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Come allenare la mente

Qui di seguito trovate una serie di consigli su come evitare


abitudini che rischiano di addormentare le nostre facolt
cerebrali, a lungo termine con il rischio di incorrere in
patologie quali lAlzheimer o il Parkinson.

Rompi almeno un paio di abitudini al giorno. Lavati i denti


con la mano che non usi di solito, cambia strada per andare
in ufficio o tornare a casa, fare la doccia invece del bagno,
cambiare posto a tavola, acquistare abbigliamento o fare la
spesa in negozi diversi ci mette davanti a situazioni nuove
che costringono il nostro cervello a nuovi ragionamenti. Se
ogni giorno ti proponi di superare una prova, incrementi il
numero delle sinapsi (i collegamenti tra i neuroni) e
sviluppi le tue capacit.

Butta l'agenda ed esercita la memoria a prendere "appunti


mentali". Decidi una lista di 10 nomi e associali a
un'attivit che devi svolgere. Devi ricordarti di andare in
banca? Associa il luogo "banca" al nome "chiave", poi
visualizza cosa potresti fare con una "chiave" quando ti
trovi in banca, come aprire una cassetta di sicurezza. Pi le
associazioni sono bizzarre, pi facilitano la memorizzazione.

Gioca con giochi di societ o con alcuni videogames.


Questultimi, sempre pi in voga, sono studiati apposta per
far girare i neuroni. Te ne segnaliamo uno nuovissimo: More
Brain Training (il seguito dell'altrettanto utile Brain
Training) per la consolle portatile Nintendo DS (30). Il suo
software prima ti sottopone a un test per stabilire la tua
"et cerebrale", poi ti consiglia un programma giornaliero di
allenamento centinaia di giochi ed esercizi per stimolare il
cervello.

Prefiggiti di studiare da solo ci che ti affascina. Ad


esempio di imparare una parola nuova ogni giorno. Apri il
vocabolario e studiane le origini etimologiche (senso
originario della parola). Questo ti aiuter a migliorare
quella che viene chiamata "intelligenza verbale".

Prova a ipotizzare continuamente su un episodio o un


accadimento. Questo un ottimo sistema per allenare
l'intelligenza logica, cio pensare a "cosa succederebbe
se...", andando in profondit a ragionamenti anche
improbabili, ma che ti costringono a razionalizzare azioni e
reazioni concatenate. Come se fosse una partita a scacchi, ma
con le cose della vita.
Sforzati di contare o calcolare di continuo. La base per
stimolare il funzionamento della mente logica-matematica il
calcolo. In coda al semaforo somma il numero di targa
dell'auto di fronte e moltiplicalo per un numero a piacere e
poi dividilo per un altro. Stai aspettando il tram? Calcola
quanti passanti sono fermi in attesa e sottraili alla tua
data di nascita. E via contando...

Leggi molto, ma soprattutto libri polizieschi. Volendo


continuare ad allenare il cervello anche sotto l'ombrellone o
da unaltra parte in vacanza o semplicemente a casa, una
mossa intelligente leggere un libro giallo: oltre a
divertirti ti coinvolge nella trama, chiedendo alla mente di
fare uno sforzo di logica e di intuizione per capire i ruoli
e formulare ipotesi, oltre a esercitare la memoria e
rinvigorire le sinapsi (collegamenti tra i neuroni).

Ossigenare il cervello con lattivit fisica. Per ossigenare


le cellule celebrali utile fare della ginnastica: basta
anche una camminata a passo svelto.

Cercare di cambiare spesso attivit e risposarsi. Lavorare


tutta la giornata faticoso, per la mente bastano 40 minuti
per sentirsi affaticata: dopo questo tempo infatti la
concentrazione non pi la stessa. Dopo un'ora che stai alla
tua scrivania, cerca di concederti qualche minuto di tregua o
cambia attivit per ritornaci nuovamente pi tardi.

Abituati a sette-otto ore di sonno: sono quelle necessarie al


nostro cervello per aumentarne le capacit creative e
decisionali. Anche la siesta pomeridiana di grande aiuto in
quanto d modo al nostro cervello di interrompere lo stress
delle attivit quotidiane per ripartire poi pi riposato.

Fai attenzione anche ai cibi che consumi. Scegli il pesce che


ricco di Omega 3, il cioccolato fondente contenente
flavonoidi, ma anche i legumi, la frutta e la verdura che
contengono acido folico e vitamine dei gruppi B, E, C. Il
cervello composto per l'80% di acqua quindi necessario
rifornirlo quotidianamente bevendo spesso.

In casa spegni televisore e computer. Questi apparecchi


impigriscono e abbassano l'attenzione e la lucidit del
cervello. Non devono mancare invece cruciverba, enigmistica e
sudoku che aiutano a mantenere elastico il cervello. Utili
anche la scrittura, la lettura, ma anche giochi da tavolo
come gli scacchi e le carte.

Seguire una normale attivit sessuale. Una buona attivit


sessuale e la gravidanza provocano l'innalzamento della
prolattina, un ormone che induce all'aumento delle cellule
celebrali nel cervello.

Ascoltare la musica di qualsiasi genere. Questo aiuta a
tenere allenato il cervello e a migliorare la memoria.

Ed ora un paio di curiosit che ci possono essere utili:

il chewing-gum, che attraverso la masticazione incrementa la


circolazione sanguigna, aiuta la memoria e combatte lo
stress.

Il profumo di lavanda che ha un ottimo potere rilassante, se
annusato durante la pausa di lavoro aumenta la concentrazione
nelle ore successive.