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CICLO DEL POTASIO

El potasio (K) es un elemento esencial para las plantas, los animales y los
humanos porque interviene en procesos de la fotosntesis, en procesos qumicos
dentro de las clulas, y contribuye en mantener el agua en las clulas. Es por
esto que el potasio, junto con el nitrgeno y el fsforo, son elementos esenciales
para los seres vivos.

El ciclo del potasio consiste en los siguientes pasos:

El potasio se encuentra en forma natural en el suelo, especialmente en los


suelos ricos en arcillas, que contienen hasta un 3%. En los suelos pantanosos y
los pobres en arcilla el contenido de compuestos de potasio es menor y puede
ser deficitario, originando problemas en los cultivos.

Los compuestos de potasio del suelo son lavados (lixiviados) con facilidad en
las zonas de altas precipitaciones y, en consecuencia, deben ser restituidos a
los campos por fertilizacin, aadiendo cloruro de potasio o sulfato de potasio.
Ciertos cultivos (alfalfa, zanahorias, pepinos y coles) son muy exigentes en
potasio y no prosperan en suelos pobres en dicho elemento.

La deficiencia de potasio en las plantas se detecta porque stas tienen


apariencia decada o marchita, ya que la falta de potasio favorece la prdida de
agua en las clulas.

DATO IMPORTANTE

En la agricultura moderna se aplican compuestos de potasio a los suelos para


aumentar la productividad. Los fertilizantes ms utilizados siempre contienen
potasio. Sin embargo, la cantidad aplicada debe determinarse previo anlisis del
potasio existente en el suelo, de lo contrario puede existir en exceso y producir
efectos txicos en los suelos y en las aguas cuando llega a ellos por el lavado o
las aguas subterrneas.
ROL DEL POTASIO EN EL CULTIVO DE PLANTAS

El potasio (K) es el tercero de tres nutrientes


primarios requeridos por las plantas, junto al
nitrgeno (N) y el fsforo (P). Cuando se lee
la etiqueta de una bolsa de fertilizante (por
ejemplo, 20-10-20), el tercer nmero
indicar el porcentaje de potasio en peso
que viene en el fertilizante. Tcnicamente,
este nmero se refiere al K2O, que es un 83
% de K elemental en peso. Los fertilizantes
solubles en agua son normalmente
formulados con nitrato de potasio o sulfato
de potasio como la fuente del potasio. En
los casos donde el sulfato est ausente de
un programa de fertilizacin, el sulfato de potasio es un material til. Sin
embargo, tambin se puede usar cloruro de potasio, pero esto debe evitarse, ya
que las plantas no necesitan el cloruro adicional y tambin contribuye sales no
deseadas.

Funcin del potasio: Al contrario del nitrgeno y del fsforo, el potasio no se usa
en la sntesis estructural de molculas bioqumicamente importantes. El potasio
se encuentra dentro de la solucin de las clulas de la planta y se usa para
mantener la presin de turgencia de la clula (lo que significa que evita que la
planta se marchite prematuramente). Adems, el potasio cumple un rol en la
formacin correcta de estomas (clulas usualmente ubicadas en el envs de la
hoja, que se abren y se cierran para permitir la salida de vapor de agua y de
gases residuales) y acta como un activador de enzimas.

Deficiencia: Los anlisis de tejido de las hojas muestran que los niveles de
potasio a menudo son cercanos a los del nitrgeno, alrededor de entre 3 y 5 %
expresado en peso seco. Las plantas con deficiencia de potasio normalmente
muestran sntomas como clorosis, seguida de necrosis en las puntas de las hojas
y a lo largo de sus bordes. Como el potasio es mvil dentro de la planta, los
sntomas de deficiencia aparecen en las hojas ms viejas.