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Los logros de la razn ilustrada

por Demetrio Castro

A Johann Friedrich Zllner se lo recordara an menos de no haber


formulado, all por 1783, la clebre pregunta: Was ist Aufklrung? O
por mejor decir, sera menos conocido de no haber terciado en la
cuestin Kant con su respuesta: Ilustracin es una actitud o disposicin
intelectual y vital a adquirir conocimiento al margen, o en contra, de
las creencias imperantes, las consagradas por la tradicin o el
argumento de autoridad. Una cuestin, en el fondo, de valor o de
entereza: atreverse a saber usando autnomamente la propia razn y
salir as de la puericia mental, de la dependencia y subordinacin en
que vegetaba la humanidad, o la parte europea de ella. En aquel
ensayo kantiano est el ncleo de la versin heroica y redentora de la
Ilustracin, clsica durante mucho tiempo en la historiografa: se
habra tratado de un proceso de liberacin intelectual en el cual un no
muy amplio conjunto de espritus libres y mentes lcidas, filsofos por
antonomasia, expresndose preferente en francs y desde Pars,
valindose con destreza e intrepidez de la reflexin y la crtica, haban
derrotado al irracionalismo y al prejuicio sentando las bases de una
antropologa nueva, centrada en la felicidad del individuo y servida por
la razn. Era, en suma, una cuestin de Prometeos inconformistas que,
desafiando a los dioses del absolutismo y el dogmatismo religioso,
llevaron la luz de la verdadera filosofa a sus semejantes para abrirles
un mundo nuevo, ms humano. Es un esquema latente en intrpretes
tan autorizados como Ernst Cassirer (Filosofa de la Ilustracin, 1932) o
Paul Hazard (El pensamiento europeo del siglo XVIII, 1946) e incluso
en Peter Gay (La Ilustracin, 1966-1969), y en ltima instancia en este
libro de Anthony Pagden.

Desde hace tiempo, sin embargo, el anlisis de la Ilustracin ha


derivado en una multiplicacin de enfoques e interpretaciones que se
alejan de aquel paradigma clsico. No se trata ya slo de haber
objetado la existencia misma de algo a lo que quepa llamar
Ilustracin, sino que, admitindola, se haya sealado la importancia
en aquel movimiento intelectual de autores de mentalidad
conservadora, creyentes devotos e incluso clrigos consecuentes con
poco que ver con el prototipo de philosophe agnstico, llegndose a
preconizar hasta una Ilustracin cristiana. Es tambin la relativizacin
de su francocentrismo, con el reconocimiento de ilustraciones
perifricas o regionales que habran sido algo ms que ecos de lo que
irradiase desde Pars, por ejemplo en Escocia, en Npoles y hasta en
Espaa, cuestionando la unidad misma de la Ilustracin o su
homogeneidad. Por no hablar de la cronologa, rastreando sus
orgenes en el siglo XVII, con tesis slidas al respecto como el otro
gran libro de Paul Hazard (La crisis de la conciencia europea, 1935) o
la apabullante y discutida primera entrega de la triloga de Jonathan
Israel (La Ilustracin radical. La filosofa y el surgimiento de la
modernidad, 2001), esgrimiendo su tesis de la matriz spinozista de
prcticamente todo cuanto hubo en la Ilustracin, y despus. Otros
acercamientos al fenmeno han relativizado y hasta arrinconado los
enfoques de la historia de las ideas, meros constructos y
abstracciones con las que los filsofos articulaban sus discursos, para
reparar ms bien en las instituciones y hbitos sociales que permitan
su difusin: alfabetizacin, cafs, peridicos, redes de distribucin de
impresos que sorteaban los controles de la censura, etc. Pagden,
conociendo de sobra todo eso, ha preferido adoptar en su libro un
enfoque, como se deca, ms tradicional, ms circunscrito a las ideas
como tales y ms enmarcado en el viejo paradigma de la Ilustracin
como fenmeno primordialmente anticristiano.

El suyo no es, por otro lado, un libro pensado para esclarecer en qu


pudo consistir la Ilustracin, sino con un propsito explcitamente
apologtico, como manifiesta su subttulo. No se trata de explicarla,
sino de vindicarla, y no por algn desvelo historial, sino porque
sostiene la salvaguarda de los principios ilustrados es esencial para
mantener valores bsicos de las sociedades libres, e incluso para que
stas existan. Naturalmente, en esa presuposicin se encierra ya una
interpretacin de la Ilustracin. Gracias a los pensadores que la
modelaron ha sido posible un mundo en el que, entre otras cosas,
rigen colectivamente la razn objetiva, no la fe subjetiva; la
demostracin cientfica, no la autoridad de la tradicin; la libertad de
conciencia y de pensamiento; los derechos humanos que suponen la
aceptacin de la igualdad esencial de toda persona; o la garanta de la
paz entre los pueblos como un objetivo prioritario mediante
instituciones alumbradas con ese propsito. Es decir, elementos
nucleares del mundo moderno que no habran sido posibles sin la
Ilustracin, y que pueden verse comprometidos al repudiar algo de su
sentido.

A la Ilustracin nunca le han faltado detractores. Desde los publicistas


del antifilosofismo que en su momento impugnaron a tal o cual de sus
representantes o torpedearon sus actividades, y cuantos articularon
su reprobacin como un todo. Por ejemplo, los reaccionarios y
ultramontanos como Augustin Barruel quienes, en la convulsin
revolucionaria o posrevolucionaria, redujeron la Ilustracin a secta
filosfica conspiradora, o los ms perceptivos Louis de Bonald o de
Joseph de Maistre, cuya anti-Ilustracin gravit sobre la
interdependencia entre Revolucin y Luces. E igualmente los
romnticos, tenindola por una suerte de deshumanizador fetichismo
de la fra razn que habra amputado la dimensin emocional del ser
humano. Y, en general, los distintos irracionalismos imputndole
sostener la ficcin de la inteligibilidad de la realidad, un optimismo sin
base en el progreso y el logro del conocimiento prescindiendo de lo
volitivo y lo vital. Especial sera, entre las crticas que incluyen alguno
de esos aspectos, su rechazo por Theodor Adorno y Max Horkheimer
(Dialctica de la Ilustracin, 1947) al denunciar el postulado optimista
del progreso y acusar a la filosofa ilustrada de haber sacralizado la
razn misma de forma anloga a cualquier totemismo de los que se
deca llamada a desterrar, originando una racionalidad dogmtica
capaz de conducir al genocidio nazi. Pero no son esos los enemigos de
la Ilustracin, o sus expresiones actualizadas, respecto a los cuales
previene Pagden, sino otros alimentados en la filosofa posmoderna o
el comunitarismo, de modo especial Alasdair MacIntyre. Entender el
porqu requiere adentrarse en cmo explica Pagden la entraa de la
misma Ilustracin.

La parte ms expositiva del libro desarrolla una versin dirase


convencional de la gnesis del pensamiento ilustrado, dentro de los
parmetros clsicos de la historia intelectual, con referencias mnimas
a elementos institucionales o sociales. La que analiza, adems, no es
esa Ilustracin casi parodiada por sus detractores como simple culto a
la razn, sino un complejo de ideas gnoseolgicas y morales cuya raz
se nutri del escepticismo ante las explicaciones convencionales de la
fe y la Escolstica sobre la naturaleza y el hombre, remitiendo a un
principio trascendente. Algo cuyos pilares quedaron ya bien asentados
en el siglo XVII, pero cuyos orgenes pueden apreciarse en la Reforma
y en la recuperacin de ideas no aristotlicas de la Antigedad, cuya
relevancia como precedentes apunta Pagden con acierto. Esa
reorientacin inmanente de la especulacin gener una ciencia del
hombre que constituy en s misma una novedad por su contenido y
su epistemologa, al aspirar a un estatus metodolgico anlogo al de
las ciencias naturales, queriendo fundamentarse en la observacin
emprica antes que en deducciones de principio, adems de ser
especficamente secular. Esa antropologa ilustrada sostuvo dos
principios bsicos: por un lado, la naturaleza especficamente
inmanente de los seres humanos, sin que su dignidad pudiera
atribuirse a ninguna razn trascendente, y correlativamente su radical
igualdad. El desarrollo del Derecho Natural a ese respecto es todo un
captulo del pensamiento moderno en cuya diseccin se adentra
Pagden en una sntesis que constituye una de las partes mejor
trabajadas de su libro. Junto a la afirmacin de esas ideas sobre la
condicin humana se asent tambin la del intrnseco temperamento
social de los hombres, que, aunque estuviese lejos de ser una
novedad, nutri las teoras, tambin slo relativamente nuevas, del
pacto social y del origen de las sociedades. La afirmacin de la
igualdad de los seres humanos y las especulaciones sobre el origen de
las sociedades avivaron el inters por formas de vida social extraas a
los occidentales, y de ah la fascinacin sinolgica del siglo ilustrado o
la expectacin despertada por los viajes polinsicos de James Cook y
Louis-Antoine de Bougainville, quiz lo ms original que el libro
ofrece. Tambin las teoras del Derecho de gentes y las reflexiones
irenistas de concordia universal como los proyectos de paz perpetua.
Todo ello lleva a Pagden a acentuar el peso del cosmopolitismo en el
pensamiento ilustrado, otorgndole un significado primordial que no
es seguro que llegase a tener, en el modo en que se expone, y que
algo peca de presentismo, proyectando categoras y una concepcin
del asunto que no acaba de quedar demostrado que fuesen percibidas
as en el siglo XVIII, no desde luego con la fuerza que l le otorga. En
esencia, el proyecto ilustrado se habra cifrado en el establecimiento
de un mundo cosmopolita en el que quedaran garantizadas la paz y la
felicidad general. Quiz resulte desproporcionado sugerir que hay en
esto algo de concepcin whig de la historia, pero cuesta no pensarlo al
leer algunos prrafos dedicados a las instituciones instauradas en el
siglo XX para prevenir los conflictos internacionales y salvaguardar la
paz.

La fragilidad de esos logros contemporneos para asentar una


conciencia verdaderamente ecumnica con instituciones
internacionales que la materialicen, dando as expresin al ideal
ilustrado del cosmopolitismo, quedara de manifiesto ante el asalto al
substrato mismo de su designio que han venido a representar no sus
tradicionales enemigos, sino filosofas y tendencias intelectuales
vigorosas de la segunda mitad del siglo XX. Aquellas que, dicho
brevemente, desde diferentes orientaciones del pensamiento
posmoderno cuestionan o niegan los grands rcits, las
interpretaciones finalistas y totalizantes, y ninguno tanto como la
Ilustracin. Para Pagden, el adversario en este terreno no es Jean-
Franois Lyotard, sino ya se ha adelantado Alasdair MacIntyre. El
MacIntyre en que se centra es, naturalmente, el de After Virtue, con
sus proposiciones correlativas de retorno al criterio aristotlico del
cultivo de las virtudes en funcin de un telos, y la necesidad de
hacerlo ante la relegacin de las proposiciones morales a meros
artefactos retricos de manipulacin; un consecuencia a su vez de la
subjetivizacin del criterio moral por la tica racionalista de la
Ilustracin, con su demolicin de la tradicin aristotlica y escolstica.
No es tanto esto lo que le inquieta como la idea de MacIntyre, y
ciertos comunitaristas, de lo imposible de las virtudes universales y en
abstracto, al margen de contextos colectivos definidos donde los
individuos se hallen integrados. All donde la capacidad sancionadora
de la comunidad resulta ms efectiva que toda tica singular de la
conviccin: para Pagden, una forma de retornar al prejuicio que la
Ilustracin crey haber empezado a derrotar, y fragmentar el principio
cosmopolita de la tica universal en cdigos morales disgregativos,
entre los cuales aquellos de base teolgica pueden ser los ms
inhumanos. Contra ello previene y por ello importa la Ilustracin.

Addendum. La prosa del original es vigorosa y articulada, y la


traduccin espaola la transmite aceptablemente. Sera bueno, no
obstante, que las editoriales admitiesen que las revisiones tcnicas no
son antojos prescindibles, sino que evitan, por ejemplo, que el
trmino ingls sensationalism (sensismo o sensualismo) se vierta
sistemticamente como sensacionalismo.

Demetrio Castro es catedrtico de Historia del Pensamiento y de los


Movimientos Sociales y Polticos de la Universidad Pblica de Navarra.
Sus ltimos libros son Burke. Circunstancia poltica y pensamiento
(Madrid, Tecnos, 2006) y Antroponimia y sociedad. Una aproximacin
sociohistrica al nombre de persona como fenmeno cultural
(Pamplona, Universidad Pblica de Navarra, 2014).