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Ficha de ctedra Ctedra: Historia de la Antigedad Clsica

NOTAS SOBRE LA CRISIS DEL SIGLO III

Tras la muerte de Alejandro Severo, en el ao 235, finalizaba la dinasta de los Severos y


comenzaba la anarqua militar. De este modo Roma entraba de lleno en el perodo denominado
como Crisis del siglo III que finaliza a partir del ao 284 cuando inicia el reinado de Diocleciano
y su sistema tetrrquico. Con esto comienzan los tiempos del Bajo Imperio o Antigedad Tarda.

Ser la crisis del siglo III una crisis terminal, que puso en riesgo la existencia del Imperio
romano como tal? Fue una crisis estructural o coyuntural? El Imperio que sali de esas crisis era
un Imperio totalmente nuevo y distinto?

Conviene, ante todo, hacer algunas apreciaciones en torno al concepto de crisis. No hay duda
de que es un concepto muy trabajado desde la historia, la poltica, la sociologa y hasta la
psicologa, porque sirve para explicar una amplia variedad de situaciones humanas. Como nocin
general podemos decir que es una situacin conflictiva en la cual un sistema pierde uno o varios
elementos de equilibrio, producindose decisiones que generalmente desembocan en una
transformacin parcial o total del sistema.1

Esta situacin conflictiva que tiene origen multicausal provoca una inestabilidad e
incertidumbre que obliga a tomar decisiones, muchas veces difciles o drsticas, que buscan
solucionar o superar la situacin. La etimologa de la palabra crisis nos puede ayudar a
comprender mejor el concepto. Proviene del griego krisis que significa decisin. Es decir que la
situacin que crea la crisis obliga a tomar decisiones o soportar determinadas situaciones difciles,
lo cual tambin es una decisin: la de resistir.

Existen tipos de crisis. Las histricas son las que ponen en juego una civilizacin y pueden ser
llamadas crisis estructurales. Por otra parte, las crisis sectoriales o coyunturales pueden abarcar
ciertos aspectos como el econmico, el social o el poltico, en un determinado perodo que es ms
corto en duracin que el de la crisis estructural. Los factores desencadenantes de la crisis pueden
ser muy variados: religiosos, polticos, militares, sociales, econmicos.

No debemos desconocer los modernos enfoques sobre la crisis del siglo III en los que se atena
la situacin de conflicto que pudo terminar con el Imperio. Sobre todo despus de un
tratamiento ms depurado de las fuentes literarias. Ms bien habra que hablar de situacin crtica.
Lo cual significa que es una doble posibilidad. Crisis implica un periodo de cambio, de final de
algo, continuidad de otros elementos y principio de unos nuevos.

La crisis del siglo III


Lpez Barja de Quiroga, P. y Lomas Salmonte, J. Historia de Roma. Ediciones Akal. Madrid, 2004.

Caractersticas:
Pesimismo religioso y auge de las religiones orientales, especialmente el cristianismo.
La presin de los pueblos brbaros en las fronteras.

1
DAngelo Rodriguez, A. Diccionario poltico. Ed. Claridad. Bs. As., 2004, p. 151.
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Protagonismo de los cuerpos militares.


Prdida de capacidad poltica del ordo senatorial.
Falta de credibilidad de la autoridad imperial, por todo lo dicho antes.

Es un perodo:
De trnsito del Principado a la Antigedad Tarda.
De crisis econmica, social, poltica y religiosa.
De riqueza en cuanto a grandes cambios: porque mostrar nuevas perspectivas sociales a otros
estamentos, que ya no son exclusivamente el orden ecuestre y el senatorial. Porque dinamiza al
ejercito en la defensa del Imperio. Porque originar nuevas formas sociales. Porque Roma se
abrir definitivamente a las externae gentes. Porque al abrirse al cristianismo acabar con modos
viejos y decadentes de religiosidad. Porque alumbrar el imperio bizantino y los reinos cristianos
de Occidente.

Mediterrneo: unidad cultural, pero tambin regionalizacin. Para lo militar y lo econmico


hay que tener en cuenta esta regionalizacin. No todo el imperio atraves una crisis de
disminucin de cosechas, autarqua, crisis comercial, etc. No fue as en el norte de frica y en
Oriente. En definitiva, no se puede reducir el perodo a una decadencia del Imperio (p.404). Es
necesario un anlisis multifocal. Es un periodo de cambios y transformaciones y no de
destruccin total. Desprendernos de la visin catastrfica que proporcionan las fuentes literarias
(404) aadiendo una informacin ms neutra que brota de la epigrafa, la papirologa, la
arqueologa y la numismtica. Esto permite una nueva lectura de la poca.

Situacin econmica

El gran problema econmico del siglo III no fue tanto de produccin, sino ms bien monetario.
Los poderosos de la tierra no buscaban una gran productividad de sus tierras, y as lograr
excedentes para capitalizar sus propiedades y reinvertir, por el contrario, su objetivo era lograr
unos ingresos que les permitieran una vida ociosa y, en muchos casos lujosa. Por eso se
despreocuparon por introducir mejoras tecnolgicas en los campos con lo que nada hicieron por
buscar su rentabilidad. (405) Sin embargo no en todos los sectores del Imperio sucedi esto. En
Egipto, por ejemplo, existen datos2 que confirman la existencia de propietarios que estaban
interesados en racionalizar la produccin y para ello realizaban las mejoras agrcolas
correspondientes. Por eso, no se puede decir que en Egipto hubo, en este perodo, regresin
econmica ni demogrfica. En definitiva no resulta fcil hablar de regresin econmica cuando
las ciudades del norte de frica y las orientales sorprenden por su prosperidad. Recientes estudios,
basados sobre todo en materiales arqueolgicos, estn demostrando el auge de importaciones
agrcolas en los mercados italianos () Desde principios del siglo III arriban al puerto de Ostia
cermicas africanas en una proporcin desconocida en siglos anteriores () Lo mismo ocurre con
los productos agrcolas. (406) Esto demostrara la descentralizacin y la regionalizacin de la
economa, pero tambin, aunque parezca paradjico, la centralidad de Italia, que al encontrarse en
crisis o no poder abastecer del todo a Roma, debi ser asistida por las provincias ms prosperas,
que menos padecan la crisis. A esto hay que aadir el crecimiento poblacional de Roma que
provocaba un aumento de la demanda de diversos productos.

2 Al respecto existe la documentacin de Teadelfia estudiada por Rathbone. Citado por Lpez barja y Lomas Salmonte.
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Las comunicaciones eran lentas y el gobierno, si es que puede emplearse dicho trmino, tena
pocos medios a su alcance para controlar monedas o intercambios a escala local, incluso en sus
pocas ms boyantes y desde luego no en circunstancias tan agitadas. Las sucesivas
devaluaciones, que hubieron de tener graves consecuencias, fueron mucho ms el resultado de
medidas ad hoc, adoptadas para asegurar la continuidad del pago de la soldada a las tropas, que
fruto de una poltica a largo plazo. Pero, como es natural, los precios subieron, y bien rpido,
creando dificultades reales para el intercambio y la circulacin de bienes. No se trataba de
inflacin en el sentido moderno; era ms bien el resultado de la circulacin de ingentes cantidades
de monedas de baja ley, producidas de forma interesada por los efmeros emperadores del siglo
III, y de la conciencia gradual por parte del pueblo de que los denari ya no correspondan a su
valor inicial. Su inevitable efecto consisti en poner fuera de circulacin las monedas ms antiguas
y de ley ms pura: una enorme proporcin de las monedas romanas hoy conservadas provienen de
los tesoros aparentemente acumulados en el siglo III.
Oro y plata desaparecieron de la circulacin a un ritmo tal que Diocleciano y Constantino
tuvieron que instituir impuestos especiales pagaderos slo en oro o plata con el fin de recobrar
metales preciosos con destino al Tesoro. Una vez puesta en movimiento la espiral, fue todava ms
difcil de detener y, a pesar de los esfuerzos de Diocleciano por controlar los precios, los indicios
papirolgicos muestran que seguan subiendo con espectacularidad bajo Constantino. (Cameron,
p.15-16)

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Rostovtzeff
El ejrcito que antes haba sido el servidor del Imperio, se convierte en amo y acta por medio
de gobernantes a los que entroniza o derroca a su capricho y sin justificacin alguna.
(Rostovtzeff) Cmodo fue, como Nern y Domiciano, uno de los peores gobernantes del imperio.
continuo libertinaje, entregado a su morbosa pasin por el arte de los gladiadores. Descuid los
asuntos militares y administrativos; fund todo su poder en la guardia pretoriana y apenas tuvo
contacto con los ejrcitos provinciales.

Situacin interna:
La muerte de Alejandro fue seguida por un colapso total. El Imperio se convirti en
instrumento de los soldados. Los diferentes ejrcitos, uno tras otro, proclamaban emperadores a
sus comandantes, los deponan por las ms insignificantes quejas contra su severidad o flaqueza y
utilizaban su propia fuerza para saquear sin merced las pacficas y prsperas ciudades del Imperio.
Entre los aos 235 y 285 hubo veintisis emperadores y solo uno de ellos muri de muerte natural.
La mayora eran hombres que tenan un verdadero deseo de servir al Estado, buenos soldados y
buenos generales que procuraban defender al Imperio contra los enemigos extranjeros. Pero
siempre tropezaban con el obstculo de la hez de amotinados de un ejrcito y se vean obligados a
defenderse contra rivales a quienes los soldados obligaban, con frecuencia, por medios violentos a
competir por el trono.

La frontera fue invadida en casi todos sus puntos.


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Cuanto ms se agravaba la situacin del Imperio, ms pujante era la presin de los brbaros en
las fronteras. Pero, al mismo tiempo, naci un fuerte sentimiento en el pueblo de que era preciso,
por un medio u otro, defender la civilizacin del Imperio romano, salvar las ciudades del saqueo y
la destruccin, y restablecer la unidad del Estado. Incluso los soldados participaban de ese
sentimiento
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Crisis (Wikipedia) es una coyuntura de cambios en cualquier aspecto de una realidad
organizada pero inestable, sujeta a evolucin; especialmente, la crisis de una estructura. Los
cambios crticos, aunque previsibles, tienen siempre algn grado de incertidumbre en cuanto a
su reversibilidad o grado de profundidad.

Alfoldy, G. Historia Social de Roma. Ed. Alianza, Madrid, 1984.


Al ser total la crisis del siglo III, tuvo en el entramado social del Imperium Romanum una
repercusin decisivamente ms honda que, pongamos por caso, la crisis de la repblica romana. El
orden social tradicional se desintegr y un nuevo orden fue conformndose paulatinamente; el
cambio, como era de esperar en la evolucin social de una poca de crisis, estuvo lleno de
contradicciones. (Alfoldy, p.135)

La crisis no se present por doquier a un mismo tiempo y tuvo distintas repercusiones en cada
una de las partes del imperio () As y todo, la totalidad del imperio romano asisti a un cambio
que comprendi todas las dimensiones del vivir y que produjo profundas alteraciones en la
estructura de la sociedad romana. No consisti aqul nicamente en una fuerte reestratificacin de
la sociedad, sino en el surgimiento de un nuevo modelo de sociedad, de tal forma que este proceso
de transformacin slo podra ser comparado por su significado e importancia con el cambio de
estructura del siglo II a. C. (Alfoldy, 213)

AVERIL, CAMERON. El Bajo Imperio romano


284-430 d. de C.

Se tiende a caer en juicios errados respecto a este perodo debido a que no se ha conservado
ningn relato de la poca que d cuenta de los cincuenta aos cruciales de mediados del siglo III,
de forma que slo se dispone de la Historia Augusta, a menudo fantasiosa y trivial, que se lee ms
como una columna de cotilleos de la prensa amarilla y que, una vez leda, es difcil de olvidar. (p.
26)

la era de espiritualidad (como se ha denominado a la Antigedad Tarda) naci de la


inseguridad experimentada en el siglo III, o, dicho en otras palabras, que la gente se volvi hacia
la religin, y quizs sobre todo hacia el cristianismo, en un intento de encontrar significado o de
huir de las aflicciones de la poca. (p.26-27)

Aunque haba problemas graves en el siglo III, sobre todo en relacin con la estabilidad poltica
y el funcionamiento de la acuacin de moneda, casi todos los componentes concretos del
concepto de crisis del siglo III se han cuestionado en aos recientes. P.10
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El porcentaje en plata del denarius, la ley, ya se haba reducido en fecha tan lejana como el
reinado de Nern, pero a partir de Marco Aurelio se fue rebajando sistemticamente, mientras se
aumentaba la paga militar como parte del intento de mantener un ejrcito fuerte y controlado. El
proceso lleg a tales extremos que hacia la dcada del 260 el denario casi haba perdido por
completo su ley de plata y se haca en su totalidad de mala ley. Asombra, en cambio, que los
precios no subieran de golpe en cuanto las devaluaciones monetarias comenzaron a producirse.
P.15-16

Los emperadores responsables de las persecuciones, Decio, Valeriano y Diocleciano, creyeron


que el abandono de los dioses pona en peligro la seguridad del Imperio y que era necesario meter
en cintura a grupos refractarios como los cristianos.p.27

La inestabilidad poltica

Los emperadores, hasta el advenimiento de Diocleciano, no duran en el poder y, en muchos


casos, deben soportar la situacin de los usurpadores. La lista de emperadores del perodo, junto
con algunos que son considerados usurpadores, da cuenta de la fragilidad del poder imperial, pues
la mayora de los soberanos mueren asesinados. La sucesin de emperadores (la distincin entre
emperador y usurpador se hizo cada vez ms difusa) estaba ntimamente ligada al segundo
sntoma de crisis: el constante estado de guerra, que proporcionaba un papel todava mayor al
ejrcito, o ejrcitos, que el que haba desempeado con los Severos. 3 Repasemos brevemente la
lista:

Maximino (235-238) muere asesinado. Este gran soldado de Tracia, magnifico jefe, destruye el
rgimen civil senatorial de Alejandro Severo. La relacin con el Senado es muy mala. El
emperador mand a matar numerosos senadores que conspiraban contra l. En el 238 el
gobernador de frica, Gordiano, fue proclamado emperador con su hijo como asociado. En
seguida el Senado reconoci esta proclamacin. Gordiano I y II, Pupiano y Balbino (238)
murieron asesinados. Maximino logr derrotar a los dos Gordianos, pero muere en el 238 cuando
iba al encuentro de dos senadores que el Senado proclam emperadores: Pupiano y Balbino. A su
vez, estos dos fueron asesinados por los soldados ese mismo ao.

3
Cameron, A. El Bajo Imperio Romano. 284-430 d. de C. Ediciones Encuentro, S.A. Traduccin Pablo Carbajosa e
Inmaculada Utande. Madrid, 2001, p. 11. Edicin digital.
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Gordiano III (238-244) fue asesinado por su prefecto del Pretorio, Filipo el rabe, que se hizo
nombrar emperador y gobern por cinco aos (244-249). Los ejrcitos danubianos se enfrentan a
los orientales, en este caso representados por Filipo que es derrotado y muerto en la batalla de
Verona por Decio, que perteneca al ejrcito danubiano. Durante el reinado de Filipo se producen
las primeras usurpaciones del poder imperial: Jotapiano en Siria y Pacatiano en el Danubio. Aqu
comienzan los aos ms difciles los que se extienden del 238 (reinado de Gordiano III) al 270
(reinado de Claudio el Gtico), con un pico en el 260 (reinado de Valeriano y Galieno).4

Decio (249-251) sostuvo buenas relaciones con el Senado e intent devolver al Imperio su
podero y esplendor tradicional, por eso dirigi contra los cristianos la primera persecucin
sistemtica, en el ao 250. En el 251 se alza un nuevo usurpador, Tito Julio Prisco, en Macedonia.
Decio corre a reprimirlo y, mientras tanto, en Roma usurpa el poder Julio Valente Liciniano, que
tambin ser derrotado. Decio, sin embargo, no pudo dar continuidad a su gobierno pues muri en
la batalla de Abrittus contra los godos.

Treboniano Galo (251-253) era uno de los generales de Decio. Se levant contra l Emilio
Emiliano, que era popular entre las tropas por haber vencido a los godos en una batalla. Los
soldados se le sublevaron a Treboniano y lo mataron en el 253. Pero Emiliano no pudo disfrutar
ms que tres meses de su triunfo, porque Valeriano tom el ttulo de emperador y las tropas lo
reconocieron asesinando a Emiliano.

Valeriano (253-260) puso cierta calma a la crisis poltica por un cierto tiempo. Era de
procedencia senatorial y para gobernar un Imperio tan extenso y con problemas en casi todas sus
fronteras, tom como colega a su hijo Galieno. Valeriano se hizo cargo principalmente del sector
oriental, mientras que su hijo lo hizo en la zona occidental del Imperio. Esta decisin poltica de
Valeriano de regionalizar el Imperio ante una situacin de crisis marca un claro precedente del
sistema tetrrquico con el que Diocleciano paliara, a partir del 284, la fragilidad del poder
imperial5. Las invasiones de pueblos brbaros en Occidente, las usurpaciones de Ingenuo y
Regaliano, pusieron nuevamente al emperador en situacin endeble. Para colmo de males, en el
ao 260 Valeriano cae prisionero del rey persa Sapor I, durante una expedicin al Oriente. Era la
primera vez que le ocurra esto a un emperador romano. Nunca ms se lo volvera a ver.

Galieno (253-268) qued solo al frente del Imperio a partir del 260. Tuvo que enfrentar las
sublevaciones de Macriano y Quieto en Oriente y de Musio Emiliano en Egipto. Adems de los
usurpadores, Valeriano y Galieno debieron afrontar la formacin del Imperio galo, que durara
cerca de quince aos (259-274) y el reino oriental de Palmira (260-272). Aunque ambos reinos
terminaron siendo tiles a Roma.

El Imperio galo protegi a la poblacin galorromana de las invasiones de los pueblos germanos
puesto que la cantidad de frentes abiertos (a lo largo del Danubio y en el Cercano Oriente) haca
imposible que los ejrcitos romanos se hicieran cargo. Pstumo, al frente del Imperio galo
restituy la estabilidad en las Galias asediadas por diversos pueblos germanos. Sin embargo no
hay que considerar este Imperio galo como un movimiento separatista. Al respecto afirma Averil
Cameron: la imagen de los emperadores galos como un rgimen separatista probablemente sea

4
Idem. p. 412.
5
Lpez Barja de Quiroga, P. y Lomas Salmonte, J. Historia de Roma. Ediciones Akal. Madrid, 2004. Pag. 416.
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una idea moderna, pues, como indica Tcito, durante mucho tiempo uno de los secretos del
Imperio fue que se podan legitimar emperadores fuera de Roma.6 Ttrico, el ultimo usurpador
del reino Galo, en el ao 274, se entreg a Aureliano en cuanto Roma ya se poda hacer cargo de
la situacin.

Por otra parte, el reino de Palmira se form a partir de los triunfos del prncipe Odenato, que
estaba al servicio de Roma, pero al ver la debilidad imperial por la captura del emperador
Valeriano, y al vencer a los sasnidas, recuperando Siria, se proclam Rey. A Galieno no le qued
otra opcin que reconocer esta proclamacin puesto que le era imposible revertirla pero, al fin y
al cabo (Odenato) era quien estaba defendiendo la frontera oriental y, adems, haba derrotado y
matado a Quieto y Balista, usurpador y animador de la usurpacin, que hicieron peligrar el trono
de Galieno.7 Muerto Odenato su mujer, Zenobia, se hizo cargo del reino de Palmira sin
ingerencia de romanos ni persas, y ocup Egipto y gran parte de Asia Menor. Pronto titul a su
hijo Vabalato como Imperator Caesar. Pero Zenobia fue derrotada en el 272 por Aureliano quien,
tras la paz que trajo el Imperio, ingres en Roma triunfante, llevando en su cortejo a Zenobia, y
nombr al ltimo emperador del Imperio galo, Ttrico, cnsul.8

Con Claudio el Gtico (268-270) se inicia el reinado de los denominados emperadores ilricos.
Aunque estos emperadores no pertenecieron a una misma familia, se pueden mencionar algunos
rasgos en comn. Se elevan al poder por sus servicios prestados en el ejrcito, todos nacieron en
provincias ilirias (Dalmacia, Panonia), poseen un patriotismo ardiente, pasin por la unidad
romana, cultura mediana y buscan consolidar el poder imperial.9 Claudio pudo rechazar las
incursiones de los alamanes y los godos, pero no pudo vencer a la peste que se cobr, entre otras,
su propia vida. Su hermano Quintilio, apoyado por el Senado y Aureliano, apoyado por las
legiones danubianas, se proclaman emperadores en el 270. Sin embargo el primero se suicida, dos
meses despus, ese mismo ao.

Aureliano (270-275) pudo rechazar varias invasiones en el Danubio superior y el Norte de


Italia. Pero, cerca de Bizancio, los soldados le hicieron un complot y lo mataron debido a su
excesiva severidad con la tropa, a pesar de ser un gran jefe militar. Ahora es cuando sucede algo
extrao en el ejrcito imperial los soldados, que seguan fieles a la memoria de Aureliano, se
negaron a elegir un nuevo Emperador y dejaron al Senado esta eleccin.10 Despus de casi tres
semanas el Senado eligi al Procnsul Tcito, un hombre de setenta y cinco aos, que solo
gobern seis meses entre los aos 275 y 276, pues sus soldados lo asesinaron cuando marchaba en
expedicin al Asia Menor. Entonces, el hermano de Tcito, Floriano (276) se hizo cargo del poder
y fue reconocido por las legiones de Occidente. Pero, al poco tiempo, las tropas de Oriente
proclamaron a su general, Probo. Floriano fue asesinado por sus soldados que reconocieron a
Probo como nico emperador.

6
Cameron, A. El Bajo Imperio Romano. 284-430 d. de C. Ediciones Encuentro, S.A. Traduccin Pablo Carbajosa e
Inmaculada Utande. Madrid, 2001, p.
7
Lpez Barja de Quiroga, P. y Lomas Salmonte, J. Op. Cit., p. 413.
8
Idem.
9
Homo, L. El Imperio romano. p. 85
10
Homo, L. p.86
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Probo (276-282) era un general valiente y capaz como Aureliano, aunque menos duro y ms
culto11. Fortaleci las defensas del Imperio en el Rin y las Galias y expuls a los godos y
srmatas del Danubio. Pero emprendi una poltica de conciliacin con el Senado, tratando de
reducir al ejrcito a su exclusiva funcin militar. Esto le costar la vida. Los soldados lo mataron
en Panonia. Le sucedi Caro, aunque por poco tiempo (282-283) pues logr recuperar la
Mesopotamia, que estaba en poder de los partos desde la captura de Valeriano en el 260 y luego
fue asesinado por los soldados. Le sucedieron sus hijos Carino (283-285) en Occidente, que muri
en la batalla de Margo, y Numeriano (283) en Oriente. Este ltimo fue asesinado por el prefecto
del Pretorio Apes, pero el crimen fue vengado por el comandante de la guardia Diocleciano quien
fue nombrado emperador (284).

Como se puede ver, con los emperadores ilirios, a pesar de que la inestabilidad poltica
contina, sobre todo por la injerencia del Ejrcito en el poder, las fronteras se van recuperando y
con ellas una cierta unidad que luego Diocleciano sabr capitalizar y darle forma definitiva y
cierta estabilidad con la tetrarqua.

Esta inestabilidad en poltica defensiva afect directamente al fundamento del poder, al


emperador, quien vi cmo su autoridad se deterioraba a medida que crecan los problemas en el
limes y se mostraba incapaz de alcanzar soluciones definitivas y satisfactorias para el conjunto de
la sociedad romana.12

No se trataba tanto de que las amenazas externas provocaran la inestabilidad interna (aunque
desde luego contribuan a ello), sino que caan sobre un Imperio que de por s ya era inestable,
como grficamente haba quedado de manifiesto en las guerras civiles que estallaron a partir del
reinado de Marco Aurelio.13

Imperio galo: 259-274


Aureliano toma Palmira en el 272
Contradicciones: (Garca Moreno).

La gente se volvi hacia el cristianismo y las religiones mistricas del Oriente.

Inestabilidad poltica.

Marrou, H.I. Decadencia romana o antigedad tarda? Siglos III-VI. Ediciones Rialp,
Madrid, 1980.

Por muy grave que haya sido, especialmente en el plano poltico o econmico, la crisis que
conmovi el sistema de la Roma imperial a lo largo del siglo III, no trajo consigo una ruptura
brutal, un desmoronamiento tan complejo como el que Occidente conocera durante los siglos V a
VII bajo las invasiones de los brbaros. La vida no qued interrumpida, ni se abolieron las

11
Idem.
12
Idem. p. Lopez Barja. 415.
13
Cameron, A. Op. Cit., p. 13.
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instituciones, as como tampoco las costumbres, tan queridas, ni las formas tradicionales de la
existencia. (p. 26-27)

Los contemporneos de Diocleciano y Constantino fueron conscientes de asistir a una


reorganizacin del Imperio, tomando elementos del rgimen del Imperio sasnida. Con el Bajo
Imperio, Roma se convierte en una monarqua de tipo oriental: el soberano queda investido por la
divinidad y por ello participa en cierto modo de sta (p.27)

Civilizacin helenstica: inicia con la victoria de Filipo II de Macedonia en Queronea (338


a.C.). Con la epopeya de Alejandro se extiende por todo el Prximo Oriente. Luego Roma adopta
esta civilizacin. Para el siglo II a.C. la unidad cultural del mundo mediterrneo se ha realizado
(47). La nica civilizacin que existe es la heleno-romana, y dentro de esta unidad, existen dos
formas: Oriente griego y Occidente latino.
La ciudad (polis) sigue existiendo, pero se ha degradado hasta llegar al simple nivel
municipal (47). El problema del hombre pasa a primer plano: personalismo. Se trata de otro
universo mental.

El periodo helenstico coincide o se prolonga durante todo el Alto Imperio (siglos I a III). Es
una poca mucho ms profana que la anterior (la de la Grecia clsica: lo sagrado se encontraba por
todas partes). En Queronea cayeron los dioses de la ciudad. As es como nos encontramos con el
culto a los soberanos, en una poca de gran confusin. El hombre helenstico se nos revela como
mucho menos sensible a los valores propiamente religiosos. Ahora el tema dominante de la poca
es el de la bsqueda de la felicidad; el horizonte se reduce a las dimensiones de la vida humana
dentro de sus lmites terrestres, los de la vida presente. (48)

La crisis del siglo III (235-284)


Creciente anarqua: los soldados ponen y deponen emperadores, que mueren, casi todos, de
muerte violenta. En el Imperio iran, que se extiende sobre la Mesopotamia semtica, la dinasta de
los sasnidas derroca, en el 224, a la de los arscidas partos; este cambio de dinasta corresponde a
un renacimiento del Irn en los planos poltico y religioso. En Europa, el mundo germnico queda
trastornado por migraciones de gran amplitud; la presin de estos pueblos brbaros se hace sentir
cada vez con ms fuerza sobre las fronteras del Danubio y del Rin. (p.183)