Sei sulla pagina 1di 6

Distribucin climtica zonal

Clasificaciones climticas se han hecho muchas, atendiendo


generalmente a los aspectos puramente meteorolgicos. La clasificacin
tradicional en climas clidos, lluviosos y secos; templados, ocenico,
mediterrneo y chino; y fros, polar y subpolar; atenda, ms que nada, a la
concepcin del clima como el estado medio de la atmsfera, sin
tener demasiado en cuenta su dinmica. A este concepto corresponde la
clasificacin climtica de Koeppen.

Hoy en da se hace necesario otro tipo de nocin del clima, una


concepcin que tenga en cuenta: la sucesin de tipos de tiempo sobre
un territorio, los centros de accin que actan y las masas de aire que
provocan esos tipos de tiempo. A esta idea responde la clasificacin
climtica de Arthur Strahler . Sin embargo, Strahler no tiene
suficientemente en cuenta las consecuencias bioclimticas. No
obstante, esta es una clasificacin mucho ms descriptiva, ya que
denomina a los climas con un lenguaje comprensible. La clasificacin de
Strahler tiene la ventaja de que se puede cruzar con la clasificacin de las
grandes biocenosis terrestres que hacen Lacoste y Salanon , con lo que
podemos tener clasificacin climtica y biogeogrfica juntas. As pues, esta
ser la clasificacin que utilicemos.

Clasificacin climtica de Koeppen


Vladmir Koeppen propone una clasificacin climtica en la que se
tiene en cuenta tanto las variaciones de temperatura y humedad
como las medias de los meses ms clidos o fros, y lo ms importante,
hace hincapi en las consecuencias bioclimticas. Pero, tampoco tiene
en cuenta el funcionamiento del clima y la sucesin de tipos de tiempo.
Adems, en su clasificacin utiliza letras para denominar a los
climas, lo que la hace muy engorrosa ya que hay que aprender un cdigo
nuevo. En realidad, la suya es una clasificacin, muy elaborada, segn el
concepto tradicional de clima; lo que es normal teniendo en cuenta la
poca en la que se cre.

Koeppen publica su clasificacin definitiva en 1936. En 1953 dos de


sus alumnos, Geiger y Pohl revisan la clasificacin, por lo que tambin
se conoce como clasificacin de Koeppen-Geiger-Pohl. Esta ser la
clasificacin que veamos.

En la clasificacin el clima se divide en grupos climticos,


subgrupos y subdivisiones.
Los grupos climticos se establecen en funcin de la temperatura
mensual media. Se escriben con mayscula y se distinguen:

El mes ms fro tiene una temperatura superior


A Climas lluviosos tropicales
a los 18 C
La evaporacin excede las precipitaciones.
B Climas secos
Siempre hay dficit hdrico
Temperatura media del mes ms fro es menor
C Climas templados y hmedos de 18 C y superior a -3 C y al menos un mes
la temperatura media es superior a 10 C
La temperatura media del mes ms fro es
D Climas boreales o de nieve y bosque inferior a -3 C y la del mes ms clido superior
a 10 C
La temperatura media del mes ms clido es
E Climas polares o de nieve
inferior a 10 C y superior a 0 C
La temperatura media del mes ms clido es
F Clima de hielos perpetuos
inferior a 0 C

Los subgrupos dependen de la humedad. Los dos primeros se escriben


con mayscula y el resto con minscula.

S Semirido (estepa) Slo para climas de tipo B


W rido (desrtico) Slo para climas de tipo B
f Hmedo sin estacin seca Slo para climas de tipo A, C y D
m Hmedo con una corta estacin seca Slo para climas de tipo A
w Estacin seca en invierno Sol en posicin baja
s Estacin seca en verano Sol en posicin alta

Las subdivisiones dependen de caractersticas adicionales. Se


expresan en minscula.

La temperatura media del mes ms clido supera


a Se aplica a los climas tipo C y D
los 22 C
La temperatura media del mes ms clido es
b Se aplica a los climas tipo C y D
inferior a 22 C
La temperatura media del mes ms fro es inferior a
c Se aplica a los climas tipo D
-38 C
h La temperatura media anual es superior a 18 C Se aplica a los climas tipo B
k La temperatura media anual es inferior a 18 C Se aplica a los climas tipo B

De la combinacin de grupos y subgrupos obtenemos doce tipos de


clima bsicos:

El mes ms seco caen ms de 600 mm de


Af Clima de selva tropical lluviosa
lluvia
El mes ms seco caen menos de 600 mm
Am Clima monznico
de lluvia
Por lo menos hay un mes en el que caen
Aw Clima de sabana tropical
menos de 600 mm de lluvia
BS Clima de estepa Clima rido continental
Clima rido con precipitaciones inferiores a
BW Clima desrtico
400 mm
Las precipitaciones del mes ms seco son
Cf Clima templado hmedo sin estacin seca
superiores a 300 mm
El mes ms hmedo del verano es diez
Clima templado hmedo con estacin
Cw veces superior al mes ms seco del
invernal seca
invierno
Las precipitaciones del mes ms seco del
verano es inferior a 300 mm y la del mes
Cs Clima templado hmedo con veranos secos
ms lluvioso del invierno tres veces
superior
Clima boreal de de nieves y bosque con
Df No hay estacin seca
inviernos hmedos
Climas boreales o de nieve y bosque con
Dw Con una estacin seca en invierno
inviernos secos
Temperatura media del mes ms clido es
ET Clima de tundra
inferior a 10 C y superior a 0 C
La temperatura media del mes ms clido
EF Clima de los hielos polares
es inferior a 0 C
Estos climas tienen variantes en funcin de las subdivisiones, por lo
que cada clima se expresa con tres letras. En esta clasificacin, realidad,
no se puede hablar de regiones climticas, aunque se hace de manera
general, sino de qu tipo de clima hay en un lugar atendiendo a estos
criterios.

Los lmites establecidos en esta clasificacin como crticos


corresponden a los criterios de De Candolle en 1874, despus del
estudio de los grupos de vegetacin definidos segn una base fisiolgica,
de acuerdo don las funciones internas de los rganos de las plantas. La
isoterma de 10 C en verano corresponde con el lmite de crecimiento de
los rboles; la isoterma de 18 C en invierno es crtica para las plantas
tropicales y la isoterma de -3 C indica el lmite hacia el ecuador del
permafrost.

Circulacin general de la atmsfera


Existe en la Tierra una circulacin general de la atmsfera de
carcter zonal en la que entran en juego: las masas de aire, la
temperatura, la humedad y la rotacin y traslacin de la Tierra. Estas
variables, junto con la posicin con respecto al continente, son las que
definen los climas zonales ms importantes del globo.

De manera general el aire fro de los polos desciende y al llegar a la


superficie terrestre se expande hacia las latitudes bajas provocando un
viento de componente noreste debido a la fuerza desviatoria de
Coriolis. La fuerza desviatoria de Coriolis es el efecto que sufre un objeto
en movimiento que se mueve en lnea recta en un objeto en rotacin. En la
Tierra el efecto se nota cuando los vientos se desplazan en direccin norte-
sur y la rotacin hace que la masa de aire se desve hacia el oeste. Es
tanto ms acusada cuanto ms velocidad tiene el viento. Fue descubierta
por el francs Gustave Gaspard Coriolis en 1835 y desarrollada por W.
Ferrel en 1855.

Por su parte el aire ecuatorial asciende por calentamiento hasta el


lmite de la tropopausa donde se expande hacia las latitudes altas. El
enfriamiento que supone el ascenso del aire ecuatorial y la fuerza de
Coriolis, junto con el aire fro de componente noroeste que se encuentra en
altura, provoca un descenso dinmico del aire, en una latitud
aproximada de unos 30. Este descenso provoca el calentamiento
adiabtico del aire, y su estabilidad, generando los grandes anticiclones
subtropicales.
Estos anticiclones dinmicos, al llegar a la superficie terrestre, estas
masas de aire se expanden provocando: hacia las latitudes bajas vientos
de componente este llamados alisios. Estos vientos, de ambos
hemisferios, se encuentran en el ecuador, en la zona de convergencia
intertropical (ZCIT) y alimentan dinmicamente el ascenso del aire
ecuatorial. El aire descendente de los anticiclones subtropicales se dirige
tambin hacia las latitudes altas, pero esta vez con componente
oeste.

El aire clido de componente oeste se encuentra en superficie con el


aire fro, polar, que desciende. Este aire, al ser ms denso y pesado, ataca
por debajo a las masas de aire clido y les obliga a subir, ascendiendo de
forma dinmica y provocando bajas presiones. La zona de contacto se
llama frente polar y se sita entre los 50 y los 60 de latitud (con
variaciones estacionales). Estas masas de aire ascendente al llegar a la
tropopausa se expanden. Los vientos que van hacia las latitudes altas
alimentan dinmicamente el descenso de aire polar; y al ser clidos
favorecen el intercambio trmico. Los vientos que van hacia las
latitudes bajas son los que se encuentran con los que vienen del ecuador
en altura y alimentan el descenso dinmico del aire de los anticiclones
subtropicales.

Adems, las grandes diferencias de temperatura y la fuerza de


Coriolis, que en altura acta con mayor eficacia, provocan un fuerte
viento de componente oeste conocido como corriente en chorro . Son
precisamente las trayectorias marcadas por la corriente en chorro las que
definen en superficie las trayectorias de las borrascas. Las latitudes
reseadas varan un poco con el balanceo anual que marcan las
estaciones.

Los centros de accin


Podemos definir, pues, para el conjunto del planeta, una serie de altas
y bajas presiones a las que llamaremos centros de accin ya que son
responsables de los tipos de tiempo que actan en un determinado
clima zonal. Estos centros de accin son: las bajas presiones
ecuatoriales, las altas presiones subtropicales que por su estabilidad
tienen nombre: como los anticiclones de la Azores, Hawai, ndico, del
Pacfico Sur o del Atlntico Sur; las bajas presiones polares del frente
polar; y las altas presiones polares, que tambin tienen nombre, como
los anticiclones rtico, antrtico, canadiense o siberiano.
Estos centros de accin no son estticos y se desplazan de norte a sur
en verano y en invierno, con el desplazamiento aparente del Sol,
modificando su extensin y latitud, hasta llegar a desaparecer; como en el
caso de los anticiclones trmicos, o incluso llegar a aparecer otros ms
pequeos y secundarios. Los centros de accin de las bajas presiones no
suelen tener nombre, por su carcter temporal, salvo los huracanes o las
regiones en las que aparecen borrascas de forma permanente, como la
borrasca de Islandia.

Existen, adems, otros centros de accin secundarios que afectan a


lugares concretos y en determinadas estaciones, y que provocan tipos de
tiempo especficos, como las borrascas la del mar de Liguria o la de
Sonora. A Espaa, por ejemplo, la afectan las bajas presiones saharianas
en verano, que provocan calima de calor, o la depresin del mar de Liguria
en otoo, que alimenta las lluvias torrenciales y las gotas fras, o los
anticiclones trmicos que aparecen en el centro de la pennsula en
invierno y generan tiempo estable, seco, soleado y fro.

Los centros de accin son las regiones manantiales de las masas


de aire. Las masas de aire tienen caractersticas de temperatura y
humedad son homogneas. Tienen gran extensin lateral, hasta
centenares de kilmetros y est separada de otra masa de aire por un
frente. Distinguiremos entre:

Masa de Origen Nombre Caractersticas Temperatura Humedad


aire media absoluta
rtica Indistinto A muy fra y seca -46 C 0,1 g/m3
Polar Continental PC fra y seca -11 C 1,4 g/m3
Polar Martimo PM fra y hmeda 4 C 4 g/m3
Tropical Continental TC clida y seca 24 C 11 g/m3
Tropical Martimo TM clida y hmeda 24 C 1 7 g/m3
Ecuatorial Indistinto E clida y hmeda 28 C 19 g/m3