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Agua

El agua es, en primer lugar, fuente y poder de vida:


sin ella no es
la tierra ms que un desierto *rido, pas del hambre
y de la sed, en
el que hombres y animales estn destinados a la
muerte. Sin
embargo, hay tambin aguas de *muerte: la
inundacin devastadora
que trastorna la tierra y absorbe a los vivientes.
Finalmente, el culto,
trasponiendo un uso de la vida domstica, se sirve de
las abluciones
de agua para *purificar a las personas y a las cosas
de las manchas
contradas a lo largo de los contactos cotidianos. Asi
el agua,
alternativamente vivificadora o temible, pero siempre
purificadora,
est ntimamente unida con la vida humana y con la
historia del
pueblo de la Alianza.

I. LA CRIATURA DE DIOS.

Dios, seor del universo, dispensa el agua a su


arbitrio y tiene as
en su poder los destinos del hombre. Los israelitas,
conservando la
representacin de la antigua cosmogonia babilnica,
parten las
aguas en dos masas distintas. Las aguas de arriba'
son retenidas
por el firmamento, concebido como una superficie
slida (Gn 1,7;
Sal 148,4; Dan 3,60; cf. Ap 4,6). Ciertas compuertas
dejan al abrirse
que esas aguas caigan a la tierra en forma de lluvia
(Gn 7,11; 8,2;
1s 24,18; Mal 3,10) o de rocio que por la noche se
deposita sobre la
hierba (Job 29,19; Cant 5,2, Ex 16,13). En cuanto a
los manantiales y
a los ros, no provienen de la lluvia, sino de una
inmensa reserva de
agua, sobre la que reposa la tierra: son las aguas de
abajo, el
abismo (Gn 7,11; Dt 8,7; 33,13; Ez 31,4).
Dios, que instituy este orden, es el dueo de las
aguas. Las
retiene o las deja en libertad a su arbitrio, tanto a las
de arriba como
a las de abajo, provocando as la sequa o la
inundacin (Job 12,15).
Derrama la lluvia sobre la tierra (Job 5,10; Sal
104,10-16), lluvia
que viene de Dios y no de los hombres (Miq 5,6; cf.
Job 38,22-28).
Dios le ha impuesto leyes (Job 28,26). Cuida de
que caiga
regularmente, a su tiempo (Lev 26,4; Dt 28,12): si
viniera
demasiado tarde (en enero), se pondrian en peligro
las siembras,
como tambin las cosechas si cesara demasiado
temprano, a tres
meses de la siega (Am 4,7). Por el contrario las
lluvias de otoo y
de primavera (Dt 11,14; Jer 5,24) cuando Dios se
digna otorgarlas a
los hombres aseguran la prosperidad del pas (Is
30,23ss).
Dios dispone igualmente del abismo segn su
voluntad (Sal 135,6;
Prov 3,19s). Si lo deseca, se agotan las fuentes y los
ros (Am 7,4; Is
44,27; Ez 31,15), provocando la desolacin. Si abre
las
compuertas del abismo, corren los ros y hacen
prosperar la
vegetacin en sus riberas (Nm 24,6; Sal 1,3; Ez
19,10), sobre todo
cuando han sido raras las lluvias (Ez 17,8). En las
regiones
desrticas las fuentes y los pozos son los nicos
puntos de agua que
permiten abrevar a las bestias y a las personas (Gn
16,14; Ex
15,23.27) representan un capital de vida que las
gentes se disputan
encarnizadamente (Gn 21,25; 26,20s; Jos 15,19).
El salmo 104 resume a maravilla el dominio de Dios
sobre las
aguas: l fue quien cre las aguas de arriba (Sal
104,3) como las del
abismo (v. 6); l es quien regula el suministro de sus
corrientes (v.
7s), quien las retiene para que no aneguen el pas (v.
9), quien hace
manar las fuentes (v. 10) y descender la lluvia (v.
13), gracias a lo
cual se derrama la prosperidad sobre la tierra
aportando gozo al
corazn del hombre (v. 11-18).

II. LAS AGUAS EN LA HISTORIA DEL PUEBLO DE


DIOS.

1. Aguas y *retribucin temporal.


Si Dios otorga o niega las aguas segn su voluntad,
no obra, sin
embargo, en forma arbitraria, sino conforme al
comportamiento de su
pueblo. Segn que el pueblo se mantenga o no fiel a
la alianza, le
otorga o le rehsa Dios las aguas. Si los israelitas
viven segn la ley
divina, *obedeciendo a la voz de Dios, abre Dios los
cielos para dar
la lluvia a su tiempo (Lev 26,3ss.10; Dt 28,1.12). El
agua es, pues,
efecto y signo de la *bendicin de Dios para con los
que le sirven
fielmente (Gn 27,28; Sal 133,3). Por el contrario, si
Israel es infiel, lo
*castiga Dios hacindole un cielo de hierro y una
tierra de bronce.
(Lev 26,19; Dt 28,23), a fin de que comprenda y se
*convierta (Am
4,7). La sequa es, pues, efecto de la *maldicin
divina para con los
*impos (Is 5,13; 19,5ss; Ez 4,16s; 31,15), como la
que devast el
pas bajo Ajab por haber Israel abandonado a Dios
para seguir a
los Baales. (IRe 18,18).

2. Las aguas aterradoras.


El agua no es solo un poder de vida. Las aguas del
*mar evocan la
inquietud demoniaca con su agitacin perpetua, y con
su amargura,
la desolacin del sol. La crecida sbita de los cauces
del desierto,
que en el momento de la *tormenta arrastran la
tierra y a los vivientes
(Job 12,15; 40,23), simboliza la desgracia que se
apresta a lanzarse
sobre el hombre de improviso (Sal 124), las intrigas
que urden contra
el justo sus *enemigos (Sal 18,5s.17; 42,8; 71,20;
144,7), que con
sus maquinaciones se esfuerzan por arrastrarlo hasta
el fondo mismo
del abismo (Sal 35,25; 69,2s). Ahora bien, si Dios
sabe proteger al
justo contra estas aguas devastadoras (Sal 32,6; cf.
Cant 8,6s),
puede igualmente hacer que las olas se rompan sobre
los impos en
justo *castigo de una conducta contraria al amor del
prjimo (Job
22,11). En los profetas el desbordamiento devastador
de los grandes
ros simboliza el *poder de los imperios que van a
anegar y destruir
los pequeos pueblos; poder de Asiria, comparado
con el Eufrates
(Is 8,7) o de Egipto, comparado con su Nilo (Jer
46,7s). Dios va a
enviar estos ros para castigar tanto a su pueblo
culpable de falta de
confianza en l (Is 8,6ss) como a los enemigos
tradicionales de Israel
(Jer 47,1s).
Sin embargo, este azote brutal no es ciego en las
manos del
Creador: el *diluvio, que devora a un mundo impo
(2Pe 2,5), deja
subsistir al justo (Sab 10,4). Asimismo las aguas del
mar Rojo
distinguen entre el pueblo de Dios y el de los dolos
(Sab 10,18s).
Las aguas aterradoras anticipan, pues, el *juicio
definitivo por el
fuego (2Pe 3,5ss; cf. Sal 29.10; Lc 3,16s) y dejan a
su paso una
tierra nueva (Gn 8,11).

3. Las aguas purificadoras.


El tema de las aguas de la ira converge con otro
aspecto del agua
bienhechora: sta no es solo poder de vida, sino que
es tambin lo
que lava y hace desaparecer las impurezas (cf. Ez
16,4-9; 23,40).
Uno de los ritos elementales de la *hospitalidad era el
de lavar los
pies al husped para limpiarlo del polvo del camino
(Gn 18,4; 19,2;
cf. Lc 7,44; ITim 5,10); y Jess, la vspera de su
muerte, quiso
desempear personalmente esta tarea de servidor
como signo
ejemplar de humildad y de caridad cristiana (Jn 13,2-
15).
El agua, instrumento de limpieza fsica, es con
frecuencia smbolo
de pureza moral. Se usa lavarse las manos para
significar que son
inocentes y que no han perpetrado el mal (Sal 26,6;
cf. Mt 27,24). El
pecador que abandona sus pecados y se convierte es
como un
hombre manchado que se lava (Is 1,16); asimismo
Dios lava' al
pecador, al que *perdona sus faltas (Sal 51,4). Por el
diluvio
purific Dios la tierra exterminando a los impos
(cf. IPe 3,20s).
El ritual judo prescriba numerosas *purificaciones
por el agua: el
sumo sacerdote deba lavarse para prepararse a su
investidura (Ex
29,4; 40,12) o al gran da de la *expiacin (Lev
16,4.24); haba
prescritas abluciones por el agua si se haba tocado
un cadver (Lev
11,40; 17, 1 5s), para purificarse de la *lepra (Lev
14,8s) o de toda
impureza sexual (Lev 15). Estas diferentes
purificaciones del cuerpo
deban significar la purificacin interior del *corazn,
necesaria a
quien quisiera acercarse al Dios tres veces *santo.
Pero eran
impotentes para procurar ecazmente la pureza del
alma. En la
nueva alianza, Cristo instituir un nuevo modo de
purificacin; en las
bodas de Can lo anuncia en forma simblica
cambiando el agua
destinada a los purificaciones rituales (Jn 2,6) en
*vino, el cual
simboliza ya el Espiritu, ya la palabra purificadora (Jn
15,3; cf. 13,10).
III. LAS AGUAS ESCATOLGICAS.

1. Finalmente, el tema del agua ocupa gran lugar en


las
perspectivas de restauracin del pueblo de Dios.
Despus de la
reunin de todos los *dispersos, derramar Dios con
abundancia las
aguas purificadoras, que lavarn el corazn del
hombre para
permitirle cumplir fielmente toda la ley de Yahveh (Ez
36,24-27). Ya
no habr, pues, maldicin ni sequa; Dios dar la
lluvia a su tiempo
(Ez 34,26), prenda de prosperidad (Ez 36,29s). Los
sembrados
germinarn asegurando el pan en abundancia; los
pastos sern
pinges (Is 30 23s). El pueblo de Dios ser conducido
a aguas
manantiales, 'hambre y sed desaparecern para
siempre (Jer 31,9; Is
49,10).
Al final del exilio en Babilonia el recuerdo del Exodo
se mezcla con
frecuencia en estas perspectivas de restauracin. El
retorno ser, en
efecto, un nuevo *xodo con prodigios todava mas
esplndidos. En
otro tiempo Dios, por mano de Moiss, haba hecho
brotar agua de la
roca para apagar la sed de su pueblo (Ex 17,1-7;
Nm 20,1-13; Sal
78, 16.20; 114,8; Is 48,21). En adelante va Dios a
renovar el prodigio
(Is 43, 20) y con tal magnificencia que el *desierto se
cambie en un
vergel abundoso (Is 41,17-20) y el pas de la sed en
fuentes (Is
35,6s).
*Jerusaln, trmino de esta peregrinacin, poseer
una fuente
inagotable. Un ro brotar del *templo para correr
hacia el mar
Muerto; derramar vida y salud a todo lo largo de su
curso, y los
*rboles crecern en sus riberas, dotados de una
fecundidad
maravillosa: ser el retorno de la dicha *paradisaca
(Ez 47,1-12; cf.
Gn 2,10-14). El pueblo de Dios hallar en estas
aguas la pureza
(Zac 13,1), la vida (J1 4,18; Zac 14,8), la santidad
(Sal 46,5). En
estas perspectivas escatolgicas reviste el agua de
ordinario un
valor simblico. En efecto, Israel no detiene su
mirada en las
realidades materiales, y la dicha que entrev no es
solo prosperidad
carnal. El agua que Ezequiel ve salir del templo
simboliza el poder
vivificador de Dios, que se derramar en los tiempos
mesinicos y
permitir a los hombres producir fruto con plenitud
(Ez 47 12; Jer
17,8; Sal 1,3; Ez 19,10s). En Is 44,3ss, el agua es
smbolo del
*Espiritu de Dios, capaz de transformar un desierto
en vergel
floreciente, y al pueblo infiel en verdadero Israel'. En
otros lugares se
compara la *palabra de Dios con la lluvia que viene a
fecundar la
tierra (Is 55,10s; cf. Am 8,11s), y la doctrina que
dispensa la
*sabidura es un agua vivificadora (Is 55,1; Eclo 15,
3; 24,25-31). En
una palabra, Dios es fuente de vida para el hombre y
le da la fuerza
de desarrollarse en el amor y en la fidelidad (Jer 2,13
17,8). Lejos de
Dios, el hombre no es sino una tierra rida
condenada a la muerte
(Sal 143,6); suspira, pues, por Dios, como el ciervo
suspira por el
agua viva (Sal 42,2s). Pero si Dios est con l,
entonces viene a ser
como un huerto que posee la fuente misma que le
hace vivir (Is
58,11).

IV. EL NUEVO TESTAMENTO.

1. Las aguas vivificadoras.


Cristo vino a traer a los hombres las aguas
vivificadoras
prometidas por los profetas. Es la *roca que,
golpeada (cf. Jn 19, 34),
deja correr de su flanco las aguas capaces de apagar
la sed del
pueblo que camina hacia la verdadera tierra
prometida (ICor 10,4; Jn
7,38; cf. Ex 17,1-7). Es asimismo el *templo (cf. Jn
2,19ss) del que
parte el ro que va a irrigar y vivificar a la nueva
*Jerusaln (Jn 7,37s,
Ap 22 1.17; Ez 47,1-12), nuevo *paraso.
Estas aguas no son otras que el *Espritu Santo,
poder vivificador
del Dios creador (Jn 7,39). En Jn 4,10-14 el agua, sin
embargo,
parece ms bien simbolizar la doctrina vivificadora
aportada por
Cristo Sabiduria (cf. 4,25). De todos modos, en el
momento de la
consumacin de todas las cosas, el agua viva ser el
smbolo de la
felicidad sin fin de los elegidos, conducidos a los
pinges pastos por
el *cordero (Ap 7,17; 21,6; cf. Is 25,8; 49,10).
2. Las aguas bautismales.
El simbolismo del agua halla su pleno siignificado en
d *bautismo
cristiano. En los origenes se emple el agua en el
bautismo por su
valor purificador. Juan bautiza en el agua para la
remisin de los
pecados (Mt 3, 11 p), utilizando a este objeto el
agua del Jordn
que en otro tiempo habia purificado a Naamn de la
lepra (2Re
5,10-14). El bautismo, sin embargo, efecta la
purificacin, no del
cuerpo, sino del alma, de la conciencia. (IPe 3,21).
Es un bao que
nos lava de nuestros pecados (ICor 6,11; Ef 5,26 ;
Heb 10,22 ; Act
22,16) aplicndonos la virtud redentora de la *sangre
de Cristo (Heb
9,13s; Ap 7,14; 22,14).
A este simbolismo fundamental del agua bautismal
aade Pablo
otro: inmersin y emersin del nefito simbolizan su
sepultura con
Cristo y su resurreccin espiritual (Rm 6, 3-11).
Quiz vea Pablo aqu
en el agua bautismal una representacin del *mar,
morada de los
poderes malficos y smbolo de muerte, vencida por
Cristo como en
otro tiempo el mar Rojo por Yahveh (ICor 10ss; cf. Is
51,10).
Finalmente, el bautismo, al comunicarnos el Espiritu
de Dios, es
tambin principio de *vida nueva. Es posible que
Cristo quisiera
hacer alusin a ello efectuando diferentes curaciones
por medio del
agua (Jn 9,6s; cf. 5,1-8). Entonces el bautismo se
concibe como un
bao de regeneracin y de renovacin del Espritu
Santo. (Tit 3,5;
cf. Jn 3,5).
-> Bautismo - Diluvio - Espritu - Mar - Muerte -
Puro - Vida