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HISTORIA DE AMRICA LATINA: Leslie Bethell. Tomo 6.

John Lynch.

LAS REPUPBLICAS DEL RO DE LA PLATA.


Argentina en la segunda dcada del siglo XIX con pocos de los
elementos considerados esenciales en un Estado latinoamericano.

1.- Tena minerales pero no minas.

2.- Tierras pero poca mano de obra.

3.- Comercio pero escasa mercanca..

4.- Los comerciantes, su capital provena de la importacin de bienes de


consumo. Un comercio que se extenda del Atlntico hasta los andes, a cambio
de metales preciosos que se producan en Potos.

5.- El 80% de las exportaciones provena de la plata.

El 20% de la ganadera.

La Agricultura en las afueras de las ciudades.

LA INDEPENDENCIA ALTER ESTA FORMA DE VIDA PRIMITIVA.

Los extranjeros, en especial los ingleses desplazaron a los comerciantes de


Buenos Aires.

La incapacidad de competir con los recin llegados hizo que los comerciantes
locales buscaran otra salida en la agricultura y la ganadera.

Las Provincias quedaron desbastadas por las guerras. La actividad comercial


haba dependido siempre de la habilidad del interior en conseguir plata
vendiendo productos al sector minero. Pero la competencia de las
importaciones britnicas deprimi las industrias rurales y artesanales del
interior en un momento en que la guerra y la secesin estaban eliminando los
mercados establecidos en Chile y el Alto Per.

Buenos aires aprovech la ocasin y los que posean capital consiguieron


buenos dividendos con la ganadera.. Los pastos se extendieron a expensas de
la agricultura, la provincia aument la exportacin de productos ganaderos y
pronto tuvo que depender de la importacin de grano.

La coyuntura creada por la competencia britnica, los estragos de la


guerra y la decadencia del interior dejaron incapacitada a la economa
tradicional de Buenos Aires para sustentar a la clase dominante. Esto hizo
que dicho bases de una grupo empezara a diversificar sus intereses, a
adquirir estancias y a poner las bases de una economa rural.

La tierra abundaba y el suelo era rico y frtil, y normalmente el suministro de


agua era bueno en las pampas. El mayor peligro resida en la frontera, y sta
estaba peligrosamente cerca. Los indios pampas que vivan justo al sur y al
oeste del ro Salado eran los indios ms violentos de las llanuras.
A partir de 1815 , la expansin de la estancia se convirti para el indio en una
tragedia.. Los colonos empezaron a ocupar sus terrenos de caza al sur del ro
Salado y, en represalia, los indios intensificaron sus ataques y extendieron sus
saqueos. En ocasiones se sumaba a stos los gauchos nmades, los
desertores del ejrcito, los delincuentes que huan de la justicia y los refugiados
que huan de conflictos sociales o polticos, a los que se recurri en las guerras
civiles que tuvieron lugar por aquel tiempo, tanto para un bando como por otro.
Los nuevos estancieros queran la ley y el orden en las pampas; tambin
queran asegurar su propiedad.

A partir de 1822, Bernardino Rivadavia, ministro progresista del gobierno


provincial de Martn Rodrguez, introdujo el sistema enfitutico. Las tierras
pblicas se arrendaron (su venta estaba prohibida) a particulares y a
corporaciones por 20 aos a un precio fijo y extremadamente bajo.; el
solicitante simplemente deba medir y pedir la zona escogida.

Consecuencias: Desarrollo del latifundio. Algunas personas llegaron a recibir


ms de 26.936 hectreas cada una, hacia 1828 se haban concedido casi
1.000 cuadradas (ms de 2,6 millones de hectreas 112 particulares y
compaas, de los cuales d recibieron 52.611 hectreas cada uno. de
hectreas) pertenecan a familias adineradas de la capital, como los
Anchorena, los Santa Coloma, los Alzaga y los Senz Valiente, todos ellos
miembros de la oligarqua terrateniente argentina.

La explotacin era extensiva, puesto que era la tierra y no el capital o que


abundaba y an no existan innovaciones tcnicas que modernizara la
produccin o que mejoraran el ganado.

PROBLEMAS: Necesidad de nuevas tierras, se lleg al lmite de la Expansin.

JUAN MANUEL DE ROSAS: GOBERNADOR DE Buenos Aires desde 1829,


latifundista y, con muchos peones a su servicio, comandante de milicias capaz
de parlamentar con los indios y asustar a los polticos, defendi una poltica de
expansin y colonizacin y dio los primeros pasos para mejorar la seguridad en
la tenencia de la tierra. Organiz y encabez la Campaa del Desierto de 1833
hacia el ro colorado y el ro Negro con el objeto de contener la agresin india,
ampliar la frontera e imponer una paz perdurable. Rosas recurri tanto a la
diplomacia como a la fuerza, a las recompensas como a los castigos. Uno de
los xitos de Rosas fue aadir a Buenos Aires miles de kilmetros cuadrados
de tierra, no desrticos, sino atravesados por grandes ros. Los beneficios
fueron instantneos. A medida que los colonos se adentraban hacia el sur, una
vez ms usurpaban el territorio de caza de los indios. . No obstante, ahora, en
le dcada de los cuarenta, los indios vean a los colonos con ms respeto en
parte por la fama militar de Rosas y tambin por la poltica pacificadora de
subsidios. Rosas introdujo importantes modificaciones permanentes en la
estructura legal de la propiedad. Existan tres maneras de adquirir tierras: por
arrendamiento, compra o concesin. Decidi vender la tierra pblica al
contado, porque la renta que se pagaba por ella era nfima y el Estado
recaudaba poco La mayor parte de la tierra pasaron a los ms rico: Das Veles,
Anchorena, Alzaga y Arana. Tampoco haba prisa por comparar tierra, por la
recesin econmica de 1838-1840, por el bloqueo francs.

Como alternativa: Rosas empez a donarla: hizo concesiones generosas a los


partidarios del rgimen, a los militares que participaron en la guerra o
aplastaron rebeliones, a los funcionarios y a los favoritos. La tierra se convirti
en moneda de cambio y a veces sirvi para pagar pensiones y salarios.

Explotacin extensiva predominaba: proporcionaba cuero y carne salada que


era lo que el mercado peda.

Era un pas sin puentes, ni caminos.casi todo se haca y se suministraba a


caballo, y los caballos era un producto de la estancia tan importante como el
ganado. Los caballos trasportaban a los gauchos a travs de las llanuras y a
los ejrcitos a campo de batalla. Los pescadores pescaba a caballo en los ros
e incluso los mendigos mendigaba a caballo. Pero los carros de bueyes eran el
principal medio de transportar mercancas. Los carros se construan en los
talleres de Tucumn y los conducan tenaces carreteros que operaban sobre
todo en las rutas principales que atravesaban Argentina, una desde Buenos
Aires a Chile, pasando por San Luis y Mendoza, y otra desde Buenos Aires
hasta Bolivia, va Crdoba, Santiago, Tucumn, Salta y Jujuy. Normalmente se
viajaba en caravanas de 14 carretas, cada una de las cuales era tirada por seis
bueyes, ms tres de repuesto, avanzando despacio a travs de las pampas y
colinas en viajes que duraban semanas y meses. Los gastos de transporte eran
elevados 20 libras esterlinas la tonelada incluyendo los impuestos de cada
provincia y el transporte significaba el 40 o incluso el 50 por 100 del coste
inicial. El ganado era mucho ms fcil de transportar que las mercancas, y
expertos vaqueros lo conducan con rapidez de los ranchos a su punto de
destino.
El principal mercado de las estancias eran los saladeros, unos grandes
establecimientos. Hacia 1820, existan 20 saladeros que sacrificaban ms
animales que los mataderos de la ciudad. Exportaban cueros a Europa y tasajo
a Cuba. El saladero constitua una inversin considerable en local, mquinas
de vapor y equipamiento de todo tipo; la mayora pertenecan a sociedades
ms que a particulares, y muchos extranjeros tenan capital en esta industria.
La exportacin de carne salada pas de 113.404 quintales en 1835 a 431.873
en 1851. La agricultura era escasa. Los chacareros no podan competir con la
importacin de granos.

LAS PROVINCIAS DEL LITORAL y del INTERIOR SE


DIFERENCIABAN DE BUENOS AIRES

En primer lugar: MENOS PRSPERAS.

Las guerras perjudicaron su economa: ENTRE RIOS, SANTA FE Y


CORRIENTES retrasaron su desarrollo. Cuando al fin empezaron a
recuperarse se encontraron con un Buenos aires dominante
decidido a monopolizar el comercio, la navegacin y las aduanas y
a dictar una poltica de libre comercio. Por tanto, las negociaciones
para conseguir un pacto federal entre las provincias estuvieron
marcadas por duros debates en torno a la poltica econmica.

PROPUESTAS DE LAS PROVINCIAS: Poltica proteccionista,


nacionalizacin de los ingresos procedentes de las aduanas y la
libre navegacin de los ros.(1830 Pedro Ferrs representante de
Corrientes, provincia ganadera y agrcola: algodn, tabaco y otros
productos subtropicales, cuya produccin necesitaba ser protegida
por la competencia paraguaya y an ms de la brasilea. Entre
1829-1832, el gobierno de Rosas, la poltica fiscal se orient a servir
a Buenos aires.
En enero de 1836, por ejemplo, los zapateros de Buenos Aires pidieron al
gobierno que prohibiese la entrada de zapatos extranjeros, ya que no podan
competir con los productores extranjeros a quienes el bajo costo de produccin,
las materias primas ms baratas, la abundante mano de obra y el uso de
maquinaria moderna les proporcionaba una ventaja arrolladura. Por su parte,
los estancieros, incluyendo tanto a Rosas como a Anchorena, preferan el libre
comercio al proteccionismo por razones de inters econmico y porque
favoreca al sector ganadero orientado a la exportacin. Los que se oponan
por principio al intervencionismo del Estado tambin apoyaron el libre comercio
argumentando que la industria nicamente prosperara cuando estuviera
preparada para hacerlo y que no vala la pena proteger a los fabricantes
nacionales que no pudieran competir en precio y calidad con los productos
importados. Pedro de Angelis, uno de los portavoces ms ilustrados del
rgimen de Rosas y que a la vez era historiador y periodista, atac duramente
la idea de proteger a la industria vincola comarcal y a la industria del calzado
portea, porque el proteccionismo disparara los precios perjudicando a todos
los consumidores, al mismo tiempo que desviara mano de obra hacia la
industria que sera mejor empleada en el sector agrario.
Sin embargo, la preocupacin por la adversa balanza de pagos

RESPUESTA DE BUENOS AIRES: contest que la proteccin perjudicaba al


consumidor sin ayudar realmente al productor; si las industrias nacionales no
eran competitivas ni capaces de cubrir las necesidades de la nacin, no exista
proteccin alguna que las salvase. La ganadera dependa de la tierra barata,
del dinero barato y de la constante demanda de cuero por parte de los
mercados extranjeros. El proteccionismo aumentara los precios y los costes y
daara la exportacin, y por lo tanto toda la poblacin sufrira en beneficio de
una pequea minora que no tena contacto con la economa ganadera.
Las provincias exigan proteccin para las industrias del pas frente a los
productos extranjeros de ms bajo coste de produccin y pidi la apertura de
nuevos puertos adems del de Buenos Aires, lo que reducira la distancia y el
coste de los transportes a las provincias. Slo de esta manera se
desarrollara la economa del litoral y del interior, se protegeran
inversiones existentes y se reducira el desempleo.

LA ECONOMA DEL INTERIOR EL MEDIO OESTE Y EL OESTE-


SE MANTUVO AISLADA DEL IMPACTO DIRECTO DE LA
INDEPENDENCIA, sufriendo menos que el litoral la devastacin de
las guerras. El oeste de Argentina se incorpor al mercado
transandino (Chile a partir de 1817, su economa empez z
funcionar de nuevo, estimulada por un comercio exterior ms activo)
exportando mulas a la zona minera, ganado a los saladeros y a los
mercados de las ciudades junto con otros productos andinos tales
como fruta y vino. Salta criaba mulas, Mendoza vinos, Tucumn
arroz, tabaco, cuero, aguardiente. Pero los productos de la provincia
tenan un alto coste de produccin estaba demasiado lejos de los
mercados para competir, por ejemplo, con el azcar brasileo. La
minera exiga gran inversin y no garantizaba una explotacin
rentable. por tanto, las industria del interior, se reduca a poco
ms que a los cereales, el vino y los tejidos, que en opinin de
Buenos Aires no vala la pena proteger.

En Buenos aires haba talleres: en 1831 haba 94 talleres de


curtidos, 83 carpinteras, 47 forjas y 42 plateros. Eran
artesanas, pero ya vislumbraba el surgimientos del sistema
fabril. >Pedan una poltica proteccionista. Por su parte, los
estancieros, incluyendo a Rosas como a Anchorena, preferan
el libre comercio al proteccionismo por razones de inters
econmico, argumentaba que la industria prosperara cuando
estuviera preparada para hacerlo y que no vala la pena
proteger a los fabricantes nacionales que pudiera competir en
precio y calidad con los productos importados.

Sin embargo, la preocupacin por la adversa balanza de


pagos mantuvo con vida al grupo proteccionista y a su debido
tiempo Rosas intervino. En 1835, introdujo impuestos ms
elevados sobre las importaciones. Partiendo del impuesto
bsico situado en un 17 por 100, el arancel se increment
protegiendo ms a los productores ms vulnerables hasta
llegar a prohibir un gran nmero de artculos tales como los
tejidos, la maquinaria y el trigo. De esta manera Rosas ayud
claramente a la produccin manufacturera y a la agricultura.

Por qu lo hizo? Los aranceles se introdujeron para paliar


las tensiones de los sectores agrcola e industrial sin daar el
sector ganadero de exportacin. Al mismo tiempo, la ley tuvo
un fuerte contenido interprovincial, ya que se intent dar ms
credibilidad a la poltica federalista mostrando una actitud
proteccionista no slo ante Buenos Aires sino tambin ante las
provincias.

En 1838 los impuestos sobre las importaciones se redujeron un


tercio para minimizar los efectos del bloqueo francs, Rosas
permiti , debido a la necesidad de buscar nuevos ingresos y
atendiendo a la escasez de ciertos artculos, Rosas decidi permitir
la entrada a una larga lista de productos antes prohibidos. El
gobierno no poda continuar cargando todo el peso a los
consumidores, y Rosas empez a cuestionarse el
proteccionismo. La clase alta prefera los productos
importados, mientras que el resto de la poblacin no formaba
un mercado de consumo suficiente para impulsar la
industrializacin. En el Buenos Aires de Rosas existan pocas
libertades, pero el libre comercio era una de ellas.

En 1836 el cuero representaba el 68,4 por ciento de las


exportaciones de Buenos Aires y en 1855 constitua el 82,8 por
100 del total de las exportaciones. L causa principal del
crecimiento de las exportaciones fue la incorporacin de ms tierras
en el sistema, especialmente la expansin de la frontera sur a partir
de la Campaa del Desierto en 1835.

Importacin de productos de Lujo: pianos, relojes, joyas y piedras


preciosas, zapatos ropa. Las materias primas industriales, (carbn,
hierro y otros metales)sumaban el 3 por 100 de las importaciones.
Argentina ya empezaba a desarrollar unos lazos econmicos ms
estrechos con Gran Bretaa. En los primeros aos de la repblica
los cargueros britnicos trasportaron un 60 por 100 de las
mercancas que engravan y salan de Buenos aires.(Datos
estadsticos pg. 272).

Rosas decidi (31 de diciembre de 1841). permitir la entrada a una larga lista de productos
antes prohibidos. El argumento en favor del libre comercio demostr su validez: la produccin
nacional no fue capaz de aprovechar la proteccin brindada por el gobierno y los
aranceles slo causaron escasez y precios altos, siendo los consumidores y el tesoro
pblico las principales vctimas. Parece ser que el mismo Rosas perdi la fe en el
proteccionismo que, mientras estrangulaba al sector ms fuerte de la economa, artificialmente
apoyaba al sector ms dbil. Muy pocos se lo agradecieron. Por lo tanto, la industria se qued
al margen de la vida econmica, relegada exclusivamente a los talleres artesanales. Cuando el

Charles Mans-field visit el Ro de


ingls

la Plata en 1852-1853, viaj como un


embajador publicitario de los
productos britnicos: el poncho de
algodn blanco que llevaba, aunque
comprado en Corrientes, se haba
confeccionado en Manchester y sus
espuelas plateadas compradas en
Buenos Aires se haban fabricado en
Birmingham. La tendencia hacia la
economa agropecuaria reflejaba tanto
la estructura social como las
condiciones econmicas. La clase alta
prefera los productos importados,
mientras que el resto de la poblacin
no formaba un mercado de consumo
suficiente para impulsar la industrializacin. En el Buenos Aires de Rosas existan pocas
libertades, pero el libre comercio era una de ellas.
Buenos Aires viva del comercio exterior y sus estancias en expansin dependan de los
mercados exteriores. En los primeros aos que siguieron a la independencia se produjo un
gran desequilibrio comercial porque, mientras decaa la exportacin de metales preciosos,
aumentaba la importacin de bienes de consumo, y la exportacin de los derivados del sector
ganadero tard dos dcadas en equilibrar la balanza de pagos. En 1829 y en 1832, las
importaciones todava rebasaban las exportaciones; as pues, la forma de cubrir la diferencia
era exportar moneda. De ello result que en el pas faltara dinero en metlico, problema que se
subsan emitiendo ms papel moneda que nunca.

P.274:
Argentina se apoyaba en la manufactura, el transporte y los mercados britnicos, pero
todava no dependa del capital y la tecnologa britnica, tomaba por s misma sus
decisiones econmicas y su independencia nunca se puso en duda. A mediados de siglo
la balanza comercial se estaba equilibrando, ya que el mercado britnico consuma ms
materias primas argentinas

La estructura SOCIAL ERA SIMPLE Y DE DIMENSIN


REDUCIDA,
Argentina era una tierra llena de ganado pero sin apenas
habitantes.
. Los aranceles se introdujeron para paliar las tensiones de los
sectores agrcola e industrial sin daar el sector ganadero de
exportacin. Al mismo tiempo, la ley tuvo un fuerte contenido
interprovincial, ya que se intent dar ms credibilidad a la poltica
federalista mostrando una actitud proteccionista no slo ante
Buenos Aires sino tambin ante las provincias.
Enfrentados a la insistente competencia britnica en los aos que siguieron a la independencia,
los hombres de negocios locales empezaron a desviar su capital hacia la tierra y sin abandonar
sus ocupaciones en la ciudad se convirtieron en estancieros, identificndoseles como una
nueva aristocracia. Nadie llen este sector de clase media que haba quedado vaco. La
funcin empresarial fue ejercida por extranjeros; los empresarios britnicos pronto dominaron
las actividades comerciales, mientras que los inmigrantes europeos emprendan ocupaciones
artesanales, complementando el papel de los artesanos locales..mientras que los
comerciantes criollos ascendieron socialmente convirtindose en una aristocracia
terrateniente, los artesanos y los manufactureros se fundieron claramente con los
sectores sociales ms bajos, marcados por su actividad manual que a menudo ejerca
tambin la gente de color. de los braceros sin tierra. No obstante, la homogeneidad de la
clase terrateniente no era absoluta. Algunos Si en las ciudades haba pocas perspectivas de
que emergiera an era menos probable que sta se formase en el rea rural, donde un abismo
separaba a los terratenientes estancieros eran propietarios de extensiones inmensas y otros
posean propiedades relativamente modestas. Los primeros a menudo eran capitalistas de
origen urbano, con algunos estudios, que aspiraban a un nivel de vida ms alto. Los otros ms
bien eran descendientes de antiguos moradores de aquellas tierras, culturalmente se
diferenciaban poco del gaucho y eran analfabetos e indiferentes a las comodidades materiales
y apenas invertan en mejoras. Con todo, y a pesar de las diferencias en la renta, la cultura y el
estilo de vida, los estancieros, si los comparamos con los peones de sus propiedades y los
gauchos de las pampas, formaban una unidad. Entre la clase terrateniente exista un
importante sentimiento de solidaridad y cohesin de grupo.
Al final del periodo colonial, las pampas estaban habitadas por ganado salvaje, indios
indmitos y gauchos rebeldes. Los otros ms bien eran descendientes de antiguos moradores
de aquellas tierras, culturalmente se diferenciaban poco del gaucho y eran analfabetos e
indiferentes a las comodidades materiales y apenas invertan en mejoras. Con todo, y a pesar
de las diferencias en la renta, la cultura y el estilo de vida, los estancieros, si los comparamos
con los peones de sus propiedades y los gauchos de las pampas, formaban una unidad. Entre
la clase terrateniente exista un importante sentimiento de solidaridad y cohesin de grupo. El
mismo Rosas era el centro de un amplio grupo de parientes, basado en la tierra. Estaba
rodeado de una tupida red econmica y poltica que abarcaba diputados, abogados,
funcionarios y militares, que tambin posean tierras y estaban emparentados entre ellos o con
su lder. Rosas utiliz su extenso patronazgo para unir an ms esta pequea oligarqua. Los
Anchorena, en concreto, llegaron a ampliar sus propiedades rurales y urbanas gracias a la
ayuda directa de Rosas, beneficindose de sus allegados servicios al Estado.
. Los sectores sociales ms altos disfrutaban de la estabilidad familiar, y esos lazos de
parentesco les hacan ms fuertes y poderosos. Los sectores sociales bajos eran mucho ms
dbiles institucionalmente. Esto reflejaba en parte la divisin ciudad-campo en dos culturas
diferentes; tambin era una de las caractersticas de la estructura social. Las uniones entre
gauchos y peones eran temporales y las familias resultantes no mantenan lazos profundos. El
matrimonio era una excepcin y la madre soltera era la que formaba el ncleo de la familia
rural, ya que ella era el nico de los progenitores siempre presente. Incluso cuando el padre no
llevaba una vida de gaucho nmade, se empleaba donde le contrataban, o se reclutaba como
soldado o montonero.
Los grupos dominantes en el campo haban impuesto tradicionalmente una forma de coercin
sobre los que ellos llamaban mozos, vagos y mal entretenidos, esto es: vagabundos sin
patrn ni empleo.Esta clase era vista como mano de obra para los hacendado y para
proporcionar reclutas en el ejrcito . La milicia se convirti de hecho en una prisin abierta a la
que se conduca a la parte ms miserable de la poblacin rural. Para el gaucho, los aos
posteriores a la independencia fueron incluso ms duros que los anteriores.. La concentracin
de la propiedad impidi que la mayora de la gente adquiriera tierra, mientras que la expansin
de las estancias hizo que aumentara la demanda de mano de obra.
Si en las ciudades haba pocas perspectivas de que emergiera una clase media nativa, an era
menos probable que sta se formase en el rea rural, donde un abismo separaba a los
terratenientes de los braceros sin tierra. No obstante, la homogeneidad de la clase terrateniente
no era absoluta. Algunos estancieros eran propietarios de extensiones inmensas y otros
posean propiedades relativamente modestas. Los primeros a menudo eran capitalistas de
origen urbano, con algunos estudios, que aspiraban a un nivel de vida ms alto. Los otros ms
bien eran descendientes de antiguos moradores de aquellas tierras, culturalmente se
diferenciaban poco del gaucho y eran analfabetos e indiferentes a las comodidades materiales
y apenas invertan en mejoras. Con todo, y a pesar de las diferencias en la renta, la cultura y el
estilo de vida, los estancieros, si los comparamos con los peones de sus propiedades y los
gauchos de las pampas, formaban una unidad. Entre la clase terrateniente exista un
importante sentimiento de solidaridad y cohesin de grupo. El mismo Rosas era el centro de
un amplio grupo de parientes, basado en la tierra. Estaba rodeado de una tupida red
econmica y poltica que abarcaba diputados, abogados, funcionarios y militares, que
tambin posean tierras y estaban emparentados entre ellos o con su lder. Rosas utiliz
su extenso patronazgo para unir an ms esta pequea oligarqua. Los Anchorena, en
concreto, llegaron a ampliar sus propiedades rurales y urbanas gracias a la ayuda
directa de Rosas, beneficindose de sus allegados servicios al Estado.
la utilizacin de fuerzas populares no perseguan objetivos populares.no
luchaban por conflictos de clase, sino por conflictos sectoriales e internos de los grupos
dominantes..pg. 277.
Esta primitiva estructura poltica, basada en el poder individual, erigida sobre la lealtad
personal y cimentada por la autoridad del patrn En pocas palabras, se reclutaba, se
mandaba y se manipulaba a la gente, pero no se la politizaba. De qu forma se consegua?
La relacin entre patrn y cliente era el vnculo fundamental. El propietario quera
mano de obra, lealtad y servicio tanto en tiempos de guerra como de paz. El pen
necesitaba medios de subsistencia y seguridad. As pues el estanciero se eriga el
protector, poseyendo la suficiente fuerza para defender a los que estuviera a su servicio
de los indios merodeadores, de los sargentos reclutados y de los grupos rivales
El caudillo era el hombre fuerte que pudo reclutar tropas, dirigir los recursos
disponibles y proteger a su gente. En el caudillo se conjugaba el poder militar y la
autoridad personal. No obstante, el caudillo no slo responda a las necesidades
militares sino tambin a las presiones civiles.
La mayora de los caudillos provenan de familias ricas y poderosas desde la
poca colonial.15 caudillos provenan de familiar inmensamente ricas y 2 lo eran
medianamente. Virtualmente posean cierta educacin.
1820 fue un ao de anarqua. La independencia de Espaa no culmin en la unidad
nacional, sino en un desmembramiento general. Despus de una dcada de conflictos entre
Buenos Aires y las provincias, entre el gobierno central y los intereses regionales, entre los
unitarios y los federalistas, el esquema de organizacin poltica del Ro de la Plata se
desmoron. Proliferaron las repblicas independientes por todo el pas y cuando Buenos Aires
trat de someterlas stas se resistieron. Los caudillos de las provincias Estanislao Lpez de
Santa Fe, Francisco Ramrez de Entre Ros dirigieron a sus fuerzas irregulares de gauchos y
de temibles montoneros a luchar contra la capital. El 1 de febrero de 1820 derrotaron a las
fuerzas de Buenos Aires en la batalla de Cepeda, destruyendo cualquier rastro de centralismo.
Slo el gobierno provincial de Buenos Aires sobrevivi, aunque tambin hostigado por la
anarqua, mientras que las personas y las propiedades quedaron a merced de los pequeos
caudillos, los gauchos y los indios. Buenos Aires busc proteccin en la zona rural. Mientras
tanto sus lderes, Martn Rodrguez y Manuel Dorrego, intentaron hacer frente a la situacin
desesperadamente, pidiendo a los estancieros del sur que fueran en su ayuda con las milicias
rurales
http://www.youtube.com/watch?v=xKeupAveoMw Juan manuel de rosas el Restaurador

La poltica de Rivadavia perjudicaba a demasiados grupos de inters para poder tener


xito. Sus opositores polticos inmediatos, los federalistas, tildaron su poltica unitaria de poco
democrtica y de estar influenciada por el federalismo de los Estados Unidos, y defendieron
una solucin federal para la cuestin de la organizacin nacional. Los estancieros vean
a Rivadavia como un peligro que amenazaba sus privilegios econmicos
y fiscales y como un intelectual que no se preocupaba de la seguridad
rural y que, mientras promova el progreso urbano a la manera europea,
dejaba que los indios salvajes merodearan por las llanuras. Se opusieron a
la inmigracin por considerarla costosa, innecesaria y probablemente subversiva, ya que
acarreara la lucha por la tierra y la mano de obra, encareciendo a ambas. La poltica
anticlerical del rgimen, seguida principalmente para recortar el poder
temporal de la Iglesia, para extender la libertad religiosa y para acercar a
Argentina a las tendencias y expectativas extranjeras, no slo fue un
anatema para el clero sino tambin para todos aquellos que defendan los
valores conservadores, y sirvi para unir a los federalistas, a los
estancieros y al clero bajo el estandarte de religin o muerte . Rosas y los
Anchorena tomaron las riendas para organizar la resistencia contra los
planes de Rivadavia. Hasta entonces Rosas no haba pertenecido al
partido federal ni haba estado relacionado con su lder Manuel Dorrego.
Pero en la segunda mitad de 1826, a la cabeza de un grupo de amigos,
parientes y clientes, se ali al partido que ms tarde absorbera y
destruira. Se uni a los federalistas no por razones ideolgicas, porque
no tena un ideario concreto, sino porque la poltica unitaria supona una
amenaza para sus planes de hegemona agraria . Rivadavia cedi ante la fuerza
conjunta de sus oponentes y dej la presidencia el 27 de julio de 1827. De hecho, Rivadavia no
contaba con una base de apoyo real porque representaba a intelectuales, funcionarios y
polticos de carrera, es decir, a un grupo que no conformaba por s mismo un sector social. Por
otro lado, Rosas contaba con una poderosa base especfica: la de los
estancieros que posean los principales recursos del pas adems de una
fuerza paramilitar considerable. Pero Rosas no era quien gobernaba sino
los federalistas, y el 12 de agosto de 1827 Manuel Dorrego fue elegido
gobernador. La popularidad de Dorrego, su independencia y su negativa a
aceptar consejos alert a Rosas y a sus seguidores, porque experiencias
anteriores haban demostrado el peligro que supona la divergencia entre
aquellos que gobernaban en las estancias y los que lo hacan en Buenos
Aires. Dorrego fue derrocado el 1 de diciembre de 1828, aunque no por
sus aliados sino por los unitarios cuando el general Juan Lavalle dirigi
una coalicin de los militares que haban regresado de la guerra con
Brasil, de polticos profesionales, de comerciantes y de intelectuales.
La revolucin de diciembre se hizo en nombre de los principios liberales
en contra del
conservadurismo rural, el caudillismo y el provincialismo, y fue un intento
de restaurar el sistema de Rivadavia. Pero Lavalle, al ordenar la ejecucin
de Dorrego un hombre moderado y pacfico, dio un pretexto a sus
enemigos para intervenir. Esta cruel sentencia fue criticada por todos los
sectores, especialmente por el pueblo; se tach a los unitarios de asesinos y se
agrav la anarqua del momento. Tambin dej el camino libre para que Rosas
dirigiera el Partido Federal. Respaldado por sus aliados estancieros y sus ordas
rurales. Rosas se apoder del poder que estaba en manos de Lavalle y de los
unitarios y fue elegido gobernador por una agradecida asamblea el 6 de
diciembre de 1829. No se trataba de una eleccin ordinaria, porque se
otorgaron al nuevo gobernador poderes dictatoriales y el mandato judicial
de restaurar el orden.
Cmo se puede explicar la hegemona de Rosas? En parte,
Rosas fue un producto de las circunstancias. Represent la llegada al poder de
un nuevo grupo de inters econmico, el de los estancieros. La lite clsica de
la revolucin de 1810 fueron los comerciantes y los funcionarios. La lucha por
la independencia haba generado un grupo de hombres que hicieron una
carrera de la revolucin polticos profesionales, funcionarios pblicos,
nuevos grupos de militares, en definitiva hombres que servan al Estado y
cobraban un sueldo

Sin embargo, por el momento no posea el poder ejecutivo del Estado,


resultando que aquellos que tenan el poder econmico no gobernaban y que
en cambio los que gobernaban no tenan base econmica. Inevitablemente, los
terratenientes empezaron a buscar el control poltico directo. Al derrotar a
Rivadavia y a Lavalle en 1827-1829, no slo derrocaron a los unitarios sino a la
clase gobernante existente los polticos y se hicieron con el gobierno
mediante Rosas.

Por lo tanto, las condiciones existentes crearon a Rosas. Era la sntesis de la


sociedad y la economa agrarias, y cuando los intereses de este sector
coincidieron con los de los federalistas de la capital, Rosas se dispuso a
representar y dirigir la alianza. Rosas posea las cualidades especficas para
hacerlo; sus orgenes, su carrera y su control sobre los acontecimientos le
convertan en una figura de peso incluso antes de que fuera nombrado
gobernador, dejando sin otra alternativa a los estancieros. Su carrera personal
fue extraordinaria, sin responder precisamente al modelo del comerciante
convertido en terrateniente que caracterizaba a tantos de sus seguidores.
Rosas empez en la estancia, aprendi el negocio desde abajo, acumul
capital en el sector rural y prosper desde all. Fue un pionero de la expansin
agraria y de la cra de ganado, empezando algunos aos antes de la gran
marcha hacia el sur que se dio a partir de 1820. Gobernaba como un
centralista. Por ello entr en contacto directo con los gauchos, delincuentes,
indios y otros habitantes de las pampas, en parte para emplearlos en sus
tierras y en parte para movilizarlos como milicia. Rosas era tanto estanciero
como comandante de milicia, y haba acumulado ms experiencia militar que
cualquier otro de los de su clase. No tena rival en reunir tropas, en entrenar y
controlar la milicia, y en capacidad para desplegar unidades no slo en la
frontera sino en las operaciones urbanas. La dimensin militar de la temprana
carrera de Rosas fue lo que le dio ventaja sobre sus oponentes. sta culmin
en la guerrilla de guerrillas de 1829 cuando reuni, control i dirigi las
anrquicas fuerzas populares en un ejrcito irregular que derrot a las fueras
profesionales de Lavalle. Por lo tanto rosas se cre a si mismo.

Rosas divida la sociedad entre los que mandaban y los que obedecan. El
orden le obsesionaba, y la virtud que ms admiraba en las personas era la
subordinacin. Si haba algo que Rosas aborreciera ms que la democracia,
era el liberalismo. La razn de que Rosas detestara a los unitarios no se deba
a que stos deseaban una Argentina unida, sino ms bien a que eran liberales
que crean en los valores seculares del humanismo y el progreso. Rosas los
identificaba como masones e intelectuales, como a subversivos que minaban el
orden y la tradicin, y los responsabilizaba especialmente de los asesinatos
polticos que brutalizaron la vida pblica argentina de 1828 a 1835. Las
doctrinas constitucionales de los dos partidos no le interesaban y nunca fue un
verdadero federalista. Pensaba y gobernaba como un centralista, defendiendo
la hegemona de Buenos Aires. Rosas acab con la divisin tradicional entre
federalistas y unitarios, haciendo que ambas categoras se quedaran
virtualmente sin significado. Las sustituy por rosismo y antirosismo.

Qu era el ROSISMO?
El poder del rosismo se basaba en la estancia, que a la vez era el centro de los
recursos econmicos y un sistema de control social. Durante el mandato de
Rosas, continu y se complet el dominio de la economa a travs de la
estancia. Al comienzo de su rgimen, una parte importante del territorio que
constitua la provincia de Buenos Aires an estaba controlada por los indios.
Incluso dentro de la frontera, al norte del Salado, existan grandes zonas sin
ocupar por los blancos. Rosas defendi una poltica de poblamiento y
expansin territorial. La Campaa del Desierto de 1833 aadi a la provincia de
Buenos Aires miles de kilmetros cuadrados al sur del Ro Negro, adems de
nuevas riquezas y la seguridad y confianza derivadas de la gran victoria sobre
los indios. Las tierras del sur y la no ocupada ni cedida en enfiteusis del norte
dieron al Estado una gran reserva de tierras que podan ser vendidas o
regaladas. El mismo Rosas fue uno de los primeros beneficiados de este
gran reparto. La ley del 6 de junio de 1834 le concedi la propiedad
absoluta de la isla Choele-Choel en reconocimiento por su intervencin
en la Campaa del Desierto. Adems, se le concedi la posibilidad de
cambiar la isla por 60 leguas cuadradas de tierra pblica a su eleccin.
Tambin fueron recompensados sus seguidores. La ley del 30 de
septiembre de 1834 otorg tierras hasta un mximo de 50 leguas
cuadradas a los oficiales que haban participado en la Campaa del
Desierto; por otro lado, la ley del 25 de abril de 1835 concedi tierras
hasta un mximo de 16 leguas cuadradas a los soldados que participaron
en la Divisin de los Andes durante la misma campaa. Por ley del 9 de
noviembre de 1839, se recompens con tierras a los militares que en 1839
sofocaron la rebelin del sur; los generales recibieron 6 leguas
cuadradas, los coroneles 5, los oficiales sin nombramiento media legua y
un soldado raso un cuarto de legua cuadrada.
Por ley del 9 de noviembre de 1839, se recompens con tierras a los militares
que en 1839 sofocaron la rebelin del sur; los generales recibieron 6 leguas
cuadradas, los coroneles 5, los oficiales sin nombramiento media legua y un
soldado raso un cuarto de legua cuadrada. Tambin se recompens a los
civiles por su lealtad.
Los boletos de premios en tierras, o certificaciones de tierras como
recompensa por los servicios militares prestados, fueron uno de los principales
instrumentos para repartir tierra. El gobierno de Rosas emiti 8.500 de estos
boletos, aunque sus beneficiarios no siempre los utilizaron. Sin lugar a dudas,
este fue un buen recurso de este gobierno falto de dinero para pagar salarios,
concesiones y pensiones. Pero en este reparto tambin haba un elemento
poltico; puesto que la tierra era la fuente ms importante del patronazgo, fue
un arma de Rosas y un sistema que aseguraba el bienestar de sus seguidores.
Rosas era el gran patrn y los estancieros sus clientes

el rgimen de Rosas tenda a favorecer la gran concentracin de la propiedad


en manos de unos pocos. En 1830, 980 propietarios ocupaban 5.516 leguas
cuadradas de tierra en la provincia de Buenos Aires; de stos, 60
monopolizaban casi 4.000 leguas cuadradas, es decir, el 76,36 por 100 de
aqulla.

En 1830 Rosas posea 70 leguas cuadradas: 188.552 hectreas.

En 1850 Rosas posea 136leguas cuadradas: 336.329 hectreas.

La estancia dio a Rosas el dinero para la guerra, la alianza de sus colegas


estancieros y los medios para reclutar un ejrcito de peones, gauchos y
vagabundos. Rosas saba cmo manipular el descontento de las masas y
ponerlas en contra de sus enemigos de manera que no provocaran ningn
cambio bsico en la estructura social. Si bien Rosas se identificaba
culturalmente con los gauchos, no formaba parte de stos socialmente y
tampoco les representaba polticamente. El centro de sus fuerzas eran sus
propos peones y sus subordinados, que ms que apoyarle estaban a su
servicio y cuya relacin era ms clientelar que de alianza.

El centro de sus fuerzas eran sus propios peones y sus subordinados, que
ms que apoyarle estaban a su servicio y cuya relacin era ms clientelar que
de alianza. Rosas, en 1829, en 1833 o en 1835, cuando necesit emprender
una accin decisiva, reclut a los gauchos de la zona rural y a las clases
populares de las ciudades. Estos eran los nicos hombres disponibles, y
entonces eran tiles fuera de la estancia. Pero el rgimen agrario corriente
era muy diferente: el empleo era obligatorio y la estancia era una prisin;
el reclutamiento para ir a la frontera india era slo una alternativa del
momento. Las fuerzas gauchas slo existieron mientras Rosas las
necesit. A partir de 1845, una vez que control el aparato del Estado, la
burocracia, la polica y sobre todo el ejrcito regular, no quiso ni necesit
las fuerzas populares del campo. Rosas se apresur a reclutar, equipar,
armar y purgar un ejrcito regular, destacamentos del cual se utilizaron
contra el campo para reunir las levas. Teniendo en sus manos los principales
medios de coaccin, Rosas ya no dependi ms de las fuerzas irregulares de
las zonas rurales. Por otro lado, la milicia gaucha era una fuerza popular slo
en el sentido de que se compona de peones rurales. No siempre eran
voluntarios a favor de una causa, ni estaban politizados. El hecho de que
pertenecieran a una organizacin militar no daba a los peones ni poder ni
representatividad, ya que la rgida estructura de la estancia se levantaba sobre
la milicia en la que los estancieros eran los comandantes, los capataces eran
los oficiales y los peones eran los soldados. Estas tropas no entraban en
relacin directa con Rosas; eran movilizadas por su propio patrn en
concreto, lo cual significaba que Rosas reciba el apoyo directamente de
los estancieros que dirigan a sus peones conscriptos y no de grupos de
gauchos libres; era un servicio que el Estado pagaba a los estancieros. La
provincia era gobernada por una alianza informal de estancieros, de
comandantes de la milicia y de jueces de paz.

La supervivencia de la ESCLAVITUD.
La supervivencia de la esclavitud en Argentina es otra prueba de la escasez de
mano de obra. El mismo Rosas posea esclavos y no cuestionaba su lugar en
la estructura social. A pesar de la revolucin de mayo, de las declaraciones de
1810 y de las subsiguientes esperanzas de emancipacin social y poltica, la
esclavitud se mantuvo en Argentina hasta finales de la dcada de 1830,
alimentada por un comercio ilegal de esclavos que el gobierno toleraba
abiertamente. Al final del periodo colonial, el Ro de la Plata, con una poblacin
total de 400.000 habitantes, contaba con 30.000 esclavos. La incidencia de la
esclavitud era ms notble en las ciudades, especialmente en Buenos aires.
.No fue hasta 1839, cuando Rosas necesit el apoyo de los britnicos
contra los franceses, que se firm un tratado general contra el comercio de
esclavos. Hacia 1843, segn datos britnicos, no haba ms de 300 esclavos
en las provincias argentinas; los esclavos que se alistaron en el ejrcito
federalista consiguieron la libertad como recompensa al servicio prestado,
especialmente si pertenecan a amos unitarios. Cuando se aboli
definitivamente la esclavitud con la constitucin de 1853, quedaban pocos
esclavos. Mientras tanto, Rosas tena muchos negros empleados y muchos
ms a su servicio poltico. Daba la impresin de estar libre de prejuicios
raciales, aunque por otro lado no les promova socialmente. Ocupaban los
puestos ms bajos: hacan de mozos, carreteros, mensajeros, cocheros y
lavanderas, as como tambin trabajaban en el servicio domstico. Constituan
el apoyo popular de Rosas y eran parte de sus seguidores populares.
Desempeaban un papel militar en Buenos Aires y en las provincias en donde
formaban una unidad de la milicia, la negrada federal; eran soldados negros
con camisas rojas, muchos de los cuales haban sido esclavos en el pasado.
Pero en un ltimo anlisis, la demagogia de Rosas respecto a negros y mulatos
no alter la posicin de stos en la sociedad.
El Estado de Rosas era la estancia en maysculas. Todo el sistema social
se basaba sobre la relacin patrn-pen. Pareca que era la nica alternativa a
la anarqua.

Rosas gobern con poder absoluto de 1829 a 1832. Despus de un


interregno durante el cual la inestabilidad de Buenos Aires y la insubordinacin
de las provincias amenazaron con instaurar la anarqua, Rosas volvi a
ocupar el cargo con sus propias condiciones en mayo de 1835,
gobernando durante los siguientes 17 aos con poder ilimitado y total. Pg. 285
La Cmara de Representantes, que oficialmente se elega, continu siendo
una criatura del gobernador. Estaba compuesta de 44 diputados, la mitad de
los cuales se renovaban anualmente mediante elecciones. Pero slo una
minora del electorado participaba en ellas, y los jueces de paz eran los
encargados de hacer llegar estos votos al rgimen. La asamblea, al carecer de
funcin legislativa y al no ejercer ningn tipo de control financiero, quedaba
reducida a ejercer un papel de relaciones pblicas a favor de audiencias
propias y extraas y a ser un eco adulador de las iniciativas del gobernador.
Adems de controlar la Cmara de Representantes, Rosas dominaba el poder
judicial. No slo haca las leyes, sino que las interpretaba, cambiaba y aplicaba.
Sin lugar a dudas la maquinaria de la justicia continuaba funcionando. Los
jueces de paz, los jueces civiles y penales, el juez de apelacin y el Tribunal
Supremo dieron legitimidad institucional al rgimen. Pero la ley no gobernaba.
La intervencin arbitraria del ejecutivo socavaba la independencia del poder
judicial. Rosas se ocupaba de muchos casos, lea las pruebas, examinaba los
informes de la polica y sentado en su despacho sentenciaba, escribiendo en el
expediente fusiladle, multadle, encarceladle, al ejrcito.

La propaganda fue un ingrediente esencial del rosismo: unas cuantas


consignas simples e impactantes que sustituyeron a la ideologa impregnaron a
la administracin y fueron implacablemente inculcadas al pueblo. Se oblig a la
gente a que llevara un tipo determinado de vestido y a que utilizara el rojo
como color federal. La uniformidad federal constitua una medida de presin
casi totalitaria mediante la cual se forzaba a la gente a abandonar una actitud
pasiva y apoltica y a aceptar un compromiso especfico para demostrar cul
era su posicin. La Iglesia era una aliada dispuesta, exceptuando a los
jesutas que fueron readmitidos y reexpulsados. Se paseaban retratos de
Rosas por las calles de forma triunfal y se colocaban en el altar de las
principales iglesias. Los sermones glorificaban al dictador y exaltaban la
causa federal. El clero se convirti en una fuerza auxiliar del rgimen y
predicaba que oponerse a Rosas era un pecado. La ortodoxia poltica se
expresaba tanto con palabras como con hechos, y las imprentas de Buenos
Aires se mantuvieron ocupadas editando peridicos en espaol y otras
lenguas con noticias oficiales y propaganda para que circulasen no slo
en el pas sino en el extranjero. Pero la sancin decisiva era el ejercicio de la
fuerza, controlada por Rosas y aplicada por los militares y la polica. Pg 286.
Estrictamente hablando, el rgimen no era una dictadura militar: era un
rgimen civil que empleaba militares sumisos. La institucin militar estaba
formada por el ejrcito y la milicia que serva no slo para defender al pas sino
para ocuparlo, y no slo para proteger a la poblacin sino para controlarla. El
ejrcito de Rosas formado por peones, vagabundos y delincuentes, mandado
por soldados profesionales y mantenido con el botn y las requisas de las
estancias era una dura carga para el resto de la poblacin. Aunque no era
eficaz, era numeroso quizs unos 20.000 hombres y activo, que constantemente se
involucraba en guerras exteriores, en conflictos interprovinciales o de defensa interna. Pero
mientras que la guerra y los gastos de la guerra significaban la miseria para muchos, otros se
enriquecan con ello. El gasto de defensa constitua un mercado seguro para
ciertas industrias, aparte de empleo para los que trabajaban en ellas: la casi
constante demanda de uniformes, armas y equipamiento ayudaba a mantener
a algunos pequeos talleres y a manufacturas arte-sanas que en otras
circunstancias estaran en decadencia. El mercado militar favoreci sobre todo
a unos cuantos terratenientes. Propietarios como los Anchorena tenan desde
haca tiempo grandes contratos para suministrar ganado a los fuertes de la
frontera; ahora los ejrcitos de otros frentes se convertan en consumidores
vidos y clientes fijos.
Cuando el bloqueo francs se endurecinen en abri de 1838, trabajadores
fueron despedidos, se recort el gasto pblico, la mayora recayeron en la
educacin, los servicios sociales y el bienestar en general. Prcticamente la
Universidad de buenos Aires se cerr.
El contraste que exista entre el gasto militar y el social reflejaba tanto las
circunstancias como los valores. Los enemigos internos, los conflictos con otras
provincias y con las potencias extranjeras, adems de la obligacin de socorrer
a sus aliados en el interior, todo esto hizo que Rosas mantuviera un
presupuesto de defensa alto. El gasto de defensa nunca estuvo por debajo del
49 por 100. La mayora de la gente obedeca, algunos con entusiasmo, otros
por inercia y muchos por miedo. Pero se impuso algo ms que una tirana
arbitraria. El gobierno de Rosas respondi a condiciones inherentes a la
sociedad argentina, en la que los hombres haban vivido demasiado tiempo sin
un poder comn que les mantuviera temerosos. Rosas acab con un estado
natural en el que la vida poda ser brutal y corta. Ofreci una solucin a la
inseguridad y prometi la paz a condicin de que se le otorgara el poder
absoluto, el nico antdoto contra la anarqua total. An as existi cierta
oposicin: Los unitarios y los jvenes reformistas. Los terratenientes del sur de
la provincia constituan un segundo foco de oposicinsu resentimiento no se
deba a cuestiones ideolgicas sino a un simple inters econmico.. Agobiados
por las exigencias que se les haca de hombres y de recursos para la frontera
india, sufrieron de forma especial las consecuencias del bloqueo francs que
impidi que ellos pudieran exportar, de lo cual culparon a Rosas. Su rebelin no
sincroniz con la conspiracin poltica de 1839, as que fueron aplastados. Por
otro lado exista una conspiracin exterior al rgimen, en parte de otras
provincias y en parte de potencias extranjeras. Si esta oposicin externa se
sumaba a la interna, Rosas correra un gran peligro. Por ello, rosas se
reservaba otro medio de coaccin: EL TERROR..
Al ordenar ejecuciones sin juicio en virtud de los poderes extraordinarios de
que disfrutaba, el mismo Rosas era el autor del terror. Pero el agente especial
del terrorismo era la Sociedad Popular Restauradora, un club poltico y una
organizacin parapolicial. La Sociedad dispona de un brazo armado, que se
conoca comnmente como mazorca. Estos eran los autnticos terroristas
reclutados entre la polica, la milicia, degolladores y delincuentes profesionales,
que formaban escuadrones armados que salan para cumplir misiones,
matando, saqueando y amenazando. Aunque la mazorca era obra de Rosas,
era ms terrorista que su creador: como muchos de tantos escuadrones de la
muerte, la mazorca adquiri una semi-autonoma que Rosas consideraba
necesaria para poder gobernar . El terrorismo del periodo 1839-1842 no fue lo
corriente sino ms bien una manifestacin extraordinaria de una regla general,
esto es: que el terrorismo exista para imponer la sumisin a la poltica del
gobierno en tiempos de peligro nacional.
Este sistema dio a Rosas la hegemona sobre Buenos Aires por ms de
veinte aos. Pero no pudo aplicar la misma estrategia en toda Argentina.
En primer lugar, no gobernaba Argentina. Las trece provincias se
gobernaban a s mismas independientemente, aunque estaban agrupadas
en la Confederacin de las Provincias Unidas del Ro de la Plata. Rosas
acept este hecho y prefiri regirse por el poder informal de las
relaciones interprovinciales en vez de hacerlo por una constitucin
escrita.No obstante, incluso sin una unin formal, se forz a las provincias a
delegar ciertos intereses comunes al gobierno de Buenos Aires, principalmente
la defensa y la poltica exterior, y tambin un elemento de jurisdiccin legal que
capacitaba a Rosas para acusar a sus enemigos como criminales federales.
Como consecuencia, Rosas ejerca sobre las provincias un control de facto que
l consideraba necesario por diversas razones: en parte para evitar la
subversin e impedir que se infiltrara la anarqua, en parte para asegurar una
buena base para la poltica econmica y exterior y en parte tambin para
conseguir una dimensin nacional para su rgimen. En consecuencia, la
unificacin de Argentina signific la conquista de Argentina por Buenos Aires. El
federalismo dio paso al rosismo, que consisti en un sistema de control
informal desde el centro, cosa que Rosas consigui con paciencia y ejerci con
persistencia.

El Pacto Federal del 4 de enero de 1831 entre las provincias del litoral
Buenos Aires, Entre Ros, Santa Fe y, ms tarde, Corrientes inaugur
una dcada de estabilidad relativa en el este, aunque esto no ocultaba la
hegemona de Buenos Aires, su control de los aranceles y de la
navegacin fluvial y su indiferencia por los intereses econmicos de las
otras provincias. Rosas empez a extender su poder en el litoral en los
aos 1835-1840.
Lucha contra Lavalle, franceses y unitarios. En 1840 fue un ao difcil para
Rosas, pero en 1841 comienza bajar la marea. Apoyo de Oribe.En febrero de
1843 Oribe dominaba todo el litoral, Rivera y los emigrados se tuvieronque
encerrar en Montevideo, mientras que Oribe y los rosistas se instalaban en la
ladera del Cerrito. En el ro, la flota de Buenos Aires, completando el cerco de
los unitarios, destruy la fuerza naval de Montevideo, bloque la ciudad y
aguard la victoria. Pero el sitio de Montevideo dur 9 aos. La intervencin
de la flota inglesa rompi el bloqueo de Montevideo
y permiti que los defensores de la plaza se pudieran abastecer de provisiones
y reclutas. La accin fue crucial para salvar a la ciudad, prolongar la guerra y
obligar a Rosas a sostener un largo y doloroso sitio. Adems de defender la
independencia de Uruguay, Inglaterra tambin buscaba la manera de abrir los
ros a la libre navegacin, y por ello se consideraba a Rosas como una
amenaza a lo primero y un obstculo a la segundo. En septiembre de 1845 las
fuerzas navales anglo-francesas sitiaron Buenos Aires y en noviembre una
expedicin conjunta se abri paso por el ro Paran escoltando una flota
mercante para que inaugurase el comercio directo con el interior. Pero la
expedicin no encontr ni acogedores clientes ni prometedores mercados, y en
cambio se encontraron con impuestos aduaneros, sospechas locales,
contrabando y el problema de regresar por el ro. El bloqueo no result ms
exitoso que la expedicin y se convirti en un arma lenta y tosca que hiri al
comercio ms que al enemigo. La primitiva economa argentina se hizo
prcticamente invulnerable a la presin exterior. Pudo replegarse a una
economa de subsistencia y despus enderezarse, esperando mientras sus
recursos ganaderos se iban multiplicando que el comercio reprimido se
reabriera. En cuanto a los ingleses, ellos simplemente bloquearon su propio
comercio. Mientras tanto, Rosas gan una gran credibilidad por la intervencin
de 1843-1846. Su desafo, determinacin y xito final le colocaron en lo ms
alto del panten de los patriotas argentinos. Argentina se aglutin en torno a
Rosas y, cuando desapareci el peligro y los ingleses volvieron en busca de
paz y del comercio, se encontraron con un rgimen ms fuerte que nunca, con
una economa floreciente y con el inicio de una edad de oro. Pero las
apariencias fueron decepcionantes.
Rosas someti el interior por medio de una diplomacia y un ejrcito
implacables, y estableci una soberana informal pero perdurable. Pero no
pudo aplicar los mismos mtodos al litoral, donde las quejas econmicas que
se esgriman coincidan con los intereses extranjeros. Estas provincias exigan
el derecho de poder comerciar por los ros Paran y Uruguay, queran
beneficiarse de los ingresos aduaneros y pedan la autonoma local. Con la
ayuda extranjera se podan convertir en el taln de Aquiles de Rosas. Los
ingleses parlamentaron con los caudillos de Entre Ros, Corrientes y
Paraguay para coaligarse en contra de Buenos Aires, pero el gobernador
de Entre Ros, Justo Jos de Urquiza, era demasiado precavido para
arriesgar el futuro sin contar con un ejrcito poderoso. Si los ingleses no
lo podan proporcionar, Brasil s.
Brasil tena sus propios asuntos pendientes con Rosas.
En Entre Ros encontr un aliado. Urquiza, al igual que Rosas, era un
caudillo rural, propietario de grandes propiedades, jefe de un feudo
personal de varios cientos de kilmetros cuadrados con miles de reses y ovejas
y propietario de cuatro saladeros. En la dcada de 1840 hizo una gran fortuna
al proveer al Montevideo asediado, al importar productos manufacturados
y al exportar oro a Europa. Sus ambiciones particulares coincidan
fcilmente con el inters provincial, y como poltico estaba ansioso de
desplazar a Rosas e iniciar una reorganizacin constitucional en
Argentina. Adems, tena un mayor respeto por la educacin, la cultura y
la libertad que su rival, y entre los emigrados intelectuales que se
encontraban en Montevideo gozaba de mayores simpatas. Por
consiguiente, diferentes sectores de la oposicin se unieron en la persona de
Urquiza que qued a la cabeza de los intereses regionales, de los exiliados
liberales y de los patriotas uruguayos, todos aliados, que contaban con el
suficiente dinero y las fuerzas navales brasileas para inclinar la balanza en
contra de Rosas. As, el dictador encontr oposicin tanto en el interior como
en el exterior, en este caso de la Triple Alianza formada por Entre Ros, Brasil y
Montevideo que entr en accin en mayo de 1851. Pg. 292
Buenos Aires era la beneficiara del rosismo, pero ahora el entusiasmo haba
desaparecido. Se haba esperado que Rosas garantizara la paz y la
seguridad; esto era lo que justificaba al rgimen. Pero despus de tantos
conflictos y de tanto gasto, Rosas an quera hacer la guerra incluso
despus de 1850, persiguiendo implacablemente sus objetivos en
Uruguay y Paraguay, buscando siempre ms y ms victorias. Ahora su
ejrcito era dbil y desorganizado y no se poda confiar en sus oficiales.
Con sus mtodos terroristas y la despolitizacin que impuso a Buenos
Aires, haba destruido todo lo que haba habido de apoyo popular. Y
cuando, a principios de 1852, las fuerzas invasoras de la Triple Alianza
avanzaron, sus tropas huyeron y la gente no se levant a su favor ni en las
ciudades ni en el campo. El 3 de febrero fue derrotado en Monte Caseros:
cabalg solo desde el campo de batalla, se refugi en la casa del encargado de
negocios britnico, embarc en un barco ingls y naveg rumbo a Inglaterra y
al exilio.
Rosas fue aniquilado por una derrota militar, pero por otro lado la
estructura econmica y los vnculos internacionales en los que se
apoyaba su sistema estaban empezando a transformarse. La ganadera
fue la actividad preferida del rgimen de Rosas. Requera una inversin
relativamente baja en tierra y tecnologa, y si se practicaba a gran escala
en grandes unidades capaces de afrontar las fluctuaciones del mercado
dejaba unos altos beneficios. Las inversiones se deban concentrar sobre
el ganado y, por consiguiente, se tena que disponer de tierra abundante,
barata y segura. Pero la cra de ganado proporcionaba una serie
muy corta de productos para la exportacin, consistentes
sobre todo en cueros y carne salada cuya demanda
internacional no iba a crecer. El mercado de los cueros no era
muy dinmico incluso cuando el mercado europeo empez a
sustituir el ingls, y la demanda de carne salada, limitada a los
enclaves esclavistas de Brasil y Cuba, ms bien tenda a
reducirse que a aumentar. Por lo tanto, la economa durante la
poca de Rosas se enfrent a un estancamiento real y a su
futura decadencia. Mientras tanto, a mediados de la dcada de
1840, otras reas de Amrica del Sur comenzaron a competir
con ella. Los saladeros de Rio Grande do Sul empezaron a
socavar la posicin de los de Buenos Aires. Por otro lado,
dentro de la Confederacin la balanza ya no era tan favorable a
Buenos Aires. Desde 1843 las provincias del litoral gozaron de
un periodo de paz mientras Ro sas concentraba su ejrcito en el
campo de batalla de Uruguay. Los recursos ganaderos se multiplicaron:
Entre Ros, con 6 millones de reses, 2 millones de ovejas y 17 saladeros,
era una nueva fuerza econmica. La competencia an no era muy
importante, ya que Entre Ros slo exportaba el 10 por 100 de la carne
salada que exportaba Buenos Aires, pero tena implicaciones polticas.
Los estancieros de Entre Ros y Corrientes, que se aprovecharon del
bloqueo de Buenos Aires, no estaban dispuestos a soportar para siempre el
control ejercido por su metrpoli. Por qu tenan que aguantar el monopolio
comercial de Buenos Aires? No deberan evitar pasar por su aduana y
ganar el acceso directo a los mercados exteriores? Para responder a estos
retos la economa de Buenos Aires tena que diversificarse y mejorar. Las
mejoras llegaron en forma de una actividad alternativa. La cra de ovejas ya
empezaba a amenazar el predominio de la estancia de reses. Fue sobre la
exportacin de lana que Argentina iba a desarrollar sus vnculos con el
mercado mundial y su capacidad productora interna y a acumular capital.
Por ello, Rosas se haba convertido en un anacronismo, en un legado de otra
era.
merinizacin de Buenos Aires, es decir,
La

la creacin de una gran economa ovina y


lanera, empez en la dcada de 1840 y
pronto origin la lucha por nueva tierra. La
expansin de la industria textil europea,
que proporcion un mercado seguro,
constituy el estmulo externo: LAS
REPBLICAS DEL RO DE LA PLATA
Pg.293
En los primeros aos tras la independencia, los estancieros se interesaron
poco en mejorar la cra de ovejas. De ella en cambio se ocuparon algunos
ingleses, sobre todo John Harratt y Peter Sheridan; desde la dcada de
1820 empezaron a comprar ovejas merinas espaolas, a proteger y a
refinar las cras mejoradas y a enviar lana a Liverpool favorecidos por la
casi abolicin en Inglaterra de los aranceles sobre la lana importada. El
creciente inters en la cra de ovejas se puso de manifiesto en 1836-1838 al
importarse ovejas merinas de Europa y los Estados Unidos, mientras
paralelamente se cruzaban las ovejas de las pampas con las de raza sajona.
Para mejorar la calidad de las ovejas se necesitaba no slo importar cras
europeas sino tambin introducir nuevas formas de produccin mejorar
la hierba de las pampas, alambrar los campos, construir galpones para
esquilar y almacenar la lana, y abrir pozos.

El gaucho fue gradualmente reemplazado por los pastores. Llegaron


inmigrantes, ya como asalariados, como asociados que participaron en
los beneficios o como granjeros arrendatarios. Sobre todo los irlandeses
eran bien recibidos como pastores, pero tambin llegaron vascos y
gallegos; y mientras no fue una inmigracin masiva supuso mano de
obra, conocimientos prcticos y beneficios. A menudo a los recin
llegados se les daba una participacin mediante contratos de cinco aos,
recibiendo un tercio de las nuevas ovejas y un tercio de la lana a cambio
de cuidar el rebao y de pagar los gastos. Un inmigrante en unos cuantos
aos poda ganar lo suficiente para comprar la participacin en medio
rebao y al final del contrato ya tena suficientes ovejas y dinero para
instalarse por su cuenta. En las pampas entre Buenos Aires y el ro Salado
las ovejas empezaron a empujar a las reses fuera del territorio; a partir de los
aos cuarenta, estancia tras estancia fue pasando a manos de los criadores de
ovejas. Las estancias de reses desde luego sobrevivieron, ya fuera como
explotaciones mixtas o sobre tierras bajas y marginales cuyos pastos no eran
apropiados para las ovejas. En general, las tierras de la parte norte de la
provincia que haban estado ocupadas por ms tiempo fueron las ms
adecuadas para las ovejas, mientras que las nuevas tierras del sur eran
ms apropiadas para criar reses. El mismo Rosas siempre estimul la cra, si
no la mejora, de ovejas en sus propias estancias.
Las grandes compras de tierras que hacan los extranjeros, la multiplicacin del
nmero de ovejas y la tendencia a consumir productos ms sofisticados eran
signos de la nueva Argentina. La ciudad de Buenos Aires estaba creciendo
y mejorando, a la vez que las calles pavimentadas, el transporte pblico y
el suministro de gas embellecan el entorno. Cerca de las ciudades
aumentaba el acotamiento de tierras para uso agrcola y hortcola, de
manera que diez aos despus de la cada de Rosas toda la tierra
comprendida en un radio de unos 25 a 33 km en torno a Buenos Aires
estaba subdividida y acotada como chacras o huertos; estas propiedades
eran cultivadas por inmigrantes italianos, vascos, franceses, ingleses y
alemanes y aprovisionaban al siempre creciente mercado urbano. Los
ferrocarriles empezaron a conectar el interior de la provincia con la
capital, y una flota de barcos de vapor comunicaba diariamente los diferentes
puertos fluviales con el gran centro mercantil. Cada dos o tres das llegaban y
marchaban vapores que navegaban por el ocano. Entre 1860 y 1880, se
dobl el valor total de las importaciones que procedan de Europa,
consistentes en tejidos, herramientas y maquinaria de Gran Bretaa y en
productos de lujo del continente. Por otro lado, el comercio con el
extranjero estaba dominado por los productos habituales, esto es: lana,
cueros y carne salada que constituan ms del 90 por 100 del valor total
de las exportaciones.
Las actividades econmicas de cada una de las tres principales regiones eran,
naturalmente, diferentes. Buenos Aires mantena su dominio a pesar de los
obstculos que comportaron las guerras civiles y exteriores, las
exacciones estatales y las incursiones de los indios de la frontera. El
litoral estaba algo rezagado: su crecimiento era dbil pero su futuro era
prometedor. Santa Fe, a diferencia de Buenos Aires, an tena tierras
vacas: se empezaban a hacer planes para la colonizacin agrcola que
ofrecan una vida dura para los inmigrantes y grandes beneficios a los
empresarios que compraron tierra para venderla a los colonos. Rosario
era entonces un activo puerto fluvial que tenda a crecer ms. Entre Ros,
donde Urquiza era el mayor propietario, contaba con una asentada
prosperidad al tener ricas estancias ganaderas, explotaciones ovinas y
vnculos comerciales con Brasil y Uruguay. Entonces los extranjeros se
dirigan ms frecuentemente que antes a los mercados del interior
remontando los ros. Incluso Corrientes, que en parte tena estancias y en
parte plantaciones de tabaco y en donde en ciertas fiestas se beba cervaza
inglesa, por fin empezaba a superar el estadio de una economa de
subsistencia. Las provincias del interior
de la competencia de los baratos productos europeos. La pobreza y la
tendencia a concentrar la tierra til en manos de los caudillos, quienes,
mientras Buenos aires y el litoral estaban entrando ya en una nueva era,
an miraba hacia el pasado.
La derrota de Rosas no destruy las estructuras existentes. La hegemona de
la oligarqua agraria sobrevivi. El dominio de Buenos Aires prosigui y los
conflictos interprovinciales simplemente entraron en una nueva fase. Las
provincias confirieron a Urquiza, el triunfador de Caseros, el ttulo de Director
Provisional de la Confederacin Argentina y le otorgaron un papel nacional; l a
cambio decret la nacionalizacin de las aduanas y la libre navegacin del
Paran y el Uruguay. Pero Buenos Aires se separ, rehusando ponerse a
merced de las otras provincias, algunas de las cuales eran poco ms que
desiertos, y se mantuvo alejada del Congreso Constituyente que Urquiza
convoc. La constitucin, aprobada el 1 de mayo de 1853, recibi diferentes
influencias: la de las anteriores constituciones argentinas, el ejemplo de
la de los Estados Unidos y las amargas lecciones del pasado conflicto.
Pero quiz la influencia ms fuerte la constituy el pensamiento poltico
de Juan Bautista Alberdi, que aconsej mantener en equilibrio el poder
central y los derechos provinciales y emprender un programa de inmigracin,
educacin y modernizacin. Se elabor una constitucin para una repblica
federal en la que se reconocan las libertades clsicas y los derechos civiles; el
poder estaba dividido entre el ejecutivo, el legislativo y el judicial. El Parlamento
tena dos cmaras: un Senado formado por los representantes de cada
parlamento provincial que elega dos miembros, y una Cmara de Diputados
elegida mediante sufragio masculino en una votacin pblica. La constitucin,
mientras aseguraba el autogobierno de las provincias, confera una autoridad
contrarrestante al gobierno federal. El presidente, que era elegido por un
colegio electoral por el trmino de 6 aos, disfrutaba de fuertes poderes
ejecutivos: poda establecer sus propios proyectos de ley, y nombrar y
cesar a los ministros sin intervencin del Congreso. El presidente tambin
tena la facultad de poder intervenir en cualquier provincia a fin de preservar el
gobierno republicano frente al desorden interno o un ataque extranjero; para
ello poda destituir la administracin local e imponer funcionarios federales. Los
temas econmicos de la constitucin tambin se dirigieron hacia los problemas
federales. Se suprimieron los aranceles interprovinciales. Los ingresos
aduaneros de Buenos Aires se tenan que nacionalizar y no continuar siendo de
propiedad exclusiva de la provincia de Buenos Aires, lo cual fue uno de los
motivos de la resistencia portea. Urquiza fue elegido presidente por seis aos,
pero no mand sobre un Estado nacional. No exista un sentido de identidad
nacional, o no era lo suficientemente fuerte como para vencer las lealtades
provinciales y personales. Si bien las provincias aceptaron la constitucin de
1853, continuaron siendo gobernadas por caudillos, aunque se les llamara
gobernadores, y la Confederacin fue esencialmente una red de lealtades
personales al presidente.
Argentina estaba ahora dividida en dos estados, Buenos aires se negaba a
cooperar con las provincias. La confederacin estableci su capital en Paran,
en Entre Ros. Como primer presidente, Urquiza firm los tratados comerciales
con Inglaterra, Francia y los Estados Unidos, y abri los ros Paran y Uruguay
a la libre navegacin para el comercio extranjero. En tiempos normales casi el
70 por 100 de las importaciones que llegaban a Buenos Aires se dirigan
despus a las provincias. Ahora la Confederacin se quera independizar de
Buenos Aires y comerciar directamente con el mundo exterior y convertir a
Rosario en un nuevo enclave mercantil. Urquiza estaba personalmente
vinculado a actividades mercantiles con Europa en unos proyectos para
establecer casas de importacin y exportacin en Rosario y en la captacin de
capital extranjero. Pero los barcos extranjeros no respondieron a esta nueva
propuesta y continuaron descargando en Buenos Aires, debido a que Rosario
an no constitua un mercado o un centro mercantil lo suficientemente grande
para justificar un viaje de otros cinco das.
Guerra: el ejrcito de Urquiza derrot a Mitre en la batalla de Cepeda:
1859.
Buenos Aires acepta la constitucin de 1853, en 1861 nuevamente se
enfrentan, La confederacin es derrotada. Urquiza se fue con sus tropas a
Entre Ros, para salvaguardar sus intereses comerciales, dej a la
confederacin debilitada. Mitre avanz en diferentes frentes, presion a los
polticos de Buenos Aires para que aceptaran su programa de
reorganizacin nacional y de actuar mediante negociaciones mas que por
medio de la fuerza.
As pues, en 1861 se acept el concepto de una federacin que si bien
representaba el interior, en Buenos Aires estaba su centro. Por ello, en octubre
de 1862, Mitre, un porteo hroe del sitio de Montevideo, fue elegido
primer presidente constitucional de toda la nacin. Ahora se haba
logrado la unin de las provincias y por primera vez Argentina fue llamada
Argentina y no por una torpe circunlocucin e la fuerza.
La oportunidad de reorganizar la nacin despus de 1862 se hubiera podido
malograr si el poder no hubiera estado en manos de dos distinguidos
presidentes, Bartolom Mitre (1862-1868) y Domingo F. Sarmiento (1868-
1874), ambos intelectuales y hombres de letras as como tambin polticos y
hombres de Estado. Los dos haban dedicado gran parte de su vida al ideal de
una Argentina ms grande; ahora ambos persiguieron tres objetivos: la unidad
nacional, las instituciones liberales y la modernizacin. Al combatir contra
la federacin, Mitre no slo haba luchado por una provincia en particular
sino contra la fragmentacin y el caudillismo. Quera colocar y mantener a
Buenos Aires a la cabeza de una Argentina unida, y despus de 1862 continu
luchando, porque los caudillos no mueren sin luchar. En 1863, y de nuevo en
1866-1868, Mitre tuvo que aplastar rebeliones en el interior. La ocasin
poltica de estas insurrecciones fue la resistencia de los caudillos al
nuevo orden.
Pero las causas ms profundas se deban a la deprimida economa del interior,
al empobrecimiento de las provincias y a su inhabilidad para mantener su
poblacin ocupada o con vida. La falta de trabajo y de alimentos llev a la
gente del campo a la condicin de montoneros para vivir del bandidaje y
el botn. Una fuerza de este tipo apoyaba a ngel Vicente Pealoza, El
Chacho, el caudillo de la salvaje y remota La Rioja, donde una escuela
era suficiente para toda la provincia pero donde el caudillo se ocupaba
personalmente del bienestar de sus seguidores. Cuando El Chacho se
levant en 1863, Mitre permiti a Sarmiento, gobernador de San Juan, y a
un procnsul federal del interior, que emprendieran una guerra a muerte
contra los rebeldes, y las fuerzas de Sarmiento, defendiendo la
civilizacin contra la barbarie, mataron a sus prisioneros y expusieron la
cabeza de El Chacho en una prtiga. En 1866-1867, Felipe Vrela, el
antiguo oficial de El Chacho, invadi el oeste de Argentina desde Chile y
levant otra montonera, pero tambin fue derrotado y sus seguidores
fueron aplastados sin piedad por el ejrcito nacional. Se entrevea el final
de la montonera, pero antes de que fuera extinguida emprendi ms
ataques repentinos. Urquiza, reconciliado ahora con el Estado central, se
separ de los movimientos provinciales que se supona que defenda pero
que ahora desaprobaba, y tuvo su propio papel en la defensa de la nueva
Argentina. Pero al final cay vctima del sistema que una vez haba
representado; fue asesinado en su propia estancia por orden de un caudillo
rival y antiguo protegido suyo, en abril de 1870. Su asesino, Ricardo Lpez
Jordn, mantuvo vivo el espritu de la rebelin en Entre Ros y el culto al
caudillismo hasta 1876. Entre tanto, Sarmiento, que se defina porteo en las
provincias y provinciano en Buenos Aires, como presidente y continuando la
obra de Mitre, defendi la unidad nacional con la espada y la pluma y fue ms
despiadado si cabe con los rebeldes.
A pesar de las tradiciones provinciales y de la resistencia de los caudillos,
el
poder central y la organizacin nacional sobrevivieron y se consolidaron.
Se cont con la ayuda de las instituciones de mbito argentino: la prensa,
el servicio postal, el Banco Nacional, el sistema ferroviario. Sobre todo
dos cuerpos promovieron la identidad y la unidad nacionales: el sistema
judicial federal y el ejrcito nacional. Mediante la ley de 1862 se estableci
un poder judicial nacional y en 1865-1868 se elabor el cdigo civil argentino.
El Tribunal Supremo y los diferentes tribunales inferiores completaban la
estructura del Estado moderno. El Tribunal Supremo tena poder para declarar
inconstitucional cualquier ley o derecho, nacional o provincial, en conflicto con
la ley suprema, y as se convirti en el intrprete de la constitucin, aunque no
tena competencia para resolver los conflictos entre los poderes. El ejecutivo
tena el derecho de intervenir en las provincias, un derecho que cada vez fue
ms efectivo cuando cont con el apoyo del ejrcito nacional. Por decreto del
26 de enero de 1864 el gobierno cre un ejrcito permanente de 6.000
hombres distribuidos entre artillera, infantera y caballera. En 1869 se cre la
academia militar y empez la formacin de un cuerpo profesional de oficiales.
La ley de reclutamiento del 21 de septiembre de 1872 estableci el
reclutamiento nacional. Esta fue la estructura institucional del nuevo ejrcito.
Pero ste recibi un mpetu ms efectivo en sus operaciones durante las
rebeliones de los caudillos y la guerra de Paraguay, cuando aument en
nmero y adquiri experiencia. El ejrcito confera al presidente un poder real y
le permiti extender el alcance del poder ejecutivo hasta los puntos ms
alejados de Argentina. Las oligarquas locales se hicieron gradualmente
cmplices suyos y a cambio de su colaboracin se les ofreci un sitio en la
clase dominante nacional.
Los principios polticos que animaron las presidencias de Mitre y
Sarmiento fueron los del liberalismo clsico. El liberalismo representaba a
la aristocracia intelectual, la de los supervivientes y los herederos de la
generacin de 1837, libres ahora para poder aplicar sus ideas, para
promocionar el progreso poltico y material, el poder de la ley, la
educacin primaria y secundaria, disipar el barbarismo que Sarmiento
aborreca y hacer del pobre gaucho un hombre til. Pero la lite liberal
ofreca poco a las clases populares: a los gauchos y peones, que estaban
al margen de la sociedad poltica, les daba su status para servir y su
funcin en el trabajo. Nada les representaba, a excepcin del poema pico
Martn Fierro que lamentaba la desaparicin de un noble pasado. La nica
oposicin reconocida por el Partido Liberal era la de los federalistas,
seguidores de Urquiza y de la tradicin, que claramente pertenecan a la
nacin poltica. Los liberales se dividieron en dos grupos durante la
presidencia de Mitre: los autonomistas y los nacionalistas.
Modernizacin quera decir crecimiento a travs de las exportaciones
del sector agrario, inversiones en la nueva infraestructura e inmigracin.
Capitales ingleses: ferrocarriles y en la banca.
El 1 de enero de 1863 se abri en Buenos Aires la primera sucursal del
Banco de Londres y del Ro de la Plata, y en 1866 entr en activo la de
Rosario. A partir de este momento, el hierro y el acero, las herramientas y
las mquinas y el carbn tuvieron cada vez ms peso entre los productos
importados de Inglaterra. En la segunda fase se hicieron inversiones para
fomentar el desarrollo; el gobierno argentino las promocionaba y las promovan
los ingleses que queran que mejorara el mercado para sus productos. En
1860, Barings negoci un prstamo de 2,5 millones de libras esterlinas en
Londres de acuerdo con el gobierno argentino. Este fue el comienzo de un flujo
constante de capital desde Gran Bretaa a Argentina, la mayor parte del cual
se aplic a la infraestructura, tanto en forma de inversin directa como de
prstamos al Estado. Se tuvo que esperar hasta despus de la dcada de 1870
para que llegaran an mayores inversiones extranjeras, cuando los bancos, las
fbricas y los servicios pblicos se convirtieron en los principales sectores de
inversin. Pero antes ya se haba hecho una gran inversin en el ferrocarril que
fue esencial para el crecimiento econmico, transportando productos agrcolas
del vasto hinterland de Buenos Aires y productos importados.
La nueva Argentina tambin necesitaba gente. En el periodo 1852-1870, el
crecimiento del poder federal y de la hegemona de Buenos Aires no se
debi simplemente a un proceso constitucional o militar, sino que
tambin responda a fuerzas demogrficas y econmicas. La poblacin de
Argentina creci ms de prisa despus de 1852: de los 935.000
habitantes, en 1869 pas a 1.736.923. La balanza a favor de la poblacin
costera an se inclin ms. La provincia de Buenos Aires contena el 28
por 100 de la poblacin total de 1869, mientras el litoral concentraba el
48,8 por 100 del total. La ciudad de Buenos Aires pas de tener 90.076
habitantes en 1854 a tener 177.787 en 1869, de los cuales 89.661 eran
argentinos y 88.126 extranjeros. Ahora la inmigracin alimentaba
significativamente el crecimiento de la poblacin. Despus de 1852 la
Confederacin hizo un esfuerzo especial para atraer inmigrantes de Europa. La
constitucin de 1853 de hecho dio a los extranjeros todos los derechos de los
argentinos, pero no sus obligaciones. En los aos 1856-1870, el gobierno
provincial de Santa Fe hizo entrar a familias europeas que fueron las pioneras
de la cerealizacin de las pampas. Despus de 1862, la inmigracin se
convirti en un componente de la poltica nacional; en Europa se abrieron
oficinas para atraerla, pero el gobierno no financi el precio del viaje ni de la
instalacin, dejndolo al libre juego de las fuerzas econmicas. A partir de
finales de la dcada de 1850, cerca de 15.000 inmigrantes entraban
anualmente en Argentina.
Sarmiento y otros, influenciados por el modelo norteamericano de expansin
de la frontera, predicaron las virtudes de la agricultura y de las pequeas
explotaciones agrarias, la importancia del asentamiento de los inmigrantes en
el campo, la necesidad de proporcionar tierras para colonizarlas y de cortar la
especulacin y el latifundismo. Sin embargo, las cosas no salieron as. Para
el gobierno, la tierra era un recurso de valor, que poda venderse para
beneficio fiscal. La ganadera bovina y ovina era la principal actividad del
pas. Los estancieros, que formaban un poderoso grupo de intereses
vinculados a los principales comerciantes de la ciudad, consideraban el
acceso a la tierra como un factor vital para poder criar el ganado, y por
ello la especulacin en tierras ya fuera comprando tierras pblicas para
venderlas ms tarde con gran beneficio, ya fuera para dividirlas y
subarrendarlas era un negocio demasiado lucrativo para que cesara. Por lo
tanto, hacia la dcada de 1880, la mayor parte de la tierra pblica de la
provincia de Buenos Aires haba sido transferida por medio de una serie de
leyes a manos de los latifundistas y los especuladores; y lo mismo ocurri en
otras provincias. No hay duda de que en las dcadas que siguieron a 1850 a
medida que las pampas se iban ocupando, que la tierra se iba convirtiendo en
un bien escaso y caro, que la cra de ovejas comport la subdivisin de la
propiedad y que llegaban los nuevos propietarios desplazando a los anteriores
, hubo la tendencia de que las explotaciones fueran ms pequeas.
Pero esto tan slo signific el paso del supe latifundismo al simple
latifundismo.

PARAGUAY.

Despus de la independencia, Paraguay, atrapado en un callejn sin salida al


final del sistema fluvial y molestado por un lado por Argentina y por otro por
Brasil, retrocedi hasta prcticamente una economa de subsistencia. Pero
Paraguay era resultado tanto de la poltica como del medio ambiente. Esta
sociedad simple, polarizada entre una clase dominante y un campesinado dcil,
estuvo bajo la direccin de una serie de dictadores que impusieron o heredaron
el aislamiento poltico y econmico. El ms importante de todos fue el doctor
Jos Gaspar Rodrguez de Francia, un abogado y filsofo criollo, que fue
nombrado Dictador para cinco aos por un Congreso en 1814, y luego Dictador
Supremo vitalicio por otro en 1816, tras lo cual gobern el pas hasta su muerte
en 1840, sin Congreso y sin prensa de ningn tipo, pero con un ejrcito que le
protega y un sistema de espas que le informaba. Se le acept porque pareci
ser el nico lder capaz de defender la independencia de Paraguay, y para
desarrollar esta funcin pidi poderes absolutos. Este tipo de gobierno fue
continuado por Carlos Antonio Lpez, otro abogado, que gobern primero como
un cnsul adjunto y a partir de 1844 como un dictador hasta que muri en
1862. Lpez pas gran parte de su tiempo instalando, promocionando y
recompensando a su propia familia, reservando el mejor premio, su sucesin, a
su hijo Francisco Solano Lpez. La larga duracin de estos reinados y las
caractersticas dinsticas de estos mandatarios autoritarios convirtieron al
gobierno de Paraguay en una casi monarqua.
Francia aument el alejamiento impuesto por la naturaleza y mantuvo a
Paraguay bajo su control aunque no en total aislamiento, acordonado del
mundo exterior en una posicin de defensa permanente ante los peligros que le
rodeaban. Su poltica era una respuesta a la de Buenos Aires, que se negaba a
aceptar la independencia de Paraguay o a tratarla de otra manera que no fuera
la de una provincia rebelde; Buenos Aires intent cortar el trnsito del ro y
estrangular la economa de Paraguay al negarle la libre navegacin por el ro
Paran, que era su salida natural. Como una humillacin ms, los caudillos de
la parte inferior del ro tambin asaltaban el comercio paraguayo, acosndole,
confiscndole y ponindole contribuciones. Para salvar a Paraguay de una
nueva dependencia, Francia no permiti las asociaciones. Pero en cambio
acept a los extranjeros que podan servir al pas y permiti el comercio,
aunque controlado, en los dos ros. La exportacin de yerba, tabaco y maderas
duras se efectuaba a travs de Pilar hasta Argentina y desde Ytapa a Brasil, a
cambio de la importacin de armas y de otras manufacturas, si bien todo el
comercio estaba fuertemente supervisado y tasado por el gobierno. Aparte de
esto, Paraguay mantuvo una autosuficiencia econmica y una sumisin al
monopolio gubernamental. Sus principales productos eran la yerba mate y la
madera, si bien Francia tambin impuls una produccin ms diversificada de
tabaco, azcar y cueros. Se asignaba a los agricultores una cuota de
produccin de granos y algodn que tenan que cubrir a fin de poderlas
intercambiar por los productos importados. El Estado no slo controlaba la
actividad de las estancias de propiedad privada sino que tambin participaba
directamente en la produccin de sus extensas tierras que haban sido de la
corona o de los jesuitas, o bien se haban confiscado a la Iglesia o a los
opositores polticos, o que procedan del rescate de tierras vrgenes. Estas
tierras de propiedad pblica o bien se arrendaban a los campesinos o bien se
administraban directamente mediante capataces que a menudo empleaban a
esclavos. Unas 50 de este tipo de estancias del Estado fueron eficientes
unidades de produccin que producan para la exportacin, aprovisionaban al
ejrcito y proporcionaban comida a los pobres en tiempos de necesidad. Pero a
falta de estmulos externos, la economa se encontraba slo un poco por
encima del nivel del estancamiento y el nivel de vida era muy primitivo.
La sociedad paraguaya adquiri una forma muy peculiar. La vieja aristocracia
colonial fue destruida por Francia. La clase empresarial espaola qued
deshecha por las contribuciones, el aislamiento y la persecucin. Los que
quedaron se convirtieron en estancieros buscando refugio, si es que lo haba.
La confiscacin de propiedades y al no permitirse la libre exportacin de sus
productos impidieron que se desarrollara una agricultura comercial y privaron a
Paraguay del tipo de estancieros que haba en el resto de pases
suramericanos. Cuando trataron de reaccionar en la conspiracin de 1820,
Francia los aplast en un reinado de terror en el que los ejecut, encarcel y
los hizo desaparecer. La muerte de la clase dirigente no signific que las clases
populares avanzaran. De hecho, el Estado y sus escasos funcionarios
sustituyeron a la lite tradicional, tanto a la rural como a la mercantil. Francia no
lleg al poder como un lder de la revolucin social, como el salvador del
campesinado indio en contra de la aristocracia terrateniente. La masa de la
poblacin, los afables y dciles guara-ns chacareros desorganizados y
campesinos apolticos, fueron espectadores pasivos de la dictadura de
Francia. Continuaron viviendo y trabajando en una posicin subordinada,
mientras que los agentes del gobierno se apropiaban del trabajo de los indios
en Misiones. La esclavitud se mantuvo hasta despus del rgimen de Francia,
y los esclavos del Estado trabajaban en las estancias del gobierno y en las
obras pblicas, aunque la ley de 1842 acab con la trata y decret que los
nios hijos de esclavos que haban nacido despus de 1842 seran liberados al
alcanzar la edad de 25 aos (se les llam libertos). Segn el censo de 1846,
en una poblacin de 238.862 habitantes haba 17.212 pardos, de los que
7.893 eran esclavos y 523 libertos.
El sucesor de Francia modific esta poltica en algunos puntos importantes.
Carlos Antonio Lpez, un mestizo gordo cuya papada colgaba sobre su pecho,
causaba mala impresin entre los extranjeros pero no entre los paraguayos.
Tambin fue un dictador pero ms benevolente que Francia. Tambin disfrut
de un poder absoluto, si bien lo us para liberar a prisioneros polticos, implant
un mnimo sistema educativo, organiz un sistema judicial y autoriz la prensa.
Tambin favoreci el control estatal de la tierra y la economa, pero ello
signific que su propia familia ejerciera el control. Sin embargo, se alej del
sistema de Francia en dos aspectos fundamentales: puso fin al aislamiento de
Paraguay e introdujo los rudimentos de la modernizacin. Ya en la dcada de
1840 permiti que se instalaran algunos comerciantes, artesanos y mdicos
extranjeros. Despus de 1852, tras la cada de Rosas y la apertura de los ros,
Lpez empez a importar tecnologa en gran escala. Para la obtencin de
tcnicas y equipo necesarios para crear una moderna infraestructura tanto en
la industria como en los transportes y en el equipamiento militar, se dirigi a
Europa y sobre todo a Gran Bretaa. Envi a su hijo Francisco Solano Lpez
como director de la delegacin compradora de armamento terrestre y naval y
contratadora de tcnicos. El grupo visit Inglaterra, Francia y Espaa en 1853-
1854. En Londres, Lpez firm un contrato con la firma de construccin naval y
de ingeniera A. Blythe y Cia., de Limehouse, para que le suministrara
productos y personal, convirtindose Paraguay pronto en uno de sus
principales clientes. Se encarg un barco de guerra, se compr equipo y
armas, se contrataron ingenieros y tcnicos y se acord que enseasen a
aprendices paraguayos. Un equipo completo de tcnicos ingleses junto con
consejeros militares y mdicos fueron contratados a Paraguay; totalizaban un
conjunto de unos 200 individuos, incluyendo al capacitado joven ingeniero
William K. Whytehead que organiz el primer programa de modernizacin de
Amrica del Sur. Se utiliz maquinaria y equipo britnico para construir un
astillero con un muelle nuevo y un dique seco donde se podan construir y
reparar barcos de vapor; la obra qued terminada en 1860. En 1856 se fund
un arsenal con capacidad para hacer caones y pertrechos navales. En unos
pocos aos se instalaron fbricas, una fundicin de hierro y un sistema
telegrfico. En 1850 empez a construirse el ferrocarril que comunicaba
Asuncin y Villa Rica y se inaugur una marina mercante estatal con barcos de
vapor construidos en Paraguay. Toda la operacin fue el resultado de la
decisin paraguaya, de la ingenuidad britnica y del trabajo de los guarans. La
obra tuvo algunas caractersticas particulares. En primer lugar, su realizacin
no signific que hubiera una afluencia continua de capitales hacia Paraguay. El
gobierno coste directamente la operacin, pagando en metlico tanto el caro
equipo como los altos salarios del personal; por lo tanto, la realizacin del plan
no comport dependencia pero a la vez tampoco le dio permanencia. En
segundo lugar, se trat bsicamente de contratos militares ms que de una
obra modernizadora en un sentido a largo plazo; se cre la nueva
infraestructura con finalidad militar y no para impulsar el desarrollo. En tercer
lugar, la estructura social prcticamente no cambi. En cierto sentido, el
gobierno paraguayo import una clase media entera: ingenieros, arquitectos,
mdicos, maestros, comerciantes y artesanos. En la dcada de 1860, los
extranjeros reunan casi la mitad de las licencias mercantiles del pas, pero
apenas dejaron huella en la sociedad paraguaya.
La modernizacin dependa de y buscaba la manera de conseguir la
seguridad regional de Paraguay. Lpez quiso establecer canales mercantiles
ms amplios que los que Francia haba autorizado. Permiti que todos los
pases comerciaran ro abajo si se consegua persuadir a Buenos Aires y a los
caudillos del litoral a que accedieran a ello. Se logr slo a medias. Las
fronteras con Argentina y Brasil an se deban establecer y continu siendo una
fuente de friccin. Adems, a Lpez le result difcil avanzar en contra de
Rosas, quien contemplaba a Paraguay como una provincia errante y reducida a
su uso del sistema fluvial. La alianza con Corrientes y con Brasil tuvo poco
xito. Rosas replic con el bloqueo y Lpez respondi con la guerra en 1845.
Esta decisin fue prematura, puesto que Paraguay an no posea una fuerza
militar independiente y slo pudo hacer la guerra como instrumento de Brasil.
Fueron estas humillantes experiencias lo que impuls a Lpez a modernizar su
pas. La cada de Rosas, en la que Paraguay no jug ningn papel fuera del
hecho de ser una aliada formal de Brasil, le permiti romper su aislamiento. La
Confederacin Argentina declar libre la navegacin de los ros en 1853. Los
pases americanos y europeos firmaron tratados con Lpez entre 1852 y 1860
y la red uvial fue abierta a los barcos extranjeros. El nuevo comercio no
comport la liberacin incondicional de la economa paraguaya. En algunos
sectores comport una penetracin de productos de otros pases que perjudic
la produccin local que hasta entonces haba quedado protegida por el
aislamiento. En los aos de Francia, el algodn se cultivaba mucho para el
consumo interno, pero despus de 1852 las manufacturas extranjeras
penetraron ro arriba y la gente ya no pag ms los 75 cntimos por yarda por
los tejidos nacionales cuando pudo comprar los importados por 10. Incluso la
madera de pino norteamericana se venda en Corrientes compitiendo con la
madera local.
El Congreso haba conferido a Lpez el derecho a nombrar un sucesor
temporal y antes de morir, el 10 de septiembre de 1862, nombr a su propio
hijo. El caudillismo hereditario, un fenmeno nuevo en Amrica del Sur, fue la
aportacin de Paraguay al laboratorio poltico. En esta sucesin no hubo nada
temporal. Francisco Solano Lpez fue educado como un heredero real; dentro
de los lmites de su magro y excntrico talento, fue educado para ejercer el
poder y toda su formacin fue pensada para convertirle en el lder militar de un
nuevo Paraguay. No slo admiraba la tecnologa britnica sino tambin las
ideas imperiales de Napolen III, y regres de su viaje a Europa con un gran
proyecto. So con un imperio suramericano, gobernado desde Asuncin y
dirigido por Lpez II; para ello colabor estrechamente con su padre en la
construccin de la estructura militar y de su base industrial. Cuando le sucedi
en el gobierno decidi proyectar esta nueva fuerza al exterior y convertir a
Paraguay en guardin del equilibrio poltico del Ro de la Plata. El ejrcito del
doctor Francia haba absorbido una gran parte del presupuesto pero no
contaba con ms de 1.500 soldados en Asuncin y quiz la misma cantidad en
las fronteras. Francisco Solano Lpez aument el ejrcito hasta 28.000
individuos y cre una amenazadora y primitiva parodia de un Estado militar.

Mientras Lpez se resista al avance de los principios liberales y al dominio


econmico de Argentina, tambin tuvo que hacer frente a la expansin de la
influencia y el poder de Brasil hacia el sur, hacia el Ro de la Plata. La poltica
de Paraguay frente a Brasil fue una prueba de habilidad poltica. Aunque el
trato del doctor Francia con su gigantesco vecino generalmente haba sido
amistoso y los brasileos haban apoyado a Carlos Antonio Lpez frente a
Rosas, posteriormente las relaciones empeoraron. La controversia fronteriza
convenci a Carlos Antonio Lpez de que Brasil amenazaba la seguridad del
pas y de que las reclamaciones de la libre navegacin y del territorio fronterizo
disputado slo eran una parte de una maniobra ms amplia. Lpez se neg a
llegar a un acuerdo sobre las fronteras y otras cuestiones, tanto con Brasil
como con Argentina; a la vez, era reacio a emprender la iniciativa militar que
era la nica alternativa. Francisco Solano Lpez tena adems otras
convicciones importantes: despreciaba a los brasileos casi con intensidad
racial y crea que la reorganizacin de Argentina fracasara. Por lo tanto, estaba
deseoso de llevar las premisas de su padre hasta su conclusin lgica: la
guerra contra Buenos Aires y Brasil en defensa de los intereses nacionales y de
los valores tradicionales de Paraguay. Crey que la ocasin haba llegado. Si
se le amenazaba con alianzas, l tambin contaba con aliados potenciales en
los caudillos rurales de Argentina y en los blancos de Uruguay. Por otra parte,
estaban unidos sus enemigos? Una guerra contra Paraguay de ninguna
manera era popular en Argentina. Muchos la vean como una accin iliberal
cuyos resultados aumentaran el poder del Estado, incrementaran el ejrcito
nacional y, mientras enriqueceran a los proveedores del Estado, crearan
cargas intolerables a la poblacin. Adems, se contemplaba a Brasil como un
aliado odioso porque mucha gente consideraba que verter sangre argentina y
gastar dinero argentino en apoyo de las ambiciones imperialistas de un Estado
esclavista era la mayor de las locuras. Por lo tanto, la guerra provocara la
divisin. Por otro lado, la guerra dara a los caudillos provinciales, oponindose
a Buenos Aires y defendiendo los intereses regionalis-tas, la oportunidad de
volver a una Argentina ms primitiva. Sin embargo Lpez, aunque tena la
superioridad militar, no supo explotar las divisiones internas de Argentina, o las
que haba entre Argentina y Brasil, y malgast imprudentemente sus recursos.
Paraguay fue vctima de Argentina, Brasil y de su propio gobernante, aunque
fue la actitud de este ltimo lo que le permiti cumplir su papel de agresora. Las
exigencias de Lpez sobre Brasil y Argentina de que informaran de sus
intenciones fueron ignoradas. Entonces lanz un ultimtum a Brasil para que
no invadiera Uruguay, que fue desodo. Cuando Brasil invadi Uruguay, Lpez
rompi sus relaciones con este pas en noviembre de 1864, captur un vapor
brasileo que se encontraba en Asuncin e invadi el Mato Grosso. Este fue el
primer error estratgico de los muchos que cometi: hubiera podido atacar a
Brasil en Uruguay, pero no en el corazn de su propio territorio. En enero de
1865, Lpez pidi autorizacin a Argentina para cruzar Misiones a fin de poder
llegar a Brasil. No se la dieron, y en marzo Lpez declar la guerra a Argentina
e invadi Corrientes. Esto permiti a Mitre llevar adelante la alianza con Brasil
sin provocar un desastre poltico en el pas. Por lo tanto, Mitre declar la guerra
a Paraguay, sumndose a Brasil y al gobierno uruguayo de Flores. Ahora los
disidentes argentinos se encontraban sin lderes porque Urquiza se
comprometi en la guerra y se convirti en uno de los principales proveedores
del ejrcito argentino. El objetivo manifiesto de la triple alianza era simplemente
la obtencin de la libre navegacin por los ros y aplastar al tirano Lpez; se
present la guerra como una cruzada que defenda la civilizacin y la libertad.
Pero esto era simple propaganda. El tratado de alianza contena clusulas
secretas que establecan que Brasil se anexionara el territorio disputado del
norte de Paraguay mientras que Argentina se quedara con las regiones del
este y del oeste de Paraguay; tambin se acord que la guerra no cesara
hasta la destruccin total del gobierno paraguayo. Los aliados decidieron
bsicamente acabar con los focos de atraccin que un Paraguay fuerte poda
ejercer sobre las regiones perifricas.
Para Paraguay fue una guerra de supervivencia. Cualquier guerra contra los
dos grandes vecinos haba de causar debilidad y constituir una dura prueba
para su poco desarrollada economa. Lpez necesitaba una victoria rpida y, si
no poda ganar rpidamente, probablemente no ganara. Con una tctica de
defensa, Paraguay era virtualmente inexpugnable excepto en el suroeste y en
el ro Paraguay. Pero en cambio lo que hizo Lpez fue dar golpes sin criterio y
malgast sus fuerzas. Su flota fue prcticamente destruida en la batalla de
Riachuelo poco despus de empezar la guerra (junio de 1865) y las fuerzas
militares y navales brasileas pudieron penetrar ro arriba hasta el corazn de
Paraguay. La situacin se deterior terriblemente para los paraguayos. El
bloqueo aliado cort la llegada de alimentos. Sus soldados eran muertos
brutalmente, en muchos casos incluidos los asesores extranjeros por el
enloquecido Lpez que crea que estaba rodeado de conspiradores adems del
enemigo. El horror se termin cuando Lpez muri en la batalla de Cerro Cora,
el 1 de marzo de 1870.
Fue un resultado calamitoso para Paraguay. La valoracin tradicional que
considera que hubo un milln de muertos es un mito gratuito. La verdad fue de
por s ya lo suficientemente amarga. Perdi la mitad de su poblacin, que
descendi de las 406.646 personas que haba en 1864 a las 231.000 de 1872.
La mayora de los supervivientes fueron mujeres, nios y ancianos. El pas, que
durante tanto tiempo haba estado aislado e intacto, fue desgarrado y
devastado. Se produjo, adems, un hecho irnico. Aunque Paraguay logr
desarrollar una versin en miniatura de la economa de importacin-exportacin
caracterstica de otras regiones del Ro de la Plata, no consigui en cambio
mantener el proceso de modernizacin que ella haba iniciado y que pas a ser
monopolizado por Argentina y Uruguay. En trminos de territorio, Paraguay
tambin fue perdedora, si bien la rivalidad entre Argentina y Brasil evit que el
desmembramiento fuera mayor. Se la oblig a entregar el territorio del noreste
del ro Paraguay a Brasil y por otro lado a dar a Argentina el territorio de
Misiones entre los ros Paran y Uruguay y tambin tierra ms al oeste. El pas
se desintegr polticamente. La era de los grandes dictadores se haba
acabado y no haba nada para llenar el vaco; los opositores exiliados volvieron
y Paraguay empez un periodo de golpes, de cambio de caudillos y de
constituciones impracticables
La versin paraguaya de desarrollo, por lo tanto, fue un desperdicio de
La versin paraguaya de desarrollo, por lo tanto, fue un desperdicio de
esfuerzos, dinero y vidas. Si prob algo, prob que era imposible crear una
Prusia en Amrica del Sur.
Los otros pases del Ro de la Plata pudieron evitar las peores consecuencias
de la guerra. Para Uruguay, la dcada de 1860 fue un periodo de crecimiento
econmico. Sin embargo, es verdad que las perspectivas polticas no fueron
prometedoras. El gobierno de los aos de guerra de Venancio Flores no fue
estable; era una dictadura que termin con la fusin y dio a los colorados el
monopolio del poder, provocando la inevitable oposicin de los blancos y de
otros grupos.
El modelo de desarrollo de Argentina difera del de Uruguay en tres puntos:
que se inici antes, que su escala era mucho mayor y que contaba con una
base poltica ms firme. A mediados de la dcada de 1860, la guerra de
Paraguay coincidi con la inestabilidad monetaria y una crisis europea que
descompusieron la economa argentina. Se contrajeron los mercados que
consuman productos bovinos y lana y la produccin decay; incluso la cra de
ovejas sufri la depresin. Las causas internas de la crisis radicaban en la
tierra y derivaban del excesivo crecimiento de los rebaos sobre un rea
relativamente restringida de pastos buenos adecuados para la cra de ovejas.
El exceso de ganado coincidi con una severa sequa que fue un nuevo golpe
para los propietarios de reses y ovejas. La poltica gubernamental no sirvi de
nada. La ley de noviembre de 1864 que decret la venta de todas las tierras
pblicas disponibles estableci unos precios demasiado altos y acab por
agravar la crisis rural. As pues, a continuacin de un periodo de expansin y
de hambre de tierras lleg la crisis.
La recuperacin fue rpida, pero la experiencia dio lugar a que se
replantearan los problemas y proyectos argentinos. Los preocupados
estancieros empezaron a plantear la necesidad de diversificar la produccin
agraria, modernizar los mtodos e invertir mayores capitales. Tambin se habl
de combinar la agricultura y la ganadera, invirtiendo el capital urbano en el
sector rural, incorporando nuevas tierras y estableciendo granjas modelo. Las
ideas innovadoras de esta clase fueron caractersticas del grupo de los
estancieros que en 1866 fundaron la Sociedad Rural Argentina como un centro
de debate y desarrollo. Creci la tendencia proteccionista. Uno de los proyectos
ms notables de la Sociedad, si bien fracas, fue el de levantar la primera
fbrica textil del pas con la esperanza de desarrollar una industria textil
nacional que consumira su propia materia prima y que la liberara de su
dependencia de los mercados y de las importaciones extranjeras. Cmo
solucionar la cuestin de la mano de obra rural se convirti en un tema cada
vez ms importante. A menudo se haba atribuido la inseguridad, el
empobrecimiento y el bajo status de los peones a Rosas y a sus exacciones
militares, pero no haba ningn signo de que la situacin hubiera mejorado
desde 1852 y, por otro lado, las exigencias de la guerra paraguaya volvieron a
azotar las pampas. La necesidad de ms gente era un problema urgente que
se quera resolver. Una inmigracin en masa, que empez como una campaa
para ocupar el desierto, acab por hacer crecer a las ciudades. Argentina haba
llegado al final de una era de su historia y estaba empezando otra.
esfuerzos, dinero y vidas. Si prob algo, prob que era imposible crear una Prusia en Amrica del Sur.
Los otros pases del Ro de la Plata pudieron evitar las peores consecuencias de la guerra. Para Uruguay,
la dcada de 1860 fue un periodo de crecimiento econmico. Sin embargo, es verdad que las perspectivas
polticas no fueron prometedoras. El gobierno de los aos de guerra de Venancio Flores no fue estable;
era una dictadura que termin con la fusin y dio a los colorados el monopolio del poder, provocando la
inevitable opo