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SISTEMAS DE INFORMACIN GEOGRFICA

INTRODUCCIN

La tecnologa de sistemas de informacin geogrfica, constituye una de las herramientas


adecuadas para el manejo de informacin, ya que al usar el modelo de base de datos
georrelacional se asocia un conjunto de informacin grfica en forma de planos o mapas a bases
de datos digitales. Esto, sintticamente quiere decir que los SIG tienen como caracterstica
principal que el manejo de la informacin grfica y alfanumrica se realiza de forma integrada,
pudiendo abordar de este modo aspectos de alta complejidad relacional en el tema planteado.

La construccin de modelos y programas informticos con alta capacidad en el manejo de los datos
pueden constituirse en vehculos de socializacin, no slo de la propia informacin generada, sino
de las herramientas adecuadas que faciliten que la toma de decisiones se realice en el momento
adecuado con los actores pertinentes. Indudablemente la tecnologa SIG permite solucionar
amplias necesidades tcnicas y al mismo tiempo, su uso ha impulsado a una modificacin
estructural del accionar terico/prctico en el planeamiento de estas soluciones.

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OBJETIVOS

Definir el concepto de sistema de informacin geogrfica y describir sus funciones y


componentes.

Identificar las aplicaciones bsicas de un SIG en la actualidad.

Conocer el funcionamiento de un SIG para la gestin de la informacin geogrfica.

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1. DEFINICIN

Un sistema de informacin geogrfica (SIG o GIS segn las siglas inglesas) se define como un
conjunto de mtodos, herramientas y datos diseados para actuar coordinada y lgicamente para
capturar, almacenar, analizar, transformar y presentar toda la informacin geogrfica y de sus
atributos con el fin de satisfacer mltiples propsitos. Los SIG son una nueva tecnologa que
permite gestionar y analizar la informacin espacial y que surgi como resultado de la necesidad
de disponer rpidamente de informacin para resolver problemas y contestar a preguntas de
modo inmediato.

La definicin del diccionario de la Association for Geographic Information (AGI) y el Departamento


de Geografa de la Universidad de Edimburgo lo explica como: "un sistema de cmputo para
obtener, almacenar, integrar, manipular, analizar y representar datos relativos a la superficie
terrestre".

La tecnologa de los SIG puede ser utilizada para investigaciones cientficas, la gestin de los
recursos, la gestin de activos, la arqueologa, la evaluacin del impacto ambiental, la planificacin
urbana, la cartografa, la sociologa, la geografa histrica, el marketing, la logstica por nombrar
unos pocos.

Por ejemplo, un SIG podra permitir a los grupos de emergencia calcular fcilmente los tiempos de
respuesta en caso de un desastre natural, o encontrar los humedales que necesitan proteccin
contra la contaminacin, o pueden ser utilizados por una empresa para ubicar un nuevo negocio
y aprovechar las ventajas de una zona de mercado con escasa competencia.

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2. COMPONENTES DE UN SISTEMA DE INFORMACIN GEOGRFICA

Equipos (Hardware): Es la computadora en donde el SIG opera. Hoy en da el software de los SIG
corre en un amplio rango de Hardwards desde servidores centralizados hasta computadoras de
escritorio y configuraciones en red.

Programas (Software): Los programas de SIG proveen las funciones y las herramientas
necesarias para almacenar, analizar y desplegar la informacin geogrfica. Los componentes
clave son:
- Herramientas para el ingreso y la manipulacin de informacin geogrfica.
- Sistema que maneje bases de datos (DBMS).
- Herramientas que soportan planteamientos geogrficos, anlisis y visualizacin.
- Interface grfica del usuario (GUI) para un acceso fcil a las herramientas.

Datos: Probablemente la parte ms importante de un sistema de informacin geogrfica son sus


datos. Los datos geogrficos y tabulares pueden ser adquiridos por quien implementa el sistema
de informacin, as como por terceros que ya los tienen disponibles. El sistema de informacin
geogrfica integra los datos espaciales con otros recursos de datos y puede incluso utilizar los
manejadores de base de datos ms comunes para manejar la informacin geogrfica.

Recurso humano: La tecnologa de los SIG est limitada si no se cuenta con el personal que opera,
desarrolla y administra el sistema; y que establece planes para aplicarlo en problemas del mundo
real. Sin el personal experto en su desarrollo, la informacin se desactualiza y se maneja
errneamente; adems, el hardware y el software no se manipulan en todo su potencial.

Procedimientos: Para que un SIG tenga una implementacin exitosa debe basarse en un
buen diseo y reglas de actividad definidas, que son los modelos y prcticas operativas exclusivas
en cada organizacin.

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3. FUNCIONES BSICAS DE UN SIG

Dentro de las funciones bsicas de un sistema de informacin podemos describir la captura de la


informacin, esta se logra mediante procesos de digitalizacin, procesamiento de imgenes de
satlite, fotografas, videos, procesos aerofotogramtricos, entre otros.

Otra funcin bsica de procesamiento de un SIG hace referencia a la parte del anlisis que se puede
realizar con los datos grficos y no grficos, se puede especificar la funcin de contigidad de
objetos sobre una rea determinada, del mismo modo, se puede especificar la funcin de
coincidencia que se refiere a la superposicin de objetos dispuestos sobre un mapa.

4. CUESTIONES A LOS QUE RESPONDE UN SIG

Localizacin: Qu hay en...?

- Busca preguntar por las caractersticas de un lugar concreto.

Condicin: Dnde sucede que...?

- Requiere el anlisis del espacio para encontrar un lugar donde ocurren ciertas condiciones.

Tendencias: Qu ha cambiado...?

- Busca encontrar las diferencias producidas en un lugar con el transcurrir del tiempo.

Rutas: Cul es el camino ptimo?

- Permite calcular la ruta ms ptima entre dos puntos.

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Patrones: Qu patrn existe...?

- Permite detectar ciertas irregulares espaciales.

Modelos: Qu ocurrira si...?

- Permite generar modelos a partir de fenmenos o actuaciones simuladas.

Estas cuestiones son de inters primordial en actividades relacionadas con la planificacin. Para
instituciones de investigacin, los SIG contribuyen en el estudio de la distribucin y monitoreo de
recursos, tanto naturales como humanos, tecnolgicos, de infraestructura y sociales as como en
la evaluacin del impacto de las actividades humanas sobre el medio ambiente respectivo.

5. FUNCIONAMIENTO DE UN SIG
El SIG funciona como una base de datos con informacin geogrfica (datos alfanumricos) que se
encuentra asociada por un identificador comn a los objetos grficos de los mapas digitales. De
esta forma, sealando un objeto se conocen sus atributos e, inversamente, preguntando por un
registro de la base de datos se puede saber su localizacin en la cartografa.

La razn fundamental para utilizar un SIG es la gestin de informacin espacial. El sistema permite
separar la informacin en diferentes capas temticas y las almacena independientemente,
permitiendo trabajar con ellas de manera rpida y sencilla, facilitando al profesional la posibilidad
de relacionar la informacin existente a travs de la topologa geoespacial de los objetos, con el
fin de generar otra nueva que no podramos obtener de otra forma.

6. REPRESENTACIN DE DATOS EN UN SIG

Los datos SIG representan los objetos del mundo real (carreteras, el uso del suelo, altitudes). Los
objetos del mundo real se pueden dividir en dos abstracciones: objetos discretos (una casa)
y continuos (cantidad de lluvia cada, una elevacin).

Existen dos formas de almacenar los datos en un SIG: raster y vectorial.

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Raster

Un tipo de datos raster es, en esencia, cualquier tipo de imagen digital representada en mallas.
El modelo de SIG raster o de retcula se centra en las propiedades del espacio ms que en la
precisin de la localizacin. Divide el espacio en celdas regulares donde cada una de ellas
representa un nico valor.

Los datos raster se compone de filas y columnas de celdas, y pueden ser imgenes (imgenes
raster), con un valor de color en cada celda (o pxel). Otros valores registrados para cada celda
puede ser un valor discreto, como el uso del suelo, valores continuos, como temperaturas, o
un valor nulo si no se dispone de datos.

Los datos raster se almacenan directamente en el sistema de gestin de base de datos en


diferentes formatos, desde un archivo estndar basado en la estructura de TIFF, JPEG, etc. a
grandes objetos binarios (BLOB). En un modelo raster, cuanto mayores sean las dimensiones de
las celdas menor es la precisin o detalle (resolucin) de la representacin del espacio
geogrfico.

Vectorial

En un SIG, las caractersticas geogrficas se expresan con frecuencia como vectores,


manteniendo las caractersticas geomtricas de las figuras.

En los datos vectoriales, el inters de las representaciones se centra en la precisin de la


localizacin de los elementos geogrficos sobre el espacio y donde los fenmenos a representar
son discretos, es decir, de lmites definidos.

Cada una de estas geometras est vinculada a una fila en una base de datos que describe sus
atributos. Por ejemplo, una base de datos que describe los lagos puede contener datos sobre
la batimetra (profundidad) de estos, la calidad del agua o el nivel de contaminacin.

Esta informacin puede ser utilizada para crear un mapa que describa un atributo particular
contenido en la base de datos. Los lagos pueden tener un rango de colores en funcin del nivel
de contaminacin. Adems, las diferentes geometras de los elementos tambin pueden ser
comparadas. As, por ejemplo, el SIG puede ser usado para identificar aquellos pozos (geometra
de puntos) que estn en torno a 2 kilmetros de un lago (geometra de polgonos) y que tienen
un alto nivel de contaminacin.

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Para modelar digitalmente las entidades del mundo real se utilizan tres elementos geomtricos:
el punto, la lnea y el polgono.

Puntos

Los puntos se utilizan para las entidades geogrficas que mejor pueden ser expresadas por un
nico punto de referencia. En otras palabras: la simple ubicacin. Por ejemplo, las localizaciones
de los pozos, picos de elevaciones o puntos de inters. Los puntos transmiten la menor cantidad
de informacin de estos tipos de archivo y no son posibles las mediciones. Tambin se pueden
utilizar para representar zonas a una escala pequea. Por ejemplo, las ciudades en un mapa del
mundo estarn representadas por puntos en lugar de polgonos.

Lneas o polilneas

Las lneas unidimensionales o polilneas son usadas para rasgos lineales como ros, caminos,
ferrocarriles, rastros, lneas topogrficas o curvas de nivel. De igual forma que en las entidades
puntuales, en pequeas escalas pueden ser utilizados para representar polgonos. En los
elementos lineales puede medirse la distancia.

Polgonos

Los polgonos bidimensionales se utilizan para representar elementos geogrficos que cubren un
rea particular de la superficie de la tierra. Estas entidades pueden representar lagos, lmites de
parques naturales, edificios, provincias, o los usos del suelo, por ejemplo; los polgonos
transmiten la mayor cantidad de informacin en archivos con datos vectoriales y en ellos se
pueden medir el permetro y el rea.

Los SIG que se centran en el manejo de datos en formato vectorial son ms populares en el
mercado. No obstante, los SIG raster son muy utilizados en estudios que requieran la generacin
de capas continuas, necesarias en fenmenos no discretos; tambin en estudios
medioambientales donde no se requiere una excesiva precisin espacial (contaminacin
atmosfrica, distribucin de temperaturas, localizacin de especies marinas, anlisis geolgicos,
etc.).

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7. MANEJO DE DATOS EN UN SIG

Debemos tener en cuenta que un SIG es un conjunto de procedimientos usados para almacenar y
manipular datos geogrficamente referenciados, es decir objetos con una ubicacin definida sobre
la superficie terrestre bajo un sistema convencional de coordenadas.

Se dice que un objeto en un SIG es cualquier elemento relativo a la superficie terrestre que tiene
tamao es decir, que presenta una dimensin fsica (alto - ancho - largo) y una localizacin espacial
o una posicin medible en el espacio relativo a la superficie.

A todo objeto se asocian unos atributos que pueden ser:

Atributos grficos
Son las representaciones de los objetos geogrficos asociados con ubicaciones especficas en el
mundo real. La representacin de los objetos se hace por medio de puntos, lneas o reas.

Atributos no grficos
Tambin llamados atributos alfanumricos. Corresponden a las descripciones, cualificaciones o
caractersticas que nombran y determinan los objetos o elementos geogrficos.
En el siguiente grfico se observan los atributos grficos y no grficos que se encuentran
asociados a los objetos representados.

En un SIG los atributos grficos y no grficos se tienen que relacionar y esto se logra mediante
un atributo de unin.

8. APLICACIONES DE LOS SISTEMAS DE INFORMACIN GEOGRFICA


Cartografa automatizada

Las entidades pblicas han implementado este componente de los SIG en la construccin y
mantenimiento de planos digitales de cartografa. Dichos planos son puestos a disposicin de
las empresas a las que puedan resultar de utilidad estos productos con la condicin de que
estas entidades se encargan posteriormente de proveer versiones actualizadas de manera
peridica.

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Infraestructura

Algunos de los primeros sistemas SIG fueron utilizados por las empresas encargadas del
desarrollo, mantenimiento y administracin de redes de electricidad, gas, agua, telfono,
alcantarillado, etc.; en este caso, los sistemas SIG almacenan informacin alfanumrica de
servicios relacionados con las distintas representaciones grficas de los mismos. Estos sistemas
almacenan informacin relativa a la conectividad de los elementos representados
grficamente, con el fin de realizar un anlisis de redes.

Gestin territorial

Son aplicaciones SIG dirigidas a la gestin de entidades territoriales y permiten un rpido


acceso a la informacin grfica y alfanumrica, y suministran herramientas para el anlisis
espacial de la informacin. Facilitan labores de mantenimiento de infraestructura, mobiliario
urbano, etc., y permiten realizar una optimizacin en los trabajos de mantenimiento de
empresas de servicios.

Medio ambiente

Son aplicaciones implementadas por instituciones de medio ambiente, que facilitan la


evaluacin del impacto ambiental en la ejecucin de proyectos. Integrados con sistemas de
adquisicin de datos permiten el anlisis en tiempo real de la concentracin de contaminantes,
a fin de tomar las precauciones y medidas del caso. Facilitan una ayuda fundamental en
trabajos tales como reforestacin, explotaciones agrcolas, estudios de representatividad,
caracterizacin de ecosistemas, estudios de fragmentacin, estudios de especies, etc.

Equipamiento social

Es la implementacin de aplicaciones SIG dirigidas a la gestin de servicios de impacto social,


tales como servicios sanitarios, centros escolares, hospitales, centros deportivos, culturales,
lugares de concentracin en casos de emergencias, centros de recreo, entre otros, y
suministran informacin sobre las sedes ya existentes en una determinada zona y ayudan en la
planificacin en cuanto a la localizacin de nuevos centros.

Recursos mineros

El diseo de estos SIG facilitan el manejo de un gran volumen de informacin generada en


varios aos de explotacin intensiva de un banco minero, suministrando funciones para la
realizacin de anlisis de elementos puntuales (sondeos o puntos topogrficos), lineales
(perfiles, tendido de electricidad), superficies (reas de explotacin) y volmenes (capas
geolgicas). Facilitan herramientas de modelacin de las capas o formaciones geolgicas.

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Ingeniera de Trnsito

Son sistemas de informacin geogrfica utilizados para modelar la conducta del trfico
determinando patrones de circulacin por una va en funcin de las condiciones de trfico y
longitud, asignando un coste a los nodos (o puntos) en los que puede existir un semforo. Se
puede obtener informacin muy til relacionada con anlisis de redes.

Demografa

Se evidencian en este tipo de SIG un conjunto diverso de aplicaciones cuyo vnculo es la


utilizacin de las variadas caractersticas demogrficas, y en concreto su distribucin espacial,
para la toma de decisiones. Algunas de estas aplicaciones pueden ser: el anlisis para la
implantacin de negocios o servicios pblicos, zonificacin electoral, etc. El origen de los datos
regularmente corresponde a los censos poblacionales elaborados por alguna entidad
gubernamental.

Banca

Los bancos son buenos usuarios de los SIG debido a que requieren ubicar a sus clientes y
planificar tanto sus campaas como la apertura de nuevas sucursales incluyendo informacin
sobre las sucursales de la competencia.

Planimetra

La planimetra tiene como objetivo la representacin bidimensional del terreno


proporcionndole al usuario la posibilidad de proyectar su trabajo sobre un papel o en pantalla
sin haber estado antes en el sitio fsico del proyecto. El fin de la planimetra es que el usuario
tenga un fcil acceso a la informacin del predio; por ejemplo, saber qu cantidad de terrenos
desocupados se encuentran en el lugar, o qu cantidad de postes telefnicos necesita para
ampliar su red, o qu cantidad de cable necesita para llegar hasta un cliente, o emplearlo en
soluciones mviles, o utilizarlo como plataforma de archivos GIS. En otras palabras, permite al
usuario visualizar de forma clara y con gran exactitud la informacin que se encuentra dentro
de su proyecto.

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9. EJEMPLO APLICATIVO DE UN SIG AL MEDIO AMBIENTE


Los sistemas de informacin geogrfica que se centran en el estudio del medio ambiente y los
recursos naturales, son aplicaciones que pueden ser utilizadas por instituciones gubernamentales.

Una de las instituciones que ha aplicado esta metodologa en numerosos proyectos relacionados
con el medio ambiente es el Centro de Supercomputacin de Galicia - CESGA (Espaa), por
ejemplo; el Estudio de Impacto Ambiental para la instalacin de una Subestacin Elctrica.

El primer paso fue la creacin del inventario ambiental de la zona afectada por el proyecto
introduciendo en el sistema la informacin necesaria de las siguientes variables:

Medio fsico

Geologa
Litologa
Geomorfologa
Riesgo de erosin
Riesgo de inundacin
Edafologa
Agua

Medio biolgico

Clima
Vegetacin
Fauna

Medio socioeconmico

Paisaje

Esta informacin fue compilada sobre la base topogrfica 1:25.000 adquirida en el Instituto
Geogrfico Nacional (Espaa).

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Sobre esta base es posible superponer cada uno de los mapas temticos para su posterior anlisis.
Algunos de estos mapas se muestran a continuacin:

Mapa Hidrogeolgico, de Fauna, de Pendientes y Modelo Digital de Terreno

De la mezcla y anlisis de los anteriores mapas temticos con otras variables es posible la
generacin de nuevos mapas temticos, como:

Mapa de Propiedades Mineras y de Condiciones Econmico Ambientales

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Cada uno de estos mapas, lleva asociada una base de datos que entrega informacin de cada
elemento grfico y permite su anlisis utilizando las herramientas que pone a nuestra disposicin
el programa (software) elegido para implementar SIG.

Finalmente, mediante la interseccin de todos los mapas temticos generados con anterioridad y
definiendo parmetros de interseccin en base a la legislacin ambiental vigente se genera un
mapa con las zonas de restriccin y las zonas adecuadas (por diferentes razones que quedan
almacenadas en la base de datos) para la construccin de la subestacin elctrica:

Zonas de restriccin (en rojo) y zonas recomendadas (en verde)

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CONCLUSIONES

Como se ha visto a lo largo de esta monografa, resultan evidentes las ventajas que sugiere el
uso de sistemas de informacin que puedan ser referenciados a entidades espaciales,
particularmente por la gran utilidad que significa combinar la potencialidad de la parte grfica
del sistema con un banco de datos interactivo y de actualizacin automtica.

Es necesario destacar la amplia gama de aplicaciones de ndole social, econmica y ambiental


que pueden tener los sistemas de informacin geogrfica y ms importante an resulta el
promover su utilizacin tanto en el sector gubernamental como en la iniciativa privada. Por
ejemplo, sera muy conveniente el uso de un SIG que permitiera identificar de manera que se
pueda publicar para el comn de la poblacin las rutas de evacuacin, ubicacin de albergues,
centros de atencin mdica, etc. en caso de emergencias.

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BIBLIOGRAFA

http://www.monografias.com/trabajos14/informageogra/informageogra.shtml#geo

https://es.wikipedia.org/wiki/Sistema_de_informaci%C3%B3n_geogr%C3%A1fica

http://www.biblioteca.udep.edu.pe/bibvirudep/tesis/pdf/1_136_147_89_1259.pdf

http://www.infoecologia.com/empresa/aplicacion_sig.htm

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