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Que son las generaciones X, Y y Z .

Es frecuente que en cualquier encuentro , seminario o congreso sobre administracin de empresas


o recursos humanos y tambin en los medios escuchar hablar de las generaciones X e Y . Es que
estas son la mayor parte de la fuerza laboral actual y por lo tanto los analistas tratan de identificarlos.
En este artculo trataremos como se definen estas generaciones.

La generacin X

Se le llama generacin X a los nacidos entre 1971 y 1985. Esta generacin en su juventud fue testigo
de grandes cambios como la cada de grandes paradigmas: la cada del Muro de Berln, la
implosin del comunismo, la explosin del Challenger, los despidos masivos de los `80, las
privatizaciones de los 90' entre otros.
Es la generacin que vio la aparicin y difusin del Sida con las consecuencias de cambio de
comportamiento que lo mismo trajo aparejado con respecto a las generaciones anteriores.

Es la generacin que comienza a ver que no van a hacer largas carreras dentro de empresas y
comienzan a buscar un balance entre su vida personal y laboral.
En oposicin a los baby boomers (los nacidos entre 1950 y 1960) que vivieron para trabajar los X
trabajan para vivir.
Los X son orientados a resultados y no lo relacionan con el tiempo de permanencia en el trabajo ,
no toleran mucho las reuniones y la poltica colaborativa.
En general buscan una relacin informal, transparente y directa con la autoridad.

Caractersticas emocionales

Una buena parte de los miembros de la generacin X en el mundo proviene de hogares con padres
separados. Mucho ms frecuente que en generaciones anteriores se han criado con uno slo de los
padres, generalmente la madre.
Por un lado han crecido ms solos y por otro no creen que el matrimonio es para siempre. Por eso
la posibilidad del divorcio est latente en ellos.
Los X tienden ms a apreciar su independencia y demoran mucho ms que sus padres en casarse
y muchos incluso viven mucho tiempo con sus padres antes de independizarse algo que era
impensable en generaciones anteriores.

Fue la primera generacin que se cri con la ruptura verdadera del hogar tradicional. Adems y es
importante resaltarlo fue la primera generacin a la que no le fue mejor que a sus padres. Sus padres
tenan un promedio de tres a cuatro hijos y podan mantenerlos cmodamente con un trabajo
administrativo donde solo trabajaba el padre de familia. En la generacin X se tiene como promedio
dos hijos y los dos padres tienes que trabajar.
Las estadsticas revelan que la soledad ha marcado la vida de buena parte de esta generacin.
Sin embargo, la generacin X es la ms productiva en comparacin con la Y con los Baby-
boomers (mediados de los `60)
Diferentes a sus padres que buscaban la estabilidad los X siempre estn dispuestos a dar saltos
arriesgados para ir detrs de mejores oportunidades. Ellos estn dispuestos a iniciar un negocio
propio contra apenas el 21% de las generaciones anteriores, aunque siguen considerando el xito
como la meta de sus vidas. El xito no es considerado en los trminos tradicionales de llegar a la
cima de la organizacin social. Piensan que el xito es fundamentalmente estar satisfecho con el
tipo de vida que se lleva y slo un 25% piensa que es determinante para la felicidad tener un buen
matrimonio.

Hay quin generaliza y considera que esta generacin es la que ha vivido todo: desde la TV en
blanco y negro a los TFT ms ntidos. Ellos han jugado a la bolita, a la cuerda, Pong, pac man o
come cocos, Atari y Play Station
Se considera que fue Douglas Compland , escritor canadiense, quien populariz este trmino,en su
obra de 1991 Generacin X.

Recomendaciones para un gerente que tenga empleados entre 28 y 48 aos

- Valore el talento y experiencia que usted puede aprender de ellos.


- Brndeles la mayor autonoma posible.
- Comprenda su necesidad de balance laboral-familiar.
- Cuando hable con ellos vaya rpido al punto.
- Evite las reuniones y comunquese con ellos a travs de la tecnologa.
- No malgaste su tiempo.
- Aliente su contexto de trabajo, abierto e informal.

Limitaciones

- Dificultad para reuniones por motivos laborales.


- Problemas de transporte.
- Falta de disponibilidad por horarios en otros cursos.
- Pocos recursos en material didctico en cuestin de literatura escrita.

Generacin Y

La generacin Y, sera la sucesora de la Generacin X y el trmino se utiliza para definir a las


personas nacidas entre 1985 y 1992.
Durante este tiempo, la economa, la tecnologa, la atencin de la salud, los avances e incluso las
condiciones econmicas en todo el mundo estaban creciendo rpidamente.
Los nios que nacieron en este tiempo (en Estados Unidos o Europa), permanentemente seguros
,vivan con el confort propio de esos aos.
En ese momento ya haba televisin por cable , contestadores automticos , muchos modelos de
coches ms asequibles, las vacaciones frecuentes e incluso las escuelas privadas.
Todo esto que la Y conoce como productos bsicos eran comodidades y lujos para la Generacin X.
Sin embargo ,han visto a sus padres trabajar duro y por lo tanto saben el valor del trabajo duro .
La Generacin Y fue la ltima generacin que vio la Guerra Fra por los pocos recuerdos que tienen
desde la niez . Les toc vivir el auge de Internet , la transicin del DOS al Windows , jug desde el
Atari hasta el PlayStation 2 y vi como la televisin di aparicin a los Reality Shows.

Se cree que esta generacin es abierta a temas polmicos y a familias no tradicionales, junto con
sus variantes. Tambin tiene una conciencia social marcada por algunos hechos polticos mundiales
o locales segn el pas donde viven . En general los integrantes de esta generacin promedian
edades que van desde los 17 a los 27 aos.
En esta generacin , los telfonos mviles , SMS, ordenadores y/o entretenimientos porttiles se
volvieron accesibles y disponibles cuando promediaban edades entre 15 y 20 aos.
Es la generacin que ha utilizado ms tipos de tecnologa para el entretenimiento: Internet, SMS,
telfono mvil, reproductores de CD, de MP3, MP4, etc.

La generacin Y tiene muy poco apego a un puesto de trabajo , algo que ya era incipiente en la
generacin X es casi una norma en la generacin Y que pueden cambiar de trabajo por los mas
variados motivos. Esto significa mas de un dolor de cabeza para los gerentes de recursos humanos
que muchas veces no saben como retenerlos . Hay que entender que esta generacin recibi desde
su temprana educacin el mensaje que tendrn que cambiar de trabajo varias veces durante su vida
dada la dinmica actual del trabajo. Teniendo este mensaje en mente siempre estn buscando
mejores oportunidades y no esperan a que una empresa los despida para buscar un mejor empleo
que muchas veces puede ser un trabajo a distancia (teletrabajo) o un emprendimiento personal.

Generacin Z

Se le llama generacin Z a los nacidos con posterioridad al ao 1992 , se les llama nativos
digitales por que desde su niez ya exista Internet y el auge de la tecnologas de la informacin.
Evidentemente no tendrn ningn rechazo a la tecnologa pero como deventaja comienzan a
aparecer adictos a Internet o a los juegos. Todava no se pueden establecer caractersticas claras
del comportamiento de esta generacin.

Aclaracin : Muchos no se sentirn identificados con estas generaciones y tal vez tienen una abuela
que tiene una pgina de Facebook, enviar twets todos los das, adems teletrabaja y tiene todo tan
claro como un nativo digital. Por supuesto que siempre ha existido gente que es transversal a las
generaciones, que tiene una mente despierta, curiosa y que disfruta mucho de todos los cambios
que han vivido.

Estas generalizaciones se observan mejor en los puestos de trabajo (oficinas, fbricas, etc) que
nuclean a muchos trabajadores que reunen algunas de las caracterticas planteadas.

Cursos relacionados:

Administracin de Empresas.
Contabilidad
Secretariado comercial

CAPTULO VII

LA PSICOLOGA OBJETIVISTA (1) (2) (3) (4) (5) (6) (7)



El objetivismo en psicologa. Comte y la frenologa de Gall. W. Wundt
y el objetivismo - Materialismo. Energetismo. Epifenomenismo - La
Psicologa objetiva de Bechterew - El conductismo de Watson. Su
crtica de la introspeccin - La conducta como objeto de estudio.
Reduccin de lo psquico a la conducta. Fines del
conductismo.Mtodos. Crtica del conductismo - El neovitalismo y
Driesch - El psicoanlisis de Freud. Bleuler - Bibliografa

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Los mtodos de que se vale el conductismo son totalmente objetivos; es decir, en


ellos no queda ni rastro de introspeccin. Sin embargo, estos mtodos no son tan
nuevos como podra pensarse, pues, en el fondo, han sido tomados de la biologa,
fisiologa y psicologa experimental. Debemos recordar aqu lo que se ha dicho,
que Watson ha hecho slo una psicologa animal y que sus mtodos son, en lo
capital, procedimientos de sta. No hay en Watson una exposicin sistemtica de
aqullos; por lo tanto, aqu nos apoyamos en sus indicaciones y en nuestras
conjeturas. Son los siguientes:
1. La observacin objetiva, ya en forma directa (sin aparatos), ya en forma
instrumental, y as superior. La observacin debe combinarse siempre con una
estadstica de los casos observados. En la psicologa animal tenemos la primera
forma cuando observamos al animal en su vida salvaje, libre (en el campo); la
segunda, cuando lo observamos en condiciones que slo la cautividad puede
ofrecer (aislado). Ambos procedimientos se complementan.
2. Experimento, en el que podemos distinguir los procedimientos siguientes:
A) Procedimiento del aprendizaje. Se hace aprender al animal una reaccin
mediante jaulasque hay que abrir con mecanismos ms o menos complicados; o
mediante laberintos que hay que saber recorrer (claro, construidos en forma de
cajas). Aunque Watson no los cita, habra procedimientos anlogos aplicables al
hombre.
B) Procedimientos que se basan en la conducta determinada por la organizacin
del animal. As, por ejemplo, se investiga qu conducta siguen los animales con
respecto a la luz coloreada, y de aqu se concluye la organizacin del aparato visual
del animal.
C) Procedimiento de los reflejos condicionados por el hbito o la emocin. Este
mtodo, como ya se dijo, ha sido tomado del fisilogo Paulov que, como es sabido,
estudi las secreciones gstricas del perro bajo determinadas condiciones
psquicas. El reflejo condicionado, en su variacin, nos dar noticia objetiva; por
lo tanto, segn Watson, exacta, de muchas cosas que hasta ahora son slo datos
de conciencia en el hombre. Veamos este procedimiento aplicado a la psicologa
animal. Los umbrales diferenciales de altura del sonido pueden determinarse en
el perro mediante la secrecin salivaI. Para esto no es necesario ms que tener un
dispositivo para recoger la saliva segregada y acostumbrar al animal a que el
alimento se le da cuando suena un silbato de una determinada altura. Ahora bien;
siempre que oiga dicho silbato, el perro, as habituado, segregar saliva, aunque
el alimento no aparezca. Variemos ahora el sonido haciendo un poco mayor la
altura. Qu pasar? Si el perro confunde este sonido con el primero, segregar
saliva; si no lo confunde, no lo har. De esta manera podemos determinar el
nmero de vibraciones necesarias para que el perro no segregue ya saliva; es decir,
determinaremos el umbral diferencial auditivo de altura en el perro. Claro que
este mtodo es aplicable al hombre, por ejemplo, en el dominio de la emocin.
D) En el hombre se presenta an el mtodo de la respuesta verbal o reaccin
verbal. Sirvan de ejemplo los tests verbales usados en la psiquiatra. La reaccin
es tambin aqu fisiolgica, pues el pensar mismo (como se ha dicho antes) se
reduce para Watson a movimientos de la laringe.
E) Por ltimo, los diferentes tests o pruebas mentales usados en la psicologa, pero
entendidos en un sentido objetivista.
Debemos pasar ahora a la crtica del conductismo. En ella es preciso considerar
qu es lo insostenible y qu es lo vlido en l. En cuanto a la crtica negativa,
haremos ver sucesivamente: cmo el conductismo supone la psicologa tradicional,
cmo no da razn de los procesos de conciencia y cmo parte del supuesto inseguro
de que la conciencia no es un factor de la conducta de los seres animales.
Que el conductismo no se libra de la introspeccin y de la psicologa tradicional,
lo muestra el hecho de que habla de pensamiento, emocin y, en general, de
estados mentales, y los proyecta en la periferia en forma de estados fisiolgicos.
Esto supone realmente una psicologa introspectiva y una psicofisiologa, porque
para ello es preciso saber: 1., que existen dichos estados; 2., que se hallan en
relacin con determinados procesos fisiolgicos. De otro modo no se hablara ms
que de movimientos, contracciones, etc., y la psicologa habra totalmente
desaparecido. Si hay psicologa en el conductismo es porque en l existe una
introspeccin tcita.
En cuanto al segundo punto, hay que poner de relieve que, aun cuando la conducta
como sistema de reacciones fisiolgicas estuviera totalmente estudiada, nos
quedara todava el problema del aspecto interno de sta, de la conciencia, del
espritu, que directa e inmediatamente conocemos. El conductismo no podr jams
suplantar, como dice acertadamente Titchener, a la psicologa tradicional
introspectiva. En todo caso, ambos estudios se completarn.
Por ltimo, el conductismo supone que toda la conducta de los seres vivos puede
interpretarse fisiolgicamente, entendiendo por esto mecnicamente, y que la
imagen, a la inversa de lo que pensaba William James, no debe considerarse un
factor de aqulla. No es dicha posicin peculiar al conductismo; la hallamos
tambin en todos los pensadores que intentan explicar la vida de los seres vivos
como el funcionamiento de un mecanismo; en los mecanicistas, para quienes todo
ha de reducirse en la biologa a procesos fsicos y qumicos condicionados por la
organizacin de los seres vivos. Jacques Loeb, el ms ilustre representante actual
de esta teora, procediendo as, considera a los seres vivos como mquinas
qumicas esencialmente de naturaleza coloidal (20). Para los mecanicistas el ideal
sera, pues, reducir todos los movimientos del ser vivo a reflejos, y stos a
movimientos simples inexplicables fsica y qumicamente a los llamados tropismos;
ideal, es cierto, ya que no ha sido realizado y est muy lejos de serio (21). Sin
embargo, ante los datos irrecusables de la experiencia, se encuentra esta teora
con dificultades. Para obviarlas es preciso hacer modificaciones. Por una parte, los
movimientos de los animales ms simples exigen para ser explicados, aun dentro
del mecanismo, conceptos que tienen su origen en la psicologa, como los de
sensibilidad diferencial y asociacin de sensaciones, bajo el ltimo de los cuales
se renen las funciones psquicas inferiores. Por otra, la conducta de los animales
superiores, de los vertebrados, no parece fcilmente reductible a reflejos y a las
cadenas de reflejos que constituyen los instintos, que son lo nico que poseen los
animales invertebrados. Los vertebrados, por el contrario, dotados de un cerebro
anlogo al del hombre, gozaran de una inteligencia slo diferente en grado de la
del ltimo. Ahora bien; lo esencial es aqu lo que puede concebirse como una
mquina, o pretende poder concebirse mecnicamente; lo otro, lo psquico,
quedar relegado a un lado como un residuo accesorio. Por esto, a pesar de todas
las anteriores e importantes concesiones, se tiende a considerar dicho aspecto
psquico de la vida como el conductismo lo haca, a la manera epifenomenista,
como un aadido, como algo que en nada explica la conducta, como un mero
acompaante de sta, como su sombra. Y, sin embargo, cuando nos referimos a
los animales superiores, es la tesis chocante. Por ejemplo: si el perro no sintiese
dolor al quemarse, si fuese una mera mquina huira del fuego? Segn la tesis que
hemos expuesto habra que responder que s. Pero para ser entonces consecuentes
deberemos negar tambin que la vida mental de nuestros semejantes es un factor
de su conducta, pues las mismas razones (analoga y epistemologa, a base de
nuestra interpretacin instintiva) que nos llevan a suponer esto, son las que nos
hacen pensar que en los animales sucede lo mismo. Ahora bien; si admitimos que
los animales superiores tienen una vida psquica que interviene en su conducta, la
analoga gradual en la escala de los seres vivos (analoga justificada) nos llevar a
concedrsela en diferente grado y extensin a todos, animales y plantas, y aun a
entrever su posibilidad ms all de ellos, en la materia. Por lo dems, sera muy
poco probable que el hombre fuese un ser nico en el universo y que la conciencia,
el espritu como factor, surgiese en l de pronto, sin precursores ni compaeros.
Analoga y probabilidad, a lo que se unen razones epistemolgicas, nos llevan a
dudar, pues, de la tesis mecanicista-epifenomenista-conductista.
Pero, adems: es exacto que la vida, biolgicamente considerada, pueda
reducirse a mecnica? ste fue, es cierto, el ideal de la ciencia del Renacimiento
tal como se presenta a modo de programa en Descartes. Mas hay que hacer notar
que hoy comenzamos a apartarnos de dicho ideal terico. Efectivamente, como ya
se indic en el captulo V, en la actual biologa se opone, a la concepcin
mecanicista, la vitalista. Debemos considerar brevemente ahora este
neovitalismo. En su forma ms simple se reduce a mostrar que en la vida hay mucho
irreductible a la mecnica y que, por lo tanto, en aqulla debe existir algo ms
que mecanismo. Para otros ms audaces (Bechterew, M. Rignano) sera ste algo
ms, una energa vital; trmino vago y que en la experiencia cientfica no parece
admisible. Por ltimo, para Hans Driesch se trata de un factor no espacial y
director segn fin. As, la actividad de los seres vivos resultara irreductible
totalmente al mecanismo. El punto de vista de Driesch merece prrafo aparte.
__________

http://www.cursosporinternet.info/index.php/the-news/44-gestion/323-que-son-las-
generaciones-x-y-y-z.html

http://www.e-torredebabel.com/Psicologia/Contemporanea/Psicologia-Objetivista-4.htm

CONDUCTISMO
El Conductismo a parece a mediados de 1910-1920 como reaccin frente a la psicologa de la
introspeccin. Los defensores de esta teora piensan que es necesario cambiar el objeto de
estudio; en lugar de la conciencia ste debera ser la conducta observable.
Uno de los objetivos principales que se persigue con el Conductismo, es hacer de la psicologa
una Ciencia Natural, y como tal, debera tener mtodos que permitan observar y medir variables.
Las bases epistemolgicas del conductismo estn en el empirismo, ya que se considera que
"el conocimiento es una copia de la realidad". Por otro lado, segn esta teora, el hombre es
una "tabula rasa", o sea una "tabla en blanco" en el cual se imprimen los datos de la realidad.
El conductismo es una corriente de la psicologa inaugurada por John B. Watson (1878-1958)
que defiende el empleo de procedimientos estrictamente experimentales para estudiar el
comportamiento observable (la conducta) y niega toda posibilidad de utilizar
losmtodos subjetivos como la introspeccin. Su fundamento terico est basado en que a un
estimulo le sigue una respuesta, siendo sta el resultado de la interaccin entre el organismo
que recibe l estimulo y el medio ambiente. Considera que la observacin externa es la nica
posible para la constitucin de una psicologa cientfica.
El enfoque conductista en psicologa tiene sus races en el asociacionismo de los filsofos
ingleses, as como en la escuela de psicologa estadounidense conocida como funcionalismo y
en la teora darwiniana de la evolucin, ya que ambas corrientes hacan hincapi en una
concepcin del individuo como un organismo que se adapta al medio (o ambiente).
El conductismo desde un principio se inspiro en los trabajos realizados por el Ruso Ivn
Pavlov sobre reflejos condicionados y sobre los estudios acerca del aprendizaje realizados por
Thordike (Cf. Hilgard y Bower, 1975).
John B. Watson (1878-1958)
Psiclogo estadounidense, nacido en Greenville, Carolina del Sur, y formado en las
universidades Furman y Chicago. Fue profesor y director del laboratorio de Psicologa de
la Universidad Johns Hopkins de 1908 a 1920.
Sus escritos incluyen, entre otros, Educacin animal (1903), Conducta, una introduccin a la
psicologa comparativa (1914), El conductismo (1925) y El cuidado psicolgico del nio
pequeo (1928).
El manifiesto de Watson:
La psicologa, tal como el conductista la ve, es una rama puramente objetiva y experimental de
las ciencias naturales. Su objetivo terico es la prediccin y el control de la conducta. La
introspeccin no es parte esencial de sus mtodos ni depende el valor cientfico de
sus datos de la prontitud con la que se presten a interpretacin en trminos de conciencia. El
conductista, en sus esfuerzos por lograr un esquema unitario de la respuesta del animal, no
reconoce divisoria entre el hombre y ste. La conducta del hombre, con todos sus
refinamientos y complejidad, es slo una parte del esquema total de investigacin del
conductista. (Watson, 1913, p. 158).
El inicio de la terapia conductista como disciplina cientfica aplicada a la comprensin y
tratamiento de los problemas psicolgicos se ubica a comienzos del siglo XX.
Como ya se ha mencionado, John B. Watson fue el primer investigador que trabaj con lo que
l mismo denomin "conductismo". En aquel entonces, en la psicologa predominaba el
estudio de los fenmenos psquicos internos mediante la introspeccin, mtodo muy subjetivo.
Watson no negaba la existencia de los fenmenos psquicos internos, pero insista en que
tales experiencias no podan ser objeto de estudio cientfico porque no eran observables.
Podemos distinguir dos aspectos en el conductismo de Watson. En primer lugar, el
conductismo metafsico por el cual sostena que la mente no existe y que toda actividad
humana incluyendo pensamientos y emociones, se pueden explicar a travs de movimientos
musculares o secreciones glandulares. Por otra parte, Watson negaba el papel de
la herencia como determinante del comportamiento ya que consideraba que la conducta se
adquiere casi exclusivamente mediante el aprendizaje.
Watson propuso un mtodo para el anlisis y modificacin de la conducta, ya que para l, el
nico objeto de estudio vlido para la psicologa era la conducta observable. Quiso hacer
cientfico el estudio de la psicologa empleando slo procedimientos objetivos como los de
lasciencias naturales para el estudio de los comportamientos humanos. De esta manera, sent
las bases de lo que hoy conocemos como "conductismo metodolgico", que se fue
desarrollando con el correr del tiempo.
Aunque actualmente el conductismo no se limita al estudio de fenmenos observables sino
que tambin incluye sucesos internos (pensamientos, imgenes), se mantiene el criterio de
relacionar los postulados tericos con la conducta manifiesta mediante un enfoque
experimental.
Podemos decir que el verdadero despegue de la terapia del comportamiento se produce
despus de la Segunda Guerra Mundial, desarrollndose lo que se conoce como
"neoconductismo". Estas nuevas orientaciones conductistas difieren en cierto grado de sus
antecesores pero, al mismo tiempo, toman muchos elementos de tericos
del aprendizaje anteriores como Pavlov y Thorndike.
A partir de la dcada del 30, se desarroll en Estados Unidos el "condicionamiento operante",
como resultado de los trabajos realizados por B. F. Skinner y colaboradores. El enfoque de
este psiclogo, filsofo y novelista, conocido como conductismo radical, es semejante al punto
de vista de Watson, segn el cual la psicologa debe ser el estudio del comportamiento
observable de los individuos en interaccin con el medio que les rodea.
La psicologa conductista es una rama objetiva y experimental de la ciencia natural. Su meta
terica es la prediccin y el control de la conducta. La introspeccin no forma parte de sus
mtodos. El conductista no reconoce ninguna lnea divisoria entre el hombre y el bruto. La
conducta del hombre con todo su refinamiento y complejidad, slo constituye una parte del
esquema total del conductista. J. B. Watson
El Conductismo clsico de John Braudus Watson (1878-1958)
Watson fue formado en Psicologa en la Universidad de Chicago, y su campo de inters fue la
psicologa animal pues prefera trabajar con animales que con sujetos humanos. Aunque su
insatisfaccin con la psicologa tradicional y la gnesis de sus ideas conductistas pueden
remontarse a 1904 , hasta 1913 no formul sus concepciones en un artculo.
Watson procedi sistemticamente, comenzando por una crtica al estructuralismo, porque en
ste no tena cabida el estudio animal y su centro de atencin era exclusivamente la
conciencia humana. Los contados estudios animales que se llevaban a cabo los consideraba
absurdos ya que se construa la conciencias de su sujeto sobre la base de sus datos
conductuales y de analogas con la conciencia humana. Alegaba que atribuir conciencia a los
animales es totalmente innecesario y que los datos conductuales son por s solos suficientes
para el trabajo cientfico.
Watson continu diciendo que la Psicologa haba fracasado en su pretensin de convertirse
en una ciencia. Atribuy dicho fracaso al mtodo de la Psicologa tradicional, la introspeccin,
que no habra producido progreso alguno segregando a la Psicologa del resto de las ciencias
que se basan en datos pblicos. la Psicologa debe descartar toda referencia a la conciencia
y sustituir la especulacin sobre la mente por el estudio objetivo de la conducta. Dio a
entender que el funcionalismo era peor que el estructuralismo porque al buscar el valor
pragmtico de la conciencia incurra en un interaccionismo indefendible de la mente y el
cuerpo, mientras que los estructuralistas mantenan un paralelismo rgido. Su solucin al
problema mente-cuerpo consisti en ignorarlo. Sus discpulos deban evitar plantearse
mtodos experimentales ni verse afectados por problemas mentales. La Psicologa poda
estudiarse en trminos de estmulo y respuesta, formacin de hbitos, integraciones de
hbitos y similares. Pretende estudiar cmo el animal (hombre) se adapta a su medio, y que
dada una respuesta se pueda predecir el estmulo, y dado un estmulo, la respuesta. Tal
prediccin posibilitara controlar la conducta y aplicar la psicologa a los problemas prcticos
de la vida.
Watson opinaba que los mtodos de esta nueva psicologa deberan ser los de la psicologa
animal: la manipulacin del entorno (estmulos) y la determinacin de sus efectos sobre la
conducta (respuesta), sin referencia a la conciencia. Su confianza en una psicologa
conductista emanaba de los mtodos conductistas de biologa y psicologa aplicada.
Watson dudaba de la existencia de cualquier imaginativa mental y que en el caso de existir,
sera un lujo no relacionado causalmente con la conducta. Propona que el pensamiento era la
dbil reinstalacin de actos musculares encadenados unos a otros en una serie de
mecanismos asociativos. Aduca que el aprendizaje es un proceso inconsciente. Tambin que
no hay procesos reflexivos porque todo el pensamiento ocurre en la estructura perifrica.
La crtica esencial de Watson a la psicologa tradicional era la debilidad y no fiabilidad de la
introspeccin. Para l, los mtodos resuelven todos los problemas cientficos, todo puede
conocerse mediante un mtodo correcto. Este hincapi es caracterstico de todo conductismo,
pero especialmente del radical o descriptivo.
Watson afirm su principal tesis de que no existen procesos surgidos del interior. El
pensamiento es meramente conducta implcita, que ocupa el tiempo entre el estmulo y la
respuesta, y que consiste en hbitos larngeos susceptibles de un estudio conductual. El
conductismo aspira a una revolucin metodolgica, descartando la autoobservacin
introspectiva en aras de mtodos objetivos.
A pesar de todo, Watson no lleg a especificar con exactitud qu mtodos deberan
adoptarse, siendo criticado por ello. Sin embargo fue presidente de la American Phycological
Asociation en 1916. En su presidencia escogi como nuevo instrumento para la psicologa los
mtodos de condicionamiento de Pavlov; se dedic intilmente u tiempo a registrar la
conducta implcita (pensamiento).
Watson aplic el mtodo de condicionamiento clsico en un estudio a un beb llamado Albert,
donde intent demostrar cmo las reacciones emocionales se aprenden por condicionamiento
en las respuestas innatas. Primero el nio no senta miedo de nada salvo cuando se golpeaba
una barra de acero detrs suyo. Luego se le dio una rata a la que temi cuando al ir a tomarla
se golpe la barra de acero. As Albert, tambin temi a todo lo que se parezca a la rata.
En su libro Conductismo (1924) Watson atac a la Gestalt por ser confusa e introspectiva,
como al Psicoanlisis por su mentalismo, aunque lo respetaba como terapia. A la psicologa
conductista en un primer momento la relacion estrechamente con lo fisiologa Pero luego lo
segreg pues la conducta puede ser estudiada cientficamente, sin tener en cuenta los
mecanismos fisiolgicos.
Watson afirmaba que el objetivo de la psicologa debera ser aprender cmo conseguir que la
gente se comportase de forma diferente que en el pasado, es decir, controlar su conducta. El
instrumento de cambio es el condicionamiento clsico puesto al servicio de la sociedad. Su
Utopa era que el mundo conductista contendra gente condicionada de forma tal que su
expresin y conducta pudieran exhibirse libremente, sin tropezar con las normas de ningn
grupo.
El programa de Watson se explica por el empirismo radical, su ambientalismo y su
determinismo. Neg la existencia de caracteres innatos. Lo innato se reduce a unos pocos
reflejos motores y no racionales: toda conducta compleja no es sino el producto de
respuestas simples.
Por aquellas fechas muchos psiclogos estaban convencidos de que los negros eran
congnitamente inferiores a los blancos. Watson defendi la igualdad. ste escriba: el
lenguaje a pesar de su complejidad es inicialmente un tipo de conducta muy simple, un hbito
susceptible de manipulacin . Es una cadena de sonidos engarzados por condicionamiento,
fomentados por la imitacin y nada ms. Watson adopt la teora asociacionista del lenguaje
de James Mill, pero en trminos de movimientos vocales. Las palabras carecen de significado,
salvo en lo relativo a la reaccin corporal ante el objeto nombrado.
Afirm que pensamos con los movimientos implcitos de todo nuestro cuerpo, se mostr
contradictorio, ya que por un lado, dijo que el pensamiento era hablar con uno mismo pero,
tambin afirm que al pensar la musculatura de todo nuestro cuerpo queda implcitamente
involucrada.
Watson aspiraba a reformular los mtodos, problemas y objetivos de la Psicologa. La
introspeccin deba sustituirse por el condicionamiento clsico; los problemas de la atencin,
el sentimiento, el pensamiento y la descripcin de la conciencia, por el problema del
aprendizaje. La explicacin psicolgica sera reemplazada por la prediccin prospectiva y el
control de la conducta se concebira segn el modelo de la fsica.
El conductismo de Watson fue el fruto del pensamiento de Occam y Hume. Occam sugiri el
pensamiento como hbito, Hume redujo el pensamiento, la causalidad y la induccin a formas
de hbito. Watson sustituy los hbitos mentales por los hbitos conductuales. El conductismo
defiende al nominalismo. Las palabras y los nombres son hbitos vocales que evocan en los
oyentes ciertas respuestas corporales. El arte puede evaluarse por la disposicin de las
personas a emprender la conducta de comprar obras de arte.
El conductismo clsico es empirista, atomista, periferalista, asociacionista, materialista y
determinista. Todos los problemas han de definirse en trminos de estmulo y respuesta. Su
objeto es predecir y controlar la conducta humana, adaptar a la gente a la sociedad. Su
orientacin se dirige hacia los resultados prcticos, pretende emprender la remodelacin de la
sociedad a su imagen y semejanza.
El contexto Histrico del Conductismo
El conductismo de Watson introdujo importantes cambios en la psicologa. Fue debido a
fuerzas histricas que contribuyeron a su emergencia; numerosas tendencias confluyeron en
el movimiento:
Antecedentes Sociales.- La crisis intelectual que se inici en el s. XIX se agudiz en el s. XX.
1913 fue una fecha revolucionaria para el arte y la psicologa. stos respondan a la misma
crisis que iba a poner en tela de juicio toda la cultura y la sociedad. Durante todo el s. XIX
haban sido cuestionados todos los principios de la cultura occidental. El s. XX engendr
numerosas respuestas, desde el arte cubista y el conductismo y la filosofa existencialista.
Todas ellas aspiraban a percibir los viejos problemas de forma nueva o a eliminarlos por
completo.
Tres aspectos del entorno social requieren una consideracin ms detenida:
El conductismo clsico resultaba muy americano en su aspiracin a la Utopa. Los EE.UU
nacieron en medio de una revolucin basada en un nuevo concepto del estado, aspirando a la
sociedad perfecta.
El conductismo es producto del progresismo (movimiento de reforma poltica ampliamente
difundido). Pretenda sustituir a los viejos caciques y a los polticos corrompidos por una elite
burocrtica que gestionara cientficamente a la sociedad. Su meta era el control social para
hacer frente a las exigencias de la I Guerra Mundial, como fundamento de paz y fraternidad. El
conductismo proporcionaba las herramientas cientficas con que podra gestionar racional y
eficazmente la sociedad. El control social por medio de la tecnologa es una de las ideas ms
perdurables de los progresistas. El progresismo desapareci tras el mandato presidencial de
Wilson en la posguerra y la depresin. Fue socavado por la nuevas filosofas irracionales
(Nietzsche y Freud) y por las estticas antirrealistas (cubismo y expresionismo abstracto)
El conductismo particip de la corriente antiintelectualista norteamericana, dejando de lado los
aspectos tericos a favor de los prcticos. Quiso mejorar la prctica educativa empresarial y
similares. Afirma que la conciencia no es til, que la mente no hace nada y que incluso, es
probable que no exista. Niega el intelecto reducindolo a respuestas musculares implcitas.
Antecedentes Intelectuales.- El primer precursor especfico del conductismo fue I. P. Pavlov
del condicionamiento clsico; el otro fue el conexionista E. L. Thorndike, cuyo estudios sobre
la conducta de ensayo y error definieron el condicionamiento operante.
La psicologa objetiva rusa.- Su fundador fue Ivn Mijailovich Sechenov quien crea que la
psicologa de la que slo tena conocimiento en cuanto rama de la filosofa, poda ser cientfica
si se basara por completo en la fisiologa, y adoptara los mtodos objetivos de sta. Desech
la psicologa introspectiva a la que consideraba una supersticin primitiva. El anlisis de
Sechenov sobre los procesos conductuales, prefiguran los de Watson (la estimulacin
sensorial externa es la causa de la conducta; todos los movimientos concientes y voluntarios
son reflejos) y tambin adopt que el lenguaje es una cadena de respuestas vocales.
El objetivismo de Sechenov fue popularizado por Bechterev, quien llam a su sistema
reflexologa. Sin embargo, el ms importante fue Ivn Petrovich Pavlov (1849- 1936). Fue
fisilogo y sus estudios sobre la digestin le permitieron obtener el premio Nobel en 1904. En
el curso de su trabajo descubri que otros estmulos adems del alimento podan producir
salivacin, y esto lo indujo al estudio de la Psicologa y al concepto de reflejo condicionado.
La actitud general de Pavlov fue objetividad y materialismo. Comparti con Watson la fe en el
mtodo objetivo como base de las ciencias naturales. Asimismo rechaz toda referencia a la
mente. Para l es posible explicar la conducta sin referencia a un mundo interno fantstico, y
remitindose tan slo a la influencia de estmulos externos. Su anlisis del pensamiento fue
atomista como el de Watson (el mecanismo del pensamiento consiste en elaborar
asociaciones elementales y en formar cadenas de las mismas). Quiso demostrar que la
asociacin es conocimiento, pensamiento e insight. Consideraba a los gestaltistas como
dualistas que no entienden nada de sus experimentos.
La contribucin tcnica de Pavlov a la psicologa del aprendizaje fue el condicionamiento
clsico y un programa de investigacin sistemtica, orientado a descubrir todos sus
mecanismos y determinantes situacionales. En la investigacin sobre la salivacin canina
descubri que la misma poda ser provocada por otros estmulos, y llam a estas reacciones
aprendidas secreciones psquicas y luego, respuesta condicionada.
Bibliografa: Leahey, Thomas, Historia de la Psicologa, Ed. Debate, Madrid, 1978
Por un lado, la conducta es una dimensin funcional de los seres vivos y por ende, la biologa
se constituye en ciencia bsica de la psicologa. Sin embargo, los fenmenos biolgicos no
son idnticos a los psicolgicos o conductuales y por consiguiente stos ltimos no son
reducibles a proposiciones o datos de la biologa. Es evidente, por ejemplo, que el lenguaje no
puede reducirse a los movimientos de las articulaciones vocales y que la conducta de escribir
no puede explicarse en trminos de los simples Movimientos musculares que la componen. A
una de las tendencias reduccionistas que explican la conducta en trminos puramente
biolgicos, se le llama localizacionismo y es una herencia intelectual del mecanicismo de
Descartes.

Por otro lado, la conducta humana que no es el objeto nico de estudio de la psicologa, tiene
una significacin profundamente social. El comportamiento humano depende y se conforma
con base en circunstancias sociales, que el propio hombre transforma a su vez crendolas y
recrendolas. En este sentido la psicologa no puede desvincularse de la historia y ciencias
sociales, pero tampoco puede ser absorbida por ellas, por ser el comportamiento individual un
dato molecular que no constituye el inters definitorio de dicho continente histrico. Las leyes
que rigen un fenmeno molar, general y complejo no explican necesariamente sus
componentes moleculares, aun cuando proporcionen un marco interpretativo para ello. As -
por ejemplo-, las caractersticas histricas particulares de una sociedad no pueden explicarnos
las leyes que rigen el aprendizaje de los individuos, como tampoco el proceso de la digestin
"explica" la composicin qumica y propiedades de los cidos interventores. A su vez, la
psicologa no puede dar cuenta de los fenmenos histrico sociales, por ser el
comportamiento de las estructuras sociales, o mejor dicho de las masas que constituyen
clases sociales, un fenmeno cuya complejidad rebasa en mucho a la de la simple conducta
individual. El psicologismo, como se conoce a la interpretacin psicolgica de los fenmenos
sociales, es una forma de reduccionismo explicativo, muy empleada por el psicoanlisis y la
psicologa social, disciplinas con una epistemologa de dudoso origen.

Cada ciencia tiene un nivel de anlisis y explicacin propios, de acuerdo a la molaridad-


molecularidad del fenmeno de estudio. Aun cuando los fenmenos molares comparten
propiedades de los fenmenos moleculares, las leyes y principios que explican a stos ltimos
no son suficiente para dar cuenta del fenmeno complejo como tal. Asimismo, los principios
que rigen los fenmenos complejos no pueden sustituir a los que determinan a los fenmenos
mas simples o moleculares. Las reas interdisciplinarias, como la fsico-qumica, la
bioqumica, la psicobiologa y la psicologa social no son ms que campos que requieren de la
participacin combinada de dos continentes cientficos. Recordemos que el conocimiento
cientfico subdivide o fragmenta la realidad con propsitos de anlisis, pero que estas
fracturas no rompen la continuidad de los fenmenos y procesos y mucho menos, la
complementariedad de las ciencias que lo producen.

En resumen, la psicologa se constituye como ciencia en el momento en que se formula un


objeto terico propio, diferente al de las otras ciencias existentes. Esta formulacin da
especificidad a lo psicolgico como un objeto del conocimiento cientfico, diferenciable de las
dems ciencias: fsico-qumicas, biolgicas y sociales, hecho que rompe con la dicotoma
simplista entre ciencias naturales y sociales.

LA PSICOLOGIA COMO CIENCIA DE LA CONDUCTA

Ya hemos mencionado anteriormente que muchos de los problemas que forman parte del
campo emprico de la psicologa, fueron estudiados desde la poca de los griegos. Sin
embargo, no es hasta el siglo XIX en que se configuran las circunstancias que permiten la
delimitacin progresiva de los que aos despus sera la nueva ciencia. Estas condiciones se
conforman por el inters que otras ciencias e ingenieras derivadas muestran por fenmenos
de la conducta, y es as que, aun cuando no fueron capaces de abordarles con una
epistemologa apropiada que permitiera su vinculacin a un solo continente de conocimiento,
sentaron las bases e inquietudes para que esto posteriormente ocurriera.

Antes de pasar al examen de estos antecedentes de la nueva ciencia, sera pertinente aclarar
la naturaleza de su objeto de estudio.

Decamos anteriormente que la psicologa es la ciencia de la conducta o comportamiento,


entendiendo por sta a la actividad molar del organismo en interaccin con su ambiente.
Cuando se intenta profundizar en esta definicin, hay conductas que parecen no tener
circunscripcin espacial precisa, por lo menos en referencia a nuestras categoras sobre el
particular. Su ocurrencia muestra una dimensin temporal, pero no puede ubicrseles en un
punto particular en el espacio, como es el caso de las llamadas imgenes, sentimientos,
pensamientos, etc.

Vamos definiendo una vez ms que entendemos por conducta o comportamiento, es decir el
objeto de estudio de la Psicologa como Ciencia:Conducta es toda
aquella interaccin establecida entre un organismo y su medio fsico, biolgico y/o
social, en y a travs del tiempo.

Aqu se presentan en realidad dos problemas diferentes, ambos de conceptualizacin. La


conducta siempre tiene un marco de referencia espacial, no como locus concreto de
ocurrencia sino como de interaccin. El lenguaje encubierto que algunos autores identificaron
con el pensamiento, parece no ocurrir en el espacio. Cuando me hablo a m mismo, esta
conducta no parece tener espacialidad. Sin embargo, si analizamos la situacin con cuidado,
observars que se pueden registrar movimientos sutiles de las cuerdas vocales y los msculos
asociados a la fonacin. A la vez, se pueden identificar eventos ambientales anteriores y
subsecuentes en la relacin que se establece entre el organismo o un componente prominente
del mismo y segmentos del ambiente, es decir, en el medio o relacin de campo en que ocurre
la conducta.

El segundo problema radica en concebir a las conductas internas como eventos no materiales
aislados del ambiente. Esta concepcin ha plagado a la psicologa de explicaciones
espiritualistas, mecanicistas y metafsicas, que es necesario eliminar de principio. Un ejemplo
prototpico de esta situacin son las imgenes. La imagen, segn esta concepcin, es un
evento interno no fsico que se da como experiencia subjetiva. Esta experiencia constituye una
reconstruccin visual del objeto percibido a travs de la participacin de las vas aferentes del
sistema nervioso central, que reproducen en la retina una "imagen invertida a escala del
objeto (modelo de la cmara fotogrfica), que es descompuesta en forma codificada y
transmitida como impulsos nerviosos elctricos y finalmente recompuesta y experimentada!
en el rea 19 de la corteza cerebral. Aqu persiste un problema, adicional al del complejo
proceso de descodificacin y recodificacin de energa fticas en energas nerviosas: el de la
transformacin de un evento neural en una experiencia interna consientesubjetiva. Problema
irresoluble por estar mal planteado.

En realidad la imagen del objeto es el objeto. No existe tal imagen interna sino ms bien un
objeto que refleja fticamente parte de sus propiedades estructurales: forma, color, posicin,
etc., a travs de un medio fsico apropiado sobre un organismo que dispone de sistemas de
respuestas especializados, sensibles a ciertas formas particulares de energa. As por
ejemplo, el ojo, responde siempre fticamente a cualquier estimulacin, sea ftica, mecnica o
trmica; y lo mismo ocurre con otros tipos de tejido especializado. Al responder a la
estimulacin ftica, respuesta en la que participa todo el organismo y por consiguiente el
sistema nervioso y tejidos especializados sensibles a dicha energa, se responde a las
propiedades fsicas del objeto externo y se da entonces la percepcin o imagen de dicho
objeto, es decir el objeto externo. Es intil buscar imgenes incorpreas dentro del organismo.

La raz de la confusin yace en la definicin misma de la conducta. Revisemos brevemente


este problema. Las palabras o conceptos tienen siempre un uso social determinado. Su signifi-
cado radica en las condiciones que determinan y ejemplifican dicho uso, por lo que una
palabra normalmente tiene acepciones mltiples que devienen de su empleo social. As, la
palabra no es la expresin o denotacin de ideas a las que corresponde en forma biunvoca,
sino la referencia a eventos relaciones fsico sociales que constituyen su significado en tanto
enmarcan su uso. De este modo, debe quedar claro que las palabras no son los eventos, sino
que son provistas de significado por las relaciones sociales en que dichos eventos son
referidos.
Las palabras animistas o mentalistas en su origen tuvieron un sentido referencial, y de
ningn modo significaban ficciones. Recordemos cmo el mismo concepto de nima o alma
en Aristteles se refera a formas diferentes de organizacin del movimiento de los seres
vivos.

El primer paso en toda ciencia es deshacerse de los conceptos "ficcinales". Este proceso se
cumple en dos etapas. La primera, es identificar el posible uso referencial de dichos conceptos
y la determinacin de los diversos eventos que pueden encubriese bajo su empleo. La
segunda etapa consiste en reanalizar los eventos, al margen de los conceptos ficcinales, y
formular un lenguaje referencias adecuado a su estudio sistemtico, de modo que los nuevos
conceptos permitan penetrar con detenimiento en el conocimiento de dichos eventos, que el
lenguaje cotidiano enmascara bajo el manto de complejas relaciones sociales que se
constituyen en la ideologa de un grupo determinado. Con esto se quiere decir que, incluso los
conceptos mentalistas tienen una referencia conductual, no como traduccin terminolgica,
sino como identificacin de su uso social ordinario en un sentido referencias.

En lo que respecta a los trminos que tienen un referente conductual evidente, se puede
clasificarles en dos grupos. Existen trminos que describen la conducta, como morfologas de
la actividad del organismo, irrespectivamente de la situacin ambiente en que se realiza.
Ejemplos de ellos son: comer, dormir, caminar, hablar, y la mayor parte de los verbos. Estos
trminos constituyen referencias a la conducta rgano-cntrica, es decir, a las actividades que
realiza el organismo, y que son describibles prcticamente como movimientos del organismo
respecto a un eje externo de coordenadas o tomndolo a l como su propio sistema. Son
conductas que describen las propiedades fsicas del (los) sistema(s) reactivos del organismo.
Este grupo de trminos derivan de una concepcin no interactiva de la conducta, y conducen
la ms de las veces a concepciones reduccionistas y mecanicistas del comportamiento,
centrados en el organismo como vrtice del anlisis. El otro grupo de trminos concibe a la
conducta como interaccin, o interconducta, y por ende, requiere siempre de
descripciones que involucren funciones en vez de morfologas. Las funciones son las
circunstancias especiales en que el organismo exhibe en accin morfologas que entran
en contacto con segmentos del ambiente que le anteceden y siguen. De este modo, las
definiciones de conducta requieren de trminos que describan interacciones entre el
organismo y el ambiente. La conducta es la interaccin, y no es reducible por
consiguiente a solo lo que se observa que el organismo hace.

El organismo se encuentra en constante interaccin con su medio, algunas


interacciones ocurren con su propio medio biolgico, por lo tanto no son susceptibles
de ser observadas, pero debe de quedar claro que pensar en "algo", tener "ideas" u
"ocurrencias", "imaginar" o ver un paisaje con los ojos cerrados, son simples
interacciones que tienen su origen en experiencias previas de aprendizaje. Podemos
"imaginar" a un "Xtroduo"? No a menos que lo describamos como es, o que nos muestren a
uno de ellos; por supuesto que todos sabemos que son animales de 10 cms de largo,
identicos a una lagartija pero con 6 patas y dos cabezas, de esta manera, en base a anteriores
experiencias de aprendizaje, los "Xtraduos" se convierten en algo real y los podemos
visualizar.

EL NACIMIENTO DE LA PSICOLOGIA COMO CIENCIA


Como ya se mencion la psicologa establece su objeto como ciencia con la publicacin
del "Manifiesto Conductista" por John B. Watson. En este sentido podemos afirmar
que Psicologa Cientfica y Conductismo son sinnimos. Todas las "corrientes"
preconductistas no son ms que filosofas psicolgicas, o sea, ideologas sistemticas
precientficas. Algunas otras aproximaciones como veremos posteriormente son
reedificaciones de estas ideologas en lenguaje de la ciencia moderna, pero con sus mismos
supuestos, solo que ahora implcitos.

El conductismo, o sea la psicologa, surge en circunstancias histricas maduras. Por un lado,


la biologa, bajo la influencia de las tesis evolucionistas de Lamarck y Darwin, establece la
continuidad entre el hombre y los organismos inferiores, continuidad que subraya tambin con
relacin al comportamiento. Por otro lado, la fisiologa del sistema nervioso descubre su
unidad de anlisis, el reflejo, y con la obra de Sechenov y Pavlov se hacen los primeros
intentos sistemticos de desarrollo de una teora y metodologa para el estudio del sistema
nervioso y la conducta (actividad nerviosa superior). Estos dos avances de la biologa fueron
fundamentales para que una tradicin experimentalista incipiente en la psicologa (Thorndike,
Hall, James, Wundt y Kulpe entre otros) cristalizara en un planteamiento correcto del objeto de
la nueva ciencia.

Ustedes se preguntarn porqu se fija el nacimiento de la psicologa con Watson, si


oficialmente se habla de ello en ocasin de la fundacin del primer laboratorio de psicologa
experimental en Leipzig por Wundt en 1879, y cuando autores como William James haban ya
escrito sus Principles of Psychology?

Por dos razones. La primera es que la psicologa a la que hacan referencia los autores
previos a Watson careca de un objeto autnomo de estudio, y por consiguiente, eran ms
bien filosofas empricas o de la experiencia y del lenguaje. La segunda, es que el propio
Wundt, a quien errneamente se le ha atribuido ser el padre de la psicologa cientfica,
adscribi el laboratorio de psicologa experimental por el fundado a la Ctedra de Filosofa.
Por esto mismo Pavlov, a pesar de que defina la actividad nerviosa superior como conducta:
"Estas actividades nerviosas nunca se han considerado desde el mismo punto de vista que las
de rganos, o incluso de otras partes del sistema nervioso central no se atrevi a enmarcar su
trabajo como la piedra de toque de la nueva ciencia por llegar. De hecho todava est abierto a
discusin si la psicologa es una ciencia natural, o si puede considerrsele de modo alguno
ciencia". (1926)

El simple empleo del mtodo cientfico no era razn suficiente para que la psicologa
existiese. Faltaba el otro ingrediente: la definicin de su objeto.
La aparicin de Watson en el escenario de la historia no puede ser ms contundente: "por
qu no hacer de lo que podemos observar el verdadero campo de la psicologa?... qu
es lo que podemos observar? Podemos observar la conducta lo que el organismo hace
o dice y apresurmonos a sealar que hablar es hacer, esto es, comportarse".

Al definir a la psicologa como la ciencia de la conducta, aport adems dos elementos


fundamentales. El primero, un paradigma terico y de experimentacin, requisito
indispensable para una ciencia. El segundo, la des-subjetivizacin de la disciplina. Aun cuando
despus volveremos a tratar estos problemas, nos detendremos de todas maneras a
reflexionar acerca de ellos.

Watson tenia que liberar a la psicologa de la "mente" heredada por la filosofa metafsica v la
fisiologa mecanicista que le dieron origen. Para ello, deba encontrar un paradigma terico -
que le permitiera el desarrollo de nuevas categoras de anlisis, y tom como base el
paradigma del condicionamiento respondiente o del reflejo condicionado elaborado por Ivn
Pavlov. El paradigma defina las unidades bsicas de anlisis (el estmulo y la respuesta), la
dimensin de ocurrencia de dichas unidades (el tiempo) y los parmetros que de ellos se
derivaban. As mismo, el paradigma sealaba la posibilidad de analizar los procesos
complejos de la conducta humana (el segundo sistema de seales y el lenguaje).

Por otra parte, su segunda tarea y quiz la ms importante, fue des-subjetivizar a la


psicologa. La llamada psicologa, como ya lo hemos sealado se preocupaba por la
experiencia consciente subjetiva y la introspeccin resultaba ser el mtodo de anlisis
primordial. Se procuraba descomponer a la experiencia en sus elementos bsicos
constitutivos (modelo qumico), para lo que se adiestraba concienzudamente a los sujetos
experimentales a reportar su propia experiencia en trminos de "ideas", "sensaciones" y
"afectos". Su exclusin terminolgica como objeto de estudio por Watson, fue el primer paso
requerido para su expulsin definitiva, y la separacin de la psicologa cientfica de la filosofa
psicolgica y dems productos hbridos derivados. Tocara a Kantor y a Skinner unos cuantos
aos despus, reafirmar esta des- subjetivizacin sobre bases ms slidas.

Si bien con la definicin de un objeto de estudio y la adopcin de un paradigma terico qued


constituida la psicologa como una nueva ciencia, se heredaron preocupaciones y problemas,
algunos legtimos y otros no, que determinaron, en gran medida, su curso posterior de
desarrollo. Podemos demarcar estas influencias tomando en consideracin las cuatro
disciplinas que se constituyeron en fuente de origen de la psicologa: la fsica experimental, la
fisiologa del sistema nervioso, la filosofa metafsica y la medicina. Cada disciplina contribuy
con una "herencia" definidas la fsica, con el problema de la medicin la fisiologa, con el
mtodo experimental; la filosofa, con la mente y el sujeto; y la medicina, con las aplicaciones
y el mtodo clnico. Procederemos a efectuar una breve resea histrica de estos problemas y
su desarrollo.
LA FISICA EXPERIMENTAL Y EL PROBLEMA DE LA MEDICION

La fsica experimental, de algn modo, procur una doble problemtica a la nueva ciencia. Por
un lado, se hizo hincapi en la medicin y cuantificacin, aspecto fundamental para toda
ciencia natural. Por el otro, se cre un problema pseudo-cientfico, al intentar establecer la
correspondencia entre las propiedades fsicas del estmulo y la apreciacin subjetiva que de l
se haca, es decir, de la denominada "sensacin". La importancia adquirida por este problema
determin incluso la creacin de una rea terica y de investigacin, denominada psico-fsica,
que en la actualidad se ha reformulado conceptualmente como lo veremos en captulos
posteriores.

El uso de observadores humanos para determinar el trayecto de los cuerpos celestes, mostr
que se encontraban diferencias de registro entre dos observadores diferentes, o un mismo
observador en momentos distintos, la llamada "ecuacin personal". Aun cuando esto motiv el
despido del primer observador en que se apreci la existencia del error de medicin,
repeticiones sistemticas del efecto llevaron al desarrollo de la psicofsica.

La psicofsica, alcanza su punto culminante con los estudios de Weber y Fechner, quienes
encontraron que exista una relacin logartmica entre el incremento en la intensidad de un -
estmulo y la sensacin por l producida. Algunos autores modernos (vbgr. S.S. Stevens)
continuaron el trabajo de estos pioneros, Interesndose por el problema del escalamiento de
dimensiones de estimulacin y la respuesta "sensorial" ante ellos dada. La psico-fsica animal
moderna y la teora de la deteccin de seales han mostrado que, a diferencia de lo que
suponan los iniciadores de la psicofsica, no existe una simple relacin lineal entre una di-
mensin o parmetro del estmulo y la respuesta de "reporte" de dicho estmulo, por lo que no
puede encontrarse "la" funcin ideal de dicha relacin.

Los modernos estudios en sta rea han vinculado a la psicofsica tradicional con el control
antecedente de la conducta como lo veremos posteriormente. Sin embargo, su influencia no
se limit a sta rea, sino que, junto con el trabajo de Galton sobre las diferencias
individuales, dio lugar al surgimiento de la psicometra y la medicin de las habilidades,
capacidades y aptitudes.

LA FISIOLOGIA Y EL METODO EXPERIMENTAL


Quiz la deuda ms importante que tiene la psicologa con las disciplinas que le precedieron,
sea con la fisiologa experimental. Sera muy prolijo describir el desarrollo gradual que sufri la
fisiologa experimental, hasta culminar con el trabajo de Claudio Bernard e Ivn Pavlov, pero si
es conveniente sealar que el primero fund la metodologa experimental basada en el
anlisis controlado del fenmeno Individual, y que el segundo contribuy con un mtodo
particular de estudio del comportamiento, que aun cuando superado en la actualidad, permiti
el surgimiento de la psicologa como ciencia experimental.

Como es de todos conocido, Pavlov dedicaba al estudio de las secreciones gstricas durante
la digestin, trabajo por el cual obtuvo el Premio Nbel. Un da, en un perro con una fstula
implantada en el estmago, observ que la simple presentacin visual del alimento era
condicin suficiente para que segregara jugos gstricos, a lo que Pavlov denomin
originalmente secrecin psquica. Esta observacin casual le llev a estudiar sistemticamente
el fenmeno, analizando con especial inters las relaciones temporales entre los eventos y el
reflejo producido as como las caractersticas de "seal" que adquiran los estmulos. Basta
decir que el mtodo del reflejo condicionado, con su inters en las relaciones de contingencia
o condicionalidad entre los estmulos y las respuestas (de ah, el trmino de condicionamiento)
sirvi como base de ataque experimental al estudio del comportamiento (y an se sigue
empleando) en los aos que siguieron a la aparicin de Watson en el escenario de la ciencia.

Aun cuando la obra terica de Pavlov se ha superado, el resultado de su trabajo experimental


permanece inclume como fuente de problemas y nuevos caminos a seguir en la
investigacin. Su preocupacin por el control experimental, por la medicin y por la objetividad
fue la mejor herencia que puedo haber recibido la psicologa. Sus limitaciones tericas y de
procedimiento deben en tenderse en el contexto histrico de su poca y de ningn modo, con
la frivolidad superficial de lo que examinan, lo que parafraseando podramos llamar, la
psicologa "de autor". No nos detendremos ms en ente punto, pues Pavlov y su mtodo sern
revisados continuamente a lo largo de secciones y captulos posteriores.

LA FILOSOFIA Y LA MENTE

La filosofa metafsica plag a la psicologa de eventos internos de la experiencia, incorpreos,


agrupados todos bajo el concepto de la psique o mente. Estos eventos "mentales" se fueron
constituyendo en especies de homnculos, en hombres internos que explicaban el
comportamiento, desplazando el inters del estudio cientfico hacia "entidades" verbales que
substituan al conocimiento genuino de los determinantes de la conducta.
El estructuralismo, representado por Wundt, Kulpe, y Titchener, as como el funcionalismo, en
el que destacaron James, Angell y Dewey, constituyeron ms que una psicologa cientfica,
una metafsica experimental.

Explicaremos el porqu. La mente, la conciencia y otras entidades mentales, aun cuando en


su origen como palabras pudieron tener un referente objetivo, lo perdieron en el transcurso de
la historia, codificndose. La filosofa metafsica consideraba a estas palabras como eventos
reales, independientes solo asequibles al conocimiento por introspeccin, por su carcter
experiencias e incorpreo. El uso de la introspeccin y de algunos aparatos de medida
provean de un marco experimental que imprima una atmsfera de objetividad a problemas
que carecan de ella. Es por eso que el estructuralismo y el funcionalismo, a pesar del uso de
la medicin (que no debe confundirse con el mtodo experimental que es observacin
sistemtica producida) nunca pudieron abandonar el lastre de la metafsica, resultando ser en
el mejor de los casos, filosofas empricas o experimentales. Estas preocupaciones
subjetivistas no han desaparecido de la psicologa y son reintroducidas peridicamente,
disfrazadas con un lenguaje ms objetivo tomado de otras disciplinas (teora de la
informacin) o de nuevas "teoras" psicolgicas (cognoscitivas y existencialistas) pero con-
servando sus fundamentos epistemolgicos idealistas.

LA MEDICINA Y LAS APLICACIONES CLINICAS

Muchos identifican a la psicologa con una de sus reas de aplicacin: la clnica. Ello, sin lugar
a dudas, se debe a la influencia de Freud y muchos otros que le siguieron al desarrollar una
tcnica teraputica, y despus una teora de la psique, conocida como psicoanlisis. Sigmund
Freud, era un neurlogo viento interesado por algunos trastornos "psquicos" frecuentes en su
poca (las histerias), quien, por su relacin con Breuer, observ Podran ser "curados" o
modificados con el empleo de la hipnosis y procedimientos teraputicos basados en la
palabra. Su trabajo posterior le llev a enfatizar aspectos "inconscientes" en la vida de los
sujetos como los determinantes primarios de la anormalidad, y por ello desarroll la asociacin
libre y la interpretacin de los sueos como tcnicas fundamentales de la terapia
psicoanaltico. Construy tambin una teora que nunca tuvo correspondencia directa con la
tcnica empleada. La teora postul la existencia de un aparato intrapsquico con energa
psquica (catexias), que permitan la explicacin del conflicto, y las neurosis y psicosis. Freud,
al elaborar su teora se vio influido por el mecanicismo de la mecnica hidrulica y el idealismo
imperante en las corrientes instintivitas y vitalistas de la biologa. Es por ello que, a pesar de la
agudeza de sus observaciones clnicas y su hincapi en el determinismo de los fenmenos
"psquicos", incluso los ms "absurdos", su aportacin no puede considerarse parte integral de
la psicologa cientfica, sino ms bien un antecedente histrico de gran valor. La eficacia de la
teraputica por l creada, constituye un problema aparte que todava es motivo de polmica y
estudio.

Sin lugar a dudas, la influencia de Freud en la nueva ciencia, se percibi en la tendencia a


estudiar el comportamiento desde la perspectiva de los fenmenos clnicos y anormales, sin
vnculos ostensibles con las aportaciones de la psicologa experimental, divorcio que,
afortunadamente se ha eliminado gradualmente a ltimas fechas.

CONDUCTISMO METAFISICO, METODOLOGICO Y CONDUCTISMO:

El inicio de una ciencia no implica que, sbitamente, desaparezcan los problemas originados
por las concepciones precientficas que le antecedieron. As ha ocurrido en todas las ciencias,
y la psicologa no es la excepcin. La comunidad de los cientficos que posee una "filosofa
espontnea de la ciencia", se desenvuelve con relacin a los marcos de referencia ideolgicos
de un grupo social ms amplio al que los conocimientos de la nueva ciencia le resultan, por
definicin, potencialmente atentatorios de su posicin dominante. Esta ideologa que comparte
el cientfico, le hace en muchas ocasiones inmunes al nuevo conocimiento o a la definicin de
nuevos objetos de conocimiento, lo que resulta en la convivencia de grupos paralelos, con
prcticas de investigacin semejantes, pero con objeto de estudio diferentes. Es decir,
perviven grupos de cientficos desarrollando prcticas pre-cientficas junto a grupos de
cientficos dedicados al cultivo del conocimiento del nuevo objeto de estudio. Y este fue el
caso de la psicologa, pues si bien con el pronunciamiento de Watson se sentaron las bases
de su desarrollo cientfico, continuaron amparndose bajo el mismo nombre, prcticas
heredadas de la filosofa metafsica y otras disciplinas altamente ideologizadas.

Podramos hacer una distincin o demarcacin de estas dos tendencias, la cientfica y la pre-
cientfica, o mejor dicho, paracientfica. A partir de la aparicin del "conductismo", no se tard
en aceptar que la conducta era el objeto de estudio de la psicologa. Lo que se argument fue:
l) que no era el nico objeto de estudio, 2) que el nivel explicativo del fenmeno resida en
eventos no observables, "internos", lo que determinaba el uso de procedimientos indirectos de
medicin y la postulacin de "constructos" inferidos. Estas dos mistificaciones del conductismo
han recibido el nombre de conductismo metafsico y metodolgico e incluyen a todas las
"aproximaciones" a la psicologa, incluyendo aqullas que se consideran no conductistas!
(Teoras factoriales, teoras cognoscitivas, teoras conductistas estimulo-respuesta, teoras de
la informacin, teoras psicobiolgicas, etc.). Un ejemplo de esto, es el comentario de W.
McDougall a Watson (La Batalla del conductismo): En tercer lugar, existe el Conductismo
sano, ese tipo de psicologa que utilizando todos los hechos o datos introspectivamente
observables, no desprecia el examen de la conducta, no deja de utilizar con amplitud todos los
hechos que constituyen los datos del conductismo Watsoniano... Los psiclogos por lo regular
descuidaban indebidamente los hechos de la actividad humana o conducta e ignoraban la
necesidad de una adecuada teora de la conducta y el carcter (del cual el comportamiento o
conducta es la expresin exterior).

El conductismo formulado por Watson corresponde a lo que podramos denominar


conductismo metafsico, en el sentido de que, al eliminar los conceptos mentalistas y
subjetivos, elimin tambin, cuando menos parcialmente, los eventos objetivos que en su
origen fueron referentes ordinario de dichos conceptos. El problema radica no en la negacin
de la existencia de los conceptos como cosas (vbg., "Si - puesto que no halla un testimonio
objetivo de su existencia la psicologa dejase de lado los trminos 'mente' y 'conciencia' ...
Watson, 1924, p. 33), sino en analizar el valor referencias de dichos conceptos como
descriptores de condiciones generales o particulares cuando se les emplea en el lenguaje
comn. Al enterrar el uso de dichos conceptos, Watson sepult tambin el inters por el
anlisis-descripcin y explicacin de eventos complejos de la conducta, centran do la
problemtica de la nueva ciencia en fenmenos reducibles a movimientos. Esto tuvo como
consecuencia que, paradjicamente, Watson permitiera que se consolidara el dualismo
prevalente en la psicologa, pues si se afirmaba que la nueva ciencia estudiaba la conducta
como actividad observable, todo aquello que no era reductible a dicha definicin, en tanto no
se negaba su existencia (sino solo a los trminos que tenan una connotacin animista) deba
ser el objeto de otra disciplina o bien, de un enfoque filosfico de la psicologa diferente.
Formalmente, el conductismo metafsico establece la existencia de la conducta como objeto
de estudio de la psicologa, pero tambin la existencia de algo ms que no era conducta.

Una segunda forma de conductismo surgi de la concepcin de Watson: el conductismo


metodolgico, que aun cuando fundado en el dualismo formalizado por Toms de Aquino y
Descartes, tom carta de naturalizacin cientfica a partir de este momento. El conductismo
metodolgico es ontolgicamente monista, pero epistemolgicamente dualista. Considera que
la psicologa estudia la conducta, pero que hay dos tipos de conducta: la manifiesta y la no
observable. Dado que la ciencia solo puede estudiar eventos verificables o refutables, la
psicologa debera hacer a un lado aquellos eventos que por no ser asequibles directamente
no pueden ser sometidos a prueba emprica. No obstante, la conducta manifiesta puede ser
empleada como indicador o referente de los eventos no observables, y este puede llevarse a
efecto de dos modos, que analizaremos enseguida con ms detalle. Baste ahora sealar que
en una de las formas, la verificacin se realiza empricamente en forma indirecta a travs del
anclaje emprico de la "variable interna" con operaciones de estimulo y de medicin de
respuesta (variables intervinientes). En la otra forma, se le da forma lgica al proceso, de
modo que es til en tanto presta consistencia interna a las hiptesis v es susceptible de ser
falseado empricamente por datos que sean contradictorios lgicamente con las propiedades
inferenciales de los conceptos formulados.

De este modo, la conducta manifiesta se convierte en un mero indicador perifrico de los


eventos no observables (supuestamente tambin conducta) que se estudian. Como se ver
posteriormente, esta tradicin de tomar a la conducta como mtodo de anlisis de otros
eventos, ha llevado a posiciones no muy diferentes a las del conductismo metafsico,
reafirmando un dualismo en el que lo que existe cientficamente est supeditado a lo que se
observa y a las reglas lgicas de refutacin de su congruencia conceptual con los hechos.
Hull, Spence y Tolman, entre otros representan esta lnea de pensamiento.
Finalmente, paralelo al conductismo metodolgico se desarroll el conductismo interactivo,
llamado respectivamente interconductismo por Kantor y conductismo radical por Skinner. El
conductismo interactivo es no dualista, tanto en lo ontolgico (lo que es la conducta) como en
lo epistemolgico (lo que podemos conocer y como hacerlo). La base de esto estriba en
considerar como conducta al proceso interactivo entre organismo y objetos y eventos del
ambiente, de modo que la distincin interno-externo pierda relevancia, a la vez que se puede
precisar la espacialidad de fenmenos complejos en trminos de las coordenadas de la
interaccin. La distincin interno-externo queda fuera de lugar en tanto es todo el organismo el
que constituye, en accin, uno de los componentes de la interaccin que define a la conducta
(o interconducta). Los eventos internos, si acaso, son referibles a los estados y procesos
biolgicos que son condicin necesaria para que el organismo acte y reacte con respecto al
medio ambiente, cuyos objetos y eventos, en tanto contextan y entran en contacto con el
organismo constituyen el otro componente de la interaccin conductual. Pero queda claro que,
bajo esta formulacin, carece de sentido hablar de conductas internas o externas, en tanto
que todo lo que hace el organismo es apenas parte de la conducta concebida como
interaccin. Por otra parte, la espacialidad de relaciones interactivas (como lo es toda la
conducta psicolgica) no requiere ubicarse en movimientos o procesos fisiolgicos del
organismo, sino que radica en las coordenadas espacio-temporales que enmarcan dichas
interacciones.

Es as que, cuando se habla de pensamiento, percepcin, lenguaje y otras interacciones o


procesos conductuales que parecen carecer de espacialidad, a menos que se les reduzca a
movimientos (subvocales en el pensamiento, oculares en la percepcin, etc.), en vez de
buscar la espacialidad de la conducta dentro del sistema nervioso (que obviamente es uno de
los elementos participantes), se ubica la conducta en el espacio comprendido por la relacin
de campo que cubre la interaccin, es decir, el organismo, los objetos de estmulo, el medio
de contacto y los dems factores situacionales que la contentan. Buscar un locus preciso y
concreto, a la manera de los frenlogos (antiguos y modernos) lleva a codificar en elementos
simples, conceptos que han sido siempre referidos a situaciones de complejidad diversa.

Finalmente, dado que no pretende eliminar eventos a travs de la eliminacin de conceptos


que connotan formulaciones rectificadas, el conductismo interactivo busca analizar las
prcticas referenciales que enmarcan el uso cotidiano de dichas palabras y conceptos, para
rescatar su funcin referencias y a partir de la identificacin de los eventos referidos, iniciar su
anlisis conceptual y experimental correspondiente. Este anlisis del uso referencial cotidiano
de conceptos mentalistas no es una mera traduccin de palabras no conductuales a trminos
conductuales. Busca la determinacin de las circunstancias sociales que enmarcan su uso
referencial, lo que constituye un primer paso para la identificacin de eventos psicolgicos
susceptibles de ser analizados cientficamente, al Reparar al evento de los conceptos
deformados ideolgicamente en su funcin denotativa.

Mencionbamos antes que el punto de partida de la psicologa cientfica fue la definicin del
nuevo objeto de estudio: La conducta y que esto implic, como primer paso, la eliminacin de
todos aquellos trminos y conceptos mentalistas que constituan ancestralmente, la
problemtica terica y emprica de la disciplina. El abandono de conceptos tales como mente,
instinto, conciencia y otros fue slo el primer ataque contra la especulacin metafsica. Haba
otras tareas importantes a realizar en el desarrollo de la nueva ciencia: l) proveer de un
paradigma terico y de investigacin, y de los conceptos y definiciones iniciales requeridos; 2)
Reubicar el problema de los eventos internos en el contexto de una ciencia; y 3) jerarquizar los
niveles de accin terico y experimental en relacin a los diferentes grados de complejidad
presentados por la conducta animal y humana.

La primera batalla se libr contra los conceptos mentalistas, y tan fuerte es la raigambre
ideolgica que los fundamenta que no han podido ser eliminados por completo. La psicologa
moderna contina invadida por conceptos mentalistas, metforas y otros ms que plantean
falsos problemas y provocan la confusin en la teora y en la investigacin. Veamos, sin
embargo, como se ha planteado el problema. Decamos antes que trminos come mente y
conciencia, en su origen, pudieron tener un referente, pero que su empleo en el con texto de
una filosofa idealista los desvincul del referente y los codific, es decir, los volvi palabras
cuyo inicio referente eran ellas mismas. Las palabras se tornaron entidades autnomas-
ficciones existentes, que eran necesario explicar. Por eso fue decisivo, como paso inicial,
descartar los trminos como problemas de la psicologa. Las palabras no son los eventos
descritos y la existencia de palabras no significa de modo alguno la existencia de eventos
referentes o referidos. Por eso fue importante deslindar que lo fundamental no era explicar o
estudiar las palabras, pues por si mismas carecen de valor como objeto de conocimiento, sino
que haba que estudiar los eventos, si es que haba alguna relacin de referencia, a las que se
aplicaban dichas palabras. La conciencia en s no es un problema cientfico. Lo es el definir las
condiciones y los eventos a los que se aplica el trmino, y analizar como desarrollar conceptos
y definiciones, que permitan, en el contexto del paradigma terico de la disciplina, analizar los
determinantes del campo de fenmenos. Abandonar el trmino, por consiguiente, no significa
eliminar el evento referido (si es que lo hay) del campo de estudio de la ciencia. Implica
eliminar ficciones y sentar las bases para plantear el anlisis terico y experimental del
problema.

El conductismo metodolgico, influido por algunas corrientes positivistas inglesas, descart


como objeto de estudio cientfico todo evento que no fuera observable, es decir, condicion la
existencia de la realidad significativa a nuestra posibilidad de observarla, y a la vez plante la
posibilidad de postular conceptos que no tuvieran un referente directo, como herramientas
explicativas, siempre y cuando llenaran uno de los dos requerimientos que a continuacin
describiremos.

El primer requisito era que el concepto tuviera la utilidad lgica de agrupar variables
independientes diferentes con efectos semejantes. A este tipo de conceptos se les denomin
variables intercurrentes o intervinientes, y son ejemplo de ellos, la pulsin, el incentivo, la
frustracin, etc. El peligro de tal postulacin es doble. Por una parte, el concepto rara vez logra
el propsito para el que se cre y desplaza la atencin experimental hacia estudios diseados
especficamente para probar su utilidad. Cuando el concepto demuestra eficacia terica, se
vuelve innecesario pues de algn modo, corresponde a un parmetro general que es el que
incluye a las variables independientes agrupadas, y la postulacin de la variable interviniente
se vuelve redundante respecto al concepto que el parmetro en cuestin define. Por otra, la
variable interviniente, al postularse como un eslabn intermedio entre las variables am-
bientales y las conductuales, se interna liza como una variable del organismo, y se codifica,
con los problemas que esta situacin plantea (modelo de caja negra).

El segundo requisito es que el concepto postulado tuviera una referencia emprica potencial.
En este caso, se le denomina constructo hipottico. Como antecedente de esta posibilidad se
cita el caso de la fsica y la biologa, en las que los conceptos de tomo y de gene,
respectivamente, se postularon antes de que se determinaran sus referentes empricos. El
problema radica en que en la psicologa, esta correspondencia o "anclaje" emprico se lleva a
efecto en el nivel neurofisiolgico, lo que conduce inevitablemente a un reduccionismo
explicativo que es estril e incorrecto desde el punto de vista de los niveles tericos de cada
continente cientfico.
De algn modo, estas diferencias se ven acompaadas y determinan la naturaleza del tipo de
teora que se considera modelo del quehacer cientfico. Podramos hablar de dos grandes
prototipos de teora, en el sentido de la formulacin de los conceptos y su funcin en la
explicacin y la investigacin. Por un lado, tenemos la teora postulativa en la que los
conceptos definidos a priori desempean un papel lgico respecto al fenmeno, cuyos
parmetros completos se desconocen, un papel heurstico en relacin a la naturaleza de la
investigacin por realizar (prueba de hiptesis) y un papel explicativo en trminos de su
potencia predictiva y formalizante. Por otro lado, tenemos la teora organizativa, en donde
existen tres clases de conceptos. Inicialmente, lo que llamaramos conceptos tautolgicos,
empricamente vacos, que consisten en conjuntos de definiciones clasificatorias de la realidad
y lgicamente exhaustivas. Un segundo tipo de conceptos son los que denominaramos
parametritos, y que surgen a partir de los datos experimentales. Su funcin es organizar la
informacin de manera cuantitativa, paramtrica y sistemtica, a la vez que sealar las
condiciones bajo las cuales se cumplen ciertas relaciones y la apertura de nuevas
dimensiones de investigacin. Un tercer tipo de conceptos son los que hacen referencia a
procesos como niveles de organizacin de los eventos independientemente de las
operaciones empleadas para producirlos y medirlos. En otras palabras, en las teoras
postulativas la naturaleza del concepto determina las propiedades de los eventos a estudiar,
mientras que en las teoras organizativas son las propiedades de los eventos las que
determinan la naturaleza del concepto a emplear.
Hay un inconveniente comn a la postulacin de variables intervinientes y constructos
hipotticos: la internalizacin de las "causas" del comportamiento. Se olvida la funcin
estrictamente lgica de los conceptos y se les convierte en entidades o procesos causales de
la conducta, con lo que inevitablemente se cae en un mentalismo, slo que ahora con un
lenguaje fisicalista engaoso. Cul es entonces el status de los eventos internos? Cmo se
pueden considerar en una ciencia sin caer en posturas metafsicas?

Errneamente se ha igualado la dimensin objetivo-subjetivo con la dimensin publico-


privado. El conductismo metodolgico ha considerado a los eventos privados como eventos no
objetivos, es decir, no asequibles al conocimiento cientfico, aspecto en el que como ya hemos
dicho, discrepa tajantemente del conductismo interactivo. Para este ultimo, la posibilidad de
observacin pblica de un evento no determina su objetividad. El evento es objetivo en tanto
ocurre, independientemente de su verificabilidad pblica. En este sentido, no hay diferencia
"ontolgica" entre los eventos pblicos y privados y por consiguiente, las mismas leyes se
aplican a ambos tipos de eventos. La diferencia entre el evento pblico y el evento privado
yace en la posibilidad de registrarlo por observadores independientes. El evento publico es
susceptible de ser observado por un organismo o persona (en el caso del ser humano) distinto
del organismo que protagoniza dicho evento. Por el contrario, el evento privado es slo
accesible al propio organismo.

Qu hacer con los eventos privados? La respuesta es mltiple. Primero, refinar cada vez
ms la definicin de la relacin de campo en que se da el evento. Segundo, adscribir
tericamente al evento privado las mismas propiedades que al evento pblico, y por
consiguiente, englobarlo bajo las mismas leyes y principios que al evento publico. Tercero,
mejorar los sistemas de instrumentacin para detectar y medir sus propiedades como
referente molecular de un campo. Y cuarto, analizar experimentalmente cmo un evento
privado se vuelve publico y cmo la sociedad condiciona y es condicionada a describir y a
responder al evento respectivamente. Es fundamental reiterar, sin embargo, que el evento
privado hace slo referencia a la autodescripcin lingstica de un comportamiento o estado
componente de una relacin de campo interactiva, y que de ninguna manera, equivale a la
postulacin de eventos "internos" que tienen lugar exclusivamente en una concepcin
organocntrica de la conducta.

Lo que es inadmisible, es proceder como ha hecho el conductismo metodolgico: negar la


objetividad del evento privado, substituirlo por una ficcin conceptual y codificar las palabras,
convirtindolas en objeto de estudio o en "causas" del comportamiento. Para concluir con este
punto, es conveniente hacer mencin de la fuente de estos conceptos hipotticos que
substituyen a los eventos internos. Las ficciones explicativas tienen un doble origen. Por un
lado, surgen del lenguaje vulgar o no cientfico. El lenguaje cotidiano se transforma en "cosa"
u "objeto" y se recurre a l como elemento explicativo, desvinculando a la palabra de su origen
referencial. Es as, como la psicologa est plagada de conceptos tales como miedo, enojo,
tristeza, etc. Estos trminos, en el lenguaje cotidiano, se utilizaron (y se emplean
parcialmente) corno descripciones de conductas que ocurren. Digo que alguien "est" triste
cuando llora o est cabizbajo, y digo que alguien "tiene miedo", cuando se aleja o tiembla en
una situacin. Sin embargo, el "estar triste" o "tener miedo" (obsrvese la forma posesiva u
orgnica del concepto vuelto ya objeto) no es una causa del llorar o el alejarse. Es sinnimo
de ellos!, pues de qu otro modo podemos determinar que alguien tiene miedo o est triste?
En realidad, aplicamos los trminos en tanto que observamos los comportamientos
correspondientes, y de ningn modo es vlido transformar la descripcin o lo descrito en su
propia explicacin. Esto de ningn modo significa que: 1) el alejarse o el llorar, como
componentes de un segmento molar, sea toda la conducta a describir, en exclusin de
eventos fisiolgicos o externos adicionales, o que 2) estemos parafraseando una teora
parecida a la de James Lange sobre las emociones, en que se afirmaba que estamos tristes
porque lloramos, pues en realidad decimos que estamos tristes en tanto lloramos. La tristeza
es una categora descriptiva de un evento complejo y de modo alguno es un "proceso"
o entidad interna, causada o causante de otro evento.

Las emociones son conductas complejas inherentes a muchos organismos, tienen su base y
razn de ser en la naturaleza biolgica, pero en el caso de los humanos, estas conductas
"emocionales" o simplemente "emociones" como la Alegra, Tristeza, Euforia, Nostalgia,
Coraje, etc., son en la mayora de los casos conductas "aprendidas", en el sentido de que su
ocurrencia se da bajo condiciones complejas no naturales. Por ejemplo, el llanto de una chica
por una lesin sufrida es una respuesta biolgica, no aprendida, mientras que el llanto de la
misma chica ante la separacin de su novio, es una conducta emocional "aprendida", en
efecto es una respuesta de su organismo pero ante una situacin establecida por experiencias
previas de aprendizaje.

La segunda fuente de conceptos ficcionales son otras disciplinas, normalmente abocadas al


anlisis de niveles menos molares de fenmenos. Se toman los cuerpos tericos de otra
disciplina como "modelos" descriptivos y de explicacin del comportamiento, postura
reduccionista por excelencia. As, se inventan "energas", "potenciales", "memorias", "filtros",
"procesadores de informacin", "traductores" y muchos otros "objetos" internos ficticios. El
modelo lgico supone la carencia de un anlisis experimental riguroso del fenmeno y la
eleccin inadecuada de un objeto de estudio y del nivel explicativo y definicional
correspondiente (modelo de la caja negra).

Pasemos ahora a revisar brevemente el papel desempeado por Kantor y Skinner en la


consolidacin de la Psicologa cientfica al desarrollar el conductismo radical y/o psicologa
interconductual. En principio, podramos separar los campos de contribucin de cada uno de
ellos. Kantor es el creador de un marco terico general, mientras que Skinner es el
investigador, diseador de paradigmas y procedimientos experimentales y sistemas iniciales
de definiciones.

Aun cuando Kantor antecede histricamente a Skinner, analizaremos primero la aportacin de


este ltimo, pues de algn modo las limitaciones naturales de sus contribuciones en el
desarrollo de la nueva ciencia, sealaron la importancia de las demarcaciones tericas
expuestas inicialmente por Kantor.

Skinner, fisilogo de entrenamiento, entra al campo de la psicologa, desfisiologizando la


unidad de anlisis empleada por Pavlov y propuesta por Watson como elemento conceptual
bsico: el paradigma del reflejo ESTIMULO-->RESPUESTA. Demuestra que el reflejo, en la
propia biologa, no es ms que la referencia a una covariacin de elementos y no una
"entidad" neural almacenada. Toma el procedimiento del reflejo condicionado (o mejor dicho
condicional) Pavloviano y lo amplia al caso del aprendizaje por ensayo y error estudiado por
Thorndike, ahora llamado condicionamiento operante o instrumental. Sin embargo, el
paradigma experimental heredado, aun cuando ampliado, posee tres graves limitaciones. La
primera, es que conduce a un nivel terico de explicacin lineal (x =f(y)). La segunda es que
discretiz, fragmentando en exceso, un fenmeno por naturaleza continuo: la conducta. La
tercera, es que al restringirse al caso de la condicionalidad o contingencia (a pesar de que
experimentalmente descubri parmetros ms generales), ocasion problemas tericos y
empricos todava por resolver en nuestros das (la necesidad de usar unidades que se
afectan as mismas, extrapolaciones de conceptos a niveles de complejidad que rebasan su
definicin original, contaminacin experimental de las variables, indefinicin de grupos de
variables, etc.). Estos problemas se irn analizando con cuidado en cada caso. No obstante,
es importante aclarar que las limitaciones a las que hacemos referencia no son atribuibles a
Skinner como persona dedicada a la ciencia, sino que son problemas naturales en el
desarrollo de una ciencia en una etapa particular de su historia, muy especialmente en sus
inicios, cuando existe ms ruido que "seales" para emplear una metfora.

Kantor, es fundamentalmente un terico, cuya aportacin se integra al trabajo de Skinner y


otros de manera limitada en un principio. Sin embargo, en el momento actual, la necesidad de
revisar los fundamentos de nuestra ciencia para avanzar en el anlisis del cada vez mayor y
ms complejo nmero de datos y problemas, ha tornado relevante la contribucin de Kantor,
quien genialmente anticip en medio siglo, las soluciones tericas generales requeridas por la
psicologa. Kantor insisti en las limitaciones del paradigma de condicionamiento para
explicar conductas complejas, y en la necesidad de desarrollar una teora de campo, y
no esquemas lineales de explicacin. Sistematiz conceptos y definiciones apenas
apuntados por Skinner en el contexto de su trabajo experimental: la distincin entre objeto y
funcin de estmulo, los factores disposicionales, la historia del organismo, el medio de
contacto, etc. En captulos posteriores abundaremos sobre estos problemas con detalle. Baste
decir que, si hubiera que nombrar a las tres columnas sobre las que se erigi la nueva
psicologa cientfica, se tendra que hablar de J. B. Watson, J. R. Kantor y B. F. Skinner.

Asociacionismo y funcionalismo => empirismo, ambientalismo, etc.


1) LA PSICOLOGA CONDUCTISTA (BEHAVIORISMO) O PSICOLOGA DEL
COMPORTAMIENTO.
El conductismo es una corriente de la psicologa moderna, llamada tambin <behaviorismo>,
segn la cual el nico objeto posible de la psicologa cientfica es la conducta manifiesta, es
decir el conjunto de las reacciones del organismo animal o humano observables desde fuera
del organismo y verificables intersubjetivamente; trata por tanto, exclusivamente, con hechos
observables.
El conductismo naci oficialmente en 1913 con un artculo manifiesto de
John.B.Watson, "Psychology as the Behaviorist Views it" (La psicologa desde el punto
de vista conductista), y en los aos sucesivos adquiri gradual importancia hasta
dominar casi sin rivales la escena de la psicologa experimental estadounidense
durante el perodo 1930-1960.
El manifiesto watsoniano se asocia al positivismo anti-introspeccionista de A.Comte, al
mecanicismo de tradicin cartesiana de los ltimos aos del siglo pasado, al asociacionismo
britnico y a la psicologa animal, de tendencia objetivista y, por ltimo, al monismo biologista
derivado del evolucionismo darwiniano y filtrado a la psicologa a travs del funcionalismo, el
cual tiene su principal centro difusor en la misma universidad de Chicago que ve nacer el
movimiento conductista.
En su manifiesto, Watson propuso sustituir la conciencia, los fenmenos de conciencia
que, por definicin, escapan a la metodologa experimental y cuantitativa, por la
conducta observable, que de hecho se reduce a las reacciones musculares y glandulares
externas de los organismos vivientes y cuya unidad de medida se identifica con el reflejo, es
decir, con el nexo elemental entre el estmulo y la respuesta. De ese modo rechazaba la
introspeccin como mtodo psicolgico declarando que no es posible una auto-observacin, ni
la derivacin por analoga, de los presuntos resultados individuales de la introspeccin, a nivel
general.
En los aos siguientes, un nmero cada vez mayor de psiclogos se aline con el
antisubjetivismo watsoniano, pero modific de forma significativa sus componentes
secundarios, dando orgen a una serie de subescuelas conductistas, o neoconductistas, que a
menudo polemizaban entre s. E.B.Holt, A.P.Weiss, K.Lashley, E.C.Tolman, E.R.Guthrie,
C.L.Hull y B.F.Skinner son, en orden cronolgico, los exponentes ms destacados del
neoconductismo.
El seguidor ms brillante de los principios watsonianos fue Skinner, que retom su
antisubjetivismo, fundndolo en argumentaciones ms sofisticadas, y elabor una <tecnologa
de la conducta>, que se aleja ya, en los mtodos y criterios, del original planteamiento
watsoniano.
En el plano tcnico-psicolgico, los conductistas estn mancomunados por el recurso
sistemtico a la cuantificacin de las variables experimentales. Pero sobre todo en el plano de
los contenidos de la investigacin experimental, estn hermanados por el inters casi
exclusivo por el aprendizaje, tanto que casi todas las modernas teoras del aprendizaje son de
inspiracin conductista, (decir <conductista> equivale, de hecho, a decir <estudioso del
aprendizaje>). Las teoras del aprendizaje conductistas remiten, a menudo polmicamente, a
las tesis anteriormente expresadas por el asociacionismo, y sobre todo, al sistema pavloviano,
que a partir de la obra de Watson proporcion al conductismo numerosos principios, en primer
lugar, el concepto clave de <condicionamiento> y su correspondiente experimentacin.
Por su inters primordial por el aprendizaje los conductistas restaban importancia a la
herencia y hacan hincapi en el medio ambiente como elemento fundamental en la
conformacin de la conducta.
3) LA PSICOLOGA FUNCIONALISTA.
El funcionalismo es una escuela psicolgica basada en los principios evolucionistas y
que floreci entre finales del siglo pasado y comienzos del actual en EE.UU. Su centro
impulsor fue la Universidad de Chicago y sus principales exponentes fueron William
James (1842-1919), G.S.Hall, J.McK.Cattell y sobre todo J.Dewey, J.R.Angell, H.Carr y
R.Woodworth.
A diferencia del introspeccionismo, vinculado con la tradicin de Wundt, el funcionalismo
representa una expresin caracterstica de la cultura estadounidense de finales del s. XIX,
deseosa de emanciparse con rapidez de sus orgenes europeos. El inspirador del movimiento
funcionalista fue W.James, quien en los "Principios de psicologa" (1880), se refiere
explcitamente a la aplicabilidad en psicologa de las teoras evolucionistas de Darwin.
Estas teoras, centradas en las relaciones entre el organismo y medio ambiente, tuvieron una
favorable acogida en la realidad social y cultural de los EE.UU de aquella poca. Sin embargo,
hay que aadir, que en el nacimiento del funcionalismo intervinieron, adems del
evolucionismo, dos influjos, aunque menos acusados: por un lado, el pragmatismo de Mead y
Moore, tambin de la Universidad de Chicago; y por otro lado, la <psicologa del acto> de
F.Brentano, conocida como <escuela austriaca> y planteada a partir de 1870 en abierta
polmica con el experimentalismo y con el elementalismo, que son caractersticos de la
orientacin wundtiana.
Los psiclogos funcionalistas ven en el organismo humano la ltima fase del proceso
evolutivo, tanto desde el punto de vista fsico como desde el psquico. De acuerdo con este
enfoque, se reitera de una manera sistematizada las tesis darwinianas formuladas en 1872.
Los procesos mentales -ya sean elementales o complejos- son considerados como estrategias
de las que se sirve el organismo para sobrevivir, como instrumentos ms o menos refinados
que le permiten no sucumbir ante un ambiente fsico y biolgico hostil en la mayora de los
casos.
Para la psicologa funcionalista el principal problema ya no consiste en saber <qu son los
procesos mentales> (como ocurre en la psicologa introspeccionista), sino en determinar
<para qu sirven globalmente y cmo funcionan los procesos mentales>. El tradicional
dualismo <mente-cuerpo>, que Wundt y los introspeccionistas colocan como cimiento de la
psicologa, dndole el nombre de <paralelismo psicofsico>, ya no tiene razn de ser porque -
en relacin con el medio ambiente- la mente y el cuerpo se comportan del mismo modo y
constituyen de hecho una unidad imposible de separar. Ms all de sus diferencias
aparentemente muy acusadas, por ej. la percepcin y la respiracin, o bien la memoria y la
circulacin de la sangre, desempea una idntica funcin de proteccin del organismo ante el
medio ambiente.
De esta manera, los funcionalistas se alejan del plano descriptivo y se coloca a nivel
explicativo, iniciando una corriente de tendencia no positivista en la que se apoyar casi toda
la psicologa contempornea, con la importante excepcin del conductismo watsoniano.
Con respecto a la tradicin introspeccionista, los funcionalistas definen en trminos
absolutamente nuevos los procesos mentales conscientes: en vez de concebirlos como
acontecimientos psquicos puros y no relacionados con el resto del organismo ni con el medio
ambiente, los interpretan como la mxima expresin de la adaptacin biolgica.
La conciencia aparece cada vez que el comportamiento automtico se ve obstaculizado por
acontecimientos nuevos e imprevistos, que plantean problemas cuya solucin no est
contenida en el repertorio de la conducta automtica (instintiva), sino que es indispensable
para la supervivencia del organismo bio-psquico, a corto o a largo plazo. Cuando ha llevado a
cabo su funcin adaptativa, la conciencia se eclipsa, dejando en su lugar los nuevos
automatismos que ha instaurado.
En el plano epistemolgico el funcionalismo se plantea como la anttesis del
elementalismo introspeccionista, y dentro de esta reivindicacin de la prioridad del
<todo> respecto de las <partes> o <elementos> constituye un precedente del
gestaltismo.
Dewey, defiende la tesis funcionalista fundamental, segn la cual el acto reflejo representa un
eslabn unitario dentro de una cadena de actos reflejos que slo podr descomponerse de
manera artificial. De este modo se abandona la tesis elementalista molecularista tradicional,
que descompona el acto reflejo en dos unidades (estmulo-respuesta) recprocamente
independientes.
Por tanto, todas las conductas del organismo viviente constituyen un proceso global, cuyo
significado ltimo no hay que buscar en los elementos que lo componen, sino en su relacin
adaptativa con el medio ambiente.
Bajo stas premisas los funcionalistas son los primeros psiclogos modernos que se enfrentan
de manera concreta a los temas relativos al pensamiento y a la inteligencia humana, si bien se
limitan a subrayar en ellos los aspectos adaptativos e instrumentales, mientras que
posteriormente el cognitivismo sostendr que es posible afrontar tal estudio desde una
perspectiva ms amplia.
Para los psiclogos funcionalistas, una idea, un razonamiento, o una expectativa cognoscitiva
pueden tener el mismo valor adaptativo que las funciones perifricas como la sensacin, la
percepcin y el aprendizaje.
En el plano metodolgico abrirn la psicologa a las aplicaciones socialmente tiles, y
contribuirn al <movimiento de los test> que se consolida en EE.UU en la poca de la
primera guerra mundial.
Con anterioridad al conductismo, el funcionalismo dedica de un modo privilegiado su atencin
a la conducta animal y sobre todo humana, poniendo de relieve el carcter dinmico de
orientabilidad y de adaptabilidad al medio ambiente que tienen dichas conductas. Fue el
primer movimiento psicolgico importado desde los EE.UU a Europa.
Con posterioridad al primer decenio del s. XX, y coincidiendo con el auge del conductismo, el
funcionalismo comienza a decaer, si bien los criterios que le sirven de inspiracin han pasado
a formar parte de la psicologa contempornea en su conjunto.
Watson y el paradigma estmulo respuesta
En 1913, en su artculo "Psichology as the behaviorist views it", John B. Watson, quien fuera
discpulo de importantes funcionalistas norteamericanos, plantea que la conducta como el
objeto de estudio de la psicologa, situndose con esto en la vereda opuesta quienes
adoptaron mtodos introspectistas.
La obra de Watson podra describirse en tres etapas que sintetizan en parte, el desarrollo del
conductismo:
1. La presentacin de la psicologa animal o comprada con el status epistemolgico de una
ciencia con derecho propio, a travs de la compilacin y sistematizacin de numerosos
trabajos experimentales acumulados al respecto.
2. Los principios de la psicologa animal, son extendidos a la psicologa humana. Su postulado
central es que todas las actividades pueden ser explicadas por quien, considerndolas como
una mquina, reconozca en ellas, la respuesta a un estmulo. Todo trmino que aluda a la
conciencia es intencionalmente eludido. Corresponde a esta etapa la tesis doctral de Angell
de la Universidad de Chicago, en la que se evaluaban las sensaciones de las ratas para
resolver problemas a partir de la experiencia. Estos estudios son trascendentes,
particularmente porque describen la importancia que el conductismo atribuye a la infancia en
el desarrollo del hombre as como el mtodo gentico en el estudio de las relaciones
humanas.
3. Con la publicacin de su obra de divulgacin Behaviorism, en 1925, Waltson, realiza una
compilacin de la lnea terica. En ella describe la coexistencia de dos corrientes psicolgicas
contrapuestas: el introspectivismo (o psicologa subjetiva) y el conductismo (o psicologa
objetiva). Watson califica de pseudociencia al introspectivismo comparando estos mtodos
con el estudio de la magia y postulando que la mayora de las personas se vean inclinadas a
creer ese tipo de conocimientos como consecuencia de una herencia salvaje en la que se
atribuan propiedades fantsticas o espirituales al comportamiento y a los fenmenos
naturales.
En efecto, tras la bsqueda de la objetividad, Watson pondr en duda conceptos como "alma",
"espritu, "mente", "conciencia", considerando a los ltimos conceptos como substitutos de los
primeros.
Se observa la influencia del positivismo de Augusto Comte y ms adelante con los positivistas
lgicos, junto con los materialistas franceses e ingleses como Cournot, Lewis y Maudsley, en
los intentos de Watson por ubicar a la psicologa con el carcter de las ciencias naturales
como la fsica, la qumica o la biologa, para lo que era necesario tanto una revisin del
glosario cientfico ...desterrando todos los trminos subjetivos como sensacin,
percepcin, deseo, imagen intencin e inclusive pensamiento y emocin segn los define el
subjetivismo (Watson, 1925)
Efectivamente, el positivismo solo considera como objeto de estudio los fenmenos
observables, para lo cual, era necesario definir un objeto observable del que se ocupara la
psicologa: y Watson definiria as a la conducta como todo lo que hace un organismo (que es
perfectamente obserbable y por ende apto para ser estudiado objetivamente).
El paradigma Estmulo-Respuesta
"Entendemos por respuesta todo lo que el animal hace, como volverse hacia o en direccin
opuesta a la luz, saltar al or un sonido, o las actividades mas altamente organizadas, por
ejemplo: edificar un rascacielos, dibujar planos, tener familia, escribir libros" (Watson, 1925)
Watson tomar como unidad de anlisis, el paradigma estmulo-respuesta (ER), en donde se
entiende por estmulo a cualquier factor externo o cambio en la condicin fisiolgica del animal
y por respuesta, la reaccin o conducta frente a tal estmulo. El mtodo empleado ser el de
las ciencias naturales, es decir la experimentacin u observacin controlada.
Watson recoge la labor de Pavolv en tanto estudia la existencia de reflejos incondicionados o
innatos en los nios, diferencindolos de los que fueran aprendidos o condicionados,
estableciendo as una diferencia entre conducta innata o aprendida, condicionada e
incondicionada. Del anlisis de Watson se infiere si toda conducta puede llegar a
condicionarse, entonces, como con las leyes de cualquier otra ciencia natural, la psicologa
debera permitir predecir y controlar la conducta.
Sintticamente, el conductismo de Watson postula:
1. Que el objeto de estudio de la psicologa es la conducta observable.
2. Que la conducta es la actividad del organismo en su conjunto.
3. Que tanto las funciones fisiolgicas como el comportamiento son actividades de estructuras
fsicas que como tales, pueden ser estudiadas por los mtodos objetivos y rigurosos de las
ciencias naturales.
4. Que la introspeccin por ser mtodo subjetivo, carece de validez cientfica.
3. Funcionalismo
Para tratar de superar las dificultades del monismo, Hillary Putnam y Jerry
Fodor propusieron el funcionalismo segn el cual los procesos mentales internos son estados
funcionales del organismo cuyo rgano no es necesariamente el cerebro. As, por ejemplo, el
dolor no es un estado fsico-qumico del cerebro o del sistema nervioso, sino un estado
funcional del organismo tomado en su totalidad. De este modo, los fenmenos mentales son
estados funcionales del organismo y no es posible conocerlos estudiando procesos parciales
en los que estn implicados, como los procesos cerebrales.
El funcionalismo presupone que una misma funcin puede ser desempeada por sistemas
muy distintos, ya que la naturaleza de sus componentes no es esencial para el correcto
desempeo de su funcin. Una cosa es un reloj o un termostato por la funcin que realiza (dar
la hora, desconectar la corriente cuando se alcanza una determinada temperatura) y tanto da
el material del que est hecho. Del mismo modo, las creencias y deseos son estados fsicos
de sistemas fsicos que pueden estar hechos de diferentes tipos de materiales. Algo es una
creencia o un deseo en virtud de lo que hace y no en virtud de los materiales de los que su
sistema est compuesto. No es analizando el sistema sino su funcin como comprenderemos
el proceso.
De este modo, podemos atribuir estados mentales a seres extraterrestres con una estructura
fisicoqumica muy diferente a la nuestra y las funciones mentales podran muy bien ser
desempeadas por un soporte no orgnico, como un ordenador digital. Cualquier sistema
puede tener mente a condicin de que sea capaz de realizar la funcin adecuada.
La objecin ms importante a la que se enfrenta el funcionalismo es el denominado problema
de los qualia (caracteres cualitativos de las sensaciones). Para la teora funcionalista un
estado psicolgico es idntico a un estado funcional; en consecuencia, el estado psicolgico
de experimentar una determinada cualidad (un matiz de azul, por ejemplo) deber ser idntico
a cierto estado funcional. Pero puede ocurrir que un mismo estado funcional pueda producir la
experiencia de cualidades distintas (de azul, pero tambin de rojo o verde); en ese caso no
habra una correspondencia estricta entre estados mentales y estados funcionales.
Para el positivismo, el nico conocimiento admisible es el que procede de los hechos y las
relaciones entre los hechos, en el mbito de la experiencia sensible. El movimiento positivista
trata de extender el mtodo de investigacin de las ciencias naturales al estudio de la mente
humana y la sociedad, partiendo de los hechos comprobables por la experiencia para formular
las leyes que los rigen.
El empirismo y el positivismo eliminaron el problema de la relacin entre la mente y el cuerpo
del nico modo que era posible: eliminando la nocin cartesiana de sustancia. Abrieron con
ello el camino al estudio de los fenmenos mentales utilizando la metodologa aplicada a los
fenmenos fsicos.
Funcionalismo
Los investigadores funcionalistas atendieron slo al asunto de la evolucin del individuo como
representacin de la especie. Segn Jastrow, la psicologa es la ciencia de la funcin mental.
Esta corriente pretenda albergar reas hasta la fecha no consideradas en los diversos
sistemas psicolgicos: la psicologa anormal, los tests mentales, etc. Se detectaba en ella una
vocacin por afrontar problemas concretos y prcticos con mayor intensidad que en otros
modelos de investigacin.
La paternidad del funcionalismo se encuentra en el pragmatismo norteamericano. Segn
James, la psicologa debe ocuparse de lo que la conciencia hace, y no tanto de su contenido,
es decir, de su funcin. La funcin ms importante de la conciencia es la de elegir, con una
clara finalidad: la supervivencia por medio de la adaptacin. La conciencia que James concibi
no es una tabula rasa que recibe estmulos, sino un luchador por los fines que acta en el
mbito prctico de la experiencia.
Segn Angell (su figura ms representativa), cualquier sensacin est determinada por las
exigencias planteadas al organismo por la situacin ambiental, es decir, est determinada
funcionalmente. Niega un valor fundamental a los posibles contenidos de conciencia. Lo
importante es observar las funciones de sta ya que en momentos diferentes, distintos
contenidos mentales pueden ser llamados a realizar funciones idnticas. Admite que la
concepcin subyacente en el funcionalismo es la evolucionista, donde las estructuras
orgnicas y las funciones existen en virtud de la eficacia con que encajan en las condiciones
vitales existentes
8.2 Watson
Watson realiza su estudio remitindose a las relaciones entre los acontecimientos del entorno
fsico (los estmulos) y el comportamiento de los animales y los hombres (sus respuestas o
reacciones a estos estmulos). Su anlisis se centra en las acciones observables en los
organismos. stos responden a las solicitaciones de los estmulos ambientales. Mientras que
la ciencia de la conciencia (psicologa) no era accesible ms que por el mtodo introspectivo
(Wundt), la psicologa dispone de un mtodo objetivo aplicable a datos que son accesibles a
muchos observadores objetivos.
El conductismo de Watson defiende el empleo de procedimientos estrictamente
experimentales para estudiar el comportamiento observable (la conducta), considerando el
entorno como un conjunto de estmulos-respuesta. El enfoque conductista en psicologa tiene
sus races en el asociacionismo de los filsofos ingleses, as como en la escuela de psicologa
funcionalista y en la teora darwiniana de la evolucin, ya que ambas corrientes hacan
hincapi en una concepcin del individuo como un organismo que se adapta al medio (o
ambiente).
Cuando Watson comenz sus trabajos la tendencia dominante en la psicologa era el estudio
de los fenmenos psquicos internos mediante la introspeccin (Wundt); pero este mtodo
peca de subjetividad. Watson no negaba tajantemente la existencia de los fenmenos
psquicos internos, pero insista en que tales experiencias no podan ser objeto de estudio
cientfico porque no eran observables. Desde entonces la psicologa deber vincularse, si
quiere ser ciencia, a la conducta observable del hombre. Late aqu la influencia de los estudios
de Pavlov sobre el aprendizaje de los animales. Watson pretenda construir una psicologa
verdaderamente cientfica, para lo que deba utilizar slo conocimientos objetivos, como los
experimentos de laboratorio diseados para establecer resultados estadsticamente vlidos. El
enfoque conductista le llev a formular una teora psicolgica en trminos de estmulo-
respuesta. Segn este tipo de conductismo, todas las formas complejas de comportamiento -
emociones, hbitos, e incluso pensamiento y lenguaje- se analizan como cadenas de
respuestas simples musculares o glandulares que pueden ser observadas y medidas. Watson
sostena que las reacciones emocionales eran aprendidas del mismo modo que otras
cualesquiera. La propuesta de Watson de la conducta observable merced al paradigma de
estmulo-respuesta supuso un gran incremento de la actividad investigadora sobre el
aprendizaje, no slo de los animales, sino tambin de los hombres, sobre todo en los nios.

http://html.rincondelvago.com/john-broadus-watson.html
Qu son la Neurociencias?
Las Neurociencias
El cerebro es el secreto mejor guardado de la
naturaleza. Eric Kandel
Las Neurociencias son las disciplinas que estudian el desarrollo, estructura, funcionamiento y patologa
del Sistema Nervioso. El Sistema Nervioso est integrado por el Sistema Nervioso Central (cerebro y
mdula espinal), Sistema Nervioso Perifrico (nervios perifricos y respectivos ganglios) y Sistema
Nervioso Autnomo (simptico y parasimptico).

Interacta con las diversas reas del conocimiento humano como la Biologa, la Antropologa, la Fsica,
la Qumica y la Medicina, entre otras. Abarcan diferentes niveles de anlisis, que van desde el molecular
hasta el conductual y cognitivo.

Todas estas disciplinas y niveles son necesarias para comprender el origen de las funciones nerviosas,
sobre todo las que generan el pensamiento, coordinan el comportamiento y causan las emociones.

Objetivos de las Neurociencias:

Describir la organizacin y funcionamiento del Sistema Nervioso, particularmente del cerebro


Determinar cmo se constituye y evoluciona el cerebro, desde su desarrollo durante la infancia hasta su
deterioro en edades avanzadas
Encontrar alternativas para prevenir y curar enfermedades Neurolgicas y de carcter psiquitrico que
tienen base orgnica

Dentro de nuestra cabeza existe un rgano excepcional que esta compuesto de billones de
clulas, su composicin, estructura y redes, son las responsables de interrelacionarnos con
nuestro entorno, el cerebro humano es uno de los rganos ms complejos y fascinantes, esta
formado por una red de conexiones, que se comunican a travs de clulas nerviosas y tienen una
actividad elctrica y qumica constante.
La mayora de nosotros desconocemos que existe una disciplina dedicada al estudio de la
estructura del sistema nervioso, su bioqumica, las enfermedades que lo afectan y los
medicamentos que influyen en su funcin, las Neurociencias en todos los contextos mdicos,
cientficos, sociales, culturales biolgicos y evolutivos son la clave para descifrar el misterio del
cerebro y entender lo que nos hace humanos

El trmino de neurociencia es aquel que se aplica a la ciencia que se dedica al estudio, observacin
y anlisis del sistema nervioso central del ser humano; tambin se puede hablar de neurociencia
para animales. Mientras que el concepto de neurobiologa a veces suele ser utilizado como
equivalente, la verdad es que la neurociencia es la ciencia o el sistema estructurado de
investigacin y anlisis sistematizado del sistema nervioso. Neurociencia deriva de la palabra griega
neurosque significa nervios. De ella tambin deriva el trmino neurologa, neuropsicologa, neurosis
o neurona entre otros.

La funcin principal de la neurociencia es estudiar y analizar el sistema nervioso central de los seres
humanos y animales, sus funciones, su formato particular, su fisiologa, sus lesiones o patologas,
etc. De este modo, a travs de su estudio se logra conocer mucho mejor su funcionamiento para
eventualmente actuar sobre l. Debido a lo complejo y rico que es el rgano cerebral, que no tiene
que ver nada ms que con cuestiones anatmicas si no tambin con el desarrollo de habilidades
como el aprendizaje, el lenguaje, etc., la neurociencia es un campo cientfico muy amplio y variado
que se clasifica en subciencias o campos cientficos especficamente dedicados a cada una de estas
funciones o particularidades del cerebro.

La neurociencia es un fenmeno que el ser humano conoci y llev adelante desde tiempos
inmemoriales, aunque obviamente de modos mucho ms precarios. La neurociencia ha logrado
muchos avances en la poca moderna y esto ha permitido que el tratamiento de enfermedades que
antes eran insalvables pueda tener efectos verdaderos sobre la calidad de vida de los pacientes que
las sufren, por ejemplo en el caso de la esclerosis mltiple, del Alzheimer, del mal de Parkinson y
muchas otras que tienen que ver con el sistema nervioso central de los humanos.

... via Definicion ABC http://www.definicionabc.com/ciencia/neurociencia.php

http://www.upbbga.edu.co/filesupb/NEUROCIENCIAS.pdf

ResearchGate
ResearchGate

Informacin general

URL http://www.researchgate.net

Tipo de sitio Servicios de red social paracientficos


Registro Requerido

Usuarios 8 millones (octubre 2015)1


registrados

Idiomasdisponibles Ingls

Creador Ijad Madisch, Sren Hofmayer y Horst


Fickenscher

Lanzamiento Mayo de 2008

RankingAlexa 2415

Estado actual Activo

En espaol No

[editar datos en Wikidata]

ResearchGate es una red social2 en Internet y una herramienta de colaboracin dirigida a


personas que hacen ciencia de cualquier disciplina. La plataforma ofrece acceso gratuito a las
aplicaciones Web 2.0 ms modernas, por ejemplo una bsqueda semntica3 de artculos de
revistas cientficas en una base de datos con ms de 35 millones de registros, foros, grupos
de discusin, etc. En slo dos aos, la plataforma con sede en Boston y Berln haba
alcanzado 1 400 000 integrantes,4 y en mayo de 2013 ya contaba con 2 800 000 personas,
muchas de ellas hispanohablantes. En 2012 se anunci la posibilidad de lanzar versiones de
la pgina en varios idiomas, incluyendo el castellano.5
Entre otras herramientas, ResearchGate ha desarrollado un motor de bsqueda semntica
que navega por los recursos internos y externos de investigacin de las principales bases de
datos, incluyendo PubMed, CiteSeer, arXiv y la Biblioteca de la NASA, entre otros, para
encontrar los mejores resultados en trabajos de investigacin. Este motor de bsqueda
permite hallar resultados ms precisos procesando resmenes cientficos mediante el anlisis
de una mayor cantidad de trminos utilizados en la bsqueda de palabras clave.6
Este principio semntico tambin funciona en la creacin de sus integrantes. El punto de
partida para cada persona investigadora es la creacin de un perfil personal a travs del cual,
y mediante la informacin proporcionada por ella misma, la plataforma pondr a su disposicin
grupos de inters, personas y literatura afn al perfil e intereses de investigacin que podran
interesarle.
En total, ms de 1100 grupos7 se han creado dentro de ResearchGate. Estos grupos pueden
ser abiertos a todas las personas o pueden configurarse como grupos privados. Cualquier
integrante puede crear un nuevo grupo en cualquier momento. Cada grupo cuenta con
programas informticos de colaboracin, por ejemplo, una herramienta de distribucin de
archivos que permite a las personas colaborar con sus colegas sobre la escritura y edicin de
documentos.
Varias organizaciones cientficas y conferencias utilizan ResearchGate como un lugar de
encuentro para ultimar detalles, colaborar y comunicarse. La plataforma tambin ha
desarrollado subcomunidades privadas para las grandes organizaciones, abiertas slo a
integrantes de la respectiva institucin. Otra de sus herramientas principales es la
incorporacin de una bolsa de trabajo internacional para la comunidad cientfica. La bsqueda
de trabajos puede filtrarse mediante palabras clave, posicin y pas.
En 2009, ResearchGate tambin entr en la escena del acceso libre a la informacin al
desarrollar una herramienta de ayuda a quienes trabajan en investigacin para cargar sus
publicaciones, respetando en todo momento los derechos de autor. As, cualquier integrante
puede leer y descargar publicaciones gratuitas.8
Una de sus secciones de mayor xito es la de "Haz preguntas, obtn respuestas" en la que los
investigadores pueden encontrar posibles soluciones a sus problemas de investigacin.
Actualmente, cuenta con 200.000 preguntas y 1 milln de respuestas, un 75% de las cuales
son contestadas en 48 horas.9

https://es.wikipedia.org/wiki/ResearchGate