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P ALABRAS PARA LAS COSAS QUE TE PASAN

U NA APROXIMACIN ANTROPOLGICA A LA CATEGORA DE L ITERATURA JUVENIL

Ponencia presentada en el marco del 12. Congreso Internacional de Promocin de la


Lectura y el Libro: Leer, inquieta, Buenos Aires, 2009

Publicada en: Revista Novedades Educativas 228/229, Buenos Aires, Diciembre 2009 /
Enero 2010

Martn Broide

mbroide@gmail.com

I.

En el invierno del ao 2007, part hacia la provincia de Corrientes, durante una semana, para
comenzar a construir un campo de investigacin en torno a las prcticas de lectura literaria no
tradicionales. Sin un plan estrictamente preconcebido, sino ensayando diferentes bsquedas,
ese viaje fue tomando la forma de un mosaico variado y heterogneo, con una gran diversidad
de escenas que, si bien no me permitieron, en ese momento, plasmar mi objetivo principal,
dejaron en mis manos un material incompleto y rico, seductor, en movimiento. De una de esas
escenas quiero partir para presentar esta ponencia, que es adelanto de un trabajo ms amplio,
de una tesis de licenciatura de la carrera de Antropologa Social, en la Facultad de Filosofa y
Letras de la UBA.

El escenario es la laguna de Mburucuy, a unos pocos kilmetros de Corrientes Capital.


Haba ido hacia all siguiendo la pista de las relaciones entre literatura y chamam, pero el da
haba sido menos fructfero de lo que esperaba. As que, al atardecer, me fui hasta la orilla de
la laguna, me sent y comenc a escribir, intentando rescatar, en las huellas de las palabras,
algunas ideas que valieran la pena.

Al rato de estar sentado, llegaron dos mujeres, una de poco menos de veinte aos, de poco
menos de treinta la otra, y se pusieron a caminar alrededor de la laguna. Por la vestimenta y la
velocidad del andar, deduje que estaban haciendo una caminata deportiva, pasando una y otra
vez al lado mo al dar la vuelta.

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Desconozco el motivo que me llev a frenarlas, contarles muy sintticamente las razones de
mi presencia en ese lugar, y proponerles hacer unas pocas preguntas, pero al ratito estaba
comenzando una entrevista espontnea, con la mejor predisposicin de parte de mis
interlocutoras. Comenc, sin embargo, mal. A la pregunta de si les gustaba leer, el no
volvi casi automticamente, de una y otra boca. Segu indagando acerca del chamam, la
narrativa oral, el pasado trnsito por la escuela, pero las respuestas no se abran demasiado de
lo que haba escuchado otras veces.

Hasta qu, siguiendo tal vez algn hilo abierto en la conversacin, tanteando quiz al azar,
les pregunt si les gustaba la poesa. Se iluminaron, sonrieron, se ruborizaron un poco y
respondieron que s. Que les encantaba.

- Bueno- pens yo. Me dicen que no les gusta leer, pero que s les encanta la poesa.
Cmo es esto?

Y poco a poco me fui enterando de que, aunque prcticamente nunca lean un libro, tenan
papeles con poemas, a veces revistas, a veces mails, y se los mandaban, entre amigas o
amigos, por Internet o por mensaje de texto. En ocasiones especiales, preferentemente
sbados a la noche, y con msica romntica, se juntaban en la casa de una de ellas a leerse,
en voz alta, alguno de los que ms les gustaba. Al preguntarles si haba algn poeta en
particular que les gustase, me fue imposible obtener siquiera un nombre. Evidentemente, no
era la autora un factor que les resultase muy trascendente.

Sorprendido, les agradec, las dej continuar con su actividad, y me sent nuevamente a
escribir, tratando de hilar, a partir del episodio, algunas ideas.

II.

Lectura no, poesa s. Cmo seguir esta huella?

En principio, respetando la demarcacin hecha por mis interlocutoras. La lectura pertenece a


un mundo de actividades, la poesa al otro. Cmo son esos mundos?

Por supuesto, es poco lo que puedo adentrarme en ellos habiendo conversado con ellas slo
alrededor de media hora. Sin embargo, hay algunas pistas a seguir, que van en un camino que
se resignifica en el dilogo con otras escenas.

Pensemos a qu mundo hace referencia, para ellas, la palabra lectura. Asociada a los libros
en tanto objetos, en principio, y podramos pensar que tambin a los escritores, pertenece a un
universo ajeno a sus vidas. Universo que, an sin ahondar en l en la entrevista (recordemos
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que fren a mis interlocutoras casi de casualidad, y hacindolas detener su ejercicio) infiero
vinculado a la alta cultura y un mundo social desvinculado del suyo.

La poesa, por el contrario, aparece rodeada de la msica, lo romntico y a una relacin


social en particular: la amistad. Y, sobre todo, refiriendo a un mundo propio.

En la clasificacin de mis interlocutoras, podemos pensar en dos esferas, una propia, otra
ajena. En una de ellas, a la que se entra a travs de la palabra poesa, y no de la palabra lectura
(pensemos la entrevista como un juego de encrucijadas, las palabras-llave van abriendo
distintas puertas) se dan ciertas prcticas tales como leer en voz alta un poema para otro, o
compartir un poema escrito en soportes digitales.

No es a estas prcticas a las que apuntamos fortalecer quienes trabajamos como mediadores
de lectura? Y sin embargo, la palabra lectura, para estas personas, no les abre el camino. Al
contrario, ms bien. Si me hubiera quedado con la pregunta acerca de si les gustaba leer, sin
probar otros caminos, hubiera clasificado como no-lectoras a dos personas que, creo, luego de
hablar con ellas de la poesa sera absurdo no considerar lectoras.

Estas ideas no son nuevas en lo ms mnimo. Ya Laura Devetach (2008, entre otros) y
Graciela Montes (1997, 2007, entre otros), por mencionar slo a dos de las personas que ms
claramente han profundizado en estas reflexiones en los ltimos aos en Argentina, han
abordado la construccin de un concepto amplio de lectura, que vaya ms all de las
representaciones hegemnicas de dicha prctica. Y es sobre estas bases que han sido
desarrolladas recientemente las polticas pblicas de lectura en Argentina, baste para
corroborarlo leer los materiales producidos por el Plan Nacional de Lectura del Ministerio de
Educacin, en donde La gran ocasin, un muy potente texto de Graciela Montes (2007), ha
sido distribuido por todo el pas, el apartado sobre lectura y biblioteca de los NAP, tambin
del Ministerio de Educacin, el cuadernillo del programa Libros y Casas, de la Secretara de
Cultura de la Nacin, o el cuadernillo del programa Leer es contagioso, del Ministerio de
Desarrollo Social, por dar algunos ejemplos.

Sin embargo, creo que, al pensar estas ideas en trminos concretos, a partir de la
investigacin etnogrfica, pueden no slo pulirse, reforzarse, reinterpretarse, sino tambin
llevarnos a comprender de otra forma las prcticas de lectura de los destinatarios de los
distintos proyectos de la llamada promocin de la lectura, ya sea en escuelas, bibliotecas,
comedores, centros comunitarios, etc. Eso es lo que me propongo hacer en este trabajo,
profundizando puntualmente en una lnea que hace referencia tanto a un rea del campo de la

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promocin de la lectura, como a un criterio sociolgico muy general para definir un grupo de
lectores: la literatura juvenil.

III.

La hiptesis de la investigacin a la que hago referencia apunta a que es posible pensar una
especificidad de la literatura juvenil, pensndola como un conjunto especfico de prcticas de
lectura de determinado grupo de edad. En este sentido, pretendo abrirme del centro de las
discusiones que se dan habitualmente en torno a la categora de literatura juvenil y que
piensan su especificidad a travs de un criterio de seleccin de textos 1 .

Quiero decir, al trabajar con la categora de literatura juvenil, que presupone, de por s, que
existe una particularidad en la literatura para jvenes respecto a la literatura para otros grupos
de edad (en un panorama que se completa habitualmente con literatura infantil y el resto)
propongo pensar si es que hay algunas maneras de leer, algunas prcticas de lectura, que se
distinguen de las de otros grupos de edad, y, en ese caso, cules son, haciendo aparte a la
pregunta por qu textos son los ms interesantes, apropiados o recomendados para los
jvenes. El punto de partida de esta bsqueda es que si, como fue planteado anteriormente, no
todas las prcticas de lectura implican la presencia de los elementos con los que
habitualmente asociamos a la literatura (libros, obras, autores, gneros literarios, ya vimos que
estas categoras no son apropiadas para las prcticas de lectura de las caminadoras de
Mburucuy) no podemos restringirnos a ese universo, a esos elementos, para comprender
cmo leen las personas en cierto grupo social.

Se trata de poner el eje en el lector, y no en el texto. En que tal vez esos lectores, esos
jvenes lectores, lean de formas distintas a las de los nios o los adultos (por seguir con la
clasificacin habitual).

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Ver discusin en revista La Mancha Nro 7, Lidia Blanco (2008), Patricia Bustamante (2006)

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Para eso, es importante hacer una distincin, clave en el pensamiento antropolgico. Todas
las actividades de la vida humana se desarrollan en un contexto determinado, a travs de
instituciones sociales. Estas instituciones varan en las distintas sociedades.

Un ejemplo clsico es el de pensar la familia: para nosotros, la familia nuclear se identifica


con una unidad social constituida por los padres, un hombre y una mujer, y sus hijos. Viven
todos juntos, tal vez con alguno de los abuelos, guardan su privacidad y se deben entre s un
sentimiento de amor familiar (ver Bourdieu 1998). En otras sociedades, sin embargo, es
distinto. Pensemos en algo conocido por todos, como la poligamia en los harenes de algunas
sociedades rabes. All, el mismo punto de partida, la unidad bsica de organizacin social,
toma distintas formas en distintos grupos humanos.

Propongo que hagamos la misma operacin con la literatura. Abstraer la literatura de su


conformacin histrica es una operacin compleja, y, creo, imposible de completar. No es el
objetivo de esta presentacin ahondar en ello, s lo hice un poco ms en otro trabajo (Broide
indito). Sin embargo, creo que s es posible comprenderla, en forma ms general, pensndola
como una cierta relacin con el mundo y las palabras.

Para ello, vuelvo a las fuentes.

El concepto de Laura Devetach de espacio potico va, a mi entender, en este sentido. Dice
Laura, en La construccin del camino lector: Me gusta referirme a uno de los aspectos de lo
potico como el ejercicio de la libertad del lenguaje para expresar nuestras cosas: las que
sabemos, las que sentimos, las que no sabemos, las que sentimos y no tienen palabras para ser
explicadas (Devetach 2008:51-52).

Cito ahora a Graciela Montes, en La frontera indmita: La pregunta era: cmo se empez
a construir ese territorio donde estn, se mezclan, se aparean, se prestan jugos, las historias
que me contaron, las que yo, a mi vez, cuento, las que he ledo, y hasta las que me tengo
prometido leer cuanto antes; construcciones todas levantadas en el vaco, puras y perfectas
ilusiones? (Montes 1999)

Este ejercicio de la libertad de lenguaje, del que habla Laura, este territorio en el vaco, del
que habla Graciela, podemos ponerlos en prctica de distintas maneras, aunque siempre a
travs de instituciones sociales. Supongo que casi todos los que estamos ac lo hacemos a
travs de libros, con ciertos autores favoritos, con ciertas obras preferidas, con ciertos gneros
literarios elegidos respecto a otros. Sin embargo, no todos lo hacen de la misma manera:
vuelvo al caso de la laguna de Mburucuy como ejemplo paradigmtico. Hay otros.

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Propongo que, entonces, hagamos una distincin entre dos perspectivas sobre la literatura.
Una, la relacin con las palabras y con el mundo que compartimos quienes somos lectores de
libros con mis interlocutoras en Mburucuy, tan certeramente presentada, a mi juicio, por
Laura Devetach y Graciela Montes. Podemos llamarla de mil maneras: espacio potico,
prctica potica, lectura literaria son algunas. Yo elijo esta ltima, al menos para este trabajo.

La otra es la manera especfica en, de manera hegemnica en nuestra sociedad, se da lugar a


esta lectura literaria: la institucin social en la que toma cuerpo una manera de relacionarse
con las palabras y con el mundo. sta es la literatura en tanto institucin, o la institucin
literaria.

Partiendo de esta distincin, creo que quedar ms claro lo que me propongo al afrontar una
investigacin sobre literatura juvenil, en trminos de diversidad de prcticas de lectura
literaria y no atenindome exclusivamente a la lectura de libros o revistas, por mencionar dos
soportes ms tradicionales.

IV.

Creo momento de preguntar, entonces, cules son estas otras prcticas de lectura literaria 2 ?
Y, cules de ellas (y por qu) pueden considerarse especficas de cierto grupo de edad que
denominamos juventud?

Respecto a la primera pregunta, los ejemplos de Mburucuy son una primera respuesta. En
cuanto a la segunda pregunta, quiero retomar ac, aunque ms no sea brevemente, un
dispositivo de lectura que aparece con gran relevancia en diferentes contextos en los que he
trabajado con jvenes en diferentes partes de Argentina, el llamado cuadernillo.

Llamo cuadernillo, otorgando el nombre que escuch casi siempre para este objeto, a un
cuaderno comn, de tamao variado y uso personal, en el que muchos jvenes escriben,

2
Hablo especficamente de lectura literaria y no de lectura a secas, para referirme a cierta modalidad de lectura
que se distingue, considero, a otras: religiosa, informativa, didctica, por ejemplo.

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inventando o copiando, textos de todo tipo: poemas, frases, declaraciones de amor, desahogos,
coplas, piropos, cuentos breves, ideas. A veces unos textos priman sobre otros, pero, aunque
algunos cuadernillos que tuve la oportunidad de observar estn dedicados por completo a
poemas, la gran mayora se caracterizan por una gran heterogeneidad de gneros, estilos,
colores, y su continuidad se presenta por estar en el mismo soporte (el cuaderno) y por tener
la misma caligrafa.

Al mismo tiempo, raras veces he observado marcas de autor. Los textos aparecen sin
ninguna referencia a su procedencia, siendo a veces inventados por los dueos del cuadernillo,
a veces copiados de libros de los que no se registra el autor, a veces tomados del annimo oral
o ciberntico, otras odos en la radio.

Algo similar sucede con los gneros: difcilmente podramos clasificar los textos en poesa,
cuento, pensamiento, etc. An preguntando a los chicos, pocas veces he visto que los
clasifiquen de esa u otra manera. Incluso textos que yo hubiera imaginado en prosa aparecen
separados espacialmente en verso, y viceversa.

An as, creo que perfectamente podemos pensar como prcticas de lectura literaria las que
se despliegan a travs del cuadernillo. Veamos, al menos, cmo las piensan sus usuarios.

En la localidad correntina de Empedrado, tuve la posibilidad de conversar, el ao pasado,


con un grupo de chicos de la escuela Normal, cursando los ltimos aos de la secundaria. All,
al hablar de la escritura, Mabel cont que para ella la escritura era las cosas que te pasan,
pero poder resumir en palabras. Roxana, por su parte, dijo escribir cuando est triste,
apagada, o sola. Y cuando le pregunt acerca de qu escriba, me respondi, con una honda
sencillez en la mirada, sobre la vida. Al da siguiente de la conversacin, me trajo cuatro
cuadernos en donde se mezclaban textos de diversa autora, pero no distinguidos entre s. Me
di cuenta de esa diversidad no slo por los cambios de estilo, sino porque varios de esos
textos los haba ledo en otro lado. Vale aclarar que de ninguna manera Roxana estaba
preocupada por presentarse orgullosamente como autora, apropindose de escritos tomados de
otros.

En este sentido, el cuadernillo rompe de hecho con otra oposicin muy habitual en el campo
de la institucin literaria, la que enfrenta la escritura de la lectura, y el autor del lector. El acto
de copiar en el cuadernillo un poema que impact, es leer o es escribir? Y qu sucede
cuando ese poema, como dice Carla, lo tengo conmigo todas las noches Y lo vuelvo a
escribir, y lo vuelvo a escribir?

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V.

Tambin en el barrio de La Cava, en el norte del conurbano bonaersense, me encontr con


experiencias similares. Algunas de ellas estn analizadas en otro trabajo (Broide 2008). Sin
embargo, el cuadernillo es slo un ejemplo de una prctica de lectura literaria, o, ms bien, un
dispositivo en el que se dan estas prcticas, que eleg tomar para desarrollar en este trabajo.

Quiero as mencionar otros ejemplos sobre los que estoy tambin trabajando, y que no son
para menospreciar: los diferentes graffitis, en paredes, bancos de aula, zapatillas, mochilas, en
los que se mezclan frases, versos, declaraciones de amor, declaraciones de principios, entre
otras cosas; las letras de canciones populares, muchas veces clasificadas como msica
romntica; mails y mensajes de texto, en los que circula una variedad de textos que,
independientemente de su procedencia, son ledos muchas veces con tal atencin esttica, tal
posibilidad de autoproyeccin, tal invitacin a la interpretacin abierta, que difcilmente
podramos negarles la categora de lectura literaria, si seguimos sosteniendo el concepto tal
como fue planteado.

Para cerrar, dos ltimas aclaraciones.

La primera, que no he tenido, en esta presentacin, el tiempo para profundizar algunos temas
imprescindibles para la reflexin. Pienso, en primer trmino, en la problematizacin de la
categora de juventud. Coincido con los planteos de Patricia Bustamante (ao), cuando habla
de la necesidad de pensar en trminos plurales de las juventudes y de desnaturalizar,
historizndolos, los estereotipos que se nuclean en torno a la palabra juventud. No obstante,
era imposible abarcar todo en un mismo trabajo, y prioric, por considerarla ms importante,
en este momento, la revisin del concepto de lectura literaria. Creo, adems, que, en el
sintagma literatura juvenil, repensar la parte que corresponde a literatura es tanto o ms
necesario que la parte de juvenil.

Aclaro nicamente que estoy pensando la juventud desde una perspectiva sociolgica, en
tanto un grupo de edad que tiene ciertas caractersticas slo de manera relacional, en los
vnculos con el resto de la sociedad. Unas lneas bsicas: chicos an conviviendo con sus
padres, dependientes econmicamente del ncleo familiar que integran con ellos.

La segunda, que este planteo no significa que un chico, en la escuela secundaria, no pueda o
no tenga que leer novelas. Si dejo al libro de lado, en este trabajo, es simplemente para poner
la atencin en otros rincones ms invisibles, menos prestigiosos, que, por lo que voy viendo,
implican, para los lectores, prcticas en las que, al igual que en las buenas lecturas de libros,
se ponen en juego movimientos de identidad, resignificaciones de experiencias, construccin
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de lazos sociales y pertenencia, entre otros. En este sentido, si pretendemos actuar como
mediadores de lectura con jvenes, no podemos dejar de tener en cuenta estas prcticas, estos
dispositivos de lectura que, sin dudas, estn en el juego an cuando muchas veces no los
veamos, o no les prestemos atencin.

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