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Alabanza

En la *oracin se acostumbra distinguir la alabanza,


la peticin y la
*accin de gracias. En realidad, en la Biblia se hallan
con frecuencia
la alabanza y la accin de gracias en un mismo
movimiento del alma,
y en el plan literario, en los mismos textos. En efecto,
*Dios se revela
digno de alabanza por todos sus beneficios para con
el hombre.
Entonces la alabanza resulta con toda naturalidad
agradecimiento y
*bendicin; los paralelos son numerosos (Sal 35,18;
69,31; 109,30;
Esd 3,11). La alabanza y la accin de gracias suscitan
las mismas
manifestaciones exteriores de *gozo, sobre todo en el
*culto; una y
otra dan *gloria a Dios (Is 42,12; Sal 22,24; 50,23;
IPar 16,4; Lc
17,15-18; Act 11,18; Flp 1,11; Ef 1,6.12.14)
confesando sus
grandezas.
Sin embargo, en la medida en que los textos y el
vocabulario
invitan a hacer una distincin, se puede decir que la
alabanza
atiende a la persona de Dios ms que a sus dones; es
ms
teocntrica, est ms perdida en Dios, ms prxima a
la *adoracin,
en la va del xtasis. Los himnos de alabanza se
destacan
generalmente de un contexto preciso y cantan a Dios
porque es
Dios.

I. EL DIOS DE LA ALABANZA.
Los cnticos de alabanza, nacidos en un arranque de
entusiasmo,
multiplican las palabras para tratar de describir a Dios
y sus
grandezas. Cantan la bondad de Yahveh, su justicia
(Sal 145,6s), su
salvacin (Sal 71-15), su auxilio (ISa 2,1), su amor
y su fidelidad
(Sal 89,2; 117,2), su gloria (la 15,21), su fortaleza
(Sal 29,4), su
maravilloso designio (Is 25,1), sus juicios liberadores
(Sal 146,7);
todo esto resplandeciendo en las maravillas de
Yahveh (Sal 96,3),
en sus altas gestas, en sus proezas (Sal 105, 1;
106,2), en todas sus
*obras (Sal 92,5s), comprendidos los *milagros de
Cristo (Lc 19,37).

De las obras se asciende al autor. Grande es Yahveh


y
altamente loable (Sal 145,3). Yahveh, Dios mo,
t eres tan
grande, vestido de fasto y de esplendor! (Sal 104,1;
cf. 2Sa 7,22,
Jdt 16,13). Los himnos cantan el gran *nombre de
Dios (Sal 34,4;
145,2; 1s 25,1). Alabar a Dios es exaltarlo,
magnificarlo (Lc 1,46; Act
10,46), es reconocer su superioridad nica, ya que es
el que habita
en lo ms alto de los *cielos (Lc 2,14), puesto que es
el *santo. La
alabanza brota de la conciencia exultante por esta
santidad de Dios
(Sal 30.5 = 97,12; 99,5; 105,3 cf. Is 6,3); y esta
exultacin muy pura
y muy religiosa une profundamente con Dios.

II. LOS COMPONENTES DE LA ALABANZA.

1. Alabanza y confesin.
ALABANZA/COMPONENTES: La alabanza es ante todo
*confesin
de las grandezas de Dios. En formas variadas y
numerosas, la
alabanza se introduce casi siempre con una
proclamacin solemne
(cf. Is 12,4s; Jer 31,7; Sal 79,13; 89,2; 96,1ss; 105,
1s; 145,6...).
Este anuncio supone un pblico pronto a vibrar y a
entrar en
comunin: es la asamblea de los *justos (Sal
22,23.26; cf. 33,1); los
corazones rectos, los humildes son quienes pueden
comprender la
grandeza de Dios y entonar sus alabanzas (Sal 30,5;
34,3; 66,16s),
pero no el insensato (Sal 92,7).
La alabanza, que brota al contacto con el Dios vivo,
despierta al
hombre entero (Sal 57,8; 108,2-6) y lo arrastra a
una renovacin de
*vida. El hombre, para alabar a Dios, se entrega con
todo su ser; la
alabanza, si es verdadera, es incesante (Sal 145,1s;
146,2; Ap 4,8).
Es explosin de vida: no son los muertos,
descendidos ya al sol,
sino slo los vivos, los que pueden alabar a Dios (Sal
6,8; 30,10;
88,11ss; 115,17; 1s 38,18; Bar 2,17; Eclo 17,27s).
El NT conserva siempre en la alabanza este puesto
dominante de
la *confesin: alabar a Dios consiste siempre en
primer lugar en
proclamar sus grandezas, solemne y ampliamente en
torno a uno
mismo (Mt 9, 31; Lc 2,38; Rom 15,9 = Sal 18,50;
Heb 13,15; cf. Flp
2,11).

2. Alabanza y canto.
La alabanza nace del embeleso y de la admiracin en
presencia
de Dios. Supone un *alma dilatada y poseda; puede
expresarse en
un grito, en una exclamaci6n, una ovacin gozosa
(Sal 47,2.6; 81,2;
89,16s; 95,1...; 98,4). Dado que debe ser
normalmente inteligible a
la comunidad, al desarrollarse se convierte fcilmente
en canto,
cntico, las ms de las voces apoyado por la msica y
hasta la
danza (Sal 33,2s; cf. Sal 98,6; IPar 23,5). La
invitacin al canto es
frecuente al comienzo de la alabanza (x 15, 21; Is
42,10; Sal
105,1...; cf. Jer 20,13).
Uno de los trminos ms caracteristicos y ms ricos
del
vocabulario de la alabanza es el hillel del hebreo, que
ordinariamente traducimos por alabar. Con
frecuencia, como en
nuestros salmos laudate (p.e., Sal 100,1; 113,1), el
objeto de la
alabanza se indica explcitamente a continuacin del
verbo (Is 38,18;
Sal 69,31; JI 2,26), pero la indicacin no es
indispensable y la
alabanza puede tambin apoyarse nicamente en s
misma (Sal
63,6; 113,1). Tal es el caso particularmente en la
exclamaci6n
Alleluia = Hallelu-Yah = Alabad a Yah(veh).
El mismo NT conoce diversos trminos para expresar
la alabanza
cantada, insistiendo alternativamente en el canto (gr.
aido: Ap 5,9;
14,3; 15, 3), en el contenido del himno (gr. hymneo:
Mt 26,30; Act
16,25) o en el acompaamiento musical (gr. psallo:
Rom 15,9 = Sal
18,50; ICor 14,15). Sin embargo, un texto como Ef
5,19 parece poner
estas diferentes voces en paralelo. Por otra parte, en
los LXX se
traduce las ms veces hillel por aineo, que hallamos
en el NT, sobre
todo en los escritos de Lucas (Lc 2,13.20; 19,37;
24,53; Act 2,47;
3,8s).

3. Alabanza y escatologa.
A Israel reserva en primer lugar la Biblia la funcin de
la alabanza;
consecuencia normal del hecho de que el pueblo
elegido es el
beneficiario de la *revelacin y, por consiguiente, el
nico que
conoce al verdadero Dios. En lo sucesivo la alabanza
se tie poco a
poco de universalismo. Tambin los paganos ven la
gloria y el poder
de Yahveh y son invitados a unir su voz a la de Israel
(Sal 117,1).
Los salmos del Reino son en este sentido
significativos (Sal
96,3.7s; 97,1; 98,3s). Y no slo todos los pueblos de
la tierra son
invitados a adquirir conciencia de las victorias de
Dios, como la del
retorno, sino que la naturaleza misma se asocia a
este concierto (Is
42,10; Sal 98,8; 148; Dan 3,51-90).
El universalismo prepara la escatologa. Esta alabanza
de todos
los pueblos, inaugurada al retorno del exilio, no hace
sino inaugurar
la gran alabanza que vendr a dilatarse en los
siglos. Los himnos
del AT prefiguran el himno eterno del *dia de Yahveh,
ya entonado y
todava aguardado; los cnticos nuevos del salterio
deben hallar
su ltima resonancia en el cntico nuevo del
Apocalipsis (Ap 5,9;
14,3).

III. ALABANZA Y CULTO.


La alabanza en Israel aparece en todo tiempo ligada a
la liturgia,
pero esta relacin se hace todava ms real cuando,
con la
construccin del templo, el culto queda ms
fuertemente
estructurado. La participacin del pueblo en el culto
del templo era
viva y jubilosa. Aqu sobre todo, en las *fiestas
anuales y en los
grandes momentos de la vida del pueblo
(consagracin del rey,
celebracin de una victoria, dedicacin del templo,
etc.) se hallan
todos los elementos de la alabanza: la asamblea, el
entusiasmo que
tratan de traducir los gritos: *Amn! Alleluia! (IPar
16,36; Neh 8,6;
cf. 5,13), los estribillos: Porque su amor es eterno.
(Sal 136,1...; Esd
3,11), la msica y los cantos. As seguramente
numerosos salmos se
componen por necesidades de la alabanza cultual:
cantos ahora ya
dispersos en nuestro salterio, pero que, sin embargo,
se hallan en
forma ms caracterizada por lo menos en los tres
grandes conjuntos
tradicionales: el pequeo Hallel (Sal 113 a 118), el
gran Hallel
(Sal 136), el Hallel final (Sal 146 a 150). En el
templo, el canto de
los salmos acompaa particularmente a la todah,
sacrificio de
alabanza (cf. Lev 7,12...; 22,29s; 2Par 33,16),
*sacrificio pacifico
seguido de una *comida sagrada muy alegre en las
dependencias
del templo.
En ambiente cristiano la alabanza ser tambin
fcilmente
alabanza cultual. Las indicaciones de los Hechos y de
las Epstolas
(Act 2,46s; ICor 14,26; Ef 5,19) evocan las
asambleas litrgicas de
los primeros cristianos; igualmente la descripcin del
culto y de la
alabanza celestiales en el Apocalipsis.

IV. LA ALABANZA CRISTIANA.

En su movimiento esencial la alabanza es la misma


en uno y otro
Testamento. Sin embargo, ahora ya es cristiana,
primero porque es
suscitada por el don de Cristo, con ocasin del poder
redentor
manifestado en Cristo. Tal es el sentido de la
alabanza de los
ngeles y de los pastores en Navidad (Lc
2,13s.20), como de la
alabanza de las multitudes despus de los milagros
(Mc 7,36s; Lc
18,43; 19,37; Act 3,9); es incluso el sentido
fundamental del
Hosanna del domingo dee Ramos (cf. Mt 21,16 = Sal
8,2s), como
tambin del cntico del cordero en el Apocalipsis (cf.
Ap 15,3).
Algunos fragmentos de himnos primitivos,
conservados en las
Epstolas, reproducen el eco de esta alabanza
cristiana dirigida a
Dios Padre que ha revelado ya el *misterio de la
*piedad (ITim 3,16)
y que har surgir el retorno de Cristo (ITim 6,15s);
alabanza que
confiesa el misterio de Cristo (Flp 2,5. . .; Col I,
15...), o el misterio de
la salvacin (2Tim 2,11ss), viniendo as a ser a veces
verdadera
*confesin de la fe y de la vida cristiana (Ef S,14).
La alabanza del NT, fundada en el don de Cristo, es
cristiana
tambin en cuanto que se eleva a Dios con Cristo y
en l (cf. Ef
3,21); alabanza filial a ejemplo de la propia *oracin
de Cristo (cf. Mt
11,25); alabanza dirigida incluso directamente a
Cristo en persona
(Mt 21,9; Act 19,17; Heb 13,21; Ap 5,9). En todos
sentidos es justo
afirmar: ahora ya el Seor Jess es nuestra
alabanza.
Dilatndose as a partir de la Escritura, la alabanza
deba ser
siempre primordial en el cristianismo marcando el
ritmo de la oracin
litrgica con los alleluia y los gloria Patri, animando a
las almas en
oracin hasta invadirlas y transformarla en una pura
alabanza de
gloria.

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Eucarista - Oracin.