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La estructura electrnica de un tomo describe las energas y la

disposicin de los electrones alrededor del tomo. Gran parte de


lo que se conoce acerca de la estructura electrnica de los
tomos se averigu observando la interaccin de la radiacin
electromagntica con la materia.

Sabemos que el espectro de un elemento qumico es


caracterstico de ste y que del anlisis espectroscpico de una
muestra puede deducirse su composicin.

El origen de los espectros era desconocido hasta que la teora


atmica asoci la emisin de radiacin por parte de los tomos
con el comportamiento de los electrones, en concreto con la
distancia a la que stos se encuentran del ncleo.

El fsico dans Niels Bohr ( Premio Nobel de Fsica 1922),


propuso un nuevo modelo atmico que se basa en tres
postulados:

Primer Postulado: Los electrones giran alrededor del ncleo en


rbitas estacionarias sin emitir energa

SegundoPostulado: Los electrones solo pueden girar alrededor


del ncleo en aquellas rbitas para las cuales el momento angular
del electrn es un mltiplo entero de h/2p.

siendo "h" la constante de Planck, m la masa del electrn, v su


velocidad, r el radio de la rbita y n un nmero entero (n=1, 2, 3,
...) llamado nmero cuntico principal, que vale 1 para la primera
rbita, 2 para la segunda, etc.

Tercerpostulado: Cuando un electrn pasa de una rbita externa


a una ms interna, la diferencia de energa entre ambas rbitas
se emite en forma de radiacin electromagntica.
Mientras el electrn se mueve en cualquiera de esas rbitas no
radia energa, slo lo hace cuando cambia de rbita. Si pasa de
una rbita externa (de mayor energa) a otra ms interna (de
menor energa) emite energa, y la absorbe cuando pasa de una
rbita interna a otra ms externa. Por tanto, la energa absorbida
o emitida ser:

En resumen podemos decir que los electrones se disponen en


diversas rbitas circulares que determinan diferentes niveles de
energa.

Bohr describi el tomo de hidrgeno con


un protn en el ncleo, y girando a su
alrededor un electrn.

En ste modelo los electrones giran en


rbitas circulares alrededor del ncleo;
ocupando la rbita de menor energa
posible, o sea la rbita ms cercana
posible al ncleo.

Cada rbita se corresponde con un nivel energtico que recibe el


nombre de nmero cuntico principal, se representa con la letra "
n " y toma valores desde 1 hasta 7 .

La teora de Bohr predice los radios de las rbitas permitidas en


un tomo de hidrgeno.

rn=n2a0, dnde n= 1, 2, 3, ... y a0=0.53 (53 pm)


La teora tambin nos permite calcular las velocidades del
electrn en estas rbitas, y la energa. Por convenio, cuando el
electrn est separado del ncleo se dice que est en el cero de
energa. Cuando un electrn libre es atrado por el ncleo y
confinado en una rbita n, la energa del electrn se hace
negativa, y su valor desciende a

RH es una constante que depende de la masa y la carga del


electrn y cuyo valor es 2.179 10-18 J.

Normalmente el electrn en un tomo de hidrgeno se encuentra


en la rbita ms prxima al ncleo (n=1). Esta es la energa
permitida ms baja, o el estado fundamental. Cuando el electrn
adquiere un cuanto de energa pasa a un nivel ms alto (n=2,3,
...) se dice entonces que el tomo se encuentra en un estado
excitado. En este estado excitado el tomo no es estable y
cuando el electrn regresa a un estado ms bajo de energa
emite una cantidad determinada de energa, que es la diferencia
de energa entre los dos niveles.

La energa de un fotn, bien sea absorbido o emitido, se calcula


de acuerdo con la ecuacin de Planck.
Representacin de las rbitas n distancia
1 0,53
2 2,12
3 4,76
4 8,46
5 13,22
6 19,05

7 25,93

Nota: Con se designa la unidad de longitud Angstrom (en el


sistema SI) y equivale a 1.0 x 10-10 metros.

El electrn puede acceder a un nivel de energa superior pero


para ello necesita "absorber" energa. Cuando vuelve a su nivel
de energa original, el electrn necesita emitir la energa
absorbida (por ejemplo en forma de radiacin).