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En la Facultad y en la Feria:

hacia una geografa urbana de los museos anatmicos en Barcelona

1
Jos Pardo-Toms y Alfons Zarzoso Orellana

Pocos das antes del solsticio de verano del ao 1825, un tal Dr. Josef Chiappi
firmaba un inserto publicado en el Diario de Barcelona en el que anunciaba la
exhibicin de unas piezas escultricas de cera, que haba elaborado a partir de lo
observado en una diseccin que se haba efectuado en el teatro anatmico de la ciudad.
Chiappi ofreca al pblico dicha exhibicin en mi habitacin y al mismo precio que
hasta ahora se ha manifestado, ya que las nuevas piezas se aadan a todas las dems
que componen mi Gabinete anatmico, como el anuncio recordaba a los lectores del
diario. Esa habitacin de Chiappi, quien haba estado los aos anteriores itinerando por
la pennsula con su gabinete, estaba situada en el nmero dos de la calle del Conde del
Asalto, en la esquina de la mismsima Rambla.
Un siglo ms tarde, en esa misma calle, pero en la acera de enfrente y un poco
ms lejos de la esquina de la Rambla, se instalaba otra exhibicin integrada por
numerosas piezas anatmicas, la mayora esculpidas en cera. Se trataba del llamado
Museo Roca, un espectculo itinerante que, al menos a partir de 1925 y durante los
siguientes diez o doce aos, recalara varias veces en la ciudad. Ceras anatmicas
exhibidas pblicamente en la misma calle de Barcelona, anuncios en la prensa tratando
de atraer visitantes a un espectculo ambulante, que itineraba en manos de personajes
un tanto pintorescos es que nada haba cambiado a lo largo de un siglo?
Al contrario, por encima de esas aparentes y llamativas continuidades, en
realidad, haba cambiado casi todo. Como veremos a travs de estas pginas el perfil del
doctor Chiappi era muy diferente en algunos aspectos fundamentales del perfil del
seor Roca; las piezas elaboradas por Chiappi eran no slo tcnicamente distintas
de las exhibidas por Roca; los temas abordados por una y otra serie de modelos eran
tambin distintos; y las formas de exhibir esas anatomas humanas diferan
considerablemente. Pero, sobre todo, lo que haba cambiado a lo largo de ese siglo era


1
Este captulo se realiza dentro del proyecto Del gabinete de maravillas al museo anatmico popular:
regmenes de exhibicin y cultura material de la medicina, financiado por la Secretara de Estado de
Investigacin del Gobierno de Espaa (HAR2015-64313-P).

1
la ciudad y, de modo muy especial, esa parte de la ciudad (Fernndez, 2014: 33-160). Y
eso indicaba tambin que la gente que frecuentaba esa calle haba cambiado
considerablemente y por tanto una y otra exhibicin se dirigan a un pblico muy
distinto. Los pblicos son, por otra parte, el elemento bsico para entender los diversos
regmenes de exhibicin del cuerpo humano, as como sus cambios y sus connivencias o
disidencias morales, estticas o polticas en cada momento histrico concreto.2
De manera tentativa, podramos definir el concepto de rgimen de exhibicin,
como un conjunto de normatividad creada co-producida si se prefiere por una
pluralidad de agentes, que intervienen en este tipo de exhibiciones en grados y
modalidades cambiantes. Desde los escultores anatmicos que las fabrican para
responder a esa y a otras demandas (no siempre concomitantes) a las personas que
pagan una entrada para contemplarlas, pasando por los mdicos que las avalan, los
empresarios del espectculo que las financian, los periodistas que las publicitan o que
polemizan sobre ellas o los diseadores del espacio en donde tienen lugar las
exhibiciones, etc. Estos agentes plurales son quienes marcan de manera explcita o
implcita, de forma expresa o interiorizada, los lmites, las caractersticas y los estilos de
la exhibicin, as como los lmites, las caractersticas y los estilos de la recepcin.
De esto es de lo que tratamos de dar cuenta en este captulo. Eligiendo la ciudad
de Barcelona como estudio de caso, pero prestando atencin siempre que la
bibliografa nos lo permita a las singularidades o a las similitudes con lo ocurrido en
otras ciudades y, en especial, dado el objetivo de este libro, en la ciudad de Buenos
Aires, siguiendo para ello los trabajos de Irina Podgorny (2009, 2012, 2013 y 2015).

La precaria posicin historiogrfica de los museos anatmicos itinerantes.

Un experto en la historia britnica de los museos anatmicos, como A.W.H. Bates,


autor de un trabajo crucial sobre estos museos en la poca victoriana (Bates, 2008),
afirmaba en un reciente artculo publicado en el Museum History Journal, flamante
revista dedicada a la historia de los museos, que durante la mayor parte del siglo XX,
los museos anatmicos pblicos estuvieron olvidados [...] pero han sido reevaluados ya

2
Sobre los diversos regmenes de exhibicin y el papel de los pblicos en su configuracin o en su
subversin, vase: Zarzoso (2016).

2
en el siglo XXI como instituciones multifacticas, en la frontera entre ciencia,
entretenimiento y comercio (Bates, 2016: 188). Sealando como ms destacados los
trabajos de Altick (1978), Burmeister (2000), Sappol (2004) y Alberti (2011), Bates
demostraba una vez ms la conocida capacidad autorreferencial de la historiografa
anglosajona. De hecho, no es casual que muchos de los estudios que han poblado la
bibliografa internacional en esta ltima dcada estn limitados al mbito britnico y a
la poca victoriana, hasta el punto de desfigurar una realidad ms rica y variada.3 En
efecto, como el mismo Bates seala, las colecciones itinerantes no encajan en la idea
de un espacio de exhibicin estable y, por tanto, un pblico y un modo de exhibicin
fijo, pero que hasta este momento han recibido mucha menos atencin, con la notable
excepcin del trabajo de Podgorny sobre Amrica Latina y Zarzoso y Pardo-Toms
sobre el Museo Roca, en Espaa (Bates, 2016).4
Los trabajos de Irina Podgorny y la constatacin de Bates que los una a nuestras
ms modestas contribuciones han sido el estmulo bsico para dar a conocer en esta
contribucin los avances de nuestra investigacin que, en una segunda aproximacin,
amplia su mirada tanto espacial como cronolgicamente, remontndose en el tiempo
hasta las dcadas finales del siglo XVIII cuando en Barcelona se abren las primeras
exposiciones de figuras de cera.
Esta doble ampliacin de la lente esperamos que nos permita conseguir el
cumplimiento de los dos objetivos que nos guan, en estas pginas y en el proyecto
general en el que se enmarcan5: por un lado, la comprensin del fenmeno de la
exhibicin pblica de anatomas humanas en soportes, tipologas y formatos diversos en
un adecuado marco internacional de circulacin de objetos, conceptos y modas
expositivas; por otro lado, la elaboracin de una geografa urbana de las exhibiciones de

3
Resulta interesante destacar cmo, en este sentido, el caso norteamericano es ms similar al del resto del
continente que a la Gran Bretaa victoriana: Sappol (2004: 274-312).
4
Para respaldar esta ltima alusin, Bates citaba uno de los tres trabajos que hemos publicado hasta ahora
sobre el Museo Roca, el de Zarzoso; Pardo-Toms (2015); vase tambin Zarzoso; Pardo-Toms, 2014 y
2016. Esos estudios daban cuenta de una primera aproximacin a esta coleccin, en donde tratamos sobre
todo de atrapar su historia, prcticamente clandestina, elusiva, guadinica, poco o nada fcil de seguir en
sus avatares, primero de cara a un pblico vido de visitarla en los bajos fondos de la Barcelona de los
aos 20 y 30 del siglo XX, despus, de espaldas al pblico, de almacn en almacn, hasta llegar a final
del siglo pasado a estabilizarse como reliquia de anticuario, en manos de un coleccionista privado de
Amberes, que es quien ha ido dando a conocer algunas piezas prestndolas, a partir de 2008, para algunas
exposiciones, como las celebradas en el museo Guislain de Gante (Allegaert et al., 2008), en la sede de la
Wellcome Collection de Londres (2009) y el Museo Meermano, en La Haya (Dis; Hennepe, 2011).
5
Ms informacin sobre el proyecto en Gabmusana (2016-2017), https://gabmusanablog.wordpress.com/
[ltima consulta 13/07/2017].

3
colecciones y modelos anatmicos como un paso previo imprescindible para plantear la
cuestin de la recepcin de estas exhibiciones por parte de pblicos plurales y
cambiantes. En concreto, trataremos de presentar el estudio de caso de la ciudad de
Barcelona, desde los inicios de este tipo de exhibiciones en las ltimas dcadas del siglo
XVIII hasta el final de los aos 30 del siglo XX, cuando el final de la guerra civil las
conden a la desaparicin.
Esta geografa urbana barcelonesa y la atencin especial a los diversos
regmenes de exhibicin aspiran a contribuir a diversificar el modelo dibujado por los
estudios del caso britnico, que no encajan ni en lo que vamos sabiendo del modelo
Barcelona, ni en el modelo Buenos Aires, esbozado por Podgorny. La historiadora
argentina ha criticado cmo esos estudios pasan por alto el carcter itinerante de ellos
[los museos anatmicos], establecen como una regla universal que su acceso estaba
limitado a caballeros adultos e insisten en la separacin en dos ruedos, el popular y el
profesional (Podgorny, 2009: 40).
Ninguna de esas tres cosas encajaba en lo que ella iba haciendo aflorar del caso
porteo. Lo de Buenos Aires pareca semejarse mucho ms a los museos del circuito
austriaco y berlins, segn los estudios de Tatjana Buklijas (2010, 2015), que han
mostrado cmo las exhibiciones eran con frecuencia itinerantes, cmo las damas eran
admitidas en ellas y, adems, cmo estos museos populares muchas veces formaron
colecciones acadmicas o, incluso, la cultura material de nuevas especialidades
mdicas. Algo similar puede decirse del caso de Barcelona, al menos hasta donde nos
han llevado nuestras investigaciones, an en marcha. En cierto sentido, como afirmaba
Podgorny, la historiografa anglosajona no puede escaparse del pudor y de la
curiosidad, entre macabra y mrbida, del pblico victoriano. En esa limitacin,
desconocen otros rasgos de estos museos ambulantes, vlidos en otros mbitos
culturales coetneos (Podgorny, 2009: 40). Porque es necesario insistir que, aunque los
museos anatmicos populares hayan desaparecido de la memoria reciente, gozaron de
una increble popularidad en la vida cultural de los centros urbanos en Europa y
Amrica durante bastante ms de un siglo. Un tiempo largo en el que tanto Europa
como Amrica conocieron enormes transformaciones sociales, econmicas y culturales.
La continuidad del museo anatmico puede resultar paradjica si no introducimos la
idea de que aquellas colecciones itinerantes fueron sometidas a regmenes de exhibicin

4
muy diversos; regmenes que, sin abandonar el espacio urbano que les es inherente, las
hicieron viajar del saln aristocrtico del final del Setecientos al foyer del teatro en la
nueva ciudad burguesa, ensanchada e higienizada, del siglo XIX; para pasar al barracn
de feria popular en los ltimos decenios de esa centuria y los inicios de la siguiente, y
acabar en la vecindad de los tugurios de los bajos fondos de las tumultuosas ciudades
del perodo de Entreguerras en ambos lados del Atlntico.
Nuestro reto como historiadores es, creemos, tratar de explicar estas
continuidades y discontinuidades, analizando la complejidad de esa popularidad que
parece deducirse de la expansin internacional de las colecciones y de la larga duracin
de su xito, dando lugar a la reflexin sobre los diferentes pblicos que lo construyeron.
Dicho de otro modo, hay que prestar una especial atencin a los contextos de recepcin,
hasta ahora, el componente ms difuminado o pasado por alto de los que configuran un
rgimen de exhibicin determinado. Por que fue precisamente la pluralidad de la
recepcin y de la fruicin por parte del(os) pblic(os) lo que marc los lmites de la
eficacia del sistema de control de cada uno de los regmenes, por lo que tambin
abrieron el camino a las resistencias, a las disidencias e, incluso, al descontrol.6
Aunque, como es natural, esto no quiere decir que se deje de atender con igual
inters a los diversos elementos vinculados a la produccin de los objetos que los
museos anatmicos ponan en circulacin: las tcnicas de conservacin francesas o
alemanas que conquistaron y disputaron los diferentes mercados, la difusin de las
expresiones artsticas y estilsticas de determinados escultores, moldeadores y
fabricantes, etc. Todo ello partiendo de la premisa (que nos gusta especialmente en la
formulacin de Podgorny) de que cada uno de estos modelos contiene tantas
tradiciones culturales como capas tiene una momia egipcia (Podgorny, 2009: 41).
As pues, tras esta intencin estrictamente historiogrfica de abrir el tema de los
museos anatmicos a una pluralidad de contextos en las culturas urbanas de Europa y
Amrica, est nuestra preocupacin en ahondar en la complejidad de los regmenes de
exhibicin de las representaciones anatmicas del cuerpo humano, de cualquiera de sus
partes, sanas o enfermas y en la plasmacin de esa complejidad de regmenes en el
espacio urbano.

6
Algo que podra ser til tambin como motivo de reflexin sobre las controversias suscitadas por
exhibiciones comerciales de preparaciones anatmicas en pocas mucho ms recientes. Vase, por
ejemplo, el interesante intento de Stephens, 2011.

5
Porque no podemos olvidar, y el caso barcelons nos lo muestra claramente, que
en el mismo momento en el que estas exhibiciones anatmicas ambulantes se instalaban
en unos espacios determinados de la ciudad, dirigidas a unos determinados pblicos
urbanos y utilizando unos determinados recursos museogrficos y propagandsticos,
otras colecciones anatmicas se estaban tambin formando y exponiendo en espacios
acadmicos y para el restringido pblico asistentes a las instituciones de formacin y
educacin de mdicos y cirujanos, instituciones y perfiles profesionales que estaban
tambin en proceso de transformacin en el perodo de finales del siglo XVIII y la
primera mitad del siglo XIX.

El Raval, espacio urbano de las colecciones anatmicas universitarias.

En efecto, las colecciones anatmicas universitarias, en el caso de Barcelona presentan


esta interesante duplicidad plasmada en un nico espacio urbano: el edificio que se
haba construido entre 1760 y 1764 como sede del Real Colegio de Ciruga. Un edificio
que gira bsicamente en torno a una estructura arquitectnica central que es,
precisamente, el gran anfiteatro anatmico. El mismo en el que Chiappi asisti a la
diseccin que dio pie a que esculpiera esas nuevas piezas que incorpor, en junio de
1825, a la exhibicin en sus dependencias particulares, en la esquina de La Rambla con
la calle del Conde del Asalto, a escasos trescientos metros del anfiteatro.
El Real Colegio de Ciruga, construido como acabamos de indicar sesenta aos
antes de la visita de Chiappi, estaba junto al Hospital de Santa Creu, el gran hospital de
la ciudad situado en su arrabal medieval desde 1401, en el que permanecera durante
ms de quinientos aos. El enorme recinto ocupaba un amplio espacio entre las calles
del Carmen y del Hospital, ambas perpendiculares a La Rambla, como lo era tambin la
calle del Conde del Asalto, tres cuadras ms abajo del hospital. El Colegio funga como
nico centro para la formacin mdico-quirrgica reglada en la ciudad, aunque en
tiempos de Chiappi an no haba recuperado el rango universitario, dado que la
universidad barcelonesa haba quedado abolida algo ms de un siglo antes, en 1714, y
no sera reinstaurada hasta la dcada de 1840.

6
Las colecciones anatmicas universitarias barcelonesas, por tanto, comenzaron a
formarse en ese espacio arquitectnico fuertemente marcado por el anfiteatro
anatmico. Una imponente estructura que era a la vez emblema de la centralidad
didctica de la anatoma en la formacin quirrgica, en el marco institucional creado
para la formacin de los cirujanos militares y civiles de la monarqua absolutista que
intentaba desarrollar un programa 'ilustrado' movido por la necesidad de renovar ciertas
instituciones acadmicas consideradas esenciales para los intereses de la Corona y de su
Imperio colonial. Quebrados ambos -monarqua absoluta e imperio en los primeros
decenios del siglo XIX, la monarqua liberal y burguesa que trataba de construir el
nuevo estado-nacin, decret que el edificio pasara a ser la sede de la Facultad de
Medicina de la Universidad de Barcelona, restablecida en la ciudad a partir de 1845. As
es cmo la coleccin anatmica del Colegio dieciochesco,7 pas a ser embrin de las
colecciones anatmicas universitarias, que se irn acrecentando bajo la direccin de los
sucesivos docentes de la anatoma universitaria.8
La relacin de Chiappi con la coleccin del Colegio data de 1825, segn los
datos disponibles hasta ahora, y no hizo sino afianzarse, especialmente gracias a la
relacin del escultor con el docente de anatoma del Colegio, Jos Soler, hasta la muerte
del italiano en 1830.9 Cuando Soler muri once aos despus, su coleccin anatmica
particular se sigui exhibiendo an durante un tiempo en su museo particular, alojado
en su mismo domicilio. El museo de Soler exhiba muchas figuras anatmicas,
representando diferentes partes del cuerpo humano, hechas por el clebre Chiapi,
segn se deca en una gua de la ciudad publicada en 1849 (Saur; Matas, 1849: 177).10


7
Aunque comenzada a formar aos antes, el primer inventario del que disponemos es de 1792, llevado a
cabo por Domingo Vidal. En l se relacionan, entre otras cosas ocho piezas de anatoma de cera, un
quadro con setenta ojos de vidrio que manifiestan otras tantas enfermedades de este rgano, una
manequina para los partos, adems de una cmara obscura y varias piezas de Anatoma injectadas,
corrodas y conservadas por el Director interino Don Francisco Martnez, que ha regalado a este Real
Colegio en este ao (Vidal, 1792).
8
Por dar solamente una muestra de este crecimiento continuo, mencionaremos que el siguiente inventario
de que se dispone es de septiembre de 1807, est firmado por Domingo Bover y relaciona 20 piezas de
cera y ms de un centenar de preparaciones anatmicas, 21 de ellas osteolgicas y 10 patolgicas, adems
de 5 monstruos humanos, 9 monstruos de irracionales, y 11 fetos: Bover, 1807.
9
Hemos encontrado noticias de una estancia anterior de Chiappi en Barcelona, en 1803, antes de marchar
a Amrica, donde hara un periplo que incluira varias ciudades de Estados Unidos y Cuba. Su regreso a
Espaa est documentado en el Diario Mercantil de Cdiz (Avisos, 27/09/1819: 4). En lo que respecta a
Barcelona, ver: Prez, 2007, p. 267. Sobre la estancia americana, ver Garca Snchez, 2010, pp. 113-135.
10
Varias guas para forasteros anteriores a esta de Saur y Matas incluyen tambin el Museo del doctor
Soler entre los museos particulares visitables de la ciudad. Incluso aparece en el diccionario de Pascual

7
As pues, el facultativo estrangero Jos Chiappi de 1825, haba pasado,
pstumamente, a ser el clebre Chiapi. Pero lo ms interesante para nuestro objetivo
aqu es que esto sucede en los mismos aos en que la coleccin anatmica de origen
dieciochesco es oficialmente universitarizada para ser destinada a la enseanza de la
anatoma a los nuevos mdicos, ubicada siempre en el edificio del anfiteatro, donde
tambin hay habilitado un taller y un gabinete adyacentes (Zarzoso, 2009). En ese
mismo perodo, la coleccin particular de un antiguo profesor de anatoma se exhiba
para un pblico ms amplio y plural que el de los estudiantes de medicina, dado que se
le daba publicidad en las guas urbanas para forasteros, a escasos metros del Hospital y
de la sede de la flamante Facultad, en la calle de San Lzaro.
Como el espacio urbano, tambin algunas de las piezas exhibidas en uno y otro
mbito eran las mismas o muy similares, aunque sometidas a dos contextos de
exhibicin diferentes, el de la enseanza de la medicina el primero y el de un pblico
burgus ilustrado y curioso, que es atrado hacia este otro tipo de museo anatmico,
nacido de colecciones particulares el segundo. Es precisamente en esos aos cuarenta
del siglo XIX cuando parece que los museos anatmicos particulares comienzan a
confluir con las viejas galeras de esculturas de cera, nacidas a final de la centuria
anterior, en las que se daban a conocer al pblico, mediante el recurso a la capacidad de
representacin realista de la cera, escenas de la actualidad poltica del momento, figuras
histricas o incluso personajes nacidos de las tradiciones populares locales o exticas.
As, por ejemplo, en 1842, en los mismos aos en que el Museo del doctor Soler se
exhibe en la calle de San Lzaro, en la del Conde del Asalto otra vez ese eje
perpendicular a la Rambla se exhibe un magnfico gabinete de figuras de movimiento
con msica, adornado de varios cuadros de exquisito gusto recin llegados de Pars, en
los que descubrir el observador corrientes de aguas, pasajes de vapores y otros
movimientos admirables de figuras, abierto al pblico todos los das en un peculiar
horario fuera del horario comercial habitual: de seis de la tarde a diez de la noche, al
mdico precio de un real de velln por persona (Gua, 1842). Horario muy similar
(aunque al doble de precio) al que se anuncia dos aos despus, en 1844, como Nuevo
Gabinete de figuras de cera al natural, sito en la calle del Pino, cuya gran novedad es
que el director del mismo

Madoz, donde ya se mencionaban las figuras anatmicas hechas de cera por el clebre Chiapi (Madoz,
1846, vol. 3: 516).

8
para dar una prueba de agradecimiento a este respetable pblico que tanto le
honra, acaba de aumentar su coleccin con el interesante grupo de tres figuras
que representan un hsar de la Princesa herido en el puente de Belascoain en el
acto de su curacin. Esta interesante figura tiene el difcil movimiento de la
respiracin nunca visto en esta capital (Nuevo Gabinete, 22/12/1844: 4).11

Los museos anatmicos a la conquista de los pblicos y los espacios urbanos


burgueses.

Pocos aos despus de los ltimos das de Chiappi en Barcelona hizo aparicin en la
escena barcelonesa de los modelistas y escultores en cera Sebastin Malagarriga
Codina, nacido en Barcelona en 1815 y formado en una familia de artistas,
polticamente comprometidos con el credo liberal.
La historia de Malagarriga, como escultor y empresario, es un claro ejemplo de
cmo contextos de produccin y exposicin de modelos de cera se entrelazan con
biografas itinerantes, tanto de los principales actores como de los objetos que fabrican
y exhiben. La vida de Malagarriga, adems, es uno de esos modelos ejemplares que
fueron ampliamente difundidos por los crculos polticos y culturales liberales a travs
de sus medios de comunicacin, resultando su pasado de exilios polticos, su
compromiso con el arte, su papel de empresario del entretenimiento burgus, arropado
en una retrica tan cara al liberalismo de la poca como el de la cruzada instructiva
contra la ignorancia, plasmada en su caso en una galera itinerante de figuras de cera
creadas por l y sus ayudantes. El compromiso poltico de Malagarriga se tradujo en un
espectculo de figuras anatmicas para un pblico que respondi de forma notable y
sostenida a la exhibicin de un aparato visual que reprodujo y fij en la imaginacin
colectiva los rostros de los principales polticos contemporneos, los valores del nuevo
orden social y moral del liberalismo burgus en versin hispnica, mediante las heroicas
escenas histricas que marcaron la historia del liberalismo en Espaa. Durante ms de

11
Se trata de una innovacin que se registra en otras exhibiciones y gabinetes europeos y americanos en
esas mismas fechas: un artilugio mecnico instalado en el interior de la cavidad torcica de la escultura de
cera que, al ser accionado, ejecutaba un movimiento que produca el efecto de la respiracin, al hacer
subir y bajar la parte superior de la cavidad. Aqu est aplicada a una figura participante en una escena
que alude a una de las victorias ms destacadas del bando isabelino en la primera guerra carlista (1833-
1840).

9
tres dcadas, desde 1847 hasta la muerte del propietario en 1880, la Galera de
Malagarriga fue exhibida en Valencia, Madrid, Granada, Palma, Ma, Pamplona,
incluso en Lisboa y, por supuesto, en la Barcelona de la Rambla, en la misma avenida o
en las calles aledaas de uno y otro lado hay documentadas exposiciones a cargo de
Malagarriga.12
El escultor barcelons no slo model figuras de cera, sino que tambin dio
conferencias en un modelo de curso diseado e impartido por l mismo en 15 lecciones
sobre cmo esculpir en cera y, por supuesto, comerci con sus obras, vendindolas en el
contexto de un creciente mercado domstico de artes decorativas. Su espectculo de
modelos de cera introdujo tambin algunos elementos procedentes del mundo de los
autmatas, principalmente aquellos mecanismos que introducan una mayor vivacidad a
las figuras de cera, como el movimiento mecnico de los ojos o el que ya hemos visto
de la respiracin humana del pecho.
Ms all de la presencia de figuras que representan motivos y situaciones
religiosas, histricas y contemporneas, la galera de cera de Malagarriga incluy desde
el principio piezas anatmicas esculpidas asimismo en cera, que incluan entre otras
cosas una de esas famosas Venus anatmicas de tamao natural, que es descrita en la
publicidad del espectculo, como una hermosa Venus de cuerpo entero (Malagarriga,
1850: 1).
La capacidad artstica de Malagarriga fue extraordinariamente valorada durante
su vida y elogiada an varios aos despus de su muerte. Uno de los acontecimientos de
su vida, que es repetido hasta la saciedad por sus apologetas, recuerda que el Museo de
Anatoma de la Facultad de Medicina de Madrid intent contratarlo como escultor
anatmico universitario, pero sin xito, ya que l prefiri continuar con su negocio
independiente. El hecho, situado en el ecuador de la centuria, es especialmente
interesante para ilustrar cmo la convivencia durante todo el perodo de dos diferentes
regmenes de exhibicin de preparaciones y modelos anatmicos, tal y como hemos
descrito en Barcelona y que se daba, por supuesto, tambin en las otras ciudades que
eran sede de una facultad de medicina, nos ilustra sobre la complejidad de las tensiones
entre uno y otro, que no se limitaba a un juego de prestigio o de distincin social del

12
Esta relacin de ciudades no pretende ser exhaustiva, es el resultado del anlisis de la prensa local
consultada a travs de los fondos digitalizados en la Biblioteca Virtual de Prensa Histrica (BVPH):
http://prensahistorica.mcu.es [ltima consulta 13/07/2017]


10
mbito acadmico frente al no acadmico. La prensa madrilea coetnea adems de
proporcionar esta informacin y otras sobre las diferentes exposiciones que Malagarriga
pona en escena, en esa y en otras ciudades de la pennsula, informa tambin de que, tras
una de sus exitosas estancias en Madrid, algunas de sus obras escultricas tomaron
como modelo pinturas del Museo del Prado, ya que se le permiti trabajar junto a ellas
(Ossorio, 1869: 2, 19).
Por otra parte, resulta altamente sintomtico del ya mencionado olvido
subsiguiente al ocaso del xito de los museos anatmicos que, a pesar de la buena
acogida y de los favorables crticos artsticos en la prensa de la poca, en la actualidad
no existe ni un solo resto de las obras de Malagarriga en ningn museo de arte de
Espaa. En realidad, su cada de los cnones artsticos debido a su trabajo en cera fue un
hecho que se puede comprobar en los escritos crticos de historia de la escultura
contempornea espaola desde los aos veinte del novecientos. En uno de estos libros,
escrito por Feliu Elias, crtico de arte, Malagarriga fue considerado como un "medio
escultor", no merecedor de la condicin de verdadero artista (Elias, 1926: 107-108).
El caso de Malagarriga muestra cmo es necesario seguir practicando una
historia de la medicina que mantenga un inters constante por abrir el foco de sus
objetos de estudio, dando paso tanto a diferentes formas de creacin y difusin del
conocimiento cientfico, como a las respuestas que entornos culturales y sociales
diversos dieron a estas manifestaciones, alguna de las cuales fue apropiada e integrada
de formas diversas pero tanto por la cultura de las lites burguesas como por la cultura
popular. En conclusin, pese a esa larga condena a la sombra del escenario, Malagarriga
fue uno de los escultores de cera ms destacados de su poca, as como un empresario
dedicado al negocio del espectculo pblico de figuras de cera, histricas y anatmicas,
compitiendo con muchos otros, a menudo provenientes del extranjero.
Existen muchas otras noticias sobre exposiciones en Barcelona de ceras
anatmicas, en el marco de museos y galeras de temtica eclctica, contemporneas de
las de Malagarriga. Ms all de la informacin que aparece en la prensa local, hemos
localizado y analizado varios catlogos publicados por los propietarios de estas
colecciones anatmicas itinerantes en Barcelona, cuando las exposiciones visitaron la
ciudad.


11
Siguiendo el mismo modelo que hemos visto con el propietario, empresario y
artista local Malagarriga, otros propietarios de exposiciones itinerantes pasaron por
Barcelona, como una etapa ms de una vida ambulante basada en el lucrativo negocio
del museo anatmico, muchas veces asociado tambin al adjetivo etnogrfico, ya que
la exhibicin de los cuerpos humanos o de sus representaciones en diversos soportes no
se limitaba a lo estrictamente anatmico, sino que casi siempre inclua tambin
apartados calificados como etnogrficos, dentro del mismo esquema didctico y
divulgativo de una ciencia positiva formulada en trminos del hombre blanco originario
de las metrpolis coloniales. As como el conocimiento del mundo y de sus habitantes
fue entendido desde una perspectiva europea y etnocntrica, el conocimiento del cuerpo
era un paso necesario para progresar como parte de la agenda moral y cientfica
humana. Las exposiciones anatmicas tenan un papel importante como lugares de
instruccin moral de un orden social que racionalizaba y domesticaba el cuerpo. A pesar
de su diferente extensin, todos los catlogos con frecuencia se parafrasean y
estructuran su contenido de manera similar.
El catlogo ms temprano de los publicados en Barcelona de estas exposiciones
anatmicas itinerantes en manos de propietarios extranjeros es el del museo del noruego
Theodor Petersen (1839-1888), procedente de Hamburgo, que recal en Barcelona en
1858. As comenzaba el prlogo-presentacin de su museo:

El gusanillo ms humilde, la menor yerbecilla de los campos manifiestan la


omnipotencia divina, pero resalta ms todava en el hombre; con todo, si se
excepta a los facultativos, muy corto es el nmero de los hombres a quienes es
conocida la estructura de su propio cuerpo [...] hasta hoy nadie en sus
experimentos haba reunido el conjunto entero de todas las condiciones que son
precisas para llegar a una perfecta imitacin de la naturaleza [...] perfeccin de la
forma, del color, de la lmpida transparencia de la mayor parte de los tejidos [...]
Todos estos requisitos los tiene el Museo de Anatoma compuesto por Mr.
Petersen [...] los inteligentes en la materia le quedarn sin duda reconocidos.
(Petersen, 1858: 2)

En esta retrica de Petersen, como en la de los dems catlogos que le seguirn, hay una
afirmacin poltica y moral, revestida de cientificidad positiva y de apologa del


12
progreso tcnico, que indica la participacin de estas empresas culturales en el proyecto
de auto-fabricacin de una cultura urbana y burguesa. Un propsito que se declaraba no
solo en la introduccin de los catlogos, en donde el lenguaje utilizado se refiere a ideas
de mejora intelectual o moral de la sociedad moderna a la que se dirigen, a esas
personas inteligentes que la propia retrica del texto describe y ayuda a fijarla para
que el pblico visitante del museo se complazca en reconocerse en ella (Sappol, 2004:
280-283).
Debido fundamentalmente al xito de pblico de este tipo de museos y galeras,
es perceptible una cierta tensin entre los docentes y responsables de las colecciones
universitarias, empeados en distinguir con el marchamo de la seriedad cientfica unas
colecciones universitarias que estaban integradas en gran parte por las mismas piezas,
fabricadas por los mismos escultores y adquiridas muchas veces a travs de las mismas
casas comerciales (Sharpe & Zarzoso, 2017). Esto es algo que se puede intuir de este
fragmento extrado de una de las obras del mdico Ignacio Pusalgas (1790-1874), que
fue durante muchos aos en las dcadas centrales del siglo, el director de los museos de
la Facultad de Medicina de la Universidad de Barcelona:

El mrito y la utilidad de un Museo anatmico, no solo consiste en el mayor


nmero de piezas preparadas y conservadas, si no en que la coleccin sea bien
escojida y completa para el estudio y el progreso de la Ciencia a que se la destina.
Si bien es verdad que la Anatoma descriptiva y la topogrfica artificiales son las
menos necesarias por la abundancia de cadveres que regularmente entran todos
los aos en las salas de diseccin de nuestras facultades mdicas, sin embargo no
siempre ni en todas ocasiones se puede trabajar sobre el natural, ya por no
permitirlo el rigor de la estacin y las leyes de reglamento, ya porque durante el
curso escolar, faltan algunas veces las demostraciones frescas en la misma
ocasin que se necesitan [] Alemania, Inglaterra, Blgica, Holanda, Rusia,
Francia e Italia a fuerza de conseguir y conservar objetos han levantado esos
museos que son dignos templos de la Sabidura, en donde el hombre pensador
halla de satisfacer sus deseos y escribir sus conocimientos especulativos que tanto
nos sorprenden (Pusalgas, 1862: 2)13


13
Pusalgas se haba iniciado en el mundo editorial con algunas publicaciones adscritas al higienismo
(como el Manual de higiene arreglado segn la doctrina de Sir John Sinclair, Barcelona, 1831, reeditada
de forma ampliada en 1839 o su memoria sobre la epidemia de clera de 1854), a la historia de la


13
Pese a los intentos de Pusalgas de situar las colecciones universitarias en una posicin
preeminente, lo cierto es que las colecciones itinerantes incorporaban las novedades
tcnicas y artsticas que no cesaban de producirse en el territorio de las reproducciones
de la figura humana, a veces con mayor celeridad que las colecciones universitarias. A
las figuras anatmicas de cera se unieron bien pronto los esqueletos articulados, los
modelos de papier mch, los moldes de yeso, las pinturas y los grabados, adems por
supuesto de la taxidermia y de las preparaciones hmedas y secas que conservaban
partes del cuerpo humano y animal procedentes de las disecciones. En cuanto a temas
especficos, vale la pena insistir en que siempre se hizo gran nfasis en la anatoma
reproductiva femenina, superando en nmero y versatilidad a las reproducciones de la
anatoma sexual masculina. Las etapas del embarazo y del desarrollo fetal y sus
patologas siguieron el mismo patrn de presencia creciente y destacada en el material
exhibido. As, por ejemplo, el Museo Anatmico, Antropolgico y Etnolgico, de un
tal M. A. Neger, procedente de Munich, que se exhibi en la Rambla de Canaletas de
Barcelona en 1868 y que imprimi muy cerca de all, en la calle Escudillers, un catlogo
donde podemos ver cmo la exposicin contena una importante seccin dedicada a las
enfermedades venreas y las enfermedades de los rganos sexuales, excretores y
reproductivos masculinos y femeninos, adems de secciones sobre enfermedades de la
piel y sobre teratologa (Neger, 1868).14
Como parte de su clculo comercial, los dueos de museos anatmicos
itinerantes organizaron en sus exhibiciones un espacio, designado habitualmente como
"Reservado", donde se exhiban determinadas piezas, sometidas a la mirada de un

medicina (1836) y a la conjugacin entre higiene y moral religiosa, desde su acendrado catolicismo
militante (Discurso sobre la Religin, la Moral y la Higiene, de 1857), pero su labor de disector
anatmico y preparador-conservador de la coleccin anatmica universitaria barcelonesa lo llev a
publicar sobre estos temas; as, unos aos antes de su Ensayo, en 1857, public una Resea histrica del
arte de embalsamar los cadveres y en 1861 su manual Mtodos de embalsamamiento, donde entre otras
cosas confesaba su aficin a la taxidermia, que practicaba en su consulta y domicilio, situado muy cerca
de la facultad, en la calle Hospital 70. Ese mismo ao public tambin un Breve discurso sobre la
importancia de la anatoma descriptiva. Sobre su relacin con la literatura romntica (Pusalgas es autor
de varias novelas histricas) vase Garca Gonzlez, 2003.
14
El catlogo est impreso en Barcelona, en el Establecimiento Tipogrfico de Narciso Ramrez y
Compaa. Se trata de la misma empresa tipogrfca que diez aos antes haba impreso el catlogo del
museo de Petersen. Otra coincidencia, esta an ms sintomtica de que el entramado empresarial detrs
de estos museos itinerantes necesitaba contar con un agente local, quiz con frecuencia el mismo, a lo
largo de varios aos y con diversos nombres: la prensa local barcelonesa ubica en el mismo local del
nmero 15 de la Rambla de Canaletas, en las mismas fechas, el Museo Anatmico, Antropolgico y
Etnolgico y el Gran Museo de Figuras de Cera y otras preciosidades, bajo el nombre de Malagarriga.


14
pblico dispuesto a pagar una cantidad suplementaria a la abonada por la entrada
ordinaria. Ese fue el lugar para mostrar, entre otras piezas, la emblemtica Venus
anatmica que permiti el placer visual de un pblico restringido.15 El cuerpo desnudo
femenino se abri al observador masculino [figura 1]. Algunas fotos de los catlogos
mostraban una habitacin donde el acto de mostrar ese cuerpo desnudo estaba
controlado por el director del espectculo. Todo pareca ordenado en una exposicin
donde se mezclaban aspectos morales y erticos. En el mismo acto de esa exposicin se
construyeron tanto la identidad femenina como la masculina, principalmente en
oposicin.
Naturalmente, esto poda presentarse como una elemental prudencia frente a
pblicos considerados no preparados, pero en realidad y esto lo refleja muy bien la
prensa ms crtica con este procedimiento, generalmente de inspiracin reaccionaria y
catlica se trataba de una artimaa publicitaria y una estrategia comercial, ya que no
parece que la entrada al reservado se prohibiera explcitamente a ningn grupo de
poblacin. El catlogo de Neger en 1868 se limita a anunciar que El Gabinete de
patologa es reservado. Entrada al mismo 2 reales (Neger, 1868: 34). As lo vemos de
nuevo, veinte aos ms tarde, en el Saln reservado Museo Thiele, expuesto en la
Plaza de Catalua de Barcelona, en 1885, que contiene una treintena de piezas que van
desde un miembro viril, quitado el pellejo, pasando por modelos de hermafrodita
macho y hermafrodita hembra, hasta las representaciones de las lesiones sifilticas en
los genitales femeninos y masculinos, descritas en el catlogo con riqueza de detalles,
sin duda para aumentar la curiosidad morbosa del pblico, estimulado as a pagar el
suplemento que le diera acceso a la contemplacin de esas piezas (Thiele, 1885: 28-31).
Un ao despus, fue el Museo de Dicman-Pezon, quien en su Parte reservada, a la que
se acceda por el pago suplementario de 25 cntimos, mostraba toda una galera de
modelos de cuerpos femeninos desnudos para mostrar el proceso de la gestacin y el
momento del parto, pero que exhiba sin ms cautela una Venus dormida y un grupo de
mujeres desnudas en el frontispicio del catlogo impreso en Barcelona en 1886
(Dicman-Pezon, 1886: 42-46) [figura 2].

15
En la mayor parte de los gabinetes y museos itinerantes que hemos podido situar en la Barcelona de los
aos 1850-1890. Tambin en el de Malagarriga; por ejemplo en la crnica madrilea publicada por La
Libertad, en 1865, donde se destacaba la presencia de un gabinete reservado que contiene dos estudios
anatmicos de mucho mrito en la exposicin que temporalmente exhiba Malagarriga en un barracn
instalado en el Paseo de Recoletos (Miscelnea Universal, 06/06/1865: 1).


15
De alguna manera hay que entender las diferencias de ese rgimen mdico-
moral entre el catolicismo higienista del embalsamador Pusalgas y las apenas ocultas
veleidades evolucionistas de algunos de los contenidos de los museos itinerantes
procedentes de otros pases europeos que son convenientemente 'traducidos' y exhibidos
en la Espaa del Sexenio y de los primeros aos de la Restauracin (1868-1888). No
slo es erotismo semioculto, es tambin a veces ese otro componente cercano al
mbito librepensador y republicano. La reaccin contraria de algunos medios
tradicionalistas no hace sino demostrar fehacientemente la existencia de este
componente. Por no hablar de la compaa de secciones o de mbitos expositivos no
anatmicos que conectan indudablemente con estos planteamientos ideolgicos, como
pueden ser los instrumentos de tortura atribuidos a la Inquisicin. Aunque en otros
casos, quiz por el cambio de coyuntura poltica, quiz por prudencia empresarial los
mismos instrumentos de tortura eran atribuidos a la prisin de la Bastilla antes de la
revolucin del 93, en vez de a las del Santo Oficio. As ocurra en el museo de O.
Thiele, instalado en la Plaza de Catalua, al lado del crculo ecuestre en 1885 (Thiele,
1885: 5-7), el mismo ao en el que Podgorny comenzaba su estudio relativo a Buenos
Aires marcado por la llegada de las cajas con las piezas anatmicas de la coleccin de
Baernoum (Podgorny, 2015).
En esos aos el desarrollo urbano de la nueva ciudad apenas haba comenzado.
Durante la segunda mitad del siglo XIX, a medida que creca demogrficamente,
Barcelona se convirti en una fuente de oportunidades laborales que aumentaban a
medida que las fbricas se multiplicaban y la ciudad burguesa se asentaba ms all de
los muros de la ciudad vieja (Surez, 2011: 29-148; March, 2014).
La modernidad no consista solamente en nuevas relaciones sociales y
econmicas, sino tambin en un conjunto de prcticas y representaciones culturales.
Aqu es donde hay que situar tambin el enorme desarrollo de lo que podramos
denominar una cultura de la exposicin, en donde el espectculo iba a convertirse en
una categora central en el momento del cambio de siglo. A partir de entonces, las
exposiciones anatmicas itinerantes van a verse acompaadas y en competicin, abierta
o solapada pero siempre creciente, con diversas formas de entretenimiento, desde el
teatro comercial hasta los cafs-concierto, cabarets y music-halls, salones de baile y,
finalmente, el cinematgrafo (Cla, 2016: 15-91). La geografa urbana de esos


16
espectculos mut, siguiendo los profundos cambios sociales experimentados y el
desarrollo urbano de una ciudad progresivamente segregada (Oyn, 2008).
En la dcada que va del cierre de la Exposicin Universal de 1888 a la crisis de
fin de siglo, marcada por la derrota de 1898 con la prdida de las ltimas colonias
americanas y las Filipinas, un nuevo lugar de la ciudad, la avenida del Paralelo, pas a
concentrar las nuevas y cambiantes formas del entretenimiento popular de la ciudad.
Pero los teatros y cafs del Paralelo eran tambin lugar para un ocio burgus con tintes
transgresores, lejos de los locales elegantes del Paseo de Gracia y del esparcimiento
civilizatorio del Ensanche o de la parte derecha de la Rambla (Resina, 2008: 55-60). A
lo largo del Paralelo se fueron instalando barracones, teatros, entoldados y cafs donde
se reunan las clases populares; republicanos, libertarios, lderes obreros encontraban
aqu no solo un lugar de sociabilidad sino tambin los espacios ideales para los mtines
y las reuniones polticas [figura 3]. Esta actividad polarizadora del Paralelo comienza,
pues, a finales de siglo y se consolida en los primeros aos de la nueva centuria. Ahora,
entre la parte baja de La Rambla y el Paralelo, las dos grandes arterias del
entretenimiento popular conectadas por la sempiterna calle del Conde del Asalto, queda
todo un sector del Raval que va a transformarse, en pocos aos, en un lugar poco
recomendable para determinadas instituciones y actividades que hasta ese momento
haban convivido en aquel espacio urbano.

La coleccin anatmica universitaria abandona el Raval: un nuevo espacio urbano

Desde los mismos aos del Sexenio y, sobre todo, al socaire del nuevo rgimen poltico
de la Restauracin monrquica se incorpor al discurso de mdicos, urbanistas, polticos
municipales y provinciales, el reclamo de unos nuevos espacios para la enseanza de la
medicina, conscientes de que los existentes en el Raval haban llegado a una situacin
de deterioro y saturacin que aconsejaban un traslado. La ciudad haba derribado las
murallas y se haba dotado de un ambicioso plan de ensanche para urbanizar el llano
vaco ms all de las viejas murallas. Los mismos crculos de opinin y decisin
poltica que defendieron y pilotaron ese crecimiento expansivo sern los que se
muestren convencidos de que la solucin para el problema del hospital y la facultad del


17
Raval se hallaba en la construccin ex novo de una facultad de medicina y de un
hospital clnico en ese Ensanche burgus, higienizado, en el sentido de que fue
concebido y construido bajo los principios del higienismo defendidos por ingenieros,
mdicos, arquitectos y urbanistas (Arqus, 1985) . All es donde, paulatinamente, se
instalarn los nuevos burgueses barceloneses y sus clnicas privadas (Zarzoso;
Martnez-Vidal, 2016). Y all se instalar la Facultad de Medicina y el nuevo Hospital
Clnico, aunque diversos problemas de financiacin irn retrasando el proyecto hasta
que, finalmente, en 1906 se inauguraron esas nuevas instalaciones para la enseanza de
la medicina.
En el interior del espectacular edificio de la flamante facultad, se albergar un
nuevo teatro anatmico, bien distinto del dieciochesco anfiteatro del viejo colegio de
ciruga: con una estructura de aula, que incluye mesas y asientos en las gradas
destinadas a los estudiantes, un amplio despliegue de materiales visuales en los muros
situados frente a ellos y una mesa de diseccin que preside la escena, pero que la
comparte con un aparato de proyeccin. En contigidad con el aula-teatro, se halla el
museo anatmico que alberga las colecciones formadas en los tiempos del viejo
edificio, que ya hemos comentado, pero que fundamentalmente va a desarrollar, bajo la
direccin de los sucesivos catedrticos de anatoma y de la mano de los ayudantes,
preparadores y escultores anatmicos, esas ciencias mdicas museolgicas que
constituyen uno de los pilares de la medicina universitaria del siglo XIX e inicios del
XX.
Sin embargo, no debemos entender que lo exhibido en las vitrinas del Museo
Anatmico de la Facultad de Medicina estuviera restringido a los estudiantes de
medicina. Un ejemplo rescatado de la prensa barcelonesa nos puede servir para
reflexionar sobre el rgimen de exhibicin de este Museo:

El Instituto de Barcelona para la segunda enseanza de la mujer har maana una visita
al Museo Anatmico de la Facultad de Medicina, donde el catedrtico don Antonio
Riera y Villaret explicar lo ms notable del Museo. Las seoras y seoritas que deseen
hacer dicha visita y or al notable anatmico, se encontrarn a las diez y media en el
Instituto General y Tcnico, o a las once a la entrada del hospital Clnico. (Instituto,
28/03/1914: 3)


18
Es el notable anatmico el que directamente desplegar ante las seoras y seoritas
del Instituto lo que sus miradas debern ver y cmo lo debern ver. Tambin es de
suponer, pues, que algunas piezas de la coleccin sern hurtadas de la mirada de las
estudiantes.

El Raval no est vaco: los bajos fondos y la Barcelona del Museo Roca.

Sintomticamente y habr que desarrollar el vnculo entre un proceso y el otro el


Raval se ha convertido definitivamente en el rincn urbano donde los museos
anatmicos populares se confinan, a la vez que se multiplican en nmero y en oferta.
La zona de concentracin de estos locales, entre el Paralelo y la Rambla, con el
eje comunicador de la calle del Conde del Asalto (hoy denominada Carrer Nou de la
Rambla), al que ya hemos aludido, es la que en esos mismos aos de entreguerras ser
bautizada por la prensa reportera como Barrio Chino, el barrio de la vida nocturna,
del consumo de estupefacientes, de los locales de gomas y lavajes y de los prostbulos
con clnica incorporada. En una palabra, el barrio de la mala vida.
Los museos anatmicos populares compiten en este abigarrado espacio. Lo
hacen incorporando a la mera exhibicin de las piezas de cera, escayola o cartn, otros
recursos expositivos, que van desde los esteroscopios y esterodromos, a las
proyecciones cinematogrficas, pasando por la venta de libros de educacin sexual y de
literatura libidinosa. El rgimen de exhibicin de estos locales es, pues, muy diferente
del Museo de la Facultad. Concebida la exhibicin como formando parte de un
espectculo, en manos precisamente de empresarios del show business.
No otra cosa es el conocido como seor Roca. Francisco Roca comenz
siendo un ilusionista, mago y ventrlocuo, y se convirti en un empresario del mundo
del espectculo ambulante. Entre la progresiva ampliacin de sus espectculos, puso su
mira tambin en el museo anatmico, utilizando la estrategia de presentarse
abiertamente como fiel colaborador de las autoridades en la educacin de las clases
populares, colaborando en la presentacin de la coleccin anatmica como un objetivo
disciplinador de las conductas. Esto se ve muy bien en la insistencia en exhibir las ceras
anatmicas que representan los efectos de las enfermedades venreas en los rganos


19
genitales masculinos y femeninos. Pero es este mismo ejemplo el que nos permite abrir
los interrogantes ms llamativos acerca de los lmites del discurso y de las prcticas
disciplinadoras de la mirada.
Hay registros que confirman la presencia del espectculo de Roca en un vagn
que recorre ferias itinerantes, incluidas en el Paralelo de Barcelona. Segn las efmeras
noticias de Roca, el museo se estableci aparentemente de forma permanente en
Barcelona en 1925, en la calle Conde del Asalto, junto a La Rambla, en el corazn del
distrito chino [figuras 4 y 5]. Los carteles que anunciaban sus actividades recurrieron a
un supuesto apoyo de las autoridades de Salud Pblica. Anunciaron un orden dramtico
del espectculo que tena que ser entendido como un repertorio lleno de contenidos
variados. Los visitantes del Museo Roca en pleno Barrio Chino de Barcelona
contemplaban estas ceras anatmicas de manera ms plural, abierta y quiz transgresora
de lo esperado.
Hay que considerar los argumentos retricos del Seor Roca. Hubo un
permanente atractivo cientfico y moral en el discurso de Roca. Estratgicamente,
utiliz la medicina social, entendida como moral ejemplar y orientada cientficamente,
como parte de su negocio. En el contexto de la eugenesia y la higiene, Roca recurri a
los objetivos pedaggicos de las campaas sanitarias para prevenir la ignorancia y como
una educacin fsica necesaria contra las amenazas y peligros de comportamientos
desviados. Al hacerlo, Roca construy un edificio moral basado en un discurso
ambivalente donde la exhibicin de los rganos sexuales era crucial.
El despliegue de los recursos expositivos de Roca se ampara, insistimos, en una
justificacin similar a la de las campaas que la medicina social est llevando a cabo en
los aos republicanos con especial nfasis en ese espacio de la Barcelona portuaria y de
mala vida. De hecho, los arquitectos y urbanistas movilizados por el nuevo rgimen
democrtico y autonmico de la Segunda Repblica concibieron a escala urbana los
mismos planes saneadores para el tejido enfermo de la ciudad. Se impone en el
discurso de los urbanistas y arquitectos la metfora del remedio quirrgico cortar por
lo sano para erradicar la enfermedad social y moral de los bajos fondos de la ciudad,
de la que ya nos hemos ocupado en otras ocasiones (Zarzoso; Pardo-Toms, 2014,
2016).


20
Consideraciones finales.

Cuando el Museo de Roca desapareci del barrio chino de Barcelona, justo al final de la
guerra civil espaola, haban pasado casi ciento veinte aos desde que un artista y
mdico italiano llamado Giuseppe Chiappi exhibiera sus ceras anatmicas en la esquina
de la Rambla con la calle del Conde del Asalto. Este largo recorrido temporal de los
objetos anatmicos exhibidos en una ciudad como Barcelona dice mucho mucho ms,
en todo caso, de lo que la historiografa ha dicho hasta ahora acerca de esas formas de
control, disciplina y mejora de los cuerpos y mentes de los habitantes de una ciudad,
partiendo de la radical y profunda desigualdad social reinante en esos habitantes. A
pesar de las semejanzas, no hay duda de que aquellas exhibiciones mostraban una
singularidad inequvoca tanto en los espacios donde tuvieron lugar o en los lenguajes o
instrumentos de comunicacin como en las estrategias representadas por sus directores.
En ese largo siglo XIX, el carcter y contenido de las exhibiciones que aqu hemos
discutido permiten interpretarlas como parte de las formas de entretenimiento y de
sociabilidad en el ocio de aquella Barcelona. Tambin como instrumentos para ayudar a
difundir ideologa, desde la configuracin de una anatoma y una fisiologa humanas,
mediante las que se contribua a definir la masculinidad a partir de la mirada al cuerpo
desnudo femenino o a la consolidacin de unas jerarquas civilizatorias de los cuerpos
que legitimaban una comprensin del mundo etnocntrica y imperialista.
Las exhibiciones estudiadas, de Chiappi a Roca, tuvieron lugar a lo largo de un
perodo en que la ciudad burguesa construye tambin otros museos, espacios donde a la
vez se produca y consuma conocimiento. Parece conveniente as considerar de manera
conjunta y en dilogo las exhibiciones y los museos que ocurrieron de manera
simultnea, como parte del complejo musestico o exhibicionario del siglo XIX. Y, a su
vez, resulta necesario plantear aquellos espacios en un contexto de convivencia y
competicin con una mirada de espectculos y formas de entretenimiento que, desde
finales del siglo XIX, derivaron hacia nuevas y diversas modalidades escnicas en las
que, de nuevo, la anatoma humana, y en especial la mirada masculina del cuerpo
femenino, postulaba firmes ideas antropolgicas. En este anlisis resulta crucial el
seguimiento de determinados objetos, como por ejemplo las Venus anatmicas, de los


21
directores o exhibidores y de las ideas y medios que ponan en juego, tanto dentro como
fuera de las propios lugares de exhibicin. Esa circulacin transatlntica, europea y
americana, pone de manifiesto una intensa red de exhibiciones itinerantes, de comercio
de objetos de exhibicin, de copia de instrumentos de comunicacin, de atraccin y
recepcin de pblicos variados. En este sentido, vemos coincidencias notables entre lo
que hallamos en ese largo siglo XIX en las ciudades de Barcelona y Buenos Aires o en
las de Lisboa y Montevideo. Pero tambin con otras ciudades que cruzan Europa de sur
a norte o de norte a sur, de Hamburgo a Toulouse o de Piacenza a Viena. Esta mirada ha
de producir un contrapunto a la interpretacin anglosajona, centrada siempre en el caso
de Inglaterra, a veces comparada con el nuevo mundo americano de los Estados Unidos,
pero sin consideracin alguna con otros casos a ambos lados del Atlntico.
Somos conscientes de que queda mucho por reconstruir sobre la produccin y
exposicin de modelos anatmicos en Barcelona a lo largo de este largo perodo de
existencia del fenmeno. Uno de los objetivos de nuestra investigacin futura consistir,
sin duda, en insistir en los contextos de recepcin de los diferentes regmenes de
exposicin, en analizar los intercambios visuales que se producen en la sala de
exposicin, y en examinar los significados asociados a los actos de mirar y ser mirados,
teniendo siempre en cuenta que las exhibiciones anatmicas constituyeron un espacio de
circulacin del conocimiento, pero tambin de tensin, contestacin y resistencia. Este
es un tema extremadamente complejo porque las escasas fuentes hacen difcil escuchar
las voces de quienes participaron en esos episodios. Por lo tanto, aunque las fuentes
restantes no son precisas sobre estos temas, estamos reuniendo evidencias sobre las
reacciones humanas, colectivas o individuales, ante la exposicin de modelos
anatmicos.

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