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Historia contempornea

La misteriosa explosin del metro de Madrid (1938)

Accidente
o sabotaje?
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La fecha del 10 de enero de 1938 representa el ms grave
suceso ocurrido en la historia del Metro de Madrid, y a la vez
una de las mayores incgnitas sobre la guerra civil. Aquel da
una explosin en el interior de un tnel caus un nmero
indeterminado de vctimas, sin que las causas de la misma
fueran convenientemente aclaradas.

MANUEL ESPN

C
on el ro Manzanares y sus llamado a ser el tercero ms grande de la
aledaos en una guerra de capital. Fue definitivamente inaugurado el
trincheras, el frente quedaba 16 de marzo de 1940 con el nombre de cine
a poca distancia del centro. Victoria.
Mientras al otro lado, el
nordeste permaneca mejor LA EXPLOSIN
protegido. Esa zona, cercana al En la maana del 10 de enero de 1938
barrio de Salamanca, apenas sufri ataque se produjo una explosin dentro del
areo se supona que residan all los tnel. De la magnitud de la catstrofe fue
simpatizantes de los sublevados y en sus exponente el enorme boquete abierto en
proximidades se localizaban embajadas y la calle Torrijos/Conde de Pealver, que
consulados. La red del ferrocarril suburbano perfor la calzada y se trag a los coches que
aportaba cierta seguridad a la retaguardia. circulaban y a un tranva. La devastacin
Excepto el ramal pera-Norte (hoy Prncipe pudo ser mayor si la onda expansiva hubiera
Po) cerrado por su cercana al frente, la alcanzado al depsito de material blico y
red funcion para el transporte de viajeros arsenal instalado en el cercano cine Ronda.
y de tropas, armamento, mercancas y En el exterior se apunt una cifra
cadveres. En una poca donde no existan que se puede considerar hoy improbable
tuneladoras y se construa a tnel abierto, y exagerada de 700 /800 muertos.
siguiendo el trazado de las calles, la estacin El supuesto dato fue adelantado por
de Goya, perteneciente a la Lnea 2, Cuatro LEpoque de Pars. En los aos 80 se
Caminos-Sol-Ventas, se bifurcaba en dos revisaron los registros de enterramientos
direcciones, con trenes alternos. Por un lado en el Cementerio del Este/La Almudena,
hacia Ventas. El segundo ramal inaugurado mencionndose hasta 63 muertos cuyo
en 1932 parta de Goya hacia Lista y Diego deceso se atribuy a la explosin, la
de Len. En noviembre de 1936 ese ramal mayora mujeres, constatacin de su
bajo la calle Torrijos (actualmente Conde presencia en trabajos de retaguardia. En el
de Pealver) empez a ser utilizado para Libro de Inhumaciones correspondiente
la preparacin y depsito de materiales a los das 11, 12 y 13 aparecen citadas 63
de artillera, con abundante mano de obra personas bajo el epgrafe Explosin de
femenina. La zona se comunicaba con el Torrijos, 18 hombres y 45 mujeres, ms
centro a travs de la lnea 51 del tranva Sol- otros sin identificacin. En el cuartel 16
Torrijos. Se complet con el destino como NB Manzana 25 letra C se encuentra una
polvorn y almacn de una cercana sala de lpida con el texto 10 de enero de 1938: en
cine cuya inauguracin estaba prevista para el accidente de la explosin de Torrijos. A
finales de 1936: el cine Ronda, situado en ese nmero habr que aadir otras vctimas
el paseo del mismo nombre (hoy calle de enterradas en cementerios de la periferia y
Francisco Silvela), diseado en 1935 por el en localidades alejadas de Madrid.
arquitecto Luis Gutirrez Soto (1890-1977), Los cadveres fueron llevados al
creador de cines como Callao, Barcel, Cementerio del Este donde el General
Europa, Argelles, De la Flor, Narvez, Miaja, responsable de la Junta para la
Rex, y Carlos III, del primer aeropuerto de Defensa de Madrid, propuso que fueran
Barajas, y en la postguerra del Ministerio del enterrados bajo un mausoleo comn,
Aire. El Ronda fue construido empleando lo que choc con la oposicin de varias
hormign armado, y por su aforo estaba familias, obligando al militar a marcharse

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El Metro fue algo ms que un medio de


transporte durante la guerra, y muchos
madrileos lo usaron como refugio.

contrariado. Daniel Sueiro, uno de los


narradores ms representativos de los 50, La censura republicana prohibi dar noticias
public un artculo donde expona ese dato
en el amplio libro colectivo El Metro de sobre la voladura del tnel entre Lista y Diego
Madrid: gente, colores, gestos (Compaa de Len
Metropolitana de Madrid, 1985) bajo el
ttulo El Metro de Madrid durante la trozos de recorrido del Metro que cerraron Toda la tarde de ayer y la maana de
guerra civil y la misteriosa explosin de la al trfico. Uno de ellos estaba en la lnea hoy las llevan empleadas en extraccin de
estacin de Lista. Sueiro mencionaba un Goya-Diego de Len, en el que instalaron cadveres, y an no han llegado al lugar de
texto de 1940 atribuido a Carolina Peralta, una importante fbrica de municiones y un la explosin, y aunque las noticias son muy
autora de textos muy propios de la poca depsito de granadas y explosivos. confusas, pues ni los peridicos ni las radio
como El comunismo en Espaa: 32 meses Sin que se sepa a ciencia cierta la causa, han dicho nada, ni dejan hablar de ello hasta
de barbarie en la zona roja (Editorial ha ocurrido una explosin formidable en el punto de detener a los que comentan el
Aguilar, Madrid, 1940), donde se fecha La el taller donde trabajaban unas trescientas suceso, se sabe que no ha llegado a explotar
catstrofe del Metro el 11 de enero de 1938: muchachas. Un gran trozo de la calle el polvorn de Diego de Len, y que se teme
Ayer fue un da de luto para Madrid. Torrijos, debajo del cual haba ocurrido la que se corriera all el fuego, en cuyo caso
A ms de dos mil segn unos y a cinco explosin, ha sido levantada, lanzando al desaparecera todo el barrio de Salamanca.
mil segn otros, asciende el nmero de aire un tranva y dejando una manzana de Al frente de esos talleres, aunque
vctimas de la voladura del Metro, ocurrida casas en estado ruinoso. Los efectos de la parezca mentira, hay artilleros de carrera,
a medioda en el trayecto Goya-Diego explosin han llegado, por los tneles del de los de la Academia segoviana, que () han
de Len. Haca cosa de un ao, ante el Metro hasta las salidas del Banco de Espaa, consentido en su instalacin en los sitios
avance de las tropas de Franco, los tcnicos cogiendo cuatro trenes en camino, en los designados por no se sabe quin. Segn se
del Ejrcito de la Repblica tuvieron la que han perecido todos los que estaban en dice estos polvorines se colocaron tambin
luminosa idea de convertir en polvorines los andenes que a esa hora eran muchos, y con la idea de volar Madrid a las tropas
y talleres de material de guerra varios empleados, taquillas, etc.. de Franco segn avanzaban. El texto,

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Las gentes se reunan bajo tierra y
aliviaban en compaa el miedo de los
bombardeos.

Viejos anuncios decoran las paredes


de una de las primeras estaciones del
ferrocarril metropolitano. hoy de Madrid por versin no oficial, cerca
de setecientas personas habran fallecido
en la explosin que se produjo hace tres
das en el Metropolitano de Madrid donde
La onda expansiva alcanz varias estaciones de las autoridades militares haban procedido
a almacenar un importante stock de
tren, diversos vagones en circulacin y abri un municiones. La fuerza de la explosin fue
enorme boquete en la calle tal que al menos cuarenta edificios habran
sido completamente destruidos. Esa
no precisamente bien redactado, es toda esto muy elevado el nmero de muertos misma jornada, Le Petit Parisien ofrece en
una exageracin. La intencin de atribuir y heridos. Faltan detalles a causa de la su pgina 3 un suelto de The Times donde
supuestamente a la Junta de Defensa y a la censura espaola. D.N.B.. La edicin del se reduce la cifra de vctimas: Aunque
Repblica el minado del Metro de Madrid Abc republicano de Madrid, el 16 de enero ninguna informacin oficial se ha ofrecido
para hacerlo explotar al paso de la entrada con limitadas pginas por la falta de papel, sobre la explosin en Madrid al principio
de Franco es paralela a la presuncin de escribe sobre vctimas de deflagracin de la semana, se conoce hoy de fuente
voladura del Metro de Barcelona, prohibido en las filas de Franco: En Carabanchel la bien informada, segn la Agencia Reuter,
finalmente por el gobierno de la Generalitat, explosin de una mina causa al enemigo que la cifra de muertos es inferior a la
al considerar que la explosin destruira el bastantes bajas cuantificadas en 50 en las ofrecida en principio. Los detalles sobre
centro de la Ciudad Condal tanto o ms que cercanas del barrio de Terol. En paralelo las circunstancias y el lugar de la explosin
los bombardeos. el 30 la prensa de Madrid recoge la noticia faltan todava.
de la explosin en un arsenal en Liviana a Sin embargo, la aportacin ms singular
TRAS LA HUELLA DE UN MISTERIO cinco kilmetros de Londres, y otro en una es la de Le Temps de 22 de enero que en
La censura de prensa republicana fue fbrica de municiones en Segni (Italia) con su primera pgina adelanta: Se anuncia
implacable. En uno de los ms fros numerosas vctimas. que la explosin que se ha producido
inviernos del XX la atencin estaba puesta La siguiente informacin vuelve a recientemente en el Metro de Madrid
desde el 15 de diciembre del 37 en la batalla corresponder al Abc de Sevilla. El 15 de no ha sido causada por los nacionalistas.
desarrollada por la disputa de Teruel, a 10 enero en su pgina 8 publica. LEpoque Aunque la guerra dice una nota autoriza
grados bajo cero. La primera noticia de la informa que el nmero de vctimas de toda accin para suprimir los elementos
explosin publicada en Espaa pertenece la explosin ocurrida en el Metro de combatientes del enemigo, el espritu
al Abc franquista editado en Sevilla el 12 Madrid, se eleva a setecientos. D.N.B.. Una caballeresco de los nacionales y el precio
de enero de 1938. Encajonado entre dos investigacin sobre el rastro de esa noticia que dan a la vida de los obreros inocentes,
columnas, sin remarcar ni encabezar titular nos lleva a identificar un aviso en The les prohben recurrir a tales actos.
se public este suelto casi misterioso en Times y The Guardian de Londres, dos das Contrasta ese comentario con otra noticia
su pgina 9: Pars 11. Segn noticias de despus de haberse producido. De donde publicada en el diario sobre los tres muertos
Madrid, se produjo hoy una fuerte explosin salta a la prensa francesa. LOubert-Eclair y 18 heridos producidos en un bombardeo
en el Metro, provocada por los explosivos de Rennes el 14 de enero en la pgina 3 anota sobre Valencia, y los 138 fallecidos y 200
all almacenados. En el momento de ocurrir la misma escandalosa cifra de vctimas: heridos del bombardeo producido el da 19
la explosin pasaba un tren, siendo por Londres. Segn informaciones recibidas sobre Barcelona.

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A la izquierda, mapa con la evolucin de las lneas de


metro entre 1919 y 2003. Arriba, unos nios esperan en
una estacin durante la guerra. A la derecha, un billete.

Peridicos extranjeros especularon con un


elevado nmero de muertos, unos 700. La cifra
ms verosmil podra acercarse al centenar

Significativa es la informacin publicada crteres volcnicos, todos los rboles fueron LAS HIPTESIS SOBRE EL ORIGEN
por la prensa australiana. El 20 de enero en arrancados y enormes bloques de hormign, El contexto era propicio para el silencio
su pgina 48 el diario Central Queensland tierra y piedras del suelo se amontonaron en oficial. La Junta de Defensa de Madrid
Herald, con la referencia de The Times grandes pilas. La estampida de la multitud haba dictado un bando para el desalojo de
seala: Hemos recibido en Londres a fue frentica. Aparecan cubiertos de la ciudad a quienes no realizan menester
partir de una fuente fiable la noticia de que suciedad, el polvo y el humo. Otros, llenos de en ella o funcin auxiliar () bajo el deber
una fuerte explosin se ha producido en el sangre, estaban irreconocibles dando lugar a imperativo de patritica conciencia de
ferrocarril subterrneo de Madrid (). Los situaciones de histeria. abandonar para su mejor defensa la villa
trenes en servicio han sido alcanzados. Las La enorme fuerza expansiva de los semicercada (16-1-1938, Abc). A finales
dimensiones de la explosin son de muchos gases a lo largo del tnel produjo muertos, de enero se restableca el servicio en la
muertos y numerosos desaparecidos, pero hasta alcanzar la estacin de Sevilla. lnea 2, entre Sol y Ventas, sin que el ramal
por una estricta censura se impiden conocer Soldados formaron un cordn a lo largo del Goya-Diego volviera a funcionar. En este
los detalles. Ms explcita la que publica rea. Escenas de pnico, desesperacin y contexto, la prioridad de la Junta de Defensa
el Cairns Post de Queensland, basado en miedo marcaron el trabajo de evacuacin. era mantener la moral de la poblacin;
una crnica de Australian Associated Press. El fuego y las sirenas de los bomberos y las voluntad que explica en parte aunque
En su pgina 7 bajo el epgrafe Escenas ambulancias se mantuvieron hasta la noche. no la justifica la estricta censura, cuyo
terribles transmite: Perpignan, 29 de Para eliminar el fuego del tnel se arrojaron xito fue sorprendente. Aunque desde el
enero. Viajeros procedentes de Madrid miles de litros de agua. Alrededor de ciento punto de vista estratgico un fracaso: con el
que alcanzan Francia estn contando la seis muertos y doscientos treinta heridos oscurantismo el rumor es destructivo.
primera versin vivida de la explosin en fueron atendidos en las primeras ayudas.
una seccin del Metro utilizada para el Otros siguen encerrados en el tnel. CASI SEGURO ACCIDENTE
almacenamiento de municin. Justamente La Compaa del Metropolitano a El ramal de la lnea 2 era, en principio,
antes del medioda una oleada de impactos partir de la Transicin comenz a incluir una opcin ms segura que cualquier otra,
lleg a travs del corazn de Madrid, este hecho entre sus efemrides. En cuando los obuses lanzados desde la casa
seguido de gran nmero de explosiones, el documento redactado en ingls por de Campo alcanzaban la fachada oeste,
consecuencia de una gran y terrible la Compaa 90 aos de servicio a la especialmente el barrio de Argelles, e
voladura. Tras la sorpresa momentnea se comunidad se menciona: El 10 de enero de impactaban en la Gran Va. Los tneles
produjeron situaciones de pnico, a lo largo 1938 una poderosa explosin lo sac al aire del Metro daban proteccin utilizndose
de la calle Torrijos columnas de humo se el tramo Lista-Diego de Len) causando un como refugio estaciones, como Banco de
levantaron a travs del pavimento como nmero indeterminado de vctimas. Espaa, Gran Va, Sevilla o Sol. Buena parte

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Quintacolumnistas en Madrid
LA LLAMADA quinta columna llev a cabo en la capital una variada actuacin en
lneas como: espionaje, rescate y evasin de perseguidos, y cautivos hacia el otro bando
con el santuario en ocasiones de varias legaciones y embajadas o de empresas
alemanas como Telefunken emisin y difusin de billetes falsos, y, lo ms importante,
las actuaciones desmoralizadoras que incidan sobre todo en los ltimos meses de la
guerra en la oposicin a la movilizacin de combatientes, favoreciendo la ayuda a la
desercin. Adems se conocen actuaciones mucho ms aisladas de sabotaje, presencia
de francotiradores y hostigamiento directo a tropas y milicias republicanas. En 1937 se
desarticularon en Madrid dos grupos de quintacolumnistas con el resultado de doce
personas condenas a muerte por traicin y sabotaje.

de la mano de obra que trabajaba en esas


labores eran mujeres, sin formacin sobre El suceso plantea un debate sobre la
seguridad en una labor tan peligrosa como
la manipulacin de armas. La vox ppuli informacin en tiempos de guerra y el uso de la
puso en evidencia que en ese arsenal o
en sus cercanas, se vea a gente saliendo
censura, con la veracidad como vctima
a fumar, corroborando la gravsima aisladas de sabotaje y hostigamiento a esa catstrofe a una accin de sabotaje
irresponsabilidad en la que se desenvolvan milicias republicanas. En enero de 1938 equivaldra a reivindicar como propia
las labores. Reconocer ese accidente de las condiciones eran favorables para la una siniestra decisin. El demaggico
tan pavorosas dimensiones, hubiera sido labor de zapa. Madrid sufra un importante comentario procedente de las filas rebeldes
admitir un fracaso a la Junta de Defensa. desabastecimiento: semanalmente la responde a una actitud de desvinculacin de
Por ello no se buscaron responsables de la cartilla de racionamiento permita solo origen quintacolumnista para atribuirlo al
horrible tragedia. El objetivo era elevar la la compra de un huevo y de algunas desorden republicano.
moral de aun a costa de la mentira. legumbres, sin productos bsicos ni
combustible, en meses de intenso fro. Ante LOS HECHOS PROBABLES
POSIBLE PERO NO PROBABLE esas duras condiciones la ciudadana se A casi ochenta aos de la misteriosa explosin
SABOTAJE haca preguntas: Para qu resistir?, por es necesario anotar estas hiptesis:
Una segunda versin atribuy el origen a qu combatir?. Pese a que no hubiera sido Se trat de un hecho de origen
un sabotaje de la quinta columna, que difcil infiltrarse en el arsenal, no parece accidental, atribuible tanto a las forzadas
actuaba en espionaje, rescate y evasin probable la imputacin del suceso a un condiciones de unas instalaciones y unos
de perseguidos y cautivos, difusin origen externo. La incgnita afecta no equipamientos que no estaban concebidos
de billetes falsos, y desmoralizacin solo al oscurantismo de las autoridades para un uso militar, como a la falta de
contra la movilizacin de combatientes republicanas, sino tambin a la versin adecuacin de una mano de obra en temas
favoreciendo la desercin, adems de las ofrecida por las franquistas. Atribuir de prevencin de accidentes y de seguridad.
El nmero de vctimas mortales
se acerc a la cifra de cien, muy lejos
de los abultados nmeros de la prensa
internacional.
Sus efectos sobre las edificaciones
del tramo superior de la calle Conde de
Pealver en su confluencia con Diego
de Len y Francisco Silvela son hoy
escasamente constatables: quedan muy
pocas anteriores a 1938; empezando por
el enorme solar en el que se construy
en la posguerra el actual Hospital de la
Princesa, antiguo De la Beneficencia y los
cercanos a Lista.
El suceso plantea un debate sobre la
informacin en tiempos de guerra y el uso
La explosin de 1938 caus ms de 100 de la censura, con la veracidad como vctima
muertos y su causa se considera hoy de al servicio de un dictado externo del inters
origen accidental.
general oportunista y manipulador.

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