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Aurelio Agostino

Aurelio Agostino nacque nel 354 a Tagaste, nella Numidia romana (attuale Souk-
Akras) da Patrizio e Monica, cristiana. Condusse dapprima una vita sregolata e si un
ad una donna da cui ebbe anche un figlio, Adeodato. Perfezion gli studi a Madaura
e a Cartagine, dove fu iniziato al manicheismo. Lesse lOrtensio di Cicerone che lo
avvicin alla filosofia. Scrisse il primo libro, De pulchro et apto (380), andato
perduto. Nel 384 venne a Milano per insegnare retorica. L , dopo un periodo di crisi,
si convert al cristianesimo e fu battezzato nella Pasqua del 387. Lepisodio cardine
della sua conversione fu da lui stesso narrato nelle Confessioni (8,12). Decise di
ritornare in patria ma ad Ostia la madre si ammal e mor. Rientrato in Africa, si
stabil prima a Tagaste e poi a Ippona, dove fu nominato vescovo nel 396. qui rimase
fino alla morte, nel 430, mentre i vandali assediavano la citt. I suoi resti riposano
ora a Pavia. Oltre le opere gi citate, ricordiamo almeno il De Trinitate e il De
doctrina christiana.

Aurelio Agostino era un uomo inquieto, insoddisfatto delle verit comode e


consolanti. Cos la fede , per Agostino, al termine della ricerca, non all'inizio.
Certamente la fede la condizione della ricerca, che non avrebbe direttive senza
di essa; ma la ricerca si rivolge verso la fede e cerca di chiarirla con
l'approfondimento dei problemi che suscita. Da un lato, muovendo a chiarire e ad
approfondire la propria condizione, la ricerca si estende perch si avvicina alla
verit e si fonda in essa; dall'altro, la fede stessa, attraverso la ricerca, viene
raggiunta e posseduta nella sua realt pi ricca e si consolida nell'uomo superando
il dubbio. La ricerca che Agostino si impone rigorosa e difficile: essa non si
abbandona facilmente a credere, non chiude gli occhi di fronte alle difficolt della
fede, non tenta di evitarle, le affronta continuamente. Il rigore del procedimento
della ricerca non si arresta di fronte al mistero, ma fa dello stesso mistero un
punto di riferimento. In altri termini, per capire, ossia per fare filosofia in modo
corretto, indispensabile anche credere, avere la fede, che simile alla luce che
indica il cammino; viceversa, per avere una fede salda indispensabile anche
comprendere e cio filosofare. "Crede ut intelligas, intellige ut credas"(=credi per
capire, capisci per credere). Il suo entusiasmo religioso, il suo slancio mistico non

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sono d'intralcio alla ricerca ma anzi le danno una forza ed un valore tali per cui la
ricerca si identifica con l'intera vita di Agostino e la vita di Agostino una vita di
fede. Giunge a piena maturit con lui la cosiddetta "filosofia cristiana" ed in
particolare la Patristica.

La ricerca della verit


Allinizio dei Soliloqui Agostino dichiara lo scopo della sua ricerca : "Io desidero
conoscere Dio e lanima. Niente altro dunque? Niente altro assolutamente" (I,2,7).
Ma Dio e lanima riassumono tutti i problemi. Inoltre non sono problemi distinti
perch cercare Dio significa anche cercare e conoscere lanima, giacch Dio
presente nella nostra pi profonda interiorit.
Ora, cercare lanima lo si pu fare solo se si pensa, se ci si ripiega su se stessi, se ci
si confessa. E confessarsi (da qui il titolo dellopera pi famosa di Agostino) vuol
dire indagare tutti i problemi che ci assillano, che ci toccano in prima persona, per
cercare di chiarirli. Il filosofare di Agostino sempre una ricerca in prima persona, e
impegna costantemente luomo Agostino nella sua vita quotidiana.
Ripiegarsi su di s, confessarsi il primo gradino per arrivare alla verit che pu
essere scoperta solo se si guarda dentro di noi. "Non uscire da te, torna in te stesso,
nellinterno delluomo abita la verit. E se troverai mutevole la tua natura, trascendi
anche te stesso"(cfr. De vera religione,39). Bisogna dunque raggiungere il pi intimo
nucleo dellio per trovare la verit e Dio. Anzi, la verit Dio e finch luomo non lha
trovata non sar mai felice. "Tu ci hai fatti per te e il nostro cuore inquieto finch
non riposa in Te"(Confessioni, 1,1). In noi stessi troviamo una certezza fondamentale
che supera i dubbi : non si pu infatti rimanere per sempre nel dubbio o nella
sospensione di giudizio. Chi dice di dubitare di tutto si contraddice perch almeno
certo del fatto di che pu dubitare, e quindi che vive e pensa. Questo non lo pu
mettere in dubbio o negare e dunque ottiene gi una prima certezza. Il dubbio
stesso ci porta sulla strada della verit. E la verit la luce che guida e richiama
lanima alla sincerit e allumilt della confessione. La verit quindi il criterio di
cui la ragione si serve per giudicare le cose. La verit la rivelazione di ci che ,
dellessere. E dunque lessere che si rivela, lessere che illumina la ragione umana e
le fornisce la norma di ogni giudizio. Ma questo essere allora non altro che Dio
stesso che si rivela alluomo e gli fa scoprire qual la verit. La verit Dio, Dio la
verit. Luomo che cercava Dio nellintimo di se stesso lo scopre come Verit, la
Verit che guida e illumina la sua ricerca e la sua esistenza.

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Il male, il peccato e la libert
La possibilit di cercare Dio e di amarlo radicata nella stessa natura umana. Noi
siamo stati creati "ad immagine e somiglianza" di Dio e dunque tendiamo
naturalmente verso di Lui. Per luomo pu anche allontanarsi consapevolmente
da Dio peccando ("Tardi ti ho amato, bellezza tanto antica e tanto nuova, tardi ti ho
amato! S, perch tu eri dentro di me ed io fuori Eri con me ed io non ero con te
Mi hai chiamato, ed il tuo grido ha sfondato la mia sordit; hai sfolgorato, ed il tuo
splendore ha dissipato la mia cecit; hai diffuso la tua fragranza ed ora io anelo
verso di te; mi hai toccato, ed ora ardo di desiderio della tua pace"(Confessioni,X,
27).

Ogni uomo deve scegliere: o vivere secondo la carne (cio lontano da Dio) nella
menzogna e nel peccato, o vivere secondo lo spirito (cio secondo Dio) nella
felicit e nella verit. La superbia della volont che si allontana da Dio e si attacca
a ci che inferiore il peccato. Il peccato quindi la rinuncia a ci che somma
felicit e verit per preferire la creatura o le cose create, che possono rendere
schiavo luomo. Non vi male maggiore del peccato, anzi esso lunico e vero
male. Infatti tutto ci che , per il fatto stesso di esistere, bene. Nessuna cosa
creata male; diventa male se ci si attacca ad essa come se fosse Dio e si rinuncia,
per essa, a Dio. Se lessere bene, il male sar allora non-essere, e infatti per
Agostino il male mancanza, privazione di essere e di bene. Nel mondo non vi il
male assoluto ma solo gradi inferiori di essere rispetto a Dio, i quali dipendono dalla
finitudine delle cose create. In altre parole, Dio il bene sommo e il sommo essere;
man mano che si procede nella scala degli esseri angeli, animali, vegetali ecc. - la
creatura, per il fatto stesso di essere creata e dunque di non essere Dio, ha in s
meno realt, meno essere del Creatore, e perci soggetta, prima o poi, a
commettere il male, a peccare. In sintesi, il male assoluto non pu esistere; vi sono
solamente dei mali che, se vengono considerati globalmente, fanno comunque parte
dellordine cosmico e dunque sono in fondo dei beni; oppure il male il peccato ed
allora dipende dalla cattiva volont della creatura libera (angelo o uomo): in quanto
poi al male fisico, semplicemente una conseguenza del peccato ovvero del male
morale.

La volont per libera nel vero senso della parola quando non schiava del vizio e
del peccato. Ed questa libert che pu essere restituita alluomo solo dalla Grazia
divina. Il primo libero arbitrio, dato ad Adamo, consisteva nel poter non peccare.
Perduta tale libert a causa del peccato originale, la libert finale che ci verr data
da Dio consister nel non poter peccare. E tale non poter peccare un puro dono
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divino. Vi dunque relazione necessaria tra libert umana e Grazia. E solo la Grazia
che rende luomo autenticamente libero. Ci che nelluomo sforzo di liberazione,
volont tesa a cercare e ad amare Dio, nullaltro che lazione della Grazia divina in
noi. Senza Dio luomo non pu che allontanarsi, prima o poi, dalla verit e
dallamore, ed destinato a peccare.

La Citt di Dio
Lalternativa presente nella vita di ogni uomo per o contro Dio ugualmente
presente nella storia dellumanit. Vi una lotta perenne tra due citt o regni (cfr.
La citt di Dio): da un lato la citt di Dio e dallaltro lato la citt di Satana. Queste
due citt non sono mai nettamente distinguibili durante la storia umana. Nessun
periodo storico n nessuna istituzione sono dominanti esclusivamente dalluna o
dallaltra citt; esse sono mescolate fino alla fine dei tempi. Alla fine del mondo, con
la resurrezione dei morti ed il giudizio finale, sar chiaro per tutti a quale citt
abbiamo aderito, se a quella celeste o a quella di Satana. Nel presente luomo pu
cercare di intuirlo solo se interroga se stesso con sincerit ed invoca laiuto dello
Spirito.

Le polemiche contro Donato e Pelagio


Agostino affront anche diverse polemiche in difesa del Cristianesimo. Qui ne
ricorder solo due, quella contro il Donatismo e quella contro il Pelagianesimo.
Il Donatismo (da Donato di Case Nere) sosteneva che la Chiesa una comunit di
perfetti, che non devono avere contatti con le autorit civili. Le autorit religiose che
tollerano o ammettono tali contatti, perdono la capacit di amministrare i
sacramenti, i fedeli devono considerarli come traditori e rinnovare gli eventuali
sacramenti ricevuti da esse. Contro questa posizione, Agostino afferma la validit
dei sacramenti indipendentemente da colui che li amministra, poich Cristo che
opera attraverso il sacerdote. Inoltre la Chiesa non pu essere ristretta ad una
minoranza di persone che si isolano dal resto dellumanit.

Il Pelagianesimo era stato diffuso da Pelagio, monaco inglese stabilitosi poi a Roma.
Egli negava che il peccato originale avesse indebolito la libert umana e quindi la
capacit di fare il bene. Per Pelagio, luomo , sia prima che dopo il peccato
originale, capace di operare il bene senza laiuto della Grazia. Questa dottrina,
portata alle estreme conseguenze, portava a ritenere inutile la redenzione operata
da Cristo : infatti se il peccato di Adamo non ha precluso alluomo la possibilit di
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salvarsi con le sue sole forze, luomo non avrebbe nessun bisogno di un aiuto
soprannaturale e, a maggior ragione, dellopera mediatrice della Chiesa e dei
sacramenti. Agostino replica che in Adamo ha peccato tutta lumanit e quindi tutti
abbiamo bisogno della Grazia divina per salvarci. Luomo non ha meriti propri da
rivendicare nei confronti di Dio. E gli stessi meriti non sono altro che doni
provenienti da Dio. Liniziativa non pu essere che di Dio, perch solo Dio pu
salvarci. Tutto dipende da Lui : Dio che per primo ci ha amati e ha dato se stesso
per noi (cfr. 1 Gv., 3,16; 4,19).

Il problema del tempo


Alcuni pensatori, come ad es. Origene, ritenevano che la creazione del mondo fosse
eterna, non potendo implicare un mutamento nella volont divina. Da qui la
domanda : "Che cosa faceva Dio prima di creare il cielo e la terra?". In una prima
battuta Agostino risponde scherzosamente dicendo che Dio "preparava linferno per
coloro che fanno certe domande", poi si schernisce dicendo che se nessuno gli
chiede che cos il tempo, lui lo sa, ma se qualcuno glielo chiede, non lo sa. Infine
egli risponde osservando che Dio eterno ed il creatore non solo di ci che nel
tempo ma del tempo stesso. Prima della creazione il tempo non cera : non vi era
dunque un prima e un dopo e non ha senso domandarsi che cosa facesse allora Dio.
Ma che cosa quindi il tempo ? Secondo Agostino il tempo esiste solo come
dimensione dellanima umana. Noi conserviamo la memoria del passato e siamo in
attesa del futuro; vi poi nellanima lattenzione per le cose presenti. La vita
delluomo si svolge, si distende (il tempo distensio animae, "distensione
dellanima") tra attenzione, memoria e attesa. Per cui le tre dimensioni temporali
dovrebbero, pi precisamente, essere definite nel modo seguente : il presente del
passato, il presente del presente, il presente del futuro.

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SANTAGOSTINO
Aurelio Agostino nasce nel 354 d.C. a Tagaste, cittadina della Numidia, in Africa, da
padre pagano e da madre cristiana. La sua formazione culturale in lingua latina.
Studia grammatica e diventa rtore, insegnando retorica(disciplina del parlare o
dello scrivere, fondamento di gran parte dell'educazione letteraria dall'antichit
classica ) prima a Tagaste e poi a Cartagine. Da giovane conduce una vita
disordinata. In seguito cresce in lui il desiderio di conoscenza e si convince che in
essa sta la vera felicit e non nelle ricchezze e negli onori.
Negli anni giovanili aderisce al "manicheismo". Il manicheismo una religione (che
verr condannata dalla Chiesa come eretica), formulata dal principe persiano Mani
(da cui il nome di manicheismo) nel terzo secolo dopo Cristo, secondo cui nel mondo
sussistono due principi, due divinit, ossia il Bene e il Male, la luce e le tenebre, in
eterna lotta fra di essi, per cui a periodi di bene seguono sempre periodi di male e
viceversa. Ladesione al manicheismo dura ben nove anni.
Nel 383 Agostino si trasferisce a Roma per insegnare retorica. L'anno successivo si
trasferisce a Milano. Studia in particolare le opere di Platone che suscitano in lui
grande interesse. In effetti la filosofia di Agostino risulta fortemente
influenzata da quella platonica, anche se adattata alla concezione cristiana.
A Milano conosce il vescovo Ambrogio e si converte al cristianesimo,abbandonando
il manicheismo.
Agostino infatti si persuade che il manicheismo non pu essere giustificabile da un
punto di vista filosofico perch esso metteva in dubbio il concetto della
incorruttibilit di Dio, cio della sua perfezione e della sua onnipotenza, dal
momento che, secondo il manicheismo, non sempre vince il principio del bene (cio
Dio) ma periodicamente vince anche il principio del male.
Nel 387 ritorna a Tagaste dove nel 391 ordinato sacerdote. Nel 395 viene eletto
vescovo di Ippona( oggi in Algeria). Muore a Ippona nel 430, mentre i vandali
assediavano la citt.
L'attivit filosofica e teologica di Agostino rivolta non solo a difendere e a chiarire i
precetti della fede cristiana, ma anche a combattere le eresie e i nemici della Chiesa.
In particolare combatte contro le eresie del "donatismo" e del
"pelagianesimo", oltre a quella del manicheismo dopo averla abbandonata. Tra le
opere pi importanti di di S.agostino dobbiamo ricordare: Le Confessioni, I soliloqui
( che risultano incompleti), De Trinitate, il De doctrina christiana, La citt di Dio.

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La lotta contro il donatismo.
Secondo il vescovo Donato (da cui il nome donatismo), i sacerdoti e i vescovi che
durante il tempo della persecuzione di Diocleziano non erano rimasti fedeli, per
paura, alla religione cristiana non potevano poi riprendere il loro compito e
ministero. Agostino combatte contro questo punto di vista perch, egli dice, se uno
ha ricevuto il sacramento del sacerdozio le funzioni che egli celebra e i sacramenti
che dispensa rimangono sempre validi, anche se si allontanato e separato dalla
Chiesa, in quanto il sacerdote solo lo strumento in terra di Dio e quindi la pratica
sacerdotale conserva ilsuo valore anche se individualmente divenuto indegno. Del
resto, prosegue Agostino, la Chiesa fatta da uomini che sono anch'essi creature
deboli e imperfette come tutti.
La lotta contro il pelagianesimo.
Mentre per Socrate e Platone la conoscenza del bene di per s sufficiente per non
commettere il male, per la filosofia cristiana (ed anche per le filosofie successive)
non basta conoscere il bene per farlo, ma bisogna anche volerlo fare.
Dunque la conoscenza non sufficiente ma ci vuole anche la volont.
Senonch, per il cristianesimo, dopo il peccato originale la volont dell'uomo si
indebolita. Da solo l'uomo non pi capace di fare il bene ma ha bisogno dell'aiuto
di Dio e dell'intervento della grazia divina. Invece il monaco irlandese Pelagio (da cui
il nome pelagianesimo) non credeva che il peccato originale avesse indebolito
completamente la capacit dell'uomo di fare da solo il bene anche senza la grazia
divina, pur se il compierlo divenuto pi difficile.
Contro questa eresia combatte anche Agostino. Infatti il pelagianesimo finiva col far
ritenere inutile l'incarnazione di Dio in terra per donare agli uomini la grazia e la
salvezza. Per Agostino e per la Chiesa, invece, tutti gli uomini sono
condizionati dal peccato originale, per cui nessuno in grado di salvarsi se non
interviene la grazia divina.
Grazia e predestinazione divina.
In merito al necessario intervento della grazia divina affinch l'uomo possa salvarsi,
la Chiesa si trova ben presto di fronte
a due grosse questioni:
1. Dio concede la grazia tutti gli uomini o solo ad alcuni "eletti", da lui prescelti in
modo misterioso (predestinazione)?
2. Per salvarsi, la grazia determinante oppure concorrente? Cio, per salvarsi
basta soltanto aver ricevuto da Dio il
dono della grazia oppure, oltre alla grazia, l'uomo deve diventare meritevole lui
stesso della salvezza mediante il
compimento di opere buone?

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Su tali questioni si esprime anche Agostino, che per non d risposte precise perch
talvolta ritiene che Dio conceda la
grazia tutti gli uomini, i quali tuttavia, per salvarsi, devono anche dedicarsi alle
buone opere (tale la posizioneprevalente della Chiesa cattolica), mentre qualche
altra volta Agostino ritiene che Dio conceda la grazia solo a pochi eletti e che il dono
della grazia sia sufficiente da solo per salvarsi (tale stata, in particolare, la
posizione della Chiesa protestante).

Ragione e fede.

Per Agostino ragione e fede non sono in contrasto fra di esse perch derivano
entrambe da Dio, il quale non pu donare agli uomini, sue creature, due facolt
contrapposte. Ragione e fede sono strettamente unite e si rafforzano a vicenda.
Sono fra di esse complementari (si completano vicendevolmente) nel senso che
dapprima necessaria la fede nella verit rivelata da Dio ma poi, per avere una
fede pi salda, indispensabile comprenderne al meglio i precetti, il significato e il
senso, attraverso l'uso della ragione. La fede necessaria per credere in quei
misteri della religione che la ragione non pu dimostrare, ma per tutto il resto la
ragione ci aiuta a spiegare e capire meglio la verit religiosa, cio il senso del mondo
e il destino ultraterreno dell'uomo. Da ci il celebre motto di Agostino "credo ut
intelligam, intelligo ut credam" (credo per capire e capisco per credere).

La ricerca della verit


Allinizio dei Soliloqui Agostino dichiara lo scopo della sua ricerca : "Io desidero
conoscere Dio e lanima. Niente altro dunque? Niente altro assolutamente" (I,2,7).
Ma Dio e lanima riassumono tutti i problemi. Inoltre non sono problemi distinti
perch cercare Dio significa anche cercare e conoscere lanima, giacch Dio
presente nella nostra pi profonda interiorit.
Ora, cercare lanima lo si pu fare solo se si pensa, se ci si ripiega su se stessi, se ci
si confessa. E confessarsi (da qui il titolo dellopera pi famosa di Agostino) vuol
dire indagare tutti i problemi che ci assillano, che ci toccano in prima persona, per
cercare di chiarirli. Il filosofare di Agostino sempre una ricerca in prima persona, e
impegna costantemente luomo Agostino nella sua vita quotidiana.
Ripiegarsi su di s, confessarsi il primo gradino per arrivare alla verit che pu
essere scoperta solo se si guarda dentro di noi. "Non uscire da te, torna in te stesso,
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nellinterno delluomo abita la verit. E se troverai mutevole la tua natura, trascendi
anche te stesso"(cfr. De vera religione,39). Bisogna dunque raggiungere il pi intimo
nucleo dellio per trovare la verit e Dio. Anzi, la verit Dio e finch luomo non lha
trovata non sar mai felice. "Tu ci hai fatti per te e il nostro cuore inquieto finch
non riposa in Te"(Confessioni, 1,1). In noi stessi troviamo una certezza fondamentale
che supera i dubbi : non si pu infatti rimanere per sempre nel dubbio o nella
sospensione di giudizio. Chi dice di dubitare di tutto si contraddice perch almeno
certo del fatto di che pu dubitare, e quindi che vive e pensa. Questo non lo pu
mettere in dubbio o negare e dunque ottiene gi una prima certezza. Il dubbio
stesso ci porta sulla strada della verit. E la verit la luce che guida e richiama
lanima alla sincerit e allumilt della confessione. La verit quindi il criterio di
cui la ragione si serve per giudicare le cose. La verit la rivelazione di ci che ,
dellessere. E dunque lessere che si rivela, lessere che illumina la ragione umana e
le fornisce la norma di ogni giudizio. Ma questo essere allora non altro che Dio
stesso che si rivela alluomo e gli fa scoprire qual la verit. La verit Dio, Dio la
verit. Luomo che cercava Dio nellintimo di se stesso lo scopre come Verit, la
Verit che guida e illumina la sua ricerca e la sua esistenza.

Il male, il peccato e la libert


La possibilit di cercare Dio e di amarlo radicata nella stessa natura umana. Noi
siamo stati creati "ad immagine e somiglianza" di Dio e dunque tendiamo
naturalmente verso di Lui. Per luomo pu anche allontanarsi consapevolmente
da Dio peccando ("Tardi ti ho amato, bellezza tanto antica e tanto nuova, tardi ti ho
amato! S, perch tu eri dentro di me ed io fuori Eri con me ed io non ero con te
Mi hai chiamato, ed il tuo grido ha sfondato la mia sordit; hai sfolgorato, ed il tuo
splendore ha dissipato la mia cecit; hai diffuso la tua fragranza ed ora io anelo
verso di te; mi hai toccato, ed ora ardo di desiderio della tua pace"(Confessioni,X,
27).

Ogni uomo deve scegliere: o vivere secondo la carne (cio lontano da Dio) nella
menzogna e nel peccato, o vivere secondo lo spirito (cio secondo Dio) nella
felicit e nella verit. La superbia della volont che si allontana da Dio e si attacca
a ci che inferiore il peccato. Il peccato quindi la rinuncia a ci che somma
felicit e verit per preferire la creatura o le cose create, che possono rendere
schiavo luomo. Non vi male maggiore del peccato, anzi esso lunico e vero
male. Infatti tutto ci che , per il fatto stesso di esistere, bene. Nessuna cosa
creata male; diventa male se ci si attacca ad essa come se fosse Dio e si rinuncia,
per essa, a Dio. Se lessere bene, il male sar allora non-essere, e infatti per
Agostino il male mancanza, privazione di essere e di bene. Nel mondo non vi il
male assoluto ma solo gradi inferiori di essere rispetto a Dio, i quali dipendono dalla
finitudine delle cose create. In altre parole, Dio il bene sommo e il sommo essere;
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man mano che si procede nella scala degli esseri angeli, animali, vegetali ecc. - la
creatura, per il fatto stesso di essere creata e dunque di non essere Dio, ha in s
meno realt, meno essere del Creatore, e perci soggetta, prima o poi, a
commettere il male, a peccare. In sintesi, il male assoluto non pu esistere; vi sono
solamente dei mali che, se vengono considerati globalmente, fanno comunque parte
dellordine cosmico e dunque sono in fondo dei beni; oppure il male il peccato ed
allora dipende dalla cattiva volont della creatura libera (angelo o uomo): in quanto
poi al male fisico, semplicemente una conseguenza del peccato ovvero del male
morale.
La volont per libera nel vero senso della parola quando non schiava del vizio e
del peccato. Ed questa libert che pu essere restituita alluomo solo dalla Grazia
divina. Il primo libero arbitrio, dato ad Adamo, consisteva nel poter non peccare.
Perduta tale libert a causa del peccato originale, la libert finale che ci verr data
da Dio consister nel non poter peccare. E tale non poter peccare un puro dono
divino. Vi dunque relazione necessaria tra libert umana e Grazia. E solo la Grazia
che rende luomo autenticamente libero. Ci che nelluomo sforzo di liberazione,
volont tesa a cercare e ad amare Dio, nullaltro che lazione della Grazia divina in
noi. Senza Dio luomo non pu che allontanarsi, prima o poi, dalla verit e
dallamore, ed destinato a peccare.

La citt celeste e la citt terrena. Il nuovo senso della storia

Nel 410 i Goti di Alarico compiono il saccheggio di Roma. Questo evento rid forza
alla vecchia tesi secondo cui il cristianesimo, con la sua dottrina dell'amore per tutti,
anche verso i nemici, stato concausa di debolezza e di dissolvimento dell'impero.
Contro questa tesi Agostino scrive il suo capolavoro "La citt di Dio".
La citt di Dio esprime la vita ultraterrena, ma non in modo esclusivo perch
corrisponde altres ad un atteggiamento di vita assumibile gi nell'esistenza terrena.
Agostino afferma che la vita di ogni uomo si caratterizza in base alla scelta
fondamentale che egli pu compiere: scegliere di vivere secondo la carne, cio
attaccato alle cose di questo mondo ed agli egoismi terreni, oppure scegliere di
vivere secondo lo spirito, cio vivere per Dio e nellamore verso di Lui.
Cos anche nella storia umana e in ogni societ, a seconda che si scelga il potere,
la gloria e la potenza terrena, oppure che si scelga la carit e la solidariet fra gli
uomini. Nel primo caso si genera la citt terrena, quando prevale l'amore di
s rispetto all'amore di Dio; nel secondo caso si genera la citt celeste, quando la
nostra vita uniformata all'amore di Dio. Queste due citt, questi due modi di
vivere la vita individuale e sociale, sono in questa terra continuamente
intrecciati. Non vale quindi l'affermazione di chi attribuisce ad Agostino
l'identificazione della citt terrena con lo Stato e della citt celeste con la Chiesa.

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Il problema del tempo
Alcuni pensatori, come ad es. Origene, ritenevano che la creazione del mondo fosse
eterna, non potendo implicare un mutamento nella volont divina. Da qui la
domanda : "Che cosa faceva Dio prima di creare il cielo e la terra?". In una prima
battuta Agostino risponde scherzosamente dicendo che Dio "preparava linferno per
coloro che fanno certe domande", poi si schernisce dicendo che se nessuno gli
chiede che cos il tempo, lui lo sa, ma se qualcuno glielo chiede, non lo sa. Infine
egli risponde osservando che Dio eterno ed il creatore non solo di ci che nel
tempo ma del tempo stesso. Prima della creazione il tempo non cera : non vi era
dunque un prima e un dopo e non ha senso domandarsi che cosa facesse allora Dio.
Ma che cosa quindi il tempo ? Secondo Agostino il tempo esiste solo come
dimensione dellanima umana. Noi conserviamo la memoria del passato e siamo in
attesa del futuro; vi poi nellanima lattenzione per le cose presenti. La vita
delluomo si svolge, si distende (il tempo distensio animae, "distensione
dellanima") tra attenzione, memoria e attesa. Per cui le tre dimensioni temporali
dovrebbero, pi precisamente, essere definite nel modo seguente : il presente del
passato, il presente del presente, il presente del futuro.

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L'uomo, l'anima e il corpo.
Ad Agostino non interessa conoscere il cosmo, l'essere del mondo, come invece si
preoccupava di ricercare la filosofia
greca, che era soprattutto ontologia (=filosofia dell'essere che intende indagare cosa
nel profondo la realt). Ad
Agostino interessa soprattutto conoscere l'interiorit dell'uomo, la sua coscienza,
la sua anima e il rapporto che lega
l'uomo (la creatura) a Dio (il creatore). Perci la filosofia di Agostino non
oggettiva, non riguarda gli oggetti esterni, ma soggettiva, riguarda il soggetto, cio
il problema dell'uomo, della sua coscienza o anima e della relazione esistente
tra lanima e Dio.
Come per tutti i Padri della Chiesa (gli esponenti della Patristica) anche per Agostino
l'uomo composto di anima e di corpo. E non solo l'anima ma anche il corpo una
realt positiva, perch sia l'anima che il corpo derivano entrambi da Dio e da Lui
sono stati creati. Agostino quindi non accetta la concezione negativa del corpo,
considerato carcere e tomba dell'anima, quale aveva Platone.
L'anima legata al corpo perch essa d vita e sensibilit al corpo stesso: funzione
vegetativa e sensitiva dell'anima. Ma l'anima umana, pur svolgendo tali funzioni
corporee, non materiale, possiede invece un'essenza, una natura,
spirituale.
L'anima vegetativa posseduta anche dalle piante e quella sensitiva posseduta
anche dagli animali. Ma Dio ha donato agli uomini anche l'anima spirituale, fatta a
sua immagine e somiglianza. L'elemento spirituale quello pi elevato.
L'anima umana semplice, cio non composta da parti, non possiede n lunghezza
n larghezza n solidit, tutte propriet queste che sono invece caratteristiche dei
corpi materiali. proprio grazie ad essa che l'uomo sa pensare e ha coscienza ed
autocoscienza di s. Ed il pensiero, la coscienza e l'autocoscienza, non sono materia
ma spirito.
Come spirito l'anima umana immortale. Infatti:

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1. l'anima per pensare e riflettere su se stessa (autocoscienza) non ha bisogno del
corpo e quindi, anche se il corpo muore,
la funzione spirituale dell'anima non danneggiata ma si conserva;
2. l'anima capace di conoscere la verit, sa intuire i principi primi e le leggi
universali (ad esempio l'idea di Dio, l'idea
del bene, l'idea di giustizia, ecc.) perch Dio li ha infusi ed impressi in essa. Ma
poich la verit eterna e non cambia
mai, allora anche l'anima, che sa intuire e vedere in se stessa questa verit e questi
principi eterni, deve essere essa stessa
immortale.
Circa il modo in cui le singole anime si generino, la soluzione di Agostino rimane
peraltro incerta: se cio Dio crei
ciascuna anima direttamente, ovvero se le abbia create tutte in Adamo e da Adamo
via via vengano trasmesse agli altri
uomini tramite i genitori (traducianismo). Agostino sembra preferire questa seconda
soluzione in quanto spiegherebbe
meglio la trasmissione del peccato originale.
La condanna dello scetticismo e la teoria della conoscenza come illuminazione.
Se l'anima umana sa intuire e vedere entro se stessa principi e verit eterne, allora
lo scetticismo, che dubita della
possibilit di raggiungere verit certe e sicure, una concezione filosofica sbagliata.
Infatti, dice Agostino, non possibile dubitare e ingannarsi su tutto, perch se
dubito vuol dire allora che certo ed
indubitabile che io esisto almeno come essere che dubita. Questa una verit
sicura e quindi non vero che non
esiste alcuna verit certa come pretende lo scetticismo. Dice Agostino: "si fallor,
sum" (se dubito, allora certo che
esisto). Inoltre, per dubitare della verit bisogna avere gi una qualche idea della
verit, poich non si pu dubitare di una
cosa se non si sa nemmeno un po' cosa possa essere. Per la verit che l'uomo pu
raggiungere non creata dall'anima e
dalla mente dell'uomo, perch la verit eterna ed immutabile mentre l'uomo
invece imperfetto e limitato. La mente
dell'uomo ha la capacit di scoprire la verit ma non di crearla. Essa infatti esiste
indipendentemente dalla mente
dell'uomo (come per Platone, anche per Agostino la bellezza, il bene, il triangolo,
ecc. (cio le idee) esistono anche se non
sono pensati, anche se non si conoscono).
Ma allora da dove ci arriva questa verit eterna ed immutabile, mentre noi siamo
invece essere finiti e mutevoli? Non certo da noi stessi, risponde Agostino, bens da
un essere supremo, eterno ed immutabile come la verit stessa, il quale
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non pu essere che Dio. Questa per Agostino la dimostrazione pi convincente
dell'esistenza di Dio. Un'altra prova dell'esistenza di Dio si ricava per Agostino dalla
constatazione dell'armonia e dell'ordine dell'universo, i quali non
possono che essere stati creati da una mente superiore divina, cio da Dio.
Ma in quale modo allora l'uomo scopre e conosce la verit se non stata creata da
lui ma da Dio? Agostino risponde a
questa domanda con la sua teoria della conoscenza come illuminazione.
Il primo gradino della conoscenza, dice Agostino, la sensazione: i nostri sensi
percepiscono gli oggetti e la nostraanima, cio la nostra mente, si costruisce una
rappresentazione, cio un'immagine mentale, degli oggetti percepiti.
Il secondo gradino della conoscenza avviene sempre ad opera dell'anima, che
trasforma in concetti (o idee)
immutabili e perfetti le sensazioni, le quali sono invece mutevoli e imperfette
perch sono legate agli oggetti percepiti, i
quali pure sono mutevoli e imperfetti (i singoli alberi che vediamo sono tutti diversi
l'uno dall'altro, mentre il concetto di
albero sempre uguale a se stesso, immutabile).
I concetti sono dunque superiori alle cose percepite mutevoli e imperfette. Ma i
concetti sono anche superiori
all'anima umana perch essa, pur essendo a sua volta superiore agli oggetti
percepiti, comunque mutevole, pu
commettere errori. Quindi non pu essere la stessa anima a produrre i concetti.
Come fa allora l'anima a
trasformare le sensazioni in concetti se non li produce?
In proposito Agostino non pu accettare la teoria platonica della conoscenza come
reminiscenza (ricordo), perch essa
presuppone l'eternit dell'anima eternamente preesistente nel mondo delle idee
prima dell'incarnazione in un corpo
umano. Per Agostino invece, e per il cristianesimo, l'anima immortale ma non
eterna perch creata da Dio insieme al
corpo.
Per Agostino le idee, i concetti stanno e sono tutti contenuti nella mente di Dio,
essendo eterni ed immutabili come Dio
stesso. I concetti sono i pensieri di Dio. Essi giungono nell'anima derivando
direttamente da Dio il quale, simile a una
luce intensa, "illumina" la nostra mente, permettendole di trasformare le
sensazioni in concetti e, quindi, permettendole
di apprendere e di conoscere. Da ci la concezione della conoscenza umana come
frutto dell'illuminazione divina.
La natura di Dio e i suoi attributi.

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Per Agostino e per il cristianesimo non solo possibile credere in Dio attraverso la
fede ma, come abbiamo visto, altres
possibile dimostrarne l'esistenza attraverso la ragione. Per dimostrare che Dio
esiste non significa comprenderne
anche la natura, comprendere come egli . Spesso abbiamo una concezione
antropomorfica di Dio, cio immaginiamo la
forma di Dio simile a quella dell'uomo. Ma Dio talmente superiore all'uomo che
non pu essere simile a lui e la
mente umana cos limitata e inadeguata che non pu illudersi di comprendere
quale sia veramente la natura di Dio e dei
suoi attributi, delle sue qualit. Ci pi facile sapere ci che Dio non anzich ci
che egli (si tratta di quella
concezione definita come "teologia negativa" che gi abbiamo visto in Plotino).
Se la natura di Dio spirituale, si potr dire che la sua natura non composta ma
semplice, ossia che Dio non
composto anche da parte di materiali ma, altres, che neppure composto da altre
ed ulteriori parti spirituali, perch esse
allora, mescolandosi, potrebbero modificare la natura divina, mentre Dio invece
eternamente immutabili perch gi
perfettissimo e quindi non ha bisogno di alcun cambiamento.
Per Dio si anche incarnato, si fatto uomo ed disceso sulla terra; inoltre,
attraverso i profeti e la predicazione di
Ges, ci ha rivelato la verit e ci ha svelato quindi qualcosa di s. perci possibile
parlare di Dio ed attribuirgli le
qualit di Essere supremo (Dio padre e creatore), di Verit (il Figlio di Dio) e di
Amore infinito (lo Spirito Santo),
qualit che sono espresse nel mistero della Trinit. Ma questa conoscenza della
natura di Dio sar sempre parziale e
incompleta. Essa semmai pu essere limitatamente intuita meditando
nell'interiorit della nostra anima.

Il problema della creazione e del tempo.

Mentre per i filosofi antichi dal nulla non pu derivare alcunch, ossia dal niente non
pu nascere lessere, la realt, per il cristianesimo e per Agostino Dio ha creato il
mondo e le cose dal nulla mediante un libero atto di volont e di amore:
creazione dal nulla, cio non proveniente dalla medesima sostanza divina, come nel
caso dellemanazione secondo
Plotino, e nemmeno plasmata da qualcosa di preesistente, come la materia
originaria ed eterna secondo Platone ed
Aristotele.
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Infatti, spiega Agostino, una realt pu derivare da un'altra in tre modi:
1. per generazione, ed in questo caso deriva dalla sostanza stessa del generante,
come il figlio deriva dal padre, ed
composta della medesima sostanza;
2. per produzione o per fabbricazione, ed in tal caso la cosa prodotta deriva da una
materia preesistente;
3. per creazione dal nulla assoluto, ossia non dalla propria sostanza e nemmeno da
una sostanza esterna.
Rilevante quindi la differenza tra generazione e creazione.
In quanto Essere primo e fondamento di tutto ci che , Dio dunque il creatore del
tutto. La stessa mutevolezza del
mondo dimostra che egli l'Essere creatore, immutabile ed eterno. Dio ha creato il
mondo attraverso la Parola, il Verbo,
ossia il Logos, il Figlio di Dio. Il Logos o Figlio ha in s le idee, cio le forme o ragioni
(i modelli) delle cose . In
conformit a tali forme o ragioni sono formate tutte le cose che nascono e
muoiono. Tali forme non costituiscono
dunque, come in Platone, un mondo intellegibile in s, ma sono i pensieri di Dio e
in Dio; costituiscono l'eterna ed
immutabile ragione (razionalit) attraverso cui Dio ha creato il mondo. Separare il
mondo intellegibile da Dio
significherebbe ammettere, il che assurdo, che Dio privo di razionalit nella
creazione del mondo. Se le singole forme
o ragioni (ossia i modelli delle varie cose create) sono nella mente divina, significa
che anch'esse sono eterne ed
immutabili.
Nello spiegare la creazione Agostino utilizza non solo la teoria delle idee ma anche
la teoria stoica delle "ragioni
seminali". Dio non crea la totalit delle cose possibili come gi attuate, ma immette
nel creato i "segni" o i "germi" di
tutte le cose possibili, le quali poi, nel corso del tempo, si sviluppano via via in vario
modo. Questa teoria stata da
qualcuno considerata un'anticipazione dell'evoluzionismo darwiniano, ma in realt
l'esatta antitesi perch le ragioni
seminali hanno un carattere di pre-determinazione della realt che invece del
tutto estraneo alla teoria evoluzionistica,
ove il caso e le circostanze ambientali giocano un ruolo molto forte.
Alcuni Padri della Chiesa, per esempio Origene, ritenevano che la creazione del
mondo fosse eterna, non potendo essa
implicare un mutamento nella volont divina, nel senso che solo in un certo e
successivo momento temporale giunge a
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decidere di creare il mondo. Il problema si presenta anche ad Agostino: "Che cosa
faceva Dio prima di creare il cielo la
terra?". Ma, risponde Agostino, questa una domanda insensata perch prima
della creazione non c'era nemmeno
il tempo; esso stato creato col mondo. Il tempo collegato al movimento, ma non
vi movimento prima del mondo
bens solo col mondo. In Dio vi invece solo eternit, che come un infinito
presente atemporale dove non c' n un
prima n un poi. In Dio nulla passato e nulla futuro perch il suo essere
immutabile, un eterno presente.
Ma allora che cos' il tempo? Il tempo implica passato, presente e futuro. Ma il
passato non pi, il futuro non ancora
e il presente trascorre continuamente, un continuo cessare di essere. E tuttavia, se
il tempo non ha realt ontologica
(concreta), come mai noi, nonostante la sua fuggevolezza, riusciamo a misurarlo?
Parliamo infatti di un tempo breve
o lungo, del passato e del futuro. Come e dove effettuiamo la misura del tempo?
Agostino risponde: nell'anima. Il
tempo la misura del movimento, ma chi misura il movimento l'anima, la
coscienza. Infatti non si pu certo misurare il
passato in s che non pi o il futuro che non ancora. Ma noi conserviamo la
memoria del passato e serbiamo un'attesa
per il futuro. Allora il tempo, in realt, esiste solo nello spirito, nell'anima
dell'uomo, perch solo in essa si mantiene la
sensazione del tempo. In tal senso, dice Agostino, il tempo distensione dell'anima
(l'anima si distende nel passato, nel
presente, nel futuro), cio estensione dell'anima articolata in tre stati d'animo: il
passato l'estensione dell'anima
verso la memoria delle cose passate; il presente privo di durata ed in un istante
trapassa, ma perdura nell'anima
l'attenzione alle cose presenti, per cui il presente estensione dell'anima verso
l'attenzione; pure il futuro estensione
dell'anima verso l'attesa delle cose a venire. Partito alla ricerca della realt
oggettiva del tempo, Agostino giunge invece
a chiarire che esso esiste invece solo nella nostra coscienza soggettiva: fa quindi
propria una concezione soggettiva e non
oggettiva del tempo.
La polemica contro il manicheismo e il problema del male.
Al problema della creazione connesso il grande problema del male nel mondo. Se
tutto proviene da Dio, che Bene,

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da dove proviene allora il male? Agostino uno dei filosofi occidentali che ha
vissuto con maggior tormento questo
problema ed stato il primo ad affrontarlo in modo sistematico, offrendo il pi
celebre tentativo di soluzione in senso
cristiano.
Riluttante a far coesistere la credenza in un Dio buono con la realt del male,
Agostino, come si visto, aveva in un primo
tempo abbracciato il manicheismo che in seguito abbandona.
Nell'affrontare il problema del male Agostino non poteva certo riproporre la
dottrina platonica (esposta nel Timeo),
secondo cui il male dipende dalla materia primordiale di cui costituito il mondo,
giacch tale materia anch'essa
creatura di Dio. Agostino si richiama piuttosto allo schema neoplatonico e
plotiniano, secondo cui il male non un
essere, cio non esiste in s ma invece una privazione, una mancanza di essere.
Se il mondo stato creato da Dio,
che Bene, allora non ci pu essere il Male metafisico, ossia il Male assoluto
(quello con la M maiuscola). Infatti nel
creato non ci sono cose che si possano definire come male. E vero che tutte le
cose del mondo sono corruttibili, cio
si guastano e periscono. Ma per corrompersi devono essere in qualche modo un
bene poich, altrimenti, se fossero
un male (il male in assoluto) sarebbero gi totalmente corrotte e non corruttibili.
Solo il positivo, e non anche il
negativo, il niente, suscettibile di corruzione. Quindi il male metafisico, il male
assoluto, non esiste perch sarebbe un
non essere assoluto, ossia un nulla, un niente. Dio, dunque, non ha creato il Male
metafisico, il Male in s, e le cose
create sono comunque un bene.
Per Agostino riconosce che nel mondo, se non c' il Male metafisico creato in
quanto tale da Dio, esistono sia mali
fisici sia mali morali, i quali tuttavia sono mali accidentali, ossia sono sempre un
male di qualcosa, sono cio
l'accidente (ci che pu succedere) di una cosa, di una sostanza, che di per s
bene.
I mali fisici sono di due tipi:
1. i mali di natura, ossia le catastrofi naturali;
2. i mali fisici individuali, ossia le malattie, le sofferenze e la morte.
I mali di natura possono sembrare tali se singolarmente considerati, ma non sono
veramente dei mali se sono considerati

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nel quadro complessivo dell'ordine universale delle cose: non sono veri mali ma
sono eventi naturali perch il mondo e gli
uomini sono esseri finiti e limitati e non si pu pretendere la perfezione in essi.
I mali di natura infatti:
1. derivano dalla struttura gerarchica dell'universo, che per la sua completezza
richiede non solo gli esseri superiori ma
anche quelli inferiori, ossia realt di grado inferiore che, considerate
superficialmente, possono sembrare difetti ma che
invece sono elementi necessari nell'ordine naturale complessivo (ad esempio certi
animali che ci sembrano nocivi in realt
non lo sono all'interno del complessivo ecosistema);
2. oppure, i mali di natura sono elementi necessari dell'armonia cosmica, cos come
le ombre sono necessarie per dare
risalto alle luci.
A loro volta, i mali fisici individuali sono un effetto del peccato originale, che ha reso
l'uomo creatura limitata, debole e
corruttibile. Ma questi mali non impediscono la salvezza dell'uomo.
I mali morali consistono invece nel peccato, il quale una cattiva volont che
rinuncia a Dio e si attacca alle cose
inferiori. Nessuna cosa creata da Dio un male, ma un male attaccarsi ad essa
come se fosse Dio. Questo per
Agostino il vero male. L'aver avuto da Dio una volont libera (il libero arbitrio)
stato un gran bene, ci che rende
l'uomo superiore ad ogni animale, ma l'uso cattivo di questo grande dono un male
perch si preferisce la cosa creata a
Dio creatore. Solo questi mali morali, e non quelli fisici-naturali, comportano un
giusto castigo.
In conclusione, il Male metafisico non esiste mentre i mali fisici sono parte di un
ordine cosmico che, globalmente
considerato, si rivela un bene. Esistono solo i mali morali che dipendono dalla
responsabilit od irresponsabilit
dell'uomo. questa una concezione definibile di "ottimismo teologico".
La citt celeste e la citt terrena. Il nuovo senso della storia.
Nel 410 i Goti di Alarico compiono il saccheggio di Roma. Questo evento rid forza
alla vecchia tesi secondo cui il
cristianesimo, con la sua dottrina dell'amore per tutti, anche verso i nemici, stato
concausa di debolezza e di
dissolvimento dell'impero. Contro questa tesi Agostino scrive il suo capolavoro "La
citt di Dio".
La citt di Dio esprime la vita ultraterrena, ma non in modo esclusivo perch
corrisponde altres ad un atteggiamento di
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vita assumibile gi nell'esistenza terrena. Agostino afferma che la vita di ogni uomo
si caratterizza in base alla scelta
fondamentale che egli pu compiere: scegliere di vivere secondo la carne, cio
attaccato alle cose di questo mondo ed
agli egoismi terreni, oppure scegliere di vivere secondo lo spirito, cio vivere per
Dio e nellamore verso di Lui.
Cos anche nella storia umana e in ogni societ, a seconda che si scelga il potere,
la gloria e la potenza terrena. oppure
che si scelga la carit e la solidariet fra gli uomini. Nel primo caso si genera la citt
terrena, quando prevale l'amore di
s rispetto all'amore di Dio; nel secondo caso si genera la citt celeste, quando la
nostra vita uniformata all'amore di
Dio. Queste due citt, questi due modi di vivere la vita individuale e sociale, sono
in questa terra continuamente
intrecciati. Non vale quindi l'affermazione di chi attribuisce ad Agostino
l'identificazione della citt terrena con lo
Stato e della citt celeste con la Chiesa.
In base alla teoria delle due citt e contro coloro che imputavano al cristianesimo la
crisi dell'impero romano,
Agostino mostra che i mali fisici e morali hanno indebolito Roma gi da quando il
paganesimo era ancora
trionfante ed il cristianesimo non era ancora sorto.
Sulla terra le due citt sono sorte con Caino ed Abele e sono da loro simboleggiate.
Altrettanto, Roma sorta con il
fratricidio di Romolo da parte di Remo. Le stesse virt dei romani sono solo
apparenti, poich non possibile la vera
virt senza Cristo e l'amore di Dio. Su questa terra il cittadino della citt terrena
sembra essere il dominatore; il
cittadino della citt celeste, invece, come un pellegrino. Ma il primo destinato
all'eterna dannazione, il secondo
all'eterna salvezza.
Si manifesta in Agostino il nuovo senso della storia tipico del cristianesimo in
contrapposizione alla concezione
ciclica della storia tipica della mentalit greca antica, secondo cui lo svolgimento
della storia sostanzialmente
concepito come decorso circolare, destinato a ripetersi ciclicamente.
Presso i Greci non troviamo ancora una filosofia della storia. Per loro il mutamento
storico si presenta come una
deviazione accidentale dall'essenza e dalla forma permanente della realt e
dell'essere, cui soprattutto rivolto il loro

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interesse. Agostino e il cristianesimo perseguono invece una visione lineare e
progressiva della storia: ogni
avvenimento storico in s unico ed irripetibile e il corso della storia non ritorna
ciclicamente indietro, ma ha un inizio,
una direzione ed un fine, uno scopo finale: il Giudizio universale e la resurrezione.
La concezione lineare della storia sta alla base di tutte le successive filosofie della
storia, secondo cui nella storia
umana, nonostante la diversit degli avvenimenti, comunque possibile individuare
un senso, un ordine o un disegno
complessivo, alternativamente concepito come immanente o trascendente: nella
storia opera cio una provvidenza, un
progetto universale. Secondo alcuni esso insito ed immanente nelle leggi interne
stesse dello sviluppo storico, mosso
dalla ragione, dallo spirito, o dalla lotta di classe; secondo altri tale progetto invece
stabilito da un essere
trascendente, cio da Dio, che agisce nella storia attraverso la Provvidenza divina. La
filosofia della storia, che ha avuto
un forte sviluppo specie nell'Ottocento, stata poi messa in discussione dalla
filosofia del Novecento.
Secondo la visione cristiana e agostiniana, l'andamento lineare e progressivo della
storia affermato sostenendo che:
1. una sola volta Cristo nato, ha patito ed morto sulla croce;
2. una sola volta a ciascuno di noi dato di nascere, di vivere e di morire (non c'
metempsicosi);
3. dopo il martirio di Cristo, che ha riscattato l'umanit dal peccato originale, si
aperto nel mondo un futuro di
speranza e di salvezza (ottimismo teologico e storico: la storia progresso

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