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GLOBALIZACIN, INFORMACIONALIZACIN Y GESTIN DE LAS

CIUDADES.
INTRODUCCIN
Las ciudades y sociedades de todo el mundo estn experimentando en este fin del siglo
XX una profunda transformacin histrica estructural. En el centro de dicha
transformacin se halla una revolucin tecnolgica, organizada en torno a las
tecnologas de informacin. Basndose en la nueva infraestructura tecnolgica el
proceso de globalizacin de la economa y la comunicacin ha cambiado nuestras
formas de producir, consumir, gestionar, informar y pensar. No toda la actividad
econmica o cultural en el mundo es global. En realidad, la inmensa mayora de dicha
actividad, en proporcin de personas participantes, es de mbito local o regional.
Pero las actividades estratgicamente dominantes, en todos los planos, estn
organizadas en redes globales de decisin e intercambio, desde los mercados
financieros a los mensajes audiovisuales. El planeta es asimtricamente
interdependiente y esa interdependencia se articula cotidianamente en tiempo real, a
travs de las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin, en un fenmeno
histricamente nuevo que abre de hecho una nueva era de la historia de la
humanidad: la era de la informacin.
Los procesos de urbanizacin, las ciudades y los ciudadanos no son ajenos a dichos
cambios estructurales. De hecho, asistimos al proceso de urbanizacin ms rpido y de
mayores dimensiones de la historia. En unos pocos aos la mayora de la poblacin
mundial ser urbana y la inmensa mayora de esa poblacin urbana habitara en
ciudades de pases hoy en vas de desarrollo. La era de las telecomunicaciones no
diluye los centros urbanos, como auguraban los deterministas tecnolgicos, sino que,
al contrario, al permitir la gestin y la comunicacin entre si de sistemas urbanos y
rurales distantes, tiende a concentrar a la poblacin en aglomeraciones territoriales,
parcialmente discontinuas, de gigantesca dimensin y de caractersticas socio-
espaciales histricamente nuevas, tal y como trataremos de analizar en este libro. En
cierto modo, el destino de la Humanidad se juega en las reas urbanas y, sobre todo,
en las grandes metrpolis.
La gestin de dichas ciudades y la construccin de nuevos modelos de vida capaces de
responder a las nuevas formas productivas y culturales plantea enormes desafos. No
solo por la acumulacin de problemas funcionales, sociales y medio ambientales en los
asentamiento humanos de nuevo tipo, sino porque nos encontramos ante procesos de
transformacin escasamente entendidos.
Las polticas urbanas practicadas hasta ahora parecen desfasadas ante los desafos
de la globalizacin de la economa y la tecnologa frente a la localizacin de la sociedad
y la cultura. Los gobiernos municipales estn frecuentemente superados por
acontecimientos que ocurren en esferas fuera de su control. De ah que el paso
indispensable hacia una redefinicin de los instrumentos de gestin urbana es el
anlisis de los procesos tecnolgicos, econmicos, culturales e institucionales que
estn en la base de la transformacin de las ciudades. Tal es el tema que, de forma
esquemtica, intentara abordar este captulo.

LOS PROCESOS DE TRANSFORMACIN ESTRUCTURAL: LA SOCIEDAD DE


LA INFORMACIN Y LA ECONOMA GLOBAL.

En las dos ltimas dcadas se ha constituido un nuevo paradigma tecnolgico que


denominamos informacional y que representa una divisoria histrica tan importante
como la que constituy la revolucin industrial. La revolucin tecnolgica actual est
centrada en las tecnologas de informacin que incluyen la microelectrnica, la
informtica, las telecomunicaciones y tambin, aunque con una marcada especificidad,
la ingeniera gentica (Castells y otros, 1986; Castells, 1996a), Si bien los
fundamentos cientficos de dicha revolucin son antiguos y algunos de sus elementos
industriales existieron desde los aos cuarenta, su constitucin en sistema tecnolgico,
difundido y aplicado, data en realidad de las dcada de los mil novecientos setenta,
partiendo en buena medida de los centros tecnolgico industriales norteamericanos de
Californiay Nueva Inglaterra. Su difusin tuvo lugar primero, en la tecnologa militar y
en las finanzas internacionales. Pas a las fbricas industriales a principios de los
ochenta, se extendi por las oficinas a finales de los ochenta, y est llegando en estos
momentos a nuestros hogares a travs de las llamadas autopistas de la informacin
(Sullivan-Trainor, 1996). Los efectos de este cambio de paradigma varan segn
pases, culturas, instituciones, niveles y formas de desarrollo, pero se pueden
observar algunos rasgos comunes que afectan al conjunto de las sociedades con
intensidades diferentes y segn diversas modalidades. Sintetizaremos a continuacin
algunos de estos rasgos fundamentales que surgen de la interaccin reciproca entre
revolucin tecnolgica y estructura social. Es importante resaltar que si bien las
nuevas tecnologas de informacin no son la causa de los fenmenos que a
continuacin se resean, constituyen la infraestructura indispensable para su
existencia: sin informtica y telecomunicaciones globales, por ejemplo, no habra
economa global o mundializacin de la comunicacin.
El primer y ms importante elemento asociado con el paradigma informacional es
la formacin de una economa global como actual unidad econmica operativa
(Chesnais, 1994). Precisemos el significado del trmino. No estamos hablando de una
economa mundial, que existe de hecho desde el siglo XVI, ni siquiera de una
economa sometida a procesos de internacionalizacin de la actividad. Por economa
global entendemos una economa en la que las actividades estratgicamente
dominantes funcionan como unidad a nivel planetario en tiempo real o potencialmente
real. Tal es el caso de los mercados de capitales que estn mundialmente integrados
mediante conexiones electrnicas instantneas procesadas por sistemas de
informacin con gran capacidad de memoria y velocidad de tratamiento.
Pero tambin la tecnologa, la informacin y la gestin de las principales empresas, y
de sus redes auxiliares, estn articuladas globalmente. Como lo estn, cada vez ms,
la produccin industrial, los servicios avanzados, y los mercados, ya sea a travs de
empresas multinacionales, de redes de empresas o de mecanismos de intercambio.
El trabajo altamente cualificado tambin se est constituyendo en mercado global, si
bien las masas de emigrantes pobres y sin calificacin actan ms como ejercito de
reserva que como forma de globalizacin.
En general, el capital es global, pero la mayor parte del trabajo es local (Campbell,
1994). Lo que caracteriza la nueva economa global es su carcter extraordinariamente
incluyente y excluyente a la vez. Incluyente de lo que crea valor y de lo que se valora,
en cualquier pas del mundo. Excluyente de lo que se devala o se minusvalora. Es, a
la vez, un sistema dinmico, expansivo, y un sistema segregante y excluyente de
sectores sociales, territorios y pases. Es un sistema en el que la creacin de valor y el
consumo intensivo se concentra en unos segmentos conectados a escala mundial,
mientras que para otros amplios sectores de la poblacin, de dimensin variable
segn los pases, se produce una transicin de la anterior situacin de explotacin a
una nueva irrelevancia estructural, desde el punto de vista de la lgica del sistema
(Carnoy, Castells, Cohen y Cardoso, 1993).
Tales tendencias no son inexorables. Pero para contrarrestarlas, utilizando el potencial
creativo de las nuevas tecnologas en beneficio de la mayora de la poblacin, hacen
falta polticas correctoras de los desequilibrios actuales.
La gestin de las ciudades en la nueva economa global.

Las ciudades dependen cada vez ms

La humanidad se encamina hacia un mundo de urbanizacin generalizada. No solo porque los


datos indican que la mayora de la poblacin del planeta vivir en reas urbanas a principios del
siglo XXI, sino porque las reas rurales formaran parte del sistema de relaciones econmicas,
polticas, culturales y de comunicacin organizado a partir de los centros urbanos. Si esto es as, si
la urbanizacin es la forma de asentamiento espacial habitual de la especie humana, tiene
sentido seguir hablando de ciudades? Si, tendencialmente, todo es urbano, no deberamos
cambiar nuestras categoras mentales y nuestras polticas de gestin hacia un enfoque diferencial
entre las distintas formas de relacin entre espacio y sociedad? Las nuevas tecnologas de
informacin permiten la articulacin de procesos sociales a distancia, ya sea en las reas
metropolitanas (tele-trabajo, tele-compra, teleinformacin, tele-diversin), entre las regiones o
entre los continentes. La globalizacin de la economa hace depender la riqueza de las naciones,
empresas e individuos, de movimientos de capital, de cadenas de produccin y distribucin y de
unidades-gestin que se interrelacionan en el conjunto del planeta, socavando por tanto la
especificidad de un determinado territorio como unidad de produccin y consumo. Las ciudades y
sociedades de todo el mundo estn experimentando desde finales del siglo XX una profunda
transformacin histrica estructural. En el centro de dicha transformacin se halla una revolucin
tecnolgica, organizada en torno a las tecnologas de informacin. Basndose en la nueva
infraestructura tecnolgica, el proceso de globalizacin de la economa y la comunicacin ha
cambiado nuestras formas de producir, consumir, gestionar, informar y pensar. Los procesos de
urbanizacin, las ciudades y los ciudadanos no son ajenos a dichos cambios estructurales. De
hecho, asistimos al proceso de urbanizacin ms rpido y de mayores dimensiones de la historia.
La era de la globalizacin es tambin un momento de auge de las identidades ciudadanas y de los
gobiernos locales. Este libro analiza la relacin entre economa global, gestin local y regional y
polticas urbanas a partir de datos y experiencias de ciudades y reas metropolitanas de todo el
mundo.