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LA INVERSIN EXTRANJERA DURANTE LA REVOLUCIN MEXICANA

FACTOR DE CRECIMIENTO ECONMICO? EL CASO DE MICHOACN.


Mtra. Mara Leticia Galvn Silva
Investigadora del Centro de Cooperacin Regional para la Educacin de Adultos en Amrica
Latina y el Caribe (CREFAL)
17 de diciembre de 2009

El presente trabajo es una sntesis de los resultados de una investigacin sobre Las inversiones
extranjeras en Michoacn de 1911 a 1940, realizada en nueve archivos histricos, estatales y nacionales,
as como en la hemeroteca Nacional y la hemeroteca estatal. Por espacio y tiempo, lo que aqu pretendo
es rescatar lo ms sobresaliente de este estudio, algunos de los resultados, constataciones y nuevas
visiones sobre los efectos de stas inversiones en el desarrollo de la economa michoacana y en
consecuencia, en la regin centro occidente de Mxico.

Las preguntas que motivaron esta investigacin fueron qu capitales forneos continuaron
llegando a territorio mexicano despus de concluida la dictadura porfiriana, durante la Revolucin
Mexicana? y cmo se establecieron y funcionaron en las nuevas condiciones revolucionarias y
posrevolucionarias? Y contribuyeron estas inversiones al crecimiento econmico regional y nacional?

El documento lo he dividido en tres partes que son a la vez los objetivos de esta ponencia: la
primera es una breve contextualizacin, con la que intentar mostrar a grandes rasgos la poltica
econmica nacional y estatal que favoreci o afect la dinmica sobre inversiones extranjeras en estos
aos. En la segunda parte se realizar una descripcin de este tipo de inversiones que llegaron a
territorio michoacano durante la poca revolucionaria y posrevolucionaria; y la ltima, ser un breve
anlisis sobre los efectos de estos capitales en la economa michoacana, y por supuesto, a nivel nacional.

La poltica sobre inversin extranjera

La inversin extranjera ha sido considerada como un derivado del sistema de produccin del
capitalismo y una forma de produccin de mercancas en el grado ms elevado de desarrollo, cuando
incluso la mano de obra se convierte en mercanca"1 y donde la ideologa sobre la cual se apoya es la del
liberalismo en todas sus facetas: filosfica, poltica y econmica.2 As, la inversin extranjera la
concebimos como la accin de exportacin de capital forneo a terreno nacional, que se invertir en
algn proyecto empresarial de explotacin o produccin mexicano y que repatriar sus utilidades a su
pas de origen.3

1 Lenin, Vladimir Ilich, El Imperialismo, Fase Superior del Capitalismo. Repblica Popular de China, Ediciones en Lenguas
Extranjeras Beijin, 1989, p. 76.
2 Ibid., p. 76-91.
3 Moiss Gmez hace toda una explicacin sobre los estudios histricos de los aos 60s y 70s que no diferenciaban entre

capitales extranjeros y capitales de inmigrantes extranjeros, Vase de Moiss Gmez, De negro brillante a blanco plateado.
1
El Porfiriato y el contexto internacional

Aunque Nueva Espaa vena de ser proveedor de materias primas a la corona, en el siglo
XIX, Mxico, como pas independiente, se convirti en receptor de inversiones extranjeras. Michoacn
fue uno de los territorios que recibi parte de estos primeros capitales en las minas de Tlalpujahua desde
1824. Esta nueva situacin en la economa, represent el ingreso de Mxico al Mercado mundial. 4
Sin embargo, la situacin de inconsistencia poltica en el joven pas que se desgastaba por
las pugnas entre grupos polticos en el poder, conservadores y liberales, centralistas y federalistas,
influy en la terrible prdida de reservas pblicas que permitieran invertir y reactivar la economa
nacional. Esta escasez en el arca pblica coadyuv a justificar la propuesta del grupo liberal del gobierno
porfirista de recurrir a los capitales extranjeros para capitalizar al pas.

Porfirio Daz al llegar a la presidencia y durante su dictadura de 30 aos (1876-1880 y


1884-1910) implant una poltica econmica orientada al progreso econmico-social de Mxico. Para
esto, incentiv la entrada de capitales forneos en minera, ferrocarriles y explotacin maderera. Sin
embargo, al enfrentar algunos obstculos para su ideal de desarrollo industrial en el pas, tales como
falta de capital, ausencia de infraestructura, mano de obra mexicana, entre otros, se dio a la tarea de
implantar una estrategia poltica para resolverlos: permiti la entrada libre de capitales extranjeros,
implant un nuevo proyecto de colonizacin5 , y expidi una Ley de Extranjera y de Naturalizacin en
1886. Porfirio Daz crea firmemente que la capacidad y tcnica extranjera en trminos productivos, era
ms adelantada que las empleadas por mexicanos, por tanto ayudaran a hacer de Mxico un pas ms
acorde con el nivel de desarrollo de pases como Estados Unidos y los europeos.

Respecto a Michoacn, el gobierno sigui las lneas polticas del centro del pas. Los gobernantes
Pudenciano Dorantes y Mariano Jimnez, entre 1881 y 1890, apoyaron completamente las concesiones a
compaas extranjeras para levantar la infraestructura de comunicaciones, caminos y ferrocarriles6 , y no
fue poco lo que alentaron la actividad minera.7 Sin embargo, no fue sino hasta la administracin de
Aristeo Mercado 1891-19118 cuando los ideales de progreso porfiristas se plasmaron mejor.

La empresa minera mexicana a finales del siglo XIX, San Luis Potos, El Colegio de San Luis, 2001, p. 59
4 Olveda, Jaime, La poltica de extraccin de los recursos naturales en el siglo XIX, XI Jornadas de Occidente, 2a. parte,

Del Centro de Estudios de la Revolucin Mexicana Lzaro Crdenas, A.C., Jiquilpan, Michoacn, del 6 al 7 de octubre de
1988, p. 97-98.
5 Con respecto a las Leyes de colonizacin, fue un proceso que se inici con Iturbide al iniciar el Mxico independiente, con

la justificacin de que era una medida contra la completa carencia de mano de obra y la abundancia de recursos naturales.
Ibid. p. 96 y 97.
6 Guzmn vila, Jos Napolen, Michoacn y la inversin extranjera. 18801911, Morelia, Universidad Michoacana, 1982,

p. 29
7 Sobre polticas econmicas de los gobernadores Michoacn durante el porfiriato, Vase de ngel Gutirrez La poltica

econmica de los gobernadores porfiristas 1876-1910 en Historia general de Michoacn, el siglo XIX, Morelia, Instituto
Michoacano de Cultura y Gobierno del Estado, 1989, Vol. III., p.148
8 Aristeo Mercado fue gobernador interino del estado de Michoacn de 1891 a septiembre de 1911. Vase de Melesio Aguilar

2
Aristeo Mercado privilegi a los inversionistas extranjeros sobre los locales e intensific el
control pblico y fiscal para ofrecer mayor seguridad al capital forneo. 9 El resultado de esta poltica se
reflej en el incremento de la injerencia extranjera en actividades como la explotacin minera y forestal,
los ferrocarriles, las operaciones mercantiles, la industria de la carne, 10 las instituciones financieras y las
plantas hidroelctricas.

Las polticas sobre inversin extranjera en la revolucin y la posrevolucin

Durante los primeros aos del siglo XX, la economa mexicana estaba casi en manos de
extranjeros que posean cerca de las dos terceras partes de la inversin total del pas. 11 Sin embargo,
1910 marc una coyuntura en el devenir del pueblo mexicano, el estallido de la Revolucin Mexicana y
la primera guerra mundial acentuaron el nacionalismo y el sentimiento xenfobo de algunos mexicanos,
sobre todo a lo que proviniera de los Estados Unidos.12
Los breves gobiernos de Francisco I. Madero y de Victoriano Huerta, a pesar de ser
nacionalistas, no lograron marcar transformaciones de fondo respecto a polticas sobre inversin
extranjera, al contrario, la importacin de armamento, y el fluido de capital forneo en muchos
momentos, podramos decir que salv de la ruina a los gobiernos locales revolucionarios,
constitucionalistas y contrarevolucionarios, recurdense los prstamos forzosos, o las confiscaciones de
plvora o armamento. El caso de Venustiano Carranza es un caso excepcional, ya que a pesar de que
apoy la proteccin de intereses extranjeros, promovida por las legaciones extranjeras, logr convocar a
la elaboracin de una Constitucin Mexicana que finalmente concentr el nacionalismo mexicano y que
reglament el uso de los recursos naturales que eran explotados hasta ese momento por extranjeros.

A partir de la expedicin de la nueva Constitucin de los Estados Unidos Mexicanos de 1917, el


cauce de los acontecimientos con relacin a los capitales forneos cambi. La lucha revolucionaria se
centr en dos objetivos, lograr la reconstruccin del Estado Mexicano y sentar las bases para la
industrializacin del pas; as como, en alcanzar un equilibrio econmico que no alejara a la inversin
extranjera. Es decir, se foment este tipo de inversin bajo nuevos ideales del Estado mexicano.

Los gobiernos presidenciales de Adolfo de la Huerta, lvaro Obregn y Plutarco Elas Calles
mantuvieron la tendencia en apoyar la inversin extranjera, a pesar de su deseo por aplicar la
Constitucin de 1917.13 En estos aos, el gobierno mexicano enfrent la posicin ms agresiva de la

Ferreira, Los gobernadores de Michoacn. Morelia, Gobierno del estado de Michoacn, 1977, p. 102.
9 Gutirrez, ngel, Op. Cit. p.149
10 Vase la obra de Guzmn vila, Jos Napolen, Op. Cit.
11 Cumberland, Charles C., La Revolucin Mexicana. Los aos constitucionalistas, introduccin y material aadido por David

C. Bailey, Fondo de Cultura Econmica, 1975, p. 253.


12 Para conocer ms sobre los nacionalismos y la revolucin mexicana, Vase de Friederich Katz, La Guerra Secreta en

Mxico La Revolucin Mexicana y la Tormenta de la Primera Guerra Mundial, tomo II, p. 145.
13 Harold C, Bodman, El porvenir comercial en Mxico, Excelsior, 2a, seccin, octubre 2. 1921.

3
diplomacia extranjera a consecuencia de los daos causados durante la revolucin a sus capitalistas y
sbditos, inclusive con amenazas de intervencin por parte de Estados Unidos. 14

Lo anterior y algunos sucesos nacionales, tales como la reforma agraria, la legislacin petrolera,
el movimiento cristero en la zona centro del pas, la deuda externa mexicana y el problema financiero de
los Ferrocarriles Mexicanos,15 as como la crisis econmica mundial de 1929, hicieron que Mxico
despidiera la dcada de 1920, buscando nuevas estrategias para levantar su economa. Las principales
medidas fueron: a) sustitucin de los bienes producidos en el sector industrial externo16 por los
producidos en el pas; b) implementacin de una poltica fiscal y monetaria para impulsar y reforzar la
base de la industria nacional, y c) impuls el mercado interno, para lo cual lanz programas que
fomentaron la inversin nacional y extranjera.17

Durante los aos de la recesin mundial, 1928-1937, las administraciones presidenciales de


Calles y Crdenas, Emilio Portes Gil (1928-1930), Pascual Ortiz Rubio (1930-1932), y Abelardo L.
Rodrguez (1932-1934) la poltica respecto a los inversionistas extranjeros fue de cooperacin. Por su
parte, el gobierno presidencial cardenista destac por sus ideologas nacionalistas, combinando el
capitalismo con formas sociales (recordemos las cooperativas). Su objetivo se centr en el
fortalecimiento del Estado mexicano, a travs de una poltica externa que busc la soberana no slo en
el mbito poltico, sino tambin econmico.

Michoacn y sus gobiernos

Para explicar a grandes rasgos el proceso revolucionario y su relacin con el capital forneo en
Michoacn, divid este periodo en cuatro etapas en orden cronolgicas:

La primera etapa va de 1911 a 1917. Se denota una efervescencia de nimos rebeldes en los
michoacanos que estaban en contra del orden poltico y de las estructuras econmicas prevalecientes.
Por el lado de los empresarios extranjeros haba incertidumbre, constituyeron guardias blancas y
plantearon un sin nmero de solicitudes a los consulados estadounidense, canadiense y britnico, para la
proteccin de sus vidas e intereses econmicos.

14 Salceda Olivares, Juan Manuel, Salvador Martnez de Alva y el pragmatismo en la poltica exterior callista en Agustn
Snchez Andrs, Rosario Rodrguez Daz, et. al. (Coord.), Artfices y Operadores de la Diplomacia Mexicana, Siglos XIX y
XX, Mxico, Porra, UMSNH, CSL, CCyDEL, UNAM, 2004, pp. 227-251.
15 Romn, Julia, Historia de los ferrocarriles de Mxico, Mxico, Secretara de Educacin Pblica-Publicaciones del Museo

Nacional, 1933
16 Enrique Crdenas involucra en el sector externo a la industria extractiva minera y petrolera, as como las actividades

agrcolas de exportacin que estaban en un 85% en manos extranjeras. Crdenas, Enrique, La industrializacin mexicana
durante la gran depresin, Mxico, E Colegio de Mxico, Centro de estudios econmicos, c1987, 1995, p. 16
17 Ibid., p. 10

4
La segunda etapa abarca de 1918 a 1928. El gobierno michoacano reflej un marcado inters de
reconstruir el orden legal y jurdico; logr la confianza del pueblo en las autoridades. La economa se
encontraba devastada por grupos revolucionarios que aun persistan y se haban acentuado en 1927 con
la insurreccin de los cristeros. Es en estos aos cuando estos capitalistas exigieron al gobierno estatal y
federal que les fueran pagados los daos causados por la revolucin, en forma de indemnizacin.

La tercera etapa, de 1928 a 1932, coincide con el gobierno estatal de Lzaro Crdenas del Ro. Se
legaliza y se practica la nueva actitud del gobierno federal y michoacano ante el sector empresarial. El
gobierno mostr un mayor posicionamiento econmico y poltico al emitir y derogar leyes, as como al
aplicar polticas pblicas a favor del empresariado local. Estos aos permiten explicar cmo se gest el
fin de una poca en la economa michoacana que estuvo bsicamente a los pies del capital forneo.

La ltima y cuarta etapa de 1933 a 1940 se caracterizan por presenciar la forma en que la
sociedad nacional y michoacana, as como los capitalistas extranjeros, se insertaron al mismo tiempo en
el proceso de adaptacin a las nuevas condiciones socio-polticas que regularon la poltica econmica
del pas.

Los capitales que llegaron a Michoacn

Este apartado lo he dividido en tres grupos que englobarn los sectores productivos en que
invirtieron empresas extranjeras en Michoacn. El criterio fue el grado de su desarrollo tecnolgico y su
aparicin histrica.

Grupo 1. Sectores econmicos tradicionales o preindustriales (antes de 1921)

Minera

Aunque Michoacn empez a recibir inversin britnica en minera desde 1824,18 es hasta el
periodo de 1885 a 1889 que esta inversin represent el 33 % del total a nivel nacional. 19 Predominaron
los capitales europeos hasta el ao de 1911, sobresaliendo el de origen ingls y francs. La plata, el oro y
el cobre fueron los minerales que atrajeron la atencin de estos inversionistas.

Hubo dos regiones de gran importancia para el desarrollo de la minera estatal, al noreste del
estado: Inguarn, Maravato, Tlalpujahua y Angangueo concentraron la mayor parte de inversin

18 Olveda,Jaime, Op. Cit., p. 97 y 98. Sobre la inversin britnica en Mxico para 1924, Vase de Alma Parra, Perfiles
empresariales extranjeros en la minera mexicana, en la revista Vetas, El Colegio de San Luis, seccin Bonanzas, ao III,
nm. 7, enero-abril, 2001, p. 78. Informacin tomada a su vez de George Henry Ward, Mxico en 1827, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1981, pp. 353-354.
19 Gmez, Moiss, Op. Cit., p. 81

5
extranjera y la ms importante. Hacia el suroeste, dos municipios: Coalcomn y Uruapan despuntaron
hasta el siglo XX y fueron igual de importantes en recursos naturales.

Las compaas mineras que sobresalieron durante la Revolucin y postrevolucin fueron:


Compaa Dos Estrellas, Sociedad Annima, en el Oro y Tlalpujahua, de capitales franceses.
Fundada en 1898 no dej de crecer en produccin ni territorialmente an durante la Revolucin. Entre
1920 y 1925 increment considerablemente su registro de fundos mineros20 y continu exportando
minerales y capital, e importando maquinaria y productos qumicos. La compaa al finalizar los aos
30s pas a manos del sindicato de mineros de la empresa, dejando atrs un periodo de auge minero de
explotacin francesa.

The American Smelting and Refining Company (ASARCO), de capital estadounidense, fue
fundada en 1899 y su podero se estableci al norte del pas.21 A pesar de poseer las minas de Inguarn,
ya entrada la Revolucin las arrendaron a otra compaa y para los aos 20s retomaron la explotacin
minera de forma directa.

The Michoacan Railway and Mining Company, Limited registrada el 29 de enero de 1889 en
Inglaterra, sus intereses fueron divididos entre la explotacin minera y laconstruccin ferrocarrilera.
Invirti en las minas en Angangueo (Plata, Carrillos, Pursima y Carmen, La Fundicin de Trojes) desde
1889, hasta el momento en que se inici la revolucin y prefiri arrendar estos fundos a la ASARCO.

Compaa de Inguarn, S.A. Desde 1898, esta compaa invirti en el mineral de Inguarn
ubicada al sur del estado, donde resisti los efectos de los movimientos armados y finalmente en 1937
vendi la mayor parte de sus pertenencias (debido al reparto agrario).

Bosques e industria maderera

Desde la poca colonial, Maravato y Uruapan fueron regiones ricas en maderas por ser zonas
boscosas. A finales del siglo XIX y principios del XX, con el auge financiero y de ferrocarriles, muchos
propietarios de haciendas y compaas que explotaban los bosques, no dudaron en recurrir a crditos

20 Peridico Oficial, No. 73, tomo XXIX, Morelia, del 23 de septiembre de 1920; Peridico Oficial, No. 33, tomo XLI,
Morelia, minera, febrero 3 de 1921, expediente 2281, 2282 y 2283; AHPJM, Libro de Ttulos de Propiedad Minera de
Maravato. Escritura de sesin de derechos, registro 21, ttulo de propiedad No. 63550 del 12 de mayo de 1925.
21 La Amrican Smelting and Refining Company (ASARCO) es una gran empresa minera que ha sido abordada desde sus

orgenes estadounidenses, su penetracin inversora en Mxico y su expansin, en estudios histricos econmicos en la zona
norte del pas, dado su impacto econmico en dicha regin mexicana. Para conocer ms sobre esta transnacional Vase en
Gmez, Moiss, Op. Cit., p.15 y 69-70. A manera de aclaratoria, sobre la fecha de su constitucin en 1899 que se obtuvo de
The Mexican Year Book 1912, Secretara de Hacienda y Crdito Pblico, Departamento de Finanzas, Fifth year of Issue,
London, McCorquodale & Co. Ltd, y discrepa de la obtenida en la obra de Napolen Guzmn vila de Michoacn y La
inversin extranjera, Op. Cit.
6
bancarios, surgiendo as, la industria maderera. Algunas de las compaas que ms influencia tuvieron
en el estado fueron:

La Compaa Industrial de Michoacn S.A., constituida en 1907 en la ciudad de Morelia, pero


con diversos capitales, siendo el estadounidense el mayoritario. Sus actividades se realizaron en los
distritos de Ptzcuaro y Uruapan. Fue representada por Santiago J. Slade e hijo en pocas subsecuentes.
En julio de 1921, la Compaa Constructora e Industrial de Michoacn, S.A. se fusion con la
Compaa del Ferrocarril Central de Michoacn, S.A., para formar una nueva compaa mexicana, a
la cual denominaron Michoacan Transportation Company, S.A. Iniciando un nuevo periodo para la
compaa que segua manteniendo su capital inicial y su gerente de origen estadounidense.

La Pacific and Timber Company fundada en 1907, estaba localizada en el distrito de Coalcomn.
Cont con una de las inversiones forneas ms fuertes durante la primera dcada del siglo XX. Y aunque
se mantuvo como duea de las propiedades territoriales y de maquinaria, no realizaban explotacin por
causas del movimiento armado, desde 1911 hasta mediados de la dcada de 1920.

The Tiripitio Land and Lumber Company (Compaa Maderera y de Terrenos de Tiripito).
Constituida en 1915 en el estado de Main de los Estados Unidos de Amrica, se dedic a la explotacin
maderera en la zona boscosa del oriente michoacano, a travs de la compra de haciendas que ya se
dedicaban a este rubro, como la hacienda de San Nicols del Monte Chaparro, la de Tiripito y la de El
Salitre. Finalmente fue afectada por el reparto agrario a finales de los aos 30s.

Grupo 2. Sectores econmicos de la poca moderna o industrial (segunda mitad del siglo XIX)

Ferrocarriles

De 1892 a 1906 se construyeron los ramales ferroviarios que unieron los mercados ms
importantes de los estados de Guanajuato, Jalisco y Mxico con las ciudades principales de Michoacn,
empezando con su capital Morelia, siguiendo con Uruapan, Zamora, Ptzcuaro, las zonas mineras de
Maravato y Zitcuaro. El apoyo gubernamental sobre la inversin extranjera en ferrocarriles fue
determinante y tuvo como objetivo crear una red de comunicaciones en el estado que potenciara e
incentivara a distintos sectores econmicos, como la minera, la industria maderera, la industria
hidroelctrica, el comercio, la produccin agropecuaria y los servicios financieros; adems de garantizar
rendimientos a bajos costos.

De esta forma, se foment la inversin extranjera en vas frreas a travs de las concesiones y
subvenciones, como se vena realizando en todo el pas.22 Durante la Revolucin la mayora de los

22 Para conocer sobre la poltica del gobierno y la construccin de la infraestructura comunicacional con respecto a
ferrocarriles desde el Porfiriato, principalmente concesiones y subvenciones Vase de Pricilla Connolly, El contratista de don
7
ramales que se conocen se gestionaron, promovieron y financiaron desde grandes compaas mineras y
madereras. Finalmente la inversin en ferrocarriles a partir de 1940, prcticamente, dej de realizarse.

Bancos
La mayora de las sucursales bancarias establecidas en Michoacn se sostuvieron por capitales
forneos. Dos fueron los que mayor trascendencia tuvieron. En 1897 el Congreso Local aprob la
iniciativa del Ejecutivo de permitir establecerse en Morelia la primera sucursal del Banco de Londres y
Mxico, que era un ramal del London Bank of Mexico and South America.23 Este fue uno de los bancos
con capital extranjero que ocup un lugar preponderante en todos los sectores econmicos de Michoacn
durante las tres primeras dcadas del siglo XX. Aos despus se convertira en el Banco de Serfn.

El Banco Nacional de Mxico se estableci en la capital de la Repblica Mexicana, en el ao de


1882, despus de contratar con el gobierno mexicano en agosto de 1881. Cuando se conform adquiri
otra compaa de origen francs, la Banque Mercantile Mexicaine y en 1907 el banco adquiri el 2% de
las acciones del Banco del Estado de Mxico.24 Para 1911 alcanz la cifra de 60 sucursales en toda la
Repblica Mexicana, de las cuales cinco estaban localizadas en el estado de Michoacn, en las
poblaciones de Morelia, Uruapan, Zamora, La Piedad y Purundiro. 25

Una estrategia de los bancos durante los aos ms aciagos de la revolucin, fue sostener una
relacin muy estrecha con los gobiernos revolucionarios y financiarlos.

Grupo 3. Sectores econmicos con mayor desarrollo tecnolgico (siglo XX)

Telefona

La historia de la telefona en Mxico inicia en el ao de 1903 cuando el gobierno mexicano


otorg una concesin al seor Jos Sitzenstatter, para las Compaas Mexicana y Ericsson origen
sueco.26 Para 1907 la Compaa Telefnica Mexicana haba perdido preeminencia sobre todo en el
centro y sur del pas, tomando su lugar la empresa Ericsson.27 Sin embargo, entrado el ao de 1915, el
gobierno carrancista intervino e incaut la planta telefnica y las propiedades de la compaa en el
Distrito Federal, la administracin y el servicio telefnico pasaron a manos del gobierno mexicano. Fue

Porfirio. Obras pblicas, deuda y desarrollo desigual, Zamora, El Colegio de Michoacn-Universidad Autnoma
Metropolitana Atzcapotzalco-Fondo de Cultura Econmica, 1997, p. 58
23 Vase The Mexican Year Book 1912. Op. Cit. p. 159 y 160; y Cerutti, Mario y Carlos Marichal (compiladores), La Banca

regional en Mxico (1870-1930), Mxico, Fondo de Cultura-El Colegio de Mxico, 2003, p.178.
24 Romero Ibarra, Mara Eugenia, El Banco del Estado de Mxico (1897-1914) en La Banca regional en Mxico (1870-

1930), Mxico, Fondo de Cultura-El Colegio de Mxico, 2003, p. 234


25 The Mexican Year Book, 1912, Op. Cit., p. 54 y Vase tambin del Archivo General de Notaras del estado de Michoacn

(AGNM), Protocolos, licenciado Adolfo Cano, tomo 2, escritura 59, f. 39-43, 1932.
26 De Mara y Campos, Armando, Mgica, crnica biogrfica. Mxico, Compaa de Ediciones Populares, 1939, p. 306
27 Chvez Carbajal, Ma. Guadalupe y Martn Prez Acevedo, Legislar y co municar. Los inicios de la telefona en

Michoacn, Tzintzun, revista de Estudios Histricos No. 27, enero-junio de 1998, p. 46.
8
hasta la presidencia de Plutarco Elas Calles, cuando se reactivaron las negociaciones entre el gobierno
federal y las compaas telefnicas.

A inicios de la dcada de 1930, las compaas Ericsson y La Mexicana funcionaban en el pas y


eran ambas subsidiarias de la International Telegraph and Telephone Company, que tenan su casa
matriz en Estocolmo, Suecia. Aunque la empresa de Telfonos Ericsson, S.A. en Mxico se mantena
como una organizacin bajo el control de una de las subsidiarias de la compaa Ericsson, establecida en
la Repblica de Panam, la cual manejaba sus acciones y los intereses Ericsson en toda Amrica Latina.
28

La Empresa de Telfonos Ericsson de Michoacn, S.A.

El poderoso consorcio de la Compaa Telefonaktiebolaget, L.M. Ericsson se instal en Morelia


en 1928.29 Una de sus primeras acciones fue adquirir las dos compaas telefnicas morelianas: la
Empresa Telefnica de Morelia y la Compaa de Telfonos Comerciales.

Compaa de Telfonos Comerciales, S.A.

Esta compaa mexicana en 1908 inici actividades del servicio telefnico en Michoacn. Sin
embargo, se uni a la Siemens Schukertwerke, Mxico, S.A., no slo por la adquisicin del equipo para
otorgar el servicio elctrico en la ciudad de Morelia, sino para el financiamiento de la instalacin de las
lneas y asesoramiento.30 Entre 1913 y 1915, la compaa construa y explotaba una red telefnica para
el servicio urbano en las poblaciones de Morelia, Tacmbaro, Ario y Uruapan, y poda proporcionar
servicio telefnico a las haciendas y ranchos dentro de un rea de 50 kilmetros alrededor de estas
poblaciones.31 Finalmente en 1928 la empresa fue adquirida oficialmente por el consorcio Ericsson y fue
fusionada con la Empresa Telefnica de Morelia.

Compaa de Telfonos y Bienes Races, S.A.

Esta compaa de capital sueco se constituy en la ciudad de Mxico en 1924, con la finalidad de
vender, comprar o administrar bienes inmuebles, as como dedicarse a la industria telefnica. 32 Cuatro
aos ms tarde, firma un contrato con la Red Telefnica Michoacana, para la compra venta de la
Empresa Telefnica Michoacana. 33 Ese mismo ao, la Compaa fue adquirida por la empresa de
Telfonos Ericsson de Michoacn.

28 Vase de Mara y Campos, Armando, Op. Cit


29 AHAM, Siglo XX, caja 115, expediente 26, del 5 de septiembre de 1931
30 Chvez Carbajal, Ma. Guadalupe y Martn Prez Acevedo, Op. Cit, p. 58-60.
31 Ibid. p. 62
32 Amrica Latina Tele Press, Una publicacin de Advastor, Revista Latinoamericana de Telecomunicaciones, ao 10, No.

71, abril. 2000, p. 24-26. Vase tambin de Ma. Guadalupe Chvez Carvajal y Martn Prez Acevedo, Op. Cit, p. 64
33 Los antecedentes de la Empresa Telefnica Michoacana, se remiten a 1903, cuando fue constituida como empresa

michoacana, hasta 1922, en ese ao fue vendida a la Red Telefnica Michoacana. Vase de Ma. Guadalupe Chvez Carbajal
9
Hidroelectricidad

Aunque la energa hidroelctrica inici su desarrollo en Inglaterra para 1880,34 fueron los
capitalistas estadounidenses quienes invirtieron en dicha explotacin para generar electricidad en
Amrica Latina. A principios del siglo XX, Michoacn se convirti en un foco de atencin para
inversionistas, debido a sus ros propicios para la generacin de electricidad.

Entre los aos de 1900 a 1906, el gobierno michoacano lleg a dirigir hasta dos plantas
hidroelctricas, que finalmente pasaron a manos de la familia Ibarrola. 35 Entre las compaas
hidroelctricas conformadas por esta familia fueron Ibarrola, Gonzlez y Compaa (que poco despus
recibi la injerencia de capital forneo, al convertirse en subsidiaria de la Compaa Hidroelctrica e
Irrigadora de Chapala), operaba dos plantas, la de San Pedro Poruas y otra que se constituy en 1907 en
Tirio, ambas localizadas al sur del Municipio de Morelia. 36 Y la Empresa de Luz y Fuerza
Hidroelctrica, La Trinidad.37

Adems de estas empresas, tres de las ms importantes compaas de luz y fuerza de todo el pas
instalaron sus plantas de generacin y distribucin en territorio michoacano; estas compaas fueron:
The Guanajuato Power and Electric Company, The Michoacan Power Company y Mexican Light and
Power Company.

The Guanajuato Power and Electric Company38

Se constituy en 190239 en el estado de Colorado, Estados Unidos de Amrica. Ese mismo ao


inici actividades en Michoacn para aprovechar la fuerza motriz de la corriente de agua del ro Duero,

y Martn Prez Acevedo Op. Cit, p. 56 y 64. Vase tambin AGNM, Protocolos, licenciado Adolfo Cano, 1928, tomo 3,
escritura 214, ff. 99-107.
34 Salas, Patricio y Pedraza, Igor, 2004 Energa Hidroelctrica Central Pangue en Centro de Computacin (CEC) de la Universidad

de Chile, 6 p, http://cipres.cec.uchile.cl/~ipedraza, consultado 13/09/04


35 La familia moreliana Ibarrola fueron dueos de la hacienda de Tirio del distrito de Morelia desde el siglo XVIII, para 1905

sostena dos plantas hidroelctricas que suministraban de electricidad a la misma ciudad.


36 Guzmn vila, J. Napolen, Los inicios de la industria elctrica en Michoacn, Gerardo Snchez Daz, coordinador,

Ciencia y Tecnologa en Michoacn, Morelia, Michoacn, Mxico, Universidad Michoacana-Coordinacin de la


Investigacin Cientfica-Instituto de Investigaciones Histricas, 1990, p.367.
37 Para 1905, Jos Mara y Jess Ibarrola Rangel, primos de Herculano Ibarrola co nstituyeron otra negociacin en el

municipio de Morelia, la Empresa de Luz y Fuerza Hidroelctrica, La Trinidad, con la firma Ibarrola, Ibarrola. Dos aos
ms tarde, se uni a ellos una compaa alemana, la Fbrica Siemens Shuckerwerke Mexicana, S. A., de Electricidad,
consorcio que distribua gran parte de los implementos tcnicos y tecnolgicos de la industria elctrica en Mxico. Vase,
Prez Acevedo, Martn. Op. Cit. p. 89,109 y 110.
38 Esta compaa dirigi su destino a la hidroelectricidad, al haber incursionado desde 1890 en la minera en el estado de

Guanajuato, y por esta razn logr introducir la energa elctrica a la minera como negocio.
39 Se econtraron algunas diferencias en las fechas en que se conformaron la Guanajuato Power and Electric Company y la

Michoacn Power Company, con base en informacin proporcionada por Enrique de la Garza Toledo, et al en Historia de la
industria elctrica en Mxico, Op. Cit., donde se encuentra que para la Guanajuato Power los aos son de 1896 y para la
10
afluente del ro Lerma, en el distrito de Zamora. Su principal planta fue El Platanal,40 que proporcion la
energa elctrica a las poblaciones de Jacona y Zamora. La concesin otorgada por el gobierno
michoacano le permita la construccin de presas, canales, puentes e instalaciones que les fueran
necesarios para el aprovechamiento de la electricidad, as como de lneas telegrficas y telefnicas, con
la previa aprobacin de la Secretara de Comunicaciones y Obras Pblicas.

Y aunque durante el gobierno de Aristeo Mercado (porfirista) despunt econmicamente, no


puede decirse lo mismo durante el perodo de la revolucin, ya que sufri la confiscacin de armamento,
el descenso en el consumo de la poblacin y, por tanto, la falta de pago por el mismo concepto.
Finalmente, enfrent las exigencias del gobierno estatal para que cubriera los impuestos en relacin a la
generacin de hidroelectricidad desde 1917. Y no fue sino hasta 1931, con un convenio realizado con el
entonces gobernador Lzaro Crdenas del Ro que la Compaa lleg a un acuerdo que beneficiaba a
ambas partes. Durante los subsecuentes aos hasta 1940, la compaa continu apegndose a las leyes
federales y locales, enfrentando amparos laborales, a veces a favor y otras veces en contra.

The Michoacan Power Company

Esta empresa fue constituida en noviembre de 1902 en el estado de Colorado de los Estados
Unidos de Amrica, y sus acciones eran propiedad de The Guanajuato Power and Electric Company.
Entre 1902 y 1907 la compaa logr la compra varias concesiones para ejecutar obras hidrulicas
necesarias para utilizar las aguas procedentes de la Cinaga de Zacapu o el ro ngulo en los distritos de
Ptzcuaro y Purundiro, Michoacn. Poda construir obras para la transformacin de la fuerza en energa
y lo que fuere necesario para su distribucin y venta. Sus principales plantas fueron Botello y El Sabino.

Mexican Light and Power Company

Fue constituida en septiembre de 1902, en Montreal, Canad, donde sostuvo la oficina central y
al equipo directivo de la compaa. Para instalarse en territorio mexicano obtuvo importantes
concesiones federales para utilizar ros, generar energa elctrica, distribuirla y proporcionar el servicio
pblico, as como construccin de lneas de transmisin, entre otras, que le permitiran funcionar en las
mejores condiciones posibles. 41
Esta compaa adquiri los derechos y bienes de The Mexican Electric Works, Limited, junto con
el capital de la Mexican Electric Light Co., Ltd., y las propiedades y negocios de la Robert Electric Co.

Michoacn Power, los de 1904. Sin embargo se opt por tomar en cuenta las fechas encontradas en fuente directa de las actas
levantadas por el Poder Ejecutivo de Michoacn sobre las compaas y que fueron 1902 y 1903 respectivamente.
40 Archivo Histrico del Agua (AHA), Fondo de Aprovechamientos superficiales, exp. 1267, caja 66, fojas: 478, 1917-1930.
41 Obtuvo los derechos exclusivos y perpetuos, para utilizar las aguas de los ros de Necaxa, Tenango y ros adyacentes en la

Repblica Mexicana, con el fin de generar energa elctrica; la distribucin de la electricidad para energa y servicio elctrico
pblico en todo el distrito Federal (cerca de 400 millas cuadradas); la construccin de lneas de transmisin en cualquier
punto de la Repblica Mexicana; y la expropiacin de tierras para tales propsitos, estaciones, y otras propiedades. Vase
The Mexican Year Book 1912,Op. Cit. p. 132
11
(nico competidor en el distrito Federal). Entre 1910 y 1912, la compaa no slo suministraba el
servicio pblico elctrico en la ciudad de Mxico y el distrito Federal, sino tambin daba el servicio a los
campos mineros cercanos a El Oro, localizados en el estado de Michoacn, y su influencia abarc el
distrito de Maravato. Durante la Revolucin y los aos posteriores, aunque sufri tambin la envestida
de los movimientos armados, sigui laborando con el apoyo del gobierno federal42

A manera de corolario: los efectos

Cambios a nivel de poltica pblica y posturas de gobierno

Michoacn, en las ltimas dcadas del siglo XIX, ofreci un panorama ms atractivo que en
dcadas pasadas a los inversionistas forneos, por ejemplo tuvieron nuevos campos dnde invertir, como
los ferrocarriles, la energa hidroelctrica, as como las telecomunicaciones. La apertura del pas a las
inversiones de capital extranjero y todas las reformas al marco legal mexicano para alentar estos
movimientos econmicos dieron lugar a un nuevo tipo de organizacin empresarial que defini el rumbo
econmico y poltico no slo del estado sino a nivel nacional en el siglo XX.
Ni la revolucin, ni la primera guerra mundial, ni el nacionalismo detuvieron la poltica de
expansin econmica de Estados Unidos hacia Mxico, que continu siendo estratgico para entrar a
Amrica Latina. Adems, a partir de entonces Mxico y sus regiones significaron un mercado de su
industria armamentista.
Entre 1918 y 1928 los capitalistas extranjeros reafirmaron en la prctica, su poder e influencia
econmica y poltica, pero es importante recordar que no lo hicieron sin el apoyo de los gobiernos
federal y estatal. Tambin es pertinente resaltar que durante estas tres dcadas se fue gestando un
proceso de cambio en la actitud de las autoridades michoacanas ante el capital extranjero.
Mostraron una preocupacin sincera por darle al Estado Mexicano una plataforma financiera
slida que lo hiciera menos vulnerable ante la dependencia extranjera, y se fortaleci la poltica externa,
se sentaron las bases para la creacin de un sistema diplomtico y consular.
Al trmino de la tercera y durante la cuarta dcadas del siglo XX (1920-1940) se llev a cabo un
proceso muy importante para el pas, una reformulacin de la poltica sobre inversin extranjera, que
signific fomentar la inversin y la industria nacional, lo cual no beneficiara a los grandes capitales
forneos an establecidos en Michoacn.

Cambios en la mentalidad de la sociedad michoacana

La dinmica comercial e industrial fue fomentada a partir del nuevo sistema de


telecomunicaciones (carreteras, ferrocarriles, telfono) y la ampliacin del servicio de luz elctrica.
42 AGN, Galera 5, Secretara de Comunicaciones y Obras Pblicas, exp. 534/41, contratos 1910-1911. Esta compaa
mantena estrecha cercana con el gobierno federal, dado que les suministraba la energa elctrica en instituciones como la
Misma
12
Es necesario comentar que el nacionalismo y los conflictos entre autoridades y capitales forneos
por pagos de impuestos y por abusos territoriales dejo mella en la sociedad michoacana. La desconfianza
en la produccin con capital extranjero ha hecho pensar que esto no beneficiar a los ciudadanos. Sin
embargo, no hay que olvidar que muchos de esos conflictos fueron propiciados por los mismos
gobiernos mexicanos y michoacanos.

Transformacin de la economa: desarrollo o retroceso en los sectores productivos.

Es indudable el legado britnico, francs, alemn, holands y estadounidense en la minera, la


industria maderera, los ferrocarriles, la generacin de hidroelectricidad, la distribucin de energa
elctrica, el sistema financiero y la telefona. Aunque la Revolucin detuvo varios procesos productivos,
no detuvo la gestacin de formas de organizacin obrera, formas de produccin agroindustriales, gracias
a nuevas formas empresariales y de tecnologa.
Con los ferrocarriles el mercado nacional se activ para la zona centro occidente, donde se
inserta Michoacn.
Respecto al desarrollo financiero, desde el inicio del periodo revolucionario, una de las medidas
de seguridad tomada por los capitalistas extranjeros para invertir en Mxico, dio paso a un nuevo
sistema de inversin, la indirecta. Los capitalistas decidieron no arriesgar su dinero y continuaron
invirtiendo a travs de instituciones bancarias, caracterizndose por ser inversiones de tipo especulativo
o burstil.
Las grandes instituciones bancarias con capital extranjero como el Banco Nacional de Mxico y
el Banco de Londres y Mxico fueron un fuerte sostn de los gobiernos mexicanos, ya que el aspecto
financiero era el taln de Aquiles de las arcas pblicas y el motor de todo: del movimiento armado ya
fuera del gobierno o de los rebeldes, del financiamiento de las industrias nacionales y extranjeras, de la
pacificacin en el mbito rural y la reactivacin de la agricultura, as como de los planes de proselitismo
y campaas electorales, o de mantener la diplomacia mexicana en el extranjero, etc.

Las compaas telefnicas, tambin vivieron los cambios sociales y econmicos por los que el
pas atravesaba, en algunos les era favorable, otros eran menos protegidas, como cuando sobrellevaron el
proyecto de expropiacin telefnica que planteaba la administracin presidencial cardenista, desde 1936.
Al iniciar la dcada de 1940 esta compaa continu operando con fuerza y sigui en la vanguardia de la
telefona local. 43

Aportaciones del inversionista extranjero

Gracias a las innovaciones introducidas a Michoacn por los capitalistas extranjeros, se pudieron
ver, vivir y consumir los beneficios de tales innovaciones, tecnologas y productos de punta en el mbito
43 Para
obtener informacin acerca de lo que es en la actualidad la Compaa Ericsson, Vase de Tony Chan, Qu pretende
Microsof?, Amrica Latina Tele Press, Una publicacin de Advastor, Revista Latinoamericana de Telecomunicaciones, ao
10, No. 71, abril. 2000, p. 24-26.
13
mundial, desde la ms barata lencera europea, hasta los grandes dnamos en la industria hidroelctrica,
pasando por el no menos trascendental telgrafo inalmbrico y lo ltimo en explosivos, tanto los
utilizados en las minas como en el armamento de la infantera y de los grupos rebeldes.
Se capitalizaron distintos sectores, por ejemplo, el de ferrocarriles, donde, desde entonces en
nuestra entidad no se ha visto ninguna reforma o inversin que cambiara o aumentara en forma
significativa las estructuras de este transporte.

Otros efectos retroactivos de la inversin extranjera

Adems de lo que algunos estudiosos han presentado como resultado de la exhaustiva


explotacin de los recursos naturales, que desgastan el medio ambiente y con esto todas las
implicaciones ecolgicas, hay otros elementos importantes de mencionar:
La poca o nula formacin tcnica especializada en trabajadores mexicanos en algunos sectores
productivos. La importacin de tecnologa de punto trajo consigo mano de obra especializada extranjera.
Y hasta ahora no se conoce que haya habido escuela o formacin que permitiera dar continuidad a
proyectos tecnolgicos de ese nivel, ni para el manejo de tecnologa, ni para la construccin o desarrollo
de nueva tecnologa.
La dependencia poltica y econmica de capitales extranjeros. Los esfuerzos por fortalecer
financiera e industrialmente al pas con base en sus capacidades, no lleg a concretarse. La dependencia
hacia el capital forneo como va segura para alcanzar el progreso y el desarrollo fue contundente en la
mayora de los gobiernos mexicanos, retomando ste camino a partir de 1940.

Finalmente, como aportacin historiogrfica, no est de sobra aadir que ha sido y es importante
continuar conociendo, reconstruyendo y profundizando en el origen y desarrollo de nuestros subsistemas
econmicos, comprender las dinmicas del mundo actual.

Archivos consultados
Archivo General de Notarias de Michoacn
Archivo del Registro Pblico de la Propiedad Raz en el estado de Michoacn
Archivo Histrico del Ayuntamiento de Morelia
Archivo Histrico Manuel Castaeda Ramrez, Casa de Morelos
Archivo General del Poder Ejecutivo de Michoacn
Archivo Histrico del Poder Judicial de Michoacn
Archivo General del Poder Legislativo
Archivo Histrico de la Secretara de Relaciones Exteriores Genaro Estrada
Archivo General de la Nacin
Archivo Histrico del Agua

Hemerografa
El Demcrata Diario Constitucionalista. 1914- 1917
14
Excelsior. 1921-1922, 1938-1940
Novedades. 1936-1939
Universal. 1939-1940
La Tribuna Publishing Corporation, New York, julio 9,1921.

Bibliografa recomendada
(La bibliografa completa puede solicitarse a lgalvan@crefal.edu.mx)
Aguilar Ferreira, Melesio, Los gobernadores de Michoacn. Morelia, Gobierno del estado de
Michoacn, 1977
Chvez Carbajal, Ma. Guadalupe y Martn Prez Acevedo, Legislar y comunicar. Los inicios de
la telefona en Michoacn, Tzintzun, revista de Estudios Histricos No. 27, enero-junio de 1998
Crdenas, Enrique , La industrializacin mexicana durante la gran depresin, Mxico, E
Colegio de Mxico, Centro de estudios econmicos, c1987, 1995
Cerutti, Mario y Carlos Marichal (compiladores), La Banca regional en Mxico (1870-1930),
Mxico, Fondo de Cultura-El Colegio de Mxico, 2003
Connolly, El contratista de don Porfirio. Obras pblicas, deuda y desarrollo desigual, Zamora,
El Colegio de Michoacn-Universidad Autnoma Metropolitana Atzcapotzalco-Fondo de Cultura
Econmica, 1997
Cumberland, Charles C., La Revolucin Mexicana. Los aos constitucionalistas, introduccin y
material aadido por David C. Bailey, Fondo de Cultura Econmica, 1975
Gmez, Moiss , De negro brillante a blanco plateado. La empresa minera mexicana a finales
del siglo XIX, San Luis Potos, El Colegio de San Luis, 2001,
Gutirrez, ngel, La poltica econmica de los gobernadores porfiristas 1876-1910 en Historia
general de Michoacn, el siglo XIX, Morelia, Instituto Michoacano de Cultura y Gobierno del Estado,
1989, Vol. III.
Guzmn vila, Jos Napolen, Michoacn y la inversin extranjera. 18801911, Morelia,
Universidad Michoacana, 1982
---Los inicios de la industria elctrica en Michoacn, Gerardo Snchez Daz, coordinador,
Ciencia y Tecnologa en Michoacn, Morelia, Michoacn, Mxico, Universidad Michoacana-
Coordinacin de la Investigacin Cientfica-Instituto de Investigaciones Histricas, 1990
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Primera Guerra Mundial, tomo II,
Lenin, Vladimir Ilich, El Imperialismo, Fase Superior del Capitalismo. Repblica Popular de
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