
Conforme o trem acelerava rumo a Estao Hudson, era como se
tudo fosse subitamente clicando no lugar, como um jogo de Tetris
gigante onde cada pea estava finalmente encontrando sua casa.
No momento em que eu decidi que no queria mais estar nessa
cidade grande, meu corao se abriu e comeou uma longa viagem para
uma cidade pequena - minha pequena cidade. Para mosquitos e ch
doce, para ps descalos e suaves colinas que levaram a picos
escarpados. Para piscinas de guas cristalinas e lagos glaciais. Para
vizinhos intrometidos, garonetes irritadias e ex-zagueiros doces. Para
mes hippie esquisitas que faziam se apaixonar parecer fcil e
maravilhoso, mesmo quando no era, e que sempre faziam com que
suas filhas comessem a quantidade adequada de fibras.
Para um fazendeiro que gemia quando gozava e sorria quando eu
gozava.
Para um fazendeiro que me queria desesperadamente, mas que
vinha como um conjunto j completo - um conjunto que eu tentaria
nunca ficar no meio, mas que ficaria honrada em compor algum dia.
Estao Irvington.
Estao Tarrytown.
Estao Philipse Manor.
Comecei a listar todas as razes pelas quais eu acreditava no
querer voltar para casa e viver uma vida de cidade pequena como a
minha me.

1. Voc no quer administrar o restaurante da famlia. Mas eu j


ministrei o restaurante da famlia. Eu no queria continuar a faz-lo
para sempre, mas no foi to ruim como eu sempre pensei que seria.
2. Voc acha que cidades pequenas so pequenas por uma razo, no
mbito e no tamanho. O tamanho era pequeno, mas eu tinha aprendido
neste vero que ser pequena no era sinnimo de ser limitada.
3. No existem oportunidades apaixonantes em Bailey Falls para
uma chef de formao clssica que no quer trabalhar num ambiente de
restaurante tradicional. Picles zumbi. Aulas de geleia. Oportunidade em
potencial no Bryant Mountain House. E a ideia que surgiu no quatro de
julho: um food truck Airstream.
4. Se voc no voltar para Los Angeles e refazer sua carreira depois
do desastre com o chantilly-manteiga, Mitzi e suas cadelas ganham. Este
era mais difcil. Ser que L.A. e suas madames me venceram? No pior
dos cenrios... sim. Mas, e da?

Esse e da era a parte mais difcil. Eu nunca tinha me esquivado de


uma luta. Mas no era possvel comear uma luta se um dos lados no
estivesse disposto a participar, certo? Eu sempre me perguntaria o que
teria acontecido... Mas quem nunca olhou para trs e se perguntou
sobre decises passadas? A pergunta era: eu poderia viver sabendo que
Mitzi St. Renee e suas amigas magrelas tinham ganhado?
Estao Cortlandt.
Estao Peekskill.
Estao Manitou.
Em algum lugar entre Manitou e Garrison, eu tive uma sbita
percepo: algum como Mitzi St. Renee sempre vence. E voc no pode
viver sua vida lutando contra as expectativas de todo mundo. E s vezes
o dado era viciado, e as pessoas com poder sobre a sua carreira eram
idiotas, e no havia nada que voc pudesse fazer sobre isso.
Animada pela primeira vez em muito tempo, me sentei e empurrei
meu p direito contra o cho, como se isso fosse acelerar o trem ao
longo do caminho. O Hudson brilhava azul minha esquerda, veleiros e
caiaques pontilhando sua superfcie. Enormes casas no alto do vale
compartilhavam a vista deslumbrante com as menores e mais simples.
Pitorescas cidades com estaes de trem minsculas, fcil
distncia da cidade mais grandiosa do planeta, cheias de pessoas que
optaram por viver h um mundo de distncia... todas ficavam h
apenas uma hora do Hudson. As luzes brilhantes e o ritmo acelerado
estavam perto o suficiente se voc precisasse deles, mas longe o
suficiente se voc quisesse.
Meus pensamentos danavam, enxergando infinitas oportunidades
que eu nunca tinha me incomodado de ver - especialmente uma
oportunidade bastante especifica com um certo fazendeiro e sua filha.
Eu s esperava que essa oportunidade ainda estivesse disponvel para
mim.
O trem parou na estao de Poughkeepsie.
Eu sa. E fui direto para a fazenda.

Quando cheguei na Fazenda Maxwell eu estacionei, corri para


dentro do celeiro principal e comecei a procurar pelo alto e magro corpo
do Leo em todos os lugares. Eu pensei t-lo visto quando uma camiseta
vintage veio ao virar da esquina, mas acabou por ser um dos seus
estagirios.
As pessoas que me conheciam e sabiam da minha relao com Leo
disseram ol para mim e, a julgar pela forma como me
cumprimentaram, eles sabiam que eu tinha deixado-o em p no meio da
estrada. Eles eram protetores. Eu entendia isso.
Fui para a loja de fazenda, mas nenhum Leo. Verifiquei o celeiro, o
silo e tambm a cozinha nos fundos. Sem Leo.
"Procurando pelo meu pai?" Ouvi atrs de mim e me virei para
encontrar Polly sentada num carrinho de mo, separando pacotes de
sementes.
"Estou, sim. Como est, Polly?" Perguntei, ajoelhando-me.
"Como voc est?", Perguntou ela incisivamente. Eu me lembrei que
ela tinha apenas sete anos de idade. Mas, com base nas minhas aes
ultimamente, provavelmente anos a minha frente emocionalmente.
"Ouvi dizer que voc foi embora."
"Voc ouviu, hein?", perguntei, encolhendo-me um pouco. "Estou de
volta, no entanto. Eu s fui para a cidade por um dia ou algo assim."
"Voc quer dizer Manhattan?"
"Exatamente. Voc j esteve l?"
Ela ficou remexendo nos pacotes de sementes, e finalmente
respondeu: "J, bom. O apartamento da vov bonito, e voc pode ver
muito longe l do alto! divertido correr para cima e para baixo dos
corredores e andar no elevador, mas ela ficou louca quando eu apertei
todos os botes."
"Oh, eu aposto. Eu fiz isso tambm uma vez, quando era criana".
"E eu gosto de ir aos museus, especialmente as exposies de
dinossauros. Mas..."
"Mas?"
"Mas eu gosto muito mais daqui. Papai cresceu na cidade, voc
sabe."
"Eu sei." Respondi, observando-a olhar atentamente para mim.
"Ele adora isso aqui. Ele diz que nunca vai sair daqui para viver em
outro lugar."
Engoli em seco. "Isso muito bom, no ?"
"Eu vi voc beijar meu pai." Ela olhou para mim, sem piscar.
Eu pisquei. Muito. "Hum, sim. Voc viu. Foi estranho?"
"Sim, a princpio foi. Mas agora, eu acho..."
Prendi a respirao.
Ela colocou alguns dos pacotes virados para cima, dispostos como
uma casa cheia de vegetais.
Leo teria grandes problemas com essa menina quando ela
crescesse. Eu sorri, esperando que pudesse ficar por perto para ver isso
acontecer.
E o meu sorriso era tudo que ela precisava.
Ela sorriu de volta, e o rosto pensativo ficando brilhante. "Eu estou
indo ver os porcos. Papai est no pomar de ma."
E ento ela saiu, correndo desordenadamente em todo o campo.
E eu sai correndo para o pomar.

Parei junto ao jipe de Leo e olhei atravs das fileiras de rvores,


procurando por ele. Pensei ter visto alguma coisa se mexendo vrias
linhas abaixo, ento entrei no pomar e fiz meu caminho em direo a
ele.
Enquanto eu caminhava, me dei conta de duas coisas.
Uma: minha pele estava formigando. Eu estava animada para v-lo!
Eu queria ver seu rosto, beijar seus lbios, segur-lo perto, ouvir a sua
voz no meu ouvido e sentir suas mos na minha pele, depois que eu
dissesse a ele 'eu estou aqui para ficar se ainda puder ser sua.
Dois: minha pele se arrepiou. Tornei-me consciente de outra coisa
para a qual eu vagava atravs das macieiras e colmeias. E quando me
mudei para os pessegueiros do fim de vero... foi quando senti.
Primeiro veio um zumbido baixo, quase como o feedback de um
alto-falante com graves muito baixos. Gritei para Leo, que eu agora
podia ver se movendo h algumas fileiras de distncia. Meu chamado
mudou o zumbido para algo mais reconhecvel, um som familiar que
colidiu com o canto do meu crebro. Algo familiar o suficiente para
empolar minha pele.
E ento eu vi.
Abelhas.
Em toda parte.
O zumbido, que era um zumbido coletivo, se anunciava para o meu
crebro numa onda de terrvel realizao, fazendo todo o meu corpo
suar frio pelo terror absoluto. Eu queria correr. Eu queria congelar. Eu
queria-
"Roxie?", uma voz surpresa perguntou, e eu vi Leo debaixo de uma
rvore de pssego, alheio ao coro de milhes de abelhas anunciando
que eu estava aqui e pronta para a colheita. Aqueles que esto prestes a
morrer o sadam32.
"Oh!", foi tudo que eu consegui dizer antes dos gritos comearem
internamente. Uma tocou meu ouvido, outra o meu nariz, e vrias
outras voaram ao redor da minha cabea. Seus narizes de abelhas

32 "Ave, Imperator, morituri te salutant" ou "Ave, Caezar, morituri te salutant" ("Ave, Csar,
aqueles que esto prestes a morrer o sadam") uma conhecida sentena latina citada
em Suetnio, De Vita Caesarum ("A vida dos Csares", ou "Os Doze Csares"). Foi usada
durante um evento em 52 dC no Lago Fucino, por cativos e criminosos fadados a morrer
lutando durante um simulado de batalha naval na presena do Imperador Cludio.
Suetnio relata que Cludio respondeu "Aut non" ("ou no"). tambm utilizada numa
cena do filme Gladiador (https://www.youtube.com/watch?v=HKzaZor_x7o)
devem ter sentido o medo saindo de mim em ondas. Meus olhos
brilharam nos dele, e foi ento que ele viu do que eu estava cercada.
Mas...
Eu vim para este pomar para pedir desculpa.
Ou pelo menos para dizer-lhe que eu gostaria de ser sua namorada.
Eu dei um passo.
Ento dei mais um passo.
As abelhas foram comigo, uma nuvem de pesadelos pairando h
algumas polegadas de mim, falando entre si sobre a melhor forma de
me torturar. Eu tive uma viso sbita dos macacos voadores
carregando Dorothy33 para longe, com suas pernas chutando no ar. Eu
s esperava que quando as abelhas me levassem algum garantisse que
a minha me ficasse com minhas facas de chef.
Preparando-me, tentei falar. "Oi. Leo." Minha voz estava rachada e
instvel, beirando o pnico. "Eu queria falar com voc... oh! Queria te
dizer que... merda, essa passou perto!... Eu, eu gostaria que-"
"Jesus, Roxie", disse Leo, maravilhado com a minha viso em meio
a nuvem de abelhas enquanto tentava manter uma conversa normal.
"Apenas respire, ok?"
"Sim, eu estou tentando fazer isso, mas no est funcionando to
bem", eu disse com voz trmula. "De qualquer forma, eu estou aqui
porque queria te dizer que... Filha da puta!"
Fui picada! Tanto para a teoria de que se voc ignorasse-as elas iam
te ignorar tambm. Fodidas abelhas desonestas. "Ai!" Eeeeeee, outra
picada. Uma pousou no meu ombro e outra pousou no meu ouvido, e
embora eu tenha mantido a compostura atravs de tudo isso, quando
uma delas teve a coragem de pousar em meu nariz, fodeu.

33 Do livro e filme homnimo, O Mgico de Oz.


Mas em vez de fugir, eu corri na direo de Leo e seu rosto chocado,
que finalmente teve o bom senso de mostrar um pouco de medo de
abelhas. E ento ns corremos atravs do pomar com rasantes
passando por nossas cabeas, e fugimos atravs da grama alta agitando
nossos braos.
"Esquerda, v para a esquerda!" Ele gritou e eu obedeci, me batendo
enquanto sentia picadas na parte de trs da minha perna e no meu
cotovelo.
Numa nvoa de gritos e contorcionismo, e tapas e pulinhos, ns
estouramos para fora do pomar e acabamos numa clareira. E logo
depois da clareira? gua!
Ns mergulhamos numa profunda lagoa fria, nadando para o centro
onde se podia submergir, e as picadas pararam de queimar
instantaneamente. Peguei a mo dele debaixo d'gua e ns nos
revezamos voltando a tona para pegar um flego e ver como o enxame
estava indo.
Eventualmente as abelhas se cansaram e voltaram para o pomar,
para continuar se empanturrando de frutos cados. Leo me empurrou
de volta para a superfcie e ns surgimos de novo na gua, no meio da
lagoa, no meio da Fazenda Maxwell. Meu cabelo estava grudado na
minha cara, e uma picada de abelha estava inchando na minha
sobrancelha. Eu estava coberta de algas, galhos e paus, e esperava
como o inferno que o quer que estivesse se envolvendo em torno de meu
tornozelo fosse o meu cadaro.
"Que diabos, Rox-"
Eu passei meus braos ao redor dele, e beijei-o at que ambos
submergimos. Em seguida, beijei-o novamente.
"Eu amo voc, eu te amo tanto! Eu quero voc, eu quero tudo. Eu
quero a cidade pequena e plantaes caseiras. Eu quero tudo isso - sem
as abelhas, de preferncia, mas se as abelhas obrigatoriamente vm
com esta vida, ento eu vou aceitar ate as fodidas abelhas. Eu s quero
ser sua Ervilha".
Leo silenciosamente nos retirou da gua, um brao ainda
segurando-me perto. Ele no estava me afastando, mas tambm no
estava me puxando para mais perto.
E eu ansiava por estar mais perto. Eu ansiava ficar grudada nele.
"Eu quero viver aqui, e no apenas durante o vero. Eu quero viver
aqui em todas as estaes do ano, rolando no feno, danando na
cozinha e sendo inclinada sobre um tambor no quatro de julho. Eu te
amo, Leo, e eu quero tudo."
Eu sorri, sem medo. Era to bom dizer isso, poder dizer tudo.
"Eu quero comear um food truck, e dar aulas de culinria, e a
conhecer Polly, se voc estiver bem com isso, porque eu acho que ela
incrvel e acho que voc incrvel. E - Jesus Cristo, espero que isso seja
o meu cadaro!" Eu puxei minha perna at a superfcie, tirando o
sapato e espirrando gua no rosto surpreso de Leo.
Mas a surpresa virou esperana. E a esperana tornou-se felicidade.
E a felicidade tornou-se desejo. Mas, antes que o desejo pudesse se
soltar, preocupao apareceu.
"Voc tem certeza disso, Ervilha?" Borboletas! "Porque eu no posso
considerar somente a mim. Se voc me quer, voc tem que nos querer,
juntos. Eu no posso ter algum temporrio na minha vida. tudo
ou..."
O sol da tarde brilhava, lanando uma luz dourada sobre a
paisagem, sobre a gua e sobre as algas em sua barba.
Eu passei minha perna em torno dele e puxei-o para mais perto com
um sorriso. "Eu estou apostando tudo, Farmer Boy".
Farmer boy. Ela me chamou de Farmer Boy.
Eu pensei sobre isso enquanto caminhava atravs do trigo, correndo
meus dedos ao longo dos gros altos. O ar estava fresco hoje, no muito
frio, mas com uma pitada de inverno que estava apenas a alguns meses
de distncia agora.
O trigo era geralmente a ltima safra; as mas j tinham sido
colhidas e armazenadas para o inverno. E ela fez manteiga de ma,
depois de tudo.
Polly amava manteiga de ma. Ela comia todos os anos, mas este
ano ela aprendeu a faz-la tambm. Sorri quando pensei nas tardes
passadas na cozinha de trs do restaurante, com potes espalhados por
toda parte, um pesado cheiro de canela picante no ar e as minhas
garotas em tranas correspondentes, rindo enquanto enchiam
recipientes com o doce deleite.
Minhas garotas.
Roxie foi inflexvel sobre manter seu prpria casa, e com razo. Uma
vez que ela tomou a deciso de voltar para Bailey Falls, ela estava
determinada a viver longe de sua me, mas por perto. A antiga casa de
fazenda que ela encontrou estava a meio caminho entre a minha casa e
a casa da me dela, e a poucos minutos da cidade. Ela alegou que a
achava muito pequena, mas eu sabia que ela secretamente a amava.
Quando eu voei com ela para Los Angeles para arrumar o
apartamento que ela tinha l, percebi que no havia muito que o
fizesse... bem... um lar. Era funcional e, claro, a cozinha era
impressionante, mas no havia nada sobre o apartamento que
realmente dissesse... Roxie.
Por mais que ela alegasse ter tido uma vida plena l fora, nos levou
menos de um dia para embalar tudo, e menos de uma noite para dizer
adeus a seus amigos. Claro, seus amigos de Hollywood Jack e Grace
ficaram tristes em v-la partir, mas asseguram-lhe que a qualquer
momento eles estariam na costa leste, visitando.
Dirigindo de volta por todo o pas, Roxie parecia animada em voltar
para casa, para sua nova vida. E mais rpido do que qualquer um
esperava, ela limpou o Airstream, o equipou com os itens necessrios
para transform-lo num food-truck e o Zombie Cakes nasceu. E
arrasou. Ela vendeu tudo que preparou a cada vez que apareceu num
mercado de agricultores, numa feira de condado ou num evento
privado.
Eu sorri, pensando sobre ela inclinando-se para fora do caminho,
passando uma fatia de bolo de coco para um cliente feliz. E sorri mais
largo ainda quando pensei sobre como seus seios pareciam apetitosos
em sua camisa de gola V da Zombie Cakes.
Eu cheguei no final da linha, satisfeito com a sensao dos gros
gordos sobre os talos. Teramos que colher em breve, talvez at o final
da semana. Quando ouvi um Jeep rugindo pela estrada da fazenda eu
me virei, pegando o som fraco do U2 atravs das janelas abertas.
Acontece que Polly era uma grande f da banda, e ela e Roxie
escutavam os lbuns antigos por horas enquanto cozinhavam. " bom
para danar, papai", Polly tinha me informado numa tarde quando eu
peguei as duas rebentando um movimento enquanto peneiravam
farinha.
Eu concordava plenamente com elas.
Quando elas fizeram a ltima curva e pararam o carro ao meu lado,
eu levantei a mo em saudao. Roxie desligou o motor enquanto Polly
lutava com o cinto de segurana, ansiosa para sair e roar para cima e
para baixo nas fileiras de trigo, como ela fez toda vez que veio aqui.
"Ei, papai!", ela gritou enquanto eu a ajudava a desatar o cinto,
antes de balana-la no alto.
"Hey, Bisteca! Terminou a sua lio de casa?"
"Terminei, Roxie me ajudou. Tambm paramos na lanchonete
depois da escola e sra. Trudy me deu um pedao de torta."
"Um pequeno pedao" Roxie explicou com um olhar tmido. "E quem
d lio de casa a uma criana de sete anos de idade, falando nisso?"
"Eu no me importo. Eu aprendi tudo sobre a diferena entre
cumulus e cumu... cum... como que se chama?", perguntou Polly,
olhando para Roxie.
"Cumulonimbus" Roxie falou, e Polly assentiu com a cabea
vigorosamente.
"Sim, cumulonimbles. Ambos so diferentes tipos de nuvens."
"Entendo. E o que so aqueles ali?" Eu perguntei, apontando para o
cu ocidental, observando como ela vagou e murmurou para si mesma,
tentando decifrar exatamente o que via. Aproveitei a oportunidade para
puxar Roxie para mim, roubando-lhe um beijo.
"Pode parar, Farmer Boy", Roxie suspirou, e apenas uma nuance de
verde brilhou em seus olhos. "Eu no estou pulando em voc na frente
da pequenina."
"Ela vai estar ocupada com seus cumulonimbles por pelo menos
vinte minutos." Sorri, meu corao batendo um pouco mais rpido por
t-la em meus braos novamente. "Pelo menos me deixe dar uma olhada
por baixo da sua camisa. Vou fingir uma abelha voou para l".
"Voc no vai fazer tal coisa. Alm disso, precisamos guardar
alguma coisa para mais tarde", disse ela, mas sua respirao estava
acelerando.
"Eu no posso hoje noite, Ervilha. A sra. Nyland teve que ir cuidar
de sua irm em Yonkers, ento vou ter que ficar com Polly esta noite."
Para manter as coisas to rotineiras quanto possvel, Roxie nunca
dormia na minha casa. Ela era insistente sobre isso. Ela visitava o
tempo todo, mas nunca passava a noite. Eu estava esperando fazer
uma mudana nesse departamento mais cedo ou mais tarde, mas essa
era uma conversa para outro dia. E para um ambiente mais sofisticado.
"Ah, no tem problema, eu cobrei alguns favores. Minha me
concordou em vir hoje noite e ficar com Polly, ento sinta-se livre para
bater na minha janela a qualquer hora depois das oito. Se voc no
estiver l...", ela respirou, mais verde aparecendo em seus olhos agora,
"...eu vou comear sem voc."
"Perigosa", eu gemi, beijando seus lbios e envolvendo minhas
mos em torno de seus quadris, sentindo aquelas curvas debaixo dos
meus dedos. Ela ficou sem flego, como a minha menina sempre fazia
quando eu a beijava delicadamente assim. Suas mos deslizaram para
baixo da frente da minha camisa, me puxando para mais perto. Quando
eu rocei meus quadris nos dela, seus olhos se abriram com surpresa.
"So aquelas nozes em seu bolso, ou voc s est feliz em me ver?",
ela perguntou, seus cachos castanhos suaves soprando
descontroladamente em torno de seu rosto.
Mexi no meu bolso e peguei um punhado de nozes, o que a fez
atirar a cabea para trs e rir do jeito que eu amava. "Ambos." Falei, e
comecei a inclinar-me para frente, para outro beijo.
"Roxie! Acho que encontrei uma, srio!" Polly apontou
animadamente para o cu. "E beijar nojento, por sinal."
"Eu acho que voc achou uma cirrus", disse Roxie com uma risada,
apertando a minha mo. E ento ela correu para o campo atrs da
minha filha, ajoelhando-se ao lado dela e olhando para onde Polly
estava apontando.
Meu corao parecia que ia estourar enquanto eu assistia minha
Bisteca de Porco e minha Ervilha estudando as nuvens.

FIM