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Clasificacin de los instrumentos

Clasificar los instrumentos musicales es agruparlos en grupos de acuerdo a sus


caractersticas comunes. Pueden ser clasificados segn su constitucin, las caracterstica
de su sonido o de que forma producen dicho sonido.

Al estudiar los instrumentos musicales, es frecuente encontrarse con la clsica


divisin de los instrumentos en tres familias: viento, cuerda y percusin. Este sistema,
aunque muy aceptado, es poco preciso, y as, por ejemplo se incluyen en percusin tanto
los instrumentos propiamente percutidos como cualquier otro que simplemente no sea de
cuerda ni de viento.

Clasificacin Clsica o Tradicional

Viento: Los instrumentos de viento generan un sonido cuando se hace vibrar


una columna de aire dentro de ellos. La frecuencia de la onda generada est
relacionada con la longitud de la columna de aire y la forma del instrumento,
mientras que la calidad del tono del sonido generado se ve afectada por la
construccin del instrumento y el mtodo de produccin del tono. A su vez,
los instrumentos de viento se dividen entre viento madera (flauta, corno
ingls, obe, fagot, contrafagot) y viento metal (trompeta, trompa, trombn y
tuba).

Cuerda: Los instrumentos de cuerda generan un sonido cuando la cuerda es pulsada. La


frecuencia de la onda generada (y por ello la nota producida) depende
generalmente de la longitud de la porcin que vibra de la cuerda, la tensin de
cada cuerda y el punto en el cual la cuerda es tocada; la calidad del tono varia en
funcin de cmo ha sido construida la cavidad de resonancia. Teniendo en cuenta
la forma que tienen de producir el sonido se suelen dividir en cuerda pulsada
(guitarra), frotada (violn) y percutida (piano).

Percusin: Los instrumentos de percusin crean sonido con o sin afinacin, cuando son
golpeados, agitados o frotados. La forma y el material de la parte del instrumento
que es golpeada y la forma de la cavidad de resonancia, si la hay, determinan el
sonido del instrumento. Suele dividirse entre percusin de afinacin
indeterminada, aquellos instrumentos que no pueden tocar una nota concreta, y
percusin de afinacin indeterminada (aquellos instrumentos que tocan notas
concretas).

Brevemente, cabe sealar que los defectos de dicha clasificacin radican en que est
orientada a los instrumentos de la orquesta sinfnica, y, adems, clasifica los instrumentos
de manera bastante ilgica: atendiendo al cuerpo sonoro en el caso de las cuerdas, a la
fuerza activante en los vientos y a la accin que produce el sonido en el caso de la
percusin. Esta variedad de principios ordenadores conlleva desorganizacin y confusin
y, adems, excluye muchos instrumentos primitivos y los instrumentos elctricos. Y estos
problemas, como es de esperar, no solo aparecen al clasificar los instrumentos formales,
sino tambin al aplicarla a los informales.
Clasificacin de Sachs-Hornsbostel

Hornbostel-Sachs o Sachs-Hornbostel es un sistema de clasificacin de


instrumentos musicales creado por Erich Moritz von Hornbostel y Curt Sachs, y publicado
por primera vez en 1914, en el que es posible clasificar cualquier instrumento musical de
cualquier cultura.

Formalmente, Hornbostel-Sachs tiene cuatro niveles superiores de clasificacin:

1. Idifonos - El sonido es originado en el mismo cuerpo del instrumento vibrante, en


lugar de una cuerda, membrana o columna de aire. En esencia, este grupo incluye a
gran parte de los instrumentos de percusin (excepto los tambores, que son
membranfonos) como los cmbalos o xilfonos.
2. Membranfonos - el sonido es originado por una membrana. Este grupo incluye a los
tambores y similares.
3. Cordfonos - Los instrumentos de cuerda o cordfonos son instrumentos musicales
que producen sonidos por medio de las vibraciones de una o ms cuerdas. Estas
cuerdas estn tensadas entre dos puntos del instrumento. Los instrumentos se
hacen sonar raspando o frotando la cuerda.
31. Cordfonos simples - instrumentos que son en esencia cuerdas sobre un
soporte tensor. Estos instrumentos pueden tener una caja de resonancia,
pero sin ella, el instrumento igualmente puede tocar, aun cuando el sonido
resultante sea diferente. Se incluye aqu al piano, (pianoforte), as como la
ctara, el arco musical y varios tipos de arpa no occidentales.
32. Cordfonos compuestos - instrumentos acsticos o elctroacsticos en los
que la caja de resonancia es una parte integral e inseparable, y cordfonos
de cuerpo slido. Esto incluye la mayora de los instrumentos de cuerda
occidental, como el violn, la guitarra y el arpa orquestal.
4. Aerfonos - el sonido es producido por la vibracin el aire. Los instrumentos en s no
vibran, y no hay cuerdas o membranas que lo hagan.

Posteriormente se ha agregado un quinto grupo de primer nivel, los electrfonos,


que producen sonido mediante osciladores electrnicos, como los sintetizadores. El
mismo Sachs parece haberlo previsto como un grupo separado en 1940, en su libro
Historia de los Instrumentos Musicales, donde este grupo es listado informalmente al
mismo nivel que los cuatro principales. Sin embargo no parece existir una clasificacin
oficial de los electrfonos con subniveles, y el sistema original de 1914 no los inclua.