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Lou

Carrigan
Escolta pessoal
LOU CARRIGAN 1989 Antonio Vera Ramirez
Ttulo original: Escolta personal
Traduo: Alana Gandra
Ilustrao: Benicio
Ed. Monterrey
541122
Sinopse

A CIA envia Brigitte Montfort a Salvaterra para proteger o cruel presidente


Buenda, seu bom aliado, anticomunista ferrenho. Mas a ambio e alguma
sorte, na opinio pessoal de Baby se interpe no caminho da divina.
1

O presidente de Salvaterra

A senhorita Brigitte Montfort tomou um avio particular no aeroporto


Kennedy de Nova Iorque e, agora, pouco antes do luminoso meio-dia de vero,
j estava aterrissando no aeroporto de Foster Dulles, em Washington, no extremo
oposto.
Terminada a manobra, um automvel partiu do discreto lugar onde estava
esperando em direo ao aeroplano.
Quando o veculo alcanou-o, dois homens desceram. O conduto era jovem e
atltico. O outro, tambm atltico, no era to jovem. Suas principais
caractersticas eram um leve coxear e a cabeleira grisalha comprida, que lhe
conferia certo aspecto leonino.
Este homem, que carregava uma pasta, encaminhou-se at o avio enquanto
o outro abria o porta-malas e tirava duas valises.
A porta do avio se abriu e no vo surgiu outro jovem atleta, de cabelos
louros e olhar inteligente, que no fez objees quando o indivduo de mais
idade penetrou no aparelho, ocupando-se das valises carregadas pelo outro rapaz.
Sem palavras, este ltimo regressou ao carro, desaparecendo at o fundo da
pista.
O homem que pegara as malas cerrou a porta e, depois de acomodar a
bagagem, dirigiu-se cabine de comando, onde o piloto aguardava.
Enquanto isso, o cavalheiro maduro e cabeludo sentara-se junto nica
passageira do avio, que lhe dirigira seu olhar azul luminoso, com os olhos e o
expressivo e belssimo rosto sorridentes.
Esplndido dia, senhor falou, numa saudao.
verdade assentiu ele. Trata-se de um dia magnfico de vero,
propcio para todos os excessos que alegrem a vida.
Ora, bravo! riu a moa. Demonstra vivacidade e mpeto fantsticos!
De vez em quando bom sentir-se jovem.
Brigitte Montfort voltou a rir, acercou-se do homem e beijou-o
carinhosamente no rosto.
Eram amigos h muitos anos e, embora ele fosse o chefe do Grupo de Ao
da CIA e, portanto, chefe direto de Brigitte Baby Montfort, fora seu simples
companheiro muitos anos atrs, um Simon1 que a divina espi salvara em
Buenos Aires...
Muito bem disse Brigitte aps os beijos. Mas, pelo que falou,
parece que nem sempre se sente jovem.
Infelizmente, esta a verdade.
Sabe o que deveria fazer, senhor? props a garota. Tirar umas
frias, muito bem acompanhado!
O homem que se ocupara da bagagem do senhor Cavanagh regressou da
cabine de comando, sorriu para Brigitte e informou ao superior que podiam
decolar quando quisesse.
Depois de receber permisso para partir, tomou a pasta e retornou cabine.
O que h na pasta? perguntou Brigitte.
Um videocassete que projetaro para ns quando eu ordenar disse
Cavanagh, assinalando o aparelho de televiso colocado sobre a entrada da
cabine de comando. Logo, mudando de tom: A que voc chama de estar bem
acompanhado?
Refere-se s frias?
Claro.
Bem, em minha opinio, estar bem acompanhado , em primeiro lugar,
gozar da presena de algum a quem amamos. E, em segundo lugar, se no
amamos ningum nem ningum nos ama, procurar encontrar uma pessoa,
digamos... simptica, generosa, agradvel... que nos proporcione prazer e
companhia.
No sei se devo crer no que estou ouvindo Cavanagh pareceu surpreso.
Est me sugerindo que... contrate os servios de algum para que me faa
companhia e me proporcione prazer?
Por que no? Estou certa que umas frias em Miami lhe assentariam
muito bem, desfrutando da companhia de uma loura encantadora. H algumas
maravilhosas.
Cavanagh voltou a mover a cabea com um gesto incrdulo.
O avio decolou e, pouco depois, voava em direo ao sul.
Brigitte, que j estava voando desde Nova Iorque, permitiu-se um leve
bocejo e em seguida sorriu.
Parece um pouco cansada murmurou o homem.
Trabalhei at muito tarde ontem, numa reportagem que Miky estava
esperando, e tive que madrugar para atender ao seu chamado urgente e ir ao
aeroporto pegar esse avio. Mas, no se preocupe. Dormi durante o voo e
voltarei a dormir depois do almoo... Bem, isso se voc no esqueceu esse
detalhe importante.
Se minhas ordens foram cumpridas sorriu o chefe de todos os agentes
de ao da CIA levamos a bordo iguarias preciosas e, naturalmente,
champanhe Dom Perignon gelado. E cerejas. O que prefere primeiro? Almoar e
descansar... ou ver o cassete?
Vejamos o vdeo Brigitte assinalou o aparelho de televiso.
Cavanagh assentiu, ps-se de p e foi at a cabine, da qual regressou com a
pasta, que colocou sobre os joelhos, aps sentar-se.
Brigitte, que acendera dois cigarros, ofereceu- lhe um e ficou olhando a
pequena tela com interesse.
Fora, o cu mostrava-se sem uma nica nuvem, de um azul difano.
Sbito, a tela do televisor iluminou-se de cores, mostrando uma paisagem
tropical de sonho: palmeiras, praias encantadoras, gaivotas, pequenas localidades
de casas brancas, plantaes de caf, cacau... Tudo era to formoso e perfeito
que parecia que s pudesse existir nos folhetos das agncias de viagens.
Reconheceu o pas? indagou Cavanagh.
Diria que a pequena nao centro-americana de Salvaterra, cuja capital
a cidade de El Redentor.
Como pde identific-la? exclamou o homem.
Porque uma das imagens mostrou-nos parte da cidade de El Redentor e o
palcio presidencial de onde governa, digamos, com... mo de ferro, o general
Mximo Buenda, convertido em presidente de Salvaterra por obra e graa de
uma revoluo inteligente e implacvel. Tenho que matar Mximo Buenda?
Claro que no! nosso aliado!
Era o que temia. Ah, a o temos...
Com efeito, na tela surgiu o rosto de um homem de uns cinquenta anos,
feies grandes, nas quais sobressaam a boca e as orelhas enormes. Os
pequenos olhos negros pareciam querer perscrutar o mundo inteiro, com um
brilho de malcia que quase parecia maldade.
Mximo Buenda aparecia tanto em trajes civis como de militar, em closes e
em cerimnias diversas.
Enquanto sua imagem aparecia das mais diversas maneiras, Cavanagh dava
explicaes a Brigitte:
No vamos dizer que Buenda maravilhoso, mas no podemos negar
que muito til aos nossos interesses e convenincias polticas. cem por cento
anticomunista e muito obediente s... sugestes que lhe chegam de Washington.
Como deve compreender, um homem assim nos interessa muitssimo frente de
Salvaterra.
Claro. Os imperialistas como ns necessitamos de servidores de nossos
interesses. Vamos ao que importa: o que h com Mximo Buenda?
Nossos servios de informao naquele pas detectaram duas tentativas de
assassinato contra Buenda. Duas tentativas bastante absurdas e ineficazes, mas
que provocaram inquietao em Washington. claro que algum j pretendeu
por duas vezes eliminar Mximo e, embora seus mtodos e possibilidades no
paream muito perigosos, teme-se que v aprendendo s custas da insistncia, o
que o faria acabar por conseguir seu objetivo.
Sim sorriu Brigitte. Costuma suceder assim. Na base da insistncia,
aprende-se tudo. Inclusive assassinar. Suspeitam de algum em concreto como
agressor ou promotor dos atentados?
No. H pessoas importantes demais, tanto da esfera privada como da
poltica e da militar em torno de Buenda, de modo que pode ter sido qualquer
uma das muitas personagens ambiciosas que sempre existem em toda parte.
Entretanto, suspeitamos de que poderia tratar-se de atentados dirigidos pelos
russos. Como voc deve compreender, um governo centro-americano to
decididamente pr-ianque no ser do agrado dos soviticos.
Compreendo perfeitamente. E assim, pelo procedimento simples de
somarmos dois mais dois, suspeitamos que os russos atentaram contra a vida do
presidente Buenda.
a lgica.
E o que devo fazer? Descobrir o plano sovitico?
Parece-me que no sente muito interesse pelo que estou procurando
explicar-lhe.
Para ser franca, interesse algum. tudo vulgar demais.
Cavanagh sorriu. Brigitte captou perfeitamente o tom enigmtico do seu
sorriso e ficou olhando-o fixamente.
Sbito, ele apontou para a tela e Brigitte voltou o olhar nessa direo.
Uma nova personagem aparecia: uma mulher de vinte e cinco anos, morena,
de grandes olhos negros, boca grande e vermelha, sensual, e uma cabeleira
esplndida, semelhante de Brigitte.
Ela apareceu em vrios planos, de modo que Brigitte pde v-la passeando
pela capital, na praia, num jardim... Tinha um corpo escultural, vibrante.
A imagem feminina cristalizou-se num close.
Conhece-a? perguntou Cavanagh.
Recorda-me algum, mas no sei...
a esposa de Mximo Buenda. Ele tem cinquenta e um anos, ela vinte e
seis. Chama-se Narcisa Valds, mas seus amigos a tratam de Sita... de Narcisita,
compreende? uma moa inteligente, decidida e valente. Neste momento est
em Miami, contratando homens para a escolta pessoal.
A escolta pessoal... de quem?
De seu marido, naturalmente.
Por acaso o presidente Buenda j no tem sua escolta pessoal em
Salvaterra? surpreendeu-se Brigitte. E mesmo que no a tivesse, poderia
organiz-la agora mesmo em seu prprio pas, no acha? No tem sentido que
viaje a Miami para contratar guarda-costas.
Se ainda no entendeu, esclarecerei que o presidente Buenda no foi a
Miami com sua mulher. Ela veio s. E assim est contratando essa escolta
pessoal to... peculiar.
Peculiar? O que quer dizer?
A senhoria Buenda est contratando gente perigosa e oferece um salrio
alto. Para ser contratado preciso reunir dois requisitos. Um, ter antecedentes
criminais. Dois, no ser espanhol nem das Amricas.
Compreendo o primeiro requisito, mas o segundo, no. Considerando que
se fala espanhol em Salvaterra, pareceria mais lgico que os componentes dessa
escolta pessoal falassem esse idioma, no?
As pessoas podem entender-se mesmo sem falar o mesmo idioma e, s
vezes, muitssimo bem. Quanto ideia da senhora Buenda, muito simples: no
deseja contratar ningum que possa parecer do pas, tanto pelo aspecto como
pela lngua e, desta forma, ter certeza de que nenhum emboscado chegar perto
de seu marido para mat-lo traio. Portanto, est contratando homens bem
diferentes dos latino-americanos: alemes, suecos, holandeses, suos e,
inclusive, alguns asiticos. Ou seja, gente que chamar ateno dentro do palcio
presidencial ou prximo a Mximo Buenda, esteja onde estiver.
Cavanagh fez uma pausa para acrescentar mais adiante:
Uma vez conseguida esta guarda ou escolta pessoal, Narcisa dispor de
um verdadeiro cinturo em torno do marido. A partir de ento, somente as
pessoas de absoluta confiana podero acercar-se do presidente. A escolta
conhecer muito bem essas pessoas e, por outro lado, se algum que no for do
pas pretender aproximar-se de Buenda, ser detectado rapidamente por essa
escolta mercenria.
Ento, as pessoas que at agora podiam acercar-se de Mximo,
camuflando-se em seu aspecto nativo, j no podero faz-lo. E se algum enviar
gente diferente, a escolta pessoal os detectar no ato.
Exatamente. No lhe parece uma boa ideia?
No est mal a espi mais perigosa do mundo encolheu os ombros.
O que opinam exatamente sobre isto na Central?
Nossos estimados chefes acham que qualquer procedimento que sirva
para conservar a vida de nosso aliado e colaborador Mximo Buenda bom.
Portanto, em princpio, o plano de Sita Valds est aceito. Mas no vamos
desprezar alguns riscos, verdade?
Por exemplo sorriu Baby. H a possibilidade de que, precisamente
nessa escolta pessoal, se introduza um agente enviado pelos russos, que,
amparado por sua condio de membro da escolta, poderia encarregar-se
tranquilamente de Buenda.
Isso no muito provvel j que esse homem teria que ser um suicida.
Mas no descartemos essa possibilidade.
Outro risco que, apesar da grande vigilncia que os guarda-costas especiais
possam exercer, ocorra o terceiro atentado. E aqui onde voc intervm. Se este
terceiro atentado se produzir, a CIA quer estar segura, no s de que poder ser
evitado, como de que, desta vez, saberemos quem o organiza, quem envia quem,
e o que pretendem exatamente. Para ser mais explcito, precisamos de um xito
nesse trabalho, motivo pelo qual contamos com voc, naturalmente.
Mas... para estar em condies de atender a esse trabalho, devo ter acesso
ao palcio presidencial.
Certamente.
E como conseguirei isso? A CIA vai exigir de Mximo Buenda que me
tenha por perto dele para...?
Achamos prefervel que entre no palcio por seus prprios meios.
Posso entrar e sair com facilidade, apesar dos pesares disse Brigitte.
Mas permanecer l dentro outro assunto.
Poder faz-lo como membro da escolta pessoal do presidente Buenda.
Membro da escolta...? Um momento! Devo entender que a senhora
Buenda est contratando mulheres tambm?
No. Mas no vejo por que no aceitaria uma que reunisse os requisitos
exigidos. Trago comigo um passaporte para voc em nome de Erika Wagner, da
Alemanha Ocidental. Tem somente que tingir de louro o cabelo para ajustar-se
fotografia que colocamos no documento. Quanto maldade Cavanagh sorriu,
divertido e a reunir condies para integrar o grupo armado e perigoso,
francamente, querida, no creio que a agente Baby necessite receber lies de
ningum.
Bravo! sorriu a garota. Isto j me parece muito mais interessante!
Sim assentiu o homem. Pode ser... A menos que nesse grupo de
aventureiros e bandidos se ache realmente um agente russo que suspeite de que
voc Baby, como primeira medida, lhe enfie um palmo de ao nos rins.
Tampouco ser fcil seu trabalho no palcio presidencial de El Redentor. E, por
ltimo, sejamos realistas, ainda no foi admitida nessa escolta pessoal... e talvez
no o seja nunca.
Brigitte Montfort franziu o cenho.
Eu diria que voc ainda no me conhece, querido...

________________
1 Com a nova tradutora, os Johnnies de Brigitte passam a ser Simon, como
nos originais do autor. A Monterrey trocou os nomes por considerar Simon
"pouco popular".
2

Uma loura aerodinmica

O conversvel parou diante da entrada da vila situada no trmino da estrada


que a ligava com Allapattah, localidade costeira ao sul de Miami. O homem que
estava parado em frente ao gradil, ao ver a loura, observou-a com olho crtico.
Uma loura usando culos escuros... Era tudo quanto ele podia apreciar no
momento. Uma loura que buzinou o carro, atitude que arrancou um sorriso do
sujeito colocado diante da grade de ferro. Com jeito preguioso, ele se
aproximou, dizendo com ousadia:
Siga em frente, boneca... No pode parar por aqui...
A moa fitou-o fixamente. Pelo menos foi o que pareceu ao tipo, pois no
podia ver bem seus olhos, devido s lentes escuras dos culos que usava.
Realmente, era o que sucedia; a loura esteve observando-o durante uns quinze
segundos, antes de perguntar:
Nunca encontrou algum que lhe partisse a cara?
O homem ergueu as sobrancelhas, surpreendido; e pensou que ali estava uma
boa diverso. Por isso, acercou-se mais e retrucou:
Sim... Mas nunca uma cadelinha loura como voc, beleza. O que h? Est
querendo que a violente dentro do carro?
Isso voc no conseguiria nem mesmo ajudado por vinte cretinos iguais a
voc disse ela com zombaria.
Ah, no?
Por que no vem tentar? Asseguro-lhe que no gritarei pedindo auxlio...
E se conseguir me violentar... que aproveite bem. Pensando melhor, talvez goste
e volte amanh por aqui.
O sujeito em questo no tinha muitos elementos para julgar a jovem com
maior conhecimento. Demnios! Era uma mulher loura e isso bastava. Sem mais
contemplao, acercou-se do conversvel e, tranquilamente, com a mo enorme e
cabeluda, agarrou a moa pelos cabelos.
Quando terminarmos o coito, eu...
No disse mais nada. A mo direita da loura apareceu empunhando uma
pequena pistola cuja boca escura apontou o rosto do grande valente estuprador
de damas.
O que dizia? interessou-se, amavelmente, a garota.
Maldita seja... Por essa eu no esperava!
Seria imbecil de minha parte deixar tipos como voc se acercarem de
mim se no soubesse como p-los em seu devido lugar. E agora, poderia ter a
amabilidade de soltar meus cabelos? No gastei cinquenta dlares no salo de
beleza esta manh para que agora um porco qualquer venha desbaratar meu
penteado com suas patas.
Quer levar uma lio?
Quer que lhe meta uma bala pelo olho direito at o centro do seu crebro
sujo e pobre de ideias?
O indivduo apertou os lbios. Logo, lentamente, e com visvel m vontade,
soltou a loura, que lhe fez gestos com a pistola para que retrocedesse. O homem
obedeceu. Ela empurrou a porta, saiu do automvel e se aproximou dele, que
comearia a pensar que as coisas nem sempre eram to simples como pareciam.
Aquela loura no era comum. claro que usava sapatos de salto alto, mas
mesmo assim h poucas mulheres que alcancem uma estatura de quase um metro
e oitenta. E alm do mais, possua um corpo de Vnus... Era algo fantstico:
cintura fina, busto firme e agressivo, quadris esbeltos, mas apetitosos e slidos.
Trajava uma blusa azul e saia branca at os joelhos, que permitia ver um par de
pernas magnfico.
Uma deusa! Uma mulher perfeita!
Aquela garota merecia ser violentada por ele no carro ou em qualquer lugar...
Estes eram os pensamentos do sueco Olegssen quando a loura executou o
que pensara fazer ao sair do veculo. Isto : terminou de acercar-se dele e sem
mais explicaes lhe desferiu um chute em plenos testculos, que deixou
Olegssen petrificado e branco como cera. Uma dor simplesmente bestial
penetrou por seu corpo at as mais recnditas entranhas, provocando um frio
espantoso e uma paralisao total de suas funes vitais. E assim estava o sueco
Olegssen quando a loura aerodinmica golpeou-o no queixo com a pistola.
Os olhos de Olegssen ficaram brancos e ele girou sobre si mesmo,
terminando por cair de bruos, enquanto o sangue escorria do queixo.
A jovem ergueu os culos por um instante, fitou-o, moveu a cabea e
murmurou:
Quanto intil existe neste mundo...!
Logo levantou a saia e voltou a prender a pistola na coxa esquerda,
utilizando para isso uma tira de esparadrapo cor de carne. Em seguida regressou
ao volante do conversvel e entrou no interior da vila.
Era um lugar deslumbrante. Ao fundo, por entre palmeiras e pinheiros, via-se
o brilho do mar, em tom azul-cinzento, contrastando com o cu azul, de
luminosidade cintilante. A casa branca, de telhado vermelho, com persianas e
toldos listrados em cores alegres, tambm aparecia por entre o arvoredo.
Caramba! exclamou a loura, abarcando o recanto maravilhoso com
seus encantadores olhos azuis. Como se pode viver bem...! E quo bela a
vida!
Ou no.
Bem, depende. verdade que preciso ser sempre positivo e ver o lado bom
das coisas. Todavia, no se pode andar como cego dizendo que tudo
maravilhoso, porquanto Olegssen no devia pensar assim naquele momento. Por
outro lado o presidente dos Estados Unidos, Ronald Reagan, de quem, em
crculos muito fechados, se dizia sofrer de cncer do clon, embora essa notcia
no fosse muito segura at que o operassem e as anlises adequadas fossem
realizadas, no podia igualmente achar que a vida era primorosa...
No caminho de terra apareceu um homem armado com um rifle, e apontou-o
para a loura. Esta se viu obrigada a deter o carro de novo.
Ol saudou. Bom-dia!
Quem voc? indagou o tipo.
Chamo-me Erika Wagner. Estou buscando trabalho. Um amigo me disse
que...
Onde est Olegssen?
Quem Olegssen? Ah... refere-se ao indivduo da frente? Deixei-o
estendido no cho com um chute nos testculos. um idiota.
Verdade? Muito bem, beleza. Desa do carro.
A loura Erika fez um gesto de resignao e obedeceu. O homem a
contemplou entre admirado e desconfiado.
Com que ento livrou-se de Olegssen com um simples pontap, hem?
Assim .
Voc no conseguiria isso nem em sonhos, boneca. Carrega armas?
Que horror! Claro que no.
Est zombando de mim?
Claro que sim. Voc tem cara de palerma. Responda-me: no aqui onde
esto contratando pessoal de certo nvel para servios de segurana?
Por qu? Voc vai se candidatar a uma das vagas?
Creio que no falo grego, palhao, pois acabo de lhe dizer que vim aqui
procura de trabalho. De modo que...
Vire-se de cara para o veculo; retroceda as pernas e ponha as mos sobre
o cap... Entende, no?
claro que entendo... Mas...
Faa o que mandei.
A loura assentiu. Deu a volta, ps as mos sobre o cap do automvel e
retrocedeu os ps, de modo a ficar em uma postura evidentemente incmoda e
at um tanto humilhante.
O homem se aproximou dela, passou uma das mos por suas costas, pelas
ndegas e parte posterior das pernas. Logo, sem contemplaes, meteu os dedos
em seus seios, procurando entre eles... claro que para fazer isto teve que se
acercar mais, e essa atitude foi a sua desgraa, somado ao entusiasmo pelos
encantos da moa. Diante de tanta carne de primeira qualidade sua disposio,
o homem perdeu um pouco o controle, prestando mais ateno ao busto
provocante de Erika do que realidade da situao...
Erika permitiu que metesse os dedos entre os seios perfumados. Ento,
aconteceu: com uma rapidez e habilidade que deixou o sujeito petrificado, ela
agarrou o rifle, recuperou a vertical e o equilbrio. Quando o tipo quis soltar uma
exclamao, partiu-lhe a boca com uma cotovelada. O indivduo gritou. Erika
arrancou-lhe a arma com um puxo, volteou-o e com a culatra bateu no alto de
sua cabea, derrubando-o como uma rs sacrificada.
Em seguida atirou o rifle em cima do homem sanguinolento e desmaiado.
Regressou ao carro e continuou pelo caminho de terra at a vivenda.
Diante desta, no prtico amplo que sugere um filme de multimilionrios
americanos sempre de bom humor e dispostos a gozar a vida com perfeio,
havia outros dois sujeitos, ambos sentados em espreguiadeiras pintadas de
branco, que davam ao ambiente uma nota de romantismo made in Hollywood.
Os dois indivduos contemplaram Erika como se fosse um fantasma.
Ol saudou ela, de dentro do conversvel. aqui onde contratam
pessoas dceis e de boa figura?
O olhar dos dois sujeitos foi como um salto acrobtico at o caminho e mais
alm, em busca do gradil de ferro e dos homens que, teoricamente, vigiavam
aquela rea.
De onde voc saiu? perguntou, por fim, um deles.
Obrigada... So muito amveis disse Erika, saindo do carro.
De que demnios est falando? resmungou o outro tipo.
Voc no disse desmonte, forasteira? surpreendeu-se Erika.
Claro que no!
No me diga! Que pena... E eu que venho to cansada da longa cavalgada
pelo deserto... Pensei que me haviam oferecido pousada e um trago de usque...
ou mesmo um copo de gua. No h nenhuma moringa neste prtico?
O homem estava pasmo. O outro comeou a rir, ps-se de p e desceu da
varanda acercando-se amavelmente de Erika.
Seja bem-vinda, forasteira disse brincalho. E perdoe a grosseria do
meu amigo. que fazia muito tempo que um ginete no passava por aqui.
Compreendo murmurou Erika. Esta rota bastante desrtica e at
me asseguraram que h ndios.
H alguns, com efeito riu o sujeito. Mas, falando srio: voc no
viu Olegssen e Cerkpoz?
Se est se referindo a duas bestas estpidas e grandalhonas, vi, sim.
Disse-lhes que vinha em busca de trabalho e me deixaram passar. So muito
amveis.
Nem tanto retrucou secamente o sujeito. Deveriam t-la
acompanhado.
Oh, no era necessrio... Eu mesma podia...
No era por necessidade e sim por obrigao, sabe? Ningum pode
acercar-se desta casa sem a companhia de um deles. De modo que se voc
conseguiu chegar at aqui que alguma coisa estranha sucedeu.
Pois a mim no parece estranho porque estou vendo que neste lugar s h
gente bruta e intil disse Erika, ao mesmo tempo em que a pistola aparecia
em sua mo, apontando a cabea do tipo. Ponha as mos no alto ordenou.
O outro indivduo que se achava no prtico conteve uma exclamao e meteu
a mo direita na camisa, na altura da cintura. A loura, porm, desviou a arma
rapidamente e disparou.
O estampido ecoou e Erika voltou a apontar o primeiro tipo, provocando-lhe
um susto, pois ele pensara em sacar sua prpria pistola.
O outro, por sua vez, havia soltado um grito ao receber o impacto da bala na
mo direita, que foi empurrada contra seu estmago, onde o projtil terminou de
entrar apenas uns dois centmetros. O sujeito retirou a mo e viu que sangrava,
partida pelo chumbo. Logo, fitou a ferida do estmago e encarou Erika
verdadeiramente estupefato. Ela terminou a frase que ficara em suspenso:
Ponha as mos sobre a cabea.
O indivduo que se acercara a ela obedeceu. Erika fez um gesto para que se
voltasse e caminhasse at a casa, golpeando-o com a pistola na nuca. O homem
tombou sobre os degraus do prtico, que a loura subiu sem pressa e com uma
elegncia estranha, observada pelo sujeito da mo sangrenta, que a fitava
verdadeiramente alucinado.
Isto no nada murmurou a jovem, encarando-o com ironia.
Soluciona-se cortando a mo.
O tipo arregalou os olhos. Erika levou a mo esquerda ao ombro direito,
como uma saudao militar inesperada e, de repente, atirou-a plana e tensa
contra o pescoo do sujeito, alcanando-o por baixo da orelha esquerda. Os
olhos rodaram dentro das rbitas e ele caiu desmaiado.
Com naturalidade, Erika passou por cima dele, chegou porta, empurrou-a e
entrou na casa, fazendo um gesto de aprovao ao ver o vestbulo amplo,
ricamente mobiliado e decorado, incluindo plantas formosas distribudas com
muito bom gosto.
Com uma olhada, Erika familiarizou-se com o ambiente. direita via-se
uma larga escada que conduzia ao andar superior, destinado, certamente, aos
dormitrios. esquerda, e por baixo da escada, ficava o corredor que levava
cozinha e dependncias de servio. Havia trs portas: uma direita, dupla, que
sem dvida conduzia ao salo, e duas esquerda, uma possivelmente dando para
um escritrio e outra a uma sala de refeies pequena.
Passos suaves atraram a ateno de Erika Wagner para o corredor da
esquerda, no qual apareceu um sujeito alto, magro, com suas abundantes e
grisalhas e calvcie avanadssima. Vestia-se com um uniforme que s um
mordomo se atreveria a usar. O homem divisou Erika e ficou olhando-a com ar
de espanto.
Com o indicador da mo esquerda, a loura lhe fez um gesto para que se
acercasse. Ele aproximou-se, plantando-se muito dignamente diante da moa,
que lhe perguntou:
Quem voc?
O mordomo da casa, senhorita. E voc?
Erika Wagner. Procuro trabalho.
Entendo. Deseja que a anuncie senhora?
Que senhora?
Se est procura de trabalho somente a patroa decide se a aceita ou no.
estranho que a tenham deixado chegar at aqui sem anunci-la.
Erika, que mantinha a pistola oculta na palma da mo atrs do corpo, sorriu
encantadoramente.
E onde sua patroa est?
Nesse escritrio apontou o sujeito. Tenha a bondade de me
acompanhar e ver...
Era um homem confiante como tantos homens confiantes que Erika havia
conhecido em sua vida, todos eles convencidos de que uma mulher sempre
fcil de ser controlada. Especialmente com uma pistola, a qual tentou sacar de
sob o uniforme elegante, com um gesto displicente.
Erika, que vira de sobra o leve volume da arma embaixo da roupa do
mordomo, captou seu gesto e nem sequer o levou a srio. Simplesmente permitiu
que sacasse a pistola e ento lhe agarrou o punho com a mo esquerda, girando-o
diante dele e dando-lhe as costas. Logo, atraiu-o de modo que o tipo perdeu o
equilbrio, vacilando sobre os ombros da loura.
Erika ento atirou sua perna direita para trs, por entre as do homem,
enquanto encaixava o lado direito do quadril no baixo ventre do infeliz, e
puxando seu brao direito armado e se inclinando para frente.
O mordomo foi levado pelo quadril e perna direita. Girou no ar sob os efeitos
do terrvel uchi-mata do jud e caiu de costas sobre o piso durssimo e reluzente,
onde ficou ofegante, como se houvesse se quebrado todo, com os olhos
desorbitados e as feies lvidas.
Erika recolheu a pistola do personagem elegante, encaminhou-se porta
indicada por ele, empurrou-a e espiou para dentro do escritrio.
Sentada atrs da mesa, uma formosa mulher morena de boca grande e
sensual e belssimos olhos escuros, jovem, elegante, de cabeleira negra
abundante, contemplou-a estupefata.
Bom-dia cumprimentou Erika Wagner, amavelmente... Poderia
falar-lhe por alguns minutos, senhora?
3

Narcisa Valds

No passam de inteis! explodiu encolerizada a bela Sita Valds.


Inteis e farsantes! Deem o fora daqui imediatamente! No quero v-los nunca
mais!
Sentada em uma poltrona, com um copo de aperitivo gelado na mo, a loura
Erika Wagner contemplava com ironia os cinco homens que tinham que digerir a
encolerizada reprimenda por parte de Sita Valds. Ali estavam os infelizes que
haviam atravessado sucessivamente o caminho da lourssima Erika at chegar ao
seu objetivo: Olegssen, o tipo do gradil de ferro; Cerkpoz, o do caminho; Hans e
Ruthon, os do prtico, e o mordomo impecvel, que havia quebrado duas
costelas em consequncia da queda devida aos efeitos tremendos do uchi-mata.
Efetivamente, os cinco sujeitos ofereciam um aspecto deplorvel, sobretudo
Hans, que ostentava a ferida de bala na mo e Cerkpoz, que tinha a cabea
vendada e estava lvido como um cadver.
Permita-me umas palavras, senhora indagou a loura.
Claro, Erika. Fale.
Atrevo-me a lhe sugerir para no despedir estes homens; e lhe direi o
porqu. Em primeiro lugar, porque imaginaram, como todos os tipos estpidos
iguais a eles, que nunca se deve levar uma mulher a srio. A meu ver, no so
propriamente inteis, mas simplesmente estpidos, coisa muito comum entre os
do seu sexo. No est de acordo?
Sim... quase sorriu Sita Valds.
Portanto, se despedir estes homens ter que contratar outros igualmente
broncos para substitu-los, o que no me parece nada conveniente.
Por qu?
Porque broncos por broncos j temos estes e ser melhor mant-los aqui
do que despedi-los. Entenda... Poderiam aborrecer-se seriamente e tentar vingar-
se ou armar uma jogada perigosa contra a senhora. No estamos tratando com
anjinhos... Sabe disso, no? So estpidos, e todos possuem mau carter.
Narcisa Valds permaneceu alguns segundos fitando Erika atentamente. Esta
voltou a beber outro golinho do aperitivo, com um gesto encantador. Logo, Sita
dirigiu sua ateno aos cinco indivduos, dizendo:
J que cinco de seus companheiros que estavam na zona de treinamento
os substituram na vigilncia, podem ir tratar dos seus ferimentos. Ficaro
comigo, mas no admitirei outra falha. Est bem entendido?
Os cinco tipos trataram de dizer palavras de desculpas e deixaram o
escritrio. Narcisa Valds voltou a se sentar atrs da mesa e ficou observando
Erika, com um sorriso intrigado nas formosas feies.
Voc no me disse ainda quem lhe facilitou a informao para que
pudesse localizar este lugar e o que estamos fazendo nele.
A senhora me surpreende confessou a jovem.
Por qu? No a entendo...
Porque estas coisas, simplesmente, se sabem, entre os de minha profisso.
So notcias que circulam. Acontecem como as emissoras de rdio, onde cada
uma delas se ocupa de divulgar alguma forma de noticirio. Se a senhora deseja
estar a par das catstrofes mundiais ocorridas diariamente, por exemplo, precisa
apenas sintonizar sempre a emissora ocupada desse setor. Milhares de pessoas
no tomam conhecimento do que acontece pelo mundo porque, certamente,
preferem os programas musicais, de auditrio, e assim por diante. No sei se me
expliquei bem... Eu estou na onda dessas coisas, compreende? Por isso, me
inteiro de tudo quanto me convm.
Eu a entendi perfeitamente, Erika.
Alm disso, a senhora no fez desse fato um grande segredo, verdade?
No publicou nos jornais, evidente, mas est claro que se queria determinado
pessoal especializado tinha que lanar a solicitao ao mercado dos
profissionais como eu.
Voc realmente uma profissional neste ramo de atividades?
Sim. Asseguro-lhe que no a primeira vez que sou contratada como
guarda-costas. E j fiz coisas bem piores, as quais no gostaria de recordar
agora. s vezes, atacam-me crises de remorsos, sabe?
Sita Valds sorriu, apertando os lbios.
A verdade que, em nenhum momento, pensei em aceitar uma mulher
para esse servio...
Posso saber por qu?
Nada particular... Simplesmente no estava nos meus planos.
Escute... Para chegar at a senhora tive que deixar cinco homens fora de
combate. E embora lhe paream uns pobres-diabos inteis, a realidade bem
outra. O que acontece, por um lado, que os homens acreditam sempre que a
mulher no capaz de oferecer resistncia, a mnima dificuldade... e se
estrepam. E muitas vezes ficam surpreendidos por notarem que somos capazes
de fazer algo no s muito bem, mas ainda melhor do que eles. Por outra parte,
eu sou uma mulher eficiente, que conheo meu trabalho com perfeio; e ao seu
lado poderia ser de muita utilidade, precisamente pela condio de ser mulher.
Estaria bem protegida comigo, pois... quem pensaria que uma moa loura
poderia matar em um segundo no caso de alguma necessidade?
A proteo que estou contratando no para mim, senhorita.
No? Para quem...? Bom, tanto faz, no mesmo? Seja para quem for eu
posso formar parte dessa proteo com todas as garantias. Vamos, no me rejeite
por ser mulher. Apesar de minha estampa, posso lhe garantir que trabalho como
qualquer homem e quase sempre melhor do que eles.
Fala espanhol?
Estamos falando em ingls, no?
Estamos falando em ingls porque uma das condies para formar parte
da escolta conhecer esse idioma fluentemente disse Sita. Mas eu lhe
perguntei se fala espanhol.
No. Falo alemo, ingls, francs, russo, italiano, portugus, um pouco de
chins e outro tanto de japons, mas no o espanhol.
Sita vacilou uns segundos antes de dizer:
Se ficar conosco, ter que submeter-se ao treinamento mnimo da escolta
e acatar a disciplina e normas desta.
Embora no acredite que isso seja problema para voc. Mas h uma coisa
que me preocupa: eu no estou contratando um punhado de homens para que
logo se ponham a cortejar uma mulher, relegando seu trabalho a um segundo
plano.
Agora sou eu que no a compreende... Quer explicar-me melhor?
Voc uma mulher muito bonita e receio que se a aceitar no grupo possa
trazer complicaes... Os homens poderiam cometer tolices por sua culpa. s
vezes, tornam-se impertinentes e a culpa nem sempre deles.
No vim at aqui para arranjar um homem, senhora, e sim para ganhar
dinheiro. Portanto, deixe esse assunto em minhas mos. A propsito: quanto
paga por essa proteo?
Se for aceita, receber mil dlares dirios.
Maravilhoso! Gostaria de ficar. Pense que nessa escolta pessoal eu posso
jogar com a carta oculta, que sempre pode proporcionar o triunfo em alguma
partida difcil ou inesperada.
O que no se pode negar quase riu Sita Valds que voc tem um
grande poder de persuaso. Poderia tirar os culos escuros?
Erika Wagner tirou os culos, deixando mostra os olhos maravilhosamente
azuis, que deixaram Sita Valds impressionada. A loura era to formosa que,
certamente, sua presena resultava comprometedora. No obstante, Erika tinha
razo em uma coisa muito importante: ela podia ser um bom trunfo em algum
momento determinado.
Est bem aceitou Narcisa, finalmente. Poder ficar conosco se
Osvaldo a aprovar no exame a que ser submetida amanh. Osvaldo o meu
homem de confiana e o instrutor geral da escolta. Todavia, h uma coisa que
dever ter sempre em mente, senhorita Wagner: acontea o que acontecer, em
qualquer momento e circunstncia, as ltimas ordens sero dadas por mim,
sempre e unicamente por mim. Compreendeu?
Chame-me Erika sorriu a loura. Como devo cham-la?
Senhora, simplesmente... Ou senhora Buenda... Porque sabe muito bem
quem sou e a quem ir proteger nessa escolta pessoal que estou contratando, no
assim?
S sei o que a senhora quiser que eu saiba sorriu Erika mais uma vez.
Creio que chegaremos a nos entender terminou por sorrir tambm a
bela morena Sita Valds. De acordo. Fique. E se amanh Osvaldo a aprovar
no exame, ser aceita. Mas lembre-se disto, Erika: se pelo fato de ser mulher
provocar um nico incidente desagradvel que me faa perceber que o grupo no
funcionar segundo desejo, ter que ir embora.
Okay. Este aperitivo muito saboroso. Obrigada por me convidar. Em
todo caso, o mnimo que podia ter feito.
O que quer dizer?
Erika ergueu-se, ps o copo sobre a mesa e retrucou:
Quando entrei aqui poderia t-la matado sem dificuldade, no verdade?
Em lugar disso avisei-a de que era pessoa amiga, que a apreciava e que queria
fazer parte dessa escolta pessoal que est organizando. Isso no vale o convite
para tomar um aperitivo?
Sita Valds comeou a rir francamente. Erika sorriu de novo, deu meia-volta
e deixou o gabinete de trabalho.
Do lado de fora, Adolf Mann a esperava.
Ento voc a tal Erika Wagner... murmurou o sujeito envolvendo a
garota com um olhar cnico.
Erika terminou de fechar a porta do escritrio e ficou observando a montanha
de carne e msculos que tinha diante de si.
Adolf Mann media exatamente dois metros de altura, pesava cento e vinte
quilos e tinha uns ombros que pareciam unir Nova Iorque a Los Angeles. Cabea
aprumada sobre um pescoo forte, feies viris e duras, olhos cinzentos e
cabelos louros. Era um assombro de homem.
E voc quem , fantoche? perguntou Erika.
Um sorriso de rapaz bom e cndido apareceu no rosto do homem-montanha.
Sou Adolf Mann, o nmero um dos componentes da escolta contratados
at agora. E para seu governo, continuarei sendo o nmero um, venha quem vier.
Um riso irnico passou pelos olhos azuis da loura...
Quer dizer que no faz por menos, no ? O nmero um... ? inquiriu
alegremente a garota.
Exato. E quero que saiba uma coisa: este assunto poder durar algum
tempo e proporcionar dinheiro para todos durante uma boa temporada, que
cobrir perfeitamente os tempos das vacas magras que podero surgir depois,
compreende? De modo que se complicar as coisas de alguma maneira para que
percamos a oportunidade de encher os bolsos, eu farei com que se arrependa.
Entendeu bem, beleza?
Perfeitamente.
Nesse caso, seja bem-vinda sorriu Adolf Mann, estendendo sua mo.
Erika fitou a mo do homem e seus olhos brilharam ironicamente. Ofereceu
a sua e quando Adolf a estreitou, alou-a por cima de sua cabea enquanto a
segurava tambm com a esquerda, para faz-la girar, retorcendo o pulso, para
obrigar Mann a saltar, evitando com isso ter o pulso partido, o que o levaria de
costas ao solo.
Mas no foi o que aconteceu.
Simplesmente Adolf Mann retesou os msculos do seu antebrao e a
senhorita Wagner levou uma das grandes surpresas de sua vida, pois foi, com
efeito, como pretender mover uma montanha.
Adolf Mann no se moveu. E ela, com o impulso do giro, obteve uma boa
sacudida dos rins, voltando posio inicial. Quis retirar a mo, mas o sujeito
tinha outras ideias em sua cabea de guia, e reteve os dedos femininos,
comeando a apert-los devagar, sem alterar a fisionomia.
O senhor Mann, por sua vez, teve sua surpresa. Qualquer mulher e
possivelmente muitos homens teriam comeado a gritar de dor e talvez cado de
joelhos diante do gigante, com a mo triturada.
Erika Wagner, contudo, endureceu-a, e Mann, no pouco surpreso, teve a
sensao de que aquela mo de aparncia delicada e encantadora acabava de
converter-se em pedra.
Isto fez com que sorrisse e apertasse mais. Sabia que a moa no poderia
suportar a presso nem a tenso por muito tempo e que acabaria por ceder,
caindo de joelhos diante dele.
Escute aqui, besta enorme sussurrou Erika, se continuar apertando
minha mo, meto-lhe uma patada em seus rgos masculinos que o deixar
completamente... Entendeu? Ou pelo menos vou organizar aqui tal escndalo que
seremos expulsos do grupo antes de iniciarmos nossos servios.
Adolf Mann franziu o cenho. Logo, afrouxou a presso. Erika apressou-se a
retirar a mo, resmungando:
No passa de um coiote! Mas me pagar esta cachorrada!
Recorde isto, boneca iniciou Mann com um dedo que parecia um poste
de telefones. Dentro do grupo quem manda sou eu. Tenha isso em mente!
E por qu?
Porque eu decidi assim. Sou o mais inteligente e o mais forte sorriu a
montanha. E o de pior carter, embora no parea... Agora, vou lev-la ao
barraco.
Que barraco?
Um pr-fabricado que montaram na parte dos fundos da vivenda, para os
mercenrios como ns. Ou ser que imaginava que iam aloj-la na manso dos
patres?
No havia pensado nisso.
Pois j est informada... Enquanto permanecermos aqui terminando de
recrutar a escolta teremos que ficar alojados no barraco... A menos que por ser
mulher lhe concedam um tratamento especial.
Poderia me fazer um favor?
Com prazer sorriu Adolf. Precisamente agora no deve haver
ningum no barraco e poderamos aproveitar para fazermos amor com
tranquilidade. Gostei de voc. No adianta nos enganarmos, boneca... uma
garota apetitosa!
Erika pareceu no dar importncia ao que o outro acabara de dizer.
O favor que desejo simples iniciou, sem se alterar. Quero que
rena todos os homens no barraco assim que for possvel... Gostaria de lhes
dirigir algumas palavras.
Nunca ficamos todos ao mesmo tempo no barraco porque h sempre um
grupo de dez homens vigiando todo o permetro da vila.
No tem importncia. Rena-os todos, menos esses dez, e tudo estar
bem.
O que tem para lhes dizer? S espero que se trate de algo muito
interessante... Depois do almoo, Osvaldo vai at a casa para a sesta e ento
ficaremos a ss durante umas duas horas. Que tal se nos reunirmos nesse
intervalo?
Formidvel. Est timo para mim sorriu Erika.
O barraco era amplo, com capacidade para quarenta pessoas em outras
tantas camas, quarenta estantes e um servio completo para asseio coletivo, com
meia dzia de duchas. Tratando-se evidentemente de uma instalao provisria,
era preciso admitir que chegava a ser confortvel. Estava situado no limite de um
grupo de pinheiros altos e de copa frondosa, que proporcionavam sombra e
frescor a uns cento e cinquenta metros da vivenda e atrs desta, de modo que
desde a porta via-se perfeitamente a zona onde ficava a piscina.
Precisamente dali chegava a recm-incorporada Erika Wagner, cuja
desenvoltura, quase desfaatez, tornou entre maravilhados e abestalhados o
grupo de sujeitos perigosos que iam compondo a escolta pessoal.
Um destes, reunido com os demais no barraco, foi quem avisou a chegada
de Erika procedente da piscina, fazendo com que os outros se agrupassem na
porta para v-la.
Erika estivera nadando, evidentemente, e regressava ao barraco com o
corpo mido, trajando um biquni e com uma toalha em volta do pescoo.
Que mulhero, cara! sussurrou Luycks, o canadense.
uma beleza, homem! Um monumento! alvoroou-se o comparsa.
Quando Erika Wagner entrou no barraco reinava um silncio absoluto no
recinto. A loura entrou um pouco ofuscada pelo sol, viu a massa de homens,
distinguiu Adolf Mann na primeira fila e sorriu.
Ol...! Obrigada por reuni-los, carinha.
Todos estamos impacientes por saber o que quer nos dizer.
De acordo. Bem... como podem ver, eu ocupei uma das prateleiras deste
barraco, j que, segundo parece, a patroa no tem inteno de me proporcionar
outro alojamento. Assim, durante alguns dias no teremos outro jeito seno
convivermos juntos aqui. Procurarei no incomodar ningum, mas quero que
fique bem clara uma coisa: tero que esquecer que sou mulher.
Ao dizer isto, Erika Wagner tirou as duas peas do biquni, ficando
completamente despida e comeou a terminar de enxugar seu belo corpo.
O espetculo era de tal beleza que os homens permaneceram em silncio,
boquiabertos.
No fiquei nua para provoc-los disse ela, sorrindo-lhes com simpatia.
Minha inteno a melhor possvel, podem acreditar... Se algum de vocs
no teve a oportunidade de ver uma mulher parcial ou totalmente nua, aqui me
tem. Observem-me, olhem-me bem para que daqui em diante no tenham
necessidade de ficar me espionando quando me dirigir aos banheiros ou precisar
trocar de roupa. Contemplem-me vontade, rapazes... Agora j sabem como eu
sou, e quero que, a partir deste momento, esqueam que sou uma mulher. Ento?
Observaram-me a contento?
Creio que todos gostariam que voc desse uma volta para que pudssemos
v-la de todos os ngulos... Verdade, amigos?
Antes que, os demais aprovassem a proposio de Adolf, Erika j dizia, com
um sorriso:
Como no, encantos...
E deu uma volta sobre si mesma, lentamente, oferecendo a viso completa do
seu corpo belssimo, dourado, trgido, sensacional. No se ouvia sequer uma
respirao. Ela terminou de secar-se, colocou a toalha na cintura como uma
havaiana e acrescentou com a voz sem entonao especial:
Isto tudo. A partir deste instante, se algum de vocs me incomodar, a
ponto da patroa me expulsar do grupo, juro que o matarei. Est claro? Obrigada
por sua ateno, cavalheiros.
Foi at sua estante, apanhou um cigarro, acendeu-o e estendeu-se no leito
disposta a fumar tranquilamente.
4

O verdadeiro Mximo Buenda

Quarenta e oito horas mais tarde, Erika Wagner havia granjeado o respeito de
todos os homens que compunham a escolta pessoal, includos os quatro que
chegaram durante esse tempo. O total de homens era agora de trinta e sete. E
naquela tarde, Osvaldo avisou a todos para que estivessem preparados para a
marcha, pois a senhora decidira que abandonariam o lugar quando o total de
guarda-costas alcanasse o nmero quarenta.
Enquanto isso se sucedia, o homem-montanha, Adolf Mann, foi obrigado a
aceitar a evidncia de que a formosa loura chamada Erika Wagner no era, de
maneira alguma, uma mulher que pudesse ser tachada de comum. Sem falar de
sua chegada demolidora dois dias antes, pondo cinco homens fora de combate,
Erika Wagner deu um verdadeiro recital de eficincia, habilidade e deciso
durante os treinamentos, que eram, na realidade, esquemas de comportamento da
escolta para quando chegasse o momento de cumprir sua obrigao, isto :
escoltar e proteger o personagem que seria a causa daquele contrato.
A senhorita Wagner ofereceu um verdadeiro espetculo. Alcanou pontos
incrveis no tiro de pistola e com o rifle, em luta corpo-a-corpo, conduzindo
automveis e efetuando manobras de fuga e de ocultao, resolvendo testes
psicolgicos, em natao, em conhecimentos culturais, em idiomas, em recursos
tcnicos...
No uma mulher comentou Osvaldo para Sita Valds quela noite, na
hora da ceia. uma mquina. Conseguiu que essa quadrilha de bestas a
respeitem e que at desviem o olhar quando ela muda de roupa. E o mais
surpreendente que logrou fazer com que o grupo se sinta verdadeiramente
unido e preparado para sua funo, convencidos d que vo lutar por uma causa
comum e que devem manter um grande companheirismo.
Isso me alegra de modo especial murmurou Sita Valds. Mas... No
lhe parece que ela perfeita demais, Osvaldo?
Demais? O que quer dizer?
No sei... No normal encontrar uma mulher assim.
Isso verdade admitiu Osvaldo. Mas se a encontramos, creio que
devemos conserv-la, senhora. No somente eficiente, como proporciona um
esprito admirvel entre os rapazes. Asseguro-lhe que graas a esse esprito o
senhor presidente estar mais bem protegido do que nunca.
Est bem. Sabe algo do coronel Arteaga?
Osvaldo Mendez demonstrou surpresa.
Senhora, no sou eu o mais indicado para saber algo do coronel Arteaga.
No ficou combinado que ele a chamaria pela linha telefnica normal quando
fosse necessrio?
Sim, eu sei... Mas como no ligou em tantos dias, pensei... que talvez
voc tivesse recebido alguma mensagem da parte dele por outro meio de
comunicao.
Claro que no! exclamou Osvaldo. Tudo quanto fao aqui treinar,
ou melhor dizendo, supervisionar essa quadrilha de assassinos, pois lhe asseguro
que no precisam de treinamento.
Acha mesmo que com esses homens poderemos formar um crculo
indestrutvel ao redor de Mximo?
Tendo esses homens como escolta seria preciso utilizar canhes para
algum chegar perto do presidente... E no creio que seja tarefa fcil para
nenhum agressor.
De acordo sorriu Sita. Bem... agora s falta Plcido telefonar...
Quero dizer, o coronel Arteaga. Imagino que dentro de dois dias no mximo
teremos a escolta programada completa. No gostaria de ficar mais tempo longe
de Mximo, uma vez que j tenho os homens que no futuro iro proteger sua
vida... Terminemos de cear.
Quando o coronel Arteaga ligar ser conveniente estabelecer uma
contrassenha, que participaremos ao pessoal da vigilncia para que o deixem
passar. Esta gente que estamos contratando no conhece o coronel e no seria
nada interessante que o matassem observou Osvaldo.
Claro murmurou Sita Valds, empalidecendo. No seria nada
interessante! Falarei com Plcido a respeito dessa contrassenha.

Alto! Quem est a?


Erika Wagner, que passeava luz da lua pelo pequeno bosque de pinheiros,
susteve o passo, informando rapidamente:
Sou eu... Erika. voc, Adolf?
A brasa de um cigarro brilhou na obscuridade, iluminando o rosto viril de
Adolf Mann. Erika ento pde v-lo perfeitamente.
O gigante estava sentado no cho, com as costas apoiadas no tronco de uma
das rvores. Ela se acercou, sem pressa, e ele disse:
Reconheceu minha voz com muita rapidez, pequena...
Tenho um ouvido muito bom. O que faz aqui?
Sa para respirar um pouco o ar puro da noite e para contemplar a lua.
Gosta da lua, Erika?
Creio que o mesmo que voc riu a jovem, significativamente. Eu
tambm sa para respirar o ar noturno antes de ir para a cama. Deveria ser
proibido fumar no barraco.
Faa voc mesma essa proibio e todos a acataro.
Tentarei sorriu ela, sentando junto do rapaz. No sabia que voc
estava no turno de vigilncia...
No estou. Quer um cigarro?
Aceito.
Mann acendeu outro cigarro com o que estava fumando e estendeu-o a Erika,
que agradeceu. Ia dizer mais alguma coisa quando a voz forte de um homem
soou por trs de ambos:
Quietos a! No se movem um milmetro ou... voc, Erika?
Sim, Donnegan confirmou a loura. Adolf e eu samos para fumar
um cigarrinho. Tudo est em ordem... No se preocupe.
De acordo. At logo. Adeus, Mann.
Continue vigiando, amigo disse Adolf. No devemos perder a
disciplina.
Escutou-se o rumor de Donnegan afastando- se. Erika esperou at que o
silncio fosse restabelecido antes de dizer:
Deu-me a impresso de que troava do nosso companheiro... No?
Companheiro? Vamos, Erika, deixe-se de romantismos. No somos nada
alm de uma matilha de ces destinados a proteger a vida de um tigre raivoso.
No queira fazer disto um poema.
Do que est falando? A que tigre raivoso se refere?
Estou falando de Mximo Buenda. E no me venha com o conto de que
no sabe quem e todo o resto. No ignora que a patroa sua esposa e o que
espera de ns. De acordo?
Por que o chamou de tigre raivoso?
Raivoso e cruel. No me d contentamento algum lutar por um tipo
assim... Mas mil dlares dissipam os escrpulos de gente como ns.
Pelo que posso deduzir, voc no gosta muito do presidente Buenda...
Aceitei?
um criminoso e dos grandes! No como ns, que arriscamos a vida por
alguns dlares. Ele, ao contrrio, no arrisca nada... Atua sempre com total
segurana... E asseguro-lhe que o que ns fazemos so brincadeiras infantis
comparadas ao que ele faz.
O que sabe a esse respeito, Adolf? interessou-se Erika.
possvel que viva em uma torre de marfim, ou em seu meio de trabalho
se haja montado a coisa de modo que os mexericos referentes ao general
Buenda, no tenham chegado ainda aos seus ouvidos. Mas eu ultimamente
tenho dado voltas pela Amrica do Sul e pelo Panam e escutei coisas
comprometedoras sobre Mximo Buenda. um criminoso de guerra maldito e
miservel, que se faz passar por apstolo salvador de seu povo. No passa de um
bastardo feroz que merecia estar no inferno!
Se a patroa o ouvisse no chegaria sequer s vizinhanas de Salvaterra,
Adolf... comentou Erika. E pela forma como fala eu diria que no a
pessoa mais indicada para formar na escolta pessoal de Mximo Buenda.
Claro que sim, pequena. Sou pago para fazer uma coisa e a fao. Por mil
dlares dirios arriscarei a vida mais uma vez para cumprir meu contrato.
Asseguro-lhe que defenderei a vida desse filho de uma cadela como a minha, se
for necessrio... Mas ningum ir me impedir de dizer o que penso desse
cachorro sarnento. Agora mesmo, talvez esteja complicando minha vida ao falar
com voc a esse respeito...
Fique tranquilo, Adolf sossegou Erika. No penso em comentar
com ningum esta conversa. Mas diga-me: o que sabe sobre Buenda para falar
dele desse modo to venenoso?
Quer saber a ltima canalhada que ouvi sobre ele?
Encanta-me dialogar enquanto fumo tranquilamente um cigarro... Falar e
escutar, claro. O que no gosto de ouvir fantasias. Adolf.
Vou relatar o que escutei, Erika... E voc acredite se quiser... problema
seu. De acordo? Mas asseguro-lhe que eu ouvi muitas coisas sobre essa peste
negra. Aconteceu em uma aldeia de Salvaterra, perto da praia do Caribe...
E ele comeou a narrar:
Havia escurecido quando dois caminhes carregados de soldados, frente
dos quais iam um oficial e dois suboficiais, dentro de um automvel negro, todos
pertencentes ao Exrcito de Salvaterra, chegaram quela aldeia. Os trs veculos
se detiveram na pequena praa do centro do lugarejo e os soldados saltaram
imediatamente os carros e se distriburam por todas as casas. Em menos de um
minuto, a pontaps, socos e coronhadas reuniram na praa todos os habitantes da
aldeia, alguns praticamente despidos. Ento, o oficial e seus dois acompanhantes
graduados saram do automvel e fitaram aquele grupo de pessoas assustadas.
Quem o lder desta aldeia?, bradou o oficial.
Sou eu, senhor, adiantou-se um homem, trajado apenas com a cala do
pijama. Chame me Nemebio Orozco, para servir-lhe.
Pois ir me servir agora mesmo, corno! Recolha todo o ouro que houver
neste lugarejo porco e me entregue imediatamente!
Ouro? Ns no temos ouro, senhor!, retrucou o homem com sinceridade.
Ah... Vocs tm ouro sim! Vamos! Recolha todos os anis, pulseiras,
medalhas, tudo quanto possuem, e depressa!
Mas senhor...
J vou ensin-lo a obedecer, palerma!
Ao dizer estas palavras, sacou a pistola, apontou o homem chamado
Nemezio Orozco e meteu-lhe duas balas no peito esqulido, destroando-o
totalmente, como se houvessem disparado um canho contra um melo.
Nemezio no teve foras nem para gritar. Saltou como um boneco de trapos sob
o impulso de um furaco, salpicando sangue por todos os lados, e caiu de costas,
ficando estendido como a coisa mais frgil e morta deste mundo, ante os olhos
aterrorizados de seus vizinhos.
Viram o que sucedeu com o traidor que quis enganar ptria!, gritou o
oficial. Vamos! Entreguem-nos todo o ouro que possuem na forma que for! E
no queiram bancar os espertos porque temos muito chumbo para o que tentar
nos enganar!
Os suboficiais riram. Os soldados gargalharam. E as pessoas do lugar
recolheram suas joias insignificantes, que em conjunto no dariam para comprar
um automvel velho e as entregaram ao oficial dentro de um chapu.
tudo quanto temos, senhor..., disse, timidamente, um velho.
Mentira! Sei que tem muito mais ouro escondido e que no o querem
entregar para a boa causa de nosso general Buenda, que deseja transformar o
pas em um lugar civilizado do mundo! Mas, uma vez que esto contra a ptria,
eu os ensinarei em nome do nosso bondoso e magnnimo general Mximo
Buenda! Agora, as mulheres para l e os homens aqui! Movam-se todos!
Depressa!
O grupo formado por um total de quase oitenta pessoas obedeceu s
novas ordens. As mulheres afastaram-se para um lado da praa e os homens
reuniram-se prximos aos dois automveis. O oficial fez um gesto aos soldados
e estes fuzilaram selvagemente todos os homens, crivando-os de balas, at que
do monto de carne destroada e ainda palpitante no brotou sequer um s
gemido de agonia, um nico suspiro. Em seguida, todas as mulheres da aldeia
foram violentadas brutalmente durante toda a noite, enquanto as poucas crianas
permaneciam encerradas em um dos currais. Perto do amanhecer, a aldeia
parecia um estrumeiro com restos de comida, garrafas vazias e fezes dos
soldados. Algumas das mulheres mais jovens, entre elas duas de doze anos,
haviam falecido vtimas da brutalidade espantosa da troa. Estes cadveres
foram levados para os currais com o resto das mulheres maltratadas e
trancafiados com as crianas. Para completar a desumanidade, o oficial em
comando, antes de abandonar a aldeia, deu ordem para que ateassem fogo aos
currais.
Com as crianas e as mulheres dentro? perguntou Erika Wagner
trmula de indignao, quando Adolf Mann terminou de falar.
Naturalmente.
Isso no pode ser verdade, Adolf! monstruoso demais! Voc inventou
essa estria, no?
Com que propsito o faria? protestou Mann.
Isso o que me pergunto: com que propsito um peloto de soldados faria
uma coisa assim? E muito menos por ordens de Mximo Buenda!
mesmo uma moa encantadora, Erika Wagner... sorriu Adolf, com
ironia. Vou explicar a razo, embora ache que no haveria necessidade para
tal coisa. Veja se entende, queridinha... Quando o ocorrido na aldeia em questo
chegou ao noticirio dos jornais, o general Buenda afirmou que fora obra dos
guerrilheiros da oposio. Ento, organizou uma verdadeira caada e o povo,
encolerizado pelo sucedido, ajudou-o na busca dos guerrilheiros patriotas. Em
uma semana no sobrou um s deles em Salvaterra. Desse modo, o general
Buenda no precisou preocupar-se mais com revoltas, sabotagens nem com
qualquer outro ato que pusesse seu regime em perigo. Simplesmente ele armou
sua prpria jogada para obrigar a populao a ficar do seu lado e todos caram na
armadilha. Assim, conseguiu dois objetivos: um, o de ganhar a simpatia popular;
dois, eliminar os guerrilheiros que andavam prejudicando seu mandato e
incitando o povo revolta... Agora, no me diga que a canalhada no lhe parece
clara.
Mas no deixa de ser uma atrocidade! murmurou Erika.
Ao que parece, no ir conseguir dormir esta noite... E tudo por minha
causa, pequena... o tom de Adolf no podia ser mais irnico. No se deve
contar histrias de pavor s crianas na hora de irem para a cama, no assim?
5

Paixo avassaladora

Ao meio-dia apareceu o helicptero, em cuja fuselagem constava o nome de


uma empresa de Miami dedicada ao aluguel de veculos de toda classe.
Todos os componentes da escolta pessoal de Mximo Buenda haviam sido
advertidos da chegada do aparato, de modo que, quando seus ocupantes
desceram, no houve necessidade de contrassenhas.
Por sua vez Narcisa Valds saiu da vivenda assim que escutou o rudo do
aparelho e recebeu pessoalmente os trs homens visitantes.
De longe, por entre o pinheiral, Erika Wagner observou os recm-chegados
com o auxlio de um binculo.
Dois deles eram de meia-idade, fortes, macios, com cara de ces de caa e,
apesar de se trajarem paisana, seus modos e o menor dos seus gestos os traam.
No havia dvidas de que eram militares, e de baixa graduao; no deviam ser
mais do que simples sargentos.
O outro personagem era muito diferente.
Devia ter pouco mais de trinta anos, era alto, atltico e vestia-se
elegantemente, tambm, paisana. Mas ao olho experiente de Erika Wagner, no
escapou que era um militar, pertencente a uma escola bem diferente dos dois
sargentos.
Era, sem favor algum, um homem muito atraente. Seguro de si, bronzeado...
Quando sorriu seus dentes pareceram feitos de neve.
Ao chegar diante de Sita Valds, fez uma inclinao impecvel de cabea,
mas esta, impulsivamente, estendeu-lhe a mo, que ele beijou com elegncia.
Erika Wagner captou perfeitamente no rosto de Narcisa Valds uma emoo
profunda, que lhe pareceu totalmente reveladora.
De modo que uma espi, Erika Wagner!
A voz de Adolf Mann soou por trs da jovem, que se voltou vivamente,
fitando-o.
No o ouvi chegar! exclamou.
Isso prova que estava muito concentrada na atividade de espi...
Empreste-me o binculo.
No tem grande potncia... comentou Erika. Serve mais para o
teatro...
Mann estendeu a mo para recolh-lo, e logo se ps a olhar na direo do
lugar onde Sita Valds estava reunida com os recm-chegados.
Erika Wagner passou a encarar Adolf com interesse renovado. No era fcil
acercar-se dela, sem que seu ouvido finssimo captasse a aproximao de quem
quer que fosse. O fato de Mann ter conseguido tal proeza dizia muito em seu
favor.
Ento, esse o tal coronel Arteaga... murmurou Adolf. No h
dvida de que um sujeito bonito, verdade?
A qual dos trs se refere? inquiriu Erika.
Adolf devolveu o binculo rindo e ela tambm sorriu. No era possvel um
enganar o outro.
Como dormiu a noite passada? interessou-se ele.
Muito bem. O que sabe a respeito do coronel Arteaga?
Erika, voc e eu somos alemes, certo?
Claro...
Pois faamos uma coisa: respeitemo-nos, cumpramos com nosso dever,
mas no tentemos converter isto em um jogo simptico... e hipcrita. Quero
dizer que eu respeitarei seu jogo sempre que voc no pretender manejar-me
como um idiota, nem com falsa camaradagem nem me oferecendo seu sexo. Est
claro?
Clarssimo.
Bem. Osvaldo me enviou para ver por onde voc andava e o que fazia
enquanto os demais esto recebendo instrues sobre o nosso trabalho. O que lhe
digo?
Diga-lhe que no me sentia bem e que fui descansar um pouco em meu
catre.
De acordo. Mas para que no desconfie da verdade, seria conveniente que
voc fosse para o barraco, sem demora.
Erika assentiu e voltou a olhar para os personagens centrais do assunto, que
se dirigiam agora para a vivenda.
Osvaldo acabava de aparecer por um lado desta e correu a saudar os trs
visitantes.
Erika viu quando ele se afastou sigilosamente na direo de Adolf e esperou
o momento oportuno para encaminhar-se ao barraco. Quando chegou ali,
Osvaldo havia regressado parte da vila onde estavam todos os homens da
escolta, menos os da vigilncia, e Sita Valds e seus trs acompanhantes
acabavam de entrar na casa.
Diante desta, prximo aos primeiros pinheiros do jardim, achava-se o
helicptero, brilhando ao sol.
Erika entrou no barraco e foi estender-se no leito.
Era uma manh quieta, de sol intenso e aprazvel.
Sem perceber, enquanto milhes de pensamentos cruzavam sua mente, Erika
foi adormecendo.
De repente abriu os olhos completamente, ao mesmo tempo em que seu
corpo ficava tenso e ela toda regressava viglia absoluta.
O rumor que chegara sua conscincia adormecida se concretizou: acabava
de escutar uma voz. Esteve a ponto de erguer-se da cama, mas soube conter os
impulsos e permaneceu deitada.
A voz que ouvira, apagada, espessa, era de homem. Agora, escutava a de Sita
Valds, tambm apagada, palpitante de emoo:
Sim, sim, meu amor... Aqui e agora mesmo... Oh, quanto o estava
desejando!
Escute, Sita... E se algum desses mercenrios aparecer?
No se preocupe, querido... Ningum vem por aqui at meio-dia e meia,
antes de ir cozinha pela parte de trs da casa para almoar... No h perigo,
pode acreditar!
Falavam em espanhol, idioma que, certamente. Erika entendia com
perfeio.
Logo, tudo ficou em silncio, mas pouco depois escutou-se um suspiro e,
adiante, um arfar.
Erika levantou meio corpo no leito e divisou os dois protagonistas da cena:
Sita Valds e o tal coronel Arteaga. Estavam abraados, beijando-se
apaixonadamente, e enquanto Sita acariciava o rgo masculino do coronel, este
apertava seus seios por cima da roupa.
Foi Sita quem partiu o beijo e Erika ouviu sua voz ansiosa:
Por favor, Plcido...
Em um instante, Narcisa Valds tirou a roupa e estendeu-se em um dos
catres.
O coronel Arteaga, por sua vez, livrou-se da cala e deslizou por entre as
coxas da formosa morena, penetrando-a em seguida.
Erika sentiu um estremecimento ao escutar o suspiro de prazer intenso de
Sita Valds, a amada esposa do presidente Mximo Buenda.
Voltou a se deitar no catre. No podia evitar os sussurros e os gemidos que
escapavam das gargantas dos dois amantes, mas no queria ver mais.
Durante uns vinte minutos escutou murmrios, gemidos e suspiros. No
restava dvida de que Narcisa e Plcido aproveitavam o prazer da vida, sem
considerao alguma para com Mximo Buenda.
Por fim, instantes mais tarde, Erika pde ouvir a voz de Sita com clareza,
dizendo:
Agora temos que sair daqui, meu amor...
Ser melhor no nos enganarmos, Sita ecoou a voz masculina.
Embora tenhamos vindo aqui para que no fssemos vistos pelos que esto na
vivenda, eles podero desconfiar sobre o que estivemos fazendo tanto tempo
sozinhos neste barraco. E qualquer uma dessas pessoas poder contar a ele.
Tranquilize-se. Todos me so fiis.
Oxal tenha razo. Mas ser melhor nos vestirmos e continuarmos a
percorrer a vila.
Est certo. Quero que me prometa uma coisa, Plcido: esta noite, quando
todos estiverem recolhidos, v ao meu quarto... Espero-o ansiosa, querido...
Creio que devamos ter esperado pela noite para nos amarmos, Sita
disse ele.
No aguentaria tanto tempo, meu bem exclamou ela, com paixo.
No suportaria t-lo to prximo e no me entregar ao seu amor!
Alguns beijos foram trocados e o riso de Narcisa demonstrava que o homem
a satisfizera plenamente.
Do seu leito, Erika Wagner assistiu imvel ao encontro amoroso at o final.
Momentos depois, os dois apaixonados deixavam o barraco.

Erika entrou no escritrio, fechando a porta atrs de si.


Sentada em sua mesa de trabalho, estava Sita Valds. De p, a um lado,
elegante e muito srio, perscrutando com seus olhos negros a loura Erika,
achava-se o coronel Plcido Arteaga, impressionantemente atraente.
Mandou-me chamar, senhora? inquiriu Erika.
Sim. Sente-se melhor?
Melhor? repetiu Erika, com perplexidade.
Esta manh estive mostrando a vila ao coronel Arteaga, e naturalmente
fomos ao local onde Osvaldo instrui vocs sobre o trabalho que tero que
desenvolver no palcio presidencial, e trata de inform-los sobre os costumes do
meu marido e como podero proteg-lo adequadamente... Voc no se
encontrava ali, Erika. Disseram-me que estava um pouco indisposta. Devia ser
verdade, porque Plcido e eu passeamos por todo o recinto e no a vimos em
parte alguma.
Agradeo seu interesse, senhora sorriu Erika. J me encontro
perfeitamente bem, no se preocupe.
Ns interveio Arteaga, em muito bom ingls fizemos algumas
dedues e chegamos concluso de que voc, com efeito, s poderia estar no
barraco da escolta.
Realmente estive ali at a hora do almoo, dormindo. Estirei-me no meu
leito e adormeci.
Sita e Plcido ficaram fitando-a intensamente.
Erika no conseguiu conter o sorriso e Narcisa empalideceu, enquanto
Arteaga franzia o cenho.
Voc nos viu murmurou. E ouviu tambm, est claro.
No devem preocupar-se. disse Erika. No entendo o espanhol, de
modo que no pude saber do que falavam. Salvo de que faziam amor, porque
para isso no preciso idioma de espcie alguma.
No gosto que voc nos tenha espiado confessou Narcisa com frieza.
No espiei ningum, senhora. Escute: eu estava dormindo e despertei ao
escutar vozes. Quando consegui v-los em uma das camas j se achavam
copulando. Pareceu-me que o mais discreto de minha parte era ficar quieta e
calada e esperar que terminassem e deixassem o barraco.
Chegou a comentar isto com algum de seus companheiros do grupo?
indagou Arteaga.
Claro que no! Que tolice! Escutem: vocs evidentemente se amam e
traem o presidente de Salvaterra. Mas me contrataram para defender sua vida,
no sua honra.
Podemos contar com seu silncio, ento?
Naturalmente.
Saberei corresponder a ele assegurou Sita Valds. Voc ter muitos
privilgios quando chegarmos ao palcio.
Ficarei contente apenas com um presente de despedida quando chegar o
momento... sem que lhes tenha ocorrido encarregar algum de me matar.
Ningum pensou em mat-la, Erika interveio Arteaga mais uma vez.
S queramos estar seguros de sua discrio e fidelidade. No se arrepender
de ambas as coisas.
De acordo. Algo mais?
Voc no conhece meu marido, verdade? deslizou Sita.
No tenho o prazer.
O prazer? Sita Valds soltou uma gargalhada. Quer antes dizer, o
desgosto. Meu Deus... um homem... abominvel... perverso, cruel... ... ...
A verdade que ouvi contar algumas coisas sobre o general Buenda
iniciou Erika sorrindo, mas pensei que no passavam de mexericos de seus
inimigos.
O que escutou contar sobre ele? perguntou Arteaga.
Bem... Por exemplo, o que aconteceu com a aldeia onde uns soldados e
trs oficiais foram buscar ouro e...
Ah...! Sim, sim...! Histrias iguais a esta h muitas. Mas ns conhecemos
outras que pouqussimas pessoas tomaram conhecimento. Sabe algo sobre o
comboio de auxlio Nicargua?
A qual deles se refere?
Ao mais importante de todos. Estamos falando de quando h dois anos a
Nicargua sofreu aquela grande catstrofe que obrigou o mundo inteiro a enviar
ajuda de toda espcie... Lembra-se?
claro que me lembro.
Pois bem... Mas voc, certamente, no conhece toda a verdade como eu
disse Sita. Foi algo espantoso e criminoso. Nem mesmo eu pude evitar.
Mximo meteu na cabea que devia faz-lo e no houve pedido que tirasse a
maldita ideia do seu crebro. Na noite anterior, ele e eu estvamos em nosso
dormitrio e j nos preparvamos para dormir, quando ele comeou a rir...
Do que est rindo?, indaguei.
De p, diante do cabide aonde ia colocando suas roupas ordenadamente, o
general e presidente de Salvaterra, Mximo Buenda, virou-se e fitou-me. Eu
estava quase despida e um brilho lascivo apareceu nos olhos escuros do meu
marido.
Sou feliz, Sita, assegurou Mximo.
Alegro-me, sorri. Est rindo por isso?
Tenho motivos para estar alegre por isso, no acha?, disse ele e acercou-se
de mim terminando de me despir. Beijou meus seios, o pescoo, os ombros.
Tenho a esposa mais bela e apaixonada do mundo e tanto poder que um homem
como eu no necessita mais. No obstante...
Voltou a rir enquanto sua mo grande e spera agarrava grosseiramente os
pelos do meu rgo sexual. Quis retroceder, mas meu marido apertou-os mais
ainda e deu um puxo, que arrancou um grito abafado de minha garganta. Por
favor, Mximo, supliquei. Est me maltratando! Deveria sentir alegria por
um homem como eu, to poderoso, lhe causar algum dano. No final das contas
isto significa que lhe concedo meu tempo, minha ateno, no assim? No
goste que se mestre esquiva!
No me mostro esquiva, querido... que est me maltratando, de verdade!
Acha que estou lhe causando dano..., e de novo Mximo comeou a rir.
Imagino o que diria se viajasse nesses cargueiros...!
Que cargueiros?
Refiro-me a esses barcos de carga que esto navegando at a Nicargua
cheios de provises, medicamentos e muitas outras coisas destinadas a auxiliar a
situao difcil desse pas.
H muitas embarcaes que neste momento esto navegando com destino
Nicargua, levando ajuda s vtimas dessa horrenda catstrofe, declarei.
Pois eu me refiro aos trs barcos enviados por Cuba e que nesta noite
devem estar navegando entre as Islas del Maiz e a de San Andrs. Estes traidores
malditos, vendidos ao comunismo, vo levar uma boa lio. Sinto apenas que
no saibam que sou eu quem lhes aplica esse corretivo.
No entendo nada do que est dizendo, Mximo , comentei.
Vou dar uma lio nos cubanos, na Nicargua e em Costa Rica.
Especialmente em Cuba e em Costa Rica, j que a Nicargua apenas o
elemento que me permite fazer a jogada. Se no fosse pela Nicargua este plano
no seria possvel.
Continuo sem compreender, insisti.
Eu lhe explicarei, meu amor: esta madrugada algumas de nossas lanchas
torpedeiras, do mesmo modelo que as da Costa Rica, atacaro esses cargueiros
cubanos e os afundaro...
Mximo!
Sim, minha alma...
No pode fazer isso!
Bem, riu ele, divertido. Precisamente a brincadeira est no fato de
ningum descobrir que somos ns seus autores. Acontece que nossas lanchas
levaro a bandeira da Costa Rica e, em caso necessrio, se identificaro como
pertencentes a esse pas. De modo que, para todos os afeites, ter sido a Costa
Rica quem impedir que trs barcos carregados com provises de todo tipo para
ajudar a Nicargua possam chegar a seu destino. Ser que no compreendeu
ainda, encanto? Com essa canalhada coloco a Costa Rica em um grave apuro
internacional! Impeo que uma boa quantidade de auxlio de toda classe chegue
Nicargua e deixo os cubanos furiosos afundando seus trs barcos carregados
com todo esse material... Ento? No uma ideia genial?
O espanto manteve minha garganta como que fechada e no pude
balbuciar uma s palavra no momento disse Sita Valds. Minutos depois,
consegui observar:
Se voc afundar esses trs cargueiros, muitos marinheiros cubanos
morrero!
Ao inferno com eles!, bradou Mximo. Est previsto que no sobrar um
nico com vida!
Por Deus, Mximo!, supliquei. O que pretende fazer desumano demais!
Se levar a cabo essa loucura poder provocar um conflito internacional!
Quero que todos se fodam!
Como pde engendrar tamanha crueldade...? E com barcos carregados de
alimentos, remdios, roupas...? No pensou que essa pobre gente da Nicargua
est esperando ansiosa por essa ajuda?
Isso no me interessa. Alm do mais, os Estados Unidos se ocuparo em
socorr-los devidamente.
Est querendo dizer que esse ataque lhe foi ordenado por Washington?
No, mulher! Isso uma iniciativa minha, para divertir-me um pouco...
Logo saberemos o que uns e outros faro quando o ocorrido chegar ao seu
conhecimento. Enquanto isso, se receber alguma felicitao por parte de
Washington, ficarei satisfeito, claro. Quero que eles estejam muito contentes
comigo porque quanto mais felizes ficarem, mais me facilitaro os meios de
adquirir poder em toda a Amrica Latina. Entendeu agora, Sita?
Creio que sim..., murmurei, sem sair do meu assombro.
Bem, bem..., continuou Mximo. Basta de conversa sobre poltica esta
noite. Creio que h coisas bem menos interessantes para fazermos, minha
querida...
E sem mais palavras, agarrou-me, tocando em meu corpo. Reagi enojada,
dizendo: No... No, Mximo... Deixe-me, por favor!
O que disse?, perguntou ele, afastando-me bruscamente de si.
Que esta noite no... poderia... fazer amor... Procure compreender,
Mximo... No poderia!
No poderia?, berrou ele, com a expresso transfigurada pela clera.
Quem lhe disse isso? Pois afirmo que poder, minha pequena! Voc minha!
propriedade privada do presidente de Salvaterra, ouviu bem? E fao sempre o
que quero com o que me pertence!
Naquele mesmo instante, agarrou-me pelos cabelos e atirou-me sobre a
cama. E sem consideraes, nem meias palavras, tentou me possuir. Resisti
bravamente porque o asco que sentia por meu marido parecia ter se acentuado
mais ainda, depois do que me contara... J no o amava e agora, ento, tudo
quanto me inspirava era pavor e revolta. Como podia me deixar amar por um
monstro cruel, ambicioso, um criminoso sem entranhas?
Sita Valds soltou um suspiro longo e acrescentou:
Mas Mximo Buenda era mais forte do que eu e, mesmo que gritasse, a
guarda no viria em meu auxlio. Por isso calei e continuei me debatendo
selvagemente em suas mos. Infelizmente, ele apelou para a fora bruta e fui
penetrada e possuda raivosamente por ele.
Naquele instante, como se quisesse apoiar a formosa mulher, Arteaga ps a
mo em seu ombro, apertando-o carinhosamente.
No dia seguinte prosseguiu ela, j sozinha no dormitrio, escutei
pelo rdio a notcia do que sucedera com os trs barcos cubanos, que navegavam
com destino Nicargua. Haviam sido afundados por umas lanchas torpedeiras
com a bandeira da Costa Rica...
Quando Sita Valds deu o relato por terminado, um silncio pesado caiu
sobre os que ali se achavam, at que Erika, assentindo, murmurou:
Recordo esse incidente perfeitamente... Provocou, com efeito, problemas
diplomticos muito graves que por pouco no deram lugar a uma guerra no
Caribe entre Costa Rica e Cuba.
Pois isso no nada comparado a... iniciou Plcido Arteaga.
O que quer dizer? inquiriu Erika, visivelmente interessada.
Tomei conhecimento de que o presidente est preparando um lance
tremendo, visando jogar Salvaterra contra a Costa Rica, a fim de que os Estados
Unidos, naturalmente apoiando Salvaterra, massacrem a Costa Rica. E posso lhe
assegurar que Mximo no descartou a possibilidade de que, em um momento
determinado, a Costa Rica se veja em tal situao poltica e econmica que seja
anexada a Salvaterra. uma de suas maiores ambies, e no se deter diante de
nada at conseguir o que deseja.
Para ser sincera disse suavemente Erika Wagner, o senhor
presidente de Salvaterra no est resultando nada simptico. De modo que, ainda
que seja s por isso, podem contar com minha discrio.
6

O palcio de El Redentor

Vinte e quatro horas mais tarde, o grupo de aventureiros contratados como


escolta pessoal para o presidente Mximo Buenda se achava preparado para a
viagem depois de naquela mesma manh, completar-se o nmero previamente
estabelecido de quarenta homens.
Dizendo melhor, eram trinta e nove homens e uma mulher os que
empreenderam o voo noturno.
Mal anoitecia, o pessoal ocupou vrios automveis cedidos por um
aerdromo militar norte-americano, do qual no puderam distinguir nada que o
identificasse, pois todos os sinais e nomes haviam sido cobertos por grandes
panos negros.
O que no conseguiram camuflar foi o transporte das tropas que aguardavam
em uma das pistas e que, indubitavelmente, o governo dos Estados Unidos,
pusera disposio de Sita Valds.
Um aparelho que podia transportar mais de duzentos soldados foi ocupado
por quarenta aventureiros e pelo pessoal que dias antes chegara procedente de
Salvaterra para instalar-se na vila de Allapattah, e que devia atender toda a fase
prvia da operao.
No eram sequer dez da noite quando o enorme avio se elevou e rumou para
o sul.
Em um compartimento especial da proa viajavam Sita Valds, Plcido
Arteaga e seus dois acompanhantes, os sargentos Lorenzo Ros e Casildo
Lugones, mais o pessoal que servia na vida.
Na parte destinada aos soldados viajavam Osvaldo Mndez e os
componentes da futura escolta pessoal de Mximo Buenda.
L fora, a noite estrelada. Dentro do avio, a luz de voo em misso secreta...
O que no se pode duvidar comentou Adolf Mann sentado no banco
transversal junto de Erika Wagner que o presidente de Salvaterra goza de
todas as simpatias por parte de Washington.
verdade admitiu Erika. Mas no podemos esquecer que justo.
No final das contas os Estados Unidos dispem de bases areas e martimas em
Salvaterra graas facilidade com que Mximo Buenda aceitou os acordos.
De modo que vamos aterrissar em uma dessas bases ianques em
Salvaterra interveio o canadense Luycks.
mais do que evidente. Mas h umas mil milhas de voo pela frente. A
meu ver, o melhor que podemos fazer tirar uma soneca. Esta no vai ser uma
noite tranquila para ns, tenho certeza.
Adolf Mann tinha razo.
O voo transcorreu de tal forma que chegaram base ianque perto de El
Redentor muito antes do amanhecer.
Dois caminhes para transporte de soldados j os esperavam nas pistas; e to
logo ficaram lotados, baixaram suas lonas e partiram.
Dentro de cada caminho, meia dzia de soldados providos de armas
modernas acompanhou os recm-chegados na viagem curta e tranquila, que
terminou em um ptio de cho formado por pedras, onde os aventureiros
saltaram.
Adolf Mann, que havia segurado Erika por um brao para ajud-la a descer
do caminho, apontou com a outra mo e ela divisou o grande edifcio com luz
em muitas de suas janelas.
O palcio presidencial de El Redentor murmurou Adolf.
Quer dizer que chegamos ao nosso destino? sussurrou Erika.
o que parece. Creio que estamos na parte dos fundos, onde h
alojamentos para soldados e calabouos. A parte da frente emoldurada por
encantadores jardins, que o lado visto pelo povo e pelos... turistas.
Erika olhou agora s suas costas, para a parte traseira, na qual chegavam
amortecidas as luzes do palcio, e viu o muro alto e sombrio que se estendia
direita e esquerda.
Em alguma parte o rudo de botas militares sobre o solo de pedras chegou at
eles. Em outros pontos brilhava o ao das armas da guarda militar.
Isto ... uma fortaleza! exclamou Erika.
Vista daqui, sim. Mas observada da parte dianteira uma formosa casa-
palcio com jardins, e que tem apenas uma grade artstica vigiada, logicamente,
por soldados. Digamos que o palcio presidencial de El Redentor possui duas
caras... Nunca o tinha visto antes?
No.
Nem mesmo por fotografias ou mapas? inquiriu, ironicamente
incrdulo, Adolf Mann.
Nem mesmo assim.
Sabe que uma pequena bastante peculiar, querida?
Talvez o peculiar seja voc retrucou ela. Duvido muito que haja
em todo o grupo algum que esteja por dentro de tantas coisas como voc.
No diga tolices sorriu Adolf. Osvaldo nos ensinou perfeitamente
todo o necessrio para que pudssemos nos mover por este lugar com grande
facilidade e sempre bem orientados.
Concordo riu Erika. Mas voc, meu queridinho, j vinha preparado
com antecedncia. Estou segura de que no precisava das instrues de Osvaldo.
Bem... nunca demais saber onde vamos nos meter, no mesmo? E vou
dizer-lhe uma coisa, mas espero que fique entre ns o tom do rapaz se fez
confidencial, mas sem perder a ironia: entrar neste lugar pode ser
relativamente fcil; mas deix-lo j outra coisa. Por isso que o presidente
Buenda se entrincheirou no palcio e no quer sair, depois dos dois atentados
contra sua vida.
Tambm podem atentar contra ele aqui dentro.
pouco provvel... quem se atreveria? Mas se isso acontecer, se soar o
menor alarme no palcio, tudo est preparado para que ningum possa
abandon-lo at que se esclarea a situao. Dessa maneira, quem ser bastante
louco para atentar contra Mximo Buenda, sabendo de antemo que no poder
escapar? Para isso era preciso ter dois recursos ou possuir asas ou suicidar-se
antes que algum o pegasse vivo. Porque lhe asseguro que se o presidente
conseguir pr a mo em algum que tenha atentado contra sua vida, sua
vingana seria capaz de arrepiar os cabelos de uma pedra... Isso se pedra tivesse
cabelos, minha querida... f lhe disse que ele no precisamente um anjinho da
bondade.
Durante uns minutos, enquanto todos os demais componentes da escolta se
agrupavam, depois de saltar dos caminhes, Erika Wagner esteve observando
fixamente o rosto viril de Adolf Mann, iluminado pelo resplendor das janelas do
palcio.
Adolf... sussurrou de repente voc se meteu nisto para assassinar
Mximo Buenda?
Adolf Mann sorriu, deu-lhe uma pancadinha carinhosa no rosto e se afastou,
enigmtico.
Osvaldo reunia todos os componentes da escolta pessoal em um lado do
ptio, enquanto os soldados se dispersavam rapidamente pelos vos escuros da
amurada e os caminhes eram retirados.
Sita Valds, Arteaga, os dois sargentos e o resto do pessoal que a servira na
vila de Allapattah haviam utilizado automveis, assim que o avio pousou no
aerdromo militar, e no se via o menor rastro deles.
Agora sero alojados nas dependncias que lhes foram preparadas
informou Osvaldo. ocuparo toda uma ala que chamamos de Quartel da
Guarda e que se acha situada na parte posterior do palcio presidencial, nos
pores. As instalaes so simples, mas suficientes e bem equipadas. Vocs
vivero aqui com a Tropa da Guarda, composta por uns cento e vinte homens,
sempre preparados para enfrentar qualquer emergncia, com toda classe de arma.
Estes soldados foram escolhidos atravs de uma seleo escrupulosa e exigente e
sua ocupao concreta e especfica: cuidar do palcio, mant-lo controlado em
todos os instantes. Vocs cuidaro do presidente, substituindo o pessoal que at
agora se encarregava desse trabalho, em sua maior parte gente do pas,
procedente do exrcito, e no qual o senhor presidente perdeu a confiana depois
dos dois atentados, um dos quais realizado por um dos membros da prpria
guarda. O presidente estaria morto, no fosse a interveno oportuna e corajosa
do coronel Arteaga. Bem... seguiremos conversando amanh, embora vocs j
estejam perfeitamente informados por mim quanto s funes que devero
desempenhar a partir deste instante. Acompanhem-me para que os instale em
seus alojamentos definitivos... Voc no, Erika. Espere aqui mesmo.
O que h? Por que devo esperar e no seguir com os demais
companheiros? interrogou a jovem surpreendida com a ordem inesperada.
No discuta e espere aqui.
Osvaldo Mndez indicou o palcio e todos comearam a caminhar naquela
direo, dando a impresso de que rumavam diretamente boca gigantesca de
um monstro. Ao passar perto de Erika, Adolf Mann, sugeriu:
Se precisar de ajuda, grite.
No grito nunca! declarou a moa.
Nesse caso... assobie insistiu ele, rindo alegremente.
Em poucos segundos Erika Wagner ficou sozinha no meio do ptio de
pedras. Logo, ressoaram as botas fortes de dois soldados que surgiram por um
dos lados e se acercaram dela.
Siga-nos, por favor, senhorita disse um deles, em ingls.
Aonde vo me levar? quis saber Erika.
Somos da guarda interior do palcio. Acompanhe-nos... repetiu o
mesmo sujeito.
A madrugada era iminente. Erika recolheu sua pequena bagagem, que
consistia em uma maleta e uma frasqueira de viagem.
Seguiu os dois soldados, que alcanaram o palcio por uma portinhola
lateral, onde estava outra dupla de guarda, ambos armados com modernas
submetralhadoras made in USA.
Subiram por uma escada curta de degraus desgastados e caminharam por um
corredor estreito, onde tomaram um elevador. Quando saram deste, o mundo
pareceu mudar; um novo corredor, amplo, luxuosamente decorado e iluminado
apareceu diante dos olhos vigilantes de Erika.
Era como chegar repentinamente a um verdadeiro palcio, enfeitado apenas
pela presena de oito soldados imveis, com equipamento de campanha,
montando guarda distribudos por todo o corredor.
Percorreram este, giraram direita e viram outro corredor, fechado por uma
porta dupla, diante da qual se achavam quatro soldados, igualmente armados
como se fossem entrar em combate contra uma invaso de extraterrestres.
Do outro lado desta porta dupla surgiu outro corredor, tambm infestado de
soldados, postados entre as numerosas janelas, que davam aos jardins por um
lado, e pelo outro, ao ptio de cho de pedra.
Ao fundo deste corredor havia outro formando um T, igualmente amplo e
vigiado, a ponto de Erika se perguntar quem poderia ser to louco para tentar
alguma coisa contra Mximo Buenda... Adolf Mann, talvez? No, no o faria, a
menos que fosse um assassino suicida, coisa que no podia descartar
completamente, embora Adolf no parecesse ser desse tipo.
Por fim, os dois soldados se detiveram diante de uma porta e um deles bateu
nela com os ns dos dedos.
Para surpresa de Erika, quando a porta se abriu, Plcido Arteaga apareceu.
Logo, fez um sinal aos soldados para que se retirassem e fitou Erika, dizendo
amavelmente:
Entre, por favor.
Erika obedeceu e Arteaga fechou a porta.
Acharam-se em um pequeno salo encantador. Ao fundo havia cortinas, que
o coronel apressou-se em afast-las. Erika entrou por ali e divisou o alegre
dormitrio de janelas estreitas e verticais, decorado com mveis confortveis e
apresentando uma porta ao lado, que, sem dvida, dava para o quarto de banho.
No outro salozinho contguo, encontrava-se Narcisa Valds, observando
fixamente a loura Erika.
Voc ficar instalada aqui disse Sita. J no h necessidade de
suportar tantos homens. Alm disso, vou tom-la diretamente ao meu servio.
Para todos os efeitos, ser uma das minhas damas de companhia. Melhor
dizendo, far o papel da principal delas. Mas no esquea nunca que sua
ocupao mais importante consiste em proteger a vida do meu marido.
No esquecerei, senhora.
Nossos aposentos particulares ficam nesta mesma rea e esto sempre
guardados por soldados. Naturalmente, todos sero advertidos de que voc
pessoa de minha inteira confiana e de que poder andar de um lado ao outro.
Mas ser bom no discutir se for incomodada em algum momento com
perguntas ou proibio. De acordo?
Fique tranquila.
Bem... Sita se ps de p. Creio que todos ns merecemos agora um
pouco de descanso. Vamos deix-la a ss, Erika. Ah... Outra coisa... Espero que
seja compreensiva se alguma vez a visitarmos e Plcido e eu lhe pedirmos que
nos empreste seu dormitrio enquanto voc l na salinha ao lado...
Adoro uma boa leitura disse Erika, sorrindo significativamente.
Posso fazer-lhe uma pergunta, senhora?
O que quer saber? inquiriu Sita, receosa.
Evidentemente, a senhora e o coronel Arteaga sentem um grande amor
um pelo outro, verdade? No seria ento melhor para ambos, se no houvessem
contratado uma escolta pessoal desta envergadura? No achariam mais cmodo,
simplesmente, esperar que com um pouco de sorte algum inimigo de seu marido
os livrasse dele... para sempre?
Sim... Isto seria o lgico se Sita e eu fossemos dois ces traidores
protestou Arteaga.
No compreendo...
Se pensssemos apenas em nosso amor, Sita e eu j teramos fugido e
perderamos Mximo Buenda de vista. Mas tanto ela como eu somos patriotas
apaixonados e sabemos que quanto mais tempo Mximo durar no poder em
Salvaterra, maiores benefcios se conseguiro para nossa ptria. No h em todo
o pas ningum que possa proporcionar tantos bens como Mximo, em todos os
aspectos: um homem inteligente, um poltico astuto, um negociador de alto
nvel... O que ele no conseguir para Salvaterra ningum mais poder faz-lo... E
ns queremos o melhor para esta terra!
Erika Wagner, que no incio da explanao, parecia pasmada, murmurou:
Quer dizer que vocs esto simplesmente, sacrificando o seu amor em
troca dos benefcios para sua ptria, no assim?
Exato. E tambm porque Sita no quer abandonar Mximo agora.
Caramba! exclamou Erika, rindo. Sabem de uma coisa? Muitas
pessoas no acreditariam nisso nem em sonhos...!
No nos importa em que as pessoas acreditam ou deixam de acreditar
declarou Sita.
De vez em quando agradvel conhecer pessoas como vocs. A que hora
comear a requerer meus servios como... dama de companhia?
Durma tranquila. Eu a avisarei.
Erika assentiu e ficou olhando os dois jovens. Plcido se dirigiu s cortinas,
afastou-as e Sita Valds deixou o dormitrio de sua dama de companhia. Esta
esteve durante quase um minuto escutando os sussurros dos dois apaixonados e
os silncios repentinos, sem dvida, dedicados aos beijos de despedida.
Finalmente, ouviu-se a porta do aposento bater. Ento Erika separou as cortinas,
assegurando-se de que, efetivamente, estava s. Logo, dedicou-se a retirar suas
coisas da maleta e foi coloc-las ordenadamente no armrio e no quarto de
banho, de belos azulejos azul-claro.
No era do seu agrado transformar-se em cmplice dos dois apaixonados,
lhes proporcionando nada menos do que sua cama. Todavia, pensou que, a julgar
pelo que sabia a respeito de Mximo Buenda, este merecia isto e muito mais.
Tampouco Erika queria deixar-se influenciar pelo que outras pessoas lhe
contassem. Por isso, preparou-se para fazer um juzo definitivo sobre Mximo
Buenda. Queria tirar, suas prprias concluses sobre o sinistro personagem.
7

O repugnante Mximo Buenda

O personagem no era apenas sinistro, mas chegava a ser repugnante.


Mximo Buenda era obeso, possua cabeleira rala e olhos pequenos. A boca
fina parecia sobrar no rosto largo e grosseiro.
Era muito diferente da imagem oferecida pelas fotografias que circulavam
por todo o pas em promoes polticas; fotografias que, sem dvida, haviam
sido obtidas anos antes, quando as feies do presidente de Salvaterra podiam
ser contempladas sem transmitir nuseas.
O homem forte de Salvaterra era de meia estatura e vestia, naquela manh,
um uniforme bastante engalanado, inventado expressamente para ele, a fim de
diferen-lo completamente dos poucos generais que havia em Salvaterra. O
traje tinha a pretenso de tornar o generalssimo mais alto e esbelto.
Todavia, tudo nele era pequeno e redondo, sobressaindo-se o ventre
volumoso e as mos com as quais acariciava Sita Valds sem cessar.
Sua esposa, elegantemente vestida naquele momento, permanecia de p ao
seu lado e sorria, parecendo muito feliz.
Mximo Buenda reunira naquela mesma tarde, em seu escritrio, todos os
recm-chegados componentes da escolta pessoal que to meticulosamente sua
esposa selecionara.
De p, junto mesa de despacho oficial, o presidente de Salvaterra espichava
o pescoo, estufava o peito e acariciava Sita com suas mos gordas. E falava:
Mais uma vez demonstrei minha grande inteligncia, ao buscar homens
como vocs, to diferentes de todos os meus soldados, a fim de evitar que novos
emboscadores possam acercar-se de mim. Cheguei a pensar em mandar
confeccionar um uniforme especial para vocs e transform-los oficialmente, em
minha escolta pessoal. Mas Sita me convenceu de que isso, talvez, pudesse
constituir uma afronta demasiado direta ao exrcito. Por essa razo achei melhor
que todos se conservem paisana, dedicando suas vidas a proteger a minha, que
muito mais importante. Quero que vigiem cuidadosamente durante as vinte e
quatro horas do dia; e que qualquer vislumbre de perigo ou suspeita de atentado
seja comunicado a mim ou ao coronel Arteaga, pessoa em quem deposito toda a
confiana, e que j demonstrou, por mais de uma vez, sua grande consagrao
ptria.
Fez uma leve pausa dramtica. Sem dvida para observar os efeitos de suas
palavras, enquanto os membros da escolta pessoal aproveitavam para contempl-
lo melhor e com curiosidade crescente e, tambm, a Plcido Arteaga, que se
conservava de p do outro lado da mesa, parecendo uma bela esttua militar em
posio de sentido.
Faz um belo dia hoje, no verdade? disse, de sbito, o presidente.
O pasmo foi geral. Ningum retrucou ou fez o menor comentrio.
Buenda soltou uma gargalhada e foi at o janelo envidraado do seu amplo
e bonito escritrio, ocupando-se em abri-lo totalmente.
Proveniente dos jardins, que se estendiam entre o edifcio do Palcio
Presidencial e a Avenida dos Estados Unidos, chegou um aroma agradvel de
flores e terra regada.
Sorridente, Buenda aspirou a fragrncia vrias vezes, ao mesmo tempo em
que os membros da escolta se entreolhavam, perplexos.
De sbito, Mximo Buenda voltou a encar-los e seus olhos passearam
lentamente pelas trs filas apertadas, formadas diante de sua mesa.
Sim insistiu, faz um belo dia para cortar cabeas. E isso o que
faremos com todo aquele que pretender atentar contra minha vida preciosa. H
duas instrues, duas ordens, que quero que vocs tenham sempre em mente, por
cima de todas as demais. Uma: qualquer pessoa que atentar contra mim deve ser
aprisionada viva. Duas: quando soar o alarme musical ningum poder
abandonar o palcio. E no me perguntem no que consiste esse alarme
melodioso, porque espero que no toque nunca; mas se vier a soar, vocs sabero
que o alarme melodioso, porque espero que no toque nunca; mas se vier a
soar, vocs sabero que o alarme mais importante do meu palcio, sobre o qual
meus soldados tambm tm instrues muito concretas.
Podemos saber que instrues so essas, senhor perguntou Adolf
Mann.
Claro... Quem voc?
Adolf Mann, senhor...
Pois , Mann. Claro que podem e devem conhecer essas instrues.
Consistem em que, quando soar o alarme musical, como acabei de dizer,
ningum poder deixar o palcio presidencial. Todo aquele que tentar faz-lo,
ser crivado de balas, seja quem for, pois o alarme referido significar que
atentaram novamente contra, minha vida e contra os interesses da ptria. Nessas
circunstncias, tanto faz que eu sobreviva ou no ao atentado. De qualquer
forma, as pessoas que estiverem dentro do palcio nele permanecero, e meus
soldados se encarregaro de saber qual ou quais delas foram os autores do
atentado. Procedero do seguinte modo: se eu escapar com vida, encarceraro o
agressor espera de minha recuperao; se eu morrer, o autor ou autores do
atentado sero esquartejados por dois jipes, cada um puxando por um lado, e
seus restos abandonados no ptio das armas para que as aves de rapina venham
devor-los. Isso se far seja quem for o autor do atentado e, se houver alguma
dvida, com todos os suspeitos de participarem do mesmo. Est bem claro?
Todos os membros da escolta assentiram em silncio. Adolf Mann tinha o
cenho franzido, enquanto Erika Wagner contemplava inexpressivamente aquele
rosto que agora exibia uma expresso cruel e furiosa.
Ou seja terminou Buenda, tentar me matar no ser um bom
negcio para ningum e vocs se encarregaro com os meus soldados de fazer
cumprir o estipulado. Atualmente, mantenho-me encerrado no palcio e fcil
compreender os motivos... Qualquer nativo pode conseguir, sem muito esforo,
um uniforme de soldado e acercar-se de mim para me fuzilar com um nico
disparo. Por isso, tenho me abstido de sair, com receio de traies e emboscadas.
Por essa razo vocs foram escolhidos, porque so de aspecto bem diferente dos
meus soldados. A partir de agora, quando deixar o palcio, no levarei minha
guarda antiga, e sim vocs. Dessa forma ningum poder acercar-se de mim sem
ser imediatamente detectado... e abatido na hora. De acordo?
Todos os membros da escolta assentiram novamente. Mximo Buenda foi
sentar-se atrs de sua mesa. Acendeu um charuto aromtico do pas e ficou
observando a fumaa azulada com satisfao.
Agora, deem o fora! Todos! disse, de repente; e voltou os olhos
subitamente ternos para sua esposa. Menos voc, meu encanto.
Plcido Arteaga moveu-se como um autmato em direo porta que ele
mesmo abriu, ficando ao lado da mesma. Os membros da escolta deixaram o
escritrio em silncio. Do lado de fora, Osvaldo Mndez os esperava.
Erika Wagner no constava da lista feita por ele para o primeiro turno de
servio e, por isso, dirigiu-se aos seus aposentos. Mal fechou a porta, soou um
chamado e ela voltou a abrir, ficando surpresa com a presena do gigantesco
Adolf Mann.
Ter alguns minutos para mim? inquiriu, sorridente.
Entre convidou Erika, fechando a porta assim que ele adentrou na
saleta. Logo, indicou um sof dizendo: Sente-se. Mas no posso oferecer-lhe
nada de beber... Ainda no estou completamente instalada, compreende?
De um modo ou de outro as mulheres sempre conseguem algum
privilgio sorriu Adolf, observando os aposentos ocupados pela jovem.
Mas entendo porque a senhora quer t-la ao seu lado... O que achou do
presidente? perguntou, num impulso.
Nada. Ele me paga e isso tudo.
No, no assim riu Mann. Quem nos paga, quem nos d as ordens
e a quem devemos obedecer sempre, acima de tudo, patroa. No recorda? Ela
nos disse isso bem claro em Miami.
Eu sei. Mas as ordens que partirem dela sero sempre destinadas a
proteger a vida de seu marido.
Suponho que sim, embora se ache muito longe de estar apaixonada por
ele.
O que sabe a esse respeito, Adolf?
Vamos, Erika... Mulher alguma poderia amar semelhante suno.
Ser bom ter cuidado com o que diz, Adolf.
O gigante ficou uns segundos fitando a moa como se a estudasse
atentamente. Por fim, confessou:
No me chamo Adolf Mann, nem sou alemo. Meu nome Igor
Bernigov, sou russo, agente da KGB sovitica e cheguei at aqui com a inteno
de cumprir as ordens que recebi em Moscou: assassinar Mximo Buenda.
Est louco!
Diz isso pelo servio que devo fazer ou por ter confiado em voc?
Pelas duas coisas!
Talvez. evidente que em nosso grupo deve haver algum da CIA. No
vamos nos enganar, verdade? Esse porco amigo dos Estados Unidos de modo
que natural que a CIA tenha colocado entre ns dois de seus melhores homens
para ter um controle o mais adequado possvel. No iriam permitir que se
formasse uma escolta pessoal que no estivesse controlada em sua maior parte
pela CIA. Isso elementar. Mas no me afeta em nada, sabe? Vou cuidar de
Buenda, Erika. Quer colaborar?
Eu?! Por que eu?
Porque no confiaria em nenhum outro e porque seu cargo junto senhora
Buenda me deu uma ideia. Eu vim at aqui com todas as precaues lgicas e
minha misso consistia basicamente em encontrar o modo de preparar o
assassinato de Mximo, apesar da escolta e tudo. Mas estou vendo que terei de
ocupar-me diretamente desse monstro, e assunto terminado. No gostaria de
participar no trabalho meritrio de privar o mundo de um animal venenoso e
repugnante como Buenda?
No tem o direito de me meter nisto, Adolf!
a pessoa ideal para me ajudar, Erika. Ns dois poderemos controlar a
senhora no momento oportuno e utiliz-la como escudo depois de matarmos
Buenda para sairmos do palcio.
Ser que acredita mesmo que o deixariam sair pelo simples fato de levar
Narcisa Valds como refm? indagou ela, incrdula.
Claro.
Desculpe, Mann, mas no penso assim disse Erika. Ao que parece,
voc no escutou muito bem o que o presidente declarou, minutos atrs... Se soar
o alarme musical ningum poder abandonar o palcio presidencial. E nesse
ningum, querido, se inclui Sita Valds.
Claro que no grunhiu Adolf.
Claro que sim assegurou Erika. Esse homem no confia nem
mesmo em sua esposa, e por isso que disps toda essa armadilha para que, no
caso de o matarem, ningum possa deixar este palcio. E se no me engano,
escutei quando dizia que o culpado, seus cmplices e todos de quem se
suspeitasse de participao no atentado deveriam ser esquartejados.
Maldito seja...! Eu no havia interpretado assim!
Pois aconselho-o a pensar nisso. Por minha parte, entendi perfeitamente
que se o alarme soar, ningum poderia sair deste palcio... a menos que
preparasse tudo com perfeio... Por exemplo, se aparecesse um helicptero bem
pilotado e muito veloz... E ainda assim, acha que no estar prevista pelos
soldados essa possibilidade? Derrubariam o aparelho, O que de melhor ocorreria
seria uma luta tremenda dentro do recinto do palcio presidencial. Adolf, esse
homem no faz atualmente outra coisa seno pensar no modo de conservar sua
vida... to preciosa para a ptria.
Algo me diz que voc tambm esteve pensando muito neste assunto.
Escute: no a enviaram para liquidar esse tipo?
Talvez sorriu Erika.
Isso seria formidvel, Erika! Ns dois poderamos...!
Tranquilize-se, Adolf... Eu bem poderia ser todo o contrrio, ou seja, uma
das enviadas pela CIA... E nesse caso, voc poderia considerar-se morto.
Adolf Mann permaneceu uns segundos silencioso. Logo murmurou:
Enamorei-me de voc, Erika, mas isso no impedir que tente cumprir
minha misso. Por sua parte, faa o que achar melhor.
Adolf ps-se de p, alcanou a porta, abriu-a e saiu ao corredor, fechando-a
em seguida. Erika no se perturbou. Entrou no dormitrio, abriu o armrio e
retirou a maleta, recolhendo a pistola do seu interior. Logo, ocupou-se em aderi-
la coxa esquerda por meio de uma tira de esparadrapo. A menos que se
equivocasse, as coisas iam complicar-se muito cedo. Os agentes da KGB
sovitica, no costumavam apaixonar-se por aventureiras alems a ponto de lhes
contar sua vida e suas misses encomendadas pelo diretrio de Moscou.
Algum bateu na porta, obrigando-a a acelerar seus movimentos para
guardar a valise. Mas a pessoa que chamara no esperou que ela abrisse; ao
contrrio, entrou imediatamente. Mas Erika no podia censurar sua atitude pois
se tratava de Sita Valds, a cujo servio se supunha que estava dia e noite.
Vim trazer-lhe um walkie-talkie, Erika disse ela, estendendo um desses
modernos aparelhos de comunicao. Todos os membros da escolta pessoal
ganharam um para que possam manter sempre contato, no caso de acontecer
alguma emergncia.
Boa ideia sorriu Erika. De quem foi?
Minha. A verdade que estou muito assustada... Plcido acaba de me
dizer que correm rumores de que algum est preparando outro atentado contra
Mximo.
Creio que quem tentar desta vez dever pensar nas consequncias. Ao que
parece, nas vezes anteriores no chegaram a capturar ningum, no assim?
Sim. A primeira vez no conseguiram sequer ver o agressor. A segunda
foi um soldado da guarda, a quem Plcido matou antes que pudesse disparar
contra meu marido... No lhe parece um grande homem?
Quem? O coronel Arteaga?
No! Meu marido!
Escute, senhora... A histria que me contou sobre seu marido no
contribui precisamente para que sinta admirao por ele.
Oh... Mas isso diferente... Quero dizer que j sei que cruel, malvado e
j lhe disse que no o amo, que gosto de Plcido, mas... Bem... Ns o admiramos
como o homem que est conseguindo colocar nossa ptria na linha das naes
ricas e com grande futuro...
custa de sacrificar o povo aos desejos de Washington? Desculpe-me,
senhora, mas no me parece nenhum grande futuro para ptria alguma...
Como se atreve a me falar nesse tom?
No lhe estou dizendo nada que ningum saiba. Mas acalme-se, por favor.
A senhora me paga e pode contar comigo no combinado. O que no pode fazer
obrigar-me a admirar seu marido.
Sita Valds apertou os olhos e permaneceu assim por alguns segundos. De
repente, deu meia-volta e deixou o aposento de Erika Wagner, que sorriu,
carrancuda. Logo, olhou o walkie-talkie e o acionou.
Sim? ouviu-se, em seguida, a voz de Osvaldo Mndez. O que
houve?
Nada murmurou a loura. Sou Erika e s queria comprovar se o meu
aparelho funciona.
Pois j viu que sim disse Osvaldo. Ah...! No esquea que seu turno
comea s oito da noite.
8

A mscara cai

Por que olha tanto o relgio? perguntou, finalmente, Mximo. Algo


ir acontecer a determinada hora?
Sita Valds voltou-se para fitar o marido e sorriu. Ambos estavam no
salozinho da sute presidencial. A saleta separava os dormitrios dos dois; era
muito ampla e possua duas sacadas, que davam aos jardins dianteiros do
palcio. Toda ela era decorada luxuosamente, incluindo os suntuosos tapetes
orientais de desenho belssimo e colorido. Mximo e Sita costumavam desfrutar
do conforto desta saleta antes de dirigirem-se aos seus dormitrios, quase sempre
ao dela, pois Mximo Buenda no era homem que, apesar de sua degradao
fsica, deixasse de gozar do belo corpo de sua esposa praticamente todas as
noites. Este era um dos motivos do dio que Sita lhe dedicava.
Naquele momento, porm, Sita brindou o esposo com um sorriso encantador.
Acha que estou consultando o relgio com muita frequncia, querido?
inquiriu ela, divertida.
Foi o que me pareceu.
Mximo Buenda estava sentado mesa, que ocupava um canto discreto da
sala e de onde partia a maioria de suas ordens. Era ali, naquele gabinete privado,
onde se forjavam os planos para a ptria e para os interesses privados do
presidente. Atrs dele, esquerda, incrustada em uma das paredes grossas do
palcio, Mximo Buenda tinha uma caixa-forte, inexpugnvel e conectada a
diversos engenhos idealizados pelo prprio Mximo. Um deles era, precisamente
o alarme musical, que soava em todo o palcio quando a porta do cofre era
aberta por algum que no fosse o presidente, pois este era o nico que, alm da
combinao normal, saberia que outros dois dgitos deviam ser marcados no dial
para anular os dispositivos especiais conectados caixa.
Todavia, naquele momento Mximo Buenda no pensava nestas coisas.
Estava trabalhando h algum tempo depois da ceia, espera que, como era
habitual, Osvaldo e o coronel Arteaga passassem s dez em ponto, para
comunicar-lhe que estava tudo em ordem e que toda a guarda estava em seus
lugares. A partir desse momento era expressamente proibido entrar nos
aposentos do senhor presidente e sua esposa, e o seu trabalho dirio a servio da
ptria havia terminado, dando lugar sua vida privada. Uma dura e sacrificada
vida a de Mximo Buenda.
Simplesmente disse Sita, acercando-se sorridente mesa do seu
marido estou desejando que cheguem logo as dez.
Mximo olhou o artstico relgio dourado, pendurado em uma parede da
sala. Faltavam seis minutos para as dez. Fitou a esposa entre sorridente e
expectante.
A que se deve essa impacincia? indagou.
Eu tambm sinto certas urgncias de afeto... querido...
Mximo Buenda alargou o sorriso. Ficou como que hipnotizado. No
confiava plenamente na mulher, mas a amava loucamente. s vezes se censurava
por ser to desconfiado, mas no podia evitar.
Se est assim to ansiosa, pode comear a desnudar-se. Eu me reunirei
com voc assim que Plcido e Osvaldo tenham se retirado.
Pensei que gostaria de despir-me...
Aquela insinuao era demais. A perspectiva de desnudar a mulher pareceu-
lhe muito mais excitante do que seguir dando ateno aos documentos que revia
e que poderiam esperar perfeitamente at o dia seguinte. Assim que, quando
Narcisa, depois de lhe enviar um sorriso cheio de promessas, entrou em seu
dormitrio, Mximo ergueu-se e foi atrs dela.
Chegou ao aposento da esposa feliz por antecipao, quase sentindo j nas
mos o suave contato da pele aveludada e perfumada, o contorno dos seios
formosos...
Todavia ficou atnito, fitando a boca do silenciador que apontava
diretamente o seu rosto. Sua mente esvaziou. No compreendia nada. Via Sita de
p, diante dele, apontando-lhe a cara com uma pistola provida de silenciador,
mas no compreendia. Ergueu o olhar e viu o rosto dela, do qual o sorriso
desaparecera por completo, dando lugar a uma expresso retorcida de fria, de
dio intenso.
Dispa-se voc ordenou Sita.
O qu?
Disse para tirar a roupa... Toda! Quero v-lo nu!
Mas... O que est dizendo? O que pretende? murmurou.
Se no comear a despir-se eu o mato agora!
O presidente de Salvaterra compreendeu uma coisa, por fim: sua esposa
estava falando srio. Ia mat-lo se ele no obedecesse. De modo que, lentamente,
comeou a se livrar do uniforme. Logo, ficou visvel a pequena caixa metlica,
hermtica que tinha presa ao peito, sobre o corao, por meio de uma ventosa de
metal.
A pistola apontou essa caixinha e Sita ordenou:
Desligue-a.
Naquele instante, Mximo Buenda teve a certeza de que Narcisa Valds, sua
jovem e bela esposa, ia mat-lo, fizesse ele o que fizesse. E se ela o assassinasse
quando ele houvesse desconectado o mecanismo da caixa, no se produziria
alarme algum.
O que tem na cabea, mulher?
Quero que desligue esse aparato.
No penso em faz-lo. Este aparelho inventado por mim est adaptado
minhas pulsaes de forma to afinada que elas so percebidas at vinte metros
de distncia. No momento em que deixar de perceb-las, seu sistema eletrnico
por em funcionamento todos os dispositivos de segurana que eu idealizei para
proteger minha vida e meus interesses. Isto : ativar o alarme musical com a
mesma eficincia que no caso de se abrir a caixa forte sem agregar os dois
dgitos especiais.
Tambm pensei nisso. Quais so esses dois dgitos?
Quer dizer que pretende me matar, depois abrir o cofre, levar as chaves de
minhas caixas alugadas no Banco da Europa de Zurique e ficar assim com todo o
meu dinheiro, no isso?
Acertou. Vou me assenhorear de toda a fortuna imensa que voc
acumulou nestes anos de mandato, assassino. No passa de uma ave de rapina!
Pode ser que eu seja uma ave de rapina e at um assassino assentiu
Mximo. Mas voc pior do que eu, cadela traioeira. Por acaso no foi voc
mesma que vinha me sugerindo todos esses planos perversos e criminosos que
levei prtica para agrad-la? Mas agora compreendo tudo: alm de divertir-se
vendo como me convertia em um criminoso odiado e como morriam milhares de
pessoas, utilizou-me para que juntasse essa fortuna enorme, fruto de roubar no
s o povo, mas o Tesouro de Salva- terra. Por isso e para isso se casou comigo. E
agora, quando me transformou em um criminoso, pensa em me assassinar para
levar as chaves que lhe abriro as portas dessa riqueza... Pois no vou ajud-la a
conseguir nada do que deseja.
Prefere morrer?
De todos os modos vai me assassinar... Seguramente, j leva tempo
aprendendo a manejar uma pistola e deve ter uma habilidade admirvel com ela.
Sim. Plcido me ensinou.
Ah, ento, Plcido? Ambos so muito vulgares. Mas agora que sei que
viviam me pondo chifres, mais firme ficarei em minha deciso: no desligarei a
caixa. Isso significar que vocs no podero sair vivos do palcio.
No? riu Sita. Para que pensa que contratei quarenta homens to
perigosos e tratei de arm-los e cuidei para que conhecessem todo o palcio e
suas sadas?
Refere-se a minha escolta pessoal?
Sim. Uma escolta pessoal... Mas unicamente minha! No possvel que
seja to imbecil! Contratei essa escolta para que me tirem deste lugar maldito
depois de mat-lo e de conseguir essas chaves! Quando seus soldados
repugnantes tentarem me deter, minha escolta os ir varrendo minha passagem
e eu sairei daqui. Com Plcido irei para bem longe, segundo o plano que j est
funcionando neste momento. Mas voc poder facilitar as coisas e poupar as
vidas de muitos soldados se desligar esse aparato de modo que no se produza
alarme algum.
Isso o que voc quer! Mas no ter, serpente venenosa! Que me
importar as vidas de alguns soldados depois de ter sido assassinado por voc?
Que morram todos! Assim me sentirei mais feliz no inferno!
No passa de um criminoso desprezvel!
Menos criminoso do que voc, que fingia ser um anjo enquanto me
inculcava planos brutais contra todos, a fim de conseguir juntar essa fortuna, ao
mesmo tempo que planejava minha morte. Voc, sim, uma criminosa miservel
e traidora!
Sita disparou a pistola naquele instante. Mximo Buenda foi empurrado para
trs, enquanto sentia uma dor estranha, horrenda. To horrenda que ficou sem
voz sem sequer soltar um gemido. Ao retroceder, caiu sentado aos ps da cama
faustosa. Baixou a vista desorbitada at o lugar de onde parecia brotar aquela dor
insuportvel. Ficou contemplando estupefato o estrago feito pelas duas balas nos
seus rgos genitais. Seu pnis e os testculos estavam destroados... Se haviam
convertido em um jorro assombroso de sangue.
Deus... bendito...! murmurou Mximo, erguendo o olhar aterrado para
a esposa. Voc uma verdadeira fera!
Sita Valds continuava apontando a pistola para o presidente de Salvaterra,
com os dentes apertados. Mximo Buenda comeou a sentir o deslizar do
sangue por suas pernas, aquele sangue quase fervendo, em contraste com o frio
que se iniciava por todo o corpo. A cabea rodava e lhe produzia zumbidos
horrendos que pareciam ressoar em um mundo feito de gelo.
A voz de Plcido Arteaga chegou-lhe de muito longe, apresentando-se nos
aposentos. Ouviu, tambm, bem mais prxima e real, a de Sita, a quem via sem
nitidez.
Estamos aqui, Plcido... No meu dormitrio... Entrem... Os dois!
Mximo Buenda sabia que ia morrer, que sua ferida no admitia o menor
conserto. Por isso surpreendeu-se, desejando a morte o quanto antes, para que o
alarme soasse quando o seu corpo esfriasse. Sabia tambm que o timbre musical
soaria quando Narcisa abrisse a caixa forte sem completar a combinao dos
dois dgitos especiais, mas no podia esperar. Desejava que ela morresse em
seguida, que fosse destroada a balaos disparados pelos soldados de sua guarda
especial.
E s ento se deu conta da luta terrvel que Sita Valds ia provocar ao seu
redor, ao enfrentar os soldados com os aventureiros que contratara em Miami.
Como Sita o soubera enganar em todos os momentos!
Percebeu as silhuetas vacilantes de dois homens que acabavam de entrar no
aposento, e sabia vagamente quem eles eram, mas no recordava seus nomes.
Escutou a voz de um deles, indagando:
Est morto?
Plcido Arteaga fizera a pergunta, enquanto Osvaldo Mndez contemplava,
incrdulo, o presidente, agora estendido de costas aos ps da cama, com as
pernas penduradas para fora. Via a mancha enorme de sangue em seu baixo
ventre, mas no entendia nada... Somente quando levantou a vista e divisou Sita
Valds com a pistola munida de silenciador, apontando-o naquele instante,
compreendeu o que o esperava tambm.
Desarme-o, Plcido ordenou a mulher.
O coronel Arteaga obedeceu incontinenti. Osvaldo pensava estar sofrendo
uma alucinao. O amante de Sita tirara sua pistola e a entregara a Sita Valds,
que a recebeu com a mo esquerda. Com a direita, ela apontou subitamente
Plcido no rosto, e disparou duas vezes. Arteaga gritou levando ambas as mos
face cheia de sangue e caindo ao solo.
Co asqueroso murmurou Sita, apontando Osvaldo de novo. E
voc, maldito, acerque-se da cama, fique de costas e no se mova!
Osvaldo Mndez estava apavorado. Fora escolhido por Sita Valds para
treinar os mercenrios aventureiros que ela queria para a escolta pessoal
justamente porque era um homem duro. Mas o que estava vendo superava suas
experincias de dureza. Escutou atrs dele a voz da mulher:
Os homens so todos um porcos! Pensam sempre em fazer o mesmo com
as mulheres... De vez em quando til que alguma lhes d uma boa lio!
Mximo e Plcido usaram-me como se eu fosse... carne de aougue... Imbecis!
Imaginavam que os amava e sempre tiravam partido para os prprios prazeres
sem sequer pensar nos meus... Mas eu soube utiliz-los; no eles a mim! J pode
virar-se, co.
Osvaldo obedeceu e Sita Valds j empunhava agora na mo direita a pistola
que Plcido lhe arrebatara instantes antes. Sem maiores contemplaes, apertou
o gatilho.
Osvaldo recebeu um balao brutal no ventre e, em seguida, outros dois junto
ao corao. Teve a sensao de que todo ele explodia como um grande globo
cheio de sangue, e pareceu-lhe que o mundo era um poo enorme de dor onde
tudo era vermelho.
Narcisa o viu cair, chocar-se contra a cama e, logo, rodar pelo cho.
Ainda retumbavam os estampidos feitos com a pistola pertencente a Arteaga
e Sita j se apressava a colocar a arma na mo do jovem e atraente coronel,
pondo a de Osvaldo no coldre deste. Logo, ps a pistola com silenciador na mo
de Osvaldo e em seguida saiu correndo do dormitrio, enquanto as vozes que
haviam soado fora dos aposentos presidenciais eram ouvidas agora dentro
destes, e trs homens da escolta pessoal surgiam na sala principal.
Sita no lhes deu tempo para perguntar nada e gritou:
Renam-se todos a fora! Temos que escapar! Uma conspirao est em
marcha para assassinar-me e ao presidente!
Os guardies assentiram, aturdidos. Deram a volta e deixaram os aposentos,
enquanto Sita, correndo at a caixa forte, marcava a combinao que j sabia e
abria a porta de ao grosso e potente. O fato de que o alarme ainda no houvesse
soado queria dizer que Mximo vivia, embora estivesse a ponto de morrer pela
perda abundante de sangue. Seguramente, o presidente j no percebia nada,
mas, talvez, conseguisse escutar, segundos antes de exalar o ltimo suspiro, o
sucesso do seu plano: o alarme musical. Mal Sita Valds abriu a slida comporta
circular de ao o alarme comeou a retumbar por todo o palcio presidencial,
pelos jardins, pelo ptio de armas e pelo espao destinado ao aquartelamento dos
cento e vinte soldados. Uma melodia nacional, tocada por um carrilho, foi
ouvida por todo o recinto, espalhando-se por meio de potentes alto-falantes.
Sita Valds meteu a mo na caixa, procurou, encontrou o pequeno estojo e
tirou-o para fora. Abriu-o e viu dentro as duas pequenas chaves de ouro. Depois
de fechar a caixa escondeu o estojo dentro da calcinha, desceu a saia e voltou-se
para a porta, na qual havia novo movimento. Ali estavam juntos o enorme Adolf
Mann e a formosa Erika Wagner, que corria at o dormitrio, enquanto Adolf
perguntava:
O que houve?
Osvaldo matou Mximo e Plcido. Mas o coronel pde ainda mat-lo
tambm. Precisam tirar-me deste lugar... H um compl para assassinar-me... Por
isso, esperaram meu regresso para pr o plano em marcha!
No dormitrio, Erika Wagner observava o quadro que se oferecia a seus
olhos. Parecia que o mundo enlouquecera de repente... Soavam gritos, pisadas e
disparos por toda parte... Por cima de tudo ressoava o carrilho, produzindo
aquele fortssimo alarme musical, que deveria estar sendo ouvido por toda a
cidade de El Redentor. O pnico tomara conta de tudo, mas Erika parecia no se
alterar em absoluto. Compreendeu em seguida que Arteaga e Osvaldo estavam
mortos; mas ao se inclinar para fitar o rosto de Mximo Buenda, pde ver um
sorriso leve que parecia esculpido em gelo. Evidentemente, o presidente Buenda
apreciava a msica do seu carrilho... a melodia do seu funeral privado..
Erika saiu correndo do dormitrio e quase tropeou com Adolf que ia sua
procura.
Temos que sair deste palcio! gritou ele. Querem assassinar
tambm a senhora!
Quem? perguntou Erika.
Os cmplices de Osvaldo! Ele prprio disse que a metade da guarda de
soldados forma parte do compl... No percamos tempo!
Erika fitou Sita Valds, que os olhava assustada e assentiu, apontando a
porta, na qual haviam aparecido vrios soldados, tendo frente um jovem
oficial, que estava lvido e que teve que gritar para ser ouvido:
O que aconteceu?
Entrem e veja vocs mesmos! respondeu Adolf, em espanhol.
O oficial e os soldados precipitaram-se ingenuamente at o dormitrio e
Erika, Adolf e Sita escaparam pelo corredor. Ali havia no menos que doze dos
homens da escolta pessoal e cinco ou seis soldados, que, evidentemente, no
sabiam o que fazer.
Vamos ordenou Erika em ingls.
Os soldados no entenderam nada. Ficaram olhando, desconcertados, como
todos os estrangeiros e a esposa do presidente corriam pelo corredor, afastando-
se deles. Mas no momento em que dobravam a primeira esquina o jovem oficial
apareceu gritando:
Que ningum abandone o palcio! Estpidos! Ser que j no recordam as
ordens?
A partir deste momento o caos tomou conta do palcio presidencial de El
Redentor, capital de Salvaterra. Por meio do walkie-talkie, Adolf Mann dava
ordens concentrando todos os membros da escolta pessoal no jardim, para onde
deviam ir depois de se apoderarem de todos os veculos que estivessem no
recinto. Erika corria junto de Sita Valds, que parecia aterrorizada, prestes a
enlouquecer.
Um grupo de soldados surgiu diante deles e o tenente que os comandava,
bradou:
Alto! Ningum sair do pal...!
Uma rajada de metralhadora disparada pelo hercleo Ruthon abriu caminho
ao grupo. Quando os soldados quiseram reagir foram crivados de balas pela
escolta pessoal ou afastados a coronhadas, estes ltimos devido aos gritos de
Erika, que pedia que procurassem matar o menor nmero possvel dos soldados,
que no tinham culpa de nada.
Por que essa compaixo por esses pobres-diabos? bradou Adolf.
Simples, Mann; so rapazes que s obedecem ordens!
Outro peloto apareceu e foi igualmente varrido a tiros e golpes, embora trs
homens da escolta ficassem para trs; um morto e os outros moribundos.
Finalmente, surgiu a escadaria, ampla, em cujo p se concentravam centenas de
soldados, que apontaram suas armas para o grupo que comeava a descer os
degraus.
Vo para a parte de trs! gritou Erika.
O grupo de assassinos deseja escapar pelos fundos do palcio!
Houve um desconcerto inicial e, em seguida, uma debandada geral at o
fundo do vestbulo que, como as demais dependncias ali existentes,
comunicava-se com a parte posterior do palcio. O sargento Lorenzo Ros
encabeava o grupo que corria nessa direo e o sargento Lugones se deteve
diante de Sita Valds.
Senhora... E o coronel Arteaga?
Est ferido mentiu Erika... Rena vrios soldados e suba aos
aposentos do presidente. E que ningum entre ali. Avisem imediatamente os
servios mdicos!
Est bem... Mas ningum poder abandonar o palcio senhorita!
Ningum!
No podemos ficar aqui dentro onde h tantos assassinos que querem
matar a senhora!
O sargento Lugones moveu a cabea afirmativamente e com os soldados que
se achavam mais prximos empreendeu rpida carreira escada acima.
Enquanto o alarme musical continuava soando, Sita Valds e sua escolta
pessoal saram do palcio, frente ao qual se desenrolava uma luta cruenta entre
os soldados que pretendiam reter os veculos e os mercenrios que desejavam
servir-se deles. Adolf Mann comeou a correr at um dos jipes, saltou ao volante
e, encolhendo-se como pde no assento conduziu-o at a porta do palcio
presidencial, jogando para fora do veculo o companheiro que morrera a balaos
no volante.
Nos jardins soavam disparos dispersos, mas a ordem para a soldadesca se
reunir na parte posterior, no ptio do cho de pedra, se estendia rapidamente.
Alguns, aturdidos, recebiam a ordem ao mesmo tempo em que viam a esposa de
Buenda e sua escolta pessoal pretender deixar o palcio, coisa proibida quando
retumbasse o alarme musical.
Diante do palcio, veculos particulares comeavam a fazer uma longa fila.
Mas tiveram que se afastar velozmente quando os jipes ocupados por sujeitos
altos, louros e ruivos, que no se pareciam em nada aos morenos nativos da
ptria, saram do interior palaciano disparando as submetralhadoras, gritando e
deixando para trs os soldados, que corriam pressurosos, de armas em punho,
tentando det-los.
O caos e o espanto se estenderam velozmente no somente dentro do palcio
presidencial, mas tambm em todo o seu redor, enquanto a coluna de veculos
militares se dirigia a toda pressa sada norte da capital.

Finalmente, dois dias mais tarde, a notcia foi publicada no El Nacional, o


dirio de maior tiragem e influncia em Salvaterra, servindo ao mesmo tempo de
comunicado oficial para os correspondentes estrangeiros que haviam chegado a
El Redentor.
A explicao foi a seguinte: Osvaldo Mndez, oficial de confiana do
presidente Buenda, organizara um compl para assassin-lo e a sua esposa, ao
que parece, subornado por inimigos do presidente e por traidores da ptria. Ele
havia regressado dos Estados Unidos, onde, fiel ainda, estivera recrutando junto
a Sita Valds uma escolta pessoal de segurana para Mximo Buenda. De volta
a Salvaterra, deixara-se subornar e haviam posto a suas ordens membros da
guarda militar que estavam esperando o momento de realizar o crime.
Desgraadamente, o plano teve apenas xito parcial, pois embora o heroico
coronel Arteaga houvesse matado Osvaldo, impedindo que ele pudesse
assassinar Narcisa Valds, no conseguira igualmente impedir que, pilhados pela
surpresa do ataque, o presidente fosse morto. No obstante isto e a tremenda
confuso da soldadesca palaciana, tudo voltou calma dentro da casa
presidencial, com os cmplices de Osvaldo Mndez abatidos. Enquanto o plano
sinistro se realizava, a escolta organizada por Sita lograra retir-la do palcio,
impedindo, deste modo, que ela perecesse tambm sob o fogo dos traidores.
Graas escolta pessoal, a senhora Buenda havia escapado e permanecido
escondida durante vinte e quatro horas, bem protegida pelos homens que
contratara nos Estados Unidos. Logo, dois componentes dessa escolta, Adolf
Mann e Erika Wagner, haviam entrado em contato com membros do governo,
explicando o sucedido e facilitando o regresso da senhora Buenda ao palcio.
Dois dias mais tarde, depois das honras fnebres pelo presidente Buenda,
pelo heroico coronel Arteaga e pelos soldados fiis presidncia e ptria,
embora ningum soubesse quais dos mortos haviam sido fiis e quais os heris, a
senhora Buenda anunciou seu desejo de abandonar o palcio presidencial para
ced-lo, naturalmente, ao vice-presidente Nelson Rocaballera, no posto de
presidente at a estabilizao do pas. Mas, antes de deixar o palcio, Narcisa
Valds teve o gesto de conceder medalhas de valor escolta pessoal de seu
marido e premiar cada um dos sobreviventes com uma modesta quantia em
dinheiro, que na verdade no foi to modesta como a nota anunciou... Pois
enquanto o jornal difundia que haviam sido ofertados dez mil dlares a cada um
dos vinte e nove e que escaparam com vida, o certo que, por baixo do pano,
receberam cem mil dlares, procedentes da conta secretssima do senhor
presidente e esposa em um banco estrangeiro.
No dia seguinte no restava em Salvaterra um s dos membros da escolta
pessoal, salvo os mortos e enterrados ali mesmo, claro; os demais se
apressaram a buscar um local onde pudessem gastar a polpuda soma oferecida
por Sita Valds, facilmente ganhos em uma semana.
Suponho disse Erika a Adolf que voc regressar a Moscou, muito
satisfeito embora no tenha sido o autor da morte de Buenda.
verdade. Agradeo-lhe por no ter espalhado minha confidncia, Erika.
Mas h algo mais que quero que saiba, mas no agora, porque me esperam em
Moscou para apresentar meu informe completo. Poderemos nos encontrar em
alguma parte para falarmos tranquilamente do nosso futuro?
Ento era mesmo verdade quando afirmou que estava apaixonado por
mim, no assim?
Claro.
Igor sorriu Erika, de sbito, falando em russo impecvel vou fazer-
lhe uma proposta: no apresente informe algum por enquanto. Vamos juntos a
qualquer parte tranquila da velha Europa aguardar alguns dias o final dessa
histria e ento, poder apresentar o seu relatrio completo e verdadeiro.
Do que est falando?
Convido-o a passar alguns dias em Capri riu Erika. Mas como bons
amigos, Igor. Faz muito tempo que gosto de outro homem... para toda a vida.
Eplogo

Melhor morto

Haviam transcorrido cinco dias apenas quando, depois de voos sucessivos,


Sita Valds chegou a Zurique, Sua, onde alugou um chal encantador em
Mythen Quai, em frente aos Jardins Arboretum, no Zrichsee, para onde se
mudou na manh seguinte de sua chegada cidade.
No havia quinze minutos que se achava instalado no novo lar quando a
campainha da porta soou. Convencida de que se tratava de algum relacionado
com o aluguel do chal, Sita Valds abriu a porta sem a menor preocupao. Mas
ao ver diante de si Erika Wagner ficou atnita, incapaz de raciocinar.
Como est, senhora? perguntou Erika em espanhol perfeito.
Mas... Erika! O que faz aqui? E fala espanhol?
No me chamo Erika, nem sou alem. Sou a agente Baby da CIA. No me
convida a entrar?
Sita Valds empalideceu. No podia se mover. Erika Wagner empurrou-a
suavemente, entrou, fechou a porta e, tomando-a por um brao, levou-a at a
salinha, onde obrigou-a a se sentar em uma poltrona.
Embora a deixasse prosseguir com seu jogo disse tranquilamente a
agente soube desde o primeiro momento que foi voc quem matou seu
marido. E lhe direito o porqu: Osvaldo o teria assassinado com maior rapidez e
segurana, acertando-lhe dois balaos no corao; jamais teria feito aquela ferida
atroz... que mais parecia uma vingana sexual. Segui seu jogo, mas sem perd-la
de vista, at que meus queridos companheiros da CIA avisaram-me em Capri
que a senhora Buenda se havia instalado em Zurique, com efeito. Ao dizer com
efeito se referiam ao fato de eu predizer que voc sairia logo de Salvaterra,
certamente com destino Europa. E aqui estamos, senhora.
Mas... o que quer voc? murmurou Sita, muito plida.
A verdade. Voc matou um homem que era til aos Estados Unidos e eu
quero saber por que o fez. verdade que a morte de um sujeito como Mximo
Buenda s me alegra de um ponto de vista pessoal.
Vocs no tm o direito de me molestar por ter matado Mximo... Nelson
Rocaballera o substituiu e os servir to fielmente como o prprio Mximo!
Deixemos esta questo que s interessa a Washington. Mas eu fui
contratada para proteger a vida de Mximo Buenda e quero saber por que voc
o matou e montou toda aquela comdia. E aconselho-a a no mentir, porque a
matarei se o fizer. Pode comear a partir do momento em que voc e Plcido
Arteaga simularam os dois primeiros atentados, em um dos quais, para maior
convico, seu amante matou um pobre soldado que em momento algum havia
pensado em assassinar o presidente.
Como sabe disso? murmurou Sita, aterrorizada.
Faz muito tempo aprendi a tirar concluses. Voc estava mais do que farta
do seu marido e, evidentemente, tambm de Arteaga. Nisso at me enganou, pois
me convenceu de que o amava... A cena no barraco foi formidvel. Mas est
claro que no o amava. No gostava de nenhum dos dois. Foi por isso que os
matou?
Sim... Por isso e por dinheiro. Muito dinheiro que passar a meu poder em
breve, quando for a determinado banco aqui desta cidade.
Ento... No foi por nada poltico? No estava trabalhando para algum
servio de espionagem, como o Lien Lo Pou, a KGB...?
Claro que no!
Ento, Adolf Mann me disse a verdade e ele sim da KGB. Bem...
Enquanto ele chega, explique-me toda a verdade... A escolta pessoal era para
voc, no assim?
Sita Valds preferiu abrir o jogo porque no fundo tinha a esperana de poder
subornar Erika Wagner. Quando terminou o relato de seus planos Erika no disse
nada, permanecendo pensativa at que soou a campainha da porta do chal. S
ento ordenou a Sita:
V abrir.
Sita obedeceu e regressou acompanhada por Adolf Mann, que trazia um
pequeno rdio de bolso na mo esquerda.
Escutou tudo perfeitamente? inquiriu Erika.
Sim. E agora poderei apresentar um relatrio completo ao meu diretrio.
E eu central da CIA assentiu Erika. O que me pergunto o que
vamos fazer com esta mulher.
Vamos mat-la props Adolf, friamente...
No! exclamou Sita, nervosa. No podem fazer isso comigo! Eu
tenho muito dinheiro... Posso reparti-lo com vocs! S preciso ir ao banco, usar
as duas chaves de ouro para abrir a caixa particular para poder lhes entregar uma
quantia fabulosa a cada um...
Creio que est perdendo tempo, senhora disse Erika. O dinheiro no
o mais importante para ns. A nica coisa que nos interessa fazer nosso
trabalho com perfeio. No verdade, Igor?
Claro.
Mas eu... eu... posso ajud-los em seu trabalho insistiu Sita, buscando
desesperada uma sada. No pensem que sou apenas uma pobre tola
ambiciosa... Tambm tenho boas ideias. Durante muito tempo utilizei Mximo,
dizendo-lhe o que devia fazer. Fui eu quem lhe sugeriu para afundar os barcos
cubanos! E lhe sugeri muitas outras coisas... Muitas. Posso ser de grande
utilidade a ambos como espi ou como... conselheira!
Eu lhe direi o que vai acontecer aqui, senhora disse Erika em tom
glacial. Igor e eu vamos ficar com suas chaves. Depois vamos ao banco
retirar todo o dinheiro que voc e seu marido monstruoso acumularam custa do
sangue de tantos inocentes e trataremos de reparti-lo entre ns. Logo, cada um
vai para um lado, muito satisfeitos. Ele, porque regressa a Moscou deixando
Mximo Buenda enterrado. Eu, porque uma vez morto Buenda, e depois de
eliminar seu demnio particular, terei cumprido com o dever de matar alguns dos
bichos venenosos do nosso planeta.
Est afirmando que... vai me matar?
Sim. E desta vez no ter uma escolta pessoal para proteg-la.
Sita Valds fitava Erika com os olhos desorbitados. A agente sacou a pistola,
apontou para a testa e disparou. Sita Valds ficou sentada na poltrona, os olhos
muito abertos e o rosto crispado em uma careta de medo, fria e morte. Erika
guardou a arma e ergueu-se.
Talvez mais adiante tenhamos que nos encontrar disse Adolf Mann.
Se me enviarem para eliminar tambm o presidente Rocaballera.
Talvez assentiu Brigitte Baby Montfort. Mas talvez no, Igor.
Porque se Rocaballera for to malvado quanto Buenda eu mesma o matarei...
Era o que pensava fazer com o criminoso Mximo Buenda.
O qu! exclamou o russo, perplexo. Mas voc trabalha para a CIA!
Nada disso, colega. Eu trabalho com a CIA, mas trabalho para a
humanidade. E o presidente Buenda, simplesmente, sobrava neste mundo, pelo
que me contaram. Est muito melhor morto!
A seguir: QUERIDOS MORTOS
Digitalizao: JVS
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Colaborao de Srgio Bellebone