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Una nota de respaldo al ilustre zarzaleo lvaro Perea, luchador incansable por los

destinos de su pueblo natal.

Mi querido lvaro: T y yo somos zarzaleos y por aadidura, contemporneos. Nacidos en la


clebre Calle del Quindo, a escasos 50 metros del entraable Parque Gaitn, ese testigo
memorable de la historia vivida por los zarzaleos de todas las pocas. A pesar de que la
iglesia de Nuestra Seora de Las Mercedes, patrona de nuestro pueblo, la Alcalda Municipal y
otros lugares de importancia quedan alrededor del Parque Santander, la vida social, cultural y
poltica tuvo siempre su epicentro en el Parque Gaitn; de ah a La Paila, Tulu, y Cali; de ah
a Cartago, Pereira o Medelln; de ah tambin al Quindo por una va que todava se utiliza, de
ah al monumento del Cristo Resucitado, centro de las fiestas de Semana Santa, sitio de culto
religioso inolvidable de nuestra niez. Desde ah los interminables paseos de ida y vuelta a la
estacin del ferrocarril en las clidas noches del pueblito amado para disfrutar las charlas
inagotables entre amigos, familiares y parejitas de novios. A su alrededor, los bancos, los
teatros, las casas de las familias tradicionales, la inolvidable farmacia de Don Fidel, el estanco
de Abel Libreros, los grandes y pequeos comercios y, a pocos metros, la peluquera de
Reca, de donde las hermosas mujeres zarzaleas salan siendo an muchsimo ms bellas.

Nac en el 49, un ao despus del asesinato del prcer que da su nombre al querido parque.
De nio viv, como t, el horror que se gener en Colombia y sent el mismo miedo que
sintieron nuestros padres, tos, hermanos, familiares y amigos ante la amenaza de invasin a
nuestro pueblo por parte de aquellas fuerzas de maldad, destruccin y muerte y que todos
reconocieron e identifican todava con el nombre genrico y terrible de LA VIOLENCIA.

Recordars que el busto del ilustre poltico que presida orgullosamente el parque tutelar de
los zarzaleos fue arrancado de su sitio y arrojado, dicen los que saben, al Ro Cauca por los
enemigos de la paz, del orden y de todos los zarzaleos fieles a la memoria del caudillo
inmolado. Nuestros paisanos de entonces, hombres y mujeres de temple y firmes convicciones
polticas lo devolvieron a su sitio original, en donde permanece hasta hoy.

Recordars tambin, mi admirado amigo, que en alguna de aquellas ocasiones nefandas,


hombres, mujeres, ancianos y jvenes pasaron das con sus noches reunidos en el Parque
Gaitn decididos a enfrentar y resistir, aun a costa de sus vidas, a la chusma asesina que,
segn se anunciaba, iba a arrasar con el pueblo por la nica y simple razn de ser un pueblo
gaitanista. Fue tal la valenta mostrada que tan negras intenciones jams se llevaron a cabo.

Bien lo has dicho, El zarzal tiene pocos lugares clebres para ver o para recordar: nuestra bella
iglesia, afectada por un terremoto y destruida por ignaros del arte y la arquitectura, La normal
de seoritas, La calle del Quindo, el monumento del Cristo resucitado, el cementerio municipal,
por todo lo que guarda en memoria de zarzaleos de distintas realizaciones, La loma de la
Cruz, ese maravilloso lugar de esparcimiento en el verano para los zarzaleos de antes, entre
ellos nosotros, el barrio Bolvar con sus mltiples historias, el viejo Simn Bolvar, La escuela
Caldas, La estacin del ferrocarril, el hospital, el parque Santander y el ms icnico de todos,
el Parque Gaitn, ese pedacito de tierra, cuna de afectos y de nostalgias en el que se gestaron
las ms bellas historias de amor y de amistad y las hazaas sencillas pero grandiosas de
verdaderos hroes zarzaleos que nos dejaron uno de los ms extraordinarios legados que le
pueden quedar a un hombre: El amor por el terruo, por la tierra que lo vio nacer, por la tierra
de sus padres y de sus ancestros.

lvaro, respaldo de corazn tu cruzada y la de tantos insignes zarzaleos por defender el


Parque Gaitn de la destruccin que se anticipa. No se justifica el desorbitado gasto de
millones de pesos para la supuesta remodelacin de un pequeo parque que solamente
requiere para su conservacin de un cortsimo, pero muy cortsimo, presupuesto y la buena
voluntad de gobernantes y lugareos. Ni que se tratara del Parque Nacional, el parque
Gallineral, el parque tayrona o la histrica plaza de Villa de Leiva. El Zarzal tiene muchas y
mayores urgencias por resolver. Que destinen ese dinero a sus soluciones. No decaigan en su
empeo. Perseveren que somos muchos los que vamos a responder a este llamado.

Tu amigo Afectsimo, Hernn Cadena Aragn.

Mucho me gustara que hicieras llegar a otros zarzaleos, raizales, por adopcin o por afecto
hacia nuestro pueblo, estas palabras, con el anhelo de que asuman una actitud de defensa
hacia los intereses de nuestro querido municipio vallecaucano y la manifiesten de alguna
manera.