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Fernando Ferraris

2017

Mecnica de suelos

Mdulo 3

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Fernando Ferraris
2017

La mecnica de suelos se preocupa y estudia las siguientes caractersticas:

La descripcin y clasificacin de suelos

La permeabilidad

Las tensiones efectivas

La consolidacin

La resistencia al corte

La influencia de la mineraloga y la fabrica en las propiedades geotcnicas de los suelos

Las caractersticas geotcnicas de los sedimentos

Los problemas planteados por los suelos en ingeniera

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Origen y formacin de los suelos

Los suelos tienen su origen en los macizos rocosos pre-existentes que constituyen la roca
madre, sometida a la accin ambiental disgregadora de la erosin en sus tres fases:

Fsica - producidas por cambios trmicos:

Dilatacin diferencial entre los diferentes minerales - fisuras internas

La accin del agua por arrastre de fragmentos: posible congelacin, accin


alternante de humedad-sequedad, etc.

Acciones fsicas que tienden a romper la roca inicial y a dividirla en fragmentos


separados de la roca por agentes activos (agua, viento, gravedad)

Creacin de las partculas que van a formar el suelo.

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Qumica -- originada por fenmenos de

Hidratacin: paso de anhidrita o sulfato hemi-hidratado a yeso o sulfato di-


hidratado,

Disolucin de sales, como los sulfatos en el agua,

Oxidacin de minerales de hierro por efecto ambiental,

Cementacin por agua conteniendo carbonatos previamente disueltos a partir


de otra roca, etc.

La accin qumica por lo tanto, tiende tanto a disgregar como a cementar, lo


que quiere decir que puede ayudar a la accin fsica y posteriormente,
cementar los productos formados dando unin qumica a las partculas
pequeas que se forman, aunque la mayor parte de las veces contribuye mas
a destrur y transformar que a unir.

Biolgica: producida por actividad bacteriana, induciendo putrefacciones de


materiales orgnicos y mezclando el producto con otras partculas de origen fsico-
qumico.
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Todo ello da lugar a fenmenos de:

Disgregacin por alteracin o meteorizacin

Transformacin de la roca, crendose un perfil de meterorizacin.

En un perfil la roca madre ocupa la parte mas baja y alejada de la superficie y el suelo la
mas alta.

Suelo residual: Cuando el suelo permanece in situ sin ser transportado,

Suelo transportado: Cuando ha sufrido movilizacin formando depsitos coluviales


o aluviales.

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Los distintos procesos que intervienen en la formacin de los suelos se caracterizan por:

Corresponder a sistemas de slidos particulados de diverso origen, que pueden


considerarse indeformables.

Tener una granulometra de gruesos (centmetros) a finos (micras) donde las


partculas mas finas (menores a 2 o 5 micras) necesitan procesos fsico-qumicos
para su constitucin mientras que las de mayor tamao solo necesitan procesos
fsicos (aunque tambin pueden intervenir los qumicos).

Tener una estructura y fabrica en funcin del origen de los minerales, agentes
cementantes, transformaciones qumicas, medio de deposicin, etc.

La presencia importante de poros o intersticios, que pueden estar saturado con


agua o aire, semi-saturados o secos (situacin prcticamente inexistente en la
naturaleza).

El fluido intersticial a temperaturas normales que no es compresible.

Las deformaciones del conjunto del suelo que se producen por giros y
deslizamientos relativos de las partculas, o por expulsin de agua.

Slo en raras ocasiones se producen roturas de granos. 6


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Formacin de suelo

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Perfil de meteorizacin segn distintos autores

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Los suelos en ingeniera geolgica

La accin antrpica en un entorno geogrfico concreto altera las condiciones del medio
natural al realizar excavaciones, aplicacin de cargas al terreno, etc.

La respuesta del terreno frente a esa alteracin depende de su constitucin y


caractersticas,

De los condicionantes geolgicos del entorno,

De las propiedades que estn relacionadas con las actuaciones humanas y

De la acomodacin de la obra realizada al entorno natural.

La respuesta del terreno por lo tanto es compleja, dependiendo en primer lugar del
material o materiales preexistentes en la zona y del tipo de acciones a que se le someta.

Si el terreno es un macizo rocoso la respuesta estar condicionada por:

La resistencia de la roca,

La presencia de zonas alteradas,

Las discontinuidades.
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Pero si se trata de suelos, es decir, materiales sueltos fruto de la erosin ejercida sobre
rocas preexistentes y depositados por accin del agua o del aire, la respuesta cambia
sustancialmente.

Los suelos estn formados por partculas pequeas e individualizadas que a


efectos prcticos pueden considerarse indeformables.

Entre las partculas no cementadas (o ligeramente cementadas) quedan huecos


con un volumen total que en orden de magnitud, es desde la mitad y hasta varias
veces superior.

Un suelo es un sistema multifase (bifase o trifase).

En condiciones normales de presin y temperatura el agua se considera no


comprimible.

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Desde el punto de vista de la ingeniera geolgica, el suelo se define como un agregado de


minerales unidos por fuerzas dbiles de contacto, separables por medios mecnicos de
poca energa o por agitacin en agua.

La respuesta del suelo a nivel prctico, frente a las acciones que introducen las obras de
ingeniera, supone un movimiento de esas partculas a travs de deslizamientos y giros
entre ellas y depende de:

La proporcin de materia slida que exista en un volumen unitario de suelo de


referencia.

El tamao y distribucin de las partculas (que facilita o dificulta el movimiento de los


granos entre s).

El volumen relativo de huecos (a medida que el volumen aumenta, el suelo es mas


deformable).

El tamao medio de los espacios.

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Deformacin

Los problemas de deformacin que introducen las cargas y acciones exteriores, las cuales
se traducen en tensiones normales y tangenciales sobre los contactos entre las
partculas.

Esto hace mover y cambiar el volumen aparente que ocupan las distintas partculas.

Esta deformacin puede llegar a una situacin extrema de rotura, en que el cambio de
volumen aparente aumenta al cambiar muy poco las cargas exteriores.

La resistencia definida por esa gran deformacin, en muchos casos, no alcanza la rotura
de las partculas.

Los problemas de flujo del agua en el interior del suelo condicionan su respuesta, ya que
las deformaciones inducidas por las cargas necesitan un tiempo para producir la
expulsin o absorcin del agua.

Este proceso, necesario para estabilizar las acciones exteriores, se denomina


consolidacin.

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Distribucin de las fases de un suelo

Balance de volumen

VT=VS+VV=VS+VW+VA

Balance de masa

MT=MS+MW

VT: volumen total M : masa total PT: peso total


T
VA: volumen de aire M : masa de aire PW: peso del agua
A
VW: volumen de agua M : masa de agua PS : peso del slido
W
VS: volumen de slido M : masa de slido
S
VV: volumen de los espacios

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Relaciones volumtricas

ndice de espacios, e (valor en decimales; p.ej: 0.65)

Volumen de espacios (VV )


e=
Volumen de slidos (VS)

Porosidad, n (valor en porcentaje; p.ej. 100% - 65%)

Volumen de espacios (VV )


n=
Volumen total de suelo (VT)

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Relaciones Volumtricas

Grado de Saturacin, S (en porcentaje, p.ej. 65%)

Volumen total de espacios contenieno agua (VW )


S= X 100
Volumen total de espacios (VV )

Para un suelo completamente seco, ------ S = 0 %

Para un suelo completamente saturado, -------- S = 100%

Para un suelo parcialmente saturado, ----------- 0% < S < 100%

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Relaciones Msicas

Contenido (msico) de humedad, w (en porcentaje, p.ej: 30%)

Masa de agua (MW )


w= Masa de slido (MS )
X 100

El contenido de humedad se refiere al peso seco de suelo

En la mayor parte de suelos, w < 100%.

Sin embargo, en algunos suelos marinos u orgnicos, w puede ser mayor o igual
a 500 %

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Otras propiedades fsicas de los suelos

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Textura de los Suelos

La textura se relaciona con el aspecto y depende del tamao relativo y las formas de
las partculas que lo constituyen.

Tambin es funcin de los rangos de distribucin de los distintos tamaos.

Suelos de Grano Grueso Suelos de Grano Fino


Grava - Arena Limo - Arcilla

0 . 0 7 5 mm (US C S )

Anlisis por Anlisis con


tamizado hidrmetro

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(USCS: Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos)
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Textura de los suelos

Granular En bloques Prismtico Suelto

Masivo Tabular Columnar


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TIPOS DE SUELOS GRAVAS Y ARENAS LIMOS ARCILLAS


G Grano grueso. Los granos Grano fino. Granos no
Grano fino. Granos no son
Granulometra individuales pueden ser reconocidos son reconocibles a
a ojo desnudo reconocibles a simple vista
simple vista

Caractersticas No plsticos. Granulares No plsticos. Granulares Plsticos


Relativamente poco importante con
Efectos del agua en su la excepcin de suelos granulares Importante Muy importante
comportamiento ingenieril saturados cohesivos y sometidos a
cargas dimmicas
Efecto de la distribucin
Relativamente poco
granulomtrica en el Importante Relativamente poco importante
importante
comportamiento ingenieril

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Forma de las Partculas

La forma de las partculas juega un papel importante en las propiedades mecnicas del
suelo

Entender algunas propiedades mecnicas (p. ej. resistencia al corte) es ms fcil si se


conocen las formas que tienen las partculas.

Para partculas equidimensionales se tiene:

Radio medio de aristas y vrtices


1. Angularidad =
Radio de la mayor esfera inscrita

De
2. Esfericidad, S=
Lp

V: volumen de la partcula
D e : dimetro equivalente
L p: longitud de la partcula 22
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Forma de los Granos

Es un parmetro importante en suelos granulares

Partculas angulares = mayor coeficiente de rozamiento

Partculas redondeadas = menor rozamiento

Hay que recordar que las partculas de arcilla son tabulares

Partculas con
alta
Esfericidad

Partculas con
baja
esfericidad

Muy Bien
angulosa Angulosa Subangulosa Subredondeada Redondeada redondeada

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Superficie especfica

Es la relacin existente entre el rea que ocupa una partcula y su volumen.

Cuanto menor es el tamao de una partcula, mayor es la superficie especfica.

Dividiendo la superficie especfica por la densidad obtenemos la superficie de la partcula


por unidad de masa.

En general, debemos esperar mayores contenidos de humedad en suelos con gran


superficie especfica que en otros en los que este parmetro sea pequeo

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Granulometra

Idea aproximada de distintos tamaos de grano

GRAVA

ARENA

ARCILLA
LI MO

mm

pulgadas

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Clasificacin granulomtrica de los sedimentos, segn diversas clasificaciones


frecuentemente empleadas en geotecnia

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Consistencia

ndice de Plasticidad, IP

Permite describir el rango de contenidos de agua bajo los cuales un suelo tiene un
comportamiento plstico

IP = LL LP

Estado Lquido
Lmite Lquido, LL
Estado Plstico
IP Lmite Plstico, LP
Estado Semislido
Lmite de Retraccin, LR
Estado Slido

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Lmites de Atterberg

La presencia de agua en suelos de grano fino afecta significativamente su comportamiento


geotcnico y la cohesin de los mismos.

El lmite lquido es fundamental para las diferentes clasificaciones de suelos

Para describir esos efectos es precisa una escala de referencia definiendo los lmites de
consistencia (Norma chilena 1517/1979).

LP LL

IP

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ASTM D4318 / 93
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ndice de plasticidad de Casagrande

Baja Alta
plasticidad plasticidad

Indice plastico (IP)


OH

IP = WL WP

WL: Lmite lquido


WP: Lmite plstico
Carta de plasticidad de Casagrande

La muestra de ensayo debe ser igual o mayor que 100 grs y pasar completamente por
el tamiz de 0,5 mm. (malla N 40 ASTM).

WL > 50 los suelos son de alta plasticidad 29


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Clasificacin de los suelos

La clasificacin de los suelos en grupos de comportamiento anlogo a partir de ndices


simples, proporciona a los ingenieros una gua general para entender las propiedades
ingenieriles de ellos.

La clasificacin de los suelos es el resultado de la experiencia acumulada a lo largo de


muchos aos.

Comunicacin
entre expertos

Sistema de Estimacin de Aplicacin a


ndices Simples
Clasificacin propiedades un propsito
LL, IP, etc.
(Lenguaje) ingenieriles concreto

Experiencia
acumulada
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Sistemas de Clasificacin

Los ms utilizados en geotecnia son dos:

Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos (Unified Soil Classification System, USCS).

Sistema de la Asociacin Americana de Transporte y Autopistas Estatales (American


Association of State Highway and Transportation Officials, AASHTO)

Ambos se basan en dos propiedades-ndice:

Granulometra y

Lmites de Atterberg

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Tipos de suelo

Para estudiar un material complejo como el suelo (con diferente tamao de partculas y
composicin qumica) es necesario seguir una metodologa con definiciones y sistemas
de evaluacin de propiedades de forma que se constituya un lenguaje fcilmente
comprensible por los tcnicos de diferentes especialidades y pases.

As, se han clasificado los suelos en cuatro grandes grupos en funcin de su


granulometra (segn normas D.I.N., A.S.T.M, A.E.N.O.R, etc.):

Gravas: con tamao de grano entre unos 8-10 cm y 2 mm que se caracterizan


porque los granos son observables directamente. No retienen el agua, por la
inactividad de su superficie y los grandes espacios existentes entre partculas.

Arenas: con partculas comprendidas entre 2 y 0,060 mm que todava son


observables a simple vista. Cuando se mezclan con el agua no se forman agregados
continuos, sino que se separan de ella con facilidad.

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Limos: con partculas comprendidas entre 0,060 y 0,002 mm (algunas normativas indican
que este ultimo valor debe de ser 0,005 mm, pero no hay consecuencias practicas entre
ambas distinciones). Ellos retienen el agua mejor que los tamaos superiores.

Arcillas: formadas por partculas con tamaos inferiores a los limos (0,002 mm).

Se trata de partculas tamao gel y se necesita que haya habido transformaciones


qumicas para llegar a estos tamaos.

Estn formadas principalmente por minerales silicatados constitudos por cadenas


de elementos tetradricos y octadricos donde el ion silicio se encuentra en el
centro de cada una de estas estructuras regulares, las que estn unidas por enlaces
covalentes dbiles pudiendo entrar las molculas de agua entre las cadenas
produciendo aumentos de volumen.

Todo ello hace que la capacidad de retencin del agua sea muy grande (pequeos
huecos con una gran superficie de absorcin en las partculas y una estructura que
permite retener el agua), por lo que son los materiales mas problemticos con
tiempos muy elevados de consolidacin o de expulsin de agua bajo esfuerzos.

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El sistema de clasificacin UCS o SUCS

El Sistema Unificado de Clasificacin del suelo (UCS o SUCS) es un sistema de


clasificacin desarrollado por Casagrande durante la Segunda Guerra Mundial.

Con algunas modificaciones fue aprobado conjuntamente por varias agencias de gobierno
de los EE.UU. en 1952.

Posteriormente se hicieron algunos refinamientos adicionales y actualmente est


estandarizado como la norma ASTM D 2487-93.

Se utiliza en los EE.UU. y gran parte del mundo para trabajos geotcnicos que no sean en
caminos y carreteras.

Los suelos de un sistema unificado se designan por un smbolo de dos letras: la primera
considera que el principal componente del suelo y la segunda describe informacines de
la curva granulomtrica o caractersticas de plasticidad.

Por ejemplo: la arena pobremente graduada se denomina SP y arcilla con baja


plasticidad es CL.
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Clasificacin MIT (separacin en componente fina y gruesa.)

Fraccin fina Fraccin gruesa

Arcilla Limo Arena Grava Bloques

Diametro 0.075 2 Diametro


de los granos
0.002 60 de los granos
mm mm mm mm

Mas fino Mas grueso

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SUCS UCS

G por grava (gravel)


S por arena (sand)
M por limo (silt - mud)
C por arcilla (clay)
O por suelos orgnico (organic soil)
P for turba (peat soils)
Regla n1

Si menos del 50% del suelo pasa la malla No 200 (0.075 mm), el suelo es de grano
grueso y la primera letra ser G o S;

Regla n2

Si ms del 50% pasa la malla No 200 (0.075 mm), el suelo es de grano fino y la primera
letra ser M o C

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Regla n3

Arenas y gravas limpias (con menos del 5% que pasa la malla No. 200): se les da
una segunda letra P si estn mal graduadas o W si bien graduadas.

Arenas y gravas, con ms de 12% en peso que pasa la malla No 200: se les da una
segunda letra M si son limosas o C, si son arcillosos.

Arenas y gravas que tienen entre 5 y 12%: se dan clasificaciones dual como SP-
SM. Limos, arcillas y suelos orgnicos se les da la segunda letra H o L para
designar a la plasticidad de alta o baja.

Las normas especficas para la clasificacin se describen detalladamente en la norma


ASTM D 2487

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Primera letra Segunda letra

Suelos altamente
orgnico con turba

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Grfico de clasificacin de suelos finos - ORGANICOS

Se indican como suelos orgnicos de grano fino en el LLsecadoen Horno


USCS cuando el lmite lquido LL del suelo secado en < 0.75
horno (24h a 105C) es inferior al 75 por ciento del LLNo secadoen Horno 42
lmite lquido del suelo sin secar.
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Tipos de Suelo - segn norma USCS

GW ( Gravas bien clasificadas, mezclas de grava/arena, sin o con pocos finos)


GP ( Gravas mal clasificadas, mezclas de grava/arena, sin o con pocos finos)
GM ( Gravas carbonatadas grises,mezclas de limo/arena)
GC ( Mezcla de gravas carbonatadas grises/arena/arcilla)
SW ( Arenas bien clasificadas, arenas con grava, sin o con pocos finos)
SP ( Arenas mal clasificadas, arenas con grava, sin o con pocos finos)
SM ( Arenas limosas, mezclas limo/arena)
SC ( Arenas arcillosas, mezclas arena/arcilla)
ML ( Limos inorgnicos y arenas muy finas, arena fina limo-arcillosa )
CL ( Arcillas inorg. de plast. baja a media, arcillas arenosas, limosas o sueltas)
OL ( Limos orgnicos y arcillas limosas orgnicas de baja plasticidad)
MH ( Limos inorgnicos, arenas micceos o de diatomeas finas, limos elsticos)
CH ( Arcillas grasas)
OH ( Arcillas orgnicas grasas)
PT ( Turba, humus, y otros suelos orgnicos pantanosos)
SP-SM ( Mezclas de limo/arena/grava)
L ( Calizas)
S ( Areniscas) 43
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Criterio General - AASHTO

A1 ~ A3 A4 ~ A7

Materiales Granulares Materiales limo-arcillosos


35% pasa el tamiz N 200 36% pasa el tamiz N 200

Usando IP y LL es posible separar los Usando IP y LL es posible


materiales limosos de los arcillosos separar los materiales limosos
(solo en el grupo A2) de los arcillosos

IP: indice plasticidad


LL: lmite lquido
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Estado de los suelos

Mdulo 4

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Descripcin de los Suelos

Generalidades (color, textura, origen, mineraloga, olor, etc.)

Tamao de las partculas

Plasticidad

Contenido en materia orgnica

Discontinuidades y estratificacin

Resistencia en Seco

Consistencia

Contenido en sales

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Estructura de los Suelos

Homogneo: Propiedades uniformes.

Heterogneo: Propiedades dismiles.

En panal de abeja: Con muchos espacios abiertos.

Fisurado: Con grietas de retraccin que a menudo estn rellenas con arena fina o limo.

Estratificado: Suelos dispuestos segn capas subhorizontales.

Laminado: Suelo estratificado con capas delgadas.

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Bandeado: Suelo estratificado evidenciando cambios de coloracin.

Foliado: Presenta fisibilidad.

Estriado: Cortado por planos de rotura que le dan un aspecto acanalado o estriado.

Lenticular: Capas o estratos estrechos y discontinuos.

Costras: Rellenos de fracturas o recubrimiento de las partculas.

Margoso: Suelos carbonatados de tamao de grano muy fino.

Caliche: Con un horizonte de carbonato clcico secundario o salino en general.


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Todo ello hace que en los suelos haya que analizar:

Los problemas de deformabilidad que introducen las cargas y acciones exteriores


(las cuales se traducen en tensiones normales y tangenciales sobre los contactos
entre las partculas, lo que las hace tender a moverse y cambiar el volumen
aparente que ocupan).

Esta deformabilidad puede llegar a una situacin extrema, de rotura, en que el


cambio de volumen aparente aumenta de forma extraordinaria al cambiar muy
poco las cargas exteriores, quedando la resistencia definida por una gran
deformabilidad (no por rotura de partculas).

Los problemas de flujo del agua en el interior del suelo condicionan su respuesta ya
que las deformaciones inducidas por las cargas necesitan un tiempo para
producirse (expulsin o absorcin de agua).

Este proceso, necesario para estabilizar las acciones exteriores se denomina


consolidacin.

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Estado de los suelos

La metodologa para el anlisis del comportamiento de un suelo frente a las acciones


exteriores (cimentaciones de edificios, excavaciones, etc.) es mediante:

La identificacin del tipo de suelo, determinando su granulometra y plasticidad a lo


que se aade el contenido de S04, CaCO3 y materia orgnica, todo ello a travs de
sencillos ensayos de laboratorio

Condicin de su estado real, esto es, la determinacin de las proporciones relativas


de slidos, agua, etc.

A partir del estado real y teniendo en cuenta adems de su estado tensional inicial se
debe estudiar la respuesta del suelo frente a los cambios que en este estado inducen las
acciones externas.

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Para definir el estado inicial de un suelo se intenta determinar en primer lugar la


concentracin relativa de slidos, volumen relativo de huecos y contenido relativo de
agua en un volumen elemental representativo de un punto o zona del suelo.

Para ello se utiliza un modelo fsico equivalente a ese volumen elemental y el modelo se
consigue suponiendo que todo el volumen de partculas sueltas se concentra
manteniendo el resto del volumen ocupado por los huecos.

Uno de los primeros ndices para definir el estado del suelo es la porosidad (n) (relacin
entre el volumen de espacios vacos y el volumen total del elemento considerado) y el
ndice de espacios o de poros (e) (relacin entre el volumen de espacios y el volumen de
slidos).

Utilizando:

n=e/1+e e=n/1-n

En rocas suele usarse n y en suelos e.

El ndice de espacios vara normalmente entre 0,30 y 1,30 (aunque en suelos muy flojos y
con materia orgnica llega a alcanzar valores de 3 o mas.
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Modelo simplificado equivalente a una muestra representativa de suelo

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Para estimar la concentracin relativa de slidos y agua se utilizan varios parmetros:

Peso especifico de partculas (G) que es el valor medio de los pesos


correspondientes a las diversas partculas.

Se determina en laboratorio, midiendo el volumen que ocupa una muestra de


partculas (seca y disgregada y de peso conocido) por desplazamiento de un
volumen de liquido en un recipiente lleno de agua y previamente pesado
(picnmetro).

Suele alcanzar valores del orden de 25 a 27 k/m3, aunque en determinados


suelos volcnicos con minerales de hierro alcanza valores de 30-31 k/m3.

Peso especfico aparente seco que corresponde a la relacin entre el peso de slidos
de la muestra (sin considerar el agua que tenga) y el volumen aparente que ocupan
(el del elemento de referencia).

Normalmente se ubica entre 13 y 19 k/m3, aunque en algunos suelos volcnicos


y depsitos elicos alcanzan a 6 a 12 k/m3

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Peso especfico aparente saturado es la relacin entre el peso de slidos mas el peso de
agua de los espacios y el volumen aparente del elemento de referencia; suele variar entre
16 y 21 k/m3 (con algunos valores mas bajos en casos especiales).

Peso especfico aparente es la relacin entre el peso de la muestra (slidos mas el agua
que contenga) y su volumen aparente; suele variar entre 15 y 21 k/m3.

Peso especfico del agua es el del fluido intersticial.

Humedad es la relacin entre el peso del agua que contiene la muestra y el peso de sus
slidos, a determinar por secado en estufa. Suele variar entre 5-8 % en suelos granulares
(arenas y gravas) y entre 60-70 % en suelos arcillosos, aunque en algunos suelos
orgnicos y de marisma alcanza valores de 300-400 %.

Grado de saturacin es la relacin entre el peso del agua que contiene la muestra y el que
contendra si estuviera saturado y varia de 0 a 100%..

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Definir el contenido de humedad equivale a identificar la consistencia inicial del terreno,


por lo que suele compararse con las humedades del lmite lquido y plstico, a fin de tener
una idea de dicha consistencia.

Ello suele hacerse dibujando


para cada profundidad en que
se hayan hecho los ensayos
adecuados la humedad natural y
la de los citados lmites.

Ello permite no solo tener una


idea de la consistencia sino de si
las muestras representan suelos
diferentes.

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Carga hidrulica

En los problemas de flujo la forma de expresar la energa en un determinado punto del


fluido en movimiento se define a partir del llamado Teorema de Bernouilli:

donde H es la carga hidrulica total, que se descompone en:

z que es la altura geomtrica, que se mide desde un plano de referencia z = 0,


elegido arbitrariamente.

u/w que es la altura de presin, siendo u la presin de agua en el punto


considerado y, w el peso especfico del agua.

v2/2g es la altura de velocidad, donde v es la velocidad de flujo en el punto


considerado y g la aceleracin de la gravedad.

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Los dos primeros trminos representan una energa de posicin (potencial), mientras
que el tercer trmino corresponde a una energa cintica y todos ellos se miden en
unidades de longitud.

En el caso ideal de un fluido perfecto e incompresible sujeto a un flujo permanente y


estacionario, Bernouilli demostr que la carga hidrulica total se mantiene constante.

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Presiones hidrostticas
Un caso particular y muy habitual de mantenimiento de la carga total corresponde a
situaciones en las que el agua esta en reposo (condiciones hidrostticas) ya que, aunque
su viscosidad no sea nula, al no existir movimiento no tiene sentido pensar en obstculos
que se opongan a l.

Complementariamente al ser nula la velocidad de flujo, el Teorema de Bemouilli queda


reducido a un binomio:

H=z+u/w

donde h se denomina altura piezomtrica.

w sirve para definir la presin hidrosttica.

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El empleo de piezmetros de tubo abierto

Los conceptos anteriores encuentran una aplicacin directa cuando se desea conocer la
presin de agua en un punto cualquiera del terreno (A).

Si se introduce un tubo hasta la profundidad deseada, transcurrido un cierto tiempo


(necesario para que se equilibren las presiones), el agua subir hasta un determinado nivel
(B).

Dentro del tubo las condiciones hidrostticas (no hay prdida de carga) son iguales (las
alturas piezomtricas de A y B se equiparan).

La altura de agua que mide un piezmetro de tubo abierto en cualquier punto del terreno
es igual a la presin de agua en dicho punto dividida por el peso especfico del agua.

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Prdidas de carga y permeabilidad

El suelo es un conjunto de partculas entre las que existen huecos o poros interconectados
de manera que el agua puede fluir a travs de l.

Como es fcil imaginar, el camino de filtracin resulta bastante tortuoso ya que el agua ha
de sortear la gran cantidad de obstculos que suponen las partculas del suelo y en
consecuencia en el proceso se producirn prdidas de carga hidrulica.

La mayor o menor facilidad para que se produzca flujo ser funcin de la granulometra
del suelo.

As, en un suelo granular como una arena que posee partculas de tamao considerable y
donde las dimensiones de los poros entre partculas tambin lo ser, el agua fluir con
prdidas de carga discretas.

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En un suelo fino como una arcilla, el tamao de las partculas es muy pequeo, del
orden de micrones y sus poros resultan tambin extremadamente pequeos.

En estas condiciones el agua encontrar mas dificultades para circular y las prdidas de
carga sern muy considerables.

Si se define el coeficiente de permeabilidad (k) de un suelo como un parmetro que


mide la facilidad para que el agua circule, dicha permeabilidad depender de:

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La granulometra, es decir, de la distribucin de tamaos de los granos del suelo y por lo


tanto de sus poros, siendo k menor cuando mas pequeas sean las partculas del suelo.

La densidad del suelo teniendo en cuenta que para una misma granulometra el terreno
ser mas denso cuando sea menor su volumen de huecos y tambin ser menor k.

La forma y orientacin de las partculas ya que si las condiciones de sedimentacin dan


lugar a orientaciones preferenciales, la permeabilidad podr variar sustancialmente en
funcin de la direccin de flujo.

El coeficiente de permeabilidad fue enunciado por primera vez por Darcy (1856).

Se mide en unidades de velocidad (m/s, m/da o cm/s) y es quizs el parmetro


hidrulico que registra mayores variaciones en funcin del tipo de suelo.

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Permeabilidad y Ley de Darcy

El flujo de agua puede ser de dos tipos: laminar y turbulento.

El rgimen de flujo se considera laminar cuando las trayectorias de las gotas de agua (las
lneas de corriente) no interfieren unas contra otras.

En caso contrario, se trata de un flujo turbulento.

Para el estudio de filtraciones en el terreno el flujo a travs de grandes fisuras de sistemas


krsticos, ste suele ser considerado como un rgimen laminar.

En estas condiciones es aplicable la ley de Darcy donde se supone que la velocidad de flujo
es proporcional al gradiente hidrulico

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Siendo la permeabilidad la facultad que tiene el geomaterial (suelo o la roca) para


permitir el paso de los fluidos a travs de los espacios porosos interconectados, esta
est representada por:

K=qL / AP

Donde
K= Permeabilidad
= Viscosidad en la direccin de recorrido del fluido (cps)
L= Distancia que recorre el fluido
A=Seccin transversal (cm2)h
P = Diferencia de Presin (atm) (P2 P1)
q= Tasa de produccin (cm3/s)

Permeabilidad efectiva, por tanto, es la permeabilidad de un geomaterial donde el fluido


es menor al 100% de saturacin.

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siendo k el coeficiente de permeabilidad y v la velocidad media del agua a travs de una


seccin macroscpica de suelo, la velocidad aparente se muestra a lo largo de las lneas
tericas de flujo (en figura).

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Las fases y la estructura del suelo

Siendo el suelo un material compuesto por un conjunto de partculas entre las que existen
poros, en el caso mas general el suelo puede contener tres fases distintas:

Fase slida: partculas.

Fase lquida: agua rellenando total o parcialmente los poros.

Fases gaseosa: aire, ocupando total o parcialmente los poros.

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Comportamiento del suelo frente a intervenciones externas

La compresin del suelo consiste bsicamente en una reduccin de su volumen de poros


o lo que es lo mismo, en una reordenacin de partculas hacia una estructura mas densa
dejando menos espacios entre ellas.

Si el suelo se encuentra saturado, la reduccin de su volumen de huecos ir asociada a la


expulsin del mismo volumen de agua.

La expansin (hinchamiento) consiste en un aumento de su volumen de poros, es decir,


en un reordenamiento de sus partculas en una estructura mas abierta con mas espacio
entre ellas.

En el caso de saturacin completa, el aumento del volumen de espacios libres ir


asociado a la absorcin de un volumen igual de agua captada del suelo saturado
circundante.

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Suelos saturados.

Postulado de las tensiones efectivas

El estudio del comportamiento del suelo desde el punto de vista microscpico y


teniendo en cuenta su estructura, sus cadenas de transmisin de carga resultan
complejas.

Dicha complejidad se acenta sin duda en el caso de suelos finos como las arcillas en
los que el pequeo tamao de las partculas hace que las fuerzas de gravedad
pierdan relevancia frente a las fsico-qumicas.

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Las tensiones en cualquier punto de un plano que atraviesa una masa de suelo pueden
ser calculadas a partir de las tensiones principales totales que actan en ese punto.

Si los poros del suelo se encuentran rellenos de agua bajo una presin, las tensiones
principales totales se componen de dos partes.

Una parte (w) llamada presin neutra o presin intersticial, que acta sobre el agua y sobre
las partculas slidas en todas direcciones y con igual intensidad.

Las diferenciales representan un exceso de presin sobre la presin neutra y actan


exclusivamente en la fase slida del suelo.

Estas fracciones de las tensiones principales totales se denominan tensiones efectivas.

Cualquier efecto medible debido a un cambio de tensiones (p.ej. compresin), la distorsin


o la modificacin de la resistencia al corte de un suelo es debido exclusivamente a cambios
en las tensiones efectivas.
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Postulado de Terzaghi

El postulado se refiere tan solo a las tensiones normales principales, y por extensin a las
tensiones normales sobre cualquier otra orientacin de ejes.

Pero qu ocurre con las tensiones tangenciales?

Para ello el estado tensional de un elemento de suelo saturado supone una deformacin
plana, con solo dos direcciones principales.

Sus tensiones principales 1, y 3 sern el resultado de los esfuerzos producidos durante su


historia geolgica mas los aadidos por la carga del edificio construido en superficie.

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Conocidas dichas tensiones, se puede representar el circulo de Mohr correspondiente


(en rojo), que definir completamente el estado de tensiones totales en el elemento de
suelo.

La tensin tangencial mxima estar dada por el radio del circulo

1
3

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En el caso de la figura, la columna estratigrfica esta formada por gravas gruesas situadas
sobre un depsito de arcilla y,

Bajo las arcillas se encuentra sobre un estrato de areniscas saturadas de permeabilidad


elevada.

Las condiciones hidrogeolgicas con un nivel fretico situado bajo la superficie definen
distintas presiones (tensiones) hidrostticas.

a) Tensiones verticales totales

b) Presiones intersticiales

c) Tensiones verticales efectivas

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Conceptos de carga sin drenaje y con drenaje

De los mecanismos descritos se derivan dos conceptos fundamentales de la prctica


habitual en ingeniera geolgica:

las condiciones de carga sin drenaje (a veces llamada carga a corto plazo) y

las condiciones de carga con drenaje (tambin denominada de largo plazo)

En el ejemplo de la figura se muestra un estrato de


suelo saturado compuesto por un terreno de baja
permeabilidad y donde el flujo transitorio inducido
por la sobrepresin intersticial podr extenderse en
el tiempo.

Cuanto menos permeable sea el suelo, ms lento


ser el flujo y ms tiempo tardaran en disiparse los
excesos de presin de poros para alcanzar el
equilibrio final definido por las condiciones
hidrogeolgicas de contorno.

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En suelos muy poco permeables como las arcillas es razonable suponer que
inmediatamente despus de la aplicacin de una carga instantnea, se produce una
circulacin escasa de agua y se disipa el exceso de presin intersticial.

Estas condiciones suelen ser denominadas de carga sin drenaje, ya que el agua con
sobrepresin no ha tenido tiempo para salir de la zona de influencia.

En un suelo saturado todo cambio de volumen esta necesariamente asociado a una


variacin del volumen de sus huecos a travs de la expulsin o absorcin de agua,

De ello resulta que en condiciones de carga sin drenaje el volumen del suelo no vara.

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El concepto de carga sin drenaje es un trmino relativo ya que la mayor o menor facilidad
para que se produzca el flujo (drenaje) tras la carga y la consecuente disipacin de
excesos de presin de poros depender de una serie de factores como:

La permeabilidad del terreno.

La velocidad de aplicacin de la carga.

La proximidad de zonas o capas drenantes.

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Cuando se construye a ritmo normal un terrapln sobre un potente estrato de arcillas


saturadas de baja permeabilidad, es habitual asumir condiciones de carga sin drenaje para
el estudio de su estabilidad (hiptesis que suele ser la mas desfavorable).

Evidentemente no puede decirse que la carga sea instantnea , ya que el proceso de


construccin de un terrapln supone el extendido y compactacin de un buen numero de
capas, lo que lleva bastantes das o semanas.

Si el terreno es muy poco permeable, el proceso normal de construccin puede resultar lo


suficientemente rpido como para que no se produzca un drenaje significativo de la zona
de influencia del terrapln, y por lo tanto sea razonable asumir condiciones sin drenaje.

En otras palabras, la baja permeabilidad del suelo da lugar a que una velocidad de
construccin normal pueda considerarse como rpida o inmediata en trminos
geotcnicos, aunque no lo sea en trminos reales de tiempo.

En contraste con el ejemplo anterior, si en el mismo suelo se levantara el terrapln tan


lentamente como para dar tiempo a que se fueran disipando progresiva y completamente
los excesos de presin intersticial generados en cada momento, a pesar de la
impermeabilidad del suelo el proceso de carga sera lo suficientemente lento como para
poder considerar condiciones drenadas (mas favorables para la estabilidad).
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