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Mulheres em Misses Mundiais: Controvrsias e Desafios a Partir de uma

Perspectiva Norte Americana

Desde os tempos de Jesus, as mulheres espalharam a mensagem do Evangelho de Sua vida,


morte e ressurreio. Ao encontrar-se com Jesus no poo, a mulher Samaritana correu e disse
a seus vizinhos que Ele era o Senhor. As mulheres no tmulo foram as primeiras a ficar
sabendo sobre a ressurreio. Maria Madalena, uma das apoiadoras de Jesus em vida, tornou-
se a apstola dos Apstolos, visto que ela espalhou a notcia de Sua vitria sobre a morte.
No Livro de Atos, vemos que Priscila deu instrues teolgicas para o convertido Apolo, que
posteriormente se tornou um importante evangelista. As virgens consagradas, vivas e
mulheres mrtires eram algumas das testemunhas mais importantes do Evangelho durante os
primeiros sculos da Igreja. Mesmo em perodos histricos em que as mulheres foram
desencorajadas de se envolver em Misses e nos Ministrios, a memria do trabalho
missionrio primitivo das mulheres permanecia na lenda crist. Uma lenda contou sobre
Maria e Marta de Betnia, que eram irms de Lzaro e amigas ntimas de Jesus. Na Bblia,
lemos sobre como Marta serviu seu convidado enquanto sua irm Maria sentou-se para
escutar Suas palavras. A histria se espalhou de tal maneira que, aps o Pentecostes, as duas
irms navegaram pelo Mar Mediterrneo e se tornaram missionrias para os gauleses. Ambas
as irms pregavam publicamente o Evangelho. Ento Marta se estabeleceu no Ministrio
Pastoral e at mesmo lutou um duelo com um man-eating dragon. Maria desistiu da pregao
pblica e se tornou uma anacoreta, vivendo uma vida de orao e meditao numa caverna
remota. Embora a histria das viagens missionrias de Maria e Marta seja uma lenda e no
histria no sentido moderno, ainda assim ela aponta a realidade negligenciada de que as
mulheres tm vocaes missionrias desde a poca de Jesus Cristo.

Na histria do cristianismo norte-americano, o trabalho missionrio foi o principal caminho


pelo qual as mulheres do sculo XX se envolveram no Ministrio. No incio do sculo XX,
mais de trs milhes de mulheres leigas pertenciam a mais de quarenta sociedades
missionrias denominacionais diferentes, tornando assim Misses o maior movimento de base
das mulheres norte-americanas. Por volta da poca da Primeira Guerra Mundial, os Estados
Unidos ultrapassou o Reino Unido como o maior provedor de missionrios estrangeiros
protestantes no mundo. Essa expanso da fora missionria americana no incio do sculo 20
coincidiu com um aumento de mulheres missionrias, de modo que em 1916 as mulheres
constituam 62% dos missionrios americanos. Ao longo do sculo XX os norte-americanos
constituram o maior corpo de missionrios interculturais, e uma maioria substancial desse
pessoal de Misses formalmente nomeado eram mulheres.

No entanto, apesar dos precedentes nas Escrituras, na Tradio Crist, e nos papis das
mulheres na expanso do cristianismo no sculo passado, prestada hoje uma ateno
insuficiente s opinies e contribuies das mulheres para Misses. A espantosa ignorncia de
seu prprio rico legado missionrio caracteriza as principais igrejas. Em denominaes
teologicamente conservadoras, por outro lado, os papis das mulheres em Misses podem ser
para-raios para dissidncia sobre o papel maior das mulheres na liderana da igreja. Neste
artigo especularei sobre por que o tema de mulheres e Misses foi negligenciado nos crculos
missiolgicos no final do sculo XX, e por que as realidades globais exigem que as questes
de gnero sejam reintroduzidas em discusses mais amplas sobre o significado e o futuro da
Misso Crist.

I. Onde esto as mulheres na anlise missiolgica?

Em janeiro, o International Bulletin of Missionary Research [Boletim Internacional de


Pesquisa Missionria] publica a altamente conceituada Annual Statistical Table on Global
Mission [Tabela Estatstica Anual sobre Misso Global] por David B. Barrett e Todd M.
Johnson. Essa estatstica tour de force, baseada em informaes fornecidas por informantes
em todo o mundo, e meticulosamente compilada por pesquisadores habilidosos, tornou-se a
referncia para analisar tendncias em Misses Mundiais. Por exemplo, a matria de capa de
30 de junho de 2003 na revista Time, Should Christians Convert Muslims? [Os Cristos
Devem Converter Muulmanos?], baseou-se na base de dados de Barrett e Johnson. No so
apenas tendncias de longo e curto prazo em Misses atualizadas regularmente, mas Barrett e
Johnson analisam suas informaes de vrias formas: regies geogrficas, populao por
religio, categorias de cristos, ecclesiastical megablocs, trabalhadores cristos nacionais e
estrangeiros, finanas, nmeros de computadores em uso, literatura crist, distribuio de
Escrituras, Misses Urbanas, difuso crist, e mais. Mas ao contrrio dos atlas missionrios
do final do sculo XIX e incio do sculo XX, o levantamento estatstico anual no analisa as
Misses Mundiais crists em termos de gnero. mais fcil descobrir quantos cristos usam
computadores, quais sociedades de misses operam em quais pases, e quantos povos no
alcanados existem em todos os cantos do mundo, do que descobrir quantas mulheres esto
servindo como missionrias interculturais.
A falta da anlise de gnero nessa grande pesquisa para traar as Misses Mundiais crists
sintoma da sria falta de conscincia sobre a centralidade das mulheres em Misses Mundiais
desde a Igreja Primitiva at o presente. Enquanto os cientistas sociais so rpidos em notar
que a maioria dos cristos em muitas partes do mundo so mulheres, e que as mulheres so a
fora motriz para trazer as famlias para a igreja, a necessidade de uma anlise de gnero na
missiologia foi praticamente ignorada, se no suprimida, no final do sculo XX. Razes para a
negligncia da anlise de gnero em estudos de misses vo desde o poltico at o teolgico.

Resistncia liderana feminina na igreja

A primeira e mais importante razo para a negligncia da anlise de gnero na missiologia a


resistncia liderana feminina na igreja. Esta razo particularmente pertinente nas igrejas
evanglicas que esto fornecendo a maior parte da fora de Misses interculturais hoje. Em
denominaes teologicamente conservadoras que enviam o maior nmero de missionrios
norte-americanos, uma conscincia intuitiva da conexo entre o servio missionrio das
mulheres e o empoderamento das mesmas para a ordenao alimenta lutas para suprimir o
trabalho das mulheres em Misses. Essas lutas surgiram aps a dcada de 1970 como uma
reao aos movimentos para a expanso da ordenao das mulheres, e aps a disseminao de
supostas noes hierrquicas bblicas de liderana masculina atravs dos amplamente
populares seminrios de liderana dirigidos por Bill Gothard. A Redefinio do significado da
famlia crist tem funcionado em conjunto com os esforos para suprimir o considervel
poder acumulado pela liderana missionria de mulheres em algumas igrejas conservadoras.

Eventos na Southern Baptist Convention (SBC) [Conveno Batista do Sul] fornecem o


exemplo mais proeminente de como o papel das mulheres missionrias tornou-se o foco da
oposio ao ministrio das mulheres. Os Southern Baptist [Batistas do Sul] enviam um
nmero maior de missionrios do que qualquer organizao americana de envio de Misses;
cerca de 5000 missionrios da SBC esto ativos de uma vez. Uma das principais fontes de
financiamento para os missionrios da SBC a anual Lottie Moon Christmas Offering [Oferta
de Natal de Lottie Moon], coletada pelas mulheres da Womans Missionary Union (WMU)
[Unio Missionria da Mulher] no nome de sua missionria pioneira na China, Lottie Moon,
que morreu de desnutrio h um sculo. A Womans Missionary Union [Unio Missionria
da Mulher] uma auxiliar da SBC. A WMU no apenas forneceu grande parte do dinheiro
para Misses, mas tambm produziu os materiais da Escola Dominical para o estudo de
Misses, e organizou organizaes juvenis para encorajar o compromisso missionrio. Com
1,5 milho de membros em meados da dcada de 60, foi a maior organizao feminina do
pas. Enquanto a WMU tem mantido um foco centrado em Misses, tem sido, no entanto, o
principal caminho para a liderana feminina na vida Southern Baptist [Batista do Sul].

Em 1978, em resposta ao crescente nmero de mulheres da SBC que frequentavam o


seminrio, lderes de onze agncias da SBC realizaram a primeira e nica consulta em toda a
igreja sobre o papel das mulheres nas vocaes religiosas. A liderana de Misses nessa
consulta foi a espinha dorsal de apoio s mulheres no Ministrio, incluindo a possibilidade de
ordenao. Mas no ano seguinte, conservadores doutrinais na SBC comearam a assumir os
conselhos administrativos de vrias organizaes da SBC. Catherine Allen acredita que o
esforo conjunto dos fundamentalistas para assumir a Southern Baptist Convention
[Conveno Batista do Sul] deve ter sido em parte relacionado com a crescente aceitao de
mulheres no Ministrio pela ala missionria da SBC. medida que os fundamentalistas
assumiram a Conveno, passaram a aprovar legislao contra o ministrio das mulheres. Em
1984, o telogo Carl Henry apresentou uma resoluo indicando que as mulheres deveriam
estar sob a autoridade dos homens, que os papis das mulheres na orao e profecia pblicas
eram diferentes dos papis dos homens, e que as mulheres deveriam ser excludas da liderana
pastoral, Por que o homem foi o primeiro na criao e a mulher foi a primeira na queda
Ednica. A aprovao da resoluo de Henry levou rapidamente a restries sobre o
financiamento de mulheres missionrias pelo Home Mission Board. Uma represso contra as
mulheres Batistas do Sul ordenadas comearam, e o Home Mission Board retirou seu apoio
financeiro para qualquer mulher em um papel pastoral, incluindo posies de capelania.

Tambm em 1984, Batistas do Sul moderados comearam a se reunir para se opor ao aumento
do controle procurado pelos fundamentalistas. Muitos dos homens moderados tinham relaes
calorosas com a WMU. Quando a Cooperative Baptist Fellowship [Sociedade Batista
Cooperativa (rever)] foi fundada como uma alternativa SBC, um de seus pontos no
negociveis foi o seu apoio ao Ministrio das mulheres. Histrias comearam a circular sobre
o fracasso da SBC em renomear missionrias mulheres, especialmente para as reas
tradicionais de trabalho feminino como trabalho social, educao de mulheres e
enfermagem. Como a WMU comeou a fornecer literatura missionria para a Cooperative
Baptist Fellowship [Sociedade Batista Cooperativa (rever)], ela foi atacada como uma traidora
pela SBC. Os administradores do SBC at chamaram a WMU de adltera que estava
levando outros homens para a cama com ela. Como os operrios Batistas do Sul enviaram
cartas e peties em apoio WMU, a Fereign Mission Board da SBC tentou secretamente
obter os direitos autorais do nome Lottie Moon Christmas Offering [Oferta de Natal de
Lottie Moon] (misses estrangeiras) e do nome Annie Armstrong Easter Offering [Oferta de
Pscoa de Annie Armstrong] (misses em casa). Quando, em 1995, a WMU descobriu sobre
este movimento vergonhoso, a SBC recuou com a condio de que a organizao missionria
das mulheres deveria licenciar o nome exclusivamente SBC. Em outras palavras, qualquer
dinheiro para misses recolhido pelas mulheres tinha que ir para os projetos oficiais da SBC.
Como a disputa entre a WMU e a SBC continuou, sondagens mostraram que os Batistas do
Sul estavam perdendo parte de seu forte comit para Misses crists.

Esta dolorosa histria da incapacitao da organizao missionria de mulheres Batistas do


Sul tem muitas outras peas que no podem ser discutidas aqui por falta de espao: o
fechamento da Carver School of Social Work; a eliminao de mulheres de todas as posies
de ensino nos seminrios Batistas do Sul; a redefinio de Misses para o evangelismo de tal
forma que eliminou os interesses ecumnicos e trabalho das mulheres; reorganizao
estrutural para tirar o papel da WMU como fornecedora de currculo para a SBC; e assim por
diante. Entre os resultados dessas lutas esto a reduo no interesse de Misses entre as
mulheres, e a perda de papis de liderana para as mulheres na SBC, inclusive como capeles.
Em 1990, a Conveno afirmou que o papel primordial das esposas missionrias devia ser o
de donas de casa. Em 1998, a Conveno aprovou uma reviso da Baptist Message and
Faith [Mensagem e F Batista] com um papel subordinado para as mulheres, e exigiu que
todos os missionrios Baptistas do Sul assinassem a reviso como uma condio de emprego.

Em todo o mundo, os ramos no ocidentais da WMU perderam seu financiamento, embora as


mulheres compusessem dois teros da sociedade Baptista do Sul na maioria dos pases. Em
reao, mulheres da WMU na Nigria castigaram a SBC pelos maus tratos de suas irms
americanas. A postura da SBC em relao liderana das mulheres em Misses mostra a
profunda ignorncia tanto do legado do trabalho missionrio das mulheres na SBC quanto da
liderana de mulheres no ocidentais em igrejas Batistas do Sul em todo o mundo. Os
fundamentalistas da SBC no conseguiram notar que o compromisso com as preocupaes de
Misses diminuiu nas denominaes principais que despojaram suas organizaes de
mulheres do poder antes da Segunda Guerra Mundial. As mulheres no querem ser coletoras
de fundos sem nome para uma causa em que eles no tm nenhuma palavra. Elas preferem
votar com seus ps e se envolver em outras atividades.
Como a Histria nos mostra, quando h desacordos teolgicos, ou as chamadas guerras
culturais entre conservadores e liberais, h uma tendncia para que o trabalho das mulheres
seja pego no fogo cruzado. Tais tendncias no se limitam s denominaes evanglicas
conservadoras. Na luta contnua entre conservadores e liberais na United Methodist Church
[Igreja Metodista Unida], por exemplo, o Institute on Religion and Democracy [Instituto de
Religio e Democracia] marcou o trabalho da United Methodist Church [Igreja Metodista
Unida] como muito radical, e condenaram os beneficirios especficos do dinheiro das
mulheres como organizaes polticas controversas. Os beneficirios de Misses
controversos incluem a National Concil of Churches [Conselho Nacional de Igrejas],
Church Women United [Igreja das Mulheres Unidas], o Childrens Defense Fund [Fundo para
a Defesa das Crianas] e o Womens International League for Peace and Freedom [Liga
Internacional Feminina pela Paz e pela Liberdade]. As questes estruturais tambm
trabalharam contra o apoio denominacional para programas de Misses para mulheres de
leigos. Na reduo do Board of Global Ministries [Quadro de Ministrios Globais] que
ocorreu em 2002 por razes financeiras, um nmero desproporcionado de mulheres leigas
altamente colocadas perderam seus empregos porque no tinham a segurana das estruturas
designada para proteger pastores ordenados.

Quando comecei a fazer pesquisas sobre o tema das mulheres e Misses h quinze anos,
entrevistei mulheres missionrias e lderes de vrias denominaes e tradies eclesiais
incluindo os Metodistas Unidos, Assembleias de Deus, Batistas do Sul, Aliana Crist e
Missionria, e Catlicos Romanos. Ouvi o lamento comum de que era mais difcil agora para
uma mulher obter uma nomeao como missionria solteira do que tinha sido h anos. Eu
comecei a ouvir histrias de horror: uma mulher solteira em uma misso Protestante na
Amrica Latina se negou a avanar porque os homens norte-americanos disseram que no
havia um modelo cultural para mulheres solteiras nas sociedades latino-americanas
(convenientemente esquecendo o papel das irms e o modelo de Maria no Catolicismo
Romano); irms catlicas expulsas de seus postos missionrios por bispos que rejeitavam o
trabalho com mulheres pobres como radical demais; missionary women denied pensions or
study leaves routinely granted their male colleagues [Minha Nossa Senhora no consigo
traduzir essa parada!]. E, no entanto, essas queixas foram compartilhadas em sussurros porque
as mulheres missionrias no desejam prejudicar as Misses da igreja. Todas as mulheres
missionrias que entrevistei acreditavam na igreja, queriam fazer parte dela e no queria
balanar o barco.