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INTRODUCCION

La planificacin familiar es el intento de controlar el nmero de hijos y el tiempo que debe transcurrir entre el nacimiento de cada uno. Una
pareja puede recurrir a la anticoncepcin para evitar el embarazo temporalmente o a la esterilizacin si se desea evitarlo de forma
permanente. Cuando la anticoncepcin no ha dado resultado, se puede realizar un aborto para interrumpir el embarazo. Los mtodos
anticonceptivos incluyen los anticonceptivos orales (pldoras para el control de la natalidad), preservativos, preparados que detienen o
destruyen el esperma por contacto (espermicidas en forma de espuma, crema, gel y supositorios vaginales), el retiro antes de la eyaculacin
(coitus interruptus), diafragmas, capuchn cervical, mtodos de ritmo, implantes anticonceptivos, anticonceptivos inyectables y dispositivos
intrauterinos.

Los anticonceptivos deben usarse correctamente para que resulten efectivos. Es ms probable que fallen cuando son utilizados por personas
jvenes, con menos nivel educativo o menos motivadas a evitar el embarazo. Entre un 5 y un 15 por ciento de las mujeres que usan mtodos
anticonceptivos diseados para utilizarse en el momento del coito (diafragma, preservativo, espuma, coitus interruptus) quedan
embarazadas durante el primer ao de su uso. Por lo general, estos mtodos son menos efectivos en la prevencin del embarazo que los
anticonceptivos orales, los implantes, los anticonceptivos inyectables y los dispositivos intrauterinos, los cuales proporcionan proteccin a
largo plazo y no dependen de decisiones tomadas en el ltimo momento. Del 0,1 al 3 por ciento de las mujeres que usan estos mtodos
anticonceptivos a largo plazo quedan embarazadas durante el primer ao.

ANTICONCEPTIVOS ORALES

Los anticonceptivos orales, frecuentemente conocidos como la pldora, contienen hormonas (ya sea una combinacin de progestgeno y
estrgeno o progestgeno solo), que impiden que los ovarios liberen vulos (ovulacin) y mantienen el moco cervical espeso para que el
esperma no pueda atravesarlo con facilidad. Estas pldoras se administran una vez al da durante tres semanas, se suspenden durante una
semana para permitir que tenga lugar el perodo menstrual y luego se comienza otra vez. En ocasiones, se incluyen pldoras inactivas en
esta semana de descanso para establecer un hbito que suponga tomar una cada da. Las pldoras que slo contienen progesterona se
toman diariamente durante todo el mes. El hecho de olvidarse de tomar la pldora puede derivar en embarazo. Las pldoras que slo
contienen progesterona suelen causar episodios de hemorragia irregular. En general, slo se prescriben cuando el estrgeno puede ser
perjudicial (por ejemplo, durante la lactancia). Todas las marcas de pldoras combinadas que existen en el mercado son igualmente efectivas.
Las pldoras con una dosis baja de estrgeno tienen menos efectos secundarios graves que las pldoras con dosis ms altas. Si la mujer
toma otros frmacos, sobre todo antiepilpticos, la dosis de estrgenos ha de ser ms alta.

Toda mujer que quiera tomar anticonceptivos orales debera consultar con su mdico los beneficios y los riesgos que ello supondra en su
situacin particular. Los anticonceptivos orales con una menor proporcin de estrgenos conllevan muy pocos riesgos para la salud y
presentan muchos beneficios no relacionados con la anticoncepcin propiamente. De hecho, reducen el riesgo de ciertos tipos de cncer
pero pueden incrementar el de otros. Las probabilidades de morir a causa de un embarazo normal o de un aborto son mayores que la
mortalidad asociada a los anticonceptivos orales. La administracin de anticonceptivos orales tambin reduce la aparicin de dolores
menstruales, tensin premenstrual, hemorragia irregular (en mujeres cuyos perodos han sido irregulares), anemia, quistes mamarios,
quistes en los ovarios, embarazo tubrico (embarazo localizado en una trompa de Falopio, que es una variedad de embarazo ectpico) e
infeccin tubrica. As mismo, las mujeres que han seguido un tratamiento con anticonceptivos orales tienen menos probabilidades de tener
artritis reumatoide y osteoporosis que aquellas que nunca los han tomado.

Uso despus del embarazo

El riesgo de que se formen cogulos de sangre en las venas de las piernas se incrementa despus de un embarazo y puede aumentar an
ms con la toma de anticonceptivos orales. Sin embargo, si el embarazo se interrumpe antes de 12 semanas desde la ltima menstruacin,
la mujer puede empezar a tomar anticonceptivos orales de inmediato. Debera esperar 1 semana si el embarazo ha durado entre 12 y 28
semanas, y 2 semanas si ha alcanzado las 28 semanas, siempre que no est amamantando.

Las madres que amamantan por lo general no vuelven a ovular (liberan vulos) hasta al menos 10 o 12 semanas despus del parto. Sin
embargo, pueden ovular y quedar embarazadas antes de que reaparezca su primera menstruacin. En consecuencia, las madres que
amamantan deberan usar alguna forma de control de la natalidad si no desean quedar embarazadas. La toma de anticonceptivos orales
combinados durante la lactancia puede reducir tanto la cantidad de leche producida como las concentraciones de protenas y grasa en la
leche. Las hormonas de los anticonceptivos pasan a la leche de la madre y en consecuencia al beb. Por ello, las madres en fase de
lactancia que quieren tomar anticonceptivos orales deben tomar pldoras que slo contengan progestgenos, puesto que stos no modifican
la produccin de leche.

La administracin de anticonceptivos orales hasta el momento de la concepcin o a comienzos del embarazo (antes de que la mujer se d
cuenta de que est embarazada) no causa trastornos en el feto.

Efectos adversos

La hemorragia irregular durante el ciclo menstrual es frecuente durante los primeros meses de uso de los anticonceptivos orales, pero esta
hemorragia anormal se detiene en cuanto el cuerpo se adapta a las hormonas. En ocasiones, la menstruacin se interrumpe durante algunos
meses despus de dejar de tomar anticonceptivos orales, pero estos frmacos no reducen la fertilidad de forma permanente. Muchos de
los efectos adversos, como nuseas, dolor mamario, hinchazn, retencin de lquidos, aumento de la presin arterial y depresin, se deben
a los estrgenos que contiene la pldora y casi nunca aparecen si se toman pldoras con poca concentracin de los mismos. Otros efectos
adversos, como aumento de peso, acn y nerviosismo, se deben a los progestgenos y tambin son poco frecuentes en las pldoras de
dosis bajas. Algunas mujeres que toman anticonceptivos orales aumentan de 1,5 a 2,5 kilogramos debido a la retencin de lquidos (e
incluso ms, por el aumento del apetito).

Los efectos secundarios graves son poco frecuentes. La posibilidad de desarrollar clculos biliares aumenta durante los primeros aos de
la toma de anticonceptivos orales, pero luego disminuye. Una de cada 30 000 a 500 000 mujeres que toman anticonceptivos orales desarrolla
un tumor heptico benigno (adenoma), un tumor que es peligroso si se rompe y sangra dentro del abdomen. No obstante, los adenomas
suelen desaparecer por s solos al interrumpirse el tratamiento.

Se estima que la formacin de cogulos de sangre era de tres a cuatro veces ms frecuente en las mujeres que tomaban las pldoras de
dosis altas que en las que no usaron este mtodo anticonceptivo. Sin embargo, a medida que el contenido de estrgenos de las pldoras se
ha ido reduciendo, el riesgo de desarrollar cogulos de sangre tambin ha disminuido, pero es todava ms alto que el de las mujeres que
no usan anticonceptivos orales. En caso de que aparezca un dolor repentino en el pecho o en las piernas, deben suspenderse los
anticonceptivos orales y efectuar una consulta inmediata, porque estos sntomas indican que se han formado cogulos de sangre en las
venas de las piernas y que han llegado a los pulmones o estn a punto de hacerlo. Debido a que tanto los anticonceptivos orales como las
intervenciones quirrgicas aumentan el riesgo de formacin de trombos, cualquier mujer debe dejar de tomar los anticonceptivos un mes
antes de la operacin y no reiniciar el tratamiento hasta un mes despus.

Las mujeres que toman anticonceptivos orales pueden presentar nuseas y cefalea y entre un 1 y un 2 por ciento desarrolla depresin y
tiene dificultades para dormir. Las mujeres deberan dejar de tomar anticonceptivos orales y acudir al mdico si tienen alguno de los
siguientes sntomas, que pueden indicar un mayor riesgo de ataque cerebral: cambios en la frecuencia e intensidad de las cefaleas,
hormigueo en los brazos o las piernas, desvanecimiento o incapacidad para hablar. Sin embargo, el riesgo de sufrir un ataque cerebral no
es mayor para las mujeres sanas que toman pldoras combinadas con dosis bajas de estrgenos que para las de edad similar que no estn
tomando anticonceptivos orales.

La toma de anticonceptivos orales puede alterar la proporcin de algunas vitaminas y otras sustancias en la sangre. Por ejemplo, los valores
de vitaminas B y C decrecen un poco, y los de vitamina A aumentan. Estos cambios no se consideran importantes, por lo que no es necesario
tomar suplementos vitamnicos.

En algunas mujeres, los anticonceptivos orales provocan manchas oscuras (cloasma) en la cara, similares a las que aparecen durante el
embarazo. La exposicin al sol oscurece las manchas an ms. Pero si suspende su ingestin, las manchas oscuras desaparecen
lentamente. No existe un tratamiento especfico para este trastorno (la nica solucin es dejar de tomar los anticonceptivos orales apenas
aparezcan las manchas).
El uso de anticonceptivos orales no modifica la incidencia de contraer cncer de mama. Sin embargo, el riesgo de desarrollar cncer cervical
parece incrementarse entre las mujeres que toman anticonceptivos orales, en particular las que lo han estado haciendo durante ms de 5
aos. En consecuencia, las mujeres que toman anticonceptivos orales deberan hacerse una prueba de Papanicolaou (Pap) al menos una
vez al ao para poder detectar con rapidez cualquier cambio en el cuello uterino. Por otro lado, el riesgo de desarrollar cncer de ovario
disminuye alrededor de la mitad entre las mujeres que toman anticonceptivos orales en comparacin con las que nunca los han tomado.
Adems, este efecto contina incluso despus de que se haya suspendido su administracin.

Interacciones farmacolgicas

Los anticonceptivos orales no interfieren la accin de otros frmacos, pero algunos de ellos, sobre todo algunos sedantes y antibiticos,
reducen su efectividad. Las mujeres que toman anticonceptivos orales pueden quedar embarazadas si al mismo tiempo toman antibiticos
como la rifampicina y posiblemente la penicilina, ampicilina, tetraciclinas o sulfonamidas. Si se toman dosis altas de estos antibiticos, la
mujer debera utilizar mtodos anticonceptivos de barrera, como un preservativo o diafragma, adems del contraceptivo oral. Los frmacos
anticonvulsivantes, como la fenitona y el fenobarbital, aumentan la frecuencia de hemorragia anormal cuando se toman anticonceptivos
orales. Para contrarrestar este efecto, las mujeres epilpticas que toman anticonvulsionantes necesitan dosis ms altas de contraceptivos
orales.

MTODOS DE BARRERA

Los anticonceptivos de barrera impiden la entrada de los espermatozoides en el tero de la mujer. Su funcin es obstruir el acceso del
esperma al tero, entre ellos se encuentran los preservativos, los diafragmas y los diafragmas cervicales. El uso de un espermicida, aumenta
la efectividad de este mtodo.

Preservativos

Si se utilizan correctamente, los preservativos (condones) proporcionan una considerable proteccin contra las enfermedades de transmisin
sexual, como el SIDA, y evitan ciertos cambios precancerosos en las clulas del cuello uterino. Algunos preservativos cuentan con un
espacio en su extremo para el semen; si no lo tienen, debera dejarse un centmetro y medio libre en la parte superior. As mismo, debe
retirarse con cuidado, porque si se derrama semen, el esperma podra entrar en la vagina y provocar un embarazo. El preservativo femenino,
un dispositivo ms reciente, se sostiene en la vagina mediante un anillo. Se parece a los masculinos pero es ms grande y tiene un ndice
de fracasos ms alto, por lo que es preferible el preservativo masculino.

Diafragma

El diafragma, una semiesfera de goma en forma de cpula con un aro flexible, se coloca bien encajado sobre el cuello uterino y evita que el
esperma entre en el tero. Los diafragmas tienen varios tamaos y el gineclogo o la enfermera deben sealar el indicado y ensear a la
mujer a colocrselo para que cubra la totalidad del cuello uterino sin causar molestias. Ninguno de los dos miembros de la pareja debera
notar su presencia. Siempre debera utilizarse una crema o gelatina anticonceptiva junto con el diafragma, como prevencin en caso de que
ste se saliese de su sitio durante la relacin sexual. El diafragma se coloca antes del coito y debera dejarse durante al menos 8 horas
pero nunca ms de 24. Si se repite el coito mientras el diafragma est colocado, se aade ms espermicida dentro de la vagina para
aumentar la eficacia. Si una mujer ha ganado o perdido ms de 5 kilogramos, ha usado un diafragma durante ms de un ao, o ha tenido
un hijo o un aborto, debe hacerse una nueva revisin, ya que el tamao y la forma de la vagina pueden haber cambiado.

Capuchn cervical

El capuchn cervical, similar al diafragma pero ms pequeo y rgido, se adapta de forma ajustada al cuello uterino. El mdico o la enfermera
deben determinar el tamao idneo en cada caso. Siempre debera usarse una crema o gelatina anticonceptiva junto con el diafragma
cervical, que se coloca antes del coito y se deja durante al menos 8 horas despus del acto sexual hasta un mximo de 48 horas.

Espumas y geles
Las espumas, cremas, geles y supositorios vaginales se aplican en la vagina antes del coito. Contienen un espermicida y tambin constituyen
una barrera fsica para el esperma. Ninguna clase de espuma o supositorio es ms efectiva que otra. A medida que aumenta la edad de la
mujer, tambin lo hace la eficacia de estos mtodos porque aqulla tiene ms prctica a la hora de usarlos y tambin porque su fertilidad
disminuye.

IMPLANTES ANTICONCEPTIVOS

Los implantes anticonceptivos son cpsulas plsticas que contienen progesterona, la cual evita que los ovarios liberen vulos y que el
esperma penetre en la espesa mucosidad cervical. Se insertan seis cpsulas bajo la piel de la parte interna del brazo por encima del codo.
Despus de anestesiar la zona, se practica una pequea incisin y, mediante una aguja, se implantan las cpsulas distribuidas en forma de
abanico. No es necesario dar puntos. Las cpsulas liberan progesterona lentamente en el torrente sanguneo y pueden dejarse colocadas
durante 5 aos. La interaccin con otros frmacos es poco frecuente debido a que no contienen estrgenos. Por lo dems, las
contraindicaciones son similares a las de los anticonceptivos orales.

Los efectos secundarios ms importantes, como hemorragias irregulares o ausencia total de perodo menstrual, afectan hasta al 40 por
ciento de las mujeres; otros menos frecuentes incluyen cefaleas y aumento de peso que, en ciertos casos, pueden obligar a retirar
prematuramente las cpsulas. Como stas no se disuelven dentro del organismo, al final se deben extraer. Sacarlas es ms dficil que
colocarlas, dado que el tejido que se encuentra debajo de la piel alrededor de las cpsulas se hace ms grueso y dificulta su retirada, si
bien slo queda una pequea cicatriz. Tan pronto se han extrado las cpsulas, los ovarios recuperan su actividad normal y la mujer recupera
la fertilidad.

MTODOS DEL RITMO

Esta clase de mtodos consisten en la abstinencia de las relaciones sexuales durante el perodo frtil de la mujer. En la mayora de las
mujeres, el ovario libera un vulo alrededor de 14 das antes del comienzo del perodo menstrual. A pesar de que el vulo no fecundado
slo sobrevive alrededor de 24 horas, el esperma sobrevive entre 3 y 4 das despus del coito. En consecuencia, la fertilizacin es posible
tras un coito que tuvo lugar hasta 4 das antes de la liberacin del vulo.

El mtodo del ritmo es el menos eficaz, incluso en aquellas mujeres que tienen ciclos menstruales regulares. Para calcular el perodo de
abstinencia, deben restarse 18 das al ms corto de los 12 ciclos anteriores y 11 das a los ms largos. Por ejemplo, si los ciclos de una
mujer duran de 26 a 29 das, debe evitarse el coito desde el da 8 hasta el da 18 de cada ciclo. Otros mtodos ms eficaces asociados al
ritmo incluyen el mtodo de la temperatura, el mtodo de la mucosidad y el mtodo sintotrmico.

En el mtodo basado en la temperatura, se mide la temperatura basal del cuerpo (temperatura en estado de reposo) cada maana antes
de levantarse. Esta temperatura desciende antes de que se libere el vulo y aumenta ligeramente (menos de 1 C) despus de la ovulacin.
Por lo tanto, la pareja se abstiene del coito desde el comienzo de la menstruacin hasta al menos 48 a 72 horas despus del aumento de
la temperatura basal.

En el mtodo de la mucosidad, se establece el perodo frtil observando el moco cervical que, por lo general, se secreta en mayores
cantidades y se torna ms acuoso poco antes de la liberacin del vulo. La mujer puede mantener relaciones sexuales con un bajo riesgo
de concebir desde el fin de su perodo menstrual hasta que observa la aparicin de una mayor cantidad de mucosidad cervical. A partir de
este momento debe evitar el coito hasta 4 das despus de haber observado la mxima (pico) cantidad de mucosidad.

DISPOSITIVOS INTRAUTERINOS

Estos dispositivos son muy eficaces y tienen algunas ventajas en comparacin con los anticonceptivos orales: los efectos secundarios se
limitan al interior del tero y el tipo a colocar depende de la decisin de la paciente sobre si desea controlar la natalidad un ao o 10 aos.
Los dispositivos intrauterinos (DIU) son insertados por un mdico dentro del tero de la mujer a travs de la vagina; y estn hechos de
plstico moldeado. Una de sus variedades libera cobre a partir de un alambre de cobre que se encuentra alrededor de su base; la otra libera
progesterona. Por lo general constan de un hilo de plstico para que la mujer pueda verificar que el dispositivo sigue colocado. En la
actualidad, existen dos tipos de dispositivo. Uno de ellos libera progesterona y debe ser reemplazado todos los aos. El otro, que libera
cobre, es efectivo durante al menos 10 aos. A pesar de que, generalmente, el dispositivo se coloca dentro del tero durante la menstruacin,
en realidad puede ser colocado en cualquier momento del ciclo menstrual, siempre que la mujer no est embarazada. Si existe la posibilidad
de que el cuello uterino est infectado, se pospone su colocacin hasta que se haya tratado la infeccin.

El mecanismo por el cual el dispositivo intrauterino evita la concepcin es una reaccin inflamatoria dentro del tero que atrae a los glbulos
blancos. Las sustancias producidas por los glbulos blancos son txicas (venenosas) para el esperma y, en consecuencia, evitan la
fertilizacin del vulo. Cuando se retira el dispositivo, desaparece la reaccin inflamatoria. La posibilidad de lograr un embarazo durante el
primer ao despus de la extraccin del dispositivo intrauterino es la misma que despus de interrumpir el uso de preservativos o diafragmas.
Tras un perodo de un ao, entre un 80 y un 90 por ciento de las mujeres que intenta concebir lo logra.

Efectos adversos y complicaciones

La hemorragia y el dolor son las principales razones por las que se deben retirar los dispositivos intrauterinos y representan ms de la mitad
de todas las extracciones que se llevan a cabo antes de tiempo. Alrededor del 15 por ciento de las mujeres solicita que le quiten los
dispositivos durante el primer ao y el 7 por ciento durante el segundo ao. La extraccin, al igual que la colocacin, debera ser realizada
por un mdico o una enfermera. En algunas ocasiones, el dispositivo intrauterino es expulsado. El ndice de expulsin es de alrededor el 10
por ciento durante el primer ao despus de su colocacin, y suele tener lugar durante los primeros meses. El ndice es mayor entre las
mujeres ms jvenes y aquellas que nunca han tenido hijos. Por lo general, se anuda un hilo al dispositivo para que se pueda comprobar
su estado de vez en cuando, especialmente despus de la menstruacin, para asegurarse de que el dispositivo todava se encuentra en su
lugar. Si la mujer no puede encontrar el hilo, debera usar otro mtodo anticonceptivo a menos que pueda acudir al mdico para determinar
si el dispositivo est bien emplazado. Si se coloca un nuevo dispositivo intrauterino despus de la expulsin de otro, es probable que este
ltimo se mantenga en su lugar. Alrededor de un 20 por ciento de las expulsiones pasan inadvertidas y por lo tanto la mujer podra quedar
embarazada.

La perforacin del tero es una complicacin inusual pero potencialmente grave que puede ocurrir durante la colocacin del dispositivo. El
riesgo es de alrededor de 1 de cada 1000 inserciones. Por lo general, la perforacin en s misma no produce sntomas; se descubre cuando
la mujer no puede encontrar el hilo de plstico y se localiza el dispositivo intrauterino gracias a una ecografa o una radiografa. Un dispositivo
que perfora el tero y acaba en la cavidad abdominal debe extraerse para evitar que provoque lesiones en el intestino y cicatrices.

ESTERILIZACIN

La esterilizacin es el mtodo de planificacin familiar ms elegido por las parejas en las que la mujer tiene ms de 30 aos. Cuando la
esterilizacin se efecta en la mujer, alrededor del 2 por ciento queda embarazada en los 10 primeros aos siguientes. El riesgo de embarazo
es inferior al uno por ciento cuando la esterilizacin se ha efectuado en el varn. Se seccionan los oviductos de la trompa de Falopio (tubo
que transporta el vulo desde los ovarios hasta el tero) y se obstruyen o se efecta una ligadura para que el esperma no pueda alcanzar
al vulo y fertilizarlo. La esterilizacin siempre debera considerarse como algo definitivo. Sin embargo, existe una operacin que vuelve a
conectar los tubos apropiados (reanastomosis), para recuperar la fertilidad. La reanastomosis es ms compleja y tiene menos probabilidades
de ser efectiva en los hombres que en las mujeres. En las parejas, el ndice de embarazos es del 45 al 60 por ciento despus de la
reanastomosis en el hombre y del 50 al 80 por ciento tras la reanastomosis en la mujer.

La esterilizacin femenina tambin se realiza con la tcnica quirrgica de la laparoscopia. Se introduce un tubo delgado, llamado
laparoscopio, por una pequea incisin hasta dentro del abdomen de la mujer; con esta tcnica se pueden seccionar las trompas y cerrar
sus extremos. Otra alternativa es emplear un cauterizador (instrumento que produce corriente elctrica para cortar tejido) para pegar
alrededor de 3 centmetros de cada trompa. La mujer suele volver a su domicilio ese mismo da. Alrededor de un tercio de los embarazos
que se producen despus de una ligadura de trompas son embarazos tubricos. Por otro lado, hasta el 6 por ciento de las mujeres presenta
complicaciones menores tras una laparoscopia, pero menos del uno por ciento tiene complicaciones importantes, como hemorragias o
perforaciones del intestino.
Pueden emplearse diversos dispositivos mecnicos, como bandas de plstico y pinzas con resorte, para obstruir las trompas de Falopio en
lugar de cortarlas. La esterilizacin es ms fcil de revertir cuando se usan estos elementos debido a que lesionan menos el tejido. Sin
embargo, la esterilizacin se revierte solamente en alrededor de las tres cuartas partes de las mujeres que se someten a dicha intervencin,
incluso cuando se utilizan tcnicas quirrgicas microscpicas.

En ocasiones, la extirpacin quirrgica del tero (histerectoma) y quiz la de los ovarios (ooforectoma) se llevan a cabo tambin como
tcnicas de esterilizacin. Cuando existen otros problemas crnicos con el tero, la histerectoma es la tcnica de esterilizacin ms
conveniente. Las complicaciones, incluyendo la prdida de sangre, son ms graves tras una histerectoma que despus de una ligadura de
trompas y la permanencia en el hospital es ms prolongada. Los beneficios a largo plazo incluyen la completa efectividad de la esterilizacin,
la ausencia de alteraciones menstruales y la eliminacin de cualquier posibilidad de desarrollar cncer de tero.

A los hombres se los esteriliza mediante una vasectoma (se cortan los vasos deferentes, es decir, los tubos que transportan el esperma
desde los testculos). La vasectoma, que realiza un urlogo en su consulta, requiere alrededor de 20 minutos y slo precisa la administracin
de un anestsico local. A travs de una pequea incisin en el escroto, se extirpa un trozo de cada vaso deferente y se efecta una ligadura
de los extremos abiertos de los tubos. El hombre debera utilizar un mtodo anticonceptivo durante algn tiempo; de hecho, no se le
considera estril hasta alrededor de 15 a 20 eyaculaciones despus de la operacin, porque en las vesculas seminales queda almacenada
gran cantidad de esperma. Se considera al hombre estril cuando una prueba de laboratorio determina que dos eyaculaciones carecen de
esperma. Las complicaciones de la vasectoma incluyen una hemorragia (en menos de 5 por ciento de los casos), una respuesta inflamatoria
al escape de esperma y una reanastomosis espontnea (en menos del uno por ciento), por lo general, poco despus de la intervencin.
Una vez realizada la intervencin, la actividad sexual, con anticoncepcin, puede iniciarse en seguida si el hombre lo desea.

ANTICONCEPTIVOS INYECTABLES

La medroxiprogesterona es un progestgeno que se inyecta una vez cada 3 meses en un msculo de la nalga o en la parte superior del
brazo. A pesar de su gran eficacia, puede llegar a interrumpir por completo el ciclo menstrual. Alrededor de un tercio de las mujeres que
usan este mtodo anticonceptivo no presenta perodo menstrual en los 3 primeros meses despus de la primera inyeccin y otro tercio tiene
perodos irregulares que duran ms de 11 das cada mes. Cuanto ms se utiliza este procedimiento, ms pacientes dejan de tener perodo
menstrual pero es menos irregular. Despus de seguir este mtodo durante 2 aos, alrededor del 70 por ciento ya no tiene ms perodos
menstruales. Cuando se interrumpen las inyecciones, en alrededor de la mitad de los casos se reanuda el ciclo menstrual regular en un
lapso de 6 meses y en alrededor de unas tres cuartas partes en el curso de 1 ao.

Como el frmaco tiene efectos duraderos, puede que la fertilidad se tarde en recuperar hasta un ao despus de interrumpir las inyecciones,
aunque la medroxiprogesterona no provoca una esterilidad permanente. El frmaco puede causar un ligero aumento de peso y un
adelgazamiento transitorio de los huesos (osteoporosis), si bien stos recuperan su densidad normal en cuanto se interrumpe el tratamiento.
La medroxiprogesterona no incrementa el riesgo de cncer, incluyendo el de mama, y reduce en gran medida el riesgo de desarrollar cncer
de tero. Las interacciones con otros frmacos son poco frecuentes y las contraindicaciones son similares a las de los anticonceptivos
orales.

ABORTO

Mientras que en unos pases el aborto esta penalizado por la ley, en otros puede ser realizado previa solicitud. Alrededor de dos tercios de
las mujeres del mundo tienen acceso al aborto legal y aproximadamente una duodcima parte vive en pases en los que el aborto est
estrictamente prohibido. En algunos pases, el aborto solicitado por de la mujer es legal durante los primeros tres meses de embarazo.
Despus de ese tiempo, el derecho al aborto est sujeto a diferentes condicionantes por cada estado. En determinados pases, alrededor
del 30 por ciento de todos los embarazos finalizan debido al aborto, lo que lo ha convertido en uno de los procedimientos quirrgicos ms
frecuentes.

Por lo general, la anticoncepcin y la esterilizacin tienen ndices de complicacin mucho ms bajos que el aborto, en especial entre las
mujeres jvenes. Por consiguiente, la anticoncepcin y la esterilizacin (para la mujer que no desea quedar embarazada en el futuro) son
mejores opciones para evitar un embarazo no deseado; el aborto debera reservarse para situaciones en las que han fracasado otras
tcnicas ms seguras.Los mtodos abortivos ms frecuentes son la evacuacin del contenido del tero a travs de la vagina (evacuacin
quirrgica) y la administracin de frmacos que estimulan las contracciones del tero para que ste expulse su contenido. El procedimiento
utilizado depende del momento de la gestacin.

La evacuacin quirrgica a travs de la vagina se lleva acabo en alrededor del 97 por ciento de los abortos y, casi siempre, para embarazos
de menos de 12 semanas. Se emplea una tcnica denominada legrado por aspiracin. Si se realiza durante las primeras 4 a 6 semanas de
embarazo, el cuello uterino slo necesita dilatarse muy poco o nada. El instrumento que se usa en la mayora de los casos es un pequeo
tubo flexible, unido a una fuente de aspiracin, por lo general una bomba automtica de succin o una manual, aunque tambin se puede
crear vaco mediante una jeringa. El tubo o cnula se introduce por el cuello uterino hasta la cavidad uterina que, a continuacin, se vaca
por completo muy lentamente. En ciertos casos, este procedimiento no consigue terminar con el embarazo, sobre todo si se efecta durante
las primeras semanas.

En los embarazos de 7 a 12 semanas, con frecuencia se necesita llevar a cabo una dilatacin del cuello uterino, porque la cnula de succin
es de mayor dimetro. Para reducir la posibilidad de lesiones, en lugar de dilatadores mecnicos se emplean laminaria (tallos de algas
marinas desecados) o dilatadores similares que absorban agua. Los tallos de laminaria se colocan en el canal cervical y se dejan durante
al menos 4 o 5 horas, por lo general durante la noche. Al absorber grandes cantidades de agua, se expanden y, por lo tanto, dilatan el
orificio de apertura del cuello uterino.

En los embarazos de ms de 12 semanas, la tcnica ms frequentemente usada es la dilatacin y evacuacin (D y E). Para ello, se utiliza
una cnula de succin y pinzas para extraer los productos de la concepcin y luego se raspa el tero ligeramente para tener la seguridad
de que se ha conseguido una extirpacin completa. La dilatacin y evacuacin es una tcnica que cada vez se utliza ms para inducir el
aborto en los embarazos ms avanzados, en lugar de recurrir a los frmacos, debido a que su ndice de complicaciones es menor.

En ocasiones, para finalizar la gestacin se administran determinados frmacos como la mifepristona (RU 486) y las prostaglandinas, en
especial tras 16 semanas de embarazo, porque una dilatacin y evacuacin en ese estado puede causar graves complicaciones, como una
lesin del tero o del intestino. El RU 486 tambin puede utilizarse poco despus de la concepcin. Las prostaglandinas, frmacos que
estimulan las contracciones uterinas, se pueden administrar tanto en forma de supositorios vaginales como inyectables. Los efectos
secundarios son nuseas, vmitos, diarrea, enrojecimiento facial y desvanecimientos. En algunas mujeres, las prostaglandinas incluso
pueden desencadenar un ataque de asma.

Complicaciones

El riesgo de complicaciones a partir de un aborto se relaciona directamente con la duracin del embarazo y el mtodo empleado. Cuanto
ms tiempo ha durado la gestacin, mayor es el riesgo. La duracin del embarazo es dficil de determinar cuando la mujer ha tenido
hemorragias despus de concebir, si es obesa, o si el tero est en una situacin inclinada hacia atrs en vez de hacia delante. En estas
situaciones, habitualmente se realiza una ecografa. Una complicacin grave es la perforacin del tero al utilizar un instrumento quirrgico
y ocurre en 1 de cada 1 000 abortos. A veces tambin se lesiona el intestino u otro rgano. En 6 de cada 10 000 abortos puede producirse
una hemorragia copiosa durante la intervencin o inmediatamente despus de la misma. As mismo, ciertos procedimientos pueden causar
un desgarro superficial u otra lesin en el cuello uterino, particularmente durante el segundo trimestre del embarazo.

Las complicaciones tardas ms frecuentes son las hemorragias que se producen debido a que parte de la placenta queda retenida en el
tero, una infeccin y la formacin de cogulos de sangre (trombos) en las piernas. Muy raramente, la esterilidad puede ser debida a una
infeccin dentro del tero o en las proximidades del mismo, o bien al desarrollo de cicatrices en la cavidad uterina (sndrome de Asherman).
Por ltimo, las mujeres con un Rh-negativo pueden sensibilizarse frente a la sangre con Rh-positivo del feto (como en cualquier embarazo,
aborto espontneo o parto) a menos que se les administren inyecciones de globulina inmune RhO(D).

Aspectos psicolgicos

Para la mayora de las mujeres, el aborto no supone una amenaza para su salud mental y no conlleva efectos psicolgicos adversos a largo
plazo. Antes de que se legalizara el aborto, los problemas psicolgicos se relacionaban con las dificultades y el estrs por conseguir abortar.
Las mujeres que ms probabilidades tienen de sufrir trastornos psicolgicos despus de un aborto son las adolescentes o las que ya
presentaban problemas psiquitricos antes del embarazo, las que interrumpieron un embarazo deseado por motivos de salud, las que no
estaban seguras de querer el embarazo o las que abortaron cuando el embarazo estaba ya avanzado.