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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por dinheiro e
poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."
0 Enigma Quntico - Desvendando a Chave Oculta - Wolfgang Smith Impresso no Brasil

Ia edio - Fevereiro de 2011 - CEDET 2a edio - Outubro de 2011 - CEDET Copyright (c) 1995 by Wolfgang Smith

Edies nos EUA

Ia edio - 1995 - Sherwood & Sugden 2a edio - 1995 - Sherwood & Sugden 3a edio - 2005 - Sophia Perennis

Editor Traduo Projeto Grfico / Editorao Reviso Impresso

Slvio Grimaldo de Camargo Raphael D. M. de Paola Arno Alcntara Jnior Silvia Elizabeth da Silva Daikoku Editora e Grfica

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)

Smith, Wolfgang

() I .mgma Quntico: Desvendando a Chave (leulta / Wolfgang Smith Traduo de Raphael de Paola Campinas, SP : Vide Editorial, 2011.

Ttulo (Iriginal: The Quantum Enigma: 1'inding thc 1 lidden Ivey

I. Teoria Quntica 2. Eilosofia da Cincia I. Ttulo

II. Wolfgang Smith.

CDD - 530.12

ndices para Catlogo Sistemtico

I . Teoria Quntica - 530.12 2. Eilosofia da Cincia - 100

ISBN: 978-85-62910-02-9

Os direitos desta edio pertencem ao CEDET - Centro de Desenvolvimento Profissional e Tecnolgico Rua ngelo Vicentin, 70 CEP: 13084-
060 - Campinas - SP Telefone: 19-3249-0580 e-mail: livros@cedet.com.br

Reservados todos os direitos desta obra. Proibida toda e qualquer reproduo desta edio por qualquer meio ou forma, seja ela eletrnica ou
mecnica, fotocpia, gravao ou qualquer meio.

TRADUAO
RAPHAEL D. M. DE PAOLA

DOUTOR EM FSICA PELO CENTRO BRASILEIRO DE PESQUISAS FSICAS (CBPF), SABE QUE A FSICA NO CAPAZ DE INTERPRETAR A SI M ESM A E
QUE POUCOS FSICOS PENSAM A RESPEITO.
PRLOGO
PREFCIO EDIO BRASILEIRA
PREFCIO
PREFCIO PRIMEIRA EDIO
REDESCOBRINDO O MUNDO CORPREO
O QUE O UNIVERSO FSICO?
MUNDO MICROSCPICO E INDETERMINAO
MATRIA
SOBRE SE
CAUSALIDADE
TEORIA QUANTICA:
U)=i \y/]) + a2\y/2 )+... + a|y/)
GLOSSRIO
NDICE REMISSIVO
PRLOGO

Desde o incio do desenvolvimento da mecnica qun- . tica, interpretaes diversas a respeito de sua
significao foram propostas no apenas por fsicos - particularmente Bohr e Einstein - mas tambm por
alguns filsofos. Essas interpretaes, no entanto, falharam em dar inteligibilidade s conseqncias
daquilo que se observa e se mede no mbito experimental. O presente trabalho o primeiro feito por um
cientista qualificado a encarar a mecnica quntica no a partir de uma filosofia racionalista ou
empirista, mas a partir da metafsica, da ontologia e da cosmologia tradicionais, acabando por prover a
chave para a compreenso da real significao deste ramo bsico da cincia fsica. O resultado um dos
livros mais importantes a surgir que faa uma explanao da fsica moderna luz das verdades eternas da
filosofia perene e tambm a conter uma refutao categrica do cientificismo e do reducionismo que
caracterizam boa parte da interpretao corrente da cincia moderna.

O autor, j conhecido dos estudantes do campo das relaes entre religio e cincia por seus trabalhos
anteriores Cosmos and Transcendence e Teilhardism and the New Religion, e tambm do recente The
Wisdom of Ancient

Cosmology, est firmemente ancorado na metafsica tradicional e na teologia, especialmente na escola de


So Toms de Aquino, sendo, ao mesmo tempo, um notvel cientista versado nas complexidades da
mecnica quntica. Por essa razo, escreve com uma autoridade que transparece nas pginas deste livro,
dando ao assunto um tratamento que se coloca nos antpodas daquele gnero das snteses superficiais de
fsica moderna com metafsica oriental to comum nos dias de hoje, esposadas particularmente por certas
correntes daquilo que agora se chamam de As Novas Religies.

Em seu prefcio, o autor faz notar que, de fato, no existe nenhuma viso quntica do mundo que seja
consistente, a despeito da admirvel preciso das previses que tomam por base tal teoria. A situao
tornou-se insustentvel a tal ponto que um autor recente foi levado a falar de uma feira-livre da
realidade. Foi com o intuito de pr mostra a autntica viso de mundo para a qual aponta a mecnica
quntica e, ao mesmo tempo, tornar possvel um entendimento razovel desta, que o Professor Smith se
ps a escrever este livro.

Juntamente com uma filosofia da mecnica quntica inferida das doutrinas tradicionais da ontologia, da
cosmo-logia e da metafsica, vem apontada a necessidade da substituio do cartesianismo ainda
prevalecente na cincia moderna apesar das muitas mudanas que a mecnica quntica trouxe cena. Ao
assim proceder, ele foi capaz de remover as aparentes contradies que a viso ordinria da
mecnica quntica implica, tornando o assunto inteligvel do ponto de vista da philosophia perennis. A
clara distino feita entre o fsico e o corpreo, uma das principais contribuies deste livro, foi capaz
de situar o status ontolgico da fsica moderna na hierarquia universal do ser. Ele tambm liberta o
entendimento corrente a respeito do mundo corpreo, bem como as cincias qualitativas a ele associadas,
das garras de uma cincia puramente quantitativa, destruindo de uma vez por todas qualquer
reducionismo cientificista, um dos pilares da viso moderna e ps-moderna.

O Enigma Quntico reveste-se de grande importncia no apenas para a filosofia da cincia, mas
tambm para todo o domnio do conhecimento humano, devendo ser difundido o mais possvel. O livro
marca o primeiro encontro profundo entre a ontologia tradicional e- a mecnica quntica na mente de uma
pessoa que abarca ambos os domnios e que capaz de prover um entendimento metafsico da
fsica moderna, bem como de suas conquistas e limitaes. Ele , de fato, um contrapeso a tantos
trabalhos que vo na direo contrria de interpretar os ensinamentos metafsicos milenares do Oriente e
do Ocidente em termos da fsica moderna. O livro vem escrito de maneira clara, tendo-se preferido
colocar num apndice o tratamento matemtico da mecnica quntica para consulta daqueles com
conhecimento suficiente. O trabalho em si no exige conhecimento tcnico da fsica matemtica,
dirigindo-se a todos que buscam entender o mundo em torno e entender o papel da cincia moderna tanto
ao explicar um aspecto especfico deste mundo quanto, por outro lado, ao velar, do homem moderno, os
aspectos qualitativos deste mesmo mundo. Quem quer que esteja sob o jugo do reducionismo e que tenha
o pensamento desviado pelo cientificismo e pelas pretenses excessivas de uma cincia puramente
quantitativa, mas que tambm esteja, por outro lado, consciente, tanto das conquistas quanto das
ambiguidades da mecnica quntica, ficar grato a Wolfgang Smith por trazer luz um trabalho de
importncia capital na demolio das promessas extravagantes do cientificismo, ao mesmo tempo em que
desvenda o enigma da mecnica quntica luz das doutrinas perenes, as quais sempre proveram os meios
para soluo dos enigmas e dos mistrios da existncia e do pensamento humano ao longo de todas as
eras.

Seyyed Hossein Nasr

George Washington IJniversily


PREFCIO EDIO BRASILEIRA

A fsica quntica provavelmente a teoria cientfc mais certa e bem comprovada de todos os tempos,
mas que , afinal de contas, uma teoria cientfica? uma descrio razovel, preferivelmente
matemtica, de certos processos aparentes cujo significado e cujo quociente de realidade essa teoria
desconhece por completo.

A fsica quntica descreve com exatido espetacular o comportamento provvel de certas partculas
atmicas, mas no pode nos dizer nem mesmo em que sentido essa descrio corresponde a algo de
real. De qu, afinal de contas, a teoria quntica est falando? H dcadas os estudiosos da rea
discutem se a mera averiguao de probabilidades o limite ltimo dessa cincia, se existe por trs das
probabilidades um fator oculto desconhecido ou se diferentes probabilidades esto se realizando, neste
mesmo momento, em vrios mundos paralelos. Na primeira hiptese, nenhum avano possvel e o
ltimo captulo da cincia uma pergunta sem resposta. Na segunda, a fsica quntica no passa do
mapeamento exato de/uma ignorncia monumental, provavelmente invencvel. Na terceira, bem, na
terceira j no h mais diferena entre cincia e fico cientfica.

Esse conjunto de dificuldades conhecido como o enigma quntico, mas, pensem bem: pode alguma
cincia

fornecer ao intelecto humano - no digo ao ser humano como animal social -- algo mais que enigmas?

Pelo lado teortico, nenhuma cincia tem, por si, os meios de esclarecer o lugar preciso do seu objeto no
conjunto da realidade ou, mais modestamente, no conjunto da experincia disponvel. Em Sabedoria e
Iluses da Filosofia, Jean Piaget diz que somente as cincias nos fornecem conhecimento, que a filosofia
nos d, no mximo, um senso de orientao geral. Mas que aspecto abstrativo da
realidade, considerado em si e fora de um senso de orientao geral, merece o nome de conhecimento,
mesmo que sua descrio seja exata em todos os detalhes? A fsica quntica a mais avanada das
cincias, e as trs hipteses mais clebres concebidas para explic-la acabam por descrev-la, em
ltima anlise, como uma modalidade sublime do ininteligvel. A esperana de uma cosmoviso
cientfica abrangente, que reduza toda a realidade a duas ou trs leis matemticas, um sonho gnstico
bobo, alm de autocontraditrio na base. Os objetos da cincia no coincidem com os da experincia
comum da humanidade: mesmo que o conjunto dos objetos das vrias cincias pudesse ser articulado num
sistema explicativo universal, esse sistema s coincidiria com a experincia da realidade em
determinados pontos seletos. Universos inteiros ficariam fora e sua existncia teria de ser negada
mediante decreto governamental. Examinem o sistema educacional e vero que, em parte, isso j
acontece.

Pelo lado prtico, as extenses tecnolgicas e indus-

triais da atividade cientfica produzem mudanas sociais e culturais avassaladoras, colocando os seres
humanos, da noite para o dia, em situaes que eles compreendem cada vez menos. As prprias
revolues cientficas no se operam pela impugnao racional satisfatria das crenas estabelecidas,
mas pelo giro repentino dos focos de ateno, pela instaurao de novos paradigmas que no superam
os anteriores seno no sentido de serem mais adequados a uma situao intelectual que essa mesma
instaurao criou. O sentimento de progresso, a, no nasce da pura aquisio de novos conhecimentos:
em grande parte ele uma profecia auto-realizvel baseada no esquecimento voluntrio das suas prprias
origens. O que se perde pelo caminho, nesse processo, s vezes to grande quanto o que se
conquista. Jean Fourasti, em Les Conditions de VEsprit Scientifique, observava que o progresso do
conhecimento caminha pari passu com o crescimento da ignorncia.

Toda cincia , por vocao, fornecedora de enigmas em busca de um senso de orientao geral. s
este senso que pode restaurar o fundamento racional das prprias cincias,ajuando estas, embriagadas de
descritivismo matemtico, j no sabem do que esto falando.

Razo, no seu sentido mais geral e antigo, no quer dizer somente a linguagem e o clculo, mas sobretudo
o ponto de articulao entre essas duas capacidades que a expressam em domnios diferentes. Se de um
lado temos o discurso dotado de sentido e de outro temos o senso das medidas e

propores, portanto o senso de parte e todo, e se essas coisas levam o nome de razo em grego e latim
respectivamente, est claro que razo no nem uma coisa nem a outra separadamente: a capacidade de
discorrer com significado e com senso das propores sobre a totalidade e suas partes. Razo o
discurso compreensvel baseado no "senso de orientao geral.

Por isso mesmo acontece s vezes que s esse senso pode resgatar o que foi perdido ao longo das
revolues cientficas e assim restaurar o fundamento racional que toda as cincias necessitam possuir
para ser dignas do estatuto de conhec mentos.

E precisamente isso o que o Prof. Wolfgang Smith empreende fazer, neste livro admirvel, no que diz
respeito fsica quntica. Ele deseja uma soluo para o enigma quntico, mas, sabendo que, por
definio, esse enigma no tem como ser resolvido no mbito da prpria teoria quntica, vai busc-la
num daqueles conhecimentos preciosos que o matrimnio secreto do progresso do conhecimento com
o progresso da ignorncia deixou esquecidos pelo caminho.

A/tese deste livro simples, no fim das contas: a matria que a teoria quntica estuda nem
precisamente aquela que os nossos olhos enxergam a olho nu, nem se distingue dela pela mera escala
microscpica em que se manifesta, a qual s permite falar dela por meio de abstraes matemticas no
raro hostis percepo comum e corrente. E um domnio especfico, que os escolsticos da Idade Mdia

conheciam perfeitamente bem, mas que desapareceu do horizonte intelectual por conta da revoluo
cientfica na entrada da modernidade. Os escolsticos - nomeadamente Sto. Toms de Aquino -
admitiam que por baixo do universo sensvel jazia a mera potncia de existir, indefinida, sem qualidades,
qual denominavam matria prima (hoje dificilmente a chamaramos matria). Um grau acima da
matria prima estava o domnio a que me refiro, ainda no dotado de qualidades sensveis mas j distinto
da matria prima por apresentar-se em quantidades definidas. A j . no se tratava de pura
potencialidade indistinta, mas de um conjunto de probabilidades objetivas, teoricamente cognosc-vel,
que subjazia microscopicamente a toda a esfera dos objetos sensveis. Tal o domnio da pura
probabilidade quan-tificvel, o domnio quntico por excelncia. Quando a interveno de um
observador por meio do microscpio eletrnico altera o comportamento das partculas, levando alguns
fsicos s mais arriscadas especulaes filosficas ou pseudofilosficas - sobre a subjetividade do
real, isso ripo acontece por nada de misterioso, por nenhuma resistncia diablica do real nossa busca
de conhecimento, mas simplesmente porque a se d um confronto, um choque, uma interferncia mtua
entre duas espcies de matria inco-mensurveis: de um lado a matria sensvel, de que se compe o
microscpio, de outro lado a matria secunda ou quantidade pura. Isso responde simultaneamente s
trs hipteses em debate. Se a fsica quntica, segundo a primei-

ra hiptese, no pode ir alm do conhecimento das puras probabilidades matemticas, no por uma
limitao cognitiva dessa cincia ou por uma onda de azar deplorvel, mas pela prpria natureza do seu
objeto de estudo, a matria secunda. Existem ento os tais fatores ocultos por trs das probabilidades,
como reza a segunda hiptese? Sim, mas no so propriamente ocultos: por trs das probabilidades est a
estrutura hierrquica da realidade, que sobe da mera potencialidade da matria prima at a onipresena
do Ato Puro, ou Deus. E ento, pensando agora segundo a terceira hiptese, existem os mundos
paralelos? A isto preciso responder como o poeta Paul luard: H outros mundos, mas esto neste.
H planos ou faixas de realidade, que obedecem a leis coexistentes mas no comensurveis: o
mundo quntico no este mundo sensvel, a estrutura de probabilidades que o sustenta e o torna
matematicamente vivel. Eis a a soluo do enigma quntico.

A coisa mais tmida que me ocorre dizer dessa descoberta do Prof. Wolfgang Smith que ela foi uma das
maiores realizaes intelectuais do sculo XX.

Olavo de Carvalho

Richmond, VA, 10 de setembro de 2010


PREFCIO

TERCEIRA EDIO

Na dcada que passou desde que surgiu a primeira edio, as concepes bsicas introduzidas neste
livro provaram-se fundamentais para uma gama de aplicaes cosmo-lgicas. Uma das mais diretas,
pertencente ao domnio da astrofsica, vem esclarecer limitaes patentes das cosmolo-gias
contemporneas. O resultado que as lies ontolgicas aprendidas no contexto da teoria quntica
provam-se decisivas tambm no campo da astrofsica. Outra aplicao quase imediata dos mesmos
princpiosr quilo que comumente chamado coincidncia antrpica, alterou radicalmente a cena:
mostrou-se que os fenmenos em questo no so de forma alguma coincidncias, sendo, na verdade,
implicaes lgicas ancoradas em princpios ontolgicos. No campo da cosmografia - para mencionar
uma terceira linha de investigao - descobre-se que o aparente conflito entre a cincia moderna e as
antigas vises do mundo no de maneira nenhuma to absoluto quanto se tende a imaginar:
aquelas mesmas lies ontolgicas aprendidas implicam em os chamados fatos brutos da cincia no
descartarem cosmogra-fias alternativas, ficando a alegada incompatibilidade por conta, na verdade, de
pressuposies de tipo cartesiano.

Fica-se abismado de constatar quo diferente torna-se o mundo quando no mais visto por meio das
lentes carte-sianas. Via de regra percebe-se que, assim que se expe e que se elimina a confuso
ontolgica fundante do pensamento cientfico contemporneo, o caminho est livre para uma integrao
das verdadeiras descobertas cientficas dentro de ordens de conhecimento pertencentes ao que, por
vezes, tem sido chamado de conhecimento perene da humanidade.1

Entre as idias introduzidas no mbito da teoria qun-tica que encontraram aplicao fora da fsica, o
conceito de causalidade vertical, definido no Captulo 6, merece destaque, tendo em vista sua ntima
conexo com um novo e cada vez mais importante domnio da cincia conhecido como a teoria do design
inteligente. O resultado central da teoria do 1)1 um teorema que afirma que uma quantidade
chamada informao complexa especificada (ICE) no pode ser aumentada por meio de nenhum processo
temporal, seja ele determinista, aleatrio ou estocstico.2 Isso significa, luz de noss anlise, que
apenas a causalidade vertical pode dar origem a ICE. Nosso principal resultado, de que o colapso do
vetor de estado deve igualmente ser atribudo causalidade vertical, adquire, portanto, um significado
ainda

mais importante. A causao vertical, longe de constituir um deus ex machina para a resoluo do
paradoxo quntico (como poderiam apontar os crticos), constitui, de fato, um princpio universal de
causalidade que a cincia moderna v-se finalmente obrigada a reconhecer. Como consequncia,
inumerveis fenmenos naturais (desde o colapso do vetor de estado at a gnese de organismos
biolgicos) demandam um tipo de causalidade at aqui no reconhecido. Dado o fato que a cincia
contempornea, pela natureza de seu prprio modus operandi, se v forada a lidar com modos,
de causao exclusivamente temporais ou horizontais, isto implica que os fenmenos em questo no
podem, amide, ser explicados ou entendidos em termos cientficos: gostemos ou no, princpios
metafsicos foraram sua entrada em cena, em desafio ao naturalismo prevalecente.

A presente terceira edio traz uma verso revisada do Captulo 6. Na apresentao original, o conceito
de causalidade vertical fora aplicado cosmologia astrofsica, na qual eu tinha ento me aprofundado
insuficientemente, seja do ponto de vista cientfico, seja do ontolgico. De ambas as direes, nesse meio
tempo, surgiram dificuldades a respeito da teoria, das quais eu estava pouco consciente ao escrever o
texto original.3 Na nova verso do Captulo 6, retirei toda referncia cosmologia do big bang, tendo
lidado com _
3 Deve-se notar que, do ponto de vista lgico, e, na verdade, tambm do ponto de vista simblico, a ligao entre a denominada singularidade
inicial e a causao vertical continua vlida na mesma forma que foi explicada na verso original do Captulo 6, independentemente da
cosmologia do bi.e bane. provar-se verdadeira ou no.

as questes etiolgicas diretamente. Aps introduzir o conceito de causalidade vertical em termos gerais,
passo a explicar sua relevncia, no apenas ao fenmeno do colapso do vetor de estado, mas, de fato,
mecnica quntica como um todo. O que parece ser inconsistente e bizarro do costumeiro ngulo
cartesiano revela-se agora ser o que faltava do ponto de vista da ontologia: isto o que a linha de
argumentao, iniciada no Captulo 1 e consumada no Captulo 6, traz luz.

1
Doze estudos a este respeito foram publicados no meu recente livro, The Wisdom ofA-ttent Cosmology (Oakton, VA: The Foundation for
Traditional Studies, 2003).

2
Um processo dito estocstico quando implica tanto a necessidade quanto o acaso, como, por exemplo, o movimento browniano. Para um
breve relato da teoria do Dl e de sua conexo com a causalidade vertical, remeto ao cap.10 do The Wisdom ofAncient Cosmology.
PREFCIO PRIMEIRA EDIO

Este um livro sobre a fsica quntica ou o que se consagrou como problema da realidade quntica.
Trata de um enigma que tem assombrado por dcadas a fsicos, filsofos e a um pblico cada vez maior.
A literatura sobre o assunto vastssima e parece que toda e qualquer forma concebvel de abordar o
problema - no importando quo fantstica parea- j foi defendida e explorada por algum. Foram-se os
dias em que a autoridade da fsica podia ser invocada em apoio a uma viso de mundo firmemente
estabelecida! Ocorreu que a viso de mundo cientificista (agora chamada clssica), prvia teoria
quntica, foi rejeitada na base, a crtica tendo sido feita por fsicos capazes de compreender
as implicaes da teoria quntica. Mas isso, por sua vez, trouxe tona uma abundncia de propostas
meramente conjetu-rais, competindo umas com as outras para, por assim dizer, preencher o vazio
ontolgico - uma situao que motivou um autor recente a falar de um feira-livre da realidade. Podemos
dizer que a mecnica quntica uma teoria cientfica-em busca de uma Weltanschauung. A busca
continua desde 1927.] 1

Olhando com reservas a situao, dificilmente algum se sentiria confiante quando uma dzia de
cientistas de alto gabarito promove igual nmero de vises de mundo discre-pantes; h ento a tentao
de concluir que a verdade inatingvel ou, pior ainda, de que ela seja relativa, uma mera questo de
opinio pessoal.

O que preciso, contudo, dirigir um olhar mais cuidadoso em direo aos fundamentos do pensamento
cientfico, s premissas ocultas que condicionaram nossas apreenses intelectuais contemporneas. Uma
modesta sondagem a respeito dessa questo geralmente ignorada basta para revelar o fato surpreendente
de que todos os posicionamentos j assumidos a respeito da realidade quntica dependem de uma e
apenas uma premissa ontolgica, de uma doutrina que derivada das especulaes filosficas de Galileu
e Descartes, e que, por mais surpreendente que seja, foi dura e irrefutavelmente atacada por alguns dos
mais proeminentes filsofos do sculo XX. Pode mesmo parecer estranho que uma premissa ontolgica
tornada, para dizer o mnimo, suspeita, pudesse manter-se de p sem ser contestada durante todo o debate
acerca da realidade quntica;2 mas devemos nos lembrar que a noo da qual falamos se impregnou na

mentalidade cientfica de maneira tal que ela mal pode ser reconhecida como uma hiptese, menos ainda
como uma premissa ilegtima que precisa ser abandonada.

Minha reivindicao principal pode aqui ser exposta de forma bastante simples: remova-se este erro,
mostre-se essa premissa quase onipresente como a falcia que ela , e as peas do quebra-cabea
quntico comearo a se encaixar. A prpria feio da teoria quntica - a qual, previamente a esta
retificao ontolgica, parecia ser a mais incompreensvel - aparece como, ao contrrio, a mais
esclarecedora. Como era de se prever, esta feio d testemunho, num nvel tcnico, de um fato
ontolgico, de uma verdade que tem at aqui sido ignorada.

Meu primeiro grande objetivo ser identificar esta esquiva e falaciosa premissa e refut-la de maneira
inapel-vel. Precisarei fazer uma digresso a respeito do modus ope-randi que define a fsica, mas uma
digresso que no mais dependa do axioma a ser aqui invalidado. Tendo feito/isso, estaremos em posio
de refletir, sob um novo prisma, a respeito das mais importantes descobertas da teoria quntica, de modo
a ver se esses estranhos e enigmticos fatos podem finalmente/ser compreendidos. E esta a tarefa que
ocupar o restante do livro.
No topo da lista dos fatos estranhos que clamam por explicao aparece o fenmeno do colapso do
vetor de estado, que bem pode ser apontado como o enigma central da fsica quntica. Ele coloca um
problema fundamental que no

pode ser ignorado nem contornado se quisermos entender a natureza do universo fsico, bem como sua
relao com quaisquer outros planos ontolgicos que existam.

Consideraes desse tipo, entretanto, no necessariamente detm um fsico profissional, nem chegam a
alterar o fato de que a mecnica quntica , sem dvida, a teoria mais precisa, mais universal, assim
como a mais sofisticada jamais posta luz pelo homem. Em milhares de experimentos extremamente
sutis, a teoria nunca foi desmentida. Mas a teoria quntica faz mais do que responder a uma infinidade de
questes: ela mesma tambm levanta algumas. E, ao passo que a fsica clssica, a qual, em comparao,
tanto rude quanto imprecisa, e que inspira geralmente sonhos de oniscincia, a prpria feio da nova
fsica convida prudncia e sobriedade.

Dando sequncia a essas observaes preliminares, devo enfatizar que o presente livro foi escrito tanto
para o leitor leigo e avesso matemtica, quanto para o fsico interessado. Fiz um grande esforo para
que o leitor no precisasse de nenhum conhecimento tcnico sobre a fsica nem de qualquer contato
prvio com a literatura a respeito da realidade quntica. Os conceitos tcnicos indispensveis da teoria
quntica sero brevemente explicados em termos adequadamente simplificados. As noes e referncias
tcnicas deixadas de fora so invariavelmente estranhas ao argumento principal e no devem preocupar o
leitor com pouco conhecimento do assunto. Para leitores com interesse na

matemtica, coloquei num apndice uma sucinta introduo estrutura matemtica da teoria quntica.

Em algumas oportunidades, fiz uso de termos filosficos que podem no ser familiares, e fui, ainda,
forado, aqui o ali, a cunhar algumas poucas expresses tcnicas de mi-. nha prpria lavra. Em cada caso
fiz meu melhor para explicar o significado desses termos especiais no momento em que aparecem pela
primeira vez. Definies sucintas so tambm fornecidas num Glossrio.

Preciso enfatizar, finalmente, que, a despeito de seu carter aparentemente especializado, o problema
da realidade quntica , sem dvida, a questo universal mais significativa jamais proposta pela cincia
pura. Certamente, o que ela exige uma viso de mundo integral que rompa radicalmente com o
costumeiro, com o clssico; e isso o que proponho cumprir no que segue. No tentarei, contudo,
antecipar, nestes apontamentos introdutrios, as concluses da pesquisa. No que concerne s concepes
ontolgicas/ necessrias, estas sero reveladas no contexto da problemtica da realidade quntica, cada
uma a seu tempo.

Captulo I

1
A nova fsica nasceu durante os anos de 1925 e 1926. Quando os fsicos reuniram-se em Como em 1927 para a Conferncia Internacional de
Fsica, os fundamentos da teria quntica no relativista j tinham sido lanados. Foi somente um pouco depois, no mesmo ano, quando se
encontraram novamente em Bruxelas para

a Quinta Conferncia Solvay, que o debate acerca da teoria irrompe com fora total, na forma do celebrado debate entre Bohr e Einstcin.

2
A exceo solitria parece ser o caso de Werncr I leisenberg. Porm, por mais que Hcisenberg tenha de fato questionado a frgil premissa, e
tenha inclusive chegado a sugerir que ela pudesse ser a principal causa de incompreenso por parte dos fsicos, sua prpria interpretao da
teoria quntica, como veremos, pressupe, no menos que as outras, este mesmo princpio.
REDESCOBRINDO O MUNDO CORPREO

As dificuldades e, podemos acrescentar, as perplexidades que nos atingem, no momento que tentamos dar
um sentido filosfico s descobertas da teoria quntica, so causadas, no apenas pela complexidade e
sutileza do mundo' microscpico, mas, primeiro e acima de tudo, pela adeso a certas premissas
metafsicas falsas que tm ocupado uma posio de dominncia intelectual desde o tempo de
Ren Descartes.

Quais so essas premissas? Para comear, h a concepo cartesiana de um mundo externo feito
exclusivamente das chamadas res extensae ou coisas extensas, as quais se supem serem desprovidas
de todos os atributos ou qualidades secundrias, tais como a cor, por exemplo. Tudo o mais fica
relegado, de acordo com essa filosofia, s chamadas res cogitantes ou coisas pensantes, cujo ato
constitutivo, por assim dizer, no ter extenso, mas, pensamento. Assim, de acordo com Descartes, o
que quer no universo que no seja uma res extensa passa a ser um objeto de pensamento ou, em outras
palavras, uma coisa que no tem existncia fora de uma res cogitans ou mente particular.

Devemos reconhecer que a dicotomia tem sua funo, j que, ao relegar os chamados atributos
secundrios ao segundo dos compartimentos cartesianos, consegue-se de um golpe s uma simplificao
incalculvel do primeiro. O que sobra, de fato, precisamente o tipo de mundo externo que a fsica
matemtica poderia em princpio compreender sem resduo. H, no entanto, um preo a ser pago: uma
vez que o real tenha sido dividido em dois, fica difcil algum saber como colar os pedaos de volta.
Como possvel, por exemplo, que a res cogitans tome cincia da res extensa? Atravs da percepo,
sem dvida; mas, ento, o que que ns percebemos? Ora, em tempos pr-cartesianos, pensava-se sendo
filsofo ou no- que, no ato da percepo visual, por exemplo, ns de fato lanamos o olhar para o
mundo exterior. Nada disso, declara Ren Descartes; e por um bom motivo, uma vez que se aceita a
dicotomia cartesiana. Porque, se o que eu realmente percebo , digamos, um objeto vermelho, ento ele
deve ipso fado pertencer res cogitans, pela simples razo que a res extensa no apresenta nenhuma
cor. Assim, raciocinando de acordo com sua suposio inicial, no por gosto, mas por fora de
necessidade lgica que Descartes foi levado a postular o que desde ento ficou conhecido como
bifurcao, a saber, a tese de que os objetos de percepo pertencem exclusivamente res cogitans ou,
ainda, de que o que realmente percebemos privado e subjetivo. Em crassa oposio crena comum, o
cartesianismo insiste em que ns no lanamos o olhar para o mundo exterior; de

acordo com esta filosofia, ns estamos na verdade engaiolados, cada um em seu mundo particular, e, o
que normalmen-to tomamos como sendo parte do universo exterior, na verdade no passa de um fantasma,
de um objeto mental - como um sonho- cuja existncia no se estende para alm do ato perceptivo.

Mas esta posio , para dizer o mnimo, precria, j que, se o ato de percepo no atravessa de fato o
fosso entre o mundo de dentro e o de fora - entre a res cogitans e a res extensa - como ento preenchida
essa lacuna? Como, em-outras palavras, ser possvel conhecer-se as coisas externas ou at mesmo saber
que existe um mundo exterior? O prprio Descartes, como sabido, teve grande dificuldade em superar
suas celebradas dvidas, sendo capaz de faz-lo somente atravs de um argumento tortuoso que poucos
hoje em dia achariam convincente. Mas, sendo esse o caso, no de estranhar que cientistas consistentes
tenham to prontamente e, por tanto tempo, esposado uma doutrinanacionalista, a qual coloca em cheque a
possibilidade mesma do conhecimento emprico?
Porm, se ignorarmos esse impasse epistemolgico -nu se fingirmos que ele foi resolvido - torna-se
plausvel ficarmos satisfeitos com as aparentes vantagens conferidas pelo cartesianismo: porque, como j
apontei, a simplificao do mundo exterior que resulta da bifurcao torna pensvel uma fsica
matemtica de alcance ilimitado. Mas a questo, de qualquer forma, no saber se a bifurcao
vantajosa

de alguma maneira, mas saber, antes, se ela verdadeira -e at defensvel. E este o ponto que precisa
ser resolvido em primeiro lugar; todas as outras questes pertencentes interpretao da fsica so
obviamente dependentes desta e devem, portanto, aguardar sua vez.

Precisamos reconhecer, acima e antes de qualquer cincia, qualquer filosofia e qualquer perquirio
racional, que o mundo existe e que conhecido em parte. No que exista necessariamente, no sentido
especfico que certos cientistas e filsofos imaginaram dar a essa existncia - ou falta dela - mas,
precisamente, como algo que pode e deve, eventualmente, apresentar-se nossa inspeo. H uma
espcie de necessidade lgica para que ele se mostre, pelo fato de pertencer prpria noo de mundo o
ser parcialmente conhecido - da mesma maneira que pertence natureza do crculo encerrar uma poro
do plano. Ou, para colocar de outra maneira: se o mundo no fosse conhecido em parte, ele cessaria, por
esse fato mesmo, de ser o mundo ao menos o nosso mundo. Num certo sentido, pois - que pode,
contudo, ser mal interpretado com grande facilidade! - o mundo existe para ns; ele est a para nosso
exame.

evidente que tal inspeo efetuada por meio de nossos sentidos, atravs da percepo; s o que
precisa ficar claro que percepo no sensao pura e simples, o que

significa dizer que no apenas uma recepo passiva de i magens ou um ato desprovido de inteligncia
humana. Mas, independente de como o ato consumado, persiste o fato de que percebemos as coisas que
nos rodeiam e, se as circunstncias permitirem, podemos v-las, toc-las, ouvi-las, sabore-las e cheir-
las, como todos sabem perfeitamente bem.

E, portanto, intil e perfeitamente vo falar do mundo como algo que no percebido e que seja em
princpio imperceptvel - e, a par disso, uma ofensa linguagem, assim como quem falasse que o
oceano seco ou que a floresta vazia. Isso porque o mundo concebido como precisamente
o repositrio das coisas perceptveis; ele consiste de coisas as quais, apesar de no precisarem ser
efetivamente percebidas a todo instante, podem no obstante s-lo sob condies adequadas e este o
ponto fundamental. Por exemplo, eu percebo agora a minha escrivaninha (por meio dos sentidos da viso
e do tato) e quando sair do escritrio deixarei de perceb-la. Mas a questo que to logo eu retorne,
poderei perceb-la de novo. Como to bem observou o Bispo de I {erkeley, dizer que um objeto
corpreo existe no o mesmo que dizer que ele percebido, mas que ele pode e ser perce-liido em
circunstncias apropriadas.

Esta a verdade crucial, apesar de frequentemente esquecida, que embasa sua celebrada mxima Esse
est per-cipi (Ser ser percebido) - no obstante o fato desta afirmao bastante elptica se prestar a
uma interpretao idealista ilegtima. Este perigo do qual caiu vtima o prprio

bispo irlands 1 tem sua principal raiz em que o percipi na frmula de Berkeley poder facilmente ser
mal entendido. Como j fiz notar, a mera sensao pode ser erroneamente tomada no lugar da percepo e
isso o que a maioria dos filsofos fizeram, desde o tempo de John Locke at o sculo XX, quando
finalmente essa interpretao crua e deficiente foi submetida a exame e descartada pelas
principais escolas.

Mesmo reconhecendo o fato de que percebemos os objetos externos, foroso admitir que somos
capazes de perceb-los apenas parcialmente e que o ente em sua, digamos, integralidade, permanece
oculto de nossa vista. Assim, no caso de maior importncia, que o da percepo visual, normalmente o
que fica exposto apenas sua aparncia exterior, o interior escapando vista. Pode parecer a alguns
que, para que fosse vlida a percepo de um objeto, ele teria que ser passvel de ser percebido
integralmente - o que, se se desse realmente, implicaria obviamente em no termos a capacidade de
perceber coisa alguma, nunca. Ora, sendo assim, no viria essa circunstncia - a de que percebemos
os objetos apenas parcialmente - a reforar a hiptese de que

Hetivamente percebemos os objetos externos, ao invs de re-Iorar a viso tudo ou nada acerca do que
a percepo?

A verdade que manifestar-se apenas em parte ima-nonte prpria natureza do objeto, assim como,
por analogia, da natureza do crculo deixar de fora uma poro indefinida do plano. Existe um
princpio da indeterminao simples e bvio que opera sobre o familiar mundo corpreo, alirmando
que nen o mundo exterior como um todo e nem o mais insignificante objeto dentro dele podem ser
conhecidos mi percebidos sem resduo. Ademais, esta no apreenso in-I cgral do objeto no se d
unilateralmente por conta de cer-la incapacidade da parte do observador humano, mas tambm pela
prpria natureza do ente corpreo em si. claro que sempre possvel perceber mais e, por conseguinte,
aumentar nosso conhecimento perceptivo, assim como possvel alargar um crculo; o que, todavia, no
possvel, esgotar o objeto pela via da percepo - alargar o crculo at que ele deixe de excluir um
remanescente infinito do plano, pois temos que assinalar que um objeto corpreo com a capacidade de
ser completamentc percebido cessaria de ser um objeto corpreo, do mesmo modo como um crculo
sem exterior deixaria de ser crculo.

De maneira simples: se pudssemos lanar o olhar para o mundo com o Olho de Deus, o mundo como
tal deixaria incontinenti de existir, da mesma maneira que os instantneos numa tela de cinema
desapareceram no momento cm que uma luz suficientemente intensa fosse projetada.

A metfora a respeito do cinema no pode certamente ser levada muito longe, j que, se Deus visse o
mundo cor-preo, tal percepo obviamente no suprimiria o contedo do mundo. Mas, ainda que
restasse algo dos entes corp-reos, estes no constituiriam o que um observador onisciente, por si s,
enxergaria. Novamente, a questo que um objeto corpreo conhecido integralmente cessaria
imediatamente de ser corpreo. Devemos ter em mente que esses entes por definio, se quisermos
existem para ns como coisas a serem investigadas por meio da percepo.

O ponto que ns entramos em cena de alguma maneira - no, a esse respeito, como objetos, mas
precisamente como sujeitos. Apesar de essa presena subjetiva poder, de fato, ser olvidada ou ignorada,
ela no pode ser exorcizada, o que significa dizer que, sob um olhar mais atento, ela est fadada a
mostrar-se na natureza do prprio objeto. O objeto apresenta necessariamente, de vrias maneiras, as
marcas dessa relatividade, de ser, por assim dizer, orientado em direo ao observador humano.
Acabamos justamente de considerar uma dessas marcas: a de que prprio do objeto ser conhecido ou
percebido apenas em parte. E, alm do fato de nossa percepo ser sempre parcial, igualmente evidente
que o que percebemos possui irremediavelmente um carter contextual, relativo. Tambm isso constitui
uma caracterstica inalienvel do objeto mesmo. Em outras palavras, os atributos de um objeto corpreo
so, sem exceo, contextuais em certa medida.

Examinemos a questo: por exemplo, a forma espacial que percebemos de um corpo depende da nossa
posio em relao a ele, do mesmo modo que a cor percebida depende da luz sob a qual o objeto
visto. Mas, ao passo em que o carter relativo da forma normalmente aceito sem receios, as pessoas
sentem-se propensas a argumentar que, na medida em que a cor um atributo contextual, ela deve
ser tomada como um atributo secundrio, no sentido que d Descartes. Mas, por qu? O que impede um
atributo contextual de ser objetivamente real? A resposta que nada o faz - contanto que esposemos uma
noo realista do que seja a objetual idade.

Ao considerarmos o carter contextual da forma espacial, evidente que as formas bidimensionais


podem ser tomadas como projees de uma forma tridimensional invarivel. Contudo, por invarivel
que seja aquela forma tridimensional - e, na verdade, qualquer dos chamados atributos primrios - eles
so forosamente contextuais tambm, mas num sentido mais profundo. Um atributo, afinal, nada mais
nada menos que uma caracterstica observvel numa interao. A massa, por exemplo, uma
caracterstica observvel em interaes gravitacionais e inerciais: diz-se que um co^po encerra tantos
gramas de massa se, quando colocado em uma balana, observamos no ponteiro o desvio correspondente.

No caso dos atributos qualitativos, o princpio o mesmo. A cor, por exemplo, tambm uma
caracterstica observvel de interao, j que, como sabemos, a cor de um objeto percebida quando
este interage ao refletir um feixe de luz incidente. Certamente existe uma enorme diferena entre
os atributos qualitativos e os quantitativos, uma diferena de categoria, na verdade 2. A vermelhido,
por exemplo, diferentemente da massa, no algo que possa ser deduzida de leituras de ponteiros, mas
algo, ao contrrio, diretamente percebido. No pode ser quantificada, portanto, nem introduzida numa
frmula matemtica e, consequentemente, no pode ser concebida como um ente matemtico invariante.
E, contudo, a vermelhido, tambm ela, um caso de invariante, j que, com efeito, se um objeto
vermelho for visto sob luz branca por um observador apto, ele se mostrar vermelho sempre!

Contudo, os dois os tipos de atributos no se limitam a ser apenas inegavelmente contextuais: so ambos
igualmente objetivos, a cor no menos que a massa. Ser objetivo, afinal, pertencer ao objeto. Porm, o
que um objeto corp-reo, seno uma coisa que manifesta atributos - ambos, quantitativos e qualitativos,
sem dvida - dependentes das condies nas quais ele seja colocado? O objeto, portanto, muito longe de
ser uma res extensa cartesiana ou uma Ding an sich kantiana , na verdade, concebido e definido em
termos de seus atributos. De maneira mais precisa: o objeto concreto idealmente especificado em
termos de todo o conjunto de seus atributos; mas, ao passo que cada um desses

atributos em princpio observvel, est na natureza das coisas que a maioria deles permanea para
sempre sem ser observado efetivamente.

O que precisamos entender acima de tudo que nada no mundo simplesmente existe, que existir
precisamente entrar em interao com outras coisas, incluindo observadores. O mundo, por essa razo,
no deve ser entendido como a mera coleo de incontveis entes individuais existentes de per si - sejam
eles res extensae, tomos, ou o que queiram - devendo antes ser visto como uma unidade orgnica
na qual cada elemento existe numa relao com todos os outros e, portanto, numa relao com a
totalidade, a incluir tambm, necessariamente, um plo consciente, subjetivo. Essa descoberta
fundamental, ademais, que muitos hoje em dia associam s recentes descobertas da fsica quntica - ou,
a propsito, com o misticismo oriental - pode muito bem ser feita a olho nu, digamos, pois ela diz
respeito tanto ao mundo corpreo percebido pelos sentidos quanto ao recm descoberto domnio da
fsica quntica. S que por alguns sculos ficamos impedidos de enxergar as coisas dessa maneira devido
a preconceitos e distores advindos de concepes de tipo cartesiano.

Poder-se-ia levantar a objeo de que os atributos quantitativos, tais como a massa, mesmo sendo
contextuais,

so, no obstante, concebveis como existentes no mundo exterior, ao passo que o mesmo no ocorre,
pretensamente, no caso de uma qualidade perceptiva tal como a vermelhido. Conseqentemente,
poderiamos conceber um universo puramente objetivo - onde no houvesse quaisquer observadores
com a condio de no conter nenhum atributo qualitativo (como a vermelhido).

Examinemos essa linha de pensamento. Para comear, no se pode menos que concordar que a idia de
uma qualidade, como a vermelhido, carrega uma referncia percepo, o que significa dizer que a
vermelhido inesca-pavelmente algo que se percebe. Mas da no se deduz de maneira alguma que uma
coisa tenha que ser efetivamente percebida para poder ser dita vermelha; isso porque sem dvida
correto chamarmos vermelhas coisas ainda no percebidas, querendo com isso dizer que elas se
mostrariam vermelhas se fossem percebidas (tudo isso, claro est, sob a condio de serem vistas sob luz
apropriada e por um observador apto). A afirmao de que um dado objeto seja vermelho , portanto,
condicional, e precisamente em virtude desta condicionalidade que a veracidade da afirmao
independe de o objeto ser ou no observado de fato. Pode-se, consequentemente, ficar seguro de que uma
ma madura, por exemplo, seja vermelha mesmo sem ter ningum no pomar que a perceba. E se a vida
inteligente desaparecesse repentinamente da Terra, no haveria nenhuma razo para duvidar que a ma
continuaria sendo vermelha.

H ento um sentido em se dizer que um universo repleto de atributos qualitativos existe verdadeiramente
mesmo na ausncia de observadores humanos. A questo, ao contrrio, se podemos afirmar mais do
que isso em relao a um universo imaginado do qual todas as qualidades tenham sido apagadas. Ora,
deve-se com certeza admitir que atributos quantitativos, como a massa, por exemplo, se referem menos
diretamente percepo (seja visual, ttil ou qualquer outra) do que a cor e, obviamente, essa a
razo pela qual mais fcil atribuir primeira o carter de atributo primrio no sentido cartesiano
clssico; porm, no se deve esquecer que os atributos quantitativos com os quais a Tsica lida so,
afinal de contas, definidos empiricamente, isto , sua definio traz necessariamente uma referncia
percepo sensitiva, por mais indireta e remota que seja. verdade que a massa de um corpo no
diretamente percebida e, nesse aspecto, a massa difere da cor (apesar de que uma estimativa aproximada
possa s vezes nos ser dada pelo sentido cinestsico). Mas tambm devemos notar que a medio ou
observao da massa consumada necessariamente por um ato perceptivo. Afirmar que um corpo tem
tal (- qual massa dizer que uma medio fornecer o valor em questo, ou eja, uma vez mais dizer
que, se procedermos ii uma determinada operao, ento uma percepo sensitiva correspondente ter
lugar - por exemplo, perceberemos esta ou aquela leitura numa balana. O caso da massa,
por conseguinte, e o dos demais atributos chamados primrios,

no difere tanto assim daquele da cor quanto os cartesianos podem pensar, j que nos dois casos a
predicao do atributo (um tanto de massa, ou tal ou qual cor) constitui uma assero com exatamente a
mesma forma lgica. Uma massa, no menos que uma cor, , em certo sentido, uma potncia a
ser atualizada atravs de um ato inteligente que envolve a percepo sensitiva. Mas, como potncia,
ambas existem no mundo exterior, ou seja, cada uma existe, visto que cada uma uma potncia. Isso
tudo o que podemos pedir logicamente ou esperar razoavelmente de um atributo: pedir mais seria o
mesmo que pedir que fosse e no fosse atualizado ao mesmo tempo.

Logo, no que tange objetividade e independncia em relao ao observador, os casos da massa e da


cor esto no mesmo p: ambos os atributos so de fato objetivos e independem do observador no sentido
mais forte dos termos. Apenas, no caso da massa e de outros atributos cientficos, a complexidade
envolvida na definio torna mais fcil psicologicamente, poderiamos dizer - esperar o impossvel:
esquecer que o mundo est a para ns, como um campo a ser sondado atravs do exerccio de nossos
sentidos.

Pode ser instrutivo refletir sobre a existncia de percepes ilusrias: por exemplo, quando assistimos
a um filme ou programa de televiso, percebemos - ou assim nos parece - objetos que no esto
realmente presentes: no existem montanhas ou rios dentro da sala do cinema nem homens atirando uns
nos outros na nossa sala de estar; mesmo assim, percebemos essas coisas como se fossem reais. Ser que
isso no se presta a uma interpretao bifurcacio-nista? No ser isso indicativo de que o contedo de
nossa percepo seja na verdade subjetivo, uma mera fantasia situada de alguma forma na mente, no ser
que percebe?

Ora, isso certamente prova que aquilo que percebemos pode ser subjetivo, isto , prova que existe algo
como uma iluso de tica ou uma percepo falsa. Mas provar isso que toda percepo seja ilusria
ou falsa? Obviamente no. Porque o fato mesmo de que falemos a respeito de uma iluso de tica ou de
uma percepo falsa indica que devem existir tambm percepes as quais no so ilusrias, no so
falsas.

Qual, ento, a diferena entre os dois casos? A diferena, claramente, que uma percepo verdadeira ou
autntica satisfaz a critrios de realidade apropriados. Se percebo um rio, a questo : posso pular
nele? E se percebo um cavalo, a questo : posso montar nele? Assim, a cada ato que parea ser a
percepo de um ente corpreo, vem associado um conjunto de expectativas operacionais que podem
em princpio ser testadas. E se, em caso de dvida, um subconjunto razovel destas tiver sido posto
prova e verificado, pode-se afirmar que a coisa em questo de fato aquilo o (pie nossa percepo
indica: se eu posso montar, atar a uma

carroa e alimentar com feno, ento um cavalo. Logo, fica claro que minha percepo inicial do cavalo
no era ilusria mas verdadeira. Esses so os critrios de realidade em termos dos quais se podem
distinguir entre percepes verdadeiras e falsas. No deixemos de notar que a validao de uma
determinada percepo efetuada forosamente por outras percepes, por mais circular que este
procedimento parea a um terico.

Mesmo assim, quando um adepto da teoria da bifurcao nos informa que as percepes so ilusrias ou
subjetivas, ele no quer dizer que sejam ilusrias ou falsas no sentido usual. Para o filsofo cartesiano,
cada uma das minhas percepes da escrivaninha na qual escrevo so to ilusrias quanto as percepes
de montanhas ou rios numa sala de cinema, por serem ambas, segundo cr, fantasmas de contedo
privado. Claro que o cartesiano tambm distingue percepes que so verdadeiras das que so falsas no
sentido usual. Ele o faz supondo que, no caso de uma percepo verdadeira, de fato existe um objeto
externo, o qual corresponde ao objeto percebido de maneira peculiar: de acordo com esta filosofia,
existem na verdade duas escrivaninhas: a mental que eu percebo e a exterior que eu no percebo.
E elas so bem diferentes: a primeira marrom, porm, privada de extenso, enquanto a segunda possui
extenso, mas, no marrom. Em que pesem essas diferenas, as duas so supostamente parecidas em
alguns aspectos: se a escrivaninha que eu percebo parece ter um tampo retangular, a escrivaninha exterior
tem um tampo retangular tambm e por a vai. Todas essas reivindicaes cartesianas so, contudo,
puramente conjeturais, o que significa dizer que , em princpio, impossvel certificar-se de que sejam
verdadeiras. Para ser mais exato: se o dogma da bifurcao fosse verdadeiro, ento a teoria da
percepo dos dois objetos que a ele corresponde seria por isso mesmo inverificvel, pela bvia razo
de que no haveria jamais uma maneira de descobrir se o objeto exterior existe - isso para no falar da
sua suposta similaridade geomtrica com o objeto da percepo.

Um nico objeto tudo o que observamos e a hiptese de que sejam dois perfeitamente gratuita. A
teoria da percepo dos dois objetos, no menos do que a doutrina da bifurcao na qual ela repousa,
constitui, portanto, uma premissa metafsica que no pode ser nem verificada nem desmentida por
quaisquer meios empricos ou cientficos.

Nossa questo era saber se o fato de existirem percepes ilusrias no sentido ordinriXdava suporte
argumentao bifurcacionista e agora ficou claro que a resposta negativa. O fato de existirem iluses
de tica e percepes alucinatrias no indica que no caso de uma percepo ordinria existam
realmente dois objetos, como requer a filoso-i , _

lia cartesianq/ De fato, o caso parece ser o contrrio, porque

se uma iluso de tica ou uma alucinao caracterizada pelo fato de que o ato perceptivo fracassou,
ento isso implica que, no caso das percepes normais, o ato no fracassa. l*ode-se supor, portanto, que
o que percebemos precisamente o objeto externo.

preciso ento perguntar por que o pensamento ocidental foi dominado durante tanto tempo pela
filosofia car-tesiana, uma especulao que contradiz nossas intuies mais bsicas e a favor da qual, de
sada, no pode haver nenhuma evidncia. E por que deveria logo o cientista, dentre todas as pessoas,
esposar essa doutrina quimrica, a qual forosamente torna impossvel conhecer o mundo exterior por
meios empricos? O esperado seria que ele desprezasse as especulaes cartesianas como sendo o mais
vo dos sonhos, e como, dentre todas as fantasias metafsicas, a mais hostil aos seus propsitos. Em que
pese tudo isso, notrio que desde o sculo XVII o cartesianismo e a fsica tm andado estreitamente
unidos; to unidos que, para o observador leigo, pode parecer que o dogma da bifurcao constitua de
fato uma doutrina cientfica, amparada ainda pelo peso decisivo das investigaes fsicas. Afinal de
contas, foi o prprio Newton quem atou o n nesta singular disputa, e o fez to bem que at o presente a
unio tem se provado virtualmente indissolvel:1.

No obstante, nem a premissa cartesiana nem sua associao com a fsica chegam a ser novidades
completas, pois parece que o primeiro adepto declarado da bifurcao na histria do pensamento foi
ningum menos que Demcrito de Abdera, o reconhecido pai do atomismo. De acordo com a crena
vulgar, declara ele, existem a cor, o doce e o amargo; 3 mas, na verdade, s o que h so tomos e o
vazio.4 H uma conexo necessria entre as duas metades da doutrina, j que aquele que explica o
universo em termos de tomos e vazio precisa antes de tudo negar a realidade objetiva das qualidades
percebidas atravs dos sentidos. Como Descartes observou com admirvel clareza:

Pode-se facilmente conceber como o movimento de um corpo pode ser causado pelo de outro, e
se fazer variar pelo tamanho, figura e situao de suas partes, mas somos totalmente incapazes
de conceber como essas mesmas coisas [tamanho, figura e movimento] poderam produzir
alguma outra coisa de natureza estranha a elas mesmas, como, por exemplo, aquelas formas
substanciais e as qualidades reais que muitos filsofos supem estarem presentes nos corpos 5.

Acrescentemos que, muito embora Descartes no tome

0 atomismo como um modelo da realidade externa, a diferena bastante irrelevante no que toca ao
ponto em discusso, visto que, quer pensemos em termos de uma res exten-sae contnua ou em termos dos
tomos de Demcrito, a passagem citada basta para explicar por que uma fsica integral uma que
pudesse entender o universo sem resduos- se v obrigada a abraar a tese da bifurcao, quase como
um mal necessrio, pode-se dizer.

Deve-se, contudo, notar que os benefcios da bifurcao so mais aparentes do que reais, em virtude de o
carte-sianismo ser forado, em ltima instncia, a admitir a existncia da coisa mesma a qual somos
totalmente incapazes de conceber. Isso se d quando entra em cena o processo da percepo, no qual as
qualidades percebidas pelos sentidos, por mais privadas ou ilusrias que sejam, so evidentemente
causadas (por fora das hipteses adotadas) pelas partculas em movimento. Gostemos ou no, nos
vemos obrigados a explicar a maneira pela qual essas mesmas coisas podem produzir alguma outra
coisa de natureza estranha a elas mesmas e devemos necessariamente admitir no fim que somos
totalmente incapazes de conceber como tal coisa possvel. No se obtm, conseqentemente, nenhuma
vantagem filosfica do postulado da bifurcao, o que significa que as reivindicaes totalistas da fsica
precisam ser abandonadas in limine. Em suma, no possvel entender ou explicar tudo, exaustivamente,
em termos puramente quantitativos.

Voltando a Demcrito, digno de nota que sua posio tenha sido vigorosamente combatida por Plato e
subsequentemente rejeitada pelas mais importantes escolas filosficas at o advento dos tempos
modernos, e isso significa que os postulados gmeos do atomismo e da bifurcao po-dom naturalmente
ser classificados como heterodoxos. Mas, como tambm se sabe, velhas heresias nunca morrem
elas apenas aguardam a oportunidade e, com o retorno de condies favorveis sua aceitao, so
sempre redescobertas e reafirmadas entusiasticamente. No caso de Demcrito, veri-lica-se que sua
doutrina foi restaurada no sculo XVII, aps um lapso de uns dois mil anos, e interessante reparar
que as duas metades da teoria reaparecem aproximadamente ao mesmo tempo. Galileu, o qual fazia
distino entre os chamados atributos primrios e secundrios e que se inclinava para o atomismo, foi
talvez o primeiro porta-voz desse reflo-rescimento. Ao passo que Descartes propunha a
bifurcao pensando a matria fundamentalmente como contnua, descobre-se que Newton j se
aventurava a especulaes qumicas de natureza atomstica. Apenas que naqueles primeiros tempos os
fsicos no dispunham de meios para tornar quan-tificveis suas especulaes atomsticas e coloc-las
prova. Gom efeito, no foi at finais do sculo XIX que os tomos puderam colocar-se ao alcance da
experincia. Mesmo assim, durante todo esse tempo, a concepo atomstica desempenhou um papel
heurstico decisivo. Como bem pontifica Heisenberg: A mais forte influncia sobre a fsica e a qumica
nos sculos recentes foi, sem dvida alguma, exercida pelo atomismo de Demcrito. 6
Ao longo do sculo XX, contudo, o quadro comeou a mudar. Primeiro que tudo, uma srie de grandes e
influentes filsofos finalmente aparecem em cena Husserl, Whitehead e Nicolai Hartmann, por
exemplo para desafiar e refutar as premissas cartesianas. A par disso, outras filosofias que entravam
em voga, tais como o pragmatismo, o neopositivismo e o existencialismo, nem tocavam no axioma da
bifurcao. Logo, seja pela refutao, seja pelo olvido, pode-se dizer que o cartesianismo foi
abandonado pelas principais escolas.

No mundo cientfico, por outro lado, a doutrina atomis-ta de Demcrito se acha sob ataque, ao passo que
a premissa bifurcacionista tem permanecido virtualmente incontesta-da. Mesmo no que diz respeito ao
atomismo - o qual est patentemente em desacordo com os recentes achados da fsica de partculas,
acaba que no poucos fsicos de ponta permanecem implicitamente democritianos em
sua Weltanschauung, motivo precisamente pelo qual Heisenberg lamenta que Hoje na fsica das
partculas elementares, a boa fsica tem sido inconscientemente corrompida pela m filosofia. 7 Poucos
percebem, todavia, que ambas as metades desta m filosofia esto conosco ainda e que devem
ser abandonadas se quisermos dar um significado filosfico fsica atual.

Entrementes, a hiptese da bifurcao que constitui o problema maior. Em primeiro lugar, a bifurcao
muito mais fundamental e, consequentemente, muito mais difcil de ser apreendida; mas, ainda mais
importante, ela acaba HP IKIO a premissa sobre a qual se funda a concepo de uma fsica integral. Os
fsicos podem passar bem sem o atomis-iiiii, mas so, em geral, relutantes em renunciar s suas
reivindicaes universalistas e, portanto, esto comprometidos, gostando ou no, com a hiptese
cartesiana. 8

Se o ato da percepo nos coloca efetivamente em con-lato com o mundo exterior - como alego - subsiste
a ques-Lio, certamente, de como esse prodgio efetuado. No caso da percepo visual, ao qual
podemos restringir nossa ateno, existe sem dvida a imagem perceptiva de um objeto externo; no
obstante, o que percebemos de fato no a imagem como tal, mas, precisamente' o objeto. Ns vemos
a imagem, mas percebemos o objeto. Em certo sentido, ns percebemos mais do que aquilo que vemos,
mais do que nos dado ou por ns recebido passivamente, porquanto conclui-se que a percepo no
a sensao nua e crua, mas sim, uma sensao catalisando um ato inteligente.9

Deve-se notar, entretanto, que o ato perceptivo no racional e nem depende do uso de raciocnio: no
h absolutamente nenhum raciocnio envolvido ao perceber-se um objeto. Se o ato perceptivo dependesse
do raciocnio, ele se re-duziria a uma interpretao de imagens representativas de objetos exteriores; e
isso implicaria, em primeiro lugar, em o objeto ser conjetural - ele seria concebido em vez de percebido
e, em segundo lugar, que a imagem, por sua vez, seria vista como mera imagem, o que de fato no
ocorre. A questo a seguinte: no ato de percepo a imagem no vista como imagem meramente, mas
como uma parte ou aspecto do objeto; ela vista como algo pertencente ao objeto, da mesma maneira que
a face de um homem pertence ao homem. A imagem se transforma, portanto, em mais do que uma imagem:
ela percebida como uma faceta, um atributo, um aspecto de uma coisa que transcende infinitamente
a imagem como tal.

Em tais circunstncias, essa transio decisiva (da imagem para o atributo) algo que a razo ou o
raciocnio no podem efetuar e nem mesmo compreender, o que bem pode ser a causa de tanta
dificuldade por parte dos filsofos ao se confrontarem com o problema da percepo. Via de regra,
temos nos esquecido de que existe uma inteligncia que intuitiva, direta e instantnea em sua operao,
uma inteligncia que no tem necessidade do pensamento dialtico e discursivo, indo direto ao alvo
como uma flecha. Menos ainda nos damos conta de que esta elevada faculdade j esquecida (que os
antigos chamavam intelecto) operativa e, na verdade, desempenha o papel central no ato da
percepo sensitiva. A imagem e o objeto podem, para o pensamento discursivo, permanecer para
sempre separados (um amputado do outro, poderiamos dizer), pois o prprio da faculdade do raciocnio
o analisar, o dissociar. Assim, na ausncia do intelecto, se fssemos providos com no mais do que
uma capacidade para a recepo passiva de imagens adicionada faculdade da razo, a percepo
autntica seria impossvel, o que significa dizer que o mundo exterior seria para ns um mero conceito ou
hiptese especulativa. Como Descartes, nunca poderiamos v-lo, toc-lo, ouvir seus sons.

E pela atuao do intelecto que, no ato da percepo, o objeto percebido vem a associar-se Com o ser
percipiente, supondo - claro est - que seja uma percpo vlida, genuna, ressalva que se faz
necessria em vista de que um ato de percepo pode falhar, como vimos, no caso de uma iluso de tica
ou de uma alucinao. Como falariam os antigos, o ato de percepo pode falhar por no ser puramente
intelectivo, mas por participar apenas do intelecto; seja como for, essas no so questes das quais nos
ocuparemos por ora. Para o presente, basta ter em mente o fato de que existe um modo de inteligncia no
ligada ao raciocnio, pelo qual efetuada a transio da imagem para o objeto e que a razo (ou o
pensamento disnursivo) simplesmente no est altura da tarefa. Ressalvemos com vigor que isso no
implica de maneira alguma que exista algo irracional no ato perceptivo ou, melhor dito, no
reconhecimento crtico de que de fato lanamos nosso olhar para o mundo exterior.

No descabido observar, aproveitando o que dissemos a respeito da inteligncia humana, que a reduo
do intelecto razo (falcia do racionalismo) constitui provavelmente a principal afronta, no apenas de
Ren Descartes e seus seguidores mais imediatos, mas talvez de toda a filosofia moderna. Isso porque at
as escolas anti-racionalistas, tais como o pragmatismo e o existencialismo, pressupem a mesma
reduo, a mesma negao racionalista do intelecto. Seja como for, uma vez assumida essa hiptese fatal,
ns somos pegos numa dicotomia que no pode ser resolvida de jeito algum. O mundo exterior da matria
e o mundo interior da mente perderam de maneira patente a, por assim dizer, conexo entre eles, e isso
significa, na verdade, que o universo e nossa posio dentro dele tornaram-se de fado ininteligveis. Faz
parte da natureza da razo analisar -dissociar, at - o que o prprio Deus disps como j unido. Logo,
no surpreende que uma Weltanschauung baseada to-somente na razo termine numa ruptura alm da
possibilidade de remendo. O intelecto, por outro lado, revela a unidade subjacente de todas as coisas,
trazendo luz os laos profundos que as ligam desde sempre. O que a razo no capaz de unir, por mais
que faa todo esforo possvel a seu alcance, o intelecto restaura num abrir e fechar de olhos.

Ora, o clssico exemplo desta faanha maravilhosa , sem dvida, o ato ordinrio e humilde da
percepo sensitiva; o ato, por exemplo, de olhar para uma ma. O fosso entre sujeito e objeto - o
abismo epistemolgico que desconcertou um Descartes e um Kant - atravessado, digo eu, num piscar de
olhos. Qualquer criana consegue realizar esse milagre - e, de fato, o faz, o que, por outro lado, no
diminui em nada sua grandeza. Pois que isso e continua sendo um prodgio: mesmo a ma estando fora
de ns, conseguimos perceb-la. Como disse Aristteles, no ato de conhecer o intelecto e seu objeto se
unem.

Que ningum negue o milagre: atravs da imagem (como por um espelho) ns percebemos o objeto
mesmo, a coisa exterior. E que no haja enganos a esse respeito: o trmino do ato intencional no
simplesmente outra imagem ou uma representao subjetiva, mas o prprio objeto: o que percebemos
precisamente a ma, e no apenas um quadro ou um conceito ou uma idia de ma. Porm, claro
que nosso conhecimento incompleto: Por ora vemos como por um espelho, de maneira obscura; ... nada
conheo agora, seno imperfeitamente (1 Cor. 13:12).

No de pouca monta o que transparece nesses atos familiares do cotidiano, a inteligncia manifestada
neles misteriosa: um poder to admirvel que sua prpria existncia em nosso ntimo desvirtua nossas
noes usuais do que seja o homem e de como ele se formou.

Consideremos agora como comumente encarado o ato perceptivo. Um estmulo exterior nos chega sobre
um rgo do sentido (a retina, digamos) e ocasiona uma corrente de informao codificada que se
transporta atravs de trilhas de neurnios at os centros cerebrais apropriados. Mas, o que acontece
ento? Talvez a maioria dos cientistas ainda espose a velha posio materialista ou monista de que
o crebro tudo, ou seja, a vida psquica vista como um epi-fenmeno da funo cerebral. No
obstante, um nmero crescente de neurofisiologistas e estudiosos do crebro, incluindo algumas
autoridades de destaque, passaram a acreditar que a posio monista insustentvel, e que os fenmenos
da percepo e do pensamento podem ser explicados somente mediante a suposio de que, alm do
crebro, tambm existe um segundo elemento: a mente. Como um conhecido neurocirurgio colocou:

Porque parece cerlo que jamais ser possvel explicar a mente com base em aes neuronais dentro do
crebro, e porque me parece que a mente se desenvolve e malura independenlemenle durante toda a
vida do indivduo como se fosse um elemento contnuo, e porque um computador (como o crebro)
precisa ser operado por um agente capaz de entendimento independente, sou forado a ficar com a
posio de que o nosso ser deve ser explicado com base em dois elementos fundamentais. 10

Podemos sentir-nos fortemente tentados a considerar o segundo elemento, a mente, como uma espcie de
ghost wi-thin the machine 11 - talvez porque no se saiba de que outra forma seja possvel conceb-la. E
isso coloca em jogo a in-quietante ideia de um agente capaz de decifrar os estados de um bilho de
neurnios e integrar essa massa de dados numa imagem percebida - tudo numa frao de segundo! Porm,
no a velocidade da operao nem sua complexidade que nos desconcerta, mas sua natureza, pois, nem
um poderoso maquinrio nem um observador humano pode-riam, sequer remotamente, executar tal tarefa.

Mas, suponhamos que, de alguma maneira, a mente seja capaz de ler o computador, de transformar a
informao neuronal em uma imagem perceptiva. O que segue da? O processo que resulta do ato
perceptivo equivalera a a um observador assistindo a monitores conectados a uma fonte externa.
Poderiamos ficar satisfeitos com isso, pensando que ao menos chegamos a um modelo vivel. Mas isso
no satisfaz, pois o que o observador est a perceber obviamente uma imagem num monitor, nunca o
objeto exterior. Ora, do ponto de vista da teoria da informao, isso no constitui problema algum e no
h, de fato, diferena significativa entre supor que o observador percebe o mundo exterior ou supor que
no. Por exemplo, se for uma questo de ler um instrumento, evidentemente irrelevante se estamos
a olhar para uma tela ou diretamente para uma balana. Mas a, o que estamos procurando entender no
a mera transmisso de informao no sentido que daria um engenheiro eltrico, mas o fenmeno da
percepo, que algo inteiramente diferente - em que pese o fato dela obviamente acarretar uma
transmisso deste tipo. Devemos ter em mente que a percepo autntica tem seu trmino no numa
mera imagem, mas num aspecto da prpria coisa exterior. E aqui sucumbe o modelo observador/monitor:
no h como contornar o fato de que o que o observador percebe o monitor e somente ele. Em suma, tal
modelo, como est, acaba apelando inescapavelmente bifurcao. Ele pode fazer jus ao crebro, mas
peca em compreender o segundo elemento, a mente e suas faculdades.
Existe uma antiga crena de h muito esquecida que diz que o olho dirnana um raio que se encontra
com o objeto. Mas, por mais que essa ideia nos espante hoje em dia, como se fosse apenas mais uma
superstio primitiva, no seria possvel que a propagao aferente desde o objeto at o percipiente
precisasse ser complementada por um processo eferente, uma propagao na via contrria? E, se a
cincia no encontrou nenhum trao de tal raio eferente, no se deveria isso ao fato de seus mtodos
serem inapropriados para detectar esse processo? Nesse caso, em sendo materiaY a propagao
aferente, no podera a que eferente ser, digamos, de tipo mental? A mim parece claro que, quando
se trata do problema da percepo, raramente estamos em posio de descartar doutrinas estranhas.
Tudo o que sabemos at aqui que as peas presentemente sob alcance da cincia no se encaixam, o que
parece implicar que a pea faltante deva ser de fato estranha. Chame de mente, alma ou o que
queira; como observou Sir Charles Sherrington: Ela flui por nosso mundo espacial de maneira mais
tnue do que um fantasma. Invisvel, intangvel, uma coisa que' nem mesmo tem contornos, nem chega a
ser uma coisa. ia No se pode menos que concordar com o eminente neurofi-siologista quando ele diz
que a cincia fica impotente para lidar ou descrever essa presena to fugidia e enigmtica, atravs da
qual aparentemente se consuma o ato da percepo.

Devemos, a partir de agora, entender o mundo corp-reo como o somatrio das coisas e eventos que
podem ser percebidos diretamente por um ser humano normal no exerccio de sua viso, de sua audio e
de seus sentidos do tato, paladar e olfato, ou seja, que o domnio corpreo nada mais nada menos que o
mundo real no qual normalmente nos encontramos. No obstante, claro que esta afirmao, sim_ /'
12 MaJ ou bis Nii/urr ('ambridge: Cambridge Univ. Press, 1951), p.256.

pies e at bvia, ser imediatamente contestada por um adepto do princpio da bifurcao, sob o
argumento de que o que realmente percebemos no , de forma alguma, um mundo, uma realidade externa,
mas um fantasma de cunho privado, do qual apenas certos elementos quantitativos tm significado
objetivo. Dito de outro modo, nega-se um status objetivo exterior ao que tomamos, num nvel pr-
filosfico, como sendo o mundo - para, abertamente - dar lugar ao mundo como concebido por um fsico.
Muito ao contrrio, reconhecendo o que chamamos de princpio da no bifurcao, fazemos uma
redescoberta (ou reafirmao) do mundo cor-preo, um mundo o qual, de acordo com Descartes e
seus discpulos, no existe.

Na realidade, evidente que ningum jamais presta a mnima ateno ao que dizem as autoridades de
tipo carte-siano. Em nossas vidas dirias no questionamos nem muito menos negamos a autenticidade do
mundo percebido pelos sentidos. Todos mantm suas atividades firmes na convico de que, como afirma
o mestre Zen, Montanhas so montanhas e nuvens so nuvens. Porm, mesmo assim, a maioria de ns
tem seus momentos cartesianos. Experimente, por exemplo, persuadir um professor universitrio ou
mesmo um bom ps-graduado de que no existe a tal bifurcao e logo voc ver surgir o cartesiano
dentro dele. Tal o poder da educao. Mas este, tambm, o cerne da questo: porque o que parece
bvio quando se est num estado no reflexivo, no se torna verdadeiro necessariamente, como se fosse
possvel que a falta de reflexo conferisse infalibilidade. As dvidas cartesianas, por conseguinte, esto
longe de ser ilegtimas e o ponto a que nos opomos no so as dvidas, mas a filosofia.

No entanto, essa filosofia tem sido to cultivada em ns pelos meios culturais que pode parecer chocante
ouvir falar sem rodeios que o mundo percebido , de fato, real e que, no final das contas, ns no
erramos na maior parte da vida de viglia, durante todo o tempo em que permanecemos inconscientes do
legado bifurcacionista. Essa notvel resistncia e descrena com a qual reagimos ao princpio da
no bifurcao pode parecer estranha, dado que, em todos os outros momentos, tanto ahtes quanto depois
dos interldios filosficos, mantemo-nos firmemente comprometidos com ele. somente/quando a no
bifurcao explicitamente afirmada que nos voltamos contra ela e alegremente negamos o em que, para
todos os efeitos, cremos piamente. Em suma, a filosofia cartesiana nos mergulhou num estado
de esquizofrenia coletiva, uma condio indiscutivelmente doentia, qual podem muito bem ser
atribudos no poucos dos males modernos.

Mas, seja como for, no fcil desatar o n dado por Newton e se livrar do peso de uma filosofia
paradoxal, pois, muito embora a bifurcao como tal possa no ter atrativo nenhum, ela de fato concede o
benefcio considervel de, aparentemente, apoiar as reivindicaes de uma fsica que se pretenda
univeralista em seu alcance. Some-se a isso a difuso da crena de que essa Weltanschauung se
encontra escorada nas descobertas factuais de uma cincia exata e infalvel e pode-se comear a
vislumbrar a dimenso do problema. Logo, no surpreende que os fundamentos filosficos da fsica
estejam em desalinho. Transcorreu mais de meio sculo desde o primeiro lamento sobre este estado de
coisas, feito por Whitehead, nos advertindo sobre o que chamou de uma completa desordem no
pensamento cientfico, na cos-mologia cientfica e na epistemologia 1:i; mas a confuso persiste e, se
algo aconteceu, foi apenas sua exacerbao pela irrupo de escritos pseudo-filosficos que pouco
mais fazem que colocar vinho novo em velhos vasos. Ainda mais: no que diz respeito aos fsicos, parece
que a maioria est pouco interessada em investigar os fundamentos filosficos, no levando consigo para
o domnio filosfico a destreza que mostram ter no campo da cincia. Como bem disse Heisenberg:

Se seguirmos o trajeto que tem, por ponto de partida, a dificuldade que tiveram, mesmo cientistas
eminentes, como Einstein, em entender e aceitar a interpretao de Copenhagen da teoria quntica,
iremos encontrar, na raiz dessa dificuldade, a diviso cartesiana. Esta partio penetrou to
profundamente na mente do homem, durante os trs sculos que a Descartes se 12 seguiram, que muito
tempo levar at que ela seja substituda por uma atitude realmente diferente no que se refere ao
problema da Realidade. 13

Captulo II

1
Discuto como aparece a bifurcao nas filosofias de Descartes, Berkeley e Kant em Cosmos andTranscenelenctt (Peru, II.: Sherwood
Sugden & (lo., 1984), cap.2.

2
Aristteles foi sbio, afinal, quando postulou quantidade e qualidade como categorias separadas e irredutveis.

3
Ver, especialmente, E.A. Burtt, The Metapbysical Vounclations of Modern Thysical Science (New York: Humanities Press, 1951).

4
1 Hermann Diels, D/e fragmente der I iorsokratiker (Dublin: Weidman, 1969), vol. II,

11.168.
5
'i Principia PhUosophiae, in Q/tvres (Paris, 1824) IV, 198; citado em E.A. Burtt, op. cit.,

I>. 112.

6
(> I incounters ivith FJnstein (Princeton, NJ; Princeton University Press, 1983), p.81.

7
Op. cit., p.82.

8
K Uma pessoa acredita na bifurcao pela mesma razo que acredita no evolu-rionismo de Darwin. Ao insistir que todo fenmeno da
natureza pode, em princpio, ser entendido to-somente pelos mtodos da fsica, ambos os dogmas acabam lornando-se indispensveis. Minha
viso sobre essa questo foi detalhada em C osmos <mtl Transcendence, cap. 4; 7eilhaniism and the Neu> Religion (Rockford, IL: TAN
Books, 1088), cap.l; e Cosmos, liios, Theos, editado por Henry Margenau e Roy A. Varghese (Chicago: Open Court, 1992).

9
Como exemplo, ns percebemos os objetos como tridimensionais apesar da imagem ser plana. A possfVel objeo de a viso estereoscpica
dever-sc ao fato de haver duas imagens est fora de questo por duas razes: primeiramente porque na realidade no vemos duas imagens,
apenas uma; ademais, mesmo olhando para um objeto

familiar com apenas um olho, ainda o percebemos como tridimensional.

10
Wilder Penfield, The mystcry of the Mind (Princeton, NJ: Princeton University

Press, 1975); citado por K. I1. Schumacher em A Cuide for lhe Perplexed (New York: Harpcr & Row, 1977), p.76.

11
Modo de se referir interao entre os dois elementos distintos da teoria do conhecimento de Descartes, a res cogans e a res extensa, e
que na psicologia e epistemo-logia modernas ficou conhecido como o problema mente-corpo. Supostamente, um ente imaterial
chamado?mente ocultaria-se dentro de um aparato mecnico chamado corpo, determinando suas aes. (N.T.)

12
Nature and Life (New York: Greenwood, 1968), p.6.

13
Pbysics and Philosopby (New York: Grecnwood, 1968), p.6. [Fsica e Filosofia (Braslia: Iid. nB, 1981, Trad. de Jorge Leal Ferreira),
p.44. Todas as referncias a esta obra feriam tiradas, na presente traduo, dessa edio brasileira. (N.T.)[
O QUE O UNIVERSO FSICO?

Seria muito bom poder dizer que o universo fsico simplesmente o mundo como concebido por um
fsico, mas ocorre que a concepo que o fsico tem do mundo est longe de ser clara. Devemos lembrar,
em primeiro lugar, que a fsica passou por um desenvolvimento assombroso e que continua a avanar com
grande atropelo. Ainda mais, deve-se acrescentar que pouco acordo tem havido ultimamente entre os
fsicos quanto ao que , exatamente, que a fsica traz luz. Como se pode, assim, falar do mundo como
concebido por um fsico?

Pode-se faz-lo, at certo ponto, em virtude do fato de que a fsica tem uma metodologia prpria, um
modo de investigao que a distingue. Algumas teorias fsicas podem ser suplantadas e opinies
filosficas podem entrar ou sair de moda, mas os meios cognijtivos bsicos pelos quais a fsica como tal
definida continuam invariveis. Esses meios cognitivos determinam seus objetos de modo universal,
sendo este o ponto crucial. Digamos, por conseguinte, que o universo fsico seja: 6 mbito das coisas em
princpio cognosc-veis por esses meios em particular e vejamos aonde isto nos leva. /

Vimos no captulo precedente que o mundo corpreo existe para ns como o domnio das coisas a
serem conhecidas atravs da percepo sensitiva e veremos agora que o universo fsico existe para ns
num sentido muito parecido. Ocorre apenas que os respectivos meios de conhecimento so nitidamente
distintos. No primeiro caso, conhecemos atravs da percepo direta e no segundo atravs de um
modus operandi baseado na medio, o que totalmente diferente.

Examinemos brevemente o ato da medio. O primeiro a se notar que efetuamos uma medio por meio
de um artefato, de um instrumento apropriado e no atravs da viso direta ou por qualquer outro dos
sentidos. O que conta a interao entre objeto e instrumento, sendo isso o que determina o estado final
do instrumento e, desta maneira, o resultado da medio. Tal resultado, ademais, ser uma quantidade, um
nmero, se quisermos. Ora, certamente o fsico experimental faz uso de seus sentidos a cada passo e
por meio da percepo sensitiva, cabe mencionar, que ele apura o estado final do instrumento. Mas isso
no significa que ele perceba a quantidade em questo. Sejamos claros a esse respeito: em sentido
estrito, no se percebem coisas tais como o peso ou o dimetro de um objeto familiar, no mais do que se
capaz de perceber, digamos, o momento magntico do eltron. O que se percebe so objetos corpreos
de variados tipos - inclusive instrumentos cientficos. Ora, claro que somos capazes de ler a posio de
um ponteiro numa balana, mas no podemos perceber diretamente as quantidades mensurveis e por
essa razo que necessitamos dos instrumentos. Tem-se necessidade do instrumento de medida
precisamente porque a quantidade em questo no perceptvel. E funo, conclui-se, do instrumento,
traduzir as quantidades mensurveis para o estado perceptvel de um objeto corpreo, para que, pela
percepo sensorial, sejamos capazes de obter o conhecimento de algo que em si no perceptvel.

Bem, o modus operandi da fsica baseia-se na medio, como dissemos. Logo, atravs de atos de
medio que comeamos a conceber o universo fsico. O fsico lana o olhar para a realidade no com as
faculdades humanas usuais da percepo, mas por meio de instrumentos artificiais, e o que ele enxerga
om esses olhos artificiais um estranho mundo novo que consiste de quantidades e de
estrutura matemtica. Em suma, ele toma conhecimento do universo fsico e no do familiar mundo
corpreo.

O que deve ser feito, portanto, dessa curiosa dualidade? Podemos dizer, talvez, que um desses domnios
seja real e o outro subjetivo ou talvez fictcio? Certamente no existem razes convincentes que amparem
nenhum desses re-ducionismos. O que voc v depende das lentes pelas quais voc olha, essa a
essncia da questo.

Surge a questo de por qual meio esses dois mundos manifestos (ou projees da realidade) podem
coexistir, de que modo podem ser ajustados - como de fato devem. Basta dizer, por ora, que essa no
uma questo que possa ser investigada nem compreendida pelos meios cognitivos associados a quaisquer
dos dois domnios. O assunto no pode ser resolvido nem pela percepo sensitiva nem pelos mtodos
da fsica, pela simples razo de cada um destes meios cognitivos estar restrito sua prpria esfera. O de
que se precisa, idealmente, de uma ontologia integral, mas podemos deixar, por enquanto, sem
resolver a questo de se factvel tal empreitada. O que importa aqui a constatao de que cada um
desses dois domnios o fsico no menos que o corpreo - limitado em seu alcance. Em cada
caso, existem coisas que podem ser compreendidas pelos correspondentes meios cognitivos e existem
coisas que no podem. Como um crculo, a concepo de cada um desses domnios, ao mesmo tempo em
que inclui algumas coisas explicveis por seus mtodos, tambm exclui outras. E que no se duvide,
desde j, que o que cada um deles exclui deve, por necessidade, ser imensamente mais vasto - por
incrvel que parea- do que a variedade de tudo o que encerra.

O universo fsico se mostra vista por meio da medio, mas deve-se acrescentar imediatamente que
somente a medio no basta. Forosamente existe tambm um aspecto teortico nesse processo
cognitivo, o que significa dizer que nada pertencente ao domnio fsico pode ser conhecido sem uma
teoria, sem um modelo apropriado. As facetas experimental e terica da disciplina andam lado a
lado, existindo entre as duas uma maravilhosa simbiose - talvez delicada demais para ser descrita
adequadamente em manuais. Basta dizer que experimento e teoria combinam-se num nico
empreendimento cognitivo, num mesmo modo de conhecimento.

Consequentemente, os objetos fsicos devem ser conhecidos por meio de um modelo adequado, algum
tipo de representao terica. Sem dvida, objeto e representao no coincidem, a relao entre eles
sendo que tomamos conhecimento do objeto atravs dessa representao, da mesma maneira que
conhecemos um objeto corpreo por meio de uma imagem mental. A representao teortica serve,
assim, como um smbolo, um signo - o qual , de todas as maneiras, indispensvel, pois, na verdade, no
se consegue conhecer e nem mesmo conceber um objeto fsico exceto por meio de um modelo, de um
construto teortico de um tipo ou de outro. Ns certamente podemos e, com efeito, muitas vezes o
fazemos, alterar a representao de uma dada entidade fsica, mas no se pode abandonar um modelo sem
o recurso a algum outro, sob pena de perder completamente o objeto. 1

Notemos, guisa de maior clareza, que se o objeto fosse redutvel representao, ele obviamente no
estaria sujeito a medies; afinal de contas, um mero modelo no pode afetar instrumentos'de medida.
Objetos fsicos, por outro lado, evidentemente afetam os instrumentos de medida -por definio, se
quisermos - e isso significa que eles tm uma certa existncia por si prprios. A passagem da
representao ao objeto, por conseguinte, constitui um ato intencional, no menos enigmtico, certamente,
que o humilde ato da percepo sensitiva, considerada em detalhes no captulo passado. No surpreende,
pois, que esse passo crucial, componente do modus operandi da fsica, no tenha sido bem
compreendido. Que o ato intencional do fsico profissional, muito longe de ser acessvel humanidade
como um todo, pressuponha, evidentemente, um aprendizado especfico - para no mencionar qualidades
intelectuais peculiares, as quais talvez nem todos possuam em dose mxima - nada disso leva a uma fcil
compreenso do problema epistemol-gico. Mas, de modo capital, ocorre que as premissas filosficas
que estamos predispostos a aceitar hoje em dia no permitem, de fato, nenhum conhecimento dos objetos
fsicos - no mais do que permitem a percepo de entidades corp-reas. Ao passo que todo fsico de
reputao aprendeu a efetuar o ato intencional do qual estamos falando e que, de fato, o efetue
repetidamente no exerccio de suas atribuies profissionais, ele ainda pode estar, por outro lado, qua
filsofo, comprometido com uma escola de pensamento que nega a possibilidade mesma deste ato
cognitivo. A situao lembra, em tudo, a do bifurcacionista que nega - de novo, em seus momentos de
filsofo - a possibilidade da percepo sensitiva, o ato cotidiano pelo qual lanamos o olhar ao mundo e

percebemos, no meros dados de sentido ou representaes mentais, mas uma constelao de coisas
existentes. J tecemos comentrios suficientes, no captulo 1, a respeito deste estranho fenmeno, o qual
encontramos uma vez mais no contexto do conhecimento cientfico. A questo, em qualquer dos casos,
que uma coisa saber e bem outra saber o como se sabe.

O modelo pelo qual um objeto fsico conhecido deve, claro, ser compatvel com os fatos
mensurveis, ou seja, tem que ser possvel extrair-se dele consequncias empiricamente verificveis. A
representao possui, pois, certa faceta operacional, um contedo emprico, sem o qual no possuira
conexo com o empreendimento cientfico. Precisamos, contudo, compreender claramente que ele possui,
alm disso, um contedo intencional, o que significa dizer que ele funciona como um signo ou smbolo,
cujo referente o prprio objeto fsico. Os dois tipos de contedo ou significado -intencional e
operacional esto, ademais, intimamente ligados, pois, com efeito, um objeto fsico pode ser
modelado ou representado precisamente em virtude da forma como ele se presta a observaes
empricas. Entretanto, muito embora possamos conhecer o objeto pelo modo como afeta
nossos instrumentos, ns o concebemos como a causa externa ou transcendente daqueles efeitos
observveis e no simplesmente como o somatrio desses efeitos. Um campo eletromagntico, por
exemplo, indubitavelmente mais do que o conjunto das leituras dos instrumentos, e um prton
mais que um arranjo de traos numa cmara de bolhas. Contrariamente ao que os positivistas nos querem
fazer crer, o objeto fsico no pode, de forma alguma, ser reduzido a seus efeitos observveis. O objeto,
por conseguinte, no a manifestao, mas, antes, o ente, a manifestar-se ele prprio. As leituras de
nossos instrumentos e as trajetrias em cmaras de condensao apontam, pois, para alm delas mesmas
e esta exatamente a razo, na verdade, dessas leituras e visualizaes serem de interesse para o fsico.
Seu interesse primordial no est em jogos positivistas, mas numa realidade oculta que se manifesta, ao
menos parcialmente, em todo tipo de efeitos mensurveis. O universo fsico, no menos que o corpreo ,
pois, de certa maneira, transcendente - ainda que, como tenho repetido, ele exista para ns.
*

Falando de modo estrito, ningum nunca percebeu um objeto fsico e nem jamais o far. Os entes que
respondem ao modus operandi da fsica so, por sua prpria natureza, invisveis; intangveis, inaudveis,
assim como destitudos de sabor e de aroma. Esses objetos imperceptveis so concebidos por meio de
modelos matemticos e observados por meio de instrumentos apropriados. Existem, no obstante,
entes fsicos que se apresentam, por assim dizer, sob a forma de objetos corpreos. Ou, invertendo a
frmula: qualquer objeto

corpreo X pode ser submetido a todo tipo de medidas, estabelecendo assim um objeto fsico associado
SX. Sendo X uma bola de bilhar, por exemplo, podemos medir sua massa, seu raio e outros parmetros
fsicos e podemos representar o objeto fsico associado SX de vrias maneiras: por exemplo, como uma
esfera rgida de densidade constante. O ponto chave, de qualquer modo, que X e SX no so a
mesma coisa. Os dois so de fato to diferentes quanto a noite e o dia, pois sucede que X perceptvel,
ao passo que SX no.

Ora, a primeira dessas assertivas bvia e no admite controvrsia. Todos sabem ser perceptvel uma
coisa como uma bola de bilhar - melhor dizendo, todos sabem disso muito bem desde que no se trate de
m bifurcacionista. Mas, o que dizer a respeito de SX: por que ele no perceptvel? Existem aqueles
que argumentaro que uma esfera rgida muito bem passvel de ser percebida. No entanto, ao passo que,
para ser exato, isso no verdadeiro,2 esta afirmao est na verdade fora de questo, e isso porque o
que se nos defronta no se coisas tais como esferas rgidas podem ser percebidas, mas se SX o pode, e
essa uma questo bem diferente. Pois, em que pese o objeto fsico associado SX do presente exemplo
poder de fato ser representado como uma esfera rgida (dentro de certos limites), ele pode ainda ser
representado de muitas outras formas, como, por exemplo, uma esfera elstica - um modelo ao qual, na
verdade, se pode atribuir uma maior preciso que ao anterior.

Mais importante, contudo, que hoje se sabe os objetos fsicos serem compostos de tomos (de maneira
mais geral, de partculas subatmicas), e que quaisquer representaes contnuas ou clssicas ensejam
nada mais que uma viso crua e parcial do ente em exame. Porm, na hiptese de SX se tratar de fato de
um arranjo de tomos ou de partculas subatmicas, poderiamos agora considerar SX um ente
perceptvel? Obviamente no, pois patente que aquilo que percebemos no uma coleo de tomos,
de partculas subatmicas ou ondas de Schrdinger, mas uma bola de bilhar simplesmente. Poder-se-ia
argumentar, sem dvida, que o arranjo de tomos ou partculas desse origem de alguma maneira ao objeto
percebido (ou perceptvel), mas essa uma questo deveras diferente. O que nos ocupa no momento a
identidade daquele objeto que perceptvel e no a conjectura sobre sua causa. E esta identidade est
fora de discusso: o que percebemos, preciso que se repita, a bola de bilhar vermelha ou verde.
Ningum, para frisar, jamais percebeu um arranjo de partculas subatmicas ou uma coleo de tomos.

Chegamos assim ao reconhecimento de um ponto bsico que tem se mantido oculto por conta do vis
induzido pela doutrina da bifurcao: descobrimos que todo objeto corp-reo X delimita um objeto fsico
SX a ele associado. Referir-nos-emos a X daqui para frente como a presentificao de SX. Nem todo
objeto fsico, claro, possui uma presentificao, e faremos uma distino entre duas classes de entidades
fsicas: entre aquelas que admitem e aquelas que no admitem ser presentificadas. Poderiamos dizer:
entre entidades sub-corpreas e entidades trans-corpreas. Mas me apresso a dizer que esta dicotomia
tem a ver com sua relao frente ao domnio corpreo e no com o objeto fsico en-' quanto tal. Km
outras palavras, o fsico que investiga a estrutura ou as propriedades fsicas dos objetos em questo no
encontrar nenhum trao desta dicotomia. A medida que tomos se congregam em molculas, e que estas
se juntam para formar agregados macroscpicos, no existe nenhuma linha demarcatria mgica
assinalando o incio do domnio subcorpreo. Pois, de fato, somente com relao ao plano corpreo
que esta noo est definida, e, por conseguinte, se tivssemos olhos somente para o plano fsico
(e pudssemos enxergar apenas tomos e seus semelhantes) no haveria maneira pela qual pudssemos
distinguir os agregados subcorpreos dos transcorprios.

Essa distino , no obstante, vital para a economia da fsica, pois fica claro, pelo que seriisse acima,
que os instrumentos de medida tm que ser corpreos, o processo de mensurao devendo ter sua
concluso, afinl de contas, num estado perceptvel de um objeto corpreo. Mas, luz das ltimas
consideraes, isso significa que o instrumento fsico forosamente subcorpreo; para ser exato, ele
deve ser o SI de um instrumento corpreo I.

*
Deve-se notar que, alm do processo de medio, a fsica tem necessidade de um tipo de procedimento
emprico cujo trmino seja no o valor numrico de uma varivel fsica, mas uma representao visual de
algum tipo. Os exemplos so muitos e vo desde as vrias formas de telescpios at microscpios
eletrnicos e cmaras de condensao. Ora, em todos esses casos, o objeto ou processo fsico de
alguma maneira convertido numa imagem uma fotografia talvez - aduzindo informaes a respeito do
objeto ou processo em foco. Essa informao , uma vez mais, quantitativa, mas no especificamente
numrica. Vemo-nos consequentemente obrigados a distinguir entre medies no sentido estrito, as quais
terminam num valor numrico ou na leitura de um ponteiro; e um segundo modo de observao
cientfica, qual, por falta de termo melhor, denominaremos observao visual ou grfica. Os dois
modos podem, sem dvida, ser combinados, como ocorre quando uma fotografia, que o trmino de uma
observao visual, usada para efetuar-se outra medida. Mas a simbiose pode ocorrer na direo
inversa, como no caso de grficos que incorporam os resultados de um conjunto de medies. A despeito
da ntima interconexo entre ambos os modos eu sustento que nenhum deles pode ser reduzido ao outro
sem que se cometa um abuso, o que significa dizer que a fsica necessita de ambas. 3

A vista do fato de os objetos fsicos no serem perceptveis, imediatamente surge a pergunta: em que
sentido se pode falar de uma representao visual de algo que em princpio no pode ser percebido?
grande a tentao de imaginar que a imagem exibida numa tela carregue uma semelhana com o objeto,
maneira como uma fotografia normal transmite uma aparncia do objeto corpreo representado por ela.
Porm, como se pode falar em semelhana se nunca se viu o original e se, de fato, o original nem mesmo
pode ser visto? Por exemplo, para podermos afirmar se um retrato tem ou no semelhana com o
retratado, precisamos olhar para o sujeito; mas, se o sujeito no pode, de sada, ser visto, ento ele no
possui aparncia de maneira alguma e no faz mais sentido falar-se em semelhana.

E tal o caso quando se fala de uma visualizao grfica. Vimos que a semelhana, no sentido usual, est
fora de questo. Mas, se falha a semelhana ordinria, ainda deve existir uma similitude de algum tipo, na
ausncia da qual no faria sentido falar numa imagem grfica.

Consequentemente, h uma noo de semelhana aplicvel observao grfica e no deve parecer


surpresa que a similaridade em questo seja a de uma forma matemtica, de estrutura abstrata. O fato de
formas matemticas poderem ocasionalmente ser representadas de maneira visual certamente familiar a
qualquer estudante de matemtica; qualquer um que tenha tomado aulas de clculo ou de geometria
analtica recordar da forma parablica do grfico da funo dada pela equao y = x2. Podemos tambm
facilmente compreender que a funo como tal imperceptvel e que o grfico no ilustra uma
semelhana do tipo usual. Ao mesmo tempo, contudo, supe-se que de alguma forma o grfico descreva a
funo; afinal, pode-se ver, a partir do grfico, que a funo assume um mnimo em x - 0, que a derivada
se anula neste ponto, que o valor absoluto da derivada aumenta medida que aumenta o valor absoluto de
x, etc. Alm disso, podemos em princpio recuperar a funo a partir de seu grfico; melhor dizendo, se
no levarmos em conta que as ordenadas e abscissas no podem na prtica ser determinadas com
preciso arbitrria, somos capazes de obter, a partir do grfico, o valor f(x) de / para todo x.

No caso de uma imagem exibida num monitor de laboratrio, claro que o objeto no um ente de ordem
matemtica mas de ordem fsica; mesmo assim, esse ente fsico possui uma forma matemtica e
precisamente esta forma que est sendo mostrada. Logo, o caso do monitor anlogo quele do grfico,
pois, nem precisamos mencionar que, se o ente possusse ainda outras propriedades que no
fossem matemticas, estas no seriam exibidas no monitor. Em outras palavras, o que nossa, digamos,
fotografia, pode ter em comum com uma estrela emissora de ondas de rdio ou com um agregado de
partculas interagentes - ou, a esse propsito, com nossa velha esfera rgida- no pode ser outra coisa que
a forma matemtica.

Pode-se exemplificar de mil maneiras este ponto. Considere, por exemplo, uma chapa de raios-X tirada
de um objeto slido qualquer. Se usarmos co-ordenadas cartesia-nas para descrever a regio
[tridimensional] e se supusermos que os raios-X viajem paralelos ao eixo-z e que a chapa fotogrfica
repousa sobre o plano-xy, ento a densidade ptica f(x,y) da emulso (aps tratamento) definir /uma
certa funo f Ora, precisamente esta fyno fo que fotografia compartilha com o corpo em exame,
pois, com efeito, se soubermos a densidade ptica 8(x,y,z) prpria do objeto, a integrao com respeito
a z fornecer uma densidade ptica efetiva S*(x,y), e, conhecendo 8*, podemos calcular f. A
utilidade dos raios-X, por outro lado, vem do fato de que este clculo poder ser invertido: sabendo f
podemos obter 8*. O propsito de uma imagem de raios-X, pode-se dizer, exibir a funo 8*. E 8*
quem divisamos ao examinar uma chapa de raios-X: vemos onde 8* alta ou baixa pelos relativos claros
e escuros da regio e podmos julgar a declividade de sua variao em vrias direes.4 Pode-se, com
efeito, considerar a chapa como um grfico de uma funo de duas variveis, na qual os valores da
funo so representados por uma densidade de manchas ou sombras.

Existem, bvio, muitos outros tipos de telas ou mostradores e deve-se notar que no h nenhuma razo
particular para que as co-ordenadas x e y do mostrador devam invariavelmente representar dimenses
espaciais. O exemplo familiar do osciloscpio paradigmtico. No seu modo mais simples de operao
h apenas um valor de entrada V(t), onde F a voltagem e t o tempo. O monitor exibir ento o grfico da
funo V, no qual a ordenada representa a voltagem (e assim, tambm, o que quer que esta represente
por sua vez) e a abscissa representa o tempo. Pode-se deste modo enxergar um pulso eltrico, uma
onda sonora, uma oscilao de temperatura ou o que quer que esteja sendo representado pela funo de
entrada V(t). Pode-se tambm usar o osciloscpio com duas funes de entrada digamos V(t) e W(t) e
fazer com que o monitor exiba a relao entre Ve Wa partir de uma curva no plano-PVF Em qualquer
desses casos, no obstante, o que est sendo exibido ou uma funo ou uma relao de um tipo mais
geral, o sistema fsico como tal permanecendo, por sua vez, fora do alcance da vista.

Deve-se notar que ambos os modos de observao cientfica medio numrica e visualizao em tela
ou visualizao grfica- dependem da correspondncia entre um objeto corpreo X e o objeto fsico SX a
ele associado; dependem, em outras palavras, de um ato de presentificao (X sendo a presentificao de
SX). Em geral, a passagem desde o domnio fsico para o corpreo, a qual consuma o processo de
observao, ser efetuada atravs de uma transio de SX para X e assim sucede porque, na verdade, no
conhecemos nenhuma outra ligao ou nexo entre os nveis de existncia fsico e corpreo. Mais que
isso, evidente que o experimen-tador profissional, por absoluta necessidade, vale-se constantemente
dessa conexo. Ele assim procede quando trata, por exemplo, um objeto corpreo como um sistema fsico
ou quando emprega entes corpreos para preparar, um sistema fsico de tipo transcorpriof e de igual
maneira o faz tambm, com toda certeza, quando efetua uma medida sobre um sistema fsico ou quando
exibe este num monitor.

Acontece que esse nexo crucial nunca reconhecido. Por conseguinte, em primeiro lugar, ele nunca
aparece nos projetos do fsico profissional pelo simples motivo desses projetos referirem-se
exclusivamente ao domnio fsico e isso acaba acarretando a excluso daquele nexo. Tampouco
h ocasio para quej se o mostre na nossa habitual viso de mundo cientificistja, j que essa
Weltanschauung carteana
l

(ou clssica) baseia-se, como se sabe, no postulado da bifurcao. Esta nega, como sabemos, a
existncia do mundo corpreo, negando tambm, assim, a existncia de um nexo. No obstante,
reconhecido ou no, o nexo da presentificao est l e, na verdade, de uso constante na cincia. A
circunstncia de que no entendamos esse nexo - seja por deficincia no entendimento da fsica ou no da
filosofia- carece de qualquer importncia. Afinal, no se faz tambm pleno uso da percepo sensitiva, a
qual acaba sendo no menos incompreensvel?

Toda a discusso desemboca no seguinte: no pode haver conhecimento do domnio fsico sem uma
presentificao, da mesma maneira que no pode haver conhecimento do mundo corpreo na ausncia da
percepo pelos sentidos. No h maneira, sabemos disso, de convencer um ctico obstinado de que o
universo existe, para comear e, muito menos, que ele pode ser conhecido, sendo sempre mais fcil
recair num reducionismo positivista. Todavia, suficiente dizer que no se pode evitar a idia da
presentificao, exceto sob o risco de se perder o universo fsico.

Surge, pois, a pergunta: o que podemos aprender sobre o objeto fsico a partir de sua presentificao?
Embora X seja o mais diferente possvel de SX - pense numa bola de bilhar vermelha e, por outro lado,
numa nuvem de tomos- deve, contudo, haver uma certa parecena entre os dois, falta da qual X no
nos podera dizer nada a respeito de SX; qual , ento, essa parecena ou conexo? Ora, o primeiro a
se notar a esse respeito que X e SX ocupam exatamente a mesma regio do espao - por estranho que
parea.5 Na verdade, no faria sentido algum fazermos distino entre um espao, por assim dizer,
corpreo e outro fsico, a razo sendo que o espao fsico no teria nenhum significado a menos que o
pudssemos relacionar com o corpreo, o que, contudo, pode ser feito somente por meio da
presentificao. Mas isso seria equivalente a uma identificao dos dois espaos e, portanto, a uma
coincidncia espacial de X e SX.

Mas essa coincidncia espacial implica que as noes de distncia e ngulo - definidas em termos de
operaes com trenas de medir (corpreas) - so estendidas para o domnio subcorpreo. Toda
decomposio, por conseguinte, de um objeto corpreo em partes corpreas, corresponde a
uma decomposio equivalente ou geometricamente isomrfica de SX.6 Em suma, h uma continuidade
geomtrica entre X e SX. E em virtude precisamente desta continuidade geomtrica que os objetos
fsicos podem ser observados. Graas a essa continuidade, somos capazes de averiguar o estado de um
instrumento fsico a partir da posio de um ponteiro numa balana (um ponteiro que corpreo,
desnecessrio dizer, numa balana tambm corprea). Ou, para colocar em termos mais gerais: o estado
de um instrumento fsico, dado por sua geometria interna - ou, mais exatamente, pelas posies relativas
de suas partes sub-corpreas- transmitido para o plano corpreo via presentificao. Cada medio
numrica e cada forma concebvel de visualizao dependem deste fato.

Um comentrio adicional: por causa da continuidade geomtrica, a presentificao constitui um modo de


visualizao. Ela constitui, na verdade, o modo fundamental de observao, pois que todos os outros so
dependentes de uma visualizao que as presentifique, como apontado acima.

Seja no caso de uma medio numrica, seja no de uma visualizao grfica em tela, observamos
cientificamente um objeto fsico ao obrigar que ele interaja com um instrumento subcorpreo, o efeito ou
resultado dessa interao sendo ento transmitido ao nvel corpreo por meio de uma presentificao.
No se deve pensar, contudo, que para observar o objeto em questo, deva-se simplesmente montar o
equipamento adequado, esperar que a desejada interao ocorra e tomar nota do resultado, pois, deveras,
o resultado pode no ser nada mais que a leitura de um ponteiro, a impresso de nmeros num papel ou a
exibio de algum tipo de grfico. Isto , o que o instrumento fornece so dados, mas no disto que o
fsico est atrs. Os dados so um meio, sem dvida, mas no o objetivo do processo de observao. O
que o fsico busca, obviamente, o objeto fsico, um certo conhecimento ou apreenso intelectual do
objeto. E isso nenhum instrumento de laboratrio - nenhum modus operandi emprico- pode fornecer.

A observao, por essa razo, no efetuada por meios empricos apenas. No pode haver nenhuma
observao legtima sem que o aspecto teortico da operao entre em jogo. Poder-se-ia colocar desta
maneira: observar, no sentido que um fsico d ao termo, passar do perceptvel ao imperceptvel e
somente a teoria pode fazer a ponte. Como j dissemos, teoria e experimento trabalham lado a
lado. Ambos se combinam para constituir um nico ato cognitivo, um nico modo de conhecer.

Em sentido estrito, no e^dste algo que se possa chamar fato emprico, se entendermos a expresso
como excluindo o aspecto teortico correspondente. Todavia, a circunstncia de que nenhuma coisa no
domnio fsico possa ser medida ou mostrada graficamente sem o auxlio de premissas tericas, serve, na
verdade, no para colocar em dvida a validade dos resultados empricos, mas para tornar a prpria
teoria mais segura e de fato mais manifesta do que o modo como ela comumente encarada. A noo
comum de que as afirmaes tericas so meras hipteses at que tenham sido verificadas por um
experimento , portanto, exagerada e algo enganosa, pois o fato que os supostos fatos brutos da
observao podem, em princpio, no trazer mais segurana do que as chamadas hipteses sobre
as quais eles se apoiam.

Aqueles que se referem a meras hipteses parecem no apreciar o fato de que o intelecto tem um papel
central no procedimento cientfico. No apenas a razo, a capacidade de pensamento lgico, mas o
intelecto, tomado no sentido antigo e tradicional de uma faculdade de viso no mediada, cujos objetos
so as formas inteligveis. Temos todo o direito de supor, ademais, que os grandes fsicos no apenas
so bem dotados a esse respeito, mas sabem muito bem como usar esta nobre faculdade no curso de suas
investigaes. Tanto que, nos melhores casos, as premissas declaradas pelos pioneiros chegam at a
possuir uma espcie de validade a priori, a qual nossa v sabedoria julga ser impossvel alcanar.

Recorde-se um incidente na vida de Albert Einstein que vem bem ao caso. O ano era 1919 e o Real
Astrnomo da Inglaterra acabava de anunciar, numa reunio lotada da Royal Society, que as chapas
fotogrficas expostas no famoso eclipse confirmavam o encurvamento previsto da luz. Despachou-se um
telegrama para Berlim e algum irrompeu pelo escritrio de Einstein para dar as novas, mas o grande
cientista pareceu inabalvel. O que voc teria pensado se sua teoria tivesse sido desmentida?,
perguntou a jovem; Bem, a eu ficaria desapontado com o Velho l em cima, foi a resposta.

A grande verdade que o universo fsico no , afinal, absolutamente contingente. Contrariamente ao que
vm pregando os nominalistas h sculos, o universal no par-? ticular que confere a este ltimo a
medida de seu ser e que, para completar, coincide com seu aspecto inteligvel. Isso implica em a fsica
lidar com os particulares na medida em que estes exibem uma lei ou princpio universal e no com
os existentes particulares enquanto tais. O que quer que seja' deixado de lado permanece necessariamente
desconhecido. Assim, o que a fsica busca e capaz de compreender, sua prpria maneira, o
necessrio no contingente, ou o eterno no efmero, como tambm se pode dizer.

Comea-se com o contingente na forma de dados empricos. O conjunto de dados, todavia, s tem
interesse na medida em que espelha ou incorpora um princpio universal: isso o que o modelo ou
representao buscam capturar. Muito embora o princpio seja, de certa forma, exemplificado pelos
dados, no por isso ele aparecer desnudado, evidenciado, nem tampouco ser imposto a ns. A
representao constitui assim uma livre criao do esprito humano,7 para colocar nas palavras de
Einstein - o que no significa que seja meramente subjetiva ou arbitrria no todo. Pois, de fato, o que a
representab descreve, sua maneira, um princpio objetivo exemplificado nos dados, como dissemos
-o mesmssimo princpio que exemplificado acima de tudo no objeto fsico mesmo. Um nico princpio,
por conseguinte, se v refletido em trs diferentes nveis: no objeto fsico, no conjunto de dados e no
modelo ou representao; e por essa razo que o objeto fsico cognoscvel. De maneira abreviada:
conhecemos o objeto por meio do princpio e o princpio por meio da representao, a qual, por sua vez,
alcanada por meio do conjunto de dados.

Deve-se, apesar disso, compreender que a passagem desde o conjunto de dados para a representao no
efetuada pela razo somente. No se chega s livres criaes de Einstein simplesmente pela lgica ou
por seguir um conjunto de regras, no sendo, pois, essa passagem, uma tarefa que pudesse ser realizada
por um computador. Para ser exato, a apreenso mesma do modelo ou representao exige uma certa
viso intelectiva e envolve, portanto, o intelecto no sentido pleno. Alm disso, o ato intelectivo pelo qual
percebemos a representao proporciona, ao mesmo tempo, uma certa apreenso do prprio princpio.
Num certo sentido, portanto, o fsico v os objetos fsicos com os quais lida: ele os enxerga por
meio de suas representaes e, desta forma, por meio de seus princpios ou aspectos inteligveis.

Mas exatamente isso o que deixaram escapar aqueles que se referem pejorativamente s meras
hipteses, pois, onde quer que se possa falar de enxergar, h a possibilidade de enxergar certo e,
igualmente, possibilidade de certeza. Num certo sentido, ver crer, afinal de contas. E no por esse
motivo que Einstein permaneceu inabalvel? No teria ele j enxergado o princpio? Eu considero que
esse seja o caso, o que tanto explica como justifica a resposta lacnica de Einstein (Bem, a eu ficaria
desapontado com o Velho l em cima).

Poder-se-ia levantar a objeo que, visto que as teorias fsicas so forosamente aproximaes, no se as
podem supor como proporcionando nenhum conhecimento verdadeiro dos objetos fsicos e nem podemos
supor que a elas cheguemos por meio de um ato intelectivo quase infalvel. Mas, por que no? Deve-se
lembrar, para comear, que o universo fsico se nos apresenta em diversos nveis, de acordo com
a natureza e com a preciso dos instrumentos usados para observ-lo. No h incongruncia em supormos
que cada nvel exiba suas leis ou formas matemticas prprias, contanto, claro, que as leis associadas
a um nvel no contradigam aquelas associadas a outro. Em particular, se ocorrer de um nvel A ser mais
fundamental ou preciso que um nvel B, ento, as leis conhecidas pertinentes a B devem seguir-se
daquelas pertinentes a A, como parece de fato sempre acontecer. Por exemplo, a mecnica Newtoniana
pode ser derivada da relativista ao restringirmo-nos a velocidades pequenas em comparao com a da
luz; ou a termodinmica dos gases pode ser obtida la Boltzmann a partir da mecnica clssica de
partculas, a qual, por sua vez, pode ser considerada como um caso limite da mecnica quntica, etc. Sem
dvida que, do ponto de vista do nvel A, as leis pertinentes ao nvel B so aproximadas, mas isso no
implica, no mais mnimo que seja, que as formas matemticas em questo sejam meramente subjetivas -
no menos do que o no ser uma roda um crculo perfeito implicaria em que sua forma circular (ou sua
circularidade) fosse por isso fictcia. Dizer, em outras palavras, que as formas matemticas no sejam
tornadas existentes no domnio fsico com absoluta fidelidade, no o mesmo que dizer que elas no o
sejam de maneira alguma. Em suma, o fato que cada teoria relevante aplicvel dentro de seu prprio
domnio e que seus criadores viram certo afinal. Onde eles podem ter errado, por outro lado, ao supor
que as leis em questo tivessem aplicao irrestrita. Newton, por exemplo, no anteviu Einstein e este,
como sabemos, experimentou grande dificuldade em admitir a teoria quntica. Cada fsico realmente
original talvez tenha a tendncia de estender sua viso para alm de seus limites legtimos.

Se o universo fsico no corporificasse ou refletisse de alguma maneira as formas matemticas, ele seria
simplesmente ininteligvel e a fsica nem mesmo existira. Por conta disso, conclui-se que ele de fato
corporifica ou reflete formas matemticas e que, na verdade, ele constitudo exatamente por essas
mesmas formas, pela sua estrutura matemtica.

A fsica lida, afinal de contas, com estruturas matemticas existenciadas. Deve-se, entretanto, admitir que
tanto leigos quanto especialistas tendem invariavelmente a vestir essas entidades matemticas com
formas imaginativas mais ou menos concretas, derivadas, sem dvida, da experincia sensorial. Melhor
dizendo, na verdade ns precisamos vestir essas entidades intangveis com imagens sensoriais de um tipo
ou de outro, se quisermos traz-las para o domnio de nossas faculdades mentais. No caso do matemtico
profissional ou do fsico instrudo, alm disso, esse procedimento perfeitamente justificado e
desempenha seguramente um papel vital na compreenso de estruturas e relaes de tipo matemtico. Nas
mos do especialista, a forma concreta vira um smbolo um atrator para a inteleco. Um
terico talentoso sabe muito bem como extrair, a partir do concreto, uma forma abstrata que ostenta uma
analogia com a estrutura matemtica que ele tenta compreender. Ele aprendeu a apoderar-se do que
essencial e a descartar o resto. Esta , na verdade, a arte oculta que precisa ser dominada. Dedicando-
se a um aprendizado mais ou menos extenso, o terico torna-se, ao final, proficiente no uso mental do que
se poderiam chamar recursos visuais, os quais podem variar desde simples imagens de entidades
materiais at coisas tais como grficos e diagramas, sem esquecer que at mesmo uma frmula
matemtica carrega necessariamente um aspecto visual e sinttico qu tambm tem sua importncia.8
Podemos, portanto, dizer da fsica e da matemtica, no menos que de qualquer outra empresa humana,
que por ora vemos como por um espelho, de maneira obscura; falando de maneira geral, as formas
sensveis servem como espelhos.

O uso de imagens ou suportes sensveis, no obstante, pode facilmente tornar-se ilegtimo e transformar-
se numa espcie de idolatria intelectual. Tudo depende do modo como entendemos a diferena entre uma
representao visual -denominada pelos escolsticos de fantasma- e o objeto fsico ou matemtico que
ela supostamente representa. No instante em que imagem e objeto so confundidos, segue-se o erro;
quando os fantasmatas so erroneamente tomados como a realidade, comea a fantasia. Mas, para dizer
a verdade, essa linha to facilmente cruzada que seria mais realista falarmos, no de conhecimento puro
versus completa fantasia, mas de gradaes. A distino lgica, porm, entre um emprego simbolista ou
um emprego concreto dos fantasmata retm validade plena e razo de ser, em que pese a fraqueza
humana.

Existem, porm, gradaes de compreenso e nem mesmo os fsicos esto livres dessa tendncia
concretista. Tambm eles esto propensos, de vez em quando, a reificar o objeto fsico (como daqui
para frente nos referiremos) pelo recurso, s vezes mais ingnuo, s vezes menos, a suportes visuais.
Pode-se, inclusive, afirmar que, normalmente, eles reificam despreocupadamente seus objetos fsicos,
contanto que os fantasmata em questo no conflitem abertamente com as exigncias lgicas e
matemticas de sua teoria -muito embora at mesmo a mais inocente das reificaes seja sempre
ilegtima. Em contraste com um uso genuinamente simbolista dos suportes visuais, aquelas projetam
arbitrariamente qualidades sensveis num territrio em que no tm lugar. De certa maneira, a reificao
d corpo ao que inerentemente incorpreo, confundindo assim o plano fsico com o corpreo.
No se pode negar que o uso da reificao tenha sido frequente ao longo de toda a era newtoniana.
Havia, para comear, uma mecnica dos corpos- rgidos e elsticos - de objetos subcorpreos, portanto -
os quais eram sem dvida rotineiramente coisificados pela identificao com as entidades corpreas
correspondentes. Havia tambm a gravitao, por certo, a qual no podia ser considerada da mesma
forma, mas essa circunstncia era entendida como uma anomalia. O prprio Newton tentou explicar (em
seu Optiks) a fora gravitacional em termos do gradiente de presso de um hipottico fluido
interplanetrio, mas tambm reconheceu, com admirvel clareza, que, num sentido tcnico computacional,
a questo no tlinha nenhum embasamento na fsica. Para calcular o movimento de corpos sob ao da
fora gravitacional s o que importa a lei matemtica que

descreve como uma partcula de massa afeta outra, e Newton tinha boas razes para supor que sua
prpria lei da gravitao tinha decidido a questo de uma vez por todas.

A nsia por explicaes mecanicistas, porm, no terminara. Era a poca em que homens de cincia se
espelhavam esperanosamente na mecnica como a chave para desvelar praticamente toda classe de
fenmenos; e esta Weltanschauung teve, como sabemos, suas vitrias. Ademais de suas descobertas
cruciais - as leis do movimento e da gravidade e a consequente explicao das rbitas planetrias foi
Newton mesmo quem abriu caminho para uma acstica que reduzia o som a um fenmeno de mecnica
de meios contnuos e comeou ao menos a especular - com muita razo - que temperatura e calor tinham a
ver com uma agitao vibratria de partculas. No sem interesse que uma segunda teoria do calor
menos fictcia, mas, nem por isso, menos mecnica que a de Newton, fez sua apario aproximadamente
na mesma poca e foi amplamente aceita por cerca de duzentos anos. De acordo com esta, o calor
era tomado como um fluido sutil, invisvel e impondervel, chamado calrico, o qual se pensava
permear os corpos e fluir desde regies quentes para frias, da mesma maneira que fluidos ordinrios
fluem ao longo de gradientes de presso. Somente na metade do sculo XIX a idia do calrico foi
finalmente abandonada em favor da teoria de Newton, graas ao trabalho de Joule e Helmholtz.

parte os vrios ramos da mecnica - incluindo a

ainda problemtica teoria do calor- a fsica newtoniana 92

tambm abrangia a tica como um ramo de investigao algo independente. Mesmo assim, ningum
duvidava de que esse territrio tambm acabaria sendo compreendido em termos mecnicos e existiam,
na verdade, dois desses modelos: o ondulatrio de Huygens e o corpuscular de Newton, ambos
pretendendo explicar o fenmeno da luz.

Havia ainda uma qumica rudimentar qual Newton sempre devotou grandes esforos. O problema era
que ainda no havia a menor possibilidade, poca, de explicar os fenmenos qumicos em termos
matemticos e muito mens mecnicos, razo pela qual Newton nunca chegou a publicar um tratado
separado sobre o assunto. Mas, como era de se esperar, Newton e seus pares estavam fortemente
inclinados a uma teoria mecnica dos tomos, a qual em breve vi-ria a ser considerada em crculos cada
vez mais amplos como um dogma cientfico indiscutvel. Como coloca Voltaire, com sua presena de
esprito habitual:

Os corpos mais duros so vistos como cheios de buracos como peneiras e, de fato, isso o que so.

Os tomos so princpios reconhecidos, indivisveis e imutveis, aos quais se deve a permanncia dos
diferehtes elementos e dos diferentes tipos de entes.9
digno de nota, fi^almente, que, alm da mecnica e da tica e de um atomismo imaginrio os
newtonianos estivessem familiarizados tambm com fenmenos rudimentares da eletricidade e do
magnetismo.10 Por diversos motivos, entretanto, pouco progresso se fez nesse domnio at o sculo XIX,
quando os meios necessrios tornaram-se disponveis e a pesquisa prosperou, culminando na esplndida
teoria de Faraday e Maxwell. Com o surgimento do campo eletromagntico a perspectiva mecanicista
comeou finalmente a declinar. O conceito da estrutura pura, da forma matemtica, estava por suplantar
as noes mecanicis-tas da poca newtoniana, mas essa foi uma transio gradual. O prprio Maxwell
concebia o campo eletromagntico de modo mecanicista em termos de um ter - mais um fluido sutil,
invisvel e impondervel, maneira do mal fadado calrico - e essa viso foi aceita em toda parte por
algumas dcadas. Em retrospecto, percebia-se um poderoso vis em favor de explicaes mecanicistas
na comunidade cientfica, o que pareceu exigir toda a fora de refinados experimentos mais o gnio
corajoso de Einstein para que se superasse essa propenso crnica. A transio foi, entretanto,
finalmente alcanada e estamos agora resignados com o campo eletromagntico a ponto de o
considerarmos uma entidade fsica de direito prprio, como uma estrutura a qual no pode ser reduzida
a categorias mecnicas.

Muito embora tenhamos nos livrado do ter e no mais sintamos necessidade de modelos mecanicistas,
ainda precisamos de suportes sensveis. O campo eletromagntico, no menos que qualquer outro objeto
fsico deve, por conseguinte, ser concebido, no certamente, em termos mecanicistas, mas, ainda assim,
por meio de representaes apropriadas de tipo visual. Como bem sabe todo estudante, o campo eltrico
num ponto dado por um vetor, uma entidade matemtica que possui um tamanho e uma direo e que
pode ser retratado por uma seta uma seta pequena, preferivelmente - de tal forma a ser
convenientemente localizada no ponto em questo. Posiciona-se a extremidade inicial da seta exatamente
no ponto P. Com um pouco de esforo podemos visualizar um campo pltrico, num dado instante, como
uma distribuio tridimensional de setas similares, as quais mudam de tamanho e direo de acordo com
os preceitos da teoria matemtica. O mesmo pode ser feito para o campo magntico e, como
consequncia, para o campo eletromagntico, o qual requer, assim, a disposio de duas setas em cada
ponto, correspondentes s componentes eltrica e magntica do campo. Para facilitar ainda mais nossa
compreenso podemos, inclusive, pensar nos vetores eltricos como setas vermelhas e os magnticos
como azuis, um artifcio que nos permite produ zir-magens impressionantes de uma onda
eletromagntica.11 Obviamente no estou sugerindo que ningum pudesse ser ingnuo o bastante para
levar ao p da letra a noo de vetores vermelhos e azuis; meu objetivo, antes, duplo. Em primeiro
lugar, deve-se admitir que, ao menos no plano mental, representaes genricas deste tipo so
necessrias e at legtimas como um suporte sensvel para o conceito de campo eletromagntico.
Mas, sendo este o caso, torna-se possvel, em princpio e de fato bastante simples que se reifique o
campo eletromagntico. Tudo o que se precisa para isso que se esquea que um vetor eltrico ou
magntico no ponto P no de fato uma seta, mas algo de natureza totalmente outra, a qual, na verdade,
nem pode ser visualizada por mtodo nenhum exceto, claro, por meio de um artifcio como esse
das setas. Em suma, h um salto a ser feito e pode no ser fcil discernir de fora se uma pessoa est
olhando para o dedo ou para a Lua.

Pode-se argumentar, desde um ponto de vista suficientemente pragmtico, que tanto faz e isso, em geral,
verdade. Nesse caso, entretanto, ocorre que a coisificao aludida do campo eletromagntico
inadmissvel mesmo de um ponto de vista tcnico, devido ao fato que tanto o vetor eltrico quanto o
magntico no so invariantes de Lorentz. Em outras palavras, a decomposio do campo
eletromagntico em suas componentes eltrica e magntica depende da escolha do referencial que se
adote. O nico que invariante e, portanto, objetivamente real, vem a ser no um par de vetores num
espao tridimensional, mas o que se chama uma 2-for-ma exterior num espao-tempo quadri-dimensional.
Mesmo assim, nossos vetores vermelhos e azuis ainda preservam sua validade e seu uso como
representaes do campo eletromagntico - contanto que se compreenda que esse quadro no deve ser
tomado ao p da letra- e que mesmo num sentido formal, ele se aplica apenas a uma classe restrita
de referenciais. Quanto 2-forma exterior, essa tambm encontra-se procura de suportes visuais; no
entanto, no existe nenhuma imagem (nenhuma representao concreta simples no espao e no tempo
usuais) com a qual esse objeto matemtico pudesse ser identificado. Dito de outra maneira, o campo
eletromagntico no pode ser reificado num modo que seja invariante de Lorentz.

O mesmo se aplica, na verdade, a outras estruturas invariantes de Lorentz e, como consequncia, para a
fsica relativista como um todo. Esse , sem dvida, o motivo fundamental pelo qual a relatividade nos
estarrece de maneira to formidvel: ela difcil em virtude do fato de no poder ser reificada
impunemente. Quando se fala do mundo microscpico, o mesmo j ocorre, mesmo que se levante a
exigncia da invarincia de Lorentz, na medida em que o dualismo onda-partcula evidentemente probe a
reificao das chamadas partculas, pois, de fato, esses objetos no podem ser visualizados
consistentemente como partculas, j que no contexto de alguns experimentos eles se comportam
como ondas; e, pelo mesmo motivo, tampouco podem ser vistos como ondas. Consequentemente, esses
objetos no podem ser visualizados de forma nenhuma e exatamente isso o que nos desconcerta.

O que se passou no nosso sculo 12 que a fsica foi compelida, em seu prprio territrio, a rejeitar
interpretaes ingnuas e a manter uma postura rigorosamente sim-bolista a respeito de representaes
concretas. Melhor dito, ela se viu forada a manter tal postura no domnio das altas velocidades e, acima
de tudo, no mundo microscpico. Quando se trata do domnio macroscpico usual, ao contrrio, a
tendncia reificao ainda se manifesta, mesmo em autores que examinam minuciosamente o assunto da
estranheza quntica, como se 102'1 tomos pudessem ser mais facilmente visualizados do que apenas
um! Ainda est para ser reconhecido que h uma diferena ontolgica entre os domnios fsico e
corpreo, e que o fosso no pode ser tampado por meio do mero acmulo do que se chamam partculas.

Captulo III

1
Usarei a expresso sistema fsico para denotar um objeto fsico concebido em termos de uma dada representao terica. Diferentes
representaes de um mesmo objeto do origem^ portanto, a diferentes sistemas fsicos.

2
Sob risco de chover no molhado, poderiamos argumentar da seguinte forma: uma esfera rgida de densidade constante est inteiramente
caracterizada por duas constantes numricas: seu raio R e sua densidade 8. Nenhuma delas, no entanto, passvel de percepo (essas
quantidades podem, sem dvida, ser medidas, mas medir no o mesmo que perceber, pomo j apontado). I, da mesma forma que
as quantidades em termos das quais a esfera rgida definida sao impassveis de serem percebidas, assim ocorre para o modelo mesmo da
esfera rgida. Ainda de outra maneira: ningum jamais percebeu (no sentido visual) um objeto desprovido de toda cor; mas a esfera rgida no
tem cor (lembre que ela caracterizada por R e 8), sendo por isso imperceptvel.

3
Pode-se mencionar que ambos os modos de observao correspondem precisamente aos assim chamados dois modcarda quantidade:
extenso c nmero |multitu-dej, os quais, ate antes dos tempos modernos, eram concebidos como stndo irredutveis um ao outro. Foi Descartes
quem tornou nebulosa a distino pela inveno do que passou a ser chamado de geometria analtica. Mas, seja como for,1,a distino entre
extenso e nmero persiste c, a despeito do fato de quase tudo fjojc em dia poder ser digitalizado, a necessidade de representaes por meio
de imagens ainda se faz presente entre ns.
4
Para propsitos teraputicos evidente que estamos interessados no apenas em *(x,y), mas em (x,j,%); esta que se faz necessria,
afinal de contas, para acusar um tumor ou um objeto estranho. Acrescentemos que este o assunto de uma disciplina matemtica conhecida
como tomografia, a qual embasa a tecnologia dos scans |= varredura, esquadrinhamentoj.

5
() tato de ambos ocuparem a mesma regio do espao no de maneira alguma

paradoxal. Para comear, isso no contradiz nossa experincia sensorial j que a percepo cabe somente a X. Do ponto de vista terico,
ademais, no h nada contraditrio na noo de duas entidades ocuparem o mesmo espao: isso ocorre j no caso de campos. Um campo
eltrico, por exemplo, pode coexistir com um magntico ou com um gravitacional. Lima vez mais, o que vemos depende da maneira pela
qual olhamos. ,

6
Iixiste tambm, claro, uma continuidade temporal entre X e SX. Isso significa, em primeiro lugar\ que um objeto corpreo X, considerado
num particular instante de tempo, constitui uma presentificao de SX no mesmo instante, e, em segundo lugar, que a noo de intervalo
temporal ou durao, como medida por relgios corpreos, levada para o domnio subcorpreo.

7
A. Einstein e L. Infeld, The livoliitinn ofPhysics (New York: Simon ancl Schustcr, 1954), p.33.

8
Pode-se fazer notar a respeito disso que a linguagem e, logo, tambm o pensamento- possui obviamente seu suporte sensorial, embora de
tipo auditivo. No obstante, no que toca compreenso de estruturas matemticas, so os smbolos visuais que, sem dvida, desempenham o
papel crucial.

9
W.C.. Gimpier, A. Hidory of Science (Cambridge: Cambridge University Press,

1948), p.167.

10
Newton reconheceu no apenas as foras gravitacionais e eletromagnticas, mas parece que ele tambm antecipou as nucleares, como se
pode depreender da seguinte passagem na 31a Questo da Optiks-, As atraes da gravidade, magnetismo e eletricidade alcanam
distncias assaz perceptveis, e foram portanto observadas por olhos vulgares, podendo haver ainda outras que alcancem distncias to
diminutas que tenham at hoje escapado observao.

11
Deve-se certamente levar em conta a dependncia temporal para o campo, o que pode ser feito, por exemplo, por meio de uma animao
grfica.

12
A primeira edio de 1995 (N.T.).
MUNDO MICROSCPICO E INDETERMINAO

Uma coisa falarmos de um objeto fsico genrico - tal como o campo eletromagntico, por exemplo- e
outra falar de um objeto fsico especfico, do tipo que existe concretamente e que pode ser realmente
observado. Ao passo que basta um modelo matemtico ou representao para que o objeto genrico fique
determinado, um objeto especfico precisa, ademais, de determinaes de tipo emprico. um objeto, em
outras palavras, com o qual j estabelecemos algum contato observacional. Por exemplo, podemos falar
do planeta Jpiter porque de fato ele j foi visto (ou detectado), e tambm se podia procurar pelo planeta
Pluto (descoberto em 1930), pois este j vinha sendo observado - no diretamente, mas por meio de
seus efeitos em outros planetas.

Existem, certamente, gradaes de especificao. No obstante, a distino entre objetos genricos e


especficos tem razo de ser e acaba sendo crucial. Isso porque a fsica lida, em primeiro lugar e acima
de tudo, com objetos fsicos de tipo especfico: estes so seus vprdadeiros objetos, diferentemente de
entidades tais como o campo eletromagntico, que existem num sentido abstrato, idealizado ou
puramente matemtico. Os verdadeiros objetos da fsica so, portanto, entidades que no apenas
podem ser observadas de maneira adequada, mas objetos que de fato j o tenham sido. Como Jpiter ou
Pluto, eles foram especificados com algum detalhe por meio de um conjunto de observaes. Usarei
o termo especificao para me referir ao ato ou atos empricos pelos quais um objeto fsico fica
especificado e, desde que se entenda corretamente, podemos na realidade dizer que um objeto no
especfico at que tenha sido especificado.1

Consideremos outros exemplos de especificao. No caso de objetos subcorpreos normal e natural


especificarmos SX por meio do objeto corpreo correspondente X, ou seja, por meio da presentificao.
Por outro lado, tambm possvel especificarmos um objeto subcorpreo SX por meios mais indiretos,
como no caso previamente citado de Pluto, por exemplo. Tendo sido especificado de qualquer forma
que seja, pode-se proceder a especificaes posteriores por meio de determinaes adicionais. Como j
se disse, a especificao est sujeita a gradaes.

Enquanto objetos subcorpreos podem, de fato, ser especificados por meio de uma presentificao
(melhor dito, somente por meio desta), tal no acontece com os objetos transcorprios, como um tomo
ou uma partcula elementar. Dessa forma, quando se chega aos objetos transcorp-rios, a especificao
ocorre necessariamente em dois estgios: primeiro, o objeto tem que interagir com uma entidade sub-
corprea, a qual, por sua vez, observada (ou tornada observvel) por meio de uma presentificao.
Considere como exemplo o campo eletromagntico produzido num laboratrio: em primeiro lugar, o
campo interage com o aparato cientfico pelo qual ele gerado; e esse aparato (concebido, por sua vez,
como um objeto subcorpreo) pode ento ser observado por meio da presentificao. Ou ainda: um
contador Geiger registra a presena (dentro de sua cmara) de uma partcula carregada. A partcula
penetra na cmara e causa uma descarga eltrica que , ento, registrada de alguma forma ao passar para
o nvel corpreo (na forma de um estalo audvel talvez ou pela leitura de um contador). Ora, esta cadeia
de eventos constitui, evidentemente, uma especificao da partcula. Pode-se a partir de agora falar da
partcula X, muito embora possa ocorrer de ser impossvel voltar a estabelecer algum contato
observacional com ela. Por outro lado, com, o auxlio de um instrumental mais sofisticado, o
experimentador pode ser capaz no s de estabelecer um contato observacional inicial com a
partcula, mas pode ainda prosseguir fazendo observaes adicionais. Tendo especificado a partcula
X, pode-se sujeit-la a medies posteriores - como foi feito< por exemplo, por Hans Dehmelt, recm
laureado com o Nobel,2 o qual logrou aprisionar um psitron numa Penning trap por um perodo
de uns trs meses, durante o qual a partcula (apelidada Priscilla) pde ser observada com nveis de
preciso sem precedentes.

Mas, seja como for, o que nos interessa no momento o fato geral seguinte: estejamos lidando com uma
partcula fundamental ou com a mais simples entidade sub-corprea, no se pode falar de um objeto
fsico X antes que se estabelea com ele um contato observacional inicial. Objetos fsicos simplesmente
no crescem em rvores; eles precisam, primeiro que tudo, ser especificados no sentido tcnico que
demos a esse termo.

Surge aqui a questo de se possvel especificarmos um objeto fsico to completamente que o resultado
de qualquer observao adicional possa ser previsto ou que j esteja determinado previamente. Seria
propcio recolocarmos a questo em termos um pouco diferentes aps a introduo de distines
adicionais. Em conformidade com o uso consagrado, chamarei sistema a uma representao abstrata
ou matemtica de um objeto fsico. Assim, um objeto fsico concebido em termos de uma dada
representao chamar-se- sistema fsico. a representao (ou a descrio abstrata) que define,
ademais, os observveis, sendo estes as quantidades associadas ao sistema fsico passveis de
determinao emprica. O que e o que no um observvel depende, assim, no apenas do objeto, mas
tambm da maneira como ele concebido. Uma bola de bilhar, por exemplo, se considerada como uma
esfera rgida, admite um nmero indefinido de observveis um tanto triviais (a comear por sua
massa, seu dimetro e suas co-ordenadas de posio e velocidade); concebida, entretanto, como um
arranjo de tomos, ela admite todo um outro conjunto de observveis. Como consequncia, a
especificao refere-se ao sistema fsico e no ao objeto como tal. Dado um sistema fsico e um
subconjunto de seus observveis, pode-se afirmar que este subconjunto es-pecificvel se formos
capazes de medir cada um daqueles observveis que constituem o subconjunto, de maneira tal que, aps o
trmino do experimento, os valores de todos eles sejam conhecidos. A questo colocada acima passa
ento a ser compreendida da seguinte maneira: dado um sistema fsico, existe ou no um subconjunto
especificvel de seus observveis, a determinao experimental dos quais definir os valores de todos os
outros observveis do sistema? Seria possvel, em outras palavras, tornar o sistema fsico completamente
determinado por meio de uma especificao? Sabemos hoje, luz da teoria quntica, que esta
pergunta deve ser respondida negativamente. No pode haver na realidade uma coisa tal como um
sistema fsico completamente determinado, para o qual valores exatos de todos os observveis possam
ser previstos. Isso ocorre no apenas porque se. incapaz de controlar ou de monitorar foras externas
com a preciso necessria, mas igualmente por conta de uma certa indeterminao residual, intrnseca ao
sistema fsico mesmo, a qual nenhum grau de especificao poderia afastar.

Por outro lado, contanto que se esteja lidando com sistemas fsicos de escala macroscpica
suficientemente simples, os efeitos desta indeterminao residual podem no ser mensurveis ou ento
serem to pequenos de maneira a no desempenharem nenhum papel.3 De uma maneira formal
e aproximada, por conseguinte, pode-se falar que tal sistema fsico tenha sido determinado, e so deste
tipo, sem dvida, os sistemas com os quais a fsica clssica lida e aos quais ela se aplica. Tal sistema
pode ento ser descrito ou representado em termos de um conjunto completo de observveis
um conjunto em termos dos quais todos os outros observveis podem ser expressos. Isso significa que
no mais precisamos distinguir entre o sistema enquanto tal e seus observveis, o primeiro podendo, com
efeito, ser identificado com um conjunto completo dos ltimos. Por exemplo, o que um campo eltrico,
concebido classicamente? uma distribuio contnua de vetores eltricos: de observveis, portanto! Tal
reduo de um sistema a um subconjunto de seus observveis, ademais, est de fato implicado no
formalismo mesmo da fsica anterior teoria quntica, a qual lida exclusiva mente com relaes
funcionais entre quantidades observveis. Dessa maneira, um sistema fsico clssico nada mais do que
uma distribuio no espao e no tempo de certas magni-tudes que, escalares ou vetoriais, so
observveis.4

Onde aparecer a indeterminao, por outro lado, o formalismo clssico sucumbe. Precisa-se a fazer uma
distino categrica entre o sistema fsico S e seus observveis, a totalidade dos quais no podendo, em
princpio, ser determinada por meio de especificao. A reduo clssica (do sistema a seus
observveis) , consequentemente, admissvel somente no que se chama limite clssico, isto , sob
condies que garantam que os efeitos da indeterminao no sero mensurveis ou no tero papel
significativo. Fora deste limite (deste domnio restrito), a fsica requer um formalismo no clssico - uma
necessidade brilhantemente suprida em 1925 com a descoberta da mecnica quntica. O novo
formalismo, como sabemos, faz distino entre sistema e observveis e nessa base nos capacita a levar
adiante a atividade da fsica em face da indeterminao.

muito comum fazermos distino entre os mundos chamados microscpico e macroscpico - como se o
universo fsico pudesse, de algum modo, ser cindido em dois subdom-nios que correspondessem a essas
designaes. Pode-se perguntar, com razo, exatamente quantos tomos ou partculas subatmicas so
necessrias para levar-nos do mundo microscpico para o macroscpico; mas, a, qual seria a razo de
ser desta distino? Ora, o ponto, assim parece, que sistemas macroscpicos supostamente se prestam a
descries mais ou menos de um tipo contnuo. Eles consistem de agregados atmicos ou subatmicos
que podem ser efetivamente aproximados por modelos clssicos. Precisamos deixar claro, porm, que a
distino entre agregados macro ou micro desprovida de qualquer significado ontolgico. Dito de
outra forma: a noo de sistema macroscpico, em particular, pertence a um territrio prtico ou
pragmtico; tem a ver com graus de aproximao e com a exequibilidade de certos modelos
simplificados. Na realidade, contudo, todo objeto fsico constitui um sistema microscpico em virtude do
fato de ser composto por tomos e partculas subatmicas. O mundo microscpico, assim, longe de
constituir um subdomnio, coincide verdadeiramente com o universo fsico em sua totalidade.

Entrementes, as diferenas de escala tm seu significado. A questo, todavia, no que a realidade fsica
torne-se de alguma maneira estranha no mundo diminuto, mas que nos vemos obrigados, ao mover-nos
em direo ao diminuto, a descartar modelos idealizados e a tratar, em algum momento, o objeto fsico
como um agregado de partculas fundamentais. A circunstncia de que objetos fsicos sem exceo sejam,
na verdade, compostos destas chamadas partculas significa que a fsica dessas partculas , de fato,
a fsica fundamental. Logo, a fsica forada a descer ao seu nvel mais fundamental, aos domnios
atmico e subatmico.

Mesmo assim, persiste a crena de que o universo fsico torna-se cada vez mais estranho medida que
nos aproximamos dessas dimenses diminutas. Grandes objetos se comportam, supostamente, de um
modo mais ou menos fa1 miliar e de maneira razovel, enquanto tomos e partculas o fazem de maneira
assaz bizarra. To bizarra, na verdade que, de acordo com algumas autoridades, at mesmo as
costumeiras leis da lgica cessam de valer nesse domnio fantstico. Entretanto, segue-se do que
dissemos acima que os objetos da fsica chamados macroscpicos so, na realidade, to estranhos quanto
os eltrons ou os quarks, com a ressalva que, quando se fala dos primeiros, frequentemente nos
permitido ignorar essa estranheza e conceber o objeto em termos de um modelo clssico do tipo
exatamente que corresponde aproximadamente s exigncias de nossa imaginao e senso comum.
Contudo, o que nos familiar justamente o modelo, mas no o objeto como tal. Mesmo assim, podemos
acrescentar que os modelos somente correspondem nossa imaginao porque damos em sequncia um
segundo passo: de um modo/ou de outro, identificamos o modelo clssico com um objeto: corpreo de
algum tipo; em suma, aps passarmos ao limite clssico, reificamos o objeto. E, afi/ nal aps
retornarmos em segurana terra firme do domnio corpreo- reencontramos o mundo familiar, j que,
na verdade, para ns o familiar nada mais do que o perceptvel.

A par disso, o mundo microscpico e, portanto, o universo fsico como um todo- parece agir de forma
estranha, no sentido de no poder ser percebido nem imaginado; mas isso no significa que possua um
tipo especfico de estranheza quntica, uma estranheza qual popularmente se associa um
comportamento peculiar. Por exemplo, no verdade de maneira alguma que o eltron seja s vezes
uma partcula e s vezes uma onda, nem que ele consiga ser ambas ao mesmo tempo, nem tampouco que
ele salte erraticamente de ponto para ponto, etc. Pois esse tipo de estranheza quntica se deve
simplesmente a uma falha em conseguir distinguir entre um sistema microscpico como tal e
seus observveis (o eltron, nesse caso, e sua posio, momento e outras variveis dinmicas). Com
efeito, tratam-se essas ltimas como atributos clssicos do eltron quando, na verdade, no so e nem
poderam ser. Ou, para colocar de outra maneira: sem nenhuma razo, projetamos sobre o eltron
os resultados de medies distintas que o perturbam e ele parece ento combinar atributos que so
logicamente incompatveis e a, ento, que o eltron parece ser ambas: partcula e onda, ou entrar num
regime de saltos, os quais de fato desafiam a compreenso. Conclui-se que esse tipo de estranheza
quntica resulta de um realismo acrtico e ilegtimo, um realismo que, na verdade, confunde o plano
fsico com o corpreo.

A interpretao de Copenhagen em voga, por outro lado, evita essa armadilha ao abster-se totalmente do
realismo com relao ao mundo microscpico. No h um mundo quntico, diz Bohr (ainda que tenha
havido um debate considervel a respeito do que exatamente ele quis dizer com isso, os adeptos dessa
interpretao normalmente se evadem de uma concepo abertamente realista dos sistemas mi-
' croscpicos). Sua tendncia dominante manter-se longe da, digamos, encrenca, apelando para uma
postura basicamente positivista quando se trata do mundo microscpico.

Para ns, ao contrrio, o mundo microscpico objetivamente real - to real, certamente, quanto o
universo fsico como um todo, com o qual, alis, coincide.

Tem-se freqentemente dito que o mundo microscpico indeterminista," baseando-se a afirmativa, ao


que parece, no princpio da incerteza de Heisenberg (ou o que d no mesmo, no fenmeno da
indeterminao). Porm, falta saber se a incerteza (ou indeterminao) de Heisenberg implica
o indeterminismo. 5

Para comear, deve-se notar que a incerteza^ de Heisenberg no se refere ao mundo microscpico ou ao
universo fsico como tal, mas ao resultado de medie e, portanto, a uma passagem desde o plano fsico
para o corpreo. No territrio do prprio mundo microscpico, ao contrrio, no existe uma coisa tal
como a incerteza de Heisenberg. No se pode dizer, por exemplo, que a posio ou o momento do eltron
sejam incertos ou indeterminados, pela simples razo que um eltron - tomado em si mesmo no
possui posio (e tampouco momento). No jargo tcnico, ele descrito por um vetor de estado, o qual,
usualmente, no um auto-vetor de nenhum desses observveis.
O qu, ento, o chamado vetor de estado de um sistema fsico nos pode dizer sobre um observvel? Duas
coisas acima de tudo, ambas em carter probabilstico e, como consequncia, de natureza estatstica em
seu contedo emprico. Em primeiro lugar, o vetor de estado determina um valor esperado, ou seja, o
valor mdio do observvel se for realizado um grande nmero de observaes (este conceito pode ser, de
fato, interpretado em termos precisos). E, em segundo lugar, o vetor de estado determina o chamado
desvio padro, outra grandeza estatstica, a qual nos diz o quanto, na mdia, os valores observados se
desviam do valor esperado mencionado acima. Desnecessrio dizer que essa noo tem tambm um
sentido estatstico preciso.

Recordemos que o princpio de incerteza de Heisenberg tem a ver com os desvios padro Ap e Aq
associados s variveis conjugadas p e q. O que o princpio afirma, de fato, que

Ap Aq > h/2n,

onde h a constante de Planck. O princpio constitui uma afirmao matemtica precisa, a qual pode ser
derivada dos axiomas da teoria quntica e interpretada empiricamente em termos de ensembles
estatsticos. :t

A teoria quntica baseia-se no fato de que o vetor de estado (ou sistema fsico), apesar de no
determinar, em geral, o resultado de medies individuais, determina, no obstante, a distribuio
estatstica dos resultados possveis. A par disso, por outro lado, no h nada incerto a respeito do
sistema fsico enquanto tal. O caso , na verdade, anlogo ao de uma moeda, a qual pode dar cara ou
coroa quando lanada. Aqui tambm, o fato de no podermos prever de qual lado a moeda vai cair no
significa que a moeda esteja de algum modo indeterminada: em outras palavras, a chamada incerteza
pertence obviamente ao lanamento e no moeda. Acrescentemos que esta ltima - no menos que um
sistema quntico- quem determina a distribuio de probabilidade de seus observveis. Ela determina,
por exemplo, a distribuio (e, consequentemente, tanto o valor 6 esperado quanto o desvio padro) da
quantidade de/caras em n tentativas - como bem se recorda todo estudante de teoria da probabilidade.

Se os sistemas qunticos no so, portanto, incertos por si mesmos, sero eles, no obstante,
indeterminsticos? Ora, dizer que um sistema fsico determinstico afirmar que a sua evoluo est
unicamente determinada por seu estado inicial (supondo, certamente, que conheamos as foras externas
atuantes sobre o sistema). Mas exatamente isso o que faz a clebre equao de Schrdinger! O
mundo microscpico , portanto, determinstico de fato, muito embora os sistemas fsicos sejam
indeterminados. Podemos colocar da seguinte maneira: o estado inicial de um sistema fsico isolado (ou
o de um sistema sujeito a foras externas conhecidas) determina de fato seus futuros estados,
mas acontece que o estado do sistema no determina em geral os valores de seus observveis. No
ocorre, portanto, nenhum conflito entre determinismo e indeterminao e, para falar a verdade, a teoria
quntica joga com ambos. A equao de Schrdinger garante o determinismo enquanto o princpio de
Heisenberg garante a indeterminao.

Pode-se levantar a objeo de que uma medio destri o determinismo j que, como se sabe, uma
medio efetuada num sistema fsico pode causar o chamado colapso 7 do vetor de estado, constituindo
um evento que viola a equao de

Schrdinger. Poder-se-ia dizer que a medio invalida o determinismo ao interromper a evoluo


normal do sistema fsico. Deve-se recordar, contudo, que sistemas fsicos so especificados por meio
de medies. Pelo fato, portanto, de uma medio fazer colapsar o vetor de estado, ela constitui um ato
de especificao que altera o estado e, dessa maneira, o sistema fsico real. O sistema fsico X, no qual
definhamos a ateno previamente medio, em geral, no mais ser o mesmo que o sistema Y
resultante dessa especificao adicional. Contanto que se esteja lidando com sistemas fsicos
determinados, certamente o sistema pode ser especificado de uma vez por todas, pois no h, a, o
colapso do vetor de estado e nenhuma mudana de especificao - ou perda de identidade - que resulte
de atos de medio subsequentes. Quando se trata de sistemas indeterminados, ao contrrio, medies
subsequentes resultaro, em geral, na especificao de um novo sistema fsico. Pode-se dizer que
o sistema fsico original chegou a um fim ou se metamorfo-seou- pelo colapso de seu vetor de estado.
Seguramente os sistemas qunticos no so perdurveis, nem so eles absolutos, existindo, igualmente,
para ns, como objetos de in-tencionalidade. Esses fatos bsicos, contudo, no afastam o determinismo,
a razo estando no fato de que o sistema quntico se comporta, enquanto perdura, de modo determinista.

De maneira patente esse determinismo quntico est a lguas de distncia do clssico. Todavia, o que se
perdeu no foi tanto o determinismo, mas o reducionismo, a Suposio clssica de que o mundo corpreo
no nada alm do fsico. Na verdade, foi esse axioma que saiu de moda como efeito da distino, pelo
formalismo quntico, entre o sistema fsico e seus observveis. Como vimos, a fsica quntica atua
necessariamente em dois planos, no fsico e no emprico; ou, melhor dito, no fsico e no corpreo, pois
devemos nos lembrar que os dois tipos de observao (tanto a medio quanto a visualizao grfica em
tela) tm seu trmino necessariamente no domnio corpreo. Comparecem, assim, esses dois planos
ontolgicos e h uma transio desde o fsico para o corpreo provocando o colapso do vetor de
estado. O colapso exprime no um indeterminismo no nvel fsico, mas uma descontinuidade entre os
domnios fsico e corpreo.

No obstante, embora o prprio formalismo da mecnica quntica proclame a existncia desses dois
nveis e clame para que se reconhea esse fato, o vis reducionista em voga tem obstado esse
reconhecimento. No chega a surpreender, portanto, que a interpretao ontolgica da mecnica quntica
no se tenha firmado.

A mecnica quntica sugere que sistemas fsicos microscpicos constituem um tipo de potncia com
relao ao mundo real. Como pontifica Heisenberg, eles ocupam, com efeito, uma posio intermediria
entre a no existncia e a realidade e a esse respeito so uma reminiscncia das chamadas potentiae
aristotlicas.

Para entendermos mais claramente, precisamos dar uma olhada mais de perto no formalismo da mecnica
qun-tica. Primeiro, todo observvel admite uma srie de valores possveis (chamados autovalores) e,
em geral, uma medio de um dado observvel pode fornecer qualquer um destes resultados possveis.
Um sistema fsico tambm pode estar, porm, num estado no qual o valor do observvel em
questo esteja determinado com certeza e esses estados so chamados auto-estados. Por exemplo, se uma
medio do observvel produz o autovalor 1, ento saberemos que o sistema, naquele instante, estar no
auto-estado correspondente a A.:M

J aludi ao fato de um sistema fsico, concebido de acordo com a mecnica quntica, ser representado
por um vetor de estado ou, de modo mais preciso, que vetores de estado representam estados de um
sistema fsico.8 9 Isso, evidentemente, explica a noo de autovetores qual j me referi (na discusso
sobre a indeterminao): um autovetor, assim, um vetor de estado correspondente a um auto-estado.
Ora, devemos nos lembrar que vetores podem ser adicionados e tambm multiplicados por um nmero
(real ou complexo, conforme o caso); isso significa que vetores podem ser combinados para formar
somas ponderadas. Assim, cada soma ponderada de vetores de estado (contanto que no seja nula) define
um outro vetor de estado.:i Dado o fato de que vetores de estado representam estados do sistema
fsico, cada uma das somas ponderadas corresponde a um estado fsico. Chegamos ento ao que se chama
princpio da superposio, o qual afirma que somas ponderadas de vetores de estado correspondem a
superposies reais de estados. Sucede, em outras palavras, que operaes algbricas pelas quais
formamos somas ponderadas de vetores de estado (com coeficientes complexos, nada menos) carregam
um significado fsico. Existe, se quisermos, uma lgebra dos estados, a qual nos permite representar
estados fsicos de variadas maneiras como uma superposio de outros estados.17 10 11

Surge aqui a pergunta de se, para um observvel qualquer, cada estado do sistema pode ser representado
como uma superposio de auto-estados. Em outras palavras, poder cada vetor de estado ser expresso
como uma soma ponderada de autovetores pertencentes quele observvel? Se isso no for possvel,
sempre se pode, de maneira geral, obter uma representao anloga por meios matemticos
mais sofisticados.:iH Porm, para evitar complicaes tcnicas que no vm ao caso, trabalharei com a
suposio de que todo observvel possui um conjunto completo de autovetores, um' conjunto, isto , em
termos do qual cada vetor de estado possa ser expresso como uma soma ponderada.

Ora, o que tudo isso tem a ver com a afirmao de Heisenberg de que os sistemas qunticos constituem
um tipo de potentia aristotlica? Expliquemos. Considere a representao de um vetor de estado como
uma soma pondera- 12 da de autovetores correspondentes a um dado observvel. Cada autovetor
corresponde a um auto-estado e, portanto, a um possvel resultado de um experimento levado a efeito. Ele
representa assim certa possibilidade realizvel empiri-camente, a probabilidade da qual vem
determinada pelo peso com o qual aquele autovetor aparece na soma.13 14 O prprio vetor de estado, por
ser uma soma de autovetores, pode consequentemente ser encarado como um conjunto ou sntese das
possibilidades em questo. Se supusermos (como temos feito) que o vetor de estado pode ser expresso
como uma soma ponderada de autovetores para todo e cada observvel, ele constituir, por esse mesmo
motivo, uma sntese de todos os possveis resultados de cada medio concebvel que pode ser levada a
efeito no sistema fsico dado.'10

Ao trmino de um processo de medida, por outro lado, o sistema estar num auto-estado pertencente ao
observvel considerado. Se o vetor de estado, anteriormente medio, j consistisse de uma soma
ponderada de auto-vetores, o sistema passaria ento para um particular auto-vetor ou, para colocar de
outro modo, para uma soma de auto-vetores na qual todos os coeficientes, menos um deles, sero nulos.
O vetor de estado colapsou: num instante ele se reduziu a um nico auto-vetor do observvel em questo:
uma nica possibilidade, ou seja, uma probabilidade que saltou agora para o valor 1, o que indica
certeza. Por um ato de medio, um elemento particular do conjunto de possibilidades foi
agora selecionado e concretizado no nvel emprico, vale dizer, no mundo corpreo. 0 sistema fsico,
tomado como um conjunto de possibilidades foi, assim, atualizado. Mas apenas em parte! Pois, muito
embora o valor de um observvel particular tenha sigo agora determinado, para a maioria dos
outros observveis o sistema permanece numa superposio de au-to-estados. Por conseguinte, a despeito
de atualizaes particulares efetuadas atravs de algumas medies, o sistema e continua sendo um
conjunto ou sntese de possibilidades. Nas palavras de Heisenberg, ele no na verdade uma coisa ou
fato, mas, igualmente, uma potencialidade, um tipo de potentia.

Como a prpria terminologia aristotlica sugere, a concepo de sistemas fsicos e do colapso do vetor
de estado qual chegamos so concepes clssicas de algum modo e podem, de fato, ser compreendidas
desde um ponto de vista da metafsica tradicional. H muito j se sabe que a transio do possvel ao
atual15 - ou da potncia para a manifestao - impe necessariamente um ato de determinao: a escolha
de um resultado particular dentre um conjunto de possibilidades. A geometria euclidiana, ademais,
exemplifica esse processo claramente, contanto que se entenda essa disciplina maneira antiga. Deve-se
recordar que, antes de Descartes, o continuum geomtrico - o plano euclidiano, por exemplo- era
concebido como uma entidade de direito prprio e no apenas como a totalidade de seus pontos. De
acordo com a viso pr-Cartesiana, no h de fato nenhum ponto no plano at que, bem entendido, eles
sejam trazidos existncia por meio da construo geomtrica. Concebido maneira clssica, o plano
enquanto tal vazio, em si mesmo constitui um tipo de vacuidade, uma mera potncia, na qual nada ainda
foi atualizado. S ento que se constri um ponto ou uma linha, seguidos por outros elementos
geomtricos at obter-se uma determinada figura. Devemos notar que essas determinaes no podem de
modo algum ser feitas dedutivamente, no podem se dar com base em alguma regra pr-estabelecida e
essa uma situao que desafia a mente analtica. Ainda, um ato determinante de fato mais que uma
mera escolha, a mera seleo de um elemento de um dado conjunto, pois ele traz existncia - como se
fosse ex nihilo- algo que previamente no existia como um ente atual. Concebida classicamente, a
construo geomtrica um smbolo da cosmognesis: poderiamos dizer que ela imita ou exemplifica o
prprio ato criador no mbito da matemtica.

Voltando mecnica quntica e, em particular, ao ato da medio, percebemos que ele pode ser de fato
interpretado em termos ontolgicos tradicionais. O ato de medio, assim, a atualizao de certa
potncia, potncia essa representada pelo vetor de estado (ainda no colapsado), o qual contm dentro de
si, como vimos, o espectro inteiro das possibilidades que podem ser manifestadas por meio da medio.
Logo, o ato de medir algo equivale ao ato de determinar, que se efetua no plano corpreo: no estado de
um instrumento corpreo, para ser exato. Para baixo do nvel corpreo estamos lidando com as potentiae
(possibilidades), ao passo que a atualizao dessas potentiae levada a efeito no plano corpreo. No
sabemos como sucede essa transio.16 De alguma maneira uma determinao - uma seleo de um
resultado particular dentro de um espectro de possibilidades vem a efeito. No sabemos se isso
acontece por acaso ou por obra de algum desgnio; o que sabemos que por alguma razo o dado
lanado. E esse lanamento do dado constitui na verdade o ato decisivo: assim que o sistema
fsico cumpre seu papel como uma potncia em relao ao domnio corpreo.

Uma palavra a respeito do princpio da superposio: Dirac talvez tenha sido o primeiro a perceber que
o princpio no tem correspondente no domnio clssico. verdade que solues de uma equao linear
homognea podem ser superpostas e este fato embasa a anlise de Fourier para sistemas oscilatrios
clssicos, por exemplo. Mas como Dirac deixou claro: A superposio que ocorre na mecnica qun-
tica de natureza essencialmente diferente de qualquer das que ocorre na teoria clssica, como
demonstra o fato que a superposio quntica exige, para que se tenha uma interpretao fsica coerente,
uma indeterminao nos resultados das observaes.17 Assim, o princpio da superposio aplica-se
necessariamente a um nvel de realidade no qual ainda no foram fixados os valores dos observveis, a
saber, ao mundo microscpico, o qual um territrio de possibilidades, um domnio sub-atual. A
transio para a atualidade deve, consequentemente, envolver certa de-superposio que no nada
mais que o colapso do vetor de estado.

No h nada no vetor de estado em si que possa explicar ou dar conta desse ato de determinao, da
mesma maneira que no h nada no plano euclidiano que nos permita, por meio de algum tipo de regra,
fazer a seleo de um ponto ou de uma linha. Por outro lado, visto que o ato da medio sobre um sistema
requer a interao com um segundo sistema, no deveria surpreender que o primeiro, por si s, no fosse
suficiente para explicar o colapso do vetor de estado. Entretanto, o que tem desafiado os fsicos que,
mesmo considerando um segundo sistema, no nos samos melhor, pois sucede de o sistema combinado
estar tambm numa superposio de auto-estados de um dado observvel. Apesar disso ser perturbador
ou at paradoxal a quem escape a distino entre os planos fsico e corpreo, no se poderia
esperar outra coisa assim que reconhecemos essa distino fundamental. A questo que a transio da
potncia ao ato exige inescapavelmente um ato criador - um fiat criador, poderiamos dizer- o qual nada
no domnio da potncia pode dar conta ou explicar. Nada pertencente ao plano fsico poderia fazer com
que o vetor de estado colapsasse, por mais inquie-tante que este fato parea queles que imaginam que
no h nada alm do plano fsico.

Essas consideraes, reconheo, no resolvem o chamado problema da medio; mas, no obstante,


deixam claro por que as tentativas usuais para encontrar uma soluo tm falhado. Deixarei para um
captulo posterior a questo de se a mecnica quntica constitui uma teoria completa ou no; o ponto
que nos interessa agora que a mecnica quntica poderia, no mximo, ser uma teoria completa do
universo fsico, pois fica claro que, como a ordem corprea no pode ser reduzida fsica, nem a
mecnica quntica nem qualquer outra teoria fsica poderia ser completa de maneira irrestrita. S o que
se pode esperar, portanto, que uma teoria fsica bem formulada d testemunho dessa
limitao ontolgica. Assim, no causa surpresa que a evoluo de Schrdinger de sistemas fsicos
exponha lacunas que a prpria mecnica quntica no pode prever e que elas apaream precisamente
quando se chega transio fatdica que nos leva para fora do domnio fsico. Longe de indicar
impreciso, essa caracterstica bsica da mecnica quntica d provas, pelo contrrio, de sua correo e
suficincia. A aparente completude da fsica clssica, por outro lado, d sinal de estarmos lidando na
verdade com abstraes convenientes e no tanto com realidades fsicas. H razo, afinal, no preceito
provocativo de Whitehead: A exatido uma fraude.

Voltando ao princpio da superposio, devemos notar que, no caso de um sistema subcorpreo, algumas
superposies devem ser evidentemente descartadas. No caso de um instrumento cientfico, por exemplo,
um ponteiro no pode apontar para duas posies distintas ao mesmo tempo. Assim, para qualquer
sistema subcorpreo SX, deve-se supor que apenas estados que sejam perceptivelmente indistinguveis
podem aparecer superpostos. O motivo, claramente, que o objeto subcorpreo parcial mente
atualizado por meio da presentificao - e a atualizao, como sempre, acarreta uma determinao e,
portanto, uma de-superposio.

E interessante que esse reconhecimento resolve de vez o chamado paradoxo do gato de Schrdinger. Um
nico tomo radioativo posto na presena de um contador Geiger. Se o tomo vier a se desintegrar,
acionar o instrumento, o qual, por sua vez, disparar certa cadeia de eventos cuja consequncia final a
morte do gato de Schrdinger. Ora, supondo que o tomo esteja numa superposio de estados (so eles:
j desintegrado e ainda no desintegrado), costuma-se inferir que o contador Geiger e tambm o gato
devam estar numa superposio anloga. Isso seria rigorosamente verdadeiro se o instrumento e o gato
fossem sistemas qun-ticos e nada mais. Mas sucede que ambos os sistemas so subcorpreos e que a
superposio em questo do tipo que deve ser descartada: no possvel que um contador Geiger d
um click e no d um click num dado intervalo de tempo, como tampouco possvel para um gato
estar ao mesmo tempo vivo e morto no final do experimento. Estando o vetor de estado (normalizado) do
tomo na forma
0,6|V/,) + 0,8|V/2)
por exemplo, onde | Vy i) e | Vx:) correspondem aos estados do tomo j desintegrado e ainda no
desintegrado, respectivamente, isso no implica que o vetor de estado associado ao gato esteja numa
superposio correspondente. De forma alguma significa isso que o gato esteja 36% morto e 64%
vivo;18 longe disso, o significado de que o gato tem uma chance de 64% de sobrevivncia - um
resultado que certamente precisa ser interpretado em termos estatsticos.

No h nenhum mistrio excepcional aqui. Tampouco se faz necessrio (como alguns sugeriram) que se
abra a portinhola 19 e se d uma espiada no pobre gato para que colap-semos seu vetor de estado. O gato
faz colapsar seu prprio vetor de estado, podemos dizer, pelo fato de sua existncia se dar no plano
corpreo.

Como notamos acima, a frequente afirmao de que o mundo microscpico seja indeterminstico - ou
vago e indistinto- repousa, afinal, na confuso entre os domnios fsico e corpreo. O fato, por exemplo,
de que a posio e o momento do eltron no possam ambos ser conhecidos precisamente ao mesmo
tempo tomado pelos proponentes do indeter-minismo como significando que o eltron mesmo seja
mal definido, ou sujeito a um comportamento errtico. Esquece-se que a partcula - ou seja, o sistema
fsico- uma coisa e seus observveis, outra. Em outras palavras, esquece-se que o eltron como tal no
possui nem posio nem momento (a menos, claro, que suceda de ele estar num auto-estado
do observvel em questo). Ao contrrio, a chamada partcula no nem vaga nem indistinta, nem
tampouco salta para um lado e para o outro de uma maneira bizarra e errtica. De todas as coisas com as
quais a fsica lida, de fato no existe nenhuma que seja conhecida de forma mais precisa que o eltron.

Devemos mencionar, a esse respeito, seus atributos chamados estticos, tais como massa, carga e
spin. Diferentemente dos atributos dinmicos - os quais, como vimos, no so atributos de forma alguma
essas quantidades pertencem, de fato, ao eltron e so passivas de serem medidas com preciso
espantosa. Medidas recentes do momento magntico, por exemplo, fornecem o valor, nas unidades
apropriadas, de 1,001 159 652 188 com um possvel erro de 4 no ltimo algarismo.1'' Como apontou
Richard Feynman: Se fssemos medir a distncia de Los Angeles a Nova York com essa preciso,
teramos um resultado exato a menos da espessura de um fio de cabelo humano.20 21 Ainda mais,
esta quantidade pode tambm ser calculada por meio da eletrodi-nmica quntica: a resposta dada pela
soma de uma srie infinita convergente, na qual os termos sucessivos decres-cem rapidamente, mas so
cada vez mais trabalhosos de se avaliar. Mesmo que os clculos completados at hoje ainda no casem
com a preciso dos experimentos recentes, os dgitos 1,001 159 652 foram j confirmados.4S No se
conhece nenhum domnio da fsica no qual se d um acordo to fantstico entre teoria e experimento.

O fato que a fsica est vontade no mundo microscpico, no nvel dos tomos e das partculas
subatmicas. E aqui, exatamente, que as coisas tornam-se precisamente definidas. No mais precisamos
trabalhar com parmetros macroscpicos brutos (tais como o raio de um planeta ou a densidade disto ou
daquilo). Ao contrrio, podemos lidar com constantes fundamentais: a massa, a carga ou o momento
magntico do eltron, por exemplo. Alm disso, a transio da mecnica clssica para a quntica, longe
de complicar o formalismo, traz uma simplificao formidvel, visto que o princpio da superposio
pe em jogo o que, na verdade, a mais manejvel das estruturas matemticas: o espao de Hilbert. Todo
matemtico sabe bem a comodidade que poder trabalhar com um espao linear; tal espao
, matematicamente falando, o melhor dos mundos possveis. Em suma, podemos dizer que os domnios
atmico e subatmico so feitos sob encomenda para o fsico de profisso; aqui que encontramos as
formas matemticas fundamentais desobstrudas das complexidades acidentais.

Mas, o que so essas formas fundamentais? Nada mais, somos forados a responder, que os genunos
arqutipos do mundo microscpico e, por sua vez, do universo fsico 22 como um todo. O objetivo
principal ou a funo principal da fsica - de acordo com essa viso inerentemente platnica-, desse
modo, ascender do domnio emprico para o nvel dos arqutipos matemticos. So estes que constituem
seus verdadeiros objetos e no suas reflexes passageiras no plano emprico.

Apesar disso, essa viso ontolgica vai obviamente de encontro ao esprito dominante de nosso tempo.
Somos inclinados a atribuir realidade ao mundo emprico e a considerar as formas matemticas - s quais
Bohr se refere, no contexto da microfsica, como a descrio quntica abstrata como pouco mais que
meios artificiais de lidar com os dados empricos.23 Assim, para o nominalista, a forma matemtica que
de alguma maneira aproxima o dado emprico, ao passo que o platonista, por seu turno, insiste no
contrrio: so os dados empricos que refletem e, num certo sentido, aproximam - a forma matemtica.
Tudo isso equivale a uma questo de prioridade ontolgica, do que vem primeiro: o universal ou o
particular, o constante ou o efmero.

Contudo, deve-se admitir que uma postura realista frente ao mundo microscpico somente pode ser
sustentada em bases platnicas. tomos e partculas subatmicas podem ser considerados reais apenas
na medida em que as formas matemticas sejam arqutipos genunos. Como colocou Heisenberg: A
coisa em si no final das contas, para o fsico, caso ele faa mesmo uso desse conceito, uma estrutura
matemtica.24

Parece que os fatos esto definitivamente a favor da hiptese platnica. De que outra maneira
poderiamos explicar o espantoso sucesso da fsica matemtica?

Dentre as muitas e variadas filosofias da fsica contemporneas, de longe a que mais se aproxima da
posio esposada nesta monografia a filosofia de Werner Heisenberg. Seria interessante compararmos
agora essas duas doutrinas.

bem sabido que Heisenberg considerava-se membro da escola de Copenhagen. Em suas mos, contudo,
a chamada interpretao de Copenhagen tomou uma forma diferente ao assumir uma viso realista do
mundo microscpico, baseada na concepo aristotlica de potncia. De acordo com Heisenberg,
existem dois domnios ontolgicos: Nas experimentaes com fenmenos atmicos, temos que lidar com
coisas e fatos, com fenmenos que so to reais quanto aqueles da vida cotidiana. Mas os prprios
tomos e partculas elementares no exibem o mesmo tipo de realidade: eles do lugar a um universo de
potencialidades e possibilidades ao invs de um Mundo de coisas e fatos.5' Para lidarmos com esses
domnios dspares, ademais, a fsica precisa de duas linguagens: a da fsica clssica, em primeiro lugar,
a qual se aplica ao mundo das coisas e fatos - e aos instrumentos de laboratrio que formam parte desse
mundo factual- e a linguagem da mecnica quntica, a qual se aplica ao domnio das potencialidades. No
vetor de estado, interpretado la Born como um tipo de onda de probabilidades, Heisenberg distingue
uma verso quantitativa do velho conceito de potentia da filosofia aristotlica (...)25 26 27 No
se pode negar, certamente, que uma onda de probabilidades envolva elementos subjetivos, mas a
caracterstica bsica da filosofia de Heisenberg sua insistncia em que esta onda de probabilidades
carrega tambm um contedo completamente objetivo na forma, precisamente, de afirmaes
a respeito de potentiae.5Z

Desse modo, a teoria quntica lida com dois domnios ontolgicos e a lacuna preenchida por meio da
medio, da observao:

Portanto, a transio do possvel ao real ocorre durante o ato da observao. Se


quisermos descrever o que ocorre em uni evento atmico, deveremos compreender que o termo
ocorre pode somente ser aplicado observao e no ao estado de coisas durante duas
observaes consecutivas. Aquele termo diz respeito componente fsica do ato de observao mas
no psquica e poderemos dizer que a transio do possvel ao real toma lugar to logo
a interao do objeto com o instrumento de medida (e, portanto, com o resto do mundo) tenha
se realizado; ele nada tem a ver com o ato de registrar um resultado por parte da mente
do observador.r1

At aqui, a posio de Heisenberg e a minha prpria parecem bastante prximas, a tal ponto de serem
indistinguveis. No seria o mundo das potentiae de Heisenberg equivalente ao mundo microscpico,
como tenho concebido? E seu reino das coisas e dos fatos ao que denomino mundo corpreo? A
primeira vista, parece que sim. Sob um exame mais minucioso, entretanto, uma imensa diferena
aparece. O ponto chave o seguinte: na filosofia de Heisenberg no encontramos uma distino ntida
entre o universo fsico da 28

escala macroscpica e o mundo chamado propriamente de corpreo. A distino entre o mundo das
potentiae e o mundo real deve, consequentemente, ser compreendido em termos de uma diferena de
escala apenas (como se a passagem da potencialidade atualidade pudesse vir a efeito simplesmente
porque se juntou um nmero suficientemente grande de tomos). Considere, por exemplo, a seguinte
afirmao: A ontologia do materialismo repousava sobre a iluso de que o tipo de existncia, a
realidade direta do Universo que nos cerca, pudesse ser extrapolada ao domnio atmico. Essa
extrapolao mostrou-se, todavia, impossvel.29 No podemos menos que concordar que essa
extrapolao impossvel, mas a questo se a fsica alcana a realidade direta do Universo que nos
cerca - mesmo na escala macroscpica. Minha posio est inteiramente clara a esse respeito: sustento
que a descida da atualidade potncia tem lugar j no nvel macroscpico, ela j acontece no momento
que passamos do objeto corpreo X para o objeto sub-corpreo SX associado. Ademais, o fato de SX
poder ser descrito (at certo ponto) em termos da fsica clssica no altera a questo emem o fato de
estes termos serem derivados de algum modo da experincia ordinria.

Meu ponto, portanto, o seguinte: os objetos macroscpicos da fsica clssica so em cada detalhe to
potenciais como o so os tomos e as partculas subatmicas. Levo a srio a afirmao do fsico
atmico de que esses objetos macroscpicos sejam, de fato, constitudos por tomos. O fato, porm, de
que SX seja redutvql a tomos no implica que X o seja, pois, sem dvida, X e S( no esto situados
no mesmo plano ontolgico. E este justai\iente o ponto crucial e o repetimos aqui: SX existe como uma
potncia, ao passo que X existe como uma coisa ou fato.

Heisenberg, por outro lado, parece de fato identificar SX com X. Seguindo essa lgica, ele fala do ato
fsico da observao efetuado num sistema microscpico como um tipo de transio desde um micro
para um macroestado, do tipo que ocorre num contador Geiger ou numa cmara de condensao. Ao
contrrio, na minha viso, esse processo no nos tira ainda do domnio potencial: o estado macroscpico
de um contador Geiger, por exemplo, tomado como um sistema fsico, ainda se encontra situado no plano
fsico. A passagem, por conseguinte, da potncia ao ato efetuada, no apenas pelo processo em questo,
mas pelo fato de que o prprio contador Geiger mais do que um sistema fsico. No , na verdade,
um processo fsico - um ato fsico de observao - que atualiza o microestado, mas a passagem de SX
para X (se quisermos, do contador Geiger potencial para o atual).

Heisenberg, por sua vez, mantm (como vimos) que a transio do possvel para o real efetuado
simplesmente pelo ato de observao fsico. Todavia, ele se v forado a admitir que o ato fsico no
pode explicar o chamado colapso do vetor de estado pois ele precisa trazer cena a mente do
observador:

A mudana descontnua na funo de probabilidade tem lugar com o ato de registro, pois essa
mudana descontnua do nosso conhecimento, no instante do registro, que tem por imagem a mudana
descontnua da funo de probabilidade.30

De minha parte, acho difcil entender como uma onda de probabilidades possa ter um contedo
completamente objetivo se ela depender de o resultado de um experimento ser mentalmente
registrado ou no. Se a posio de um ponteiro, digamos, carrega um estado de coisas objetivo depois
de ter sido lido, por que no antesl Parece que estamos de volta ao reino mstico do gato de
Schrodinger, no qual os vetores de estado colapsam pela abertura de uma portinhola. Ao contrrio,
enquanto no distinguirmos categoricamente entre um sistema fsico por mais macroscpico que seja
e um objeto corpreo, de fato no haver sada para esse dilema. Na verdade, um teorema da
mecnica qun-tica que sistemas fsicos no causam o colapso do vetor de estado. Se supusermos,
portanto, que existam sistemas fsicos e atos psquicos - e nada mais- segue-se ento que o colapso em
questo tem que ser causado por um ato psquico.

de se notar, contudo, que o prprio Heisenberg parea no estar satisfeito com a dicotomia entre
sistemas fsicos e atos psquicos. Vez por outra ele censura a partio cartesiana: uma simplificao
exagerada e perigosa, como chama.31 32 Em certos momentos ele parece quase intuir o domnio
corpreo. Afinal, nossas percepes, escreve em uma dessas passagens no cartesianas,

no so basicamente feixes de cores ou gamas sonoras; aquilo que percebemos j apreendido como
alguma coisa, a nfase aqui sendo na palavra coisa e , portanto, duvidoso se iremos ganhar em
entendimento ao considerarmos as percepes, ao invs das coisas, como os elementos bsicos da
realidade.r,H

Em outras palavras, o que percebemos pode no ser somente feixes de cores, mas, coisas, objetos
corpreos, como tenho dito. No obstante, Heisenberg parece no ter percebido que a alternativa
cartesiana - ou seja, a viso bi-furcacionista acerca da percepo- no apenas de vantagem duvidosa,
mas, na verdade, indefensvel. Ele parece nem ter cogitado que um olhar no bifurcacionista para
a percepo, levado at sua concluso lgica, poderia livrar sua filosofia de sua premissa mais
embaraosa: a noo, a saber, de que o colapso do vetor de estado resulta do ato de um registro.

Assim sendo, a filosofia de Heisenberg e a minha no coincidem. Certamente existe um elemento de


mistrio em ambas: em uma o enigma do colapso do vetor de estado do gato de Schrdinger,
poderiamos dizer- e na outra , acima de tudo, o milagre do domnio corpreo - do mundo visvel e
tangvel e, por conseguinte, do Ato criador mesmo.
Capitulo IV

1
Isso no significa, entretanto, que um objeto fsico especfico no existisse antes de sua especificao. No estou sugerindo, por exemplo, que
o planeta Jpiter tenha de alguma maneira se materializado no momento em que foi observado pela primeira vez. O que estou dizendo que se
precisa, em primeiro lugar, especificar um objeto antes que se possa perguntar, entre outras coisas, se aquele objeto j existia, digamos, h mil
anos. E no caso de Jpiter, certamente a resposta a essa pergunta afirmativa. Existem outros tipos de objetos, como veremos, onde o mesmo
no ocorre.

2
Alemo, nascido em 1922, emigra para os EUA aos 30 anos de idade. Laureado em 1989, ao lado de Wolfgang Paul, pelo desenvolvimento
conjunto da tcnica de captura de ons, ion trap. (N.T.)

3
Falando de modo estrito, no somente o nmero, digamos, de tomos, o que importa a esse respeito, mas tambm a maneira pela qual cies
esto arranjados. No caso dos chamados arranjos aperidicos, por exemplo, efeitos qunticos podem intervir mesmo para grupamentos
macroscpicos.

4
ii razovel supor que essa passagem para o limite clssico possa no ser legtima nem mesmo no caso dos organismos vivos mais simples.
Como j se conjeturou, no improvvel que a indeterminao de tipo quntico seja vital nos fenmenos ligados vida.

5
Tem-se ainda que levar em conta o determinismo clssico, com certeza, mas o problema prontamente resolvido am vista de as leis clssicas,
que nos possibilitam prever a evoluo de um sistema fsipo, serem increntemente probabilsticas e aplicveis somente ao mundo
macroscpio.

6
() termo tcnico ensvmbk estatstico - usado mesmo em textos em lngua portu

guesa formaliza a noo ae um grande nmero de cpias de um sistema, todas piv paradas sob as mesmas condies macroscpicas, mas
cujos detalhes microscpicos fogem ao controle do expeimentador. (N.T.)

7
O termo colapso do vetor de estado ficou consagrado na cerminologia da fsica quntica, apesar de, num menor nmero de casos, aparecer
o termo reduo do vetor de estado (N.T).

8
Estamos supondo jue a medio seja efetuada num experimento do primeiro tipo. Existem tambm experimentos do segundo tipo, os
quais no deixam o sistema num auto-estado correspondente.

9
Deve-se mencionar que lim vetor de estado pode ser multiplicado por um nmero complexo e que essa multiplicao por um fator no nulo
de fato no altera o estado fsico correspondente.

10
()s pesos ou coeficientes nesta soma ponderada sero em geral nmeros complexos, sendo esse faro vital para a leoria c|unlica. Se no
livssemos nmeros com plexos nossa disposio (nmeros t|ue envolvam a raiz quadrada imaginria de -1), seramos incapazes de
compreender o mundo microscpico.

11
A superposio de estados qunl icos pode ser compreendida pela analogia com a superposio de ondas sonoras. ( msiderc um tom
produzido por um insl rumcnlo musical: um violino, um obo, um rgo, etc. C iada um desses tons possui sua carac turstica seu prprio timbre,
como chamado- e por isso que podemos reconhecer um instrumento por seu tom. Cada tom, contudo, pode ser representado por
uma superposio tios tons chamados puros, ou seja, aqueles cujas ondas sonoras sejam uma funo senoidal simples. Na verdade, o que um
sinfelizatlor sonoro cria, ao reproduzir o som, por exemplo, de uma (lauta, mesclar cerro nmero de tons puros nas propores corretas.
Outro exemplo cie superposio o lato cie uma cor qual quer poder ser obtida como uma superposio das trs cores primrias. Ou, ainda, a
luz branca, quando atravessa um prisma, desmembra-se em luz de vrias cores, num processo que pode inclusive ser revertido. Devemos
notar, ademais, que em todos esses casos de superposio, estamos lidando inegavelmente com movimentos ondulatrios de um tipo ou de
outro. Ora, tendo em conta que a superposio fundamental para a mecnica quntica c que se apresenta como um fenmeno ondulatrio,
somos levados suposio que os entes qunticos sejam de fato ondas, concluso que foi, na verdade, levada a srio por muitos fsicos, a
comear por F.rwin Schrdinger, um dos fundadores da teoria. O leitor deve lembrar que o termo mecnica ondulatria tem sido usado
frequentemente como sinnimo de teoria ejuntica. Deve-se compreender, no obstante, que, se esses entes forem de fato ondas, elas

12
so necessariamente cmdas suMwnpricas, ondas que em princpio no podem ser observadas, pois, como sabemos, a teoria quntica insiste
cm que uma coisa o sistema fsico e outra seus observveis. No est claro, portanto, que se ganhe alguma coisa ao se referir a sistemas
qunticos como ondas. No final das contas, o princpio da superposio parece nos dizer tudo o que pode e tudo o que deve ser dito
a respeito. Ide afirma, se quisermos, que as entidades qunticas podem ser superps tas como se fossem ondas de algum tipo.
Acrescentemos, para leitores com algum conhecimento da matemtica da teoria quntica, que o fator de fase exp(-2mV'J/ h), onipresente no
nvel dos vetores de estado, satisfaz de fato natureza ondulatria dos estados qunticos. Para todos os efeitos, podemos concluir dizendo
que a teoria quntica j resolveu o dilema onda-partcula ao relegar os tlois conceitos mutuamente contraditrios a diferentes planos
ontolgicos: as ondas ao domnio fsico, e as partculas ao domnio emprip, ou seja, corpreo. li isso, de qualquer modo, o que a distino
operada pela mecnica quntica entre o sistema e seus observveis acaba efetuando de jure, mesmo que as pessoas, de fido, continuem a
confundir-se a respeito ao confundir o domnio fsico com o corpreo.

38 No lugar de autovetores,i devem-se usar o que Dirac chama eigenbras e, em lugar de somas finitas ou infinitas, necessitam-se integrais de
tipo adequado.

13
V) Supondo que a soma dos quadrados dos valores absolutos de todos os pesos seja igual a 1, (uma condio a que sempre se pode chegar
pela multiplicao do vetor de estado por um lator no nulo adequado) e que no hajam autovalores mltiplos, a probabilidade de que uma
medio fornea a possibilidade correspondente a um au-to-vetor particular dada pelo quadrado do valor absoluto do peso correspondente.

14
Quando tnc refiro ao vetor de estado como um conjunto de possibilidades, estou de fato identificando o vetor de estado com o estado fsico
correspondente. Para ser exato, na verdade o sistema fsico num dado estado (e no sua representao matemtica!) que um conjunto ou
sntese de possibilidades empiricamente realizveis.

15
Contrariamente ao emprego mais em voga na lngua portuguesa, o sentido do termo actuaF na lngua inglesa merios o de atualidade
temporal e mais o de atualidade de fato, de efetividade, manifestao, vigncia - em contraposio possibilidade, ao que potencial, ao que
est/, portanto, em potncia de ser atualizado. Segue mais de perto, assim, a terminologia aristotlica de ato e potncia consagrada
pela escolstica. (N.T.)

16
Retornaremos a essa questo nos captulos q

17
The Principies ofQuantum Mechanics (Oxford: C )xford University Press, 1958), p.14.

18
De acordo com a rcoria quntica, a probabilidade de que uma medio faa um vetor de estado (normalizado)^colapsar para um determinado
auto-vetor igual ao quadrado do valor absoluto do coeficiente correspondente. Chega-se, ento, s probabilidades de 0,36 e 0,64,
correspondentes aos auto-vetores |>/71) e |y/,) re sir ec tivamente.

19
Chegou-se a conceber que o ato da observao, efetuado por um observador consciente, t|uc faz colapsar o vetor de estado de um sistema
fsico. Assim, no presente caso, o gato, pelo fato de ter sua existncia de alguma forma atrelada ao que acontece com o tomo radioativo,
estaria, entre duas observaes (sempre por uma conscincia"), num estado concreto que emaranhasse as duas condies contraditrias de
vivo e morto; tal emaranhamcnto (cuja fonte o princpio de superposio) seria desfeito sempre - e somente ento- que se efetuasse uma
observao atravs de uma portinhola que permitisse acesso perceptivo ao ambiente onde esto o gato, o tomo e o contador Geiger. Claro:
tais observaes precisariam ser feitas por seres conscientes. Essa interpretao da mecnica quntica foi proposta por John von Neumann
e mais tarde abraada por Eugene Paul Wigner. (N.T.)

20
Hans Dehmelt, 14 single atomic particle forever jioating at rest in free spi/ce\ Physica Scripta, T22 (1988), p.102.

O valor mais recente (2006) c: 1 ,001 159 652 181 11(74). Ver: http://physics.nist.gov/ cgi-bin/cuu/Value?
eqae|serch_'fr=electron+magnetic+moment. (N.T.)

21
QED: The Strange Theory o/Ughl and Matter (Princcton, Princeton University Press, 1988), p.7.

22
C) valor terico atualizado (2008) c: 1,001 159 652182.79(7.71). Ver: T. doyima, M. Hayakawa, T. Kinoshita, M. Nio: P/jys. Rei'.
D77.053012. (N.T.)

23
No obstante, ningum parece estar satisfeito com esse ponto de vista. Como j notei antes, a ocupao principal dos fsicos no com jogos
positivistas, mas conhecer as entidades transcendentes que se revelam por meio dos efeitos medidos. Eles so realistas de corao. Ocorre
apenas que eles freqcntemente so atrados em direo a premissas nominalistas que conflitam com suas intuies realistas. Aqui tambm
talvez possamos falar de uma boa fsica sendo inconscientemente corrompida por m filosofia.

24
Fsica e Filosofia (Braslia: Ed. UnB, 1981, Trad. de Jorge Leal Ferreira), p.50. Em outro lugar, Heisenberg assim coloca: Sc desejarmos
comparar as descobertas da fsica de partculas contempornea com uma filosofia anterior, somente pode ser com a de Plato, pois as
partculas da fsica de hoje so, assim nos diz a teoria quntica, representaes de grupos de simetria, e a esse respeito elas nos lembram
os corpos simtricos da viso platnica. Fncoimters with FJnstein (Princeton, Princeton University Press, 1989), p.83.

25
Ibid,p.ll3.

26
Ibid., p.15.
27
Ibid., p.24.

28
Ibid., p.25.

29
lbid., p.87.

30
Ibict, p.25.

31
lbid., p.60.

32
lbid., p.45.
MATRIA

SIGNATA QUANTITATE

Falamos acerca de muitos objetos fsicos: de estrelas e galxias, de campos eletromagnticos e radiao,
e at de molculas, tomos e partculas fundamentais. Deveriamos estar cientes, entretanto, que cada tipo
de objeto concebido em relao com um procedimento observacional que lhe corresponde e que, por
conseguinte, objetos fsicos no so bem coisas em si mesmas; so antes coisas em relao a
modos especficos de investigao cientfica. Como apontou Heisenberg, a fsica lida, no simplesmente
com a natureza, mas cm o que ele chama nossas relaes com a natureza.69 Poderiamos colocar da
seguinte forma: o prprio experi-mentador quem interroga aquilo que Heisenberg denomina
natureza,1 2 a realidade externa, por assim dizer; ele formula sua questo por meio do tipo e do arranjo
de instrumentao empregada e, fatalmente, a indagao acaba induzindo a resposta, a rplica da
natureza. A diversidade de objetos fsicos - de respostas que a natureza fornece- inspirada, assim,
pela diversidade de perguntas que ns mesmos colocamos. Mas no h motivo para supor que essa
diversidade de perguntas e respostas encontre um equivalente na realidade. Em contraste, portanto,
com o que chamamos de universo fsico, a natureza da qual estamos falando no deve ser concebida
como um domnio ou arranjo composto de objetos fsicos. Est claro que os objetos fsicos existem
realmente; o ponto, no entanto, que esses objetos tm algo de relativo e devem ser encarados, no tanto
como mltiplas entidades independentes, mas como manifestaes variadas de uma nica e indivisa
realidade.

Devemos notar, sobretudo, que essa posio ontolgica no simplesmente uma questo de especulao
filosfica, mas que pratica mente tornada obrigatria pelas descobertas da fsica e, mais especialmente,
pelos resultados da teoria quntica - contanto, claro, que nos atenhamos a uma postura realista. Como
apontou David Bohm: somos levados a uma nova noo de totalidade indivisa, a qual nega a idia
clssica da analisabilidade do mundo em partes que existam separada e independentemente.3 Mas,
obviamente, essa totalidade indivisa qual alude Bohm equivale natureza de Heisenberg: realidade
transcendente, podemos dizer, que se manifesta parcialmente na forma de objetos fsicos. Estes, portanto,
existem - no por si prprios - mas em virtude da realidade da qual eles constituem uma expresso
parcial. E, ao passo que essas manifestaes so separadas e mltiplas, a realidade mesma
permanece indivisa.

luz destas consideraes, comea a nos parecer que o chamado universo fsico - com o qual lidamos
nos Captulos 2 e 3- no se sustenta sozinho, mas aponta para alm dele mesmo; para, por assim dizer, um
nvel mais profundo de realidade (ao qual estamos dando provisoriamente o nome de natureza). No
curso de nossas reflexes, fomos levados a distinguir entre os planos fsico e corpreo e agora
parece que um terceiro substrato ontolgico surge vista o qual, a propsito, parece ser mais
fundamental, mais bsico que os dois planos anteriores. Qual , ento, a natureza deste terceiro domnio?

Temos falado da realidade profunda como uma totalidade indivisa, mas o qu, exatamente, significa
isso? Como podemos comear a compreender um reino externo que no seja de fato constitudo de
partes que existam separada e independentemente? Para comear, cabe a ns considerar se a realidade
em questo ainda est sujeita condio es-pao-temporal. Achamos difcil, sem dvida, conceber
uma natureza que no se manifestasse no espao e no tempo; mesmo assim, no seria isso, precisamente,
o que requer a noo de totalidade indivisa?

Examinemos a questo. poca de Newton, como sabemos, pensava-se que^espao e tempo existissem
independentemente de entidades materiais. O espao, em particular, era concebido como um tipo de
receptculo absoluto no qual pedaos de matria iam sendo introduzidos de algum modo e, no qual, uma
vez em posio, estes passariam a se movimentar livremente. Contudo, com o advento da relatividade de
Einstein, o panorama mudou. De acordo com a relatividade geral, o continuum espao-tempo carrega uma
estrutura geomtrica que tanto afeta como afetada pela distribuio de matria que se diz preench-lo.
Espao e tempo, portanto, se tornam inextricavelmente conectados s entidades materiais e aos eventos
que constituem o universo fsico; em suma, contedo e continente perderam seus status independentes e
parece agora que espao, tempo e matria - longe de serem princpios independentes - constituem
no mais que aspectos distinguveis de uma nica e mesma realidade. Sobretudo, a principal
consequncia que a realidade como tal no pode ser constituda do espao, do tempo, nem da matria e
que, tampouco, possa ser contida no espao ou no tempo, pois a realidade mesma, afinal, quem,
em certo sentido, contm o espao-tempo - assim como podemos dizer que uma causa contm seus
efeitos.

Ora, a fsica v-se totalmente incapaz de reconhecer seus prprios objetos como efeitos ou manifestaes
de uma realidade que, em princpio, estejam alm de seu alcance ou, para colocar de outro modo: nada
no plano tcnico compele o cientista a postular tal realidade. Em que pese esse distanciamento pode-se,
no obstante, dizer que as descobertas genunas da fsica apontam exatamente naquela direo.

Como expressou Henry Stapp: tudo o que sabemos sobre a natureza est de acordo com a idia de que o
processo fundamental da natureza encontra-se fora do espao-tempo ... mas que gera eventos possveis de
serem identificados no espao-tempo. 4 5

Quais seriam, ento, algumas das descobertas que apontam para alm do continuum do espao-tempo?
suficiente apontar apenas uma, a mais impressionante de todas, acredito: o teorema do entrelaamento de
Bell. Os f-tons A e B, digamos, esto viajando em direes opostas velocidade da luz! e, no
obstante, uma observao efetuada no fton A parece afetar o fton B instantaneamente. O que devemos
concluir disso? Ora, de acordo com a ontologia - que se tornou obrigatria- das partes que existem
separada e independentemente, nos vemos obrigados a postular

algum tipo de transmisso de influncia de A para B que se d a uma velocidade superior da luz. Este
postulado problemtico, no entanto, torna-se suprfluo no instante em que reconhecemos os ftons A e B
como manifestaes de uma nica realidade subjacente, pois, de fato, onde quer que haja unidade ou uma
totalidade indivisa, no se v necessidade para comunicaes ou transmisses de efeitos atravs do
espao e do tempo. O ponto essencial do teorema de Bell, portanto, ou dos fenmenos EPR em geral,6a
parece ser que as partculas irms envolvidas nos fenmenos no sejam na verdade partes que existam
separada e independentemente.

Podemos dizer que elas esto separadas, sem dvida, por se apresentarem em diferentes regies do
espao-tempo e, tambm, porque somos capazes de observar cada uma delas nessas circunstncias. Mas,
ento, tudo parece estar apontando para o fato de que uma partcula no possa ser completamente
conhecida por meios empricos; e se for mesmo verdadeiro - como temos todo o direito de supor-
que por ora conhecemos apenas em parte, ento se torna prontamente concebvel que uma partcula
possa transcender sua localizao manifesta e, dessa maneira, transcender igualmente sua identidade
fenomnica. Numa palavra, bem possvel que a partcula seja algo alm do que o olhar cientfico possa
dar conta e, pelo mesmo motivo, mais do que se pode espremer para dentro do continuum quadridimen-
sional, mais do que ele pode confinar. Devo deixar claro, no entanto, que o que est em jogo aqui no a
dimensionalida-de do espao-tempo, mas o carter absoluto ou relativo daquele confinamento. Meu
argumento, por conseguinte, no que a partcula se projete para outra dimenso, mas que, alm de seu
aspecto emprico, ela possui uma natureza que de modo algum est sujeita a esse confinamento.

Tudo conduz ao seguinte: a natureza, em que pese no ser em si mesma espao-temporal, apresenta-se
assim quando posta sob observao. No entanto, devemos entender essa afirmao num sentido realista e
no num sentido kantiano. No que as condies espao-temporais sejam impostas sobre a realidade
numinosa 6 pelo observador humano, mas que as coisas e relaes observadas por ns - matria, espao
e tempo, se quisermos- manifestam ou atualizam certas potncias pr-existentes, um potencial que
pertence natureza enquanto tal. Uma vez mais o fsico quem coloca a pergunta, mas a prpria
natureza quem d a resposta. E essa resposta - sejamos claros a esse respeito- indicativa no apenas da
constituio humana ou do arranjo de nossos instrumentos, mas, antes de tudo e, principalmente, da
realidade mesma. No final das contas, a prpria realidade quem se nos apresenta atravs das categorias
do espao e do tempo, ela mesma, no entanto, no estando sujeita a essas categorias. Para mxima
clareza, reitero que as condies de espao e tempo no so simplesmente impostas desde fora, la
Kant, mas esto potencialmente contidas na realidade enquanto tal - assim como pontos e retas esto
potencialmente contidas no plano euclidiano.

O que , ento, um objeto fsico? Nada mais, nada menos, somos levados a admitir, que uma manifestao
particular da realidade total. Qua objeto fsico, sem dvida, ele existe no espao e no tempo e exibe certa
identidade fenom-nica; porm, em si mesmo, ele transcende esses limites e essa identidade aparente. A
noo da multiplicidade de particulares aplica-se, assim, prxima superfcie, em resposta a
perguntas diferentes que colocamos, enquanto a totalidade indivisa reina nas profundidades
insondveis.

Sempre possvel, claro, aferrar-se crena difundida de que a realidade coincide com o continuum
espao-tempo-ral e seu contedo mltiplo, mas parece que essa reduo costumeira do real ao
manifestado est se tornando cada vez mais forada e precria em face do desenvolvimento cientfico
atual. A fsica hoje vai contra essa Weltanschauung restritiva; Tudo o que sabemos sobre a natureza,
diz Stapp, est de acordo com a idia de que seu processo fundamental encontra-se fora do espao-
tempo.... Acrescentemos que nenhum resultado particular mais sugestivo desta nova idia do que o
teorema do entrelaamento de Bell. De fato, podemos dizer que o teorema de Bell o mais prximo que
a fsica possa chegar do reconhecimento formal desta reviso on-tolgica que tenho tentado delinear: a
saber, a de que no h somente um continuum espao-temporal a conter vrias entidades, mas tambm,
num nvel mais fundamental, uma potncia ainda indiferenciada, a qual no est presente nem no espao
nem no tempo e sobre a qual nada de especfico pode ser afirmado. A realidade no local, talvez isso
seja o mximo que possamos afirmar.

Muito embora na natureza no haja nada - nenhuma coisa, melhor dizendo- que possamos conhecer,
permanece o fato de que podemos e, de fato, conseguimos conhec-la por meio do universo espao-
temporal. Essa, afinal, a razo de ser da fsica: o fsico quer conhecer a estrutura da natureza; ocorre
apenas que ele obrigado a vislumbrar aquela estrutura indiretamente, ou seja, por meio de suas
manifestaes fsicas.
Porm, devemos notar que at mesmo as estruturas geomtricas mais familiares somente podem ser
conhecids por meios indiretos. Como, por exemplo, podemos descrever ou axiomatizar a estrutura do
espao euclidiano? Como bem sabe todo matemtico, isso pode ser conseguido de diversas maneiras:
la Euclides, em termos das propriedades de certas figuras construdas a partir de pontos, retas e
crculos; ou la Felix Klein, em termos de invariantes de um grupo contnuo de transformaes. No
entanto, a circunstncia mesma de que essas diversas caracterizaes sejam notavelmente distintas j
testemunham o fato de que estamos a abordar a estrutura do plano euclidiano por meio de um construto
auxiliar, uma estrutura secundria de algum tipo, a qual presumivelmente mais concreta e acessvel.
A estrutura primria v-se revelada a partir da secundria, podemos dizer. Na abordagem clssica, por
exemplo, damos ateno s figuras construdas, mas no diretamente ao plano euclidiano, pois, na
verdade, no plano em si no h o que ser visto.

Substituamos ento o plano euclidiano pela natureza e as figuras da geometria clssica pelos sistemas
fsicos, e assim podemos ter uma intuio sobre o qu versa a fsica. Por meio da analogia geomtrica,
nos tornamos capazes de compreender como a estrutura da natureza - em que pese estar oculta - pode se
manifestar nas leis fundamentais da fsica, nas leis, a saber, que se aplicam sempre e em todo lugar
aos sistemas fsicos aos quais elas se referem. As equaes de Maxwell so um exemplo esplndido por
se aplicarem a todos os campos eletromagnticos, a exemplo do teorema de Pitgoras, digamos, que se
aplica a todos os tringulos retngulos. A maior diferena, contudo, entre a geometria euclidiana e a
fsica atual, que esta ltima ainda no dispe de um conjunto simples e completo de princpios que
cubram todo o terreno. como se o fsico dispusesse de um conjunto de leis para os tringulos e outro
para os crculos, mas carecesse ainda de uma lei que se aplicasse a ambos e que pudesse ser aplicada,
em princpio ao menos, a todas as outras figuras que se possam construir. Podemos dizer que a fsica, no
presente estado, versa sobre teoremas, mas que ainda no descobriu um conjunto simples de axiomas a
partir do qual todo o resto possa, em princpio, ser derivado. Este , obviamente, o objetivo ltimo da
busca dos fsicos: eles procuram por uma lei nica, que seja simples (na forma de algum tipo de teoria
quntica de campos unificante, talvez) e que descreva corretamente todos os sistemas
fsicos concebveis. Pode at parecer que estejamos prximos de atingir a realizao desse ideal. Tal
feito, de qualquer maneira, realizaria para a fsica o que a axiomatizao do plano euclidiano realizou
para a geometria clssica: dar-nos-ia uma representao, digamos, fiel, da estrutura primria.

Pode-se levantar a objeo de que as leis da fsica tenham a ver, como disse Heisenberg, com as nossas
relaes com a natureza, mas no com a natureza em si. A questo, em todo caso, que elas tm a ver
com ambas, da mesma maneira que o teorema de Pitgoras, por exemplo, tem a ver no apenas com certa
classe de figuras construdas, mas tambm com a estrutura do plano euclidiano. Por que um fato deveria
excluir o outro? Conscientemente Eddington proclamou que as leis fundamentais da fsica incluindo
at as constantes adimensionais da natureza - podem ser deduzidas a priori do modus operandi pelo qual
as leis em questo so postas em teste. A partir do exame da rede do pescador, diz Eddington, podemos
sacar concluses a respeito da natureza do peixe a ser pego nesta rede; ele deve ser maior, por exemplo,
do que certo tamanho, etc. Porm, por mais fascinante que seja esta filosofia da fsica, ningum
jamais logrou xito nesta empresa kantiana e poucos fsicos atualmente (se que h algum), seguiriam
Eddington em suas propostas radicalmente subjetivistas. A concluso parece ser que as leis da fsica nos
falam, no apenas a respeito de nossas relaes com a natureza, mas tambm fundamentalmente da
natureza em si.

Tal natureza, no entanto, ela mesma demasiado oculta e, de fato, metafsica. Ora, sem dvida no
fcil conceber realidades metafsicas e certamente impossvel retratar ou imaginar coisas desta classe.
Porm, como os fsicos bem sabem, na verdade somos capazes de conceber coisas inimaginveis e, de
fato, o fazemos com mxima clareza e exatido. Portanto, no verdade de maneira alguma que o
conhecimento humano esteja restrito ordem sensvel, como certos cticos tm proclamado. Se
possvel conceber a ordem fsica (a qual, como vimos, extrapola o domnio sensvel), ento por que no
tambm a ordem metafsica, a ordem de coisas que transcendem os limites do espao e do tempo? Assim,
a despeito dos enganos dos filsofos ocidentais, a comear por Locke, Hume e Kant, parece que a
metafsica, entendida deste modo, no , afinal de contas, um empreendimento vo ou infactvel.

Como sempre, entretanto, necessitamos do suporte de imagens sensveis, de uma metfora apropriada
(<metaphe-rein, transferir), de um paradigma corporal.

Qual seria, ento, uma metfora apropriada para o conceito de natureza ao qual chegamos? Qual seria, de
fato, o paradigma que se tem mantido espreita no fundo de nossas mentes durante todo esse tempo? No
nenhum outro que o modelo hilomrfico ou escultural, sobre o qual, num certo sentido, se ergue a
metafsica de Aristteles. Esse modelo pode ou no estar patente, mas merece, em todo caso, que o
expliquemos com o devido cuidado.

Pense num pedao de madeira (hyl em grego) ou de mrmore, recebendo a forma (morphe) de Apoio ou
Scrates. O ente concreto - a esttua est, portanto, composta, num certo sentido, por dois fatores:
hyl mais morphe. Fica patente, no entanto, que morphe no possui uma existncia concreta prpria,
parte daquela da madeira ou do mrmore na qual foi talhada. Mas, o que dizer da hyl? Se tomarmos o
termo no sentido literal, ela certamente possui uma existncia devido ao fato de que o pedao de madeira
original tem uma morphe prpria. Por outro lado, hyl, no sentido que lhe d Aristteles, simplesmente
o recipiente da morphe e nada mais. A hyl aristotlica , por conseguinte, concebida como um substrato
puro que se encontra abaixo, figu-rativamente falando, do nvel da existncia concreta. Ela constitui,
literalmente, um no ente; no obstante, assim como o zero matemtico, este nada, por estranho que
parea, desempenha um papel crucial, em virtude do qual, para comear, podemos entender a hyl
aristotlica. Qual ento o papel desta hyl? Receber a morphe, receber contedo -receber o ser, na
verdade isto ela s pode fazer precisamente porque, em si mesma, ela amorfa, vazia e, de fato, no
existente.

A morphe, por sua vez, no possui tampouco existncia concreta, como j dissemos; ela existe em
conjuno com a hyl - assim como a forma de Apoio existe em conjuno com o mrmore que lhe d
suporte. A morphe, entretanto, no simplesmente forma, o contorno ou a figura num sentido mais ou
menos visual no se deve levar muito longe a metfora da escultura. O ponto que a morphe de
um ente existente precisamente seu aspecto cognoscvel, ou seja, uma coisa inteligvel em virtude de
sua morphe, mas existente por conta da hyl. No digo sua hyl porque esta, de modo estrito, no
pertence coisa, no mais do que se poderia dizer que o oceano pertence a uma onda em particular. A
morphe, por outro lado, pertence de fato coisa, pois a morphe de um ente verdadeiramente sua
essncia (<esse, verbo ser).(ir Ela o que conhecemos e podemos conhecer; e, logo, ela o qu ou a
quididade da coisa. Deve-se ter em mente, no entanto, que o ente existente no coincide simplesmente
com sua quididade: ele possui tambm seu aspecto hlico, o qual por natureza mantm-se ininteligvel
um fato de importncia capital.

Devemos notar que, com o renascimento da filosofia Aristotlica durante a Escolstica, o termo grego
morphe foi naturalmente substitudo pelo termo latino forma, e hyl tornou-se matria. Passando por uma
certa evoluo, a matria escolstica tornou-se finalmente a matria da fsica de Newton - o sentido
exato da qual, porm, est longe de ser claro. Falando ontologicamente, este remanescente da era
newtoniana constitui, por coincidncia, um hbrido de matria e forma no sentido autntico.
Diferentemente da massa - com a qual ela usualmente confundida - ela no tem lugar na economia do
pensamento cientfico. 7

0 mais prximo da matria autntica que a matria newtoniana jamais chegaria foi, sem dvida, o
malfadado ter, cuja funo viria ser a de um suporte para o campo eletromagntico. A despeito de sua
perfeita homogeneidade, de uma intangibilidade extrema e de outras caractersticas etreas, aquele ter
ainda era concebido como uma substncia no sentido moderno. A matria autntica, por outro lado,
algo bastante distinto. Primeiro que tudo devemos entender que a matria no ocupa lugar no espao -
isso evidente, pois, o espao tem a ver com relaes geomtricas entre entes j existentes.
Ontologicamente falando, portanto, o espao posterior matria, o mesmo se aplicando ao tempo.
Mesmo assim, podemos dizer que o espao, tomado como um receptculo vazio ou como um continente
universal, constitui um tipo de smbolo natural ou uma imagem csmica do substrato material. A matria
autntica, assim, longe de estar caracterizada pela extenso como a matria newtoniana est, ao
contrrio, alinhada ao continente, ao puro receptculo.

Seria bom tecer alguns comentrios, neste ponto, a respeito da filosofia conhecida como materialismo -
que j teve seus dias - a qual pretende explicar todas as coisas em termos da matria newtoniana
apenas. Ora, em primeiro lugar, bvio do que se disse acima que a existncia corp-rea demanda
necessariamente dois princpios. Se, no entanto, procuramos mesmo assim reduzir as coisas corpreas
a um princpio apenas, a matria newtoniana acaba sendo a pior escolha. Pois, parte a vagueza
inerente desta noo e sua inutilidade num plano rigorosamente cientfico, o conceito encontra-se ainda
predominantemente do lado da matria. Ela representa a existncia desnudada, digamos, da maior parte
de seu contedo formal, constituindo, assim, uma espcie de matria aproximada ou quase-
substncia. Portanto, o materialista est olhando para a matria em sua busca por um princpio nico em
termos do qual tudo possa ser compreendido, uma escolha infeliz, visto que a matria no apenas cem
por cento ininteligvel por sua prpria natureza, mas ainda porque ela mesma quem empresta a todas as
outras coisas suas respectivas parcelas de ininteligibilidade. A guinada, portanto, que a fsica sofreu, de
uma interpretao materialista para uma estruturalista - que veio a reboque da relatividade de Einstein -
representa, sem dvida, um giro na direo correta: da matria para o aspecto inteligvel da realidade.

O fato, no entanto, de as coisas serem inteligveis em virtude de seus aspectos formais, no implica que
elas possam ser adequadamente concebidas pura e simplesmente como formas ou como estruturas no
sentido usado pelos fsicos. Assim, se o materialismo acaba sendo invivel, o mesmo ocorre, no fim das
contas, com o estruturalismo, pois, de fato, no pode haver nenhuma ontologia vivel o que estou
sustentando - sem que se invoque, de um modo ou de outro, o paradigma hilomrfico. A idia de
existncia corporal exige dois princpios complementares, os quais no fazem outra coisa que responder
s concepes irms de matria e forma. Isso explica porque noes correspondentes so encontradas
nas mais importantes ontologias, da China e da ndia Grcia e antiga Palestina. 8
*

Para percebermos a necessidade da concepo hilo-mrfica no precisamos mais que refletir acerca do
enigma epistemolgico, do problema do conhecimento. Estivemos sustentando que o domnio corpreo
cognoscvel por meio da percepo sensorial e o domnio fsico por meio do modus operandi da
observao cientfica; mas, o que significa saber? Tenho indicado que o processo do conhecer
culmina num ato intelectivo, mas qual a natureza deste ato? Em qu ele consiste?
Como Aristteles h muito apontava, o ato do conhecer consiste numa certa unio do intelecto com seu
objeto. Mas como pode o intelecto unir-se coisa exterior? Tal unio, certamente, s pode ser concebida
em termos de uma terceira entidade ou elemento comum, o qual ambos, objeto e sujeito, possuem cada um
no modo que lhe prprio; e deve ser esse tertium quid, precisamente, o que torna o objeto cognoscvel.

Mas, somente em parte! Porque, afinal, no o objeto externo - nu e cru - que passa para dentro do
sujeito, mas somente o que denominei tertium quid. Este terceiro fator responde questo O qu?:
aquilo que conhecemos. E, no obstante, ele no coincide exatamente com o objeto enquanto tal, pois,
como dissemos, o ltimo , forosamente, mais do que o tertium quid.

Ora, o tertium quid, sem dvida, no outro que a morphe de Aristteles, a forma ou quididade do ente
existente. Porm, visto que a coisa no coincide com sua morphe, precisamos postular um segundo
princpio - um X, se quisermos que distingue os dois ou que, por assim dizer, efetua a distino. Esse
X (o qual , necessariamente, incog-noscvel e no possui quididade) evidentemente equivale matria.
Chegamos, assim, por meio de consideraes epis-temolgicas bastante singelas, s concepes bsicas
do paradigma hilomrfico.

til mencionar que a morphe ou tertium quid precisa igualmente ser tornada existente subjetivamente,
ou seja, no plano mental. Ela precisa como que ser vestida na mente atravs de imagens e ser, por assim
dizer, corporifi-cada. O processo do conhecer humano complexo, como tivemos ocasio de salientar,
mas, no obstante, ele consumado num nico ato intelectivo que perfeitamente simples e

por essa mesma razo foge anlise. aqui - neste ato enigmtico - que tem lugar a unio cognitiva, que
sujeito e objeto se unificam.

Mencionei no incio deste interldio ontolgico que a idia de natureza qual tnhamos chegado
anteriormente relaciona-se com o paradigma hilomrfico. Obviamente gostaramos de conceber a
natureza como a matria; porm, sendo esta dotada, como vimos, de uma forma que lhe prpria, ela no
a matria no sentido absoluto, no a matria prima de que falavam os Escolsticos. No entanto,
ela evidentemente constitui uma matria secunda em relao ao mundo espao-temporal precisamente do
mesmo modo que o plano euclidiano pode ser designado uma matria secunda com relao ao universo
das figuras geomtricas traadas sobre ele. Como matria, portanto, ela encontra-se abaixo do domnio
espao-temporal num sentido ontolgico, como portadora ou receptculo de seu contedo formal. Ainda
assim ela possui uma forma, a qual passa adiante para o universo como um todo maneira de uma lei ou
princpio universal de ordem, como um mnimo denominador comum, digamos, do somatrio total das
formas manifestadas. A natureza, assim, aparece como sendo a matria signata quantitate (uma matria
marcada pela quantidade), se nos permitem adotar esse magnfico termo tomista. 67

Finalmente, devemos notar que o paradigma geomtrico euclidiano (em termos do qual procurei explicar
a anlise da fsica) de fato equivalente ao hilomrfico. Ele constitui verdadeiramente a forma ou verso
do paradigma hilomrfico que mais diretamente se relaciona ao modus operandi da fsica. E, como tal,
torna-se indispensvel. 68

Seria interessante refletir, luz dessas consideraes, a respeito da aplicao ao domnio corpreo da
famosa distino entre quantidade e qualidade. Qual o significado ontolgico (se que h algum)
desta suposta complementaridade? Em primeiro lugar, devemos notar que, por pertencerem ao nvel
corpreo, as quantidades em questo devem de algum modo ser perceptveis. Para ser mais exato:
deve ser possvel observ-las ou determin-las sem o uso de ins-
67 De forma alguma estou afirmando que o significado por mim atribudo a este termo coincide com sua conotao tomista original.
Certamente o Doutor Anglico no estava pensando em teoria quntica de campos! Ainda mais, parece que a noo de estrutura matemtica
seja inerentemente platnica e um pouco estranha mente escolstica. De qualquer forma, o sentido tomista do termo pode ser encontrado
em De ente et essentia, cap.2.

68 Deve-se recordar a clebre advertncia supostamente apensa sobre o portal da Academia platnica: Que ningum ignorante em
geometria entre aqui. Ividentemente no acidental que a geometria tenha ocupado um lugar de honra central nas tradies pitagrica e
platnica. Podemos supor que nesta forma antiga ou na euclidiana, esta cincia tenha, de fato, constitudo uma das mais importantes chaves
para uma cosmologia genuna. O significado da inscrio de Plato, parece, que ningum ignorante em geometria capa\ de entrar aqui.

trumentos de laboratrio. Ora, ocorre que h dois modos da quantidade: nmero, no sentido da
cardinalidade, e extenso. O primeiro certamente apurado por meio de uma contagem ou, no caso de
amostras suficientemente pequenas, por meio de simples inspeo direta. A extenso, por outro lado, tem
a ver com grande e pequeno, retilneo ou curvi-lneo e com toda uma gama de outros atributos
geomtricos pertencentes ao mbito da percepo humana. As duas classes de quantidade esto
intimamente ligadas e esta a razo pela qual uma nica e mesma cincia - a matemtica capaz de
lidar eficientemente com ambas.

As qualidades, por sua vez, poderiam ser caracterizadas precisamente pelo fato de no se dobrarem
descrio matemtica e, certamente, este o motivo principal que levou Galileu e Descartes a banirem
do mundo exterior esses atributos chamados secundrios: as qualidades tinham que ser dispensadas por
no se encaixarem num universo mecnico, num universo que pudesse ser entendido exclusivamente em
termos matemticos. No entanto, como j demonstramos exausto, as qualidades existem apesar de
tudo; a vermelhido da ma, por exemplo, existe e pertence ao objeto exterior tanto quanto sua forma no
espao. Tudo se resume no seguinte: uma coisa desprovida de qualidades ipso facto imperceptvel,
pois, na verdade, as coisas somente so percebidas em virtude das qualidades que possuem - assim como
pases num mapa, por exemplo, somente se tornam visveis por meio de suas cores respectivas e no por

causa de suas fronteiras, para usarmos o termo exato, geomtricas. Descobrimos afinal que o mundo
corpreo comporta a ambas: quantidade e qualidade - como, alis, a maioria das pessoas sempre
pensou.

Ao passo que as qualidades aparecem em todo lugar no plano corpreo, nem uma nica delas ser
encontrada no plano fsico j que, como vimos, este ltimo consiste de coisas que podem ser
exaustivamente descritas em termos matemticos. Ele consiste de estruturas matemticas ou, como s
vezes tenho me referido, de formas matemticas atualizadas, tornadas existentes. No entanto, nunca
devemos nos esquecer que os objetos fsicos so, em ltima instncia, nada mais nada menos que certas
potncias em relao ao mundo corpreo. Dessa maneira, no de forma alguma desprovido de razo
conjeturar que a existncia propriamente comea no plano corpreo. Poder-se-ia obviamente objetar
que isso mera questo de semntica e que o epteto existncia poderia ser atribudo ao nvel fsico
com igual razo; mas a, por esse mesmo motivo, estamos tambm no direito de adotar o ponto de vista
anterior, e o que proponho: ater-nos idia de que por debaixo do plano corpreo encontramos
potenliae de vrios tipos e nada mais.

Assim, os planos sub-existenciais - a saber, o plano fsico e a matria secunda infrafsica - so


constitudos, como j fizemos notar, de formas matemticas. Abaixo do nvel da existncia s o que resta
a quantidade. Ao chegarmos ao plano corpreo, por outro lado, emergem as qualidades, atributos que
no podem ser compreendidos nem explicados em termos quantitativos. verdade que os
objetos corpreos tambm comportam atributos quantitativos. Eles carregam, de fato, certa estrutura
matemtica derivada do objeto fsico associado que pode ser plenamente compreendida em termos
fsicos.9 Este o motivo primeiro pelo qual vivel a cincia fsica e porque os fsicos tm a tentao
de exorcizar as qualidades e identificar o domnio corpreo com o fsico. Deixe de fora as qualidades e
s o que resta um nico domnio ontolgico, constitudo de estrutura matemtica.

Mas, como sabemos, as qualidades se recusam a ser exorcizadas. O fato, ademais, de que as qualidades
permeiem o domnio corpreo sem, no entanto, poderem ser encontradas em quaisquer dos planos sub-
existenciais, somente pode significar uma coisa: as qualidades exprimem a essncia (<esse, Verbo ser);
a essncia, a saber, da entidade corprea. E essa essncia, entendamos de maneira clara, no a estrutura
matemtica: o fato de os objetos corpreos admitirem atributos qualitativos basta para excluirmos essa
possibilidade.

O domnio corpreo v-se constitudo, assim, de essncias no matemticas, por mais chocante que
isso soe em nossos dias.10

Tendo discernido que as qualidades so indicativas de essncias, precisamos nos perguntar qual , em
cada caso, o significado das quantidades e, em geral, das formas matemticas. Porm, a resposta j
conhecida de longa data; como costumavam dizer os Escolsticos: Numerus stat ex parte materiae.11 A
quantidade e a estrutura matemtica, em outras palavras, referem-se matria ou, de modo mais exato,
ao aspecto material das coisas. O objeto concreto constitudo, como vimos, de matria e forma e essa
polaridade ontolgica se v refletida no plano da manifestao. O objeto existente serve de testemunho
dos princpios pelos quais ele constitudo, de seus princpios paternos e maternos, por assim dizer.
Essa a razo, afinal, pela qual exis- 11 12

tem ambas, qualidades e quantidades, no domnio corpreo: uma indicando a essncia, a outra indicando
o substrato material.

A luz dessas consideraes, somos enfim capazes de dar-nos conta da gravidade do desvio cartesiano,
pois parece que, ao rejeitar as qualidades, chamadas atributos secundrios, Galileu e Descartes
descartaram o que na verdade primordial: a prpria essncia das coisas

corpreas.13

Ora, certamente a fsica trata dos aspectos quantitativos da manifestao csmica, o que obviamente
legtimo e at certo ponto instrutivo. Mas no devemos esperar muito. Em que pese sua celebrada
acuidade, existem limites ao que a fsica capaz de compreender e explicar e, no fim, essas limitaes
so muito mais restritivas do que se supem co-mumente. Como observa o metafsico francs, Ren
Gunon:

Podemos dizer que a quantidade, ao constituir propriamente o aspecto substancial do nosso mundo
seja, por assim dizer, sua condio bsica ou fundamental; mas precisamos evitar atribuir-lhe por
isso uma importncia de outra
ordem da que tem realmente e, sobretudo, de querer tirar dela a explicao deste mundo, do mesmo
modo que precisamos evitar confundir as fundaes de um edifcio com sua estrutura: enquanto h
somente a fundao, no h ainda edifcio algum, apesar dela ser indispensvel ao edifcio; do mesmo
modo, enquanto h somente a quantidade, ainda no h manifestao sensvel, apesar de esta ter sua
raiz na quantidade. A quantidade, considerada em si mesma, no mais que uma suposio
necessria, mas no explica nada; ela efetivamente uma base, mas nada mais e no devemos
esquecer que a base, por sua definio mesma, aquilo situado no nvel mais inferior...14

Ora, pode-se admitir que a expresso no explica nada seja excessiva, mas serve assim mesmo como
um contrapeso a outras alegaes no menos exorbitantes, postas em circulao por aqueles que
tenderiam a extrair a explanao deste mundo a partir dos dados da fsica.

Falando de modo estrito, a nica coisa a respeito de um objeto corpreo que se pode compreender nos
termos da

fsica so seus atributos quantitativos, o que possvel somente em virtude desses atributos serem, por
assim dizer, herdados do objeto fsico associado. Para alm disso a fsica nada tem a dizer. Ela possui
olhos somente para o que seja fsico: SX tudo o que ela pode perceber, tudo o que aparece em seus
quadros. E esse , sem dvida, o motivo pelo qual os fsicos foram capazes de se convencerem (e ao
resto do mundo instrudo!) de que o objeto corpreo no existe como tal; ou para colocar de outra
maneira, convencer-nos que X nada mais que SX. E a razo pela qual se pensa que entidades
corpreas sejam constitudas por tomos e partculas subatmicas e porque as qualidades so tomadas
como meramente subjetivas.

Finalmente, devemos observar que esta tentativa de reduo do corpreo ao fsico tem o efeito de tornar
este ltimo incompreensvel em termos ontolgicos. E claro que podemos ainda fazer clculos e
predies quantitativas, mas isso tudo. Ainda podemos responder a pergunta quanto? com preciso
admirvel, mas qualquer tentativa de responder a questo o qu? leva fotosamente a contradio e ab-
surdidade. Esta Weltanschauung (a qual no chega a ser verdadeiramente uma Weltanschauung) no
admite uma ontologia. Alis, no justamente essa a concluso do debate acerca da realidade quntica?
Sobretudo, chega a ser impossvel fazer at mesmo uma descrio segura da metodologia cientfica
dentro do quadro reducionista, pois na ausncia das qualidades no podem haver percepes e, por

conseguinte, tampouco medies. Em estrito senso, desse modo no se compreende nem o corpreo nem
o fsico, nem tampouco se tem uma concepo clara do objeto da fsica. Chega a ser ento uma surpresa
que os fsicos tenham chegado a, nas palavras do fsico Nick Herbert, perder contato com a realidade?
15

Captulo V

1
Das Naturbild der beutigen P/jysik (I lamburg: Rowohlt, 1955), p.21.

2
Um tetmo que, como mostraremos, acaba sendo um tanto enganoso.

3
D. Bohm and B. Hiley, On the Intuitive Understanding of Nonlocality as Implied by Quantum Theory, Foundations of Physics, Vol.5
(1975), p.96.

4
Are Superliiminal Connecwm NecessaryNuovo Cimento, Vol. 40B (1977), p.191.

5
Em 1935, Einstein, Podojsfei e Rosen propem um experimento pensado no qual pela primeira vez se lanaria contra a ento jovem teoria
quntica o argumento de ser incompleta por contradizer o princpio da localidade. Entretanto, ver nota 2 do prximo captulo, c, ainda, para uma
viso mais completa de Wolfgang Smith a respeito, Bells Theorem and he PeremialOntology, em The Wisdom ojAncient
Cosmology: Contemporary Science in Tight of Tradition (Oakton, VA: Foundation for Traditional Studies, 2003) (N.T.)

6
Nmeno: este termo foi introdpzido por Kant para indicar o objeto do conhecimento intelectual puro, que a cdsa em si (...), cf. Nicola
Abbagnano, Dicionrio de Filosofia (So Paulo, Martins Fontes, 1998), p.732. (N.T.)

7
A distino tomista entre essncia c forma no desempenha nenhum papel em nossas consideraes e pode, portanto, ser posta de lado.

8
Isso fica muito mais evidente no caso da China, da ndia e da Grcia do que no caso da antiga Palestina. Mesmo assim, no se pode negar
que a concepo hilomrfica seja tambm uma concepo bblica. Mestre Eckhart, para citar um exemplo, lembra-nos do seguinte:
Precisamos entender acima de tudo que matria e forma no so dois tipos de entidades existentes, mas dois princpios dos seres criados.
Este o significado das palavras: No incio Deus criou cus e terra a saber, forma e matria, dois princpios das coisas. Vide
Liberparabolarum Genesis, 1.28. O leitor interessado pode encontrar este texto na magnfica edio de Ivohlhammer das obras de Mestre
Eckhart, a qual traz o texto latino junto com a traduo alem. Vide Meister Rckhart: Die lateinischc Werke, Vol.l (Stuttgart: Ivohlhammer,
1937-65).

9
Podemos de fato dizer que existe um isomorfismo entre as quantidades corp-reas e as sub-corpreas, levado a cabo por meio da
presentificao.

10
Umas poucas palavras a respeito das cincias antigas, consideradas nos dias de hoje como supersties primitivas. Onde geralmente se
falha ao perceber que as cincias tradicionais genunas versam acima de tudo a respeito das essncias, exata-

11
mcnlc aquilo que temos sistematicamente excludo de nossa Weltamcbaimng moderna. Um exemplo crasso, sem dvida, so os chamados
cinco elemenlos das cosmologias antigas, os quais os intrpretes modernos se apressam a identificar com terra, gua e os outros cm sentido
literal. muito provvel que esses elementos no sejam de fato substncias no sentido moderno, mas sim essncias, das quais terra, gua e
o resto constituam, digamos, exemplificaes. No por acaso que um desses elementos era conhecido nos tempos medievais como a quinta
essentia ou quinta essncia. () que vem ainda mais ao caso, no entanto, que a doutrina hindu associa os chamados cinco birutas e seus
correlativos sutis (tanmatras) s cinco qualidades sensveis; ou seja, um objeto corprco audvel em virtude de akasa, visvel em virtude de
tejas, palpvel por vayu, perceptvel ao paladar por meio de ap e ao olfato por pribwi. lim suma, os chamados cinco elementos so o que
tornam as coisas perceptveis segundo os cinco modos sensoruus; acrescentemos que, uma vez compreendido que as coisas no so
perceptveis simplesmente por causa de sua suposta constituio atmica, fica claro que devem de fato existir elementos deste tipo.

12
Iisse dito parece ter sido interpretado do seguinte modo: os nmeros se originam por meio de excmplificao, de acordo com o fato de que h
muitos cavalos, por exemplo, mas apenas uma nica forma inteligvel, a saber, a forma, idia, ou espcie de cavalo. C) exemplar nico, em
outras palavras, vem a ser, em certo sentido, replicado ou multiplicado por meio do substrato material, ao passo que a forma enquanto tal
permanece nica e indivisvel, assim como cada indivduo (<in-dividuus) ou membro da espcie. Parece assim que o nmero provm de
fato, no da forma enquanto tal, mas sim ex parte materiae.

13
Colocando em termos escolsticos, eles descartaram nada menos que as formas substanciais. Porm, na ausncia destas o mundo corpreo
deixa de existir.

14
The Reigti ofQuaniily (Ilillsdale: Sophia Percnnis, 2004), ppl9-20. A passagem citada vem complementada da seguinte maneira: assim, a
reduo da qualidade

quantidade no fundo no c outra coisa que a reduo do superior ao inferior pela qual alguns mui justificadamente querem caracterizar o
materialismo: pretender fazer sair o mais do menos; eis aqui, com efeito, uma das mais tpicas de todas as aberraes modernas! (N.T.)

15
Leitores do I Crie Voegelin devem se lembrar de sua lgubre tese que, devido dominao tias realidades segundas nos tempos modernos,
o terreno comum da existncia na realidade desapareceu e que, como resultado, o universo do discurso racional desmoronou. (Ou
Debute anil lixistence, re-editado em A Public Pbilosopby Render.; (New Rochelle, NY: Arlington IIousc, 1978)). Parece haver muita
verdade nessa argumentao. No entanto, Voegelin se refere a segundas realidades de tipo culturais e ideolgicas; aparentemente no lhe
ocorreu que a principal realidade segunda - a que escora todas as outras e que enfeitiou a quase todos- no nada mais que o universo
fsico, como concebido usualmente. No momento em que esquecemos que este chamado universo constitui apenas um domnio subexistencial -
uma mera potncia em relao ao corpreo - criamos um monstro, pois, de fato, o domnio fsico, assim hipostaziado, se transforma
imediatamente no primeiro usurpador da realidade, na grande iluso a partir da qual brotam inmeros erros perniciosos. No pouca coisa
perder contato com a realidade!
SOBRE SE

"DEUS JOGA DADOS"

Sabemos que sistemas qunticos so indeterminados. No que concerne s suas previses, a mecnica
quntica , portanto, inerentemente uma teoria probabilstica, estatstica - at a, est claro. O que no
est claro, por outro lado, se a teoria ou no completa, fundamental. Podemos conceber a mecnica
quntica como uma teoria que esteja lidando com certos epifenmenos estocsticos gerados por
um sistema subjacente de tipo determinstico. E mais ou menos esse o pensamento de Einstein e o
daqueles que, hoje em dia, do crdito s variveis ocultas, em desalinho com a ortodoxia da
interpretao de Copenhagen. Esse o prosseguimento do clebre debate entre Einstein e Bohr, que
dever continuar at que o ponto central esteja resolvido, a saber, a questo de se o universo ou no
determinstico.

Para comear, gostaria de apontar que essa questo no pode ser resolvida num nvel estritamente
tcnico-cien-tfico. A prpria durao do intercmbio que se deu apenas entre Einstein e Bohr sugere
isso, pois se fosse uma simples questo de fsica, teramos o direito de pensar que os dois mais
destacados fsicos do sculo XX j a teriam resolvido

entre eles dentro de um tempo razovel. Mas o fato que no chegaram a uma concluso e o prprio Bohr
parece ter meditado sobre o problema at o dia de sua morte.1 O que vem ainda mais ao caso, no entanto,
e que est longe de concluir o assunto, o fato de que existem teorias estritamente determinsticas que
levam exatamente s mesmas previses que a mecnica quntica. So as chamadas teorias de variveis
ocultas, conjeturadas originalmente por de Broglie e primeiramente erigidas por David Bohm, em 1952.
No h dvida de que a indeterminao emprica continua; ocorre apenas que ela aparece, no porque o
universo seja indeter-minstico ele prprio, mas porque o experimentador incapaz, por princpio, de
preparar um sistema fsico no qual as variveis ocultas estejam sujeitas a condies iniciais
determinadas. De um ponto de vista estritamente cientfico, portanto, parece uma questo de escolha.
Pode-se optar por uma viso da realidade que seja determinstica ou por uma indeterminstica, por um
modelo neo-clssico 2 ou por um quntico - parece ser mais ou menos uma questo de gosto. E gostos
diferem. H cientistas de primeira linha que no enxergam nada de errado na noo de uma
acausalidade fundamental uma viso compendiada nas palavras de John von Neumann: No h, no
presente, sentido nem motivo para atribuir causalidade natureza; e h outros, a comear por Einstein,
que acham impensvel Deus jogar dados.3

O que temos a dizer ento? Se o assunto no pode ser decidido numa base cientfica, por quais meios -
outros que . no o gosto- pode ele ser resolvido?

o universo determinstico ou no, essa a questo. No deve haver dvida que no plano emprico
vigora certo determinismo. Afinal, estamos cercados por fenmenos -desde o movimento dos planetas at
o funcionamento de incontveis artefatos feitos pelo homem - que podem ser descritos e preditos to
precisamente quanto se queira pelos mtodos da fsica clssica. E at no domnio quntico,
como sabemos, acontece da evoluo de sistemas fsicos ser rigorosamente governada pela equao de
Schrdinger - at o instante fatal do colapso do vetor de estado. Nesse ponto, no entanto, o determinismo
(ou equivalentemente, a causalidade) parece ruir. E, no obstante, mesmo essa ruptura - real ou aparente,
como seja - no acarreta em geral nenhum efeito mensurvel no nvel corpreo, onde se lida
obrigatoriamente com mdias estatsticas estendidas para arranjos atmicos de magnitudes espantosas. ,
portanto, a chamada lei dos grandes nmeros que responde pelo determinismo clssico. E por isso que
von Neumann podia dizer que no h, no presente, sentido nem motivo para atribuir causalidade
natureza. A partir desta perspectiva o determinismo clssico se reduz a um mero epifenmeno, ao passo
que num nvel fundamental, da maneira como concebida hoje em dia, a causalidade sucumbe.

Precisamos nos dar conta, entretanto, que tambm existem fenmenos corpreos (envolvendo arranjos
subcor-preos to macroscpicos quanto se queira) nos quais os efeitos da indeterminao quntica no
so mascarados por epi-fenmenos estatsticos, aparecendo, por assim dizer, com toda fora a
propsito, por isso mesmo que esses fenmenos puderam ser detectados. E o que ocorre, por
exemplo, quando um contador Geiger colocado nas proximidades de uma fonte radioativa. O
decaimento de ncleos - que, de acordo com a mecnica quntica, constitui um processo incerto - aciona
uma sequncia de eventos discretos no nvel corpreo. Certamente ainda se pode conceber um
mecanismo oculto a operar dentro do ncleo que determine o instante da desintegrao e, dessa
maneira, a cadeia de eventos corpreos que respeite alguma lei matemtica, e isso o que, com efeito,
afirma a teoria das variveis ocultas. No entanto, a questo real se somos obrigados a supor, a prio-ri,
que deva existir tal mecanismo.

Uma observao adicional que pode trazer luz discusso: o conceito de determinismo no coincide de
maneira alguma com a noo de previsibilidade. At mesmo o mais empedernido adepto do
determinismo deve certamente reconhecer que, afinal, nem tudo no mundo pode ser previsto realmente. O
prprio Laplace, prcer do determinismo, mantinha apenas que o futuro do universo podia em princpio
ser calculado, contanto apenas que se soubesse a posio e o momento exatos de todas as partculas; mas
nem precisamos mencionar que nenhum cientista jamais foi louco o bastante para supor que tal
conhecimento das condies iniciais pudesse de fato ser alcanado por meios cientficos ou que os
clculos necessrios pudessem realmente ser realizados uma vez que se dispusesse dos dados. E
verdade, sem dvida, que um fenmeno somente previsvel na medida em que seja determinado, mas
pode muito bem ocorrer de um fenmeno ser determinado sem que se possa sobre ele fazer uma previso
pragmtica, emprica - existem limites, afinal de contas, ao que os humanos podem realizar.

Ser que Deus joga dados? Esse parece ser o problema. Parece tambm que Einstein o colocou de
maneira apropriada, pois o enunciado mesmo sugere o que agora deve ter se tornado bastante evidente, a
saber, que, na verdade, o problema no cientfico, mas inescapavelmente metafsico.

O problema s pode ser resolvido ento no terreno da metafsica. Logo, cabe a ns refletir novamente a
respeito dos princpios metacsmicos de matria e forma, e manter em mente que esses princpios irmos
se refletem de vrios modos em todos os planos da manifestao, do domnio emprico. Em todos os seus
aspectos, para dizer a verdade, a natureza como se nos falasse dessa dualidade hilomrfica. Um
exemplo a distino entre quantidades e qualidades, pois quantidades pertencem matria ao passo que
as qualidades so indcios da essncia e, assim, da forma. Para dar um segundo exemplo de particular
interesse: pode-se mostrar que o espao corresponde ao aspecto material e o tempo ao formal daquilo
que se chamou o continuum espao-tempo. Outro ainda, os complementares biolgicos fmea e macho (se
que podemos nos aventurar a dizer isso nos dias de hoje!). claro que no podemos entrar numa longa
discusso de todos esses exemplos; basta que se diga que o mundo est cheio de polaridades
hilomrficas, nenhuma das quais, ademais, podendo ser compreendida profundamente sem referncia ao
seu prottipo ontolgico.

Neste ponto ser proveitoso nos recordarmos do chamado yin-yang, emblema familiar dos taostas, o
qual pode-ria ser chamado de cone da dualidade hilomrfica. Ele consiste, como se sabe, de um crculo
compreendendo um campo branco e outro preto, que se encontram num S inscrito. Interiormente ao
campo branco h um pequeno crculo preto e ao campo preto, um pequeno crculo branco. De acordo
com a interpretao tradicional, a figura representa a complementaridade do yin e do yang, os princpios
gmeos correspondentes, respectivamente, ao substrato material e s-sncia (ou matria e forma). No
entanto, usual entender a polaridade yinlyang no metacosmicamente, mas em termos desta ou daquela
manifestao csmica, o que significa dizer que o yin-yang se presta a incontveis aplicaes.
Ele representa uma lei universal da complementaridade, no distante do princpio da
complementaridade geral concebido por Niels Bohr em seus ltimos anos.4

Em todos os casos o yin est sempre do lado da matria, representando assim o lado obscuro e
ininteligvel da coisa ou fenmeno em questo e por essa mesma razo ele representado com a cor
negra no yin-yang. O yang, por sua vez, significa a forma e assim se refere ao aspecto inteligvel, sendo,
portanto, representado pela cor branca.

Mas qual o significado do crculo negro no interior do campo branco e do crculo branco no interior do
campo negro? Certamente o que est em jogo aqui mais do que a complementaridade no sentido usual,
tendo o significado de um transpassamento mtuo ou, poderiamos dizer, uma pe-ricorese.5 Como
veremos, aqui reside a chave para a questo do determinismo.

Voltando fsica, ela obviamente lida com certas determinaes matemticas, as quais, enquanto
determinaes, encontram-se do lado do yang. Ora, dentro desse contexto, o que mais poderia significar
o yin seno certa indeterminao correlativa? Tendo como paradigma o yin-yang podemos concluir que
no seio da determinao, a indeterminao deve aparecer de algum modo. Mas, como? Antes de 1925,
quem poderia ter previsto tal contingncia? Foi isso, no obstante, o que se ps em evidncia. A teoria
fsica mais precisa jamais concebida pelo homem deu origem -nada menos que na forma de um teorema
matemtico! a um princpio de incerteza. Dentro do campo branco o crculo negro inesperadamente se
faz presente, e o faz na forma de um crculo diminuto cujo raio, digamos, da ordem da constante de
Planck.

Minha posio j se tornou evidente a essa altura: o jogo de determinao e indeterminao, tal como
concebido pela teoria quntica, longe de se mostrar ininteligvel ao exerccio da razo, acaba por
constituir-se exatamente da forma requerida pela doutrina do yin-yang. A indetermina-o quntica, longe
de ser uma aberrao inexplicvel, mostra-se de forma bem simples como o lado yin da
moeda. Contrariamente s nossas expectativas clssicas, parece afinal que determinao e
indeterminao no so na realidade opostos ou mutuamente excludentes, mas acabam por implicar um no
outro num certo sentido elevado e maravilhoso. Prova-se assim que quimrica a idia de um universo
perfeitamente determinstico, o que significa dizer que Deus, em certo sentido, realmente joga dados,
por mais que este lila 8H desagrade a um racionalista cartesiano.6 7

O universo, algum j dizia, um tecido cuja trama composta de necessidade e liberdade, de rigor
matemtico e execuo musical; cada fenmeno toma parte nestes dois princpios.

Parece, no entanto, que o segundo desses princpios foi completamente esquecido durante a poca
newtoniana. Com o definhar da Idade Mdia, comeou a se manifestar um vis decisivo em favor da
lei. No apenas passou-se a crer mais ardentemente na existncia de leis universais, mas tambm se
comeou a imaginar que qualquer movimento e transformao pertencentes ao domnio corpreo
poderam ser explicados rigorosamente com base apenas em leis. Essa suposta lei que a tudo dirige
rapidamente passou a ser concebida em termos estritamente matemticos e at mecnicos, de acordo com
o que se pode chamar de paradigma do mecanismo de relgio. Tem havido muito debate acerca
das causas dessa evoluo intelectual, que iriam desde um esco-laticismo decadente que perdeu o rumo
at a construo de relgios mecnicos;8^ mas o que nos interessa especialmente o fato de que esse
movimento culminou na filosofia carte-siana. Afinal, foi Descartes quem formulou a doutrina
do determinismo mecanicista em seu formato integral, estabelecendo assim os fundamentos tericos sobre
os quais o edifcio da fsica newtoniana seria posteriormente erigido. Desta maneira, foi por meio do
legado cartesiano que o fantasma de um universo mecanizado se imps sobre a civilizao ocidental. Em
retrospecto, podemos dizer que, desde o que chamam Iluminismo at o tempo de Max Planck,
esta Weltanschauung reinou suprema. Mesmo hoje, em que pese a indeterminao quntica, ela ainda
mantm uma influncia formidvel. Afinal, o que mais est em jogo na controvrsia entre Einstein e Bohr,
seno um cartesianismo residual? 8

Por que outro motivo deveria um fsico se opor to veementemente idia de que Deus jogue dados?
H aqueles que justificam sua oposio idia do indeterminismo seja da maneira que for; Stanley Jaki,
para citar um deles, chegou ao ponto de perceber na postura dos adeptos da interpretao de Copenhagen
uma inconsistncia radical, que supostamente seria resultado de uma rejeio radical, por parte desta
filosofia, de qualquer pergunta acerca do ser.9 Porm, mesmo sendo verdadeiro que os fsicos da escola
de Copenhagen tenham normalmente dado pouqussima ateno ontologia, eu sustento que somente uma
ontologia assimtrica - que conceba o mundo composto apenas de yang - levaria seus adeptos a acreditar
num determinismo ao estilo cartesiano ou ento a perceber uma inconsistncia radical em sua negao.

Todos esto de acordo em que um evento seja inteligvel na medida em que exemplifique uma lei, um
princpio formal de algum tipo e, pelo mesmo motivo, o que quer que no se encontre sob a gide de uma
lei por isso mesmo ininteligvel. Mas nada garante que o ininteligvel no possa ocorrer, por mais
angustiante que isso parea a um racio-nalista. No h nenhuma razo a priori para supor, por exemplo,
que a desintegrao de um ncleo radioativo deva em princpio estar sujeita a uma lei determinista, no
importando o que a teoria quntica tenha a dizer a respeito.

Voltando a Descartes, interessante anotar que, a par de sua doutrina da bifurcao e da malfadada res
extensa, o sbio francs ainda introduziu uma terceira noo de importncia capital: a geometria
analtica. A idia bsica, familiar a todo estudante de matemtica, consiste na suposio de que o
continuum matemtico, seja uma linha, um plano ou um espao de dimenso mais alta, pode ser
coordenati-zado sendo, portanto, concebido como se fosse um conjunto de infinitos pontos. Sabe-se
hoje que este passo no assim to livre de problemas quanto se poderia pensar, e alguns matemticos
contemporneos de renome chegaram ao ponto de rejeitar a idia de conjuntos infinitos. No entanto,
raramente se percebe que a chamada coordenatizao do continuum destri - melhor dizendo, obscurece -
a distino entre potncia e ato no seio do domnio matemtico. De acordo com a concepo pr-
cartesiana, como j notamos, no existem pontos numa reta ou num plano, at que tais pontos tenham sido
traados de uma maneira ou de outra. Em outras palavras, os pontos representam determinaes, ao passo
que o continuum enquanto tal constitui um tipo de substrato material ou potncia, razo pela qual o
exemplo da geometria pde ser usado como metfora ontolgica. Podemos dizer que o continuum
representa o princpio material no domnio quantitativo a metade negra, digamos, do crculo- e isso
precisamente o que o racionalista francs estava compelido e determinado a extirpar, seja no
universo exterior ou no terreno de sua representao matemtica.

Em ambos os terrenos tinha que se excluir o aspecto negro. Com a introduo do que se conhece at
hoje como sistema de coordenadas cartesiano, a obra de Descartes se torna completa.

E, no obstante, o negro continua a. Ainda mais: em virtude daquela admirvel pericorese de que nos
fala o yin-yang, o negro se combina realmente com o branco. No corao de todas as coisas jaz, como
para ser descoberta, uma certa coincidentia oppositorum, e nela que reside, como dissemos, a chave
para nosso problema: o enigma do inde-terminismo. O surpreendente que liberdade e
necessidade podem coexistir; uma no exclui nem cancela a outra, como normalmente se pensa. Assim,
no seio da necessidade, pode existir a liberdade, no simplesmente como um elemento externo - na
verdade, no como uma mancha negra num campo branco - mas como algo intimamente articulado
necessidade como uma sua contraparte. Em suma, existe certa unio entre liberdade e necessidade, que se
apresenta de incontveis maneiras. Toda a arte, por exemplo, baseia-se numa tal sntese. Numa
composio musical, tonalidade e mtrica encontram-se do lado da necessidade e dentro deste quadro
que a composio deve se desenrolar. Por outro lado, aquilo que se desenrola - o, digamos, contedo
meldico no est, de maneira alguma, determinado por tonalidade e mtrica. Uma verdadeira obra de
arte sempre exprime uma admirvel liberdade, a qual acaba sendo intensificada pelo rigor da forma
prescrita. precisamente dentro de uma dada lei ou de um cnone determinado que a genuna liberdade
de expresso artstica pode ser alcanada. Como disse Goethe: In der Beschrnkung zeigt sich der
Meister ( na delimitao que o artista se mostra).

Tendo falado da liberdade no contexto da arte, no posso deixar de notar que este termo de maneira
alguma sinal de algo casual ou acidental. A liberdade de expresso pressupe obviamente certa
indeterminao ou margem de manobra dentro de limites estabelecidos. A passagem da potncia ao ato
no se efetua por meio do lanamento de um dado, mas evidentemente por meio do artista, o agente
inteligente que se expressa, que se revela in der Beschrnkung, ou seja, na sujeio a certos limites.

Tentemos compreender esta interao - essa dialtica da liberdade e necessidade da forma mais
clara que pudermos, pois muita coisa depende desta questo. O ato criativo consiste na livre imposio
de certas limitaes, determinaes. Essa nova determinao, no entanto, bem diferente dos limites
originalmente prescritos. Precisamos, por conseguinte, distinguir claramente entre limitaes desde
baixo, as quais so dadas de alguma forma, e limitaes desde cima, as quais so livremente impostas.
Devemos notar, ademais, que a segunda pode de fato ser imposta precisamente porque a primeira deixa
certa margem para manobra, certa indeterminao. em virtude desta indeter-minao que a tonalidade
e a mtrica, por exemplo, podem servir como um cnone para a composio musical.

Mas podemos ir ainda mais longe. Existe uma espcie de harmonia, de parentesco entre os dois tipos de
limitao, pois o artista no apenas deve atentar para no transgredir o cnone prescrito, mas deve ainda
selecionar cuidadosamente este vnculo tendo em vista o ideal artstico que pretende exprimir.

*
Antes de deixarmos o assunto arte, conveniente observar que a arte em geral nos alerta para um fato
metafsico da mais alta importncia. O exemplo da arte nos obriga a reconhecer que o paradigma
hilomrfico, como o temos tratado at aqui, incompleto e insuficiente. Temos o tempo todo examinado
somente metade do quadro: a metade de baixo, podemos de fato dizer.

Voltemos ento ao ponto de partida do hilomorfismo e faamos a pergunta: como um pedao de mrmore
bruto adquire a forma de Scrates? A primeira coisa a reparar que a resposta a essa pergunta no pode
ser dada em termos de matria e forma apenas, ou seja, necessitamos, mais uma vez, de um tertium quid,
o qual, no entanto, deve corresponder ao conceito de um agente ou princpio ativo: o artista, o escultor,
aquele que confere a forma. Essa forma precisa

ainda pr-existir como um arqutipo, como a arte no artista, para usar uma frase escolstica. Vemos,
assim, que o paradigma hilomrfico, em seu formato integral, deve comportar no dois, mas, quatro
ingredientes - que correspondem exatamente s causas aristotlicas, chamadas material , formal,
eficiente e final.

Para nosso propsito, no ser de todo mal passar por cima da distino entre a causa eficiente e a causa
final -entre o artista e a arte no artista o que nos permite assim combinar ambas num nico princpio
ativo. O que, de maneira alguma, podemos permitir que deixemos de fora a idia de um agente, de
algum princpio que seja ativo. Precisamos, portanto, recobrar a distino escolstica entre natura
naturata e natura naturans: entre o naturado e o naturante.

Como sabemos, porm, a idia de um agente metacs-mico - de uma natura naturans - caiu em desgraa
nos meios acadmicos, levando assim a que o termo natureza tenha perdido sua conotao mais
elevada, passando a referir-se exclusivamente a este ou aquele aspecto da natura naturata. Afinal, uma
vez descartada a noo de forma, no h necessidade de um agente formador. O que se ouve que a
evoluo d conta do problema da gnesis: do universo como um todo at uma espcie de micrbios,
tudo simplesmente evolui. Ora, as coisas sem dvida evoluem, mas apenas depois de terem existncia,
depois de terem recebido uma forma, uma natureza que possa fluir, desdobrar-se.

Assim, em ltima anlise, permanece o fato de que a natura naturata supe uma natura naturans: o
natural pressupe o sobrenatural - por mais que isso desgoste a alguns. O termo escolstico natura
naturans constitui sabidamente um nomen Dei, referindo-se a Deus como o dador de formas.

Estamos finalmente em posio de analisar nosso tema de interesse: a unio entre liberdade e
necessidade no contexto da fsica. Para comear, onde aparece essa unio? Ela aparece, o que afirmo,
no fenmeno da indeterminao quntica. Seja S um sistema fsico e X um observvel de S e suponhamos
que S no esteja num auto-estado de X. Logo, o valor de uma medio de X est indeterminado ainda. A
medio em princpio pode resultar em qualquer valor pertencente ao espectro de X; sustento que no h
nenhuma lei que determine qual ser o resultado. Por outro lado, o vetor de estado de S continua mesmo
assim determinando uma distribuio de probabilidades associada, o que significa que a transio do
sistema pra uma resposta emprica no seja afinal indeterminada de maneira absoluta, pois, se o
processo for concebido em termos, digamos, do lanamento de um dado, o lanamento deve ainda se dar
de acordo com pesos que respeitem a alguma lei anterior.

certo que a distribuio quntica de probabilidade associada a um dado observvel no determina o


resultado da medio. Mas, no obstante, ela tem tanto a ver com o resultado quanto os pesos de um dado
tendencioso tm a ver com o resultado de um lanamento, pois, de fato, os dois casos so indistinguveis
em termos estatsticos. A questo, no entanto, que no caso do dado real a influncia dos pesos se d por
meio de um processo temporal, o qual, ademais, estritamente determinstico. O movimento de um
dado, como sabemos, determinado pelas equaes da mecnica clssica, o que equivale a dizer que a
indeterminao entra em jogo em virtude de nossa inabilidade de controlar as condies iniciais com um
grau de preciso suficiente. O caso consequentemente anlogo quele das variveis ocultas. Mas ser
que o mesmo se pode dizer a respeito da indeterminao quntica? de fato legtimo supor que o
resultado de uma medio seja na realidade o efeito de um processo temporal, seja ele determinstico ou
no?

Fica claro que, luz da teoria quntica, essa pergunta deve ser respondida negativamente. Isso, pois o
colapso do vetor de estado associado determinao de X se apresenta como uma descontinuidade,
sendo assim um evento, por assim dizer, instantneo. Mas, diferentemente das desconti-nuidades que
encontramos no domnio clssico, esta descontinuidade quntica no resulta de uma
continuidade subjacente por meio de uma aproximao, dando provas, ao contrrio, de ser em princpio
irredutvel a qualquer processo temporal contnuo. Sabidamente natura non facit saltus (a natureza no
d saltos); mas devemos compreender que

essa mxima se refere natureza no sentido usual, natura naturata em oposio natura naturans.
Entrementes, curioso que o modo de ao caracterstico da natura naturans no seja por meio de um
processo temporal, mas sim instantaneamente. Podemos concluir que a continuidade seja indicativa do
substrato material, ao passo que a descon-tinuidade seja a marca do ato criador.

Nosso argumento tornou-se agora evidente: o significado da descontinuidade quntica - o significado do


colapso do vetor de estado - repousa no fato de que ela exprime uma ao da natura naturans. Ocorre a
certa transio da potncia para a manifestao - do plano fsico para o corpreo - e tal transio
somente pode ser efetuada pelo princpio criador ou formador, a qual a natura naturans. Mas,
como a atuao da natura naturans obrigatoriamente instantnea (um ponto que retomarei no prximo
captulo), acaba que na realidade no h um processo temporal - nenhum lanamento de dados real - a
selecionar o valor medido de X a partir do espectro dos resultados possveis. Essa determinao
provm, por assim dizer, desde o alto e interrompe i o curso normal dos eventos, isto , interrompe a
evoluo de Schrdinger daquele sistema fsico.

O fenmeno da indeterminao quntica pode agora ser compreendido por analogia com o fenmeno da
produo artstica.10 Uma vez mais existem dois tipos de delimitaes: as desde baixo, em primeiro
lugar, que consistem nos pesos probabilsticos do vetor de estado, e as desde cima, ou seja, os valores
medidos do observvel em questo, tal como revelados no estado final do instrumento corpreo. Esses
dois tipos de limitao so bem distintos, to distintos que, na verdade, pertencem a distintos planos
ontolgicos.11 Ademais, a liberdade aparente na imposio das determinaes finais tambm pressupe,
obviamente, uma indetermi-nao correspondente por parte das limitaes pr-especificadas.

O que nos desconcerta o fato de os resultados das medies satisfazerem (atravs de suas frequncias
relativas) as exigncias dos pesos probabilsticos pr-especifica-dos - como que por milagre - num tipo
de dana espontnea que desafia uma anlise causai. O significado metafsico desse enigma tornou-se,
no entanto, claro. O fenmeno pode ser compreendido por analogia com a arte; o que nos desafia uma
unio legtima entre liberdade e necessidade, entre rigor matemtico e execuo musical.
Captulo VI

Ni noite antes ele morrer, Bohr desenhou urna figura no quadro. I7,la mostrava o arranjo experimental do mais desafiador contra-excmplo
de Einstcin.

2
() que precisamos abandonar, no entanto, a noo clssica de localidade: isso c o que estabeleceu John Stuart Bell como um teorema da
mecnica quntica em 1964 e que tem desde ento sido verificado por certos experimentos de preciso. Sobre esse ponto, a fsica moderna j
pronunciou seu veredicto definitivo. Diferentemente do que se passa com o determinismo rigoroso, o princpio clssico da localidade no mais
constitui uma opo vivel. Podemos adicionar que sobre esse ponto, no apenas 1 iinstein posicionava-se contrariamente a Bohr, mas que
ainda estava completamente enganado. Mesmo assim foi o prprio Einstcin quem desbravou o caminho que acabaria levando prova da no
localidade. Ou seja, o artigo Einstein-Podolski-Rosen acabou conseguindo o oposto do que tinha sido a inteno original: em vez de provar a
incompletude da teoria quntica (um assunto que ainda permanece em aberto, para dizer o mnimo), ele conduziu refutao do princpio da
localidade e, por conseguinte, runa da Weltanschauung clssica. Sim, porque o modelo neo-clssico de que falamos (teoria de de Broglie-
Bohm) est a anos-luz de distncia da viso clssica, em que pese seu lado determinstico. F, esse pode ser o motivo da fria recepo de 1
iinstein ao trabalho de Bohm.

3
Continua von Neumann: pois nenhum experimento indica sua presena,

j que experimentos macroscpicos so inadequados por princpio, e a nica teoria conhecida que compatvel com nossas experincias
relativas a processos elementares, a mecnica quntica, a contradiz. (Mathematical Voimilaliom of Quantum Mecbatcs [Princeton:
Princcton Univ. Press, 1955], p.328). Sabemos hoje que von Neumann exagerou a respeito desse ltimo ponto pois suas dedues
matemticas no descartam a possibilidade de uma teoria de variveis ocultas, como ele pensara. Sucede que, de fato, o conhecido teorema
de von Neumann, que por muito tempo dominou o pensamento cientfico no assunto, no pertinente ao caso. Ver cspecialmente J.S. Bell,
On tbc Impossible Pilo Wave", Voundations ofPhysics, vol. 12 (1982), pp989-99.

4
Foi sem dvida sob a fora de uma profunda intuio que Bohr elegeu o yin-yang como seu emblema herldico.

5
Pericboresis um termo da teologia crist que se refere mtua interpenetrao, inter-habitao entre as trs pessoas da Divina Trindade.
(N.T.)

6
Termo hindu que simboliza a ausncia intrnseca de necessidade que Deus (Brahma) tinha de criar o mundo. Nada podendo haver em Deus
que o forasse a criar o mundo, ele o fez por pura gratuidade, como que por um passatempo, um divertimento, por Hla, diz-se. (N.T.)

7
Entretanto, na medida em que Deus no atua no tempo, podemos dizer que Deus no joga dados. Retomarei este aspecto da questo no
prximo captulo.

8
J no sculo quatorze encontramos uma forte predileo por certos tipos de relgios astronmicos que sem dvida sugeriam um paradigma
mecanicista. Como descreveu um historiador: Nenhuma comunidade europia sentia-se capaz de manter-se erguida a menos cjue em seu
seio os planetas girassem em ciclos e epiciclos, enquanto anjos marchavam, galos cantavam, e apstolos, reis e profetas passavam em marcha
e contra-marcha ao soar das horas.(Lynn White, Medieval Technology and SocialChange [Oxford: Oxford University Press, 1962],
p.124).
9
"From Scientific Cosmology to a Creative l Jiiiverse, em The Intellectuals Speak Out Ahout God, ect por Roy A. Varghese (Chicago:
Regnery Gateway, 1984), p.71.

10
O cenrio da mecnica quntica vem a ser rigorosamente anlogo ao exemplo da arte. A razo desta analogia, podemos acrescentar,
sugerida pela mxima esco-lstica A arte imita a natureza - natureza sendo desta vez entendida no sentido de

natura naturans.

11
A luz das consideraes do captulo 4, fica patente que as determinaes pelas quais as potentiae so atualizadas no plano corpreo devem
acarretar delimitaes qualitativas tanto quanto quantitativas. Somente quantidades, como tenho feito notar repetidamente, no so capazes de
constituir um ente corpreo.
CAUSALIDADE

VERTICAL

As reflexes do captulo precedente trouxeram luz uma verdade de importncia capital: o universo
observvel, contrariamente s suposies do pensamento cientfico moderno, no pode ser entendido, em
ltima instncia, com base na causalidade natural; em termos escolsticos: a na-tura naturata pressupe
a natura naturans. O mundo natural ou naturado pressupe um agente criador, formador, no apenas
no sentido de uma causa primeira que tenha trazido o universo existncia, mas um princpio de
causalidade transcendente que opera aqui e agora. Esta a concluso qual chegamos motivados pelo
fenmeno do colapso do vetor de estado: longe de ser meramente um enigma da teoria quntica, o
colapso d prova de ter uma significao fundamentalmente metafsica e isso coloca em discusso
a validade do naturalismo e a suposta hegemonia da causao natural. O universo observvel acaba por
no corresponder concepo de um sistema fechado; no apenas existe um metacosmos, mas vemo-nos
finalmente forados a admitir que o universo espao-temporal nem possui existncia nem opera por si
prprio.

Frequentemente tem sido afirmado que a mecnica quntica acabou por invalidar o postulado do
determinismo, da noo de que o estado do universo em um instante inicial qualquer do tempo determina
seus estados futuros. Em lugar de um determinismo rgido, a nova fsica teria chegado concepo de um
universo parcialmente indeterminado, no qual haveria lugar para o que, por um descuido de linguagem, se
tem chamado acaso. A previsibilidade do universo newtoniano assim nos dizem inerentemente
estatstica, tendo validade para arranjos macroscpicos que envolvem um nmero gigantesco de
partculas fundamentais, ao passo que no nvel dessas partculas o elemento de azar introduzido e as
prprias leis, que ainda retm sua validade neste nvel, no bastam para determinar a resposta de
processos naturais. Mesmo assim, apesar de podermos afirmar que o determinismo clssico tenha sido
descartado, , no obstante, enganador falarmos de acaso com respeito ao mundo microscpico. Como
j salientei, o colapso de um vetor de estado - o processo que elege um particular auto-estado de um
conjunto de auto-estados 8,i - no pode adequadamente ser comparado ao lanamento de um dado, pois,
ao passo que este ltimo constitui um processo temporal, por mais incerto que seja, o colapso do vetor de
estado no pode ser assim concebido. Podemos afirmar taxativamente que o colapso do vetor de estado
no resultado de um processo 1

temporal, seja ele determinstico, aleatrio ou estocstico.2 Uma ordem de causalidade mais elevada
entra em cena, a qual precisa ser distinguida categoricamente da causalidade temporal em qualquer de
suas modalidades. O chamado colapso, no fim das contas, no pode ser atribudo ao acaso mais do que
ao determinismo, requerendo assim um tipo de causalidade que - estranho dizer - no deste mundo.

A cincia moderna, em razo de seu modus operandi, incapaz de alcanar este tipo de causalidade; na
verdade, ela incapaz at mesmo de reconhecer que o fenmeno do colapso do vetor de estado no pode
ser tratado pelos meios sua disposio, o que explica os esforos sem fim dos fsicos que esto
tentando fazer exatamente isso. No importa se o tempo encarado la Newton como um continuum
linear ou em termos einsteinianos, implcito no continuum espao-tempo; em qualquer dos casos, uma
causalidade que transcenda o domnio temporal parece inconcebvel cientificamente. No obstante, uma
alegao tradicional da metafsica que a causao primeira transcende de fato os limites do tempo. Para
entendermos o que isso acarreta precisamos primeiro que tudo renunciar noo de que o universo exis-

te no tempo - como se o tempo pudesse por si transcender o universo. uma iluso supor que o tempo
ao menos da forma que entendemos o termo - tenha qualquer realidade destacada dos processos
temporais, ou seja, parte dos movimentos e transformaes no mundo natural. Uma crena remota a de
que o tempo veio existncia juntamente com os corpos celestes, os quais do a medida de sua
passagem por meio das revolues por eles efetuadas. A conexo, portanto, entre o tempo e o relgio
celeste que mede, que reparte as duraes, tal que faz de ambos inseparveis.

Por conseguinte, se dermos como certo que o universo no causou a si mesmo, segue-se que o ato criador
pelo qual ele foi trazido existncia foi realmente supratemporal, como bem colocou Santo Agostinho:
Fora de qualquer dvida, o mundo no foi feito no tempo, mas com o tempo.8 No obstante isso, ainda
tendemos a conceber o ato criador como algo que se deu num passado remoto, o que significa que ainda
pensamos nele como um evento temporal. Parece que nossa mente v-se de certa forma impelida a pensar
em termos espao-temporais mesmo quando o objeto de nossa ateno resiste a limitaes deste tipo.
Para citar um exemplo de relevncia, todo pesquisador em matemtica reconhece o fato de que imagens
espao-temporais acompanham suas reflexes mais abstratas e sofisticadas e acaba por aprender a arte
de usar tais imagens como via para enxergar os objetos matemticos em questo. O fato que imagens
podem 3 ser encaradas como sinais que apontam para alm delas mesmas, para uma realidade
transcendente que elas representam de algum modo. Em particular, a possibilidade de pensamento
metafsico depende deste princpio; o que se requer so representaes simblicas de verdades
metafsicas; so, se quisermos, cones, os quais podem ser captados por nossas faculdades mentais e
alcanados pelo intelecto. Contrariamente a um popular erro de juzo, o intelecto humano no opera por
meio do raciocnio, mas sim por meio de um ato de viso mediada por imagens, por uma representao
icnica.

Voltando idia ilegtima de que o universo foi criado h muito tempo, surge a questo de se podemos
encontrar um simbolismo adequado em termos do qual a natureza su-pratemporal da criao possa ser
entendido. Proponho abordar o problema por etapas aps trs observaes, a primeira delas sendo: o
modo natural de descrever iconograficamente um metacosmos atravs de uma dimenso mais
alta. Restringindo-nos a representaes no plano, isso implica que o espao-tempo quadri-dimensional
ter de ser representado por uma figura unidimensional, sendo uma reta ou uma curva. Se pensarmos nas
trs dimenses suprimidas como sendo as espaciais, a reta ou curva resultante representar ento o
universo emprico como um processo temporal, ou, se quisermos, como o prprio tempo. E isso nos
leva segunda observao: j que qualquer ponto concebvel no tempo possui um antes e um depois,
nossa escolha entre

uma linha aberta em ambas as extremidades ou uma simples curva fechada. Ora, a primeira possibilidade
inaceitvel iconograficamente porque no pode ser construda na realidade, o que nos deixa o crculo -
a curva fechada mais simples - como o candidato por excelncia.4 A terceira observao diz respeito ao
prprio Ato criador, o qual agora concebido para alm do tempo e, por conseguinte, metacosmica-
mente. O que precisamos reconhecer que esse Ato perfeitamentc simples: indiviso e, de fato,
indivisvel. Deve, portanto, ser iconograficamente representado por um ponto. lsse ponto, no entanto,
deve ser nico, desassociado de todos os outros por meio de alguma marca que seja inconfundvel, que
lhe confira preeminncia. Com esta terceira condio, completamos assim os elementos definidores
de nossa representao iconogrfica: esta deve consistir de um crculo juntamente com seu centro.
Menciono de passagem que essa representao vlida no somente para o universo como um todo - ao
macrocosmo - mas, tambm, igualmente para todo e qualquer ente contido naquele universo -acima de
tudo ao homem, que o microcosmo por excelncia. Podemos acrescentar que o cone que
caracterizamos em sua, digamos, simplicidade arquetpica, admite incontveis elaboraes, cada uma
adaptada a um domnio, a uma aplicao particular, e tambm que sempre foi um cone conhecido, de
uma forma ou de outra, por todas as civilizaes tradicionais.

Em contraste, devemos notar que o ocidente moderno constitui de fato a primeira civilizao que no
enxerga o cosmos atravs das lentes deste cone. Nossa cincia patentemente no encontra uso para um
metacosmos, estando comprometida com uma viso do universo emprico como se fosse um sistema
fechado que pode ser compreendido, em princpio e sem resduos, em termos to-somente da causalidade
natural. Livramos-nos da noo de transcendncia e reduzimos a idia de causalidade ao nvel de um
processo temporal. Podemos afirmar, de maneira talvez hiperblica, que o tempo se transformou no
novo deus e a evoluo na nova religio.

Mas, voltemos ao nosso cone, o qual implica uma Wellanschauung completamente diferente. O primeiro
a se observar que o Ato criador no significa h tempos atrs; no apenas o Centro se encontra fora
do crculo, mas ele tambm equidista de todos os pontos da periferia. Todo aqui e agora participa de
maneira igual naquele Ato transcendente, o qual nico e indivisvel de direito prprio. Pode-se assim
entender que, muito embora o Centro no esteja em lugar algum do espao-tempo, ele ainda assim ,
em certo sentido, ubquo: nas palavras de Dante, ele est onde cada onde e cada quando se concentra.5
Igualmente segue-se que a criao no sequencial, como lemos em Eclesistico: Aquele que vive na
eternidade criou todas as coisas de uma vez(Eclo 18, 1). H um limite, portanto, afirma Flon de

Alexandria, idia de que o universo tenha vindo existncia em seis dias; e Mestre Eckhart ainda
mais claro: Deus faz o mundo e todas as coisas nesse atual agora, declara o mestre alemo. Logo, a
multiplicidade no pertence ao Ato criador, mas ordem criada; em termos de nosso cone, ela pertence
no ao centro, mas circunferncia.

Devemos notar ainda que nosso cone compreende no dois, mas trs elementos bsicos: alm do centro
e da circunferncia, ele ainda exige raios que conectem o centro aos pontos na circunferncia e isso
tambm tem sua importncia metafsica, sua interpretao ontolgica. Shabistari, o sufi persa, coloca de
maneira simples: Do ponto vem a linha e ento o crculo. Os raios representam o que se pode chamar
de direo vertical, o qual tem a ver com relaes onto-lgicas e no com o domnio espao-temporal.
Tudo o que existe no espao e no tempo existe em virtude daquela dimenso vertical; de acordo com
Shabistari, a linha precede o crculo - no temporalmente, claro, mas ontologicamen-te. Uma
superstio moderna que as coisas existam por si mesmas ou por conta de outras coisas: o
desprestgio da verticalidade, que vai desde uma atitude de desinteresse at a negao completa, constitui
mesmo o passo decisivo que nos traz ao mundo moderno. Entrementes, permanece verdadeiro, agora e
sempre, o fato de que a mente humana possui acesso dimenso vertical, e de que estejamos, de
fato, cnscios daquela dimenso declarada oficialmente inexistente, tanto em nossos sentimentos moral,
esttico e religioso, quanto em nossas vidas dirias. Mesmo o mais simples ato de percepo
consumado pelo intelecto, transcendendo assim os limites do espao e do tempo.6 7 Tambm o
objeto externo transcende sua posio espao-temporal em virtude de sua forma substancial, falta da
qual ele no poderia ser conhecido. Vemos ento que num universo privado da verticalidade o
conhecimento torna-se impensvel; e, para falar a verdade, aps sculos de esforos vos na tentativa de
explicar a maneira pela qual somos capazes de conhecer o mundo exterior, os filsofos ocidentais
persuadiram-se de que de fato ns no o conhecemos. Como j argumentei,9'2 a viso moderna carrega
dentro de si as sementes do ps-mo-dernismo; uma vez que se esqueceu que o crculo provm do centro,
a sorte foi lanada.

O resultado disso uma causalidade primria que atua, no em um passado remoto, mas em cada aqui e
agora sem exceo. Tudo que existe no espao e no tempo , no apenas trazido existncia, mas
mantido na existncia por essa causao primria, consequncia de um nico e indivisvel Ato.
Diferentemente dos tipos de causalidade levados em conta pela cincia moderna - que podem ser
chamadas

de causao temporal ou natural - essa causalidade primria no atua desde o passado para o futuro por
meio de um processo temporal, mas atua diretamente, no mediada por nenhuma cadeia de eventos
temporais. Surge aqui a questo de se esse modo de ao no mediado temporalmente - ao qual
chamaremos pelo adjetivo vertical - uma prerrogativa exclusiva da causao primria ou se talvez
existam modos secundrios da causalidade vertical. Ao responder essa pergunta, podemos dizer que a
causao efetuada por um agente inteligente obrigatoriamente vertical.9:! Tomemos o caso da arte no
sentido primitivo de criao humana: o processo inteiro depende de um ato vertical desse tipo. O
que est em jogo na autntica arte verdadeiramente uma imi-tatio Dei: o artista humano toma parte,
em algum grau, no prodgio criador da Causa Primeira: Todas as coisas foram feitas por Ele, e sem Ele
nem uma coisa foi feita (Jo 1,3). Mas significar isso que toda produo - at a do artefato mais
ordinrio - deve ser atribuda indiscriminadamente ao prprio Deus? Certamente no. A esse respeito,
interessante notar que, a partir dos tempos ps-medievais, tornou-se geralmente aceito o seguinte texto
para Joo 1,3: Todas as coisas foram feitas por Ele, e sem Ele nada se fez do que foi feito. Podemos
tomar o quod factum est como se referindo quilo que foi feito verdadeiramente e, portanto, quilo que
verdadeiramente . A diferena, para usarmos a terminologia escolstica, reside na presena ou ausncia
de for- 8 ma: esta - um elemento transcendente! - que confere ser. Ora, essa concesso de forma
constitui um ato de causao inegavelmente vertical.

Existe, no obstante, uma diferena crucial entre formas conferidas verticalmente pela causa primria e
formas impostas por atos verticais secundrios. E prerrogativa do Artfice Primeiro conferir formas
substanciais, que so aquelas que trazem existncia as substncias primeiras que constituem o domnio
corpreo e sobre as quais todos os modos secundrios de produo esto restritos a operar, como
exemplo, o mrmore, sobre o qual atua o escultor. As formas impostas pela arte humana so de um tipo
diferente: so formas que do existncia, no a uma substncia, mas a um artefato. Podemos ver que, a
despeito da realidade da participao, a imitatio est mundos de distncia do Ato primrio em si.
Ainda assim, permanece o fato de que a concesso de forma - seja ela substancial ou no -
depende, como j disse, de um ato vertical.

Tendo assinalado a onipresena da causao primria e tendo notado que existem tambm modos
secundrios de causalidade vertical, precisamos deixar claro que os modos de causalidade temporal
ainda assim existem e tm sua importncia. A ao primria no suprime os modos temporais; ao
contrrio, os traz existncia e lhes confere eficcia. No entanto, a causao temporal limitada em seu
alcance; podemos dizer que ela seja capaz de efetuar mudanas, efetuar transformaes de vrios tipos,
mas no pode dar ori-
gem a algo novo: o produzir autntico, como vimos, prerrogativa da causalidade vertical. Para ser
exato: uma causa verdadeiramente produtora , ou a prpria causa primeira, ou ento o ato livre de um
agente inteligente que participa da causalidade primria; nada, por conseguinte, nunca
verdadeiramente produzido por causas naturais.

Devemos ressaltar que essas reflexes esto intimamente relacionadas com um teorema matemtico,
descoberto por William Dembski, que forma a base do que vem sendo conhecido como teoria do desgnio
inteligente, DL9 Dembski demonstrou que a presena de um Dl pode ser reconhecida por meio de um
critrio, de uma marca, a qual no pode ser duplicada por causas naturais. A teoria pode ser
formulada em termos de teoria de informao a partir do conceito de informao complexa especificada,
ICE.10 O resultado central uma lei de conservao da ICE que afirma que a quantidade de ICE num
sistema fechado no pode ser aumentada por nenhum processo natural, seja ele determinstico, aleatrio
ou estocstico.11 Disso resulta, de acordo com nossa anlise, que apenas uma causao vertical capaz
de gerar ICE. Menciono de passagem que este resultado coloca um

obstculo formidvel para a biologia darwinista ao demonstrar que o mecanismo darwiniano - o qual
constitui na verdade um processo estocstico - no poderia jamais originar a imensa quantidade de ICE
que vemos em organismos vi-ventes. Entretanto, o que nos interessa agora algo bem mais geral: se
pudermos supor que produzir gerar ICE e se ainda for verdade que toda causao vertical advenha
da Causa Primeira - seja diretamente ou atravs de participao - ento se segue com base
rigorosamente matemtica que Todas as coisas foram feitas por Ele.

Tendo colocado em relevo a distino do modo vertical de causalidade em contraste com os modos
temporais - que bem poderiam ser denominados horizontais - devemos agora reparar que os dois tipos
de causao coexistem sem nenhuma confuso de efeitos: assimfcomo a causao horizontal no capaz
de produzir os efeitos da causalidade vertical, tambm podemos dizer que a causao vertical no
capaz de produzir efeitos que sejam prprios da causalidade horizontal. Acho notvel que tambm isso
possa ser compreendido dentro de nosso simbolismo geomtrico: como bem sabe todo estudante de
mecnica, um vetor de fora vertical no pode provocar uma acelerao horizontal e vice-versa.
Ora, pode parecer que esta aparente incapacidade por parte da causao vertical em produzir efeitos
horizontais seja incompatvel com o princpio dela possuir primazia em relao ao outro modo de
causalidade; no entanto, isso no ocorre na verdade. Meu argumento que a causao vertical
efetua mudanas ontolgicas, as quais podem, por sua vez, afetar o curso temporal dos eventos sem
afetar a operao da causalidade horizontal: quando algo alterado interiormente, seu comportamento
exterior mudar de acordo. Os mesmos princpios de causalidade temporal continuam operantes antes
como depois da alterao ontolgica e, no obstante, o processo resultante exibir a mudana
correspondente. Entrementes, nem a alterao ontolgica nem a resultante alterao de trajetria so
efeitos de um processo temporal, o que equivale a dizer que ambos se apresentam como
uma descontinuidade irredutvel. Muito embora, portanto, a cau-sao vertical no possa efetuar
diretamente uma mudana temporal, ela capaz de alterar o curso dos eventos sem qualquer suspenso
da causalidade temporal.

Voltando ao tema da fsica quntica, consideremos uma vez mais a distino de categoria entre um objeto
cor-preo X e o objeto fsico SX a ele associado. Tendo trazido discusso a noo escolstica de
forma substancial, devemos notar, em primeiro lugar, que aquilo que normalmente tomamos como objetos
corpreos no domnio orgnico raramente so constitudos por uma nica forma substancial. O que se nos
defronta nesses casos no uma substncia nica, mas um agregado consistindo de vrias substncias,
denominado mistura pelos escolsticos. No obstante, por mais bsica que seja essa distino, vemos
que ela irrelevante para nossa questo, ou seja, podemos supor, sem qualquer perda de generalidade,
que X uma substncia.

Qual , ento, a relao entre X e SX? Podemos colocar da seguinte maneira: o que se apresenta aos
olhos do fsico como um agregado SX de partculas qunticas na realidade um objeto corpreo X em
virtude de uma forma substancial e o motivo da diferena , efetivamente, um ato de causao primria.
As partculas qunticas que constituem SX existem como objetos intencionais da fsica mas no como
componentes de X: como partes de X, essas supostas partculas no mais so fsicas e no podem mais
ser concebidas de modo estrito como partculas. Como parte de um ente corpreo, elas participam do ser
daquele ente, na sua forma substancial. Conclumos no captulo 4 que as partculas fsicas so
desprovidas de essncia, carecendo, portanto, de ser: essa a razo pela qual Heisenberg situou essas
chamadas partculas a meio caminho entre possibilidade e realidade e tambm o motivo pelo qual
Erwin Schrdinger conclui que:

Fomos forados a dispensar a idia de que tal partcula seja um ente individual que retm
em princpio sua identidadepara sempre. Muito ao contrrio, somos agora obrigados a asseverar

que os constituintes ltimos da matria no

possuem identidade alguma.12

Acrescentemos que elas no possuem identidade por no possurem uma essncia, uma quididade, uma
forma substancial prpria. Como foi exaustivamente explicado nos captulos precedentes, elas no so
coisas, pertencendo, em vez disso, categoria ontolgica das potentiae. Ora, o ato em relao ao qual
elas esto em potncia no outro que a incorporao num ente corpreo. Segue-se da que, uma
vez incorporadas, elas deixam de ser potentiae, no sendo mais, assim, partculas qunticas. Precisamos
entender, no entanto, que elas continuam a existir como objetos intencionais da fsica e que a
representao quntica de SX mantm sua validade desde um ponto de vista fsico, contanto que
se atente, porm, para a seguinte ressalva: necessrio supor que o alcance das superposies em SX
seja limitado pela natureza corprea de X. Lembremo-nos que precisamente o princpio da de-
superposio que resolve o paradoxo do gato de Schrdinger: a razo pela qual bolas de cricket
no possuem duas localizaes e pela qual gatos no podem estar mortos e vivos ao mesmo tempo.
Parece que o status subcorpreo de SX tem de fato implicaes qunticas, algo que pode ser visto agora
como um efeito da causalidade vertical.

Segue-se dessas consideraes que entes corpreos no so de fato feitos de partculas como quase
todo mundo cr firmemente. No importa se concebemos clssica ou quanticamente essas partculas
constituintes: a noo vem a ser fantasiosa nos dois casos, pois, como observamos, uma vez que sejam
incorporadas, essas supostas partculas no so mais partculas. Tendo entrado na composio de um ente
corpreo, elas se transformaram em algo que no corresponde mais idia de partcula, transformaram-
se em partes genunas de um todo ontolgico. Como tais, elas no possuem uma existncia separada, mas
recebem sua existncia do todo do qual formam parte. Contrrio crena corrente, no so as partculas
constituintes que conferem existncia ao ente corpreo, mas, antes, este ltimo que confere existncia s
suas partculas constituintes ao elev-las desde sua situao de potentiae at a de partes efetivas.
Devemos observar que essas reflexes esclarecem o fenmeno da indeterminao, visto pelos fsicos
mais comu-mente como uma espcie de anomalia, um tipo de imperfeio. Como se no fosse ruim o
bastante que Deus jogue dados, os fatos qunticos ainda impedem que as partculas fundamentais, sobre
as quais os fsicos depositaram suas esperanas, sejam sequer qualificadas como coisas. O que
a comunidade de fsicos deixou de perceber at agora que essas deficincias aparentes so,
precisamente, o que se requer para que as partculas em questo possam entrar na constituio de entes
corpreos. Em poucas palavras: se as

partculas qunticas no tivessem algo a ver com a indeter-minao, elas no poderiam receber uma
determinao como partes legtimas de um todo corpreo. Os fsicos pensam ao revs; porm, na
verdade, no funo das partculas conferirem existncia a um agregado, mas, antes, receberem a
existncia de uma forma substancial.

Finalmente estamos em posio de compreender o fenmeno do colapso do vetor de estado desde um


ponto de vista da metafsica tradicional. J ficou claro da anlise precedente que a distino categrica
entre os domnios corpreo e fsico resolve esse aparente paradoxo; porm, ao passo que a distino
entre um instrumento corpreo I e o instrumento fsico associado SI torna concebvel o colapso do vetor
de estado, ela no nos diz como realmente conceber esse fenmeno. Esta a questo que falta ser tratada.

Consideremos o que acontece no processo de medida: uma partcula - ou um conjunto delas - emanada
desde um objeto, adentra o instrumento corpreo e se torna efetivamente uma parte do instrumento. por
causa dessa incorporao que o instrumento registra a resposta da medio. Essa resposta consequncia
do resultado de um ato vertical que pode ser concebido como um ato de causalidade primria mediada
por uma forma.13 O problema agora compreender de que modo este ato afeta o sistema
quntico composto do objeto fsico O mais o instrumento fsico SI. exatamente aqui que reside o
quebra-cabea: de acordo com a teoria quntica, O+SI constitui um sistema fsico, o qual deveria evoluir
de acordo com a equao de Schrdinger como o fazem normalmente os sistemas fsicos; por que razo,
ento, isso no ocorre? Para isso j fornecemos uma resposta parcial: o que caracteriza O+SI o fato de
SI ser sub-corpreo; mas qual o efeito que isso provoca no estado do sistema composto? O efeito o
seguinte: certas partculas originalmente pertencentes a O pertencem mais tarde a SI, o que acarreta -
pelo princpio da de-superposio- uma restrio em seus estados admissveis. O sistema
composto O+SI e, portanto, seu vetor de estado, experimenta assim uma descontinuidade no momento da
medio e esta nada mais do que o colapso do vetor de estado.

A par disso, fica claro que o colapso no abole a evoluo de Schrdinger do sistema, mas apenas re-
inicializa a equao de Schrdinger. Em outras palavras, a mudana na trajetria resulta, no de uma
interrupo da causalidade temporal, mas de uma mudana instantnea no prprio sistema; como sempre,
a causao vertical no impede os modos horizontais de causalidade. enganoso, portanto, falarmos de
acaso com relao ao mundo microscpico; o que o colapso do vetor de estado implica no
aleatoriedade, no o lanamento de um dado, mas simplesmente o fato de que o

universo espao-temporal no constitui um sistema fechado. O digno de nota acerca desse fenmeno
que ele exibe um efeito de causao vertical, em desafio ao naturalismo vigente.

Fica claro que basta apenas um princpio de de-super-posio para resolver os grandes enigmas da
fsica quntica:14 o fato de um objeto corpreo X atuar sobre SX de modo a restringir o espectro de
superposies admissveis explica de um s golpe o fenmeno do colapso do vetor de estado tanto
quanto o paradoxo de Schrdinger. No obstante, no uma questo de X atuar sobre SX, mas, antes,
de um ato vertical pelo qual o prprio X mantido na existncia. O que fundamentalmente est em jogo
nada mais que a onipresena do Ato cosmognico, e isso o que agora passarei a explicar.

Com esse fim, lembremos que todas as cosmologias tradicionais encaram o surgimento do cosmos a
partir de um substrato material primordial, ao qual se alude por meio de uma ampla variedade de formas
simblicas nas literaturas sacras, posteriormente designadas por vrios termos tcnicos, indo desde a
Prakriti vedantina at a matria prima dos escolsticos. Entre todas essas designaes do substrato
material, a mais pertinente para nossa questo o termo grego Chos; podemos ler na Teogonia de
Hesodo:

Verdadeiramente no incio, veio a ser o Chos O que veio a ser primeiro pode ser entendido como
uma gama de possibilidades antagnicas, no sentido de serem mutuamente incompatveis no plano da
manifestao. Um bloco de mrmore contm potencialmente inmeras formas, mas apenas uma delas
poder ser atualizada pela arte do escultor. A atualizao de uma forma necessariamente requer um
ato determinante, a imposio de uma delimitao sobre o ilimitado, de acordo com o verso bblico:
Ele fixou Seu compasso sobre a face do abismo (Prov. 8,27). O Ato cosmogni-co pode, portanto, ser
entendido como um ato de mensurao no sentido que tinha o termo nas tradies grega e hindu; como
explica Ananda Coomaraswamy:

O conceito platnico e neo-platnico de medida concorda com o conceito indiano: o no medido


aquilo que ainda no foi definido; o medido o contedo definido ou finito do cosmos, do universo
ordenado; o no mensurvel o Infinito, que a fonte tanto do Indefinido quanto do finito, e que
permanece inalterado pela definio do que definvel.15

luz destes conceitos tradicionais, percebemos uma vez mais que o mundo quntico ocupa uma posio
intermediria entre o medido e o no medido; em que pese o fato de um sistema quntico estar
evidentemente sujeito a certas determinaes - falta das quais ele no poderia ser concebido
quanticamente ele, no obstante, est ainda insuficientemente determinado de modo a poder ser
qualificado como um contedo definido ou finito do cosmos. Como observamos antes, na verdade ele
no uma coisa, pois lhe falta uma quididade, uma essncia.

Ora, precisamente essa falta de essncia que se manifesta fisicamente como indeterminao quntica:
aqui reside o significado metafsico dessa indeterminao. O que tem desconcertado os fsicos
simplesmente esse sinal, essa marca de no medido, a qual, no entanto, mostra ser uma caracterstica
de todo o mundo quntico: o princpio de incerteza de Heisenberg garante isso. Segue-se que o
domnio quntico em sua inteireza constitui um substrato material em relao ao medido, isto , ao
mundo corpreo. Sem dvida que um sistema quntico pode ser atualizado pelo que chamamos
presentificao ou por uma medio cientfica, mas devemos observar que sua atualizao nos leva
inevitavelmente para fora do mundo quntico e para dentro do corpreo, enquanto o sistema mesmo
permanece no manifestado - e, na verdade, no manifestvel. Faa o que quiser, o substrato nunca deixa
de ser um substrato.

Fica patente nestas consideraes que a fsica quntica descobriu um nvel ontolgico que se aproxima
das guas primordiais, as quais permanecem no lugar mesmo

depois de o Esprito de Deus ter soprado sobre elas para trazer nosso mundo existncia. Meu
argumento que a indeterminao quntica esse caos parcial da superposio quntica - pode na
verdade ser encarado como um reflexo do Chos primordial ou ainda mais concretamente como um
vestgio desta desordem subjacente.

A respeito da atualizao de um sistema quntico por meio de uma medio, vimos que ela depende de
um ato de causao vertical que deve ser referido em ltima instncia causalidade primria. Assim,
pode-se dizer que toda medio de um sistema quntico constitui um ato cosmognico que participa do
Ato nico da criao. Esteja consciente disso ou no, no fenmeno do colapso do vetor de estado o fsico
est recobrando o Ato cosmognico, no de modo hipottico, no numa suposta exploso que talvez
tenha ocorrido h tantos bilhes de anos atrs, mas, efetivamente, no aqui e agora.
*

Constatamos que SX representa o substrato material de X, sua face ontolgica inferior. Ele constitui, se
quisermos, o crculo negro dentro do campo branco, a potncia residual que se recusa a ser apagada. Isso
nos traz de volta ao que assinalei no captulo 5: a indeterminao representa a face yin da moeda.
Menciono de passagem que esta face yin, em que pese seu carter de inexistente, desempenha um

papel crucial no funcionamento do universo, desde o comportamento de objetos inanimados at o de


organismos vivos e at, ao que parece, o de civilizaes. devido a este campo negro que existem no
mundo o crescimento, a espontaneidade e certa liberdade, porm, ao mesmo tempo, o substrato material
manifesta a si mesmo tambm como uma propenso universal em direo decadncia, uma tendncia de
retorno ao caos primordial. Nas esferas moral e social, essa inclinao nos bastante familiar,16
enquanto que, de um ponto de vista cientfico, essa mesma tendncia universal se manifesta mais
patentemente na segunda lei da termodinmica.17

verdade que a existncia de um substrato material - ou caos sub-existencial- nunca foi posta em
dvida; mesmo assim acho realmente espantoso que se tenha encontrado um modo de representar esse
substrato fisicamente e de lidar com ele de maneira matematicamente precisa e empi-ricamente eficaz.
Com segurana afirmamos que ningum poderia ter previsto tal avano cientfico e, para falar a verdade,
mesmo depois de logrado o avano, parece que ainda so poucos os que compreendem sua real
significao.

Resulta que a explorao dos fsicos em busca da matria - sua labuta de sculos para estabelecer as
bases materiais da existncia corporal - foi finalmente coroada com sucesso; eles apenas ainda no
conseguiram reconhecer esse fato. Desencaminhados pelas premissas cartesianas, eles tm procurado
pela res extensa, pelo tomo de Demcrito, e quando, nas primeiras dcadas do sculo XX, parecia que
o sucesso estava vista, eles acharam no momento decisivo que a fonte tivesse misteriosamente secado.
Em lugar da res extensa, surgem essas esquivas partculas qunticas, forando os fsicos a admitir, para
sua consternao, que o que chamavam de partculas no so de fato entes reais, no so
verdadeiramente coisas. Mesmo assim, permanece o fato de o modus operandi da pesquisa ser o
correto e que o longo e rduo caminho para a descoberta tenha efetivamente conduzido ao substrato
material das coisas corpreas, a despeito de aparncias filosficas ilegtimas apontarem o contrrio. De
um ponto de vista tradicional, evidente que SX representa de fato o substrato de X e tambm que
dificilmente se poderia prever uma descrio mais maravilhosa daquele caos subjacente. No entanto,
infelizmente essa descoberta tornou-se invisvel para a comunidade maior dos fsicos, que ainda
acreditam piamente em a cincia moderna ter desqualificado a sabedoria das eras passadas.
H uma moral nessa histria, com a qual nos parece conveniente terminar essa monografia. A cincia
bruta, como j observei,18 no final das contas se autocorrige e de uma maneira mais sbia, de certo modo,
do que os prprios cientistas. No final, ela capaz de nos levar verdade, con-

tanto apenas que tenhamos os olhos para ver. Mas a cincia por si s no capaz de nos fornecer essa
viso; ela, enquanto tal, no pode interpretar suas prprias descobertas - e nem o pode, eu acrescento, a
filosofia moderna. O de que precisamos, acredito, fincar raiz nas doutrinas metafsicas tradicionais da
humanidade, naqueles mesmos princpios que foram depreciados desde o Iluminismo como
primitivos, pr-cientficos e pueris. Por estranho que parea para uma mente moderna, esses
ensinamentos - tais como a causalidade vertical da qual tratamos neste captulo - so derivados, em
ltima instncia, 'desde cima, desde o centro do crculo, se quisermos. Formulados originalmente na
linguagem dos mitos, eles serviram como um catalisador para a viso metafsica por todas as eras; nem
Plato, nem Aristteles, nem Toms de Aquino inventaram suas prprias doutrinas: todos beberam desta
fonte - exceto, claro, pelos sbios da modernidade, os quais rejeitaram essa herana. Hoje em dia,
certo, sabemos bem a qual destino nos leva a modernidade, pois entramos, afinal de contas, na era ctica
e desiludida do ps-modernismo. O argumento contra a sabedoria tradicional j atingiu seu limite e o
caminho para as fontes perenes se encontra aberto uma vez mais. Chegou o tempo de uma nova
interpretao das descobertas cientficas baseada nos princpios pr-cartesianos; precisamos de uma
mudana radical de perspectiva, de uma autntica metanoia. O que est em jogo se os pressupostos da
cincia conduziro a uma iluminao do intelecto humano ou ao seu

esgotamento.
212

APENDICE

1
No caso geral, em que o espao de Hilbert associado tem dimenso infinita, essa forma de nos expressarmos no precisa, sendo a diferena,
no entanto, irrelevante para o ponto em questo.

2
Um processo estocstico tal que ambos, aleatoriedade e determinismo, entram cm jogo, como no caso do movimento browniano, no qual a
trajetria de uma partcula clssica passa por mudanas repentinas aleatrias devido a colises ao azar com partculas vizinhas de algum tipo.

3
De Civita Dei, 11.6.

4
A respeito da viso circular ou cclica do tempo, remeto a Robert Bolton, The Order of the Ages (Hillsdale, NY: Sophia Perennis, 2001),
cap.5.

5
Paraso, 29.12.

6
Sobre essa questo, remeto ao meu artigo The Enigma of lisital Pcrception, Sophia, vol.10, no.l (2004), pp.21-45.

7
The Wisdom ojAnaent Cosmology, pp.227-30.

8
Ibid., pp.194-98.

9
Um relato sumrio da teoria da do ID pode ser encontrado em The Wisclom of Ancient Cosmology, cap.K).

ID, InteUgent degn, em ingls, tem sido traduzido tambm como desenho inteligente. No entanto, damos preferncia, nesta traduo, ao
termo desgnio em lugar de desenho, por aquele termo evidenciar de maneira mais incisiva que o ltimo a existncia do agente inteligente.
(N.T.)

10
CSI, Complex Specified Information, em ingls. (N.T.)

11
Estritamente falando, processos determinsticos e processos aleatrios so casos limites de um processo estocstico.

12
Science and Humanhm (Cambridge: Cambridge University Press, 1951), p. 17.

13
Foi sugerido por Eugene Wigner e alguns outros tericos da realidade quntica que o colapso do vetor de estado envolve a conscincia de um
observador humano. Essa hiptese pode, a meu ver, ser descartada com segurana: seria superestimar a destreza do fsico supormos que ele
seja capaz de fazer colapsar um vetor de estado por um ato de sua mente. Sobretudo, uma vez que captarmos o poder explicativo da causao
vertical, no h mais necessidade para tal hiptese feita ad hoc.

14
Exceo feita ao fenmeno bastante enigmtico da no localidade, mencionado na segunda seo do captulo 4. Tratei desse assunto desde
um ponto de vista tradicional num artigo intitulado Bells Theorem and the Perennial Ontology; v. The Wisdom ofAncient Cosmology, cap.4.

15
Citado em Ren Ciunon, The Reigti ojQuantity (Hillsdale, NY: Sophia Perennis, 2004), p.27.

16
O livro anteriormente citado de Robert Bolton, intitulado The Order of thc Ages, fornece o que deve ser a melhor introduo ao assunto,
especialmente os captulos 9 e 10.

17
F, evidente que a entropia, a qual de fato uma forma dc desordem, dificilmente no tem relao alguma com a desordem primordial
conhecida da tradio como Chos.
18
The Wisdom ofAncient Cosmology, cap.12.
TEORIA QUANTICA:

UMA BREVE INTRODUO

Dificilmente h um modo melhor de abordar a teoria quntica do que refletirmos a respeito dos
resultados do chamado experimento da fenda dupla, algo bastante simples na verdade. Passa-se luz ou
outro tipo qualquer de radiao atravs de duas fendas praticadas numa tela S em direo a uma segunda
tela ou anteparo R, no qual consegue-se gravar ou observar a intensidade da radiao incidente.
Por exemplo, podemos usar a luz do sol observar a distribuio de intensidade resultante em R por
meios visuais - e, a bem da exatido histrica, foi dessa forma que o experimento da fenda dupla foi
realizado pela primeira vez, em 1803, por um cientista ingls chamado Thomas Young. Agora, como
se podia esperar, quando uma fenda est aberta e a outra fechada, obtm-se sobre R uma nica faixa
brilhante, posicionada exatamente atrs da fenda que est aberta.1

Por sua vez, quando ambas as fendas se encontram abertas, o resultado que se obtm no so apenas duas
faixas brilhantes, cada uma que correspondesse a uma das duas fendas abertas, mas, diferentemente, um
padro de bandas claras e escuras, cujas intensidades vo diminuindo gradativamente medida que nos
afastamos da regio exatamente detrs das fendas em qualquer direo sobre R. Este o primeiro
resultado experimental e pode facilmente ser explicado em termos do modelo ondulatrio da
luz. Considere um ponto P sobre o anteparo R e denotemos por A e por B as posies das duas fendas.2
Obviamente, se os trens de onda emanados de A e de B, incidentes em P, estiverem em fase, eles se
reforaro, mas se estiverem fora de fase, eles se atenuaro, podendo at se cancelar. Ora, os dois trens
de onda estarem em fase ou fora de fase em P depender das distncias AP e BP, e no deve ser difcil
perceber

que posies em fase e fora de fase se alternaro medida que P se move pelo anteparo R. O
resultado so as bandas claras e escuras, o padro prprio do experimento da fenda dupla.

Devemos ressaltar que este efeito no tem especificamente a ver com a luz, mas que se aplica a todos os
tipos de propagao ondulatria. O experimento da fenda dupla po-deria, assim, ser igualmente levado a
cabo com, por exemplo, ondas na gua, as quais tambm se reforaro mutuamente quando a crista de
uma se encontra com a crista da outra e se cancelaro quando uma crista se encontrar com um vale. No
lugar das bandas brilhantes sobre R, encontraramos agora posies em que a gua realiza um sobe-e-
desce pronunciado e, no lugar das bandas escuras, teramos posies de relativa calma. Onde quer que
tenhamos ondas de qualquer espcie, haver esses fenmenos chamados di-frao e interferncia,
resultantes do fato de trens de onda que se cruzam poderem se reforar ou se cancelar, dependendo das
fases relativas.

Existe, no entanto, uma segunda descoberta experimental a ser discutida. Suponha que refinssemos o
mtodo do experimento de Young de modo a tornar a deteco da luz sobre R mais precisa do que
normalmente possvel por meios visuais. Encontraramos ento que a luz recebida no continuamente
(como requer o modelo ondulatrio), mas em unidades discretas. Deste modo, o que se enxerga
por meio de instrumentos sensveis o bastante so pequenos flashes de luz, distribudos ao acaso sobre o
anteparo R, mas concentrados em regies que, para o olho humano, parecem-se com bandas claras
contnuas. Assim, a situao que surge quando refinamos nossos instrumentos de deteco sugere muito
mais que a luz seja uma corrente de partculas, de pequenos projteis de luz, do que uma onda
continuamente distribuda.

A par disso foi descoberto que as chamadas partculas que constituem os tomos e molculas (tais como
eltrons e prtons) do igualmente origem a efeitos de interferncia. De fato, possvel realizar o
experimento de fenda dupla com qualquer dessas chamadas partculas, e em todos os casos
encontraremos que a densidade de impactos sobre o anteparo R exibir o padro de difrao
caracterstico de uma onda. Fica bvio que os entes com os quais estamos lidando comportam-se em
alguns aspectos como partculas e, em outros, como ondas.

Logo, o que , por exemplo, um eltron: ele realmente uma partcula ou de fato uma onda? Obviamente
ele no pode ser ambos, pois impossvel que uma coisa esteja localizada dentro de um volume diminuto
e ao mesmo tempo esteja espalhada sobre uma vasta regio do espao. Ora, a idia de que o eltron seja
apenas uma onda pode ser descartada imediatamente, pois, se assim fosse, ele evidentemente marcaria o
anteparo R no apenas num ponto particular P (ou em sua vizinhana imediata), mas em todos os
pontos onde as amplitudes dos trens de ondas fundidas, emanadas desde A e de B, no se cancelassem.
Mas, como vimos, o eltron na verdade impacta o anteparo R numa posio particular, ponto no qual ele
transmite todo o seu momento linear (ou energia cintica) de uma vez s.

Um eltron, portanto, definitivamente no uma onda. Ento, em que pese ele dar origem a efeitos de
difra-o, ele no poderia ser tratado como uma partcula? Consideremos a questo. Por simplicidade (e
tambm antecipando a hiptese concebvel de que o fenmeno da difrao pudesse se dever a efeitos
coletivos), vamos supor que o feixe de eltrons tenha sido tornado to rarefeito ao ponto de somente um
eltron de cada vez passar pela tela S (uma condio que pode ser efetivamente realizada na
prtica). Agora, se a fenda A estiver aberta e a fenda B fechada, cada eltron que passar por A impactar
o anteparo R dentro de uma estreita banda detrs de A, e teremos um caso similar se B estiver aberta e A
fechada.3 No caso de ambas as fendas estarem abertas, por outro lado, encontramos, uma vez mais, que
surgem bandas de interferncia. Salientemos que essa interferncia ocorre no importando se os eltrons
so feitos passar pela tela S num feixe denso (digamos com IO24 eltrons por segundo) ou um por vez
(digamos um por hora), como supusemos.

Alguma coisa muito estranha obviamente est ocorrendo, pois se um eltron de fato uma partcula ele
deve passar ou por A ou por B; em passando por A ele dever im-pactar a banda detrs de A, e em
passando por B, ento impactar a banda detrs de B. A distribuio de impactos eletrnicos quando
ambas as fendas esto abertas teria assim que ser a soma das respectivas distribuies associadas
situao em que uma das fendas estivesse fechada, o que significa dizer que o resultado deveria consistir
das duas bandas mencionadas acima. Isso o que ocorreria, logicamente, se estivssemos lanando
projteis ordinrios ao invs de eltrons. Mas o fato que isso no verdade!1 Em vez do esperado par
de bandas encontramos uma seqncia indefinida de linhas que se espalham em ambas as direes
a partir das fendas. Parece ento que, muito embora o eltron passe, supostamente, por apenas uma das
fendas A ou B (mas no pelas duas!), seu comportamento afetado pelo estado da outra fenda, pelo fato
desta outra fenda estar aberta ou fechada. Mas como o eltron sabe se a outra fenda est aberta ou no?
Quais os meios pelos quais ele sonda o espao ao redor?

Fica evidente que um eltron no pode ser apenas uma partcula ordinria, uma partcula clssica. No
melhor dos casos, ele poderia ser uma tal partcula mais alguma outra coisa, algo que seja no
localizado. Poderia ser ele, ento, uma partcula mais uma onda? De fato essa idia j foi pro- 4

posta e desenvolvida com algum sucesso, sem, contudo, que a hiptese de uma onda piloto tivesse
trazido grandes contribuies ao nosso entendimento. Ainda mais, em virtude das propriedades
estranhssimas que essas chamadas ondas teriam que ter, o quadro resultante est, de qualquer modo,
longe de ser clssico.

A concluso final que essa estranheza quntica no pode ser explicada por - nem ser a explicao de -
nenhum tour de force clssico. Os prprios resultados, mesmo o do nosso humilde experimento da fenda
dupla, j desafiam explicaes desse tipo. O que aparece de novo a compreenso de que as chamadas
partculas fundamentais da natureza no so na verdade nem partculas nem ondas em sentido estrito, nem
mesmo so entes de tipo mais complexo que ainda pudessem ser concebidos em termos da fsica
clssica. Precisamos de uma reformulao das bases prprias da fsica, de um novo formalismo que
rompa radicalmente com o anterior. Sobretudo, precisamos de um formalismo que distinga
categoricamente entre um ente ou sistema qunti-co enquanto tal (um eltron, por exemplo) e seus vrios
observveis (tais como posio, momento, etc.). Podemos dizer que o problema com a fsica clssica
que ela concebe os entes em termos de seus observveis, conferindo assim con-creo ao que na
natureza ainda no a possui. Ela d por certo que um eltron deva ter, por exemplo, uma posio bem
definida e um momento bem definido a todo instante, no importando se essa posio e esse momento
tenham sido

averiguados por uma medio ou no. Mas, como podemos saber disso? Ainda mais: ser necessrio
supor que a natureza, em todas as suas operaes, seja compelida a agir desse modo?

Ora, o ponto principal talvez nem seja tanto que as descries concretas ou clssicas acerca da
realidade devam ser abandonadas, mas sim a constatao de que elas podem ser, sem que isso coloque
um fim investigao fsica. O que se abre diante de ns a possibilidade de fazermos boa fsica num
formalismo que faa distino categrica entre o sistema fsico tomado em si e seus observveis,
um formalismo, podemos dizer, baseado numa concepo abstrata da realidade fsica.

Reparemos que o passo decisivo foi dado em 1925 por Werner Heisenberg, ento com 24 anos, ao se
deparar com uma maneira inteiramente nova de representar os sistemas fsicos. No que se pode chamar
de um golpe de gnio, o jovem Heisenberg concebeu a idia de representar os sistemas qunticos por um
elemento ou vetor pertencente ao que os matemticos costumam chamar de espao de Hilbert, a saber,
uma estrutura matemtica que surge no estudo de certos tipos de equaes e que j era bem compreendida
poca. Heisenberg, quando de sua descoberta decisiva, ignorava totalmente esse desenvolvimento
matemtico; assim, na verdade, ele reinventou a idia de espao de Hilbert. Dentro de curto espao de
tempo, entretanto, a teoria matemtica existente foi posta a servio da mecnica quntica e a nova

fsica recebeu assim uma fundamentao matemtica slida e coerente.

0 que me proponho fazer nesta breve introduo , primeiramente, explicar ao leitor em geral que tipo
de coisa constitui um espao de Hilbert, e ento indicar como ele empregado na teoria quntica. Para
manter a exposio no nvel menos tcnico possvel, enfocarei apenas espaos de dimenso finita. Minha
inteno apresentar os fatos bsicos da maneira mais simples possvel, relegando a segundo plano tudo
que possa obscurecer as idias principais dessa introduo, deste primeiro olhar.

1. Espaos de Hilbert de dimenso finita

Tomemos como ponto de partida o plano euclidiano familiar, ou seja, o plano no qual as noes de
distncia e ngulo so usualmente fixadas. Escolhamos um ponto O neste plano e, feito disso, referir-nos-
emos a pontos neste plano como vetores. Qual a diferena, ento, entre um vetor e um simples ponto?
Pode parecer, primeira vista, que os dois sejam exatamente a mesma coisa! A diferena, no entanto, a
seguinte: tendo escolhido um ponto de referncia, chamado origem O, pode-se definir trs operaes
algbricas bsicas que dependem desta escolha. A primeira chamada adi-

\
o vetorial: dois pontos (chamados agora vetores) podem ser adicionados de modo a produzirem um
terceiro vetor. A prxima operao chamada de multiplicao escalar: um vetor pode ser
multiplicado por um nmero ordinrio (os chamados nmeros reais5) de modo a produzir um
segundo vetor. A terceira e ltima operao chamada de produto interno: dois vetores podem ser
multiplicados de modo a produzirem um nmero (real). Esse conjunto dado de vetores, providos com as
duas primeiras operaes, constitui um exemplo do que se chama espao vetorial. Por sua vez, se estiver
provido das trs operaes, ele torna-se mais do que apenas um espao vetorial: ele agora um (bem
pequeno!) espao de Hilbert.

Indiquemos, em primeiro lugar, como definida a adio vetorial (dado um ponto O de referncia!).
Sendo P um ponto do plano, ser conveniente designar o vetor correspondente pela notao OP,
certamente familiar a muitos leitores. Como definiremos ento a soma de dois vetores, digamos OP e OQ
? So-nos dados trs pontos (O, P e Q), e precisamos encontrar um quarto ponto R que seja determinado
de um certo modo pelos outros trs. Ora, uma escolha natural seria o ponto R para o qual OPRQ formasse
um pa-ralelogramo, pois, em virtude da estrutura geomtrica do plano (nesse caso a noo de
paralelismo), o ponto R univo-camente determinado por O, P e Q.6 Uma vez determinado R, temos
agora que a adio de vetores dada pela frmula:

P + Q=R

Esse o nosso resultado: definimos a adio vetorial pela chamada regra do paralelogramo.

A prxima a multiplicao escalar. Como podemos defini-la? Tambm aqui entra em jogo uma noo
geomtrica, a noo de distncia. Dados dois pontos P e Q, denotaremos a distncia entre eles por |PQ|.
Seja agora OPum vetor arbitrrio e a um nmero real. Vamos supor, em primeiro lugar, que a seja
positivo. Gostaramos que a multiplicao escalar de OP por a multiplicasse a distncia OP pelo nmero
a, porm mantendo ao mesmo tempo inalterada a direo da linha OP. Com essa finalidade, observemos
que existe um nico ponto R sobre a linha OP que satisfaz a:

a\OP\=\OR\

tal que O, alm disso, no se encontre entre R e P. Para valores positivos de a, temos ento liberdade de
definir o produto escalar pela frmula:

aOP = OR

Quando a negativo, por sua vez, podemos primeiro multiplicar OP por - a (operao esta que j se
encontra definida), e depois reverter o sentido do vetor resultante OR (o que agora coloca O entre os
pontos P e R). Finalmente, quando a nulo, tomaremos R como sendo O. Dessa maneira definimos o
produto escalar.

A definio da terceira operao algbrica (o produto interno) depende da noo geomtrica de ngulo e
talvez assuste o leitor por ser um pouco mais elaborada. Basta dizer que esse produto ser designado
pela notao ( OP, OQ ) e ser definido pela frmula:

(pP, Q ) = | OP\ | OQ\ cos 0

onde 0 representa o ngulo entre as retas OP e OQ. O leitor dever notar que o lado direito da frmula
representa - como, alis, deveria- um nmero real determinado pelos vetores P e OQ.

Todas as trs operaes algbricas foram j especificadas e como se poderia esperar, elas acabam por
satisfazer algumas regras algbricas bastante simples - as regras em termos das quais se define
axiomaticamente o espao de Hilbert.7 Por exemplo, a adio de vetores comutativa, o que significa
que a ordem em que dois vetores so adicionados irrelevante. Esta propriedade algbrica, alis,
bvia a partir da regra do paralelogramo. Menos bvio, por sua vez, o fato de que a adio de vetores
seja associativa: se somarmos trs vetores, no importa quais dois escolhemos para somar primeiro.
Outra bela propriedade (e pouco bvia) que a multiplicao escalar distributiva com relao adio
de vetores, ou seja, a seguinte frmula tem validade geral:

a pP + Q) = aP + aQ

De modo a no deixar de fora o produto escalar, mencionemos, finalmente, que ele bi-linear, o que
significa que:

(xP,Q) = a (P,Q)

(P + Q, R } = (P, OR ) + lQ, R ) acrescido de duas propriedades similares com os


membros direito e esquerdo inter-cambiados.

Duas observaes agora precisam ser feitas. Primeiramente, podemos calcular (ou definir, se
quisermos) o comprimento de um vetor, em termos do produto interno, pela frmula: \OP\-j{OP,OP).

Enfim, faz sentido dizer que dois vetores sejam perpendiculares (ou ortogonais, como preferem os
matemticos) no caso de seu produto interno resultar nulo. O leitor deve notar que dois vetores no nulos
OP e OQ so ortogonais (no sentido aqui definido) se e somente se as retas OP e OQ forem
perpendiculares.

Estamos agora em posio de exibir a frmula que desempenha um papel fundamental na teoria quntica.
Sejam OXx e OX2 dois vetores de comprimento unitrio e ortogonais entre si, e seja OFum vetor
arbitrrio. Aplicando as leis algbricas s quais aludi acima e fazendo uso de propriedades elementares
do plano, no difcil mostrar que:

(1) OP= a, OXx + a2 OX2

onde a, = (OP,OX} ^ e a2 = (OP,OX2\. O significado geomtrico dessa frmula fica evidente assim que
reconhecemos que os dois termos do membro direito da equao (1) correspondem a projees
perpendiculares do ponto P sobre as retas OX} e OX2, respectivamente. Ou, em outras palavras: eles
representam dois lados de um paralelogramo (na verdade um retngulo), do qual OP uma diagonal.

Os dois vetores unitrios perpendiculares entre si OX, e OX2 so ditos constituir uma base ortonormal
para nosso espao de Hilbert. Deve-se observar agora que se tivssemos comeado no com o plano
euclidiano, mas com todo o espao euclidiano tri-dimensional, poderiamos ter definido cada uma das trs
operaes algbricas exatamente como fizemos, e essas operaes satisfariam certamente as
mesmas regras algbricas. No entanto, a frmula (1) no mais vale-ria. Em vez de dois vetores unitrios
ortogonais entre si, precisaramos agora de trs (os quais outra vez seriam chamados de base
ortonormal). Obteramos assim:

(2) OP = a] OX] + a2 OX2 + a3 OX3

onde <x = (OP, OXj ^ para i = 1, 2, 3.

Vemos por esses dois exemplos que uma base ortonormal caracterizada no apenas pela condio de
que os vetores dados sejam mutuamente ortogonais e de comprimento unitrio, mas tambm pelo fato de
que o conjunto mximo no sentido de ser impossvel adicionarmos um outro vetor unitrio ao conjunto
que seja tambm ortogonal a cada um dos anteriores. Com esse entendimento, pode-se mostrar que
quaisquer duas bases ortonormais de um dado espao de Hilbert devem conter o mesmo nmero de
vetores e que esse nmero define a dimenso de tal espao.

O que foi mostrado at aqui so os espaos de Hilbert de dimenses 2 e 3, respectivamente. E fcil ver
que possvel construrem-se espaos de Hilbert de dimenso n para qualquer nmero inteiro positivo n.
verdade, sem dvida, que para n > 3 no somos mais capazes de visualizar concretamente esses
espaos vetoriais de modo geomtrico, mas, ainda assim, todas as regras familiares continuam
aplicveis. Na verdade, trabalhar nesses espaos de dimenso mais alta chega a ser to fcil quanto nos
exemplos bi e tridimensionais. Mal precisamos salientar que, numa dimenso n, as equaes (1) e (2)
assumiriam a forma:

(3) OP = ax OX] + a2OX2 + ... +anOXn

onde ai = ( OP, OXi ^ para i = 1, 2,..., n.

No entanto, por maior que seja o n que tomemos, ocorre que esses espaos de Hilbert de n dimenses so
ainda assim restritos demais para a maioria das aplicaes em teoria quntica. Precisamos, ento, de
espaos de Hilbert de infinitas dimenses, claro que admitindo ser impossvel descrev-los em termos
compreensveis para leitores sem o treino matemtico suficiente. Mas tampouco necessrio que o
faamos, pois as principais idias da teoria quntica podem ser explicadas muito bem tomando um caso
de dimenso finita. O fato de a coisa ficar bastante mais complicada no caso de infinitas dimenses nada
altera a descrio em sua base. Pelo contrrio! As complexidades da teoria dos espaos de Hilbert (por
exemplo, o reconhecido teorema da decomposio espectral para operadores hermitianos) justamente nos
mostram que a descrio bsica pode ser levada em sua essncia para o caso de dimenso infinita.

Vamos apresentar nesta introduo a estrutura matemtica da teoria quntica de maneira simplificada,
enquadrada nos moldes de um nmero finito de dimenses.

2. Nmeros complexos

Os espaos de Hilbert considerados at aqui eram espaos de Hilbert reais, significando isto que os
nmeros (chamados escalares) envolvidos na multiplicao escalar e no produto interno eram nmeros
reais. Acontece, porm, que a teoria quntica demanda espaos de Hilbert complexos, espaos nos quais
os escalars sejam nmeros complexos. Formalmente tudo permanece igual. Teremos, tambm aqui, as
trs operaes algbricas, satisfazendo ainda as mesmas regras que antes. Apenas que o conceito de
nmero subjacente tem de ser estendido do campo real para o campo complexo, como se costuma chamar
este tipo de estrutura algbrica.

Paul Dirac (um dos fundadores da teoria quntica) apontou uma vez que Deus usou de uma bela
matemtica ao criar este mundo. Isso poderia explicar o surgimento de nmeros complexos na fsica j
que, como bem sabe todo matemtico, a anlise matemtica chega sua perfeio no domnio dos
nmeros complexos.

O que , ento, um nmero complexo? Em certos li-vros-texto, aprende-se que ele um nmero da forma
x + iy, onde x e y so nmeros reais e diz-se que i a raiz quadrada de -T. Mas, se esse o caso, como
podemos saber que -1 tem uma raiz quadrada e, mais ainda, que esse nmero imaginrio i pode ser
multiplicado por um nmero real y e que o resultado pode ser somado a outro nmero real x?
Certamente a expresso x + iy no uma definio, mas to-somente uma notao. No entanto, ela til,
pois a prpria notao sugere que esses nmeros podem ser somados e multiplicados de acordo com as
regras:

(4) (x + iy) + (x' + iy') = (x + x') + i(y + y)

(5) (x + iy)(x' + iy') = (xx' - yy') + i(xy + yx)

Podemos verificar facilmente que esta adio e esta multiplicao satisfazem a todas as condies
usuais, ou seja, que esses nmeros (se que existem!) constituem um campo. Visto que todo nmero real
x tambm um nmero complexo (para o qual y = 0), vemos, ademais, que este campo se estende para o
campo dos nmeros reais.

Mas, persiste a questo: o que um nmero complexo? Ora, a maneira mais simples e mais natural de
responder a seguinte: um nmero complexo um par ordenado (x,y) de nmeros reais, com a condio
de que a adio e a multiplicao so definidas por frmulas anlogas a (4) e (5); isto :

(x, y) + (x', y') = (x + x', y +y')

(x, y)(x ,y') = (xx' - yy', xy' + yx)

Primeiramente, observemos mais uma vez que os nmeros reais podem ser encarados como um caso
especial de nmeros complexos (ao identificarmos x com o par (x,0)), e que a presente definio de
nmeros complexos resolve de uma vez o enigma do i, a raiz quadrada imaginria de -1. Isso porque a
regra acima para a multiplicao fornece imediatamente que:

(0,1)(0,1) = (- 1,0)

a qual mostra que i nada mais do que o nmero complexo (0,1). Alm disso, vemos que pode ser
bastante enganoso falarmos de nmeros reais e imaginrios, uma vez que o par (0,1) nada tem de mais
imaginrio nem de menos real do que o par (1,0).

De passagem, menciono que nmeros complexos podem prontamente ser representados por vetores num
espao bi-dimensional, o que significa dizer que podemos pensar nos nmeros complexos como pontos
num plano - o chamado plano complexo. Para consultas futuras, mencionemos tambm que cada nmero
complexo possui um chamado valor absoluto (sua distncia, no plano complexo, at a origem),8 dado
pela frmula:

\(x,y)\=^x2 +y2

Os nmeros complexos de valor absoluto igual a 1 formam, assim, um crculo no plano complexo.
Podemos, pois, coordenatizar esses nmeros atravs de um ngulo, digamos 0, ngulo esse medido no
sentido anti-horrio e subentendido entre a reta que liga a origem ao ponto de coordenadas (x,y) e a reta
horizontal que consiste dos nmeros reais positivos. Fao notar, tambm para uso futuro, que o nmero
complexo correspondente ao ngulo 0 no crculo unitrio (para o qual usaremos como unidade de
medida, no os graus, mas os chamados radianos) tambm pode ser denotado por e. No precisamos
nos ocupar do fato de que e' na verdade o nmero real e (base dos logaritmos naturais) elevado
potncia imaginria i0.

3. Vetores de Estado e Observveis

A cada sistema fsico concebido quanticamente existe associado um espao de Hilbert complexo, cujos
vetores no nulos correspondem aos estados do sistema fsico. Referimo-nos a esses vetores como
vetores de estado e, seguindo a notao de Dirac, eles so geralmente denotados por uma letra grega com
uma barra vertical esquerda e um sinal de maior que direita. O produto interno entre \y/) e |, por
exemplo, ser escrito como (y \ %).

Sejam agora | i/'} e | %) dois vetores de estado, e sejam a e 6 nmeros complexos. A soma ponderada a |
//) + /? | x) , portanto, outro vetor no espao de Hilbert. Mas lembremos que vetores no nulos
correspondem a estados fsicos do sistema! A soma ponderada complexa a \ y/) + P \x) possui, portanto,
um significado fsico (desde que no seja nula): ela representa um possvel estado do sistema. Esse fato
notvel, que no apresenta anlogo na fsica clssica, conhecido como o princpio de superposio.

Devemos mencionar em seguida que a multiplicao de um vetor de estado por um nmero complexo no
nulo no altera o estado fsico correspondente, significando com isso que estados fsicos correspondem,
no a vetores de estado individuais, mas ao que se poderia chamar de reta complexa passando pela
origem do espao vetorial.

Consideremos a seguir um observvel do sistema fsi-\

co, isto , uma quantidade que em princpio pode ser conhecida atravs de um ato de medio. O
resultado de uma medio depende, sem dvida, do estado do sistema. Precisamos, no entanto, distinguir
entre dois casos. Existem, em primeiro lugar, estados para os quais as respostas esto determinadas com
certeza, e esses so chamados auto-estados do observvel em questo. Entretanto, em geral o valor do
observvel no ser determinado com certeza, o que significa dizer que quando ocorre de o sistema no
estar num auto-estado, uma medio pode em princpio fornecer qualquer um de uma gama de possveis
valores. Alm disso, os valores possveis de um observvel so chamados autovalores; finalmente,
vetores de estado correspondentes a um autoes-tado so chamados autovetores.

Chegamos agora a um fato crucial: autovetores que correspondam a diferentes autovalores sero
ortogonais. Isso implica, em particular, que se o observvel puder assumir n valores distintos e se a cada
um destes corresponder um autoestado, ento o espao de Hilbert dever possuir dimenso no mnimo
igual a n. Pelo mesmo motivo, se o numero de autovalores distintos for infinito e se a cada um
corresponder um autoestado, ento a dimenso do espao de Hilbert dever ser infinita.

Por simplicidade, vamos supor daqui para frente que o espao de Hilbert possua dimenso finita,
digamos, igual a n. Segue-se, ento, de um teorema matemtico, que todo observvel admite uma base
ortonormal de autovetores.

Escolhamos, portanto, um observvel, de tal modo que W\) |i//2)|i//,;) denotem essa base ortonormal.
Todos os vetores de estado | X ) podero ento ser representados como uma soma ponderada complexa
dos autovetores acima. De maneira precisa, a equao (3) fornece:

1
As coisas se passaro assim desde que a largura da fenda seja grande em comparao com o comprimento de onda da luz, ou melhor, que os
comprimentos de onda dentro da regio visvel do espectro.

2
Por simplicidade, vamos supor que a largura das fendas, apesar de grande em comparao com o comprimento de onda da luz utilizada, seja
ainda pequena o bastante de modo a podermos desprez-la nos clculos dos efeitos de interferncia.

3
Devemos usar fendas cujas larguras sejam grandes comparadas com o chamado comprimento de onda de de Broglic do eltron, isto , a razo
h/p, em que h . a constante de Planck e p o momento linear do eltron. De outra forma, efeitos de difrao devidos a uma nica fenda
entrariam em jogo.

4
De acordo com a teoria quntica, efeitos correspondentes de difrao aparecem mesmo no caso de grandes objetos, tais como projteis ou
bolas de baseball. Apenas que, para esses objetos, os efeitos em questo so praticamente inobservveis devido ao comprimento de onda de
de Broglie ser excessivamente pequeno.

5
Um nmero real aquele que pode ser expresso na notao decimal usual, lile, portanto, um inteiro (positivo, negativo ou zero), acrescido de
um nmero da forma x X,J .4., onde os x.s so algarismos do conjunto 0, 1, 2,.., 9. Tal expresso representa na verdade uma srie infinita que
converge para um nmero real entre 0 e 1. Alm dos inteiros e das fraes inteiras, os nmeros reais ainda incluem os nmeros chamados
irracionais, tais como V2 e 7t.

6
Estamos supondo que os pontos O, P cQ no sejam colineares. () prprio leitor descobrir o que deve ser feito no caso colinear.

7
O que fizemos foi traduzir operaes geomtricas para operaes algbricas.

A estrutura algbrica de nosso espao de Hilbert reflete7 a estrutura do plano euclidiano.

8
Valor absoluto tambm chamado, no ensino secundrio brasileiro - alis, muito mais comumente- de mdulo.
U)=i \y/]) + a2\y/2 )+... + a|y/)

onde a. =(% |t//,) para i = 1, 2, ..., n. A questo agora. se esses coeficientes a]; a2,..., an (os quais
descrevem a posio do vetor de estado em relao aos autovetores dados) contm informao fsica de
algum tipo. No entanto, como um vetor de estado | X) pode ser multiplicado por um nmero complexo no
nulo sem alterar o estado correspondente, vemos que os ct.s somente so definidos a menos de um
mltiplo no nulo. Para remediar esta falta de determinao, podemos normalizar o vetor de estado \x)
dividindo-o por seu comprimento. Os a.s resultantes sero ento determinados uni-vocamente, exceto
por mltiplos complexos cujo valor absoluto vale 1, e ainda satisfaro a condio:

(6) |a,j +\a2\ +... + |an| =1

Qual , ento, o seu significado fsico? o seguinte: o quadrado do valor absoluto de a. - o qual est
agora determinado univocamente - igual precisamente probabilidade de uma medio do observvel
em questo fornecer o au-tovalor associado ao autovetor I1/7;) .1 A probabilidade p de obtermos o
valor X. vem dada, consequentemente, pela frmula:

IdlvQf 1 {x\x)

Deve-se notar antes de mais nada que, por causa da equao (6) a soma dessas probabilidades igual a
1, como alis deveria. Suponhamos agora que 11) seja um autovetor do observvel. Em termos concretos,
suponhamos que seja !<//,). Segue-se, assim, que a, = 1, e que todos os a.s restantes so nulos. Mas isso
significa que uma medio daquele observvel fornecer o autovalor 1 com probabilidade igual a 1,
isto , com certeza. Recobramos assim o que dissemos acima a respeito do resultado de uma medio
realizada quando um sistema se encontra num autoestado.

Em geral, no entanto, o sistema estar numa superposio de autoestados, caso no qual o estado
determina no o real resultado da medio, mas apenas a probabilidade associada s possveis respostas.
Desde 1925 se tem debatido se essa indeterminao devida a limitaes da teoria quntica, ou se, de
fato, Deus joga dados, para colocarmos nas famosas palavras de Einstein.

4. O Princpio de Incerteza de Heisenberg

Pelo menos algumas palavras devem ser ditas a respeito do conhecido princpio de incerteza de
Heisenberg. Dados dois observveis Pe Q precisamos saber se os valores de ambos podem ser
determinados com certeza ao mesmo tempo. Pelo que j se disse, v-se que para que isso ocorra,
o sistema deveria estar em um autoestado de P que fosse tambm autoestado de Q. Em geral, no entanto,
um autovetor |j)de Q ser uma soma ponderada de autovetores 1^,) ,..., \yj/n) pertencentes a P, os
coeficientes dos quais sero simplesmente os produtos internos (x\y/l) Isso significa que se ocorrer de
nosso sistema estar num autoestado correspondente a | x), uma medio de"P pode em princpio fornecer
qualquer valor X. de P, com a nica condio que o produto (x |v/, ) seja no nulo. O fato mesmo que o
valor de Q esteja determinado com uma certeza de 100% implica, luz dessas consideraes, que o
valor de P esteja indeterminado.
E claro que, em geral, o sistema estar num estado que no autoestado nem de P nem de Q, o que
equivale a dizer que ambos os observveis estaro indeterminados. Existe, contudo, uma medida
matemtica de indetermina-es (chamada desvio padro) em termos da qual possvel estabelecer uma
relao entre essas duas incertezas. Esta relao toma a forma:

(7) APAQ > {P, Q} em que AP e AQ denotam os desvios padro de P e de Q, respectivamente, e {P,Q}
denota um determinado nmero no negativo dependente de P e de Q. A frmula (7) expressa a chamada
relao de incerteza generalizada. Ela afirma que, no importando em qual estado esteja o sistema, o
produto de duas incertezas nunca pode ser menor que {P,Q}.2 Agora, o princpio de incerteza de
Heisenberg propriamente dito corresponde ao caso especial em que Q representa a posio e P a
coordenada do momento linear correspondente partcula ou, de modo mais geral, o caso em que Q e P
so chamados observveis conjugados, caso no qual a relao (7) se reduz a

APAQ

2 n

onde h a constante de Planck.

Tudo isso, no entanto, de pouco interesse imediato para ns. O que importa para o propsito desta
introduo superficial o simples reconhecimento que um sistema quntico jamais pode estar num estado
para o qual os valores de todos os observveis estejam determinados com certeza. Esse fato decorre da
prpria estrutura da teoria qunti-ca, ou seja, dos princpios bsicos enunciados na seo precedente.

5. A Equao de Schrdinger

O estado de um sistema fsico est obviamente sujeito a mudanas. Os vetores de estado, por conseguinte,
devem em geral depender da coordenada temporal , e, quando necessrio, indicaremos esta dependncia
funcional pela notao \y(t)). A questo agora sabermos se possvel prever os valores futuros |t/'(0)de
um vetor de estado sabendo-se de antemo um valor inicial \v(t)}. Para que este seja o caso, com
certeza necessrio fazermos hipteses apropriadas a respeito da ao de foras externas sbre o
sistema fsico em questo. Supe-se que essas foras sejam, segundo o jargo tcnico, conservativas, ou
seja, que elas so derivadas de algo chamado potencial; daqui em diante vamos supor que essa condio
ser satisfeita. Existir, ento, uma equao que nos permita calcular os valores futuros de um dado vetor
de estado?

Tal equao foi descoberta em 1926, pelo fsico austraco Erwin Schrdinger. Ela afirma, em primeiro
lugar, que todos os vetores de estado evoluem no tempo linearmente. Isso significa que se uma relao
entre vetores de estado, como a que vem a seguir

U) = | \Vi)+a2\v2)

(com determinados coeficientes complexos cq e a J, for vlida em algum instante de tempo t0, ela
continuar vlida para todo t >t .

Vamos uma vez mais supor que estejamos trabalhando num espao de Hilbert com n dimenses, e que

formem um conjunto de vetores de estado que constitui para t - t , uma base ortonormal. Para t = tf, um
vetor de estado | X) pode ento ser representado na forma

I x(Q) = i | </h 0))+21 w2 0 ))+-+ ))

Pela linearidade da evoluo de Schrdinger, no entanto, isso implica que

(8) \%(.t))=a1\y/l(t)) + a2\y/2(t)) + ... + an\y/n(t)) seja vlida para todo t > .

Mas a equao de Schrdinger nos possibilita calcular a evoluo de um vetor de estado arbitrrio | X)
uma vez que saibamos a evoluo de Schrdinger daquela base! Obviamente isso leva questo de se
podemos encontrar uma base especial para a qual a evoluo de Schrdinger assuma uma forma
particularmente simples, uma forma que possa ser facilmente conhecida.

O fato crucial que ocorre de os autoestados da energia total (a qual sempre um observvel do
sistema) serem estados estacionrios, isto , estados que no possuem qualquer variao temporal.
Todavia, o fato de os autoestados da energia serem estacionrios no implica que os autovetores de
energia sero constantes, pois, se assim fosse, isso implicaria, em virtude da equao (8), que todos os
outros vetores de estado fossem tambm constantes! O detalhe que vetores de estado podem ser
multiplicados por um nmero complexo no nulo sem que isso altere o estado correspondente. A
evoluo de Schrdinger de um autovetor de energia deve assim ser dada por um fator complexo, uma
determinada funo complexa do tempo. Qual, ento, esta funo? Ela vem a ser dada por

(9) e -

211/E/

onde E representa o autovalor dado da energia e h a constante de Planck. A funo acima representa um
vetor de comprimento unitrio no plano complexo, o qual, ademais, gira no sentido anti-horrio com
frequncia E/h. Autovetores de energia, portanto, perfazem um movimento rotatrio incessante, a
frequncia do qual proporcional energia correspondente.

Suponhamos agora que nossa base ortonormal consista de fato de autovetores de energia. A evoluo de
Schrdinger desta base vem ento dada pelas equaes

. 2 TCE T .

(10) iv [t))=e---(//, (/))

para j = 1, 2,..., n, onde i? denota o autovalor de energia cor-

respondente ao autovetor

Ao substituirmos estas
expresses na equao (8), obtemos uma frmula para a evo

luo temporal de | X)

Essa equao mostra |^)como uma superposio de

oscilaes simples, numa analogia com a representao de um tom musical qualquer em funo de tons
puros. Deve-se. contudo, notar que a Vibrao ou movimento ondulatrio descrito pela equao (10)
pertence necessariamente a um nvel sub-emprico (se que constitui um processo real) Isso, pois os
vetores de estado constituintes |i/,/;(/))pertencem ao mesmo estado fsico sendo, portanto,
indistinguveis por meios empricos. Porm, em que pese o fator (9) no ser observvel, ele determina
mesmo assim a evoluo de Schrdinger de todos os vetores de estado no espao de Hilbert. Ademais,
todos os efeitos de interferncia da teoria quntica dependem desta misteriosa oscilao complexa, deste
chamado fator de fase, o qual controla tudo, mas escapa ele mesmo ao exame.

6. A Evoluo de Schrdinger e o Colapso do Vetor de Estado

Um dos aspectos bsicos da fsica clssica que o estado inicial de um sistema fsico determina os
futuros estados, com a nica condio de que conheamos de antemo as foras externas que atuam sobre
o sistema.11 Um universo governado pelas leis da fsica clssica seria, portanto, determi-nstico: o curso
de toda sua evoluo at seus mnimos detalhes estaria univocamente determinado a partir do primeiro
instante de sua existncia. Contudo, no deveriamos nos mostrar ingenuamente surpresos ao descobrir
que as coisas no so assim to simples no caso da teoria quntica.

Existe, primeiro que tudo, a equao de Schrdinger, a qual nos possibilita prever os futuros estados de
um sistema quntico a partir de um dado estado inicial. E poderiamos acrescentar que Schrdinger
chegou sua equao por meio da fsica clssica, firme na convico de que o determinismo familiar
poderia ser levado ao domnio quntico. E quase pode mesmo! Na maior parte do tempo os vetores
de estado realmente percorrem uma trajetria contnua sobre o 3 espao de Hilbert, como exige a equao
de Schrdinger. Acontece, porm, dessa evoluo contnua e previsvel ser interrompida ocasionalmente
por certos eventos especiais, os quais podem causar uma alterao abrupta e imprevisvel no vetor de
estado: diz-se, ento, que o vetor de estado salta. O que causa esses saltos repentinos? Nada mais que o
ato de medio, a efetiva determinao experimental de algum dado observvel. Visivelmente a
interveno do processo experimental que causa o salto do sistema fsico, que o faz mudar
instantaneamente de um estado para outro sem que atravesse uma cadeia contnua de estados
intermedirios - o que, igualmente, respeitaria a evoluo normal da equao de Schrdinger.

Suponhamos que sejam dados um sistema fsico e um observvel deste. Por simplicidade,
consideraremos apenas o que se chamam experimentos de primeiro tipo, que so experimentos para os
quais o observvel em questo assume seu valor medido ao trmino da medio.111 Ora, se uma medio
fornece o autovalor (atravs de um experimento do primeiro tipo), sabemos ento que o observvel
possui o va- 4 lor ao trmino da medio, o que significa dizer que o sis tema est, naquele instante,
num autoestado correspondeu te ao autovalor X. Anteriormente medio, por outro lado. o sistema ter
estado, em geral, em alguma superposio de autoestados. Conclumos assim que o vetor de estado
passou por uma alterao descontnua, o que se chama colapso. Pelo ato da medio, o sistema foi,
digamos, lanado para um autoestado daquele observvel. No se pode prever qual ser esse autoestado,
j que, como vimos, a teoria quntica somente pode fornecer probabilidades a esse respeito. Em ge ral,
portanto, o ato de medio d origem a uma descont i nuidade imprevisvel que interrompe a evoluo
de Schrdinger determinstica do vetor de estado.

Ningum parece entender por que as interaes singu lares que chamamos medies possuem este efeito
notvel O que exata mente diferencia uma medio de qualquer ou tro tipo de interao? Ou, ainda: por
que os vetores de estado colapsam? E. sobretudo' ser que o chamado colapso provoca uma
indetermmao efetiva nas operaes na natureza? Como sabemos, essas questes foram atacadas e
debatidas vigorosamente desde que a teoria quantica veio luz, mas, at agora pelo menos, parece que
nenhuma resposta defini tiva foi ^ncontrada. Uma grande parte dos fsicos, enquanto isso, parecem se dar
por satisfeitos ao considerar a dualidade da evoluo de Schrdinger e do colapso do vetor de esta do
como um simples um fato da vida; algo o qual, por fora das circunstncias, o fsico profissional
aprende a aceitar sem muitas perguntas.

7. A Funo de Onda de uma Partcula

Vamos novamente supor que estejamos trabalhando

num espao de Hilbert n-dimensional, e que ||//i), \tyi).....

constituam uma base ortonormal de autovetores pertencentes a algum observvel do sistema fsico. Pelo
fato de um vetor de estado arbitrrio \%) poder ser escrito como uma soma ponderada dos autovetores
acima, cujos coeficientes valem a: =(x 11//,), vemos que \x) pode ser representado pela n-upla complexa
(a,, a2,..., an). Para cada observvel existe, por conseguinte, uma maneira anloga de representar os
vetores de estado atravs de n-uplas complexas. Suponhamos agora que nosso sistema consista de uma
nica partcula, a qual esteja livre para assumir n posies, coordenatizadas pelos nmeros reais xp xa,...,
xn. Esses xis, ento, sero os autovalores de um determinado observvel. Seja agora \x) um vetor de
estado e seja (ap a2,..., an) a representao em n-upla de \x) correspondente quele observvel. Pode-se
definir ento uma funo de valores complexos sobre o conjunto dos autovalores de posio pela
frmula = a, para i = 1, 2,..., n. Essa funo y chamada de funo de onda daquela partcula.

Normalmente tem-se um interesse especial no caso em que uma partcula esteja livre para assumir todas
as posies de alguma regio V do espao tri-dimensional. Para realizar uma descrio quntica desta
situao requer-se evidentemente um espao de Hilbert de infinitas dimenses, mas ocorre que no existe
uma base ortonormal de autove-tores para a posio neste caso. Nossa construo anterior de uma funo
de onda, portanto, no mais se aplica. No obstante, ainda possvel proceder de outras maneiras e
encontramos que vetores de estado podem uma vez mais ser representados por uma funo de onda, a
qual agora uma funo contnua i|/ de valores complexos sobre V.

Em geral, diz-se que uma funo de onda est normalizada se o vetor de estado correspondente tambm
est, ou seja, se este possui comprimento unitrio. O leitor deve observar que, para uma funo de onda
i|/ normalizada no caso de nmero finito de dimenses, |y/ (%, )| precisamente a probabilidade de
encontrarmos a partcula em x.. A quantidade |<//(z)| , que a anloga da anterior no caso de infinitas
dimenses, por outro lado, no , estritamente falando, uma probabilidade, mas o que se chama de
densidade de probabilidade. Ela nos diz que a probabilidade de encontrarmos a partcula dentro de um
pequeno volume AV ao redor de x dada por |i//(j)| AV.

Um comentrio adicional sobre funes de onda: no difcil vermos que a funo de onda
correspondente soma Ronderada de vetores de estado no nada mais que a soma ponderada
correspondente de funes de onda. Isso implica que uma soma ponderada de funes de onda tambm
uma funo de onda.M 5

8.Reconsiderando o Experimento da Fenda Dupla

Retornemos agora ao notvel experimento do qual tratamos no incio. Uma partcula (digamos, um
eltron) disparada atravs de uma tela S provida de duas fendas, e im-pacta numa segunda tela R.
Nosso sistema fsico consiste agora de um nico eltron, sujeito s condies descritas. Se a fenda A
estiver aberta e a fenda B, fechada, sabemos que o eltron passa por A. Sua funo de onda vpA, naquele
instante, estar concentrada (ou mostrar um pico) na fenda A, o que equivale a dizer que as amplitudes
i|/A(x) sero nulas para posies x distantes daquela fenda. Analogamente, se B estiver aberta e A
fechada, a funo de onda correspondente mostrar um pico em \|/n no instante que o eltron passar por
essa fenda.
posio; da verdade, elas constituem um espao de HiJbert. Vou frisar, a esse res peito, que a mecnica qunttca foi descoberta duas vezes:
primeiro por I leisenberg, que baseou sua teoria no espao de Hilbert de vetores de estado, e um curto tempo depois (independentemente), por
Schrdinger, o qual baseou sua teoria no espao de Hilbert tias funes de onda. Alm disso, foi Schrdinger quem demonstrou a equivalncia
das duas teorias ao estabelecer um chamado isomorfismo entre os res pectivos espaos de 1 lilbert (que se reduz, no caso de dimenses
finitas, correspondncia entre vetores de estado e funes de onda). No entanto, em virtude do fato de o formalismo de Schrdinger dar
preferncia a um observvel particular (a posio no espao), ele bem menos abstrato que o formalismo de Heisenberg, tanto assim que se
presta mais facilmente a uma interpretao clssica, a qual, entretanto, acaba se mostrando insustentvel. O prprio Schrdinger
estranhamente encarava a funo de onda desde um ponto de vista clssico, e quando Bohr, um dia, lhe explicou a inevitabilidade do colapso
da funo de onda, ele deu sua famosa rplica: Se eu tivesse sabido desse maldito salto, eu jamais teria me envolvido no assunto.
Assim corno Kinstein, Schrdinger jamais se viu em paz com a teoria quntica.

Formemos ento a seguinte soma ponderada entre essas duas funes de onda:
V|Z= CU|/A+ 6yB

cujos coeficientes complexos a e 6 so no nulos. Pelo que se disse acima, qi continua sendo uma funo
de onda. Esta tem a propriedade de descrever o caso em que ambas as fendas esto abertas. O eltron se
encontra, ento, num estado de superposio, o tipo de estado que exibe os efeitos de interferncia j
considerados (os quais, como vimos, provam ser inexplicveis em termos clssicos).

Podemos supor, sem perda de generalidade, que as funes de onda \\>A, v|/B e \\i estejam todas
normalizadas, de modo que o quadrado do valor absoluto de suas amplitudes sejam efetivamente
densidades de probabilidades. O fato de apresentar inicialmente um pico pronunciado em A nos dir,
ento, que o eltron passa atravs de A; obviamente ocorre tambm um caso similar para y . A
significncia probabilstica de \\i aparece agora de modo claro: o fato de que apresente um pico duplo
implica que haja uma probabilidade positiva de que o eltron passe por A e uma probabilidade positiva
de que passe por B.

Suponhamos agora que a funo de onda V|/ seja conhecida no instante inicial, o momento no qual o
eltron passa por S. Por meio da equao de Schrdinger podemos ento calcular vp(t) para todos os
valores subsequentes da coordenada temporal , at o momento em que o eltron impacte com a tela R.
Como poderiamos antecipar, a densidade de probabilidade resultante dos impactos da partcula sobre
R de fato exibe as familiares bandas de interferncia. No nvel dos vetores de estado estamos, afinal de
contas, realmente lidando com uma superposio de ondas, querendo com isso dizer que, do ponto de
vista matemtico, as tais bandas de fato formam um fenmeno de difrao no sentido clssico.
O fato que a teoria quntica explica perfeitamente os dados experimentais. E o faz por meio de
amplitudes complexas, repletas de seus fatores de fase oscilatrios. Por outro lado, o que realmente
observvel so os quadrados dos valores absolutos, a saber: as probabilidades e as densidades de
probabilidades, que se manifestam, por exemplo, na densidade de pontos numa chapa fotogrfica posta
em exposio. A questo que surge, ento, se essas amplitudes complexas em si mesmas carregam
alguma realidade fsica. Alguns fsicos duvidam disso. Mas, sendo assim, seramos obrigados a dar uma
explicao para que um clculo, baseado em amplitudes fictcias, pudesse dar resultados invariavelmente
corretos. Falando concretamente: se os dois picos iniciais da funo de onda superposta y no forem de
forma alguma reais, como, ento, eles podem explicar o aparecimento de efeitos de interferncia? Se for
verdadeiro que um efeito deva ter uma causa, ento estaremos justificados em considerar a funo de
onda como algo mais do que uma fico. E a, pela mesma razo, somos obrigados a concluir que o
eltron, antes do momento de ser efetivamente observado, est, de alguma forma, espalhado no espao. E
se ainda ocorrer de sua funo de onda exibir inicialmente os dois picos, somos igualmente forados a
concluir que, num certo sentido, o eltron passa realmente por ambas as fendas, por estranho que parea.

Entretanto, a teoria quntica em si nada tem a dizer a respeito do status ontolgico das amplitudes
complexas; ela simplesmente nos informa como calcular as probabilidades qunticas, para o restante nos
permitindo pensar como quisermos.

1
Estamos supondo, por simplicidade, que os autovalores XJ? X.,,..., X> so todos distintos. Para um autovalor mltiplo X, a probabilidade passa
a ser dada pela soma das probabilidades p associadas aos auto-vetores h) correspondentes a X.

2
Em linhas gerais: quanto maior a preciso com que se conhea P, maior ser a incerteza com que se conhece Q.

3
Isso vlido na representao hamiltomana, na qual se representa os sistemas fsicos como um ponto sobre o que se chama espao de fase,
que um espao coor denatizado pelas posies e pelos momentos lineares de todas as partculas consti ruinres. () espao de fase de um
sisrema constitudo de n partculas tem, por conse guinre. 6n dimenses

4
Visto que um nico vetor no nulo no espao de I lilbcrt determina por si toda a irajctria a ser, neste espao, percorrida, segue-se ejue um
estado inicial arbitrrio dcrcnnina a evoluo de Schrdinger do sistema quntico. Tudo isso, claro, com a condio de que as foras externas
estejam determinadas de antemo.

n <) tato e que existem experimentos (de segundo tipo) que alteram o valor do observvel que se est
medindo. Por exemplo, frequentemente determina-se o momento linear de uma partcula nuclear ao
medir-se o momento que transferido a outra partcula numa coliso. O momento daquela primeira
partcula ser consequentemente mudado pela medio. Desse modo, se uma segunda medio
fosse realizada imediatamente aps a primeira, feramos um resultado diferente.

5
Funes de onda, por conseguiure, sansfazem seu proprio principio de super
GLOSSRIO

Autoestado: Estado de um sistema fsico no qual o valor de um observvel pode ser previsto com
absoluta certeza.

Autovetor\ No formalismo da teoria quntica, o estado de um sistema fsico representado pelo que se
chama de vetor de estado. Um vetor de estado chamado autovetor (com respeito a um dado observvel
X) se o valor de X puder ser previsto com absoluta certeza sempre que o sistema fsico estiver num
estado correspondente ao vetor de estado em questo.

Bifurcao: Nome dado ao princpio cartesiano que afirma que o objeto da percepo privado,
meramente subjetivo. A idia da bifurcao vai de par com a hiptese de caracterizar-se o mundo externo
exclusivamente pelas quantidades e pela estrutura matemtica. De acordo com essa viso, todas as
qualidades (tais como a cor) existem apenas na mente do observador.

Causalidade vertical: Modo de causao que no j atua a partir do passado e para o futuro por meio de
um processo temporal, mas que atua diretamente ou / instantaneamente.

Colapso do vetor de estado: Alterao descontnua ou instantnea na representao quntica de um


sistema fsico resultante de uma medio efetuada. O termo frequentemente aplicado igualmente
mudana instantnea no prprio sistema fsico.

Especificao: Processo emprico pelo qual um ente fsico fica definido ou determinado at certo grau.

Essncia: o que responde pergunta O qu?; , portanto, o quid ou quididade da coisa.

Forma: Equivalente escolstico da morphe no sentido aristotlico. A forma o que torna inteligvel uma
coisa.

Hyle: Termo usado por Aristteles para referir-se ao recipiente pr-existente da forma, da
inteligibilidade. A palavra grega significa madeira e a metfora vem das artes plsticas: assim como um
pedao de madeira pode receber a forma de Apoio ou a de Scrates, tambm a hyl pode receber a
morphe ou forma num sentido geral.

Matria: Equivalente escolstico da hyl aristotlica. Matria representa, assim, o recipiente pr-
existente da forma, entendida no sentido de contedo inteligvel.

Matria signata quantitate: Termo usado para referir-se ao recipiente da forma ou da determinao,
estando j sujeita, por seu lado, a uma forma ou estrutura matemtica.

Matria secunda: Recipiente de forma ou de determinao, j, por sua vez, parcialmente determinada.

Morphe: Aspecto formal ou inteligvel de um ente existente. O termo foi empregado por Aristteles
conjuntamente com a palavra hyl, recipiente da morphe.

Natura Naturata: Termo escolstico que significa natureza no sentido de algo que tenha sido produzido,
criado ou naturado.
Natura Naturans: A natureza entendida como um princpio ativo, criador ou naturante. O termo na
verdade um nomen Dei, um nome de Deus.

Natureza: Emprego este termo provisoriamente, inspirado pela observao de Heisenberg de que a
fsica moderna lida no com a natureza mesma, mas com nossas relaes para com a natureza. A noo
pode ser mais bem precisada com o apoio das concepes aristotlica- e escolstica.

Matria prima. Matria despida de toda e qualquer determinao formal.

Mundo corpreo: E o mundo familiar (ou pr-cient-bco) que conhecemos diretamente por meio da
percepo sensorial.

Objeto corpreo: Um objeto corpreo simplesmente uma coisa que pode ser percebida.

Objeto fsico\ So coisas que podem ser entendidas por meio do modus operandi da cincia fsica.

Objeto fsico associado: Todo objeto corpreo (isto , perceptvel) pode ser sujeito a medies e
concebido em termos fsicos. O objeto corpreo X determina, assim, um objeto fsico SX, ao qual
denominamos objeto fsico associado.

Potentia. Termo aristotlico signibcando algo que existe em potncia em relao a alguma outra coisa.
O termo foi usado por Heisenberg para entes qunticos tais como partculas fundamentais, em
contraposio s coisas e fatos da experincia ordinria.

Presentificao: Sendo SX um objeto fsico associado (q.v.) ao objeto corpreo X, diz-se que X a
presentificao de SX.

Reificao: Ato pelo qual vestimos os entes fsicos ou matemticos com formas imaginrias de tal modo
que acabamos por corporificar tais entes.

Sistema fsico: E um objeto fsico encarado em termos de uma dada representao.

Subcorpreo: Um objeto fsico que o objeto fsico associado (q.v.) SX de um objeto corpreo X.
Objetos subcor-preos so, assim, nada mais que os entes fsicos que passam a ser identificados com o
objeto perceptvel de acordo com a interpretao usual da fsica.

SX: Objeto fsico associado (q.v.) a um objeto corpreo X.

Transcorpreo: Entidade fsica que no sub-corp-rea (q.v.). Partculas fundamentais tanto quanto
pequenos agregados atmicos so transcorpreos.

Universo fsico: Lugar, domnio, lcus dos objetos fsicos, e, por conseguinte, de certa maneira, o mundo
como imaginado pelos fsicos.

Vetor de estado: Entidade matemtica que representa o estado de um sistema fsico no formalismo da
teoria quntica.

Visualizao: Um modo de observao fsica cujo trmino no um valor numrico, tampouco uma
quantidade, mas algum tipo de visualizao grfica.
Yang: Aspecto formal ou essencial de uma coisa.

Yin: Aspecto material de uma coisa. Assim como as concepes aristotlicas de matria e forma, ou de
potncia e ato, os termos yin e yang tm que ser compreendidos conjuntamente.

Yin-Yang: Familiar figura taosta que exibe a inter-penetrao de um campo branco com um campo preto.
O yin-yang poderia ser chamado de cone por excelncia da complementaridade no seu sentido mais
universal e profundo.
NDICE REMISSIVO

ARISTTELES - 36, 53, 150, 151, 155, 156, 212, 254.

BELL, JOHN S. - 168.

BERKELEY, BISPO DE - 31.

BOHM, DAVID - 140.

BOHR, N1ELS - 173.

BOLTON, ROBERT - 192.

BOLTZMANN, LUDWIG - 87.

BURTT, EDWINA. - 45.

c
COOMARASWAMY, ANANDA - 207.

DANTE - 193.

DEHMELT, HANS - 101, 127.

DEMBSKI, WILLIAM - 198.

DEMCRITO DE ABDERA - 44.

DESCARTES, REN - 22, 27, 28, 29, 32, 35, 45, 47, 51, 52, 53, 55, 58, 60, 75, 120, 159, 163, 176, 178, 179.

DIELS, HERMANN - 45.

DIRAC, PAULA. M. - 117,121,122,229,233.

ECKHART, MESTRE - 155,194.

EDDINGTON, SIR ARTHUR - 149.

/ EINSTEIN, ALBERT - 7, 22, 47, 60, 84, 85, 87, 88, 94, 130, 142, 143, 154, 167, 168, 169, 171, 176, 236, 248.

F
FARADAY, MICHAEL - 94.

FEYNMAN, RICHARD - 127.

FLON DE ALEXANDRIA - 193.

GALILEU - 22,47, 159, 163.

GOETHE, J. W. VON - 180.

GUNON, REN - 163, 207.

HARTMANN, NICOLAI - 48.

HEISENBERG, WERNER - 22,48,60, 110, 112, 114, 1)7, 119, 130, 131, 132, 134, 136, 137, 140, 149, 201, 208, 220, 237, 238, 248,
255. HELMHOLTZ, HERMANN L. F. - 92.

HERBERT, NICK - 166.

HESODO - 206.

HUME, DAVI D - 150.

HUSSERL, EDMUND - 48.

HUYGENS, CHRISTIAN - 93.

JAK.I, STANLEY L. - 177.

JOULE, JAMES P. - 92.

KANT, 1MMANUEL - 32, 53, 145, 150.

KLEIN, FELIX - 147.

LAPLACE, PIERRE-SIMON - 171.

LOCKE, JOHN - 32, 150.

MAXWELL, JAMES C. - 94, 148.


N

NASR, SEYYED HOSSEIN - 10.

NEUMANN, JOHN VON - 126, 169, 170.

NEWTON, SIR ISAAC - 44, 47, 59, 88, 91, 92, 93, 94, 141, 152, 189.

p
PENFIELD, WILDER - 54.

PLANCK, MAX - 111,174,176,217,238,241.

PLATO - 46, 130, 158,212.

S
SCHRDINGER, ERWIN - 72, 113, 116, 123, 124, 135, 137, 170, 185, 201,202, 205, 206, 239, 240, 241, 243, 244, 245, 248,
249. SCHUMACHER, E. F. - 55.

SHABISTARI - 194.

SHERRINGTON, SIR CHARLES - 57.

S. JOO EVANGELISTA - 196.

SMITH, WOLFGANG - 8, 10, 14, 16, 144.

STAPP, HENRY - 143, 146.

S. TOMS DEAQUINO - 8, 15,212.

VARGHESE, ROYA. - 49, 177.

VOEGEL1N, ERIC - 166.

VOLTA IRE - 93.

w
WHITEHEAD, ALFREDN. - 48,60, 124.

WHITE, LYNN - 176.

WIGNER, EUGENE - 126,204.

YOUNG, THOMAS - 213,215.


Q ENIGMA

"Wolfgang Smith um importante pensador de quem nossa era necessita. E esse seu livro mais
fecundo". Huston Smith "O Enigma Quntico reveste-se de grande importncia no apenas para a
filosofia da cincia, mas tambm para todo o domnio do conhecimento humano, devendo ser
difundido o mximo possvel." SeyyedHossein Nasr "A coisa mais tmida que me ocorre dizer dessa
descoberta do Prof. Wolfgang Smith que ela foi uma das maiores realizaes intelectuais do sculo
XX". Olavo de Carvalho

r
VIDE EDITORIAL