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MINEDUC

Nota

Miguel Grau y su emotiva carta a la viuda de


Arturo Prat
Un 2 de junio de 1879, el comandante del Huscar, Almirante Miguel Grau, le enva
una carta a la viuda del capitn Arturo Prat, Carmela Carvajal, donde le expresa sus
nobles sentimientos y reconoce el valor de su adversario, a la que le adjunta la espada
y los objetos personales del hroe del combate naval de Iquique.
Icarito, 15 de julio de 2010.

en que emprendi un abordaje temerario. Yo hice un


esfuerzo supremo por salvarlo, pero desgraciadamente
ya fue tarde. Su muerte me amarg la pequea victoria
que haba obtenido y pas un da muy afligido.
Conservo de Prat, su espada con los tiros, algunas
frioleritas, que har llegar a su pobre viuda, que las
estimar como un triste recuerdo de su infortunado
esposo.

Grau cumpli lo expresado y envi a Carmela Carvajal,


las pertenencias de su esposo, acompaada de una
emotiva carta donde destacaba la arrojada accin del
valiente oficial chileno. La misiva deca textualmente:

Monitor Huscar, Pisagua, Junio 2 de 1879

Dignsima seora:

Un sagrado deber me autoriza a dirigirme a usted y


siento profundamente que esta carta, por las luchas
Miguel Grau, leo del Gran Almirante del Per Miguel Grau Seminario; en la
que va a rememorar, contribuya a aumentar el dolor
fecha se encuentra en el Museo Naval del Per en el Callao. que hoy, justamente, debe dominarla.
En el combate naval del 21 prximo pasado, que
tuvo lugar en las aguas de Iquique, entre las naves
El Capitn Miguel Grau Seminario, vencedor en el peruanas y chilenas, su digno y valeroso esposo, el
Combate Naval de Iquique comandando el Huscar, Capitn de Fragata don Arturo Prat, Comandante de
le envo una emotiva carta el 2 de junio de 1879, a la Esmeralda, fue, como usted no lo ignorar ya,
la viuda de su adversario Carmela Carvajal, solo doce vctima de su temerario arrojo en defensa y gloria de la
das despus de que el Capitn Arturo Prat Chacn, al bandera de su Patria.
mando de la Esmeralda, diera la vida por su Patria al Deplorando sinceramente tan infausto acontecimiento
saltar al abordaje. y acompandola en su duelo, cumplo con el penoso
Sobre este incidente Grau escribi siete das despus deber de enviarle las, para usted, inestimables
del combate a su cuada Manuela Cabero, esposa del prendas que se encontraron en su poder y que son
comandante de la Chacabuco Fabin Viel, la siguiente las que figuran en la lista adjunta. Ellas le servirn
nota: indudablemente de algn pequeo consuelo en medio
de su gran desgracia, y para eso me he anticipado a
El valiente comandante de la Esmeralda muri como remitrselas.
un hroe en la cubierta de este buque, en momentos Reiterndole mis sentimientos de condolencia, logro,

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seora, la oportunidad para ofrecerle mis servicios,


consideraciones y respetos con que me suscribo de
usted, seora, muy afectsimo seguro servidor.

Miguel Grau.

Carmela Carvajal, emocionada y agradecida por


el gesto de este gran hombre, le expres sus
sentimientos a travs de una carta dos meses
despus, de la fecha de la enviada por Grau.
Textualmente deca:

Valparaso, 1 de Agosto de 1879


Seor don Miguel Grau.

Distinguido Seor:

Recib su fina y estimada carta fechada a bordo del


Huscar, en 2 de Junio del corriente ao. En ella,
con la hidalgua del caballero antiguo, se digna usted
a acompaarme en mi dolor, deplorando sinceramente
la muerte de mi esposo, y tiene la generosidad de
enviarme las queridas prendas que se encontraron
sobre la persona de mi Arturo, prendas para m de un
valor inestimable, por ser, o consagradas por su afecto,
como los retratos de mi familia, o consagradas por su
martirio, como la espada que lleva su adorado nombre. Carmela Carvajal, va Wikimedia Commons.
Al proferir la palabra martirio, no crea usted, seor,
que sea mi intento inculpar al jefe del Huscar de la
muerte de mi esposo. A este propsito, no puedo menos de expresar a
Por el contrario, tengo la conciencia de que el usted que es altamente consolador, en medio de
distinguido jefe que, arrostrando el furor de innobles las calamidades que origina la guerra, presenciar el
pasiones, sobreexcitadas por la guerra, tiene hoy el grandioso despliegue de sentimientos magnnimos y
valor, cuando an palpitan los recuerdos de Iquique, luchas inmortales que hacen revivir en esta Amrica las
de asociarse a mi duelo y de poner muy alto el nombre escenas y los hombres de la epopeya antigua.
y la conducta de mi esposo en esa jornada, y que Profundamente reconocida por la caballerosidad de
tiene an el ms raro valor de desprenderse de un su procedimiento hacia mi persona, y por las nobles
valioso trofeo, poniendo en mis manos una espada palabras con que se digna honrar la memoria de mi
que ha cobrado un precio extraordinario por el hecho esposo, me ofrezco muy respetuosamente de usted
mismo de no haber sido rendida; un jefe semejante, un atenta y affma. S.S.
corazn tan noble, se habra, estoy cierta, interpuesto,
a haberlo podido, entre el matador y su vctima, y Carmela Carvajal de Prat.
habra ahorrado un sacrificio tan estril para su Patria,
como desastroso para mi corazn.

Elaborado por: Icarito, 15 de julio de 2010.

http://www.icarito.cl/enciclopedia/articulo/segundo-ciclo-basico/historia-geografia-y-ciencias-sociales/historia-de-chile-evolucion-de-
la-republica/2009/12/406-2435-9-miguel-grau-y-su-emotiva-carta-a-la-viuda-de-arturo-prat.shtml