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LECTURA

INDICES DE (IN)SUTENTABILIDAD Y NEOMALTHUSIANISMO

RESUMEN

Los economistas ecolgicos favorecen el uso de indicadores e ndices fsicos para juzgar el impacto de la
economa humana en el medio ambiente.

La produccin primaria neta (PPN) es la cantidad de energa puesta a disposicin de las dems especies
vivas, los hetertrofos, por las productoras primarias, las plantas. La AHPPN es la aproximacin humana de la
PPN. Mientras ms elevado es el ndice AHPPN, menos biomasa hay para la biodiversidad silvestre.

En la Unin Europea debido al uso de energa de combustibles fsiles en la agricultura intensiva que ocupa
menos tierra, la AHPPN que haba aumentado durante dcadas, est disminuyendo. Por eso, reaparecen
lobos y osos en los bosques.

El eco espacio y la huella ecolgica

La huella ecolgica de una persona suma cuatro tipos de uso del suelo: la tierra usada producir alimento, la
usada para producir madera, la tierra edificada y pavimentada y la tierra que servira para producir energa
en forma de biomasa equivalente al uso efectivo de combustibles fsiles y nucleares de esa persona.

La crtica al ndice AHPPN consiste en que si uno conoce el uso de la energa de biomasa y de los
combustibles fsiles, prcticamente ya conoce la huella ecolgica.

Los clculos para pases europeos densamente poblados o Japn o Corea del Sur muestran que esos pases
ocupan eco espacios diez o quince veces mayores que sus propios territorios.

El coste energtico de conseguir energa

Para que una economa sea sustentable, la productividad energtica del trabajo humano debe superar a la
eficiencia de la transformacin de la energa de los alimentos convertida en el trabajo humano.

En 1909, Max Weber argument que las decisiones empresariales sobre los procesos industriales o
productos nuevos se basaban en los precios y no en clculos atmosfricos.

El uso de materiales

El indicado IMPS representa el insumo de los materiales por unidad e servicio y es la suma de los materiales
utilizados en la produccin. Su intensin era medir la intensidad del uso de materiales en dicho proceso. No
es relevante, ni pretende serlo, para el anlisis de la toxicidad de los materiales.

Sobre la desmaterializacin del consumo

En la teora del consumo de la economa ecolgica algunos bienes son ms importantes y no pueden
sustituirse. As, ningn otro bien puede sustituir o compensar la mnima cantidad de energa
endosmticamente necesaria para la vida humana.
Son errneas las expectativas de que una economa con menos industria y ms servicios sea menos intensiva
en trminos de energa y recursos materiales porque el dinero ganado en el sector servicios ir destinado a
un consumo que por ahora es muy intensivo en energa y materiales.

El tiempo, el espacio y la tasa de descuento

Cuando la dimensin de la economa es demasiado grande y su velocidad excesiva, los ciclos naturales no
pueden reproducir los recursos, o absorber y asimilar los residuos como, por ejemplo, los metales pesados o
el dixido de carbono. Al crecer la economa, se incorporan recursos y sumideros de nuevos territorios.

La capacidad para auto restaurar de los ecosistemas se ve amenazado por el nuevo ritmo de explotacin que
impulsa la tasa de inters o la tasa de ganancia sobre el capital.

El gran uso actual de recursos y vertederos menoscaba precisamente toda optimista perspectiva de un
futuro radiante y prspero.

Para el economista ecolgico la sustentabilidad se debe evaluar no en trminos econmicos sino a travs de
una batera de indicadores biofsicos.

Ms all de los valores econmicos, los posibles usos del capital natural implican decisiones sobre qu
intereses y formas de vida se sostendrn y cuales sern sacrificados o abandonados. Y no se dispones de un
lenguaje comn de valoracin para tales decisiones.

Metas e indicadores econmicos deberan estar abiertos a discusin. Y el enfoque costo eficiencia no puede
sacarnos del dilema de la valoracin.

Capacidad de carga

Los economistas ecolgicos destacan la presin demogrfica sobre los recursos. La capacidad de carga es la
poblacin mxima de una especie dada que puede vivir en un territorio sosteniblemente, es decir, sin
estropear su base de recursos.

La capacidad de carga de un territorio disminuir cuando est sujeto al intercambio ecolgicamente


desigual. Adems, los territorios ocupados por humanos dependen de factores histricos y polticos ms que
de factores naturales.

Las polticas neomalthusianas inspiradas y legitimadas por la imagen de la bomba de la poblacin han
provocado muchas esterilizaciones forzadas e infanticidio femenino a gran escala en algunos pases, y
amenazan a pequeos grupos tnicos sobrevivientes. Sin embargo, la demografa humana es
colectivamente autoconsciente y reflexiva.

El neomaltusianismo feminista

Las mujeres esterilizadas parecen estar sujetas a ms violencia domstica por parte de los maridos
inseguros. Las mujeres que ya no tendrn ms hijos reciben menos alimentos en casa. Estas consecuencias
surgen debido a valores culturales que discriminan a las mujeres, y no por el propio control de la natalidad.

Adoptar un perspectiva de gnero, al menos en la India, en la poltica de poblacin implica ir mas a ya de la


planificacin familiar, para considerar cambios de la estructura social que permitirn a las mujeres elegir sus
matrimonio y su fertilidad sin restricciones sociales y econmicas. La fertilidad europea cay, no debido a
polticas estatales, sino en contra de ellas. Los gobiernos democrticos europeos prohibieron el activismo
neomalthusiano hasta los aos veinte, y los gobiernos fascistas hasta mucho despus.

El neomaltusianismo radical y feminista en Europa y Estados Unidos, contra la Iglesia catlica y el estado, ya
reivindicada en 1900 los derechos reproductivos al insistir en la libertad de las mujeres para decidir sobre el
nmero de nios que deseaban.

Los neomalthusianos de hace un siglo estuvieron de acuerdo con Malthus en un punto, los pobres tenan
demasiados hijos. Pero no creyeron en la castidad ni en los matrimonios tardos. Promovieron barreras
preventivas ms vigorosas que la que Malthus haba previsto, exhortando a las poblaciones pobre de Europa
y Estados Unidos a utilizar contraceptivos, y a separar el acto del amor de la concepcin de los hijos y hasta
del matrimonio.

La poblacin europea aument considerablemente en el siglo XIX, enviando al exterior un gran nmero de
emigrantes. Afortunadamente para Europa y el resto del mundo, nuestras tasas de fertilidad declinaron
despus rpidamente. El rol de las feministas neomalthusianas de hace cien aos merece ser reconocidos.

GLOSARIO

Maltusianismo

Conjunto de las teoras de Thomas Malthus, economista britnico de fines del siglo XVIII, basadas en su idea
de que la poblacin tiende a crecer en progresin geomtrica, mientras que los alimentos solo aumentan en
progresin aritmtica.

Ecologa

Ciencia que estudia los seres vivos como habitantes de un medio, y las relaciones que mantienen entre s y
con el propio medio.

Feminismo

Ideologa que defiende que las mujeres deben tener los mismos derechos que los hombres.

Ecosistema

Comunidad de los seres vivos cuyos procesos vitales se relacionan entre s y se desarrollan en funcin de los
factores fsicos de un mismo ambiente.