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El 31 de marzo, 1848, ocurri un fenmeno nuevo en Hydesville, Nueva York.

Ese da, Kate


y Margaret Fox reportaron haber hecho contacto con un espritu. A travs de golpecitos
misteriosos, las hermanas Fox afirmaron que podan comunicarse con los muertos. Esos
golpecitos formaron la base del espiritismo moderno.

En poco tiempo las jovencitas se hicieron famosas, y sus sesiones espiritistas en Nueva York
atrajeron a muchos individuos destacados. Alrededor del pas, muchos comenzaron a afirmar
que podan comunicarse con los muertos. Para 1854, haba entre 1 y 2 millones de seguidores
en los EE. UU. Para 1897, esa cifra haba subido a ms de ocho millones en los EE. UU. y
Europa.

EPISODIO 9

EL ESPIRITISMO

Qu sabe del espiritismo? Es cuando la gente se comunica con los muertos y mucho ms.

Cuando Kellogg trat de introducir el pantesmo a la iglesia, Elena de White escribi:

Est entrando en nuestro pueblo una variante del espiritismo que minar la fe de
los que le den lugar. Los llevar a prestar atencin a espritus seductores y doctrinas
de demonios. Manuscript Releases, Vol. 21, p. 173

Entonces, hay distintas variantes del espiritismo? S. En su centro, el espiritismo ensea la


rebelda contra Dios, aunque eso no siempre se manifiesta abiertamente.

Por ejemplo, Elena de White nos dice en Profetas y Reyes:

Hoy los misterios del culto pagano han sido reemplazados por reuniones y sesiones
secretas, por las oscuridades y prodigios de los mdiums espiritistas. Los que creen
en el espiritismo hablan con desprecio de los antiguos magos, pero el gran engaador
se re triunfante mientras ceden a las artes que l practica en una forma diferente.
Son muchos los que se horrorizan al pensar en consultar a los mdiums espiritistas,
pero se sienten atrados por las formas ms agradables del espiritismo. Otros son
extraviados por las enseanzas de la Ciencia Cristiana, y por el misticismo de la
Teosofa y otras religiones orientales. Prophets and Kings, p. 210

En mi sueo Estad Firmes de febrero, 2008, mi ngel acompaante dijo algo acerca del
uso del espiritismo dentro de la Iglesia Adventista del Sptimo Da. Y en dnde se ve que
est entrando el espiritismo a la iglesia? Se manifiesta en varias formas.
Cualquier enseanza que nos induce a pecar, en su nivel ms profundo es un tipo de
espiritismo. Es como la doctrina del pecado original que vimos en el Episodio 2. S; pero, si
quieres ejemplos ms especficos, Elena de White nos da una pista en el pasaje de Patriarcas
y Profetas que lemos. Puede ser a travs del misticismo de la teosofa y las religiones
orientales. Quizs deberamos estudiar ms atentamente el espiritismo para ver si en realidad,
ha entrado a la iglesia.

Desde el principio de su rebelin, Satans estableci su causa por medio del engao. En el
jardn del Edn, se le apareci a Eva a travs de una serpiente, y le minti, diciendo que no
morira y que llegara a ser como Dios.

Entonces dijo la serpiente a la mujer: De seguro que no moriris; antes bien, sabe
Dios que en el da que comiereis de l, vuestros ojos sern abiertos, y seris como
Dios, conocedores del bien y del mal. La serpiente declar que seran como Dios,
que tendran ms sabidura que antes y que seran capaces de entrar en un estado
superior de existencia. The Great Controversy, p. 532

Al ocultar su verdadera identidad y decir una mentira, Satans logr engaar a los primeros
padres del planeta Tierra y establecer en el mundo la sede de su rebelin. Las mentiras que
dijo en el Edn formaron la base del espiritismo y de toda religin falsa a lo largo de la
historia. En el ltimo gran conflicto, usar el espiritismo para intentar engaar a todos.

Satans se ha estado preparando desde hace tiempo para su ltimo esfuerzo para
engaar al mundo. El cimiento de su obra lo puso en la afirmacin que hiciera a Eva
en el Edn: De seguro que no moriris. En el da que comiereis de l, vuestros
ojos sern abiertos, y seris como Dios, conocedores del bien y del mal. Poco a
poco Satans ha preparado el camino para su obra maestra de seduccin: el
desarrollo del espiritismo. Hasta ahora no ha logrado realizar completamente sus
designios; pero lo conseguir en el poco tiempo que nos separa del fin. The Great
Controversy p. 561

Ese momento ha llegado. A travs de los dos engaos de Satans, l engaar a todos los que
no se afirmen en la Palabra de Dios.

La mayora de los cristianos ya acepta la primera mentira, y creen que poseen un espritu que
no puede morir. Eso le facilitar a Satans engaarlos con supuestas comunicaciones de seres
queridos que han muerto.

La segunda mentira, Seris como Dios, es igual o an ms peligrosa. A principios del Siglo
XX, Satans trat de introducir este engao en la Iglesia Adventista a travs de Kellogg. En
ese entonces, escribi Elena de White:

Satans seduce hoy a los hombres como sedujo a Eva en el Edn lisonjendolos,
alentando en ellos deseo de conocimientos prohibidos y despertando en ellos la
ambicin de exaltarse a s mismo. Fue alimentando esos males como cay l mismo,
y por eso trata de acarrear la ruina de los hombres. Y seris como Dios - dijo l -,
conocedores del bien y del mal. El espiritismo ensea que el hombre es susceptible
de adelanto; que su destino consiste en progresar desde su nacimiento, aun hasta la
eternidad, hacia la divinidad. Y adems que cada inteligencia se juzgar a s misma
y no ser juzgada por otra. El juicio ser justo, porque ser el juicio que uno haga
de s mismo. El trono est interiormente en vosotros. Un maestro espiritista dijo
cuando la conciencia espiritual se despert en l: Todos mis semejantes eran
semidioses no cados. Y otro dice: Cualquier ser justo y perfecto es Cristo . The
Great Controversy, p. 554

Hoy en da, no slo amenaza el pantesmo a la iglesia cristiana, sino una enseanza parecida
o an ms engaosa llamada panentesmo. La diferencia entre las dos es casi imperceptible.

El pantesmo ensea que todo es Dios. El panentesmo ensea que Dios est en todo, o que
todo est en Dios.

Otra manera de expresarlo es que a pesar de que Dios existe o emana en todo, tambin
trasciende todo.

Esto agrada ms a la mente cristiana, y es igualmente aceptable a las religiones orientales.


Debido a que creen que Dios est en todos, entonces todos tienen que ser salvos. El trmino
que se usa para describirlo es universalismo. La creencia tambin es ecumnica, y significa
que los budistas, los hindes y aun los ateos deben ser salvos, porque Dios est en ellos.

En 1848, naci el espiritismo moderno cuando las hermanas Fox afirmaron poder
comunicarse con los muertos en Hydesville, Nueva york. Tres aos ms tarde, en 1851, una
joven rusa asisti a la gran exhibicin en Hyde Park, Londres. En ese lugar conoci a un
hombre que haba visto en sus sueos desde su niez. Esa mujer era Helena Petrovna
Blavatsky, y el hombre que conoci era Mahatma Morya, un gur tibetano.

Despus de dedicar tres aos a ser entrenada en Tibet bajo varios maestros, Blavatsky fue la
cofundadora en 1875 de la Sociedad Teosfica. Madame Blavatsky se destaca como la
fuente del pensamiento oculto moderno, y ella fue la creadora o quien populariz muchas de
las ideas y trminos que, un siglo ms tarde, han sido recogidos dentro del movimiento de la
Nueva Era. La Sociedad Teosfica cofundada por ella ha sido la principal defensora de la
filosofa ocultista en el occidente, y la ruta ms importante para llevar las enseanzas
orientales al occidente. www.esotericonline.net/group/teachings-of-helena-petrovna-blavatsky

De muchas maneras, Blavatsky fue la falsificacin satnica de Elena de White. Ambas


mujeres fueron usadas para cofundar organizaciones contrarias: La Sociedad Teosfica de la
Nueva Era, y la Iglesia Adventista del Sptimo Da.
Blavatsky naci 4 aos despus de Elena de White. Como Elena de White, Blavatsky
experiment muchos milagros, incluso fue sanada de condiciones serias. Ambas mujeres
viajaron extensamente y fueron escritoras fecundas. Sin embargo, una fue guiada por Dios,
y la otra por Satans.

Elena de White mantuvo en alto la Biblia como la Palabra de Dios, mientras que Blavatsky
menoscab la Biblia y defendi los conocimientos de los maestros orientales.

Segn Elena de White, la teosofa es una forma moderna del paganismo antiguo.

Una vez que Satans ha minado la fe en la Biblia, conduce a los hombres a otras
fuentes en busca de luz y poder. Las crticas y especulaciones acerca de las Escrituras
han abierto la puerta al espiritismo y la teosofa, formas modernas del antiguo
paganismo para que penetren aun en las iglesias que profesan pertenecer a nuestro
Seor Jesucristo. The Desire of Ages, p. 258

Blavatsky muri en 1891, pero sus escritos an viven y han engaado a muchos. Una de las
engaadas fue Alice Ann Bailey, la famosa profetisa del ocultismo que acu la frase, la
Nueva Era. El 30 de junio de 1895, a la edad de 15 aos, se le apareci un extranjero que
llevaba un turbn y le dijo que deba desarrollar su dominio propio y prepararse para la obra
planeada para ella. Porque en ese entonces era cristiana, pens que Cristo se le haba
aparecido.

Pero en 1915, encontr los libros de Blavatsky y se enter que el extrao que se le haba
aparecido era el maestro tibetano Djwhal Khul, uno de los maestros que se haba comunicado
con Blavatsky. Se hizo miembro de la Sociedad Teosfica y una canalizadora para Khul. Sus
escritos establecieron las bases del movimiento de la Nueva Era

En 1922, ella y su esposo, un francmasn del grado 32, formaron Lucifer Trust para publicar
sus libros. Despus cambiaron el nombre a Lucis Trust, debido a la oposicin que recibi.
Esos libros han sido claves para hacer ms aceptable el misticismo oriental a los cristianos
del occidente.

Hubo un tiempo cuando los cristianos se oponan a la filosofa de la Nueva Era. Pero el
espiritismo ha asumido un disfraz cristiano y, tal como lo advirti Elena de White, est
engaando a muchos.

Es cierto que el espiritismo est mudando actualmente sus formas, y echando un


velo sobre algunos de sus rasgos ms repulsivos, reviste un disfraz cristiano. The
Great Controversy, p. 558

A travs del pantesmo a principios del Siglo 20, Satans enga astutamente a muchos
adventistas del sptimo da. se fue el alfa de las herejas. Se nos ha advertido que vendra
la omega, pero muy pocos estn sonando la alarma.
Cuando el alfa de las herejas estaba en su punto ms peligroso, Elena de White escribi:

En el libro Living Temple se presenta el alfa de las herejas mortferas. La omega


seguir y ser recibida por los que no estn dispuestos a obedecer la amonestacin
que Dios ha dado. Testimonies for the Church Containing Letters to Physicians and
Ministers Instruction to Seventh-day-Adventist (1904), p. 50

En Testimonios para la Iglesia, tomo 8, hallamos una de esas advertencias.

Ya se estn introduciendo entre nosotros elementos espiritualistas que minarn la


fe de quienes les presten atencin. La teora segn la cual Dios es una esencia
inmanente en toda la naturaleza, es uno de los engaos ms sutiles de Satans. No
presenta a Dios tal cual es y deshonra su grandeza y majestad. Las teoras pantestas
no son confirmadas por la Palabra de Dios. Si Dios es una esencia inherente a toda
la naturaleza, debe, pues, morar en todos los hombres, y para llegar a la santidad, el
hombre necesita tan slo desarrollar el poder que est en l. Estas teoras
desarrolladas hasta sus conclusiones lgicas arrasan completamente el
cristianismo. Testimonies for the Church, Vol. 8, p. 291

La base de la teosofa y la Nueva Era, como todas las religiones msticas del oriente, es el
pantesmo, o el panentesmo. Estas dos filosofas ensean que Dios mora en todos los
hombres.

Los msticos se ponen en contacto con ese supuesto dios por medio de la meditacin. Ntese
como lo describe la Sociedad Teosfica de los EE. UU. en su sitio web. La gente acoge la
meditacin por muchas razones. Muchos ven en ella una tcnica para relajarse, o un mtodo
para disminuir las tensiones del diario vivir. Desde un punto de vista teosfico, la meditacin
tiene un propsito ms trascendental. Aunque su prctica puede producir algunos de los
efectos antes descritos, su propsito verdadero es, como dice I. K. Taimni, poner en contacto
la personalidad inferior con el ser superior, hacindolo ms y ms consciente de su origen,
destino y naturaleza divinos (Taimni, 320). Cuando se haya logrado esa meta, la prctica
puede llevar al aspirante an ms lejos. Dice Geoffrey Hodson, El segundo objetivo [de la
meditacin] es lograr que el ser espiritual del hombre para siempre forme una parte ntegra
del ser espiritual del universo (Hodson, 3).

Las religiones orientales o de la Nueva Era usan muchos tipos distintos de meditacin.
Algunas requieren que el individuo vace la mente de todo pensamiento. Otras, requieren que
el participante tranquilice o acalle la mente repitiendo un mantra. Incluso otras requieren usar
la imaginacin para visualizar el medio ambiente o el propio cuerpo en otro lugar. En todos
los casos, el propsito es tomar conciencia del dios que se supone mora adentro, o tomar
conciencia de la divinidad o ser superior propios.
Se promueve la meditacin como una prctica inocente y saludable que puede relajar, aliviar
la tensin y aumentar la felicidad y la creatividad. El peligro es que la meditacin est
empapada del ocultismo oriental. Por eso los cristianos no deben tener nada que ver con ella.

En aos recientes, a los cristianos se les ha enseado que deben adoptar esos mtodos falsos
de meditacin para acercarse a Dios. Y a cul cristiano no le agradara caminar ms
estrechamente con Dios?

Pero, cmo se infiltraron prcticas del ocultismo en la iglesia cristiana? Comenz en un sitio
improbable: en el desierto.

En el Siglo 4, un grupo de ermitaos cristianos, conocidos como los Padres del Desierto,
vivan en el desierto egipcio y practicaban una vida estricta de silencio y soledad. Ellos
crearon una oracin contempladora llamada hesicasmo; La palabra viene del griego y
significa quietud o silencio. Tiene un parecido sorprendente a las prcticas contempladoras
de los budistas o hindes.

Para los Padres del Desierto, el hesicasmo era principalmente la prctica del silencio
interior y la oracin continua. No lleg a ser un movimiento formal con prcticas especficas
hasta que se lo identific ms estrechamente con la oracin del corazn, o la oracin de
Jess, tcnicas bizantinas para la oracin de meditacin en el Siglo 14. La oracin
hesicstica era una prctica para la meditacin que generalmente se llevaba a cabo en
silencio, con los ojos cerrados, vaca de cuadros mentales y conceptos visuales, pero con
una conciencia intensa de la presencia de Dios.

Los Padres del Desierto se sentaban durante perodos largos repitiendo una oracin con su
respiracin, como un mantra, hasta llegar a un estado duradero de iluminacin llamado
divinizacin, o en griego, teosis. Hay cuatro etapas para alcanzar la teosis. El ltimo grado
se llama contemplacin o teora. Wikipedia la describe as: Se logra la teosis al hacer la
oracin contempladora, que resulta del cultivo de la vigilancia. En su forma ms pura, la
teora es contemplar, ver, o una visin, de Dios.

La teora es cuando uno ve la luz divina de Dios que muchos msticos cristianos ensean que
existe en todos. En un artculo titulado Hesicasmo: Una senda cristiana de trascendencia,
en el sitio web de la teosofa americana, el autor revela: La ltima etapa de la jornada
hesicstica se llama teora o contemplacin. En esta etapa cesa toda la actividad mental, y en
ese punto uno puede ver a Dios en todo .

Esto suena muy parecido al pantesmo o el panentesmo. Algunos de los primeros padres de
la iglesia la describan en trminos pantestas. Por ejemplo, escribi Clemente de Alejandra:
El logos de Dios se haba hecho un hombre para que pudieseis aprender de un hombre cmo
el hombre puede llegar a ser Dios.
Hoy en da esa oracin se conoce como la oracin del corazn, o la oracin de Jess; pero a
veces se la llama orar con la respiracin. Dice el sitio de United Church of Christ: El
redescubrimiento en la iglesia posmoderna de las prcticas espirituales antiguas ha reanudado
el inters en la oracin de Jess o la oracin del corazn. Muchos cristianos del Siglo XXI
han hallado en este tipo sencillo de oracin una disciplina que puede llevar ms all de las
palabras a la contemplacin silenciosa de la presencia amorosa de Dios. La oracin de Jess
a menudo la llaman oracin con la respiracin, porque se coordina la repeticin de un texto
sagrado con el ritmo natural del cuerpo al respirar. Esa prctica frena el metabolismo y ayuda
a enfocar la mente y el corazn.

Porque muchos cristianos alertas estarn pensando, debidamente, que la meditacin de la


Nueva Era ha penetrado a la iglesia, el artculo trata de tranquilizar a los lectores diciendo:
La oracin con la respiracin como una tcnica se parece superficialmente a las prcticas
meditativas budistas, del Islam y de otras religiones; pero la oracin de Jess es
exclusivamente cristiana, porque se centra en Jesucristo como el Salvador.

Repetir vanamente el nombre de Jess para inducir un estado hipntico, en el cual uno
supuestamente se encuentra con la Divinidad en el corazn, no transforma la oracin de Jess
en algo cristiano. En pocos momentos veremos cmo un autor adventista del sptimo da
promueve la oracin de Jess en un libro publicado por la Iglesia Adventista. Pero primero,
sigamos trazando cmo el espiritismo oriental infiltr la iglesia cristiana.

En el Siglo XX se cre otra oracin contempladora que tiene conexiones con los Padres del
Desierto del Siglo 4, con msticos catlicos como Santa Teresa de vila en la Edad Media,
y con msticos ms recientes, como Thomas Merton. Se llama la oracin centrante.

Segn el sitio web del alcance contemplativo: La oracin lleg a conocerse como la oracin
centrante, refirindose a la descripcin de Thomas Merton de la oracin contemplativa como
una oracin completamente centrada en la presencia de Dios .

Como mstico catlico, a Thomas Merton le intrigaban las religiones orientales. Estudi el
budismo, taosmo, hinduismo, jainismo, y el sufismo. Dice Wikipedia que: Despus de
estudiar los Padres del Desierto y otros msticos cristianos como parte de su vocacin
monstica, Merton comprenda a fondo qu es lo que esos hombres buscaban y lo que
experimentaron al buscar. Hall muchos paralelos entre el lenguaje de esos msticos
cristianos y el lenguaje de la filosofa zen.

Tanto le fascinaba la filosofa oriental que escribi en su libro, Conjectures of a Guilty


Bystander: Ser miembro de la raza humana es un destino glorioso, y ahora me doy cuenta
de lo que todos somos. Si la gente pudiese verse a s misma como es en realidad. Si slo
pudisemos vernos de esa manera siempre, no habra ms guerras, ni odio, no habra ms
crueldad, ni avaricia. Supongo que el problema sera que todos nos postraramos para
adorarnos los unos a los otros. Al centro de nuestro ser existe un punto de la nada que no ha
sido tocado por el pecado ni por las ilusiones. Es un punto de verdad pura. Ese punto pequeo
es la gloria pura de Dios en nosotros. Est en todos. Thomas Merton, Conjectures of a Guilty
Bystander, pp. 157-158

A mediados de la dcada de 1970 tres monjes trapenses en el monasterio St. Joseph en


Spencer, Massachusetts, el abad Thomas Keating, William Meninger y Basil Pennington,
adoptaron la filosofa de Merton de la oracin centrante. Escribiendo de su origen, declara la
revista jesuita, America del National Catholic Review: Los padres Keating, Meninger y
Pennington se involucraron en dilogos intensos y prolongados con dirigentes de otras
tradiciones que vivan cerca de la abada. Invitaron a la abada a telogos catlicos de
orientacin ecumnica; a Joshu Roshi Sasaki, un maestro Zen oriental que ofreci retiros de
una semana sobre la meditacin budista; y un ex trapense, Pablo Marechal, quien ense la
meditacin trascendental. La interaccin entre esos monjes cristianos y los practicantes de la
meditacin oriental ayud a destilar la prctica de la oracin contemplativa cristiana en una
forma fcil de practicar de parte de una amplia variedad de creyentes no monsticos.

En 1974, Meninger descubri en la biblioteca de la abada un libro del Siglo 14 de un autor


desconocido titulado, The Cloud of Unknowing. Presentaba una meditacin contemplativa
que se trazaba a los Padres del Desierto. Ese libro ayud a Meninger a crear lo que ahora se
conoce como la oracin centrante.

No nos sorprende que esa oracin tenga lazos fuertes con la meditacin budista. Y eso es
precisamente lo que Keating quera. Haca tiempo que la filosofa de la Nueva Era se haba
estado robando la juventud catlica. En un esfuerzo por traerlos de vuelta, Keating quera
crear una prctica meditativa que pudiese competir con la meditacin de la Nueva Era. Lo
que Keating pregunt a sus compaeros monjes provey el mpetu para el movimiento de la
oracin centrante: Cmo podramos revestir la tradicin cristiana de manera que est al
alcance de los que estn en el ministerio activo hoy, y de jvenes que han aprendido una
tcnica oriental y se inspiraran a regresar a sus races cristianas, si supieran que existe algo
parecido en la tradicin cristiana?

No nos debe sorprender que la oracin centrante es simplemente la meditacin oriental


revestida de la terminologa cristiana. Escribi Keating en Finding Grace at the Center: The
Beginning of Centering Prayer: No deberamos dudar de tomar los frutos de los
conocimientos antiguos del Oriente y apresarlos para Cristo. Es ms, nosotros que estamos
en el ministerio deberamos hacer el esfuerzo necesario para familiarizarnos con todas stas
tcnicas orientales posibles. M. Basil Pennington, Thomas Keating & Thomas E. Clarke,
Finding Grace at the Center: The Beginning of Centering Prayer, p. 31.

En la misma pgina sigui: A muchos cristianos que toman en serio la oracin les ha
ayudado mucho el yoga, la zen, la meditacin trascendental y prcticas parecidas,
especialmente cuando hayan sido iniciados por maestros confiables y tengan una fe cristiana
bien fundamentada para hallar la formacin interna y significado de las experiencias que
resulten.

En 1978, unos pocos aos despus de que Keating y sus monjes trapenses comenzaron a
ensear la oracin centrante, comenz el movimiento de la formacin espiritual en el
cristianismo. Lo desat Richard J. Foster, un telogo cuquero, y su libro de mucha venta
internacional, Celebracin de la Disciplina: Hacia una vida espiritual ms profunda.

En el libro, descrito por Christianity Today como uno de los mejores diez libros del Siglo
XX, Foster promueve disciplinas antiguas que l cree son necesarias para desarrollar vidas
espirituales. En el primer captulo l escribe: Las disciplinas son clsicas, porque son
cntricas al cristianismo experimental. Todos los maestros de la devocin de una manera u
otra han afirmado la necesidad de las disciplinas. Richard J. Foster, Celebration of
Discipline, p. 1 (20th Anniversary Edition).

Un maestro al cual se refiere es el fundador de la orden de los jesuitas, Ignacio de Loyola.


En 1522, Loyola comenz a crear una serie de ejercicios espirituales para lograr que el
individuo alcanzase la iluminacin espiritual a travs de prcticas contemplativas, tales como
la meditacin, la contemplacin, la visualizacin y los trances. Los ejercicios fueron
diseados inicialmente para cualquier participante en un retiro de 30 das de silencio y
soledad, bajo la direccin de un mentor espiritual. Todos los jesuitas deben aprender estos
ejercicios como parte de su entrenamiento.

En muchas maneras las disciplinas de Foster se parecen a los ejercicios espirituales de


Loyola. Ambos ensean la meditacin, la oracin contemplativa, el silencio, la soledad y la
necesidad de un director espiritual para ofrecer direccin espiritual. El movimiento de la
formacin espiritual encierra todo esto. Escribe Foster de este movimiento: A estas alturas
de la formacin espiritual, ha pasado suficiente tiempo para permitirnos evaluar desde dnde
hemos venido y lo que todava falta por hacer. Cuando comenc a escribir sobre esto a fines
de los 70 y comienzos de los 80, el trmino formacin espiritual era casi desconocido,
excepto algunas referencias muy especializadas tratndose de las rdenes catlicas. Hoy en
da, es raro hallar a alguien que no lo haya odo mencionar. En los seminarios, los cursos
sobre la formacin espiritual se multiplican como conejitos. Muchsimas personas desean
certificarse como directores espirituales para suplir el clamor de muchos miles que buscan
direccin espiritual. Spiritual Formation, A Pastoral Letter By Richard Foster

En las propias palabras de Foster, la formacin espiritual sali del catolicismo y segn la
enciclopedia catlica, especficamente de los ejercicios espirituales de Loyola. Tambin
revela que ha permeado la iglesia cristiana y requiere directores espirituales para guiar a la
gente, parecido a los ejercicios de Loyola que requieren un director espiritual.

Esto debera alertar a los adventistas del sptimo da sobre quin est detrs del tremendo
empuje por ensear y practicar la formacin espiritual en el adventismo.
Qu es lo que ensea Foster en su libro clsico, Celebracin de la Disciplina? Como
miembro de la Sociedad Religiosa de Amigos, o cuqueros, como se los conoce comnmente,
Foster cree en el panentesmo. Ensea que la presencia de Dios mora en cada individuo, y se
describe como una luz interior.

En su libro Foster la describe como el centro divino. Ensean que se logra la luz interna, o
centro divino, a travs de la meditacin o lo que los cuqueros llaman, centrarse en su propio
ser. Foster lo describe como bajar al silencio. l usa frases como: inmersin interna al
silencio de Dios, hundirse en el silencio y soledad de Dios y or hablar a Dios en su
silencio maravilloso, terrible, tierno, amoroso y abarcante.

Foster describe el centrarse en su propio ser: Otro tipo de meditacin es la que los
contemplativos de la Edad Media llamaban atencin y que los cuqueros frecuentemente
llaman centrarse en su propio ser. Es un tiempo para estar quieto, para entrar en el silencio
recreador, permitir que se centre la fragmentacin de nuestras mentes. Richard Foster,
Celebration of Discipline, p. 30 (25th Anniversary Edition).

El silencio al cual se refiere es la supuesta presencia de Dios dentro de cada uno de nosotros.

En la edicin original de 1978, Foster explica ms lo que l quiere decir con el silencio. Si
esperamos ir ms all de lo superficial de nuestra cultura, incluso de nuestra propia cultura
religiosa, debemos estar dispuestos a penetrar en los silencios recreadores, hacia el mundo
interior de la contemplacin. En sus escritos, todos los maestros de la meditacin se esfuerzan
por despertarnos al hecho de que el universo es mucho ms grande de lo que conocemos, que
hay vastas regiones internas no exploradas que son tan reales como el mundo fsico que
conocemos tan bien. Richard Foster, Celebration of Discipline, p.13 (1978 Edition).

Es as como los cuqueros buscan direccin e iluminacin. Durante sus cultos de adoracin,
todos meditan en silencio y esperan hasta recibir un mensaje de la luz interna dentro de su
corazn.

En su libro, Foster se refiere brevemente a la oracin centrante, desarrollada a mediados de


los 70 como una prctica con validez. Pero dedica ms tiempo a discutir un trmino que l
llama, santificar la imaginacin. Comienza diciendo: Es por la imaginacin que ms
fcilmente podemos descender con la mente al corazn. Quizs algunos individuos
excepcionales experimentan a Dios slo con la mera contemplacin, pero la mayora necesita
arraigarse ms profundamente en los sentidos. No debemos despreciar esta ruta ms humilde
hacia la presencia de Dios. Richard Foster, Celebration of Discipline, p. 25 (20th
Anniversary Edition).

Quizs no haya quedado claro hacia dnde se dirige Foster, pero ntese lo que dice: Con la
imaginacin deje que su cuerpo espiritual, lleno de luz, se levante de su cuerpo fsico. Mire
hacia atrs para verse a s mismo acostado en la hierba y asegure a su cuerpo que Ud.
regresar en unos momentos. Imagine su ser espiritual, vivo y animado, levantarse por las
nubes hasta la estratsfera. Vaya ms y ms profundamente hacia el espacio sideral, hasta
que slo quede la presencia clida del Creador eterno. Descanse en su presencia. Escuche
silenciosamente, anticipando lo inesperado. Tome nota cuidadosa de cualquier instruccin
dada. Con el tiempo y la experiencia, Ud. podr distinguir fcilmente entre los simples
pensamientos humanos que surgen a la mente consciente, y el Espritu Verdadero que
conmueve el interior del corazn. Richard Foster, Celebration of Discipline, pp. 27-28
(1978 Edition)

Lo que describe Foster es lo que la Nueva Era llama una experiencia extra corporal, o un
viaje astral. Foster describe cmo salir del cuerpo diciendo especficamente, Con la
imaginacin deje que su cuerpo espiritual, lleno de luz, se levante de su cuerpo fsico.

Compare eso con lo siguiente, tomado de un sitio web no cristiano: Antes de hacer el viaje
astral, es bueno imaginarse a s mismo en una luz blanca, brillante. Imagnese que lo rodea
una nube; esto lo proteger de otros tipos de pensamientos. www.wikihow.com/Perform-
Astral-Projection

Nunca pens que llegaramos al momento cuando cristianos por millones aprenderan a tomar
viajes astrales, ni ninguna otra prctica meditativa de la Nueva Era que ensea Foster.

Con razn dijo Elena de White que temblaba por el pueblo de Dios cuando llegase la omega.

Hace ms de un siglo, Elena de White advirti que habra un reavivamiento del espiritismo
durante el tiempo del fin, y que los protestantes se uniran.

Los protestantes de los Estados Unidos sern los primeros en tender las manos a
travs del abismo al espiritismo. The Great Controversy, p. 588

Esto se est llevando a cabo hoy ante nuestros propios ojos a travs de la formacin espiritual.
Bajo ese movimiento, la filosofa de la Nueva Era se est uniendo al cristianismo. Dirigentes
populares de la iglesia emergente como Richard Foster, Dallas Willard, Leonardo Sweet,
Rick Warren, Bill Hybels, Tony Campolo y Brian McLaren han trado a la iglesia la oracin
con la respiracin u oracin de Jess, la oracin centrante, la oracin contemplativa, la
visualizacin, el yoga, Lectio Divina laberintos de oracin y muchos otros tipos de prcticas
de la Nueva Era.

Al frente del movimiento de la formacin espiritual esta Richard Foster. A travs de su libro
muy popular, Celebracin de la Disciplina: Hacia una vida espiritual ms profunda, y su
organizacin sin nimo de lucro, Renovar, muchas religiones cristianas han acogido la
formacin espiritual, incluso la Iglesia Adventista del Sptimo Da.

Me sorprendi hallar que dirigentes de la iglesia, pastores, universidades y revistas leen y


promocionan su libro. Durante el Concilio Anual de la Asociacin General en 2002, Ivn
Warden, director asociado del Fideicomiso Elena G. de White dijo en un culto matutino: Me
recuerda las ideas de Richard Foster sobre la soledad y estar a solas. l escribe, Nuestro
temor de estar solos nos impulsa hacia el ruido y la multitud. Pero la soledad y el estrpito
no son nuestras nicas alternativas. Podemos disfrutar de estar a solas en la ciudad; es posible
ser un ermitao en el desierto y nunca experimentar estar a solas. La soledad es un vaco
interno. Estar a solas es plenitud interna .

Lo que quera decir Foster sobre estar a solas sale a la luz al final del captulo que Warden
cit: No siente un tironcito, un anhelo de hundirse en el silencio y estar a solas con Dios?
No anhela algo ms? Con cada aliento, no ansa estar ms profunda y plenamente ante su
presencia? Lo que abrir la puerta es la disciplina de estar a solas. Sintase bienvenido a
entrar y escuchar a Dios hablar en su maravilloso, terrible, tierno, amoroso, abarcante
silencio . Richard Foster, Celebration of Discipline, pp. 108-109 (25th Anniversary
Edition).

Richard Foster y su formacin espiritual se han metido en la iglesia en muchos sitios. En los
ejemplos que siguen, enfocaremos nuestra atencin en tres reas de influencia en la iglesia:
Las revistas Adventist Review y Ministry, y la Universidad Andrews.

Adventist Review es la revista principal para los miembros de la Iglesia Adventista del
Sptimo Da. Se publica semanalmente y la imprime la casa editora Review and Herald en
Hagerstown, Maryland. Hallamos referencias a la formacin espiritual desde 1990.

En el nmero de julio 19, 1990, Adventist Review menciona brevemente la formacin


espiritual.

En el nmero de diciembre 12, 1996, Jud Lake, pastor y maestro de Biblia en Broadview
Academy, LaFox, Illinois, escribi un artculo titulado, Encountering God in Scripture.
Lake cita a Richard Foster y hace referencia a otros libros que promueven la formacin
espiritual.

En el nmero de junio 7, 2001, Andy McDonald, pastor de la Iglesia Adventista del Sptimo
Da del Hospital Florida, escribi una resea del libro de Foster y lo recomend como una
excelente lectura.

El nmero de julio, 2005, de Adventist Review present las actas de la sesin 58 de la


Asociacin General en St. Louis, Missouri. Durante la quinta reunin de negocios el 3 de
julio, Mark Finley cit del libro de Foster. S, Ud. me oy bien. Quizs sea difcil creer que
alguien como Finley, asistente especial de Ted Wilson y editor independiente de las revistas
Adventist Review y Adventist World, citase a Foster. Dijo Finley: En Celabracin de la
Disciplina, Richard Foster dice que la superficialidad es la maldicin de nuestra era . Mark
Finley, Adventist Review, Jul. 5, 2005, p. 29.
En el nmero de octubre 27, 2005, de Adventist Review, Barry Oliver, entonces secretario
general de la Divisin del Pacfico Sur, se refiri al libro de Richard Foster.

Para 2006, Adventist Review no slo citaba a Richard Foster, sino que en enero, Bonita Joyner
Shields, editora asistente de la Review, entrevist al mismo Richard Foster. Yo conozco a
Bonita personalmente y ruego a Dios que ella, con todos los dems adventistas involucrados
en el descarro, regrese del sendero equivocado mientras queda tiempo de gracia. Aunque es
difcil hacerlo, debo sacar la apostasa a la luz, porque la Palabra de Dios nos manda a hacerlo.

De esa entrevista nos enteramos lo que muchos adventistas quieren decir con la palabra
discipulado. Dijo Foster: Si entendemos correctamente lo que significa discipulado,
entonces es en realidad la formacin espiritual.

Hace mucho que la iglesia Adventista del Sptimo Da usa la palabra discipulado. Elena de
White la us tambin. Pero, desde la introduccin de la formacin espiritual, la palabra ha
sido secuestrada y ahora con frecuencia es sinnima con el de la formacin espiritual mala.
Ahora es un trmino popular que se usa en casi todas partes. Aun el folleto de la Escuela
Sabtica para el primer trimestre de 2014 se titulaba, El Discipulado.

Ahora daremos un vistazo a la revista oficial Adventista del Sptimo Da para los pastores
llamada Ministry.

Referencias al libro de Richard Foster, Celebracin de la Disciplina, comenzaron a aparecer


a partir de julio de 1980, con una resea del libro por Lester Bennett, un pastor adventista,
dos aos despus de la primera publicacin del libro de Foster. Escribi Bennett: El captulo
12 es til para cualquier iglesia. All Foster pide un equilibrio cuidadoso entre la direccin
del Espritu y el discernimiento del cuerpo colectivo. Lester Bennett, Ministry Magazine,
Jul. 1980, p. 32

Resulta que en el mismo captulo, Foster usa la experiencia de San Francisco de Ass como
un ejemplo de la direccin espiritual, y promueve como tiles los directores espirituales de
Loyola.

En el nmero de marzo, 1985, de la revista Ministry, apareci otra resea halagea del libro,
esta vez escrita por alguien no adventista. Escribi el reseador: Foster ha planteado las
preguntas correctas y ofrece ideas realistas para vivir la vida de la gracia. Foster presenta
estas disciplinas de tal manera que ser un individuo excepcional el que no halle [en ellas]
un camino nuevo al crecimiento espiritual y gozo en el Seor. David J. Greer, Rector, St.
Pauls Episcopal Church, Shreveport, Lousiana, Ministry Magazine, Mar. 1985, p. 32.

Ese individuo excepcional ser un cristiano que rehsa aceptar la filosofa de la Nueva Era
para crecer espiritualmente, sino que confa en la Biblia y en el Espritu de Profeca.
En la pgina 29 del nmero de junio, 1988, de la revista Ministry, aparece otra resea del
libro de Foster. Escribe el reseador: Al leer, aprendemos cun cntricas son estas
disciplinas para el cristianismo experimental. La pasin resultante por vivir la vida cristiana
es verdaderamente animadora. Foster se inspira de muchas fuentes cristianas, y no limita sus
escritos a una religin en particular, dndonos material de mucha profundidad y amplitud.
David L. Reynolds, Ministry Magazine, Jun. 1988, p. 29.

En realidad, Foster se inspira de muchos msticos catlicos y cuqueros para darnos esa
amplitud de pensamiento cristiano.

Los adventistas del sptimo da tenemos ms profundidad y amplitud en los escritos de


Elena de White.

En el nmero de septiembre, 1988, de la revista Ministry, Kristen Johnson Ingram escribi


un artculo titulado, Directores espirituales: Compaeros en el camino. Ah menciona la
formacin espiritual y cita a Henri Nouwen, un mstico catlico.

En el nmero de noviembre, 1988, un aviso de todo una pgina de parte de la Asociacin


Ministerial de la Asociacin General promocionaba videos ministeriales del Dr. Dwight K.
Nelson. Deca, Aprenders cmo tener un encuentro diario, poderoso con Dios; cmo
estudiar la Biblia de manera sensorial; cmo llevar un diario meditativo: una invitacin a la
formacin espiritual.

S, ste es el mismo Dwight Nelson que ahora sirve de pastor principal de la iglesia Pioneer
Memorial en la Universidad Andrews. Parece que en ese entonces ya enseaba las prcticas
de la Nueva Era de Foster.

El nmero de mayo, 1990, public una carta de Ben C. Maxon, entonces secretario
ministerial de la Asociacin Carolina, en la cual conect el reavivamiento con la formacin
espiritual.

En el nmero de octubre, 1992, de la revista Ministry, Rex D. Edwards, director de la


educacin continua para la Asociacin Ministerial de la Asociacin General, escribi en,
Instruido o muy ledo?, De vez en cuando el predicador debe leer libros de importancia
inmediata, tal como Celebracin de la Disciplina de Richard J. Foster.

En el nmero de enero, 1996, de la revista Ministry, Barry C. Black, un adventista que en ese
entonces era el capelln de la Flota Atlntica de los EE. UU., escribi un artculo titulado,
El pastor: Cmo mantenerse en buena forma espiritual. El artculo describe los ejercicios
espirituales que recomienda Richard Foster en su libro, Celebracin de la Disciplina.

No nos sorprende que Barry Black recomiende el libro de Foster. Segn este video, a Black
le gusta hablar en lo que parece ser lenguas.
En el nmero de enero 1999, de la revista Ministry, el editor, Willmore D. Eva escribi en su
editorial: Hace poco le lo que llamara un libro clsico y contemporneo de hace 20 aos,
titulado, Celebracin de la Disciplina, por Richard Foster. He vuelto a creer que Dios nos
llama ahora a este discipulado. Dios nos atrae para que cumplamos con las grandes
disciplinas de la senda cristiana, tal como Jess pidi que sus discpulos hicieran. La prctica
de estas disciplinas espirituales abre el camino para que Dios nos lleve adonde pueda obrar
con nosotros como no podra de otra manera. Willmore D. Eva, Ministry Magazine, Jan.
1999, p. 4.

Not como el discipulado es sinnimo con las disciplinas espirituales? Es triste que el
pastor Eva crea que Cristo ense las disciplinas de Foster!

En el nmero de febrero 2006, Marcos De Benedicto escribi un artculo titulado, En busca


de la espiritualidad. No nos sorprende que escriba de la formacin espiritual y discuta
muchas de las disciplinas espirituales de Foster, incluso la meditacin y estar a solas.

En el nmero de abril, 2008, Bruce Manners, pastor principal de la Iglesia Adventista del
Sptimo Da de Avondale College, Nueva Gales del Sur, Australia, se refiere al libro de
Foster.

En el nmero de abril, 2010, Jane Thayer, profesora asociada emrita de educacin religiosa,
Universidad Andrews, escribi: En el otoo de 2008, el Seminario Teolgico de la
Universidad Andrews, present un nuevo plan de estudios para la maestra en teologa basado
en ocho reas. Una de ellas es el discipulado. Para el doctorado en educacin religiosa, el
seminario tambin ofrece una especialidad en la formacin cristiana y el discipulado. En
2010, el seminario iniciar una especialidad nueva para el programa del doctorado en
ministerios: El Discipulado y la Formacin Espiritual. Jane Thayer, Ministry Magazine,
Apr. 2010, p. 13.

Y finalmente, en el nmero de julio/agosto 2010, de la revista Ministry, Jeff Scoggins, pastor


de las iglesias Cristo Nuestra Justicia Cambridge y Hinckley en Minnesota, escribi un
artculo titulado, Un despertar a la disciplina espiritual. En el artculo, Scoggins se refiere
varias veces a Richard Foster y sus libros. Mencion que el presidente de su asociacin, Bill
Miller, organiz un retiro que implement la disciplina espiritual del silencio.

Ahora daremos una mirada rpida a la Universidad Andrews, la universidad ms apetecida


de la iglesia para aprender teologa.

En 2008, Jon L. Dybdahl dict un curso titulado GSEM706, Fundamentos espirituales y


teolgicos para el ministerio. En la lista de requisitos para el curso y las lecturas requeridas,
el cuarto libro en la lista es Celebracin de la Disciplina de Foster. Una nota dice, Si ya ha
ledo a Foster, puede reemplazarlo con lo siguiente (pero, favor de dar primera prioridad al
libro de Foster). Al final de la lista de libros requeridos aparece esta nota: El estudiante
puede comprar los libros como le sea conveniente, pero se pueden obtener en la librera de
la Universidad Andrews. Esto revela que la Universidad venda el libro de Foster.

Dybdahl tambin es el profesor de CHMN705, Perspectivas teolgicas e histricas del


crecimiento espiritual. El curso se dict en 2010 para el doctorado en ministerios, en la
especialidad discipulado y formacin espiritual. Todava se ofrece, pero con un nombre
nuevo: Doctorado en ministerios, discipulado y espiritualidad bblica. Dybdahl tambin es el
autor de, Hunger: Satisfying the Longing of Your Soul. Ms adelante lo veremos ms
detenidamente. Como en su curso, cita del libro de Foster.

Otro curso que ofrece la Universidad Andrews es, Espiritualidad y fe personal. Es un curso
de 15 semanas diseado en torno al libro de Foster. En el plan de estudios leemos: El curso
tambin estudiar el significado del crecimiento espiritual a travs de varias formas
especialmente en la tradicin cristiana de las disciplinas espirituales. Uno de los objetivos
del curso era, haber practicado 13 disciplinas espirituales cristianas. Son las disciplinas
enumeradas en el libro de Foster.

Nos preguntamos qu hicieron los estudiantes de este curso al practicar la disciplina de la


meditacin segn la ensea de Foster.

La instructora del curso es Susan Zork. Segn el sitio web de la Universidad Andrews, en
la actualidad ella estudia un doctorado en estudios teolgicos y la formacin espiritual. En
2005, ella asisti al Congreso Internacional Renovar de Foster: La vida con Dios: Las
dinmicas de las Escrituras para la transformacin cristiana.

Otro curso ofrecido en Andrews en 2012 fue DSRE541, Fundamentos de la espiritualidad


bblica, dictado por el Dr. S. Joseph Kidder, una autoridad reconocida en el rea de
liderazgo y el crecimiento de la iglesia, el discipulado y el crecimiento espiritual. En la
bibliografa selecta aparece el libro de Richard Foster. Tambin aparecen otros dos libros
suyos.

Queda claro que hace bastante tiempo que se ensea la formacin espiritual en nuestra iglesia.

En el nmero de noviembre, 2004, de la revista Signs of the Times de Australia y Nueva


Zelandia, se promueven la oracin centrante y los laberintos de la oracin. Por ejemplo:
Sienta su hambre de conectarse con la Divinidad y expresar su adoracin. Si lo distraen los
pensamientos, djelos pasar sin seguirlos. Un mtodo, llamado oracin centrante anima a
enfocarse en Dios pronunciando internamente uno de los nombres de Dios con el cual Ud. se
identifica. Esto puede ayudarle a estar presente ante Dios nuevamente. Signs of the Times,
Nov. 2004.

El 3 de febrero de ese mismo ao 2004, apareci un reportaje en la red adventista de noticias


titulado, Iglesia, congregaciones mejoran su enfoque en la formacin espiritual. Deca: La
formacin espiritual es un tema que muchos pastores y dirigentes de la iglesia estn
planteando en un nmero creciente de religiones cristianas. Ya no basta con conocer
doctrinas y datos; en la sociedad frentica de hoy, la gente busca algo ms profundo y
significativo, algo que tenga sentido en el torbellino de sus vidas. Hoy este tema recibe mucho
nfasis en las instituciones adventistas, como tambin en las congregaciones locales. Aunque
la iglesia no tiene un programa educativo acreditado sobre la formacin espiritual en ninguna
de sus facultades de teologa, est viendo que el mundo moderno lo desea ms y ms.

El artculo cita al pastor Martin Feldbush director asociado de Ministerios de Capellana


Adventista: Existen las disciplinas de la devocin, la meditacin, la oracin, el escuchar, y
ms. Es una disciplina que se puede hacer con la ayuda de alguien entrenado para ayudar a
individuos a crecer en estas cosas. Qu quiso decir con eso?

En la revista, Adventista Chaplain de julio-septiembre, 2003, escribi: Cuando me


desempeaba como capelln cerca de Chicago, tom un curso en la direccin espiritual en el
seminario teolgico DeAndreis. Fue mi introduccin a la forma clsica del ministerio,
refinada durante siglos por religiosos catlicos, cleros, y descubierto en las dcadas recientes
por muchos protestantes tambin. Es un ministerio que se enfoca en discernir cmo Dios se
mueve y gua en nuestras vidas diarias. He pedido a dos mujeres adventistas del sptimo da,
entrenadas como directoras espirituales, que nos den un vistazo de su ministerio.
Primeramente, Delcy Kuhlman nos dar una vista general del ministerio y su proceso,
entonces Diane Forsythe se enfocar en las cualidades de los directores espirituales. Existen
varios programas de entrenamiento sobre la direccin espiritual para capellanes y pastores.
Para ms informes, visite www.sdiworld.org y vaya a Training Programs and Retreats.
Algunos programas conocidos son Shalem Institute y The Upper Room, pero encontrar
otros tambin.

En la descripcin de Feldbush sobre cmo aprendi a ser un director espiritual vemos seales
de peligro. En primer lugar, asisti a un instituto no adventista. En segundo lugar, l admite
que fue desarrollado por el catolicismo. Tercero, nombra institutos donde nuestros capellanes
y pastores puedan ir para aprender cmo ser directores espirituales.

El primer retiro mencionado por Feldbush es de SDIWorld. SDI es la sigla para Spiritual
Directors International. Es una organizacin ecumnica interreligiosa que entrena directores
espirituales. Antes, su pieza publicitaria tena una grfica de una serpiente, pero ya la
quitaron. En su pgina, Qu es la direccin espiritual? definen la direccin espiritual
diciendo: La direccin espiritual incluye su deidad o poder superior, como el tercer
compaero en el proceso. La direccin espiritual es la prctica contemplativa de ayudar a
otra persona a despertar al misterio llamado Dios en toda la vida, y a responder a ese
descubrimiento en una relacin creciente de libertad y compromiso .

Queda claro que SDI ensea el pantesmo y el panentesmo. Por qu recomienda Feldbush
que nuestros pastores asistan a semejante lugar?
El segundo sitio recomendado para aprenderlo es The Shalem Institute. En su pgina web,
Qu significa contemplativo? dice: La palabra contemplativo hoy tiene muchos
significados. Simplemente, la tradicin clsica entiende la contemplacin como una calidad
amorosa de presencia, en la cual uno est abierto a las cosas, tal como existen en el momento
presente. En el cristianismo y otras tradiciones que entienden que Dios est presente en todas
partes, la contemplacin incluye la reverencia por el Misterio Divino, hallando a Dios en
todas las cosas, o estar abierto a la presencia de Dios, no importa cmo aparezca .

Claramente, The Shalem Institute ensea el panentesmo. Sin embargo, animan a nuestros
pastores a ir y aprender de ellos!

En el nmero de julio 31, 2003, de la Adventist Review, edicin web, bajo las noticias de
ltima hora, apareci un artculo titulado, Educadores adventistas buscan cmo alcanzar a
los posmodernos. Describe un congreso de educadores y telogos para tratar los problemas
con la juventud adventista y el posmodernismo.

Una de las 28 recomendaciones que resultaron de la reunin deca, instar a todas las
facultades que educan ministros a incluir en su plan de estudios un curso sobre la formacin
espiritual experimental.

Con razn la Universidad Andrews ensea la formacin espiritual, aunque afirma que ya no
lo hace. Cuando los adventistas comenzaron a darse cuenta de los peligros de la formacin
espiritual, el decano en Andrews, Denis Fortin, trat el asunto en una carta titulada, La
enseanza de la espiritualidad bblica. En su carta, Fortin admite que la formacin espiritual
ha estado conectada con el catolicismo y la espiritualidad oriental. l afirma que la
universidad diligentemente selecciona buenos libros acadmicos sobre el tema, pero que
ellos no aceptan necesariamente todo lo que cree el autor.

Entonces nos preguntamos por qu basaron todo un curso en la Celebracin de la Disciplina


de Richard Foster. Termina su carta diciendo que debido a que la gente acusaba al seminario
de ensear tipos de espiritualidad contemplativa y emergente, iban a cambiar el nombre
del curso de formacin espiritual a espiritualidad bblica.

Preguntamos, cambia el contenido con cambiar el nombre? Claro que no. Ya vimos que el
curso DSRE541, Fundamentos de la espiritualidad bblica, incluye tres libros de Richard
Foster.

Uno de los profesores del programa para el doctorado en ministerios es Jon L. Dybdahl. Ya
vimos que l exiga que sus alumnos leyesen Celebracin de la Disciplina de Foster.

Bueno pues, qu es lo que cree Dybdahl en cuando a la formacin espiritual?

En su libro, Hunger, publicado por Autumn House, una divisin de Review and Herald,
Dybdahl promociona aspectos de la meditacin oriental y formas equivocadas de la oracin.
Por ejemplo, en la pgina 52, l sugiere que se ore la oracin de Jess: La oracin tiene una
base bblica [vase Lucas 18:38] y simplemente dice, Seor, Jesucristo, Hijo de Dios, ten
piedad de m, pecador. Puede acortarse an ms de varias formas, como Jess, ten piedad
de m o Ten piedad de m. La tradicin ortodoxa repite la oracin, bien sea en voz alta o
en el corazn, muchas, muchas veces, hasta que ella baje de la cabeza y convertirse en la
meloda constante del corazn, que influencie todos los aspectos de la vida. Dicen que San
Francisco de Ass [en quien el papa actual bas su nombre] oraba toda la noche slo diciendo,
Jess, mi Jess . Jon L. Dybdahl, Hunger: Satisfying the Longing of Your Soul, p. 52.

Las oraciones repetidas no son bblicas. Dios desea que oremos con el corazn, no con
palabras repetidas que nos hacen sentir bien y llevan a un estado hipntico.

Otra oracin que l promociona es la oracin con la respiracin. Escribe en la misma pgina:
Otro mtodo sencillo para orar usa la respiracin propia, a veces llamada oracin con la
respiracin. Podramos considerarla cristiana, ya que la mayora de las tradiciones religiosas
la practica? S, si el contenido y el contexto son cristianos. Yo mismo la uso cuando pido ser
llenado del Espritu Santo. Al inhalar digo simplemente, Santo Espritu de Dios, y al
exhalar, llname otra vez!. Para m la combinacin de las palabras con mi respiracin es
muy poderosa, especialmente al recordar que espritu significa viento o aliento.
Podemos usar cualquier frase bblica que queramos. Es ms, oramos una oracin de Jess
abreviada. Simplemente inhale diciendo, Seor Jesucristo, y exhale ten piedad de mi
(pecador) . Jon L. Dybdahl, Hunger: Satisfying the Longing of Your Soul, p. 52.

En la pgina 62, Dybdahl promociona Lectio divina, un mtodo antiguo para la lectura de las
Escrituras que usaban los monjes catlicos. Ahora, la prctica est cobrando aceptacin como
una parte ntegra de las prcticas devocionales de la iglesia emergente. Aun el papa Benedicto
XVI la recomend. La formacin espiritual est afectando a toda la Iglesia Adventista del
Sptimo Da. En su plan para los aos la Divisin Transeuropea apunt la formacin
espiritual como uno de sus blancos para el evangelismo. El libro Celebracin de la Disciplina
de Richard Foster aparece como un recurso. En la pgina 61, se recomiendan tres libros de
Foster y el libro de Dallas Willard, The Spirit of the Disciplines.

Uno de los programas que ellos crearon fue el sitio web, LIFEdevelopment.info (sendero al
discipulado). El sitio muestra el libro Celebracin de la Disciplina de Foster como un libro
para el 4 nivel. Como se ve en este manual, la mayora de las asociaciones uniones de la
Divisin Transeuropea planeaban usar LIFEdevelopment.info entre 2006 y 2012, como un
mtodo para alcanzar a los sin iglesia.

Quiero mencionar por lo menos un ejemplo reciente. En el nmero de enero 10, 2013, de la
revista Adventist Review, Eric Anderson, presidente de la Universidad Adventista
Southwestern, Keene, Texas, escribi un artculo titulado, Qu es un mstico? Anderson
relata cmo l lleg a ser un mstico adventista del sptimo da. Hace referencia a Evelyn
Underhill, una mstica catlica, y a su libro, Concerning the Inner Life. En el libro, Underhill
menciona los ejercicios espirituales de Ignacio de Loyola.

No nos sorprende que Anderson tambin mencione las disciplinas espirituales en el contexto
de la renovacin de nfasis en la iglesia cristiana, y diga que podemos aprender tanto de los
cristianos protestantes como de los catlicos quienes l considera msticos.

En 2010, Ted Wilson fue elegido presidente de la Asociacin General. En su sermn de


inauguracin, habl en contra de la formacin espiritual. Escuchemos lo que dijo: No miren
hacia los movimientos ni las mega iglesias, ni a centros fuera de la Iglesia Adventista del
Sptimo Da, que prometen xito espiritual basado en una teologa equivocada. Aprtense de
las disciplinas no bblicas, y de mtodos de formacin espiritual arraigados en el misticismo,
tales como la oracin contemplativa, la oracin centrante y el movimiento de la iglesia
emergente, donde se los promueve. Busquen dentro de la Iglesia Adventista del Sptimo Da
a pastores evangelistas, eruditos bblicos y directores departamentales humildes que puedan
ofrecer mtodos y programas evangelsticos basados firmemente en principios bblicos y el
tema de El Conflicto de los Siglos.

Debemos comendar a Wilson por sealar eso. Pero, nos preguntamos, lo dijo con sinceridad,
o fue un ardid para ganarse la confianza de la gente? Seis meses despus de su sermn, la
edicin de enero, 2011, de Adventist World recomend el libro de Jon Dybdahl, Hunger,
como un recurso para el reavivamiento y la reforma. Cmo puede la iglesia tomar en serio
el reavivamiento y la reforma mientras promociona un libro que ensea la formacin
espiritual y las prcticas de la Nueva Era en una publicacin que enva a los adventistas en
el mundo entero? Tambin nos parece extrao que Wilson condene la formacin espiritual,
cuando en realidad l fue parcialmente responsable por traerla a la iglesia.

Al final del artculo que mencionamos anteriormente de la Red de Noticias Adventistas,


publicado el 3 de febrero, 2004, y titulado Iglesia, congregaciones mejoran su enfoque en
la formacin espiritual, nos provee datos reveladores: La iglesia mundial adventista cre
el Consejo Internacional para la Educacin Ministerial y Teolgica (IBMTE) en septiembre,
2001, para proveer normas y direccin general para el entrenamiento profesional de pastores,
evangelistas, telogos, maestros, capellanes y otros empleados de la iglesia que participan en
la formacin ministerial y religiosa, o formacin espiritual, en cada una de las 13 regiones de
la iglesia alrededor del mundo.

Al mirar ms detenidamente, hallamos que Ted Wilson haba sido elegido vicepresidente, y
ese mismo ao fue elegido miembro de ese consejo, segn aparece en el informe del comit
de nombramiento publicado en el nmero de octubre 19, 2000, de la Adventist Review.

La reunin de abril 14, 2004, muestra que en ese entonces, Ted Wilson todava era miembro
de esa junta. Segn la Red de Noticias Adventistas, Ted Wilson form parte del comit
asignado a llevar la formacin espiritual a cada una de las 13 regiones de la iglesia. Una copia
del Manual del Consejo Internacional para la Educacin Ministerial y Teolgica muestra
que definitivamente se promocionaba la formacin espiritual. Contiene numerosas
referencias a ella para pastores y capellanes.

No se sabe si Wilson apoy la decisin del consejo de diseminar la formacin espiritual en


cada una de las 13 regiones de la iglesia. Pero sera extrao que no la apoyase, ya que ese
consejo fue establecido con el propsito de promover la formacin espiritual.

Creo que podemos decir sin peligro de equivocarnos que el ngel de mi sueo en 2008 tena
razn al decirme que el espiritismo haba infiltrado la Iglesia Adventista del Sptimo Da.
Pero habr algunos que vean esto y dirn que es un asunto viejo, que ya enfrentamos el
peligro y ha pasado. Eso es precisamente lo que el diablo quiere que pensemos.

Lo cierto es que la formacin espiritual todava est activa en la iglesia hoy. Tan slo vean y
lean la pgina Quines Somos de la aplicacin de la Escuela Sabtica. La Escuela Sabtica
consiste de discipulado a travs de la educacin religiosa, y mucho ms. Al tratar de suplir la
necesidad de la formacin espiritual del grupo de estudio, enfatiza el compaerismo, el
alcance, el estudio de la Biblia, y la misin, y provee un ambiente espiritual rico en escenarios
prcticos cotidianos. Sabbath School App About Us Page

Qu descaro! sta es otra razn por la cual no confo en el folleto de la Escuela Sabtica.

Lamentablemente, las evidencias no siempre son tan obvias. La mayora de los adventistas
del sptimo da sabe que la formacin espiritual es peligrosa. Es por eso que le han cambiado
el nombre a trminos como discipulado y espiritualidad bblica. Otras palabras o frases que
debemos tomar en cuenta son encuentro con Dios o la Divinidad y sitio sagrado. El sitio
sagrado se refiere al silencio o estado al que se entra durante la meditacin.

Tambin hay un ministerio adventista del sptimo da para los jvenes llamado, God
Encounters, que usa la frase, sitio sagrado. Un cambio de nombre no cambia el contenido.
En el centro de la formacin espiritual yacen las disciplinas espirituales que ensea Richard
Foster en su libro, Celebracin de la Disciplina. Cada vez que veas ese libro o la enseanza
de las disciplinas en la iglesia, sabrs que en realidad es la formacin espiritual. Un buen
ejemplo son los recursos para el discipulado de iFollow, preparados por la Divisin
Norteamericana.

La primera seal de peligro es el uso de la palabra discipulado. Dondequiera que la vea, tenga
cuidado. Las lecciones iFollow tienen todo una seccin de estudio sobre las disciplinas
espirituales.

La leccin sobre la meditacin es muy reveladora. Ensea la misma tcnica de meditacin


que enseaba Foster usando la imaginacin y la visualizacin. Declara que as meditaba
David y reciba instruccin de Dios. Fjense en lo que dice: Parece que en los tiempos
bblicos la gente meditaba en voz alta. As que uno poda decir, o murmurar o susurrar uno
de los nombres de Dios. Si eres un individuo visual, puedes contemplar un lago o riachuelo,
o una vela prendida. Spiritual Disciplines: Meditation, p. 7.

Una vez que est relajado, dice: Ahora ests listo para usar tus sentidos para crear el
escenario de tu encuentro con Dios.

sa no es la verdadera meditacin. Eso suena precisamente como lo que enseaba Richard


Foster. Escuchemos: Una parte sumamente vital de esta vida es la meditacin personal. Es
una manera cmo t o cualquier cristiano puede acudir a Dios a pedir direccin sobre
problemas personales o hacer preguntas que la Biblia no trata especficamente, o para
compartir los gozos y pruebas de la vida diaria y en realidad or una respuesta slo para ti, en
tu propio corazn. Spiritual Disciplines: Meditation, p. 9.

As que en ese estado imaginativo, la gente puede hallar respuesta a sus preguntas que la
Biblia no revela, y vienen desde su propio corazn. Eso es lo que ensean. El peligro es que
preferiremos or la voz de nuestro corazn y no lo que la Biblia dice. Dijo Jeremas:

Engaoso es el corazn ms que todas las cosas, y perverso; quin lo conocer?.


Jeremas 17:9

Ahora, mira los libros que aparecen en la seccin de recursos adicionales. Creo que esto es
ms revelador que lo que acabamos de leer.

Sabidura destilada de lo cotidiano: Cmo vivir hoy la regla de San Benedicto

Richard J. Foster, Celebracin de la Disciplina

Delcy Kuhlman, Cmo experimentar a Dios a travs de mentores espirituales. Recuerda que
Kuhlman fue entrenada como directora espiritual por el SDI?

James Brian Smith, Manual para la Formacin Espiritual.

Y como siempre los libros de Dallas Willard. Willard era muy conocido por su enseanza de
la formacin espiritual. Es ms, se uni a Richard Foster para formar Renovar, un instituto
de entrenamiento en la formacin espiritual, y ayud a editar la Biblia Renovar. No nos
sorprende ver bajo sitios web un enlace a www.renovare.org.

Dios tenga piedad de su iglesia. Estamos viviendo durante el tiempo de la omega, el tiempo
que le haca temblar a Elena de White por el pueblo de Dios, porque no prestaba atencin a
la advertencia.

Quiz la foto del sitio Ministerio a los Posmodernos, un ministerio de la Divisin


Transeuropea, lo diga todo. La relacin humana es ms importante que la doctrina; la
experiencia es ms importante que el razonamiento; la imagen es ms importante que el
trmino, la comunidad que la individualidad.
Eso es terrible. Con razn Elena de White escribi que muchos se apartarn de nosotros. Ha
llegado la omega. Lo nico que podemos hacer es gemir y clamar por las abominaciones que
se hacen en la iglesia. Espero que los que vean y lean esta serie se den cuenta de la verdadera
condicin de la iglesia de Dios, y por qu debe ser purificada.

En nuestro estudio siguiente:

Cuando Dios sac a los israelitas de Egipto, les dio leyes sobre la salud para que
permaneciesen saludables.

Consumir carne es un asunto serio. Los adventistas del sptimo da han recibido consejos
claros sobre esto. No slo los miembros de iglesia estn descuidando el mensaje de salud.
Todo el sistema de salud adventista ha dejado de cumplir con el consejo de Dios.

Cualquiera que conozca la terminologa de la Nueva Era se dar cuenta que el sitio de
Adventist Health promueve el espiritismo.

Qu le ha pasado a nuestro sistema de salud? Dios destruy el sanatorio en Battle Creek por
la apostasa que haba aceptado en ese entonces. Tendr que destruir nuestros hospitales
hoy, porque ya no obedecen sus consejos y se han unido al mundo?