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GiovanniVerga

I Malavoglia

OpGrandebibliotecadellaletteraturaitaliana

ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
Edizionidiriferimento
elettroniche
Liz,LetteraturaItalianaZanichelli
astampa
GiovanniVerga,IMalavoglia,acuradiF.CeccoeC.Riccardi,Milano,Mondadori,
1987

Design
Graphiti,Firenze

Impaginazione
Thsis,Firenze-Milano
GiovanniVerga IMalavoglia
Q

Sommario
Prefazione .......................................................... 5 Capitoloottavo ................................................ 78
Capitoloprimo .................................................. 7 Capitolonono .................................................. 90
Capitolosecondo ............................................. 14 Capitolodecimo ............................................ 108
Capitoloterzo .................................................. 26 Capitoloundicesimo ...................................... 134
Capitoloquarto ................................................ 32 Capitolododicesimo ...................................... 148
Capitoloquinto ............................................... 41 Capitolotredicesimo ...................................... 161
Capitolosesto .................................................. 49 Capitoloquattordicesimo ............................... 181
Capitolosettimo .............................................. 62 Capitoloquindicesimo ................................... 197

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVerga IMalavogliaPrefazione
Q

Prefazione

Questoraccontolostudiosinceroespassionatodelcomeprobabil-
mente devono nascere e svilupparsi nelle pi umili condizioni le prime
irrequietudinipelbenessere;equaleperturbazionedebbaarrecareinuna
famigliuola,vissutasinoallorarelativamentefelice,lavagabramosadel-
lignoto,laccorgersichenonsistabene,ochesipotrebbestarmeglio.
Ilmoventedellattivitumanacheproducelafiumanadelprogresso
presoquiallesuesorgenti,nelleproporzionipimodesteemateriali.Ilmec-
canismodellepassionicheladeterminanoinquellebassesferemenocom-
plicato,epotrquindiosservarsiconmaggiorprecisione.Bastalasciareal
quadrolesuetinteschietteetranquille,eilsuodisegnosemplice.Manmano
checotestaricercadelmegliodicuiluomotravagliatocresceesidilata,
tendeancheadelevarsi,esegueilsuomotoascendentenelleclassisociali.
NeiMalavoglianonancorachelalottapeibisognimateriali.Soddisfatti
questi,laricercadivieneaviditdiricchezze,esiincarnerinuntipoborghe-
se,Mastro-donGesualdo,incorniciatonelquadroancoraristrettodiunapic-
colacittdiprovincia,madelqualeicoloricomincerannoadesserepi
vivaci,eildisegnoafarsipiampioevariato.Poidiventervanitaristocra-
ticanellaDuchessadeLeyra;eambizionenellOnorevoleScipioni,perarrivare
allUomodilusso,ilqualeriuniscetuttecotestebramose,tuttecotestevani-
t,tuttecotesteambizioni,percomprenderleesoffrirne,selesentenelsan-
gue,eneconsunto.Amisurachelasferadellazioneumanasiallarga,il
congegnodellapassionevacomplicandosi;itipisidisegnanocertamente
menooriginali,mapicuriosi,perlasottileinfluenzacheesercitasuicarat-
terileducazione,edanchetuttoquellochecipuesserediartificialenella
civilt.Persinoillinguaggiotendeadindividualizzarsi,adarricchirsiditutte
lemezzetintedeimezzisentimenti,dituttigliartificidellaparolaondedar
rilievoallidea,inunepocacheimponecomeregoladibuongustouneguale
formalismopermascherareununiformitdisentimentiedidee.Perchla
riproduzioneartisticadicotestiquadrisiaesatta,bisognaseguirescrupolosa-
mentelenormediquestaanalisi;essersinceriperdimostrarelaverit,giac-
chlaformacosinerentealsoggetto,quantoognipartedelsoggettostesso
necessariaallaspiegazionedellargomentogenerale.
Ilcamminofatale,incessante,spessofaticosoefebbrilechesegueluma-
nitperraggiungerelaconquistadelprogresso,grandiosonelsuorisultato,
vistonellinsieme,dalontano.Nellalucegloriosachelaccompagnadileguansi
leirrequietudini,leavidit,legoismo,tuttelepassioni,tuttiivizichesi

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GiovanniVerga IMalavogliaPrefazione
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trasformanoinvirt,tutteledebolezzecheaiutanolimmanelavoro,tuttele
contraddizioni,dalcuiattritosviluppasilalucedellaverit.Ilrisultatouma-
nitariocoprequantocdimeschinonegliinteressiparticolaricheloprodu-
cono;ligiustificaquasicomemezzinecessariastimolarelattivitdellindi-
viduocooperanteinconscioabeneficioditutti.Ognimoventedicotesto
lavorouniversale,dallaricercadelbenesserematerialeallepielevateambi-
zioni,legittimatodalsolofattodellasuaopportunitaraggiungerelosco-
podelmovimentoincessante;equandosiconoscedovevadaquestaimmen-
sacorrentedellattivitumana,nonsidomandaalcertocomeciva.Solo
losservatore,travoltoanchessodallafiumana,guardandosiattorno,hail
dirittodiinteressarsiaidebolicherestanopervia,aifiacchichesilasciano
sorpassaredallondaperfinirepipresto,aivintichelevanolebracciadispe-
rate,epieganoilcaposottoilpiedebrutaledeisopravvegnenti,ivincitori
doggi,affrettatianchessi,avidianchessidarrivare,echesarannosorpassati
domani.
IMalavoglia,Mastro-donGesualdo,laDuchessadeLeyra,lOnorevole
Scipioni,lUomodilussosonoaltrettantivintichelacorrentehadepostisulla
riva,dopoaverlitravoltieannegati,ciascunocollestimatedelsuopeccato,
cheavrebberodovutoesserelosfolgoraredellasuavirt.Ciascuno,dalpi
umilealpielevato,haavutalasuapartenellalottaperlesistenza,pelbenes-
sere,perlambizionedallumilepescatorealnuovoarricchitoallaintrusa
nellealteclassialluomodallingegnoedallevolontrobuste,ilqualesi
sentelaforzadidominareglialtriuomini,diprendersidasquellapartedi
considerazionepubblicacheilpregiudiziosocialeglinegaperlasuanascita
illegale;difarelalegge,luinatofuoridellaleggeallartistachecrededi
seguireilsuoidealeseguendounaltraformadellambizione.Chiosserva
questospettacolononhaildirittodigiudicarlo;gimoltoseriesceatrarsi
unistantefuoridelcampodellalottaperstudiarlasenzapassione,erendere
lascenanettamente,coicoloriadatti,taledadarelarappresentazionedella
realtcomstata,ocomeavrebbedovutoessere.
Milano, 19 gennaio 1881.

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloprimo
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Capitoloprimo

UntempoiMalavogliaeranostatinumerosicomeisassidellastrada
vecchiadiTrezza;ceneranopersinoadOgnina,eadAciCastello,tuttibuo-
naebravagentedimare,proprioalloppostodiquelchesembravadalnomi-
gnolo,comedevessere.Veramentenellibrodellaparrocchiasichiamavano
Toscano,maquestononvolevadirnulla,poichdacheilmondoeramon-
do,allOgnina,aTrezzaeadAciCastello,liavevanosempreconosciutiper
Malavoglia,dipadreinfiglio,cheavevanosempreavutodellebarchesullac-
qua,edelletegolealsole.AdessoaTrezzanonrimanevanocheiMalavoglia
dipadronNtoni,quellidellacasadelnespolo,edellaProvvidenzachera
ammarratasulgreto,sottoillavatoio,accantoallaConcettadellozioCola,e
allaparanzadipadronFortunatoCipolla.
LeburraschecheavevanodispersodiquaedilglialtriMalavoglia,
eranopassatesenzafargrandannosullacasadelnespoloesullabarcaammarrata
sottoillavatoio;epadronNtoni,perspiegareilmiracolo,solevadire,mo-
strandoilpugnochiusounpugnochesembravafattodilegnodinoce
Permenareilremobisognachelecinqueditasaiutinolunlaltro.
Dicevapure,Gliuominisonfatticomeleditadellamano:ildito
grossodevefardaditogrosso,eilditopiccolodevefardaditopiccolo.
ElafamigliuoladipadronNtonierarealmentedispostacomeledita
dellamano.Primavenivalui,ilditogrosso,checomandavalefesteele
quarantore;poisuofiglioBastiano,Bastianazzo,percheragrandeegrosso
quantoilSanCristoforocheceradipintosottolarcodellapescheriadella
citt;ecosgrandeegrossocomerafilavadirittoallamanovracomandata,e
nonsisarebbesoffiatoilnasosesuopadrenongliavessedettosffiatiil
nasotantocheseratoltainmoglie la Longaquandogliavevanodetto
pgliatela.PoivenivalaLonga,unapiccinachebadavaatessere,salarele
acciughe,efarfigliuoli,dabuonamassaia;infineinipoti,inordinedianzianit:
Ntoni,ilmaggiore,unbighellonediventanni,chesibuscavatuttoraqual-
chescappellottodalnonno,equalchepedatapigiperrimetterelequili-
brio,quandoloscappellottoerastatotroppoforte;Luca,cheavevapi
giudiziodelgranderipetevailnonno;Mena(Filomena)soprannominata
SantAgataperchstavasemprealtelaio,esisuoldiredonnaditelaio,
gallinadipollaio,etrigliadigennaio;Alessi(Alessio)unmocciosotutto
suononnocolui!;eLia(Rosalia)ancorancarnenpesce.Alladomenica,
quandoentravanoinchiesa,lunodietrolaltro,parevaunaprocessione.
PadronNtonisapevaanchecertimottieproverbicheavevasentito
dagliantichi,perchilmottodegliantichimaiment:Senzapilotabar-

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloprimo
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canoncamminaPerfardapapabisognasaperfardasagrestanooppure
Failmestierechesai,chesenonarricchiscicamperaiContentatidi
quelchethafattotuopadre;senonaltrononsaraiunbirbanteedaltre
sentenzegiudiziose.
Eccoperchlacasadelnespoloprosperava,epadronNtonipassava
pertestaquadra,alpuntocheaTrezzalavrebberofattoconsiglierecomuna-
le,sedonSilvestro,ilsegretario,ilqualelasapevalunga,nonavessepredicato
cheerauncodinomarcio,unreazionariodiquellicheproteggonoiBorboni,
echecospiravapelritornodiFranceschello,ondepoterspadroneggiarenel
villaggio,comespadroneggiavaincasapropria.
PadronNtoniinvecenonloconoscevaneanchedivistaFranceschello,
ebadavaagliaffarisuoi,esolevadire:Chihacaricodicasanonpudormire
quandovuoleperchchicomandahadadarconto.
Neldicembre1863,Ntoni,ilmaggioredeinipoti,erastatochiama-
toperlalevadimare.PadronNtonialloraeracorsodaipezzigrossidel
paese,chesonquellichepossonoaiutarci.MadonGiammaria,ilvicario,gli
avearispostocheglistavabene,equestoerailfruttodiquellarivoluzionedi
satanassocheavevanofattocollosciorinareilfazzolettotricoloredalcampa-
nile.InvecedonFrancolospezialesimettevaariderefraipelidellabarbona,
egligiuravafregandosilemanichesearrivavanoamettereassiemeunpodi
repubblica,tuttiquellidellalevaedelletasseliavrebberopresiacalcinel
sedere,chsoldatinoncenesarebberostatipi,einvecetuttisarebbero
andati alla guerra, se bisognava. Allora padron Ntoni lo pregava e lo
strapregavaperlamordiDiodifarglielaprestolarepubblica,primachesuo
nipoteNtoniandassesoldato,comesedonFrancocelavesseintasca;tanto
chelospezialefincollandareincollera.AlloradonSilvestroilsegretariosi
smascellavadallerisaaqueidiscorsi,efinalmentedisseluicheconuncerto
gruzzolettofattoscivolareintascaataleetalaltrapersonachesapevalui,
avrebberosaputotrovareasuonipoteundifettodariformarlo.Perdisgrazia
ilragazzoerafattoconcoscienza,comesenefabbricanoancoraadAciTrezza,
eildottoredellaleva,quandosividedinanziquelpezzodigiovanotto,gli
dissecheavevaildifettodiesserpiantatocomeunpilastrosuqueipiedacci
chesembravanopaledificodindia;maipiedifattiapaladificodindiaci
stanno meglio degli stivalini stretti sul ponte di una corazzata, in certe
giornataccie;epercisipreseroNtonisenzadirepermettete.LaLonga,
mentreicoscrittieranocondottiinquartiere,trottandotrafelataaccantoal

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloprimo
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passolungodelfigliuolo,gliandavaraccomandandoditenersisempresul
pettolabitinodellaMadonna,edimandarelenotizieognivoltachetornava
qualcheconoscentedallacitt,chepoigliavrebberomandatiisoldiperla
carta.
Ilnonno,dauomo,nondicevanulla;masisentivaungrupponella
golaanchesso,edevitavadiguardareinfaccialanuora,quasicelavessecon
lei.CossenetornaronoadAciTrezzazittizittieacapochino.Bastianazzo,
chesierasbrigatoinfrettadaldisarmarelaProvvidenza,perandareadaspet-
tarliincapoallavia,comelividecomparireaquelmodo,mogimogiecolle
scarpeinmano,nonebbeanimodiaprirbocca,esenetornacasaconloro.
LaLongacorsesubitoacacciarsiincucina,quasiavessefuriaditrovarsia
quattrocchicollevecchiestoviglie,epadronNtonidissealfigliuolo:
Vaadirlequalchecosa,aquellapoveretta;nonnepupi.
IlgiornodopotornaronotuttiallastazionediAciCastelloperveder
passareilconvogliodeicoscritticheandavanoaMessina,easpettaronopi
diunora,pigiatidallafolla,dietrolostecconato.Finalmentegiunseiltreno,
esividerotuttiqueiragazzicheannaspavano,colcapofuoridaglisportelli,
comefannoibuoiquandosonocondottiallafiera.Icanti,lerisateeil
baccanoeranotalichesembravalafestadiTrecastagni,enellaressaenel
frastuonocisidimenticavaperfinoquellostringimentodicuorechesiaveva
prima.
AddioNtoni!Addiomamma!Addio!ricordati!ricordati!L
presso,sullarginedellavia,ceralaSaradicomareTudda,amieterelerbapel
vitello;macomareVeneralaZuppiddaandavasoffiandocheceravenutaper
salutareNtonidipadronNtoni,colqualesiparlavanodalmurodellorto,
liavevavistilei,conquegliocchichedovevanomangiarseliivermi.Certo
cheNtonisalutlaSaracollamano,edellarimasecollafalceinpugnoa
guardarefinchiltrenononsimosse.AllaLonga,leraparsorubatoaleiquel
saluto;emoltotempodopo,ognivoltacheincontravalaSaradicomare
Tudda,nellapiazzaoallavatoio,levoltavalespalle.
Poiiltrenoerapartitofischiandoestrepitandoinmododamangiarsi
icantiegliaddii.Edopocheicuriosisifuronodileguati,nonrimaseroche
alcunedonnicciuoleequalchepoverodiavolo,chesitenevanoancorastretti
ai pali dello stecconato, senza saper perch. Quindi a poco a poco si
sbrancaronoanchessi,epadronNtoni,indovinandochelanuoradovesse
averelaboccaamara,lepagduecentesimidiacquacollimone.

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloprimo
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ComareVeneralaZuppidda,perconfortarecomarelaLonga,leanda-
vadicendo:Orametteteviilcuoreinpace,chepercinqueannibisognafare
comesevostrofigliofossemorto,enonpensarcipi.
Mapurecipensavanosempre,nellacasadelnespolo,opercertasco-
dellachelevenivatuttiigiornisottomanoallaLonganellapparecchiareil
deschetto,oapropositodicertaganzacheNtonisapevafaremegliodiogni
altroallafunicelladellavela,equandositrattavadiserrareunascottatesa
comeunacordadiviolino,odialareunaparommella,checisarebbevoluto
largano.Ilnonnoansimandocogliohi!ooohi!intercalavaQuicivorrebbe
NtonioppureViparecheioabbiailpolsodiquelragazzo?Lamadre,
mentreribattevailpettinesultelaiouno!due!tre!pensavaaquelbum
bumdellamacchinacheleavevaportatoviailfigliuolo,eleerarimastosul
cuore,inquelgransbalordimento,elepicchiavaancorailpetto,uno!due!
tre!
Ilnonnopoiavevacertisingolariargomentiperconfortarsi,epercon-
fortareglialtri:Delresto,voletecheveldica?Unpodisoldatoglifar
beneaquelragazzo;chilsuopaiodibracciaglipiacevamegliodiportarsele
aspassoladomenica,anzichservirseneabuscarsiilpane.
Oppure:Quandoavrprovatoilpanesalatochesimangiaaltrove,
nonsilagnerpidellaminestradicasasua.
FinalmentearrivdaNapolilaprimaletteradiNtoni,chemisein
rivoluzionetuttoilvicinato.Dicevacheledonne,inquellepartil,scopava-
nolestradecollegonnellediseta,echesulmolocerailteatrodiPulcinella,
esivendevanodellepizze,aduecentesimi,diquellechemangianoisignori,
esenzasoldinoncisipotevastare,enoneracomeaTrezza,dovesenonsi
andavaallosteriadellaSantuzzanonsisapevacomespendereunbaiocco.
Mandiamoglideisoldipercomperarsilepizze,algoloso!brontolavapadron
Ntoni;giluinoncihacolpa,fattocos;fattocomeimerluzzi,che
abboccherebberounchiodoarrugginito.Senonlavessitenutoabattesimo
suquestebraccia,direichedonGiammariaglihamessoinboccadellozuc-
cheroinvecedisale.
La Mangiacarrubbe,quandoallavatoioceraancheSaradicomare
Tudda,tornavaadire:
Sicuro!ledonnevestitedisetaaspettavanoappostaNtonidipadron
Ntoniperrubarselo;chenonneavevanovistimaideicetriuolilaggi!
Lealtresitenevanoifianchidalridere,edallorainpoileragazze
inaciditelochiamaronocetriuolo.

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Ntoniavevamandatoancheilsuoritratto,lavevanovistotuttele
ragazzedellavatoio,comelaSaradicomareTuddalofacevapassaredimano
inmano,sottoilgrembiule,elaMangiacarrubbeschiattavadallagelosia.
ParevaSanMicheleArcangeloincarneedossa,conqueipiediposatisul
tappeto,equellacortinasulcapo,comequelladellaMadonnadellOgnina,
cosbello,lisciatoeripulitochenonlavrebbericonosciutopilamamma
chelavevafatto;elapoveraLonganonsisaziavadiguardareiltappetoela
cortinaequellacolonnacontrocuiilsuoragazzostavarittoimpalato,grat-
tandocollamanolaspallieradiunabellapoltrona;eringraziavaDioeisanti
cheavevanomessoilsuofigliuoloinmezzoatuttequellegalanterie.Ella
tenevailritrattosulcanterano,sottolacampanadelBuonPastorechegli
dicevaleavemarieandavadicendolaZuppidda,esicredevadiaverciun
tesorosulcanterano,mentresuorMariangelalaSantuzzaceneavevaun
altro,talqualechivolevavederlo,cheglieloavevaregalatocompareMariano
Cinghialenta,elotenevainchiodatosulbancodellosteria,dietroibicchieri.
MadopounpoditempoNtoniavevapescatouncameratachesape-
vadilettere,esisfogavaalagnarsidellavitacciadibordo,delladisciplina,dei
superiori,delrisolungoedellescarpestrette.Unaletterachenonvalevai
venticentesimidellaposta!borbottavapadronNtoni.LaLongaselapren-
devaconqueglisgorbj,chesembravanoamidipesceluna,enonpotevano
dirnulladibuono.Bastianazzodimenavailcapoefacevasegnodino,che
cosnonandavabene,esefossestatoinluiciavrebbemessosempredelle
coseallegre,dafarridereilcuoreaglialtri,lsullacarta,eviappuntavaun
ditogrossocomeunregolodaforcolasenonaltropercompassionedella
Longa,laquale,poveretta,nonsidavapace,esembravaunagattacheavesse
persoigattini.PadronNtoniandavadinascostoafarsileggerelalettera
dallospeziale,epoidadonGiammaria,cheeradelpartitocontrario,affine
disentireleduecampane,equandosipersuadevacheerascrittopropriocos,
ripetevaconBastianazzo,econlamogliedilui:
Nonvelodicoiochequelragazzoavrebbedovutonascerricco,
comeilfigliodipadronCipolla,perstareagrattarsilapanciasenzafarnulla!
Intantolannataerascarsaeilpescebisognavadarloperlanimadei
morti,oracheicristianiavevanoimparatoamangiarcarneancheilvenerd
cometantiturchi.Pergiuntalebracciarimasteacasanonbastavanopial
governodellabarca,eallevoltebisognavaprendereagiornataMenicodella
Locca,oqualchedunaltro.Ilrefacevacos,cheiragazziselipigliavaperla

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levaquandoeranoattiabuscarsiilpane;masincheranodipesoallafami-
glia,avevanoatirarlisupersoldati;ebisognavapensareancorachelaMena
entravaneidiciassettanni,ecominciavaafarvoltareigiovanottiquando
andavaamessa.Luomoilfuoco,eladonnalastoppa:vieneildiavoloe
soffia.Percisidovevaaiutarsicollemaniecoipiedipermandareavanti
quellabarcadellacasadelnespolo.
PadronNtoniadunque,permenareavantilabarca,avevacombinato
conlozioCrocifissoCampanadilegnounnegoziodicertilupinidacom-
prareacredenzapervenderliaRiposto,dovecompareCinghialentaaveva
dettocheceraunbastimentodiTriesteapigliarcarico.Veramenteilupini
eranounpoavariati;manonceneranoaltriaTrezza,equelfurbacciodi
CampanadilegnosapevapurechelaProvvidenzaselamangiavanoinutil-
menteilsoleelacqua,doveraammarratasottoillavatoio,senzafarnulla;
percisiostinavaafareilminchione.Eh?nonviconviene?lasciateli!Ma
uncentesimodimenononposso,incoscienza!chelanimahodadarlaa
Dio!edimenavailcapocheparevaunacampanasenzabatacchiodavvero.
QuestodiscorsoavvenivasullaportadellachiesadellOgnina,laprimado-
menicadisettembre,cheerastatalafestadellaMadonna,congranconcorso
dituttiipaesivicini;eceraanchecompareAgostinoPiedipapera,ilquale
collesuebarzelletteriuscafarlimetteredaccordosulledueonzeediecia
salma,dapagarsicolviolinoatantoilmese.AllozioCrocifissoglifiniva
semprecos,cheglifacevanochinareilcapoperforza,comePeppinino,
perchavevailmaledettoviziodinonsaperdirdino.Gi!voinonsapete
dirdino,quandoviconviene,sghignazzavaPiedipapera.Voisietecomele...
edissecome.
AllorchlaLongaseppedelnegoziodeilupini,dopocena,mentresi
chiacchieravacoigomitisullatovaglia,rimaseaboccaaperta;comesequella
grossasommadiquarantonzeselasentissesullostomaco.Maledonne
hannoilcuorepiccino,epadronNtonidovettespiegarlecheseilnegozio
andavabeneceradelpaneperlinverno,egliorecchiniperMena,eBastiano
avrebbepotutoandareevenireinunasettimanadaRiposto,conMenico
dellaLocca.Bastianointantosmoccolavalacandelasenzadirnulla.Cosfu
risolutoilnegoziodeilupini,eilviaggiodellaProvvidenza,cheeralapi
vecchiadellebarchedelvillaggio,maavevailnomedibuonaugurio.Maruzza
senesentivasempreilcuorenero,manonaprivabocca,perchnoneraaffar
suo,esiaffaccendavazittazittaamettereinordinelabarcaeognicosapel

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viaggio,ilpanefresco,lorciolinocollolio,lecipolle,ilcappottofoderatodi
pelle,sottolapedagnaenellascaffetta.
Gliuominiavevanoavutoungrandafaretuttoilgiorno,conquel-
lusuraiodellozioCrocifisso,ilqualeavevavendutolagattanelsacco,ei
lupinieranoavariati.Campanadilegnodicevacheluinonnesapevanulla,
comeveroIddio!Quelchdipattonondinganno;chelanimaluinon
dovevadarlaaiporci!ePiedipaperaschiamazzavaebestemmiavacomeun
ossessopermetterlidaccordo,giurandoespergiurandocheuncasosimile
nonglieracapitatodacheeravivo;ecacciavalemaninelmucchiodeilupini
elimostravaaDioeallaMadonna,chiamandoliatestimoni.Infine,rosso,
scalmanato,fuoridis,feceunapropostadisperata,elapiantinfacciaallo
zioCrocifissorimminchionito,eaiMalavogliacoisacchiinmano:L!
pagateliaNatale,invecedipagarliatantoalmese,eciavreteunrisparmiodi
untarasalma!Lafiniteora,santodiavolone?EcominciainsaccareIn
nomediDio,euno!
La Provvidenza part il sabato verso sera, e doveva esser suonata
lavemaria,sebbenelacampananonsifosseudita,perchmastroCirinoil
sagrestanoeraandatoaportareunpaiodistivalettinuoviadonSilvestroil
segretario;inquelloraleragazzefacevanocomeunostormodipassereattor-
noallafontana,elastelladellaseraeragibellaelucente,cheparevauna
lanternaappesaallantennadellaProvvidenza.Maruzzacollabambinaincol-
losenestavasullariva,senzadirnulla,intantochesuomaritosbrogliavala
vela, e la Provvidenza si dondolava sulle onde rotte dai fariglioni come
unanitroccola.Sciroccochiaroetramontanascura,mettitiinmaresenza
paura,dicevapadronNtonidallariva,guardandoversolamontagnatutta
neradinubi.
MenicodellaLocca,ilqualeeranellaProvvidenzaconBastianazzo,
gridavaqualchecosacheilmaresimangi.Dicecheidenaripoteteman-
darliasuamadre,laLocca,perchsuofratellosenzalavoro;aggiunse
Bastianazzo,equestafulultimasuaparolachesiud.

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Capitolosecondo

Pertuttoilpaesenonsiparlavadaltrochedelnegoziodeilupini,e
comelaLongasenetornavaacasacollaLiaincollo,lecomarisiaffacciavano
sullusciopervederlapassare.
Unaffardoro!vociavaPiedipapera,arrancandocollagambastorta
dietroapadronNtoni,ilqualeeraandatoasedersisugliscalinidellachiesa,
accantoapadronFortunatoCipolla,ealfratellodiMenicodellaLoccache
stavanoaprendereilfresco.LozioCrocifissostrillavacomeseglistrappas-
serolepennemastre,manonbisognabadarci,perchdellepennenehamolte,
ilvecchio.Eh!slavorato!potetedirloanchevoi,padronNtoni!ma
perpadronNtonieisisarebbebuttatodallaltodelfariglione,comvero
Iddio!ealuilozioCrocifissoglidavaretta,percheglierailmestolodella
pentola,unapentolagrossa,incuibollivanopididuecentoonzeallanno!
Campanadilegnononsapevasoffiarsiilnasosenzadilui.
IlfigliodellaLocca,udendoparlaredellericchezzedellozioCrocifis-
so,ilqualealuiglieraziodavvero,percherafratellodellaLocca,sisentiva
gonfiareinpettounagrantenerezzapelparentado.
Noisiamoparenti,ripeteva.Quandovadoagiornatadaluimid
mezzapaga,esenzavino,perchsiamoparenti.
Piedipaperasghignazzava.
Lofapertuobene,pernonfartiubbriacare,eperlasciartipiricco
quandocreper.
ComparePiedipaperasidivertivaasparlarediquestoediquello,come
capitava;macosdicuore,esenzamalizia,chenonceraversodipigliarsela
incriminale.MassaroFilippopassatoduevoltedinanziallosteria,diceva
pure,easpettachelaSantuzzaglifacciasegnodiandarlaaraggiungerenella
stalla,perdirsiinsiemeilsantorosario.
OppurealfigliodellaLocca:
TuozioCrocifissocercadirubarlelachiusa,atuacuginalaVespa;
vuolpagarglielalametdiquelchevale,coldarleadintenderechelasposer.
MaselaVespariesceafarsirubarequalchecosaltro,potraipulirtilabocca
dellasperanzadelleredit,eciperdiisoldieilvinochenontihadato.
Allorasimiseroaquistionare,perchpadronNtonisostenevachelo
zioCrocifissoallafinfineeracristiano,enonavevadatoaicaniilsuogiudi-
zio,perandareasposarelafigliuoladisuofratello.
Comecentrailcristianoeilturco?ribattevaPiedipapera.unpaz-
zo,voletedire.Luiriccocomeunmaiale,mentrelaVespanonpossiede
altrochequellachiusagrandequantounfazzolettodanaso.

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Q

Loditeamechecihoalimitelavigna,disseallorapadronCipolla
gonfiandosicomeuntacchino.
Lichiamatevignaqueiquattrofichidindia?risposePiedipapera.
Inmezzoaifichidindiacisonoleviti,eseSanFrancescocimander
unabuonapioggia,lovedretepoichemostodar.Ilsoleoggisicoric
insaccatoacquaovento.
Quandoilsolesicoricainsaccatosiaspettailventodiponente,
aggiunsepadronNtoni.
PiedipaperanonpotevasoffrirequellosputasentenzedipadronCi-
polla,ilqualepercherariccosicredevadisapertuttolui,edidaraberele
corbellerieachinonavevadenari.
Chilavuolcottaechilavuolcruda,conchiuse.PadronCipolla
aspettalacquaperlasuavigna,evoiilponenteinpoppaallaProvvidenza.
LosapeteilproverbioMarecrespo,ventofresco.Staseralestellesono
lucenti,eamezzanottecambierilvento;sentitelabuffata?
Sullastradasiudivanopassarelentamentedeicarri.
Notteegiornocsempregentechevaattornoperilmondo,osser-
vpoicompareCipolla.
Eadessochenonsivedevapinmarencampagna,sembravache
noncifossealmondoaltrocheTrezza,eognunopensavadovepotevano
andarequeicarriaquellora.
PrimadimezzanottelaProvvidenzaavrgiratoilCapodeiMulini,
dissepadronNtoni,eilventofrescononledarpinoia.
PadronNtoninonpensavaadaltrocheallaProvvidenza,equando
nonparlavadellecosesuenondicevanulla,eallaconversazionecistavacome
unmanicodiscopa.
Voidovresteandareametterviconquellidellaspezieria,chediscor-
ronodelreedelpapa;glidicevaperciPiedipapera.Colcifarestebella
figuraanchevoi!Lisentitecomegridano?
QuestodonGiammaria,disseilfigliodellaLocca,chelitigacollo
speziale.
Lospezialetenevaconversazionesullusciodellabottega,alfresco,col
vicarioequalchedunaltro.Comesapevadilettereleggevalagazzetta,ela
facevaleggereaglialtri,eciavevaanchelaStoriadellaRivoluzionefrancese,
cheselateneval,aportatadimano,sottoilmortaiodicristallo,perci
quistionavanotuttoilgiornocondonGiammaria,ilvicario,perpassareil

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tempo,ecipigliavanodellemalattiedallabile;manonavrebberopotuto
stareungiornosenzavedersi.Ilsabatopoi,quandoarrivavailgiornale,don
Francospingevasisinoadaccenderemezzora,edancheunoradicandela,a
rischiodifarsisgridaredallamoglie,ondespiattellarelesueidee,enonanda-
realettoamodeibruti,comecompareCipolla,ocompareMalavoglia.
Lestatepoinonceraneppurbisognodellacandela,giacchsipotevastar
sulluscio,sottoillampione,quandomastroCirinolaccendeva,equalche
voltavenivadonMichele,ilbrigadieredelleguardiedoganali;eanchedon
Silvestro,ilsegretariocomunale,tornandodallavignasifermavaunmo-
mento.
AlloradonFrancodiceva,fregandosilemani,cheparevaunpiccolo
Parlamento,eandavaapiantarsidietroilbanco,pettinandosicolleditala
barbona,concertosorrisofurbocheparevasivolessemangiarequalcunoa
colazione,eallevoltesilasciavascapparesottovocedellemezzeparoledinan-
ziallagente,rizzandosisullegambette,esivedevachelasapevapilunga
deglialtri,tantochedonGiammarianonpotevapatirloecisimangiavail
fegato,eglisputavainfacciaparolelatine.DonSilvestro,lui,sidivertivaa
vederecomesiguastavanoilsangueperraddrizzarelegambeaicani,senza
guadagnarciuncentesimo;eglialmenononeraarrabbiatocomeloro,eper
questo,dicevanoinpaese,possedevalepibellechiusediTrezza,doveera
venutosenzascarpeaipiediaggiungevaPiedipapera.Eiliaizzavaluncon-
trolaltro,eridevaacrepapanciacondegliAh!ah!ah!chesembravauna
gallina.
EccodonSilvestrochefaluovo,osservilfigliodellaLocca.
Don Silvestro fa le uova doro, laggi al Municipio, rispose
Piedipapera.
Uhm! sput fuori padron Fortunato pezzenterie! comare
Zuppiddanonglihavolutodarelafigliuola.
VuoldirechemastroTuriZuppiddupreferisceleuovadellesue
galline;risposepadronNtoni.
EpadronCipolladissediscolcapo.
Ntrointroi,ciascunocoiparisuoi,aggiunsepadronMalavoglia.
PiedipaperaalloraribattchesedonSilvestrosifossecontentatodi
starecoisuoipariaquestoraciavrebbelazappainmano,invecedellapenna.
CheceladarestevoivostranipoteMena?dissealfinepadronCipol-
la,volgendosiapadronNtoni.

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Ognunoallartesua,eillupoallepecore.PadronCipollaconti-
nuavaadirdiscolcapo,tantopichefraluiepadronNtonicerastata
qualcheparoladimaritarlaMenaconsuofiglioBrasi,eseilnegoziodei
lupiniandavabene,laMenaavrebbeavutolasuadoteincontante,elaffare
sisarebbeconchiusopresto.
Laragazzacomeducata,elastoppacomfilata,disseinfine
padronMalavoglia,epadronCipollaconfermchetuttilosapevanoinpa-
esechelaLongaavevasaputoeducarlalafigliuola,eognunochepassavaper
lastradicciuolaaquellora,udendoilcolpettaredeltelaiodiSantAgatadice-
vacheloliodellacandelanonloperdeva,comareMaruzza.
LaLonga,comeratornataacasa,avevaaccesoillume,eseramessa
collarcolaiosulballatoio,ariempirecerticannellicheleservivanoperlordi-
todellasettimana.
ComareMenanonsivede,masisente,estaaltelaionotteegiorno,
comeSantAgata,dicevanolevicine.
Leragazzedevonoavvezzarsiaquelmodo,rispondevaMaruzza,
invecedistareallafinestraAdonnaallafinestranonfarfesta.
Certunepercollostareallafinestraunmaritoselopescano,fra
tantichepassano;osservlacuginaAnnadallusciodirimpetto.
LacuginaAnnaavevaragionedavendere;perchquelbietolonedisuo
figlioRoccosieralasciatoirretiredentrolegonnelledellaMangiacarrubbe,
unadiquellechestannoallafinestracollafacciatosta.
ComareGraziaPiedipapera,sentendochenellastradaceraconversa-
zione,siaffaccianchessasulluscio,colgrembiulegonfiodellefaveche
stavasgusciando,eselapigliavacoitopicheleavevanobucherellatoilsacco
comeuncolabrodo,eparevachelavesserofattoapposta,comeseciavessero
ilgiudiziodeicristiani;cosildiscorsosifecegenerale,perchallaMaruzza
glieneavevanofattotantodeldanno,quellebestiescomunicate!Lacugina
Annaneavevalacasapiena,dacheglieramortoilgatto,unabestiache
valevatantoro,ederamortodiunapedatadicompareTino.Igattigrigi
sonoimigliori,peracchiappareitopi,eandrebberoascovarliinunacrunadi
ago.Aigattinonconvenivaaprirelusciodinotte,perchunavecchiadi
AciSantAntoniolavevanoammazzatacos,cheiladrileavevanorubatoil
gattotregiorniavanti,epoiglieloavevanoriportatomezzomortodifamea
miagolaredietroluscio;elapoveradonnanonsentendosiilcuoredilasciar
labestiolasullastradaaquellora,avevaapertoluscio,ecosseraficcatii

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ladriincasa.Algiornodoggiimariuolineinventanodiognispecieperfare
ilorotiri;eaTrezzasivedevanodellefaccechenonsieranomaivistesugli
scogli,colpretestodandareapescare,earraffavanolabiancheriamessaad
asciugare,secapitava.AllapoveraNunziataleavevanorubatoinquelmodo
unlenzuolonuovo.Poveraragazza!rubarealeichelavoravaperdarepanea
tuttiqueifratellinichesuopadreleavevalasciatosullespalle,quandolaveva
piantataperandareacercarfortunaadAlessandriadEgitto!Nunziataera
comelacuginaAnna,quandoleramortoilmarito,eleavevalasciatoquella
nidiatadifigliuoli,cheRocco,ilpigrandicello,nonlearrivavaalleginoc-
chia.PoiallacuginaAnnaleeratoccatoditirarsuquelfannulloneperveder-
selorubaredallaMangiacarrubbe.
InmezzoaquelchiacchieriosaltsulaZuppidda,lamogliedimastro
Turiilcalafato,laqualestavainfondoallastraduccia,ecomparivasempre
allimprovviso,perdirelasuacomeildiavolonellalitania,chnessunosac-
corgevadidovefossesbucata.
Delresto,venneabrontolare,vostrofiglioRoccononvihaaiutata
neppurlui,chsesibuscatounsoldoandatosubitoaberloallosteria.
LaZuppiddasapevatuttoquellochesuccedevainpaeseeperquesto
raccontavanocheandavatuttoilgiornoingiroapiediscalzi,afarlaspia,col
pretestodelsuofuso,chelotenevasempreinariaperchnonfrullassesui
sassi.Elladicevasemprelaveritcomeilsantoevangelio,questoerailsuo
vizio,epercilagentechenonamavasentirselacantare,laccusavadiessere
unalinguadinferno,diquellechelascianolabava.Boccaamarasputa
fiele;edellaciavevalaboccaamaradavveroperquellasuaBarbarachenon
avevapotutomaritare,tantoerasuperbaesgarbata,econtuttocivoleva
dargliilfigliodiVittorioEmanuele.
Belpezzo,laMangiacarrubbe,seguitava,unasfacciatachesifatto
passaretuttoilpaesesottolafinestraAdonnaallafinestranonfarfesta,e
VanniPizzutoleportavainregaloifichidindiarubatiamassaroFilippo
lortolano,eselimangiavanoinsiemenellavigna,sottoilmandorlo,liaveva
vistilei.
EPeppiNaso,ilbeccaio,dopocheglispuntlagelosiadicompare
MarianoCinghialenta,ilcarrettiere,andavaabuttarledietrolusciotuttele
cornadellebestiechemacellava,sicchdicevanocheandavaapettinarsisotto
lafinestradellaMangiacarrubbe.
QuelcuorcontentodellacuginaAnnainvecelaprendevaallegra.
DonGiammariadicechefatepeccatomortaleasparlardelprossimo!

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DonGiammariadovrebbepiuttostofarlapredicaasuasorelladon-
naRosolina,risposelaZuppidda,enonlasciarlefarlaragazzettacondon
Silvestro,quandopassa,econdonMicheleilbrigadiere,checihalarabbia
delmarito,contuttiqueglianniequellacarnechecihaaddosso,lapoveraccia!
AllavolontdiDio!concluselacuginaAnna.Quandomortomio
marito,Roccononerapialtodiquestaconocchiaelesuesorellineerano
tutteminoridilui.Forsechemisonperdutadanimoperquesto?Aiguaici
sifailcallo,epoiciaiutanoalavorare.Lemiefigliuolefarannocomeho
fattoio,efinchcisarannolepietreallavatoioavrannodichevivere.Guar-
datelaNunziata,oraellahapigiudiziodiunavecchietta,esiaiutaatirarsu
queipiccinichepareliabbiafattilei.
EdovelaNunziatachenonsivedeancora?domandlaLongaa
unmucchiodimonellicenciosi,messiapiagnucolaresullasogliadellacasuccia
ldifaccia,iqualialsentirparlaredellasorellaalzaronoglistrilliincoro.
Lhovistacheandavasullasciaraafareduefascidiginestre,ecera
purevostrofiglioAlessichelaccompagnava,risposelacuginaAnna.
Ibambinistetteroasentire,epoisirimiseroapigolaretuttiinuna
volta,eilpigrandicello,appollaiatosudiungransasso,risposedopoun
pezzetto:
Nonlosodov.
Levicineavevanofattocomelelumachequandopiove,elungola
straduccianonsiudivacheuncontinuochiacchieriodaunuscioallaltro.
PersinolafinestradicompareAlfioMosca,quellodelcarrodellasino,era
aperta,eneuscivaungranfumodiginestre.LaMenaavevalasciatoiltelaio
eseraaffacciataalballatoioanchessa.
Oh!santAgata!esclamaronolevicine;etuttelefacevanofesta.
ChenoncipensateamaritarlavostraMena?chiedevasottovocela
ZuppiddaacomareMaruzza.OramaidevecompirediciottoanniaPasqua,
losoperchnatalannodelterremoto,comemiafigliaBarbara.Chivuol
pigliarsimiafigliaBarbara,primadevepiacereame.
Inquestomomentosiudunfruscodifrascheperlavia,earrivarono
AlessielaNunziata,chenonsivedevanosottoifascidiginestre,tantoerano
piccini.
Oh!laNunziata!esclamaronolevicine.Chenonavevipauraaque-
storanellasciara?
Ceroanchio,risposeAlessi.

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HofattotardiconcomareAnnaallavatoio,epoinonciavevolegna
perilfocolare.
Laragazzinaacceseillume,esimiselestalestaadapparecchiareogni
cosaperlacena,mentreisuoifratellinileandavanodietroperlastanzuccia,
cheparevaunachiocciacoisuoipulcini.Alessiserascaricatodelsuofascio,e
stavaaguardaredalluscio,serioserio,ecollemaninelletasche.
ONunziata!legridMenadalballatoio;quandoavraimessola
pentolaabollire,vieniunpoqua.
NunziatalasciAlessiacustodireilfocolare,ecorseadappollaiarsisul
ballatoio,accantoallasantAgata,pergodersiilsuoriposoanchelei,colle
maniinmano.
ComparAlfioMoscastafacendocuocerelefave;osservlaNunziata
dopounpo.
Eglicomete,poveraccio!chenonavetenessunoincasachevi
facciatrovarelaminestra,allasera,quandotornatestanchi.
S,vero,esapurecucireesifailbucatodas,esirattoppale
camicielaNunziatasapevaognicosachefacevailvicinoAlfio,econosceva
lasuacasacomelapiantadellamano;Adesso,diceva,vaaprenderlalegna;
orastagovernandoilsuoasinoesivedevaillumenelcortile,osottola
tettoia.SantAgatarideva,elaNunziatadicevacheperessereprecisocome
unadonnaacompareAlfioglimancavasoltantolagonnella.
Cos,conchiudevaMena,quandosimariter,suamoglieandrat-
tornocolcarrodellasino,eluiresterincasaadallevareifigliuoli.
Lemamme,incrocchionellastrada,discorrevanoanchessediAlfio
Mosca,chefinolaVespagiuravadinonaverlovolutopermarito,dicevala
Zuppidda,perchlaVespaavevalasuabravachiusa,esevolevamaritarsinon
prendevaunoilqualenonpossedevaaltrocheuncarrodaasino:carro,
catalettodiceilproverbio.EllahagettatogliocchisudisuozioCampanadi
legno,lafurbaccia!
LeragazzefradiloroprendevanolepartidiMosca,controquella
bruttaVespaccia;elaNunziatapoisisentivailcuoregonfiodaldisprezzoche
gettavanosudicompareAlfio,pelsolomotivocheerapovero,enonaveva
nessunoalmondo,etuttoauntrattodisseaMena:Sefossigrandeiome
lopiglierei,semelodessero.
LaMenastavaperdireancheleiqualchecosa;macambisubitodi-
scorso.

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Checivaituallacitt,perlafestadeiMorti?
No,noncivadoperchnonpossolasciarlacasasola.
Noiciandremo,seilnegoziodeilupinivabene;lhadettoilnonno.
Poicipenssu,esoggiunse:
ComparAlfiocisuoleandareanchelui,avenderelesuenoci.
Etacqueroentrambe,pensandoallafestadeiMorti,dovecomparAlfio
andavaavenderelesuenoci.
LozioCrocifisso,conquellariadiPeppininoselametteintascala
Vespa!ripigliavalacuginaAnna.
Questovorrebbelei!risposedibottolaZuppidda,la Vespanon
vorrebbealtro,cheselamettesseintasca!Ellaglisemprepercasa,comeil
gatto,colpretestodiportargliibuonibocconi,eilvecchionondicedino,
tantopichenonglicostanulla.Ellaloingrassacomeunmaiale,quandogli
sivuolfarelafesta.Velodicoio,laVespavuoleentrargliintasca!
OgnunadicevalasuadellozioCrocifisso,ilqualepiagnucolavasem-
pre,esilamentavacomeCristoinmezzoailadroni,eintantoavevadenaria
palate,chlaZuppidda,ungiornocheilvecchioeramalato,avevavistauna
cassagrandecossottoilletto.
LaLongasisentivasullostomacoildebitodellequarantonzedeilupini,
ecambidiscorso,perchleorecchiecisentonoanchealbuio,elozioCro-
cifissosiudivadiscorrerecondonGiammaria,mentrepassavanoperlapiaz-
za,lvicino,tantochelaZuppiddainterruppeivituperichestavadicendodi
luipersalutarlo.
DonSilvestroridevacomeunagallina,equelmododiriderefaceva
montarelamoscaalnasoallospeziale,ilqualeperaltrodipazienzanonne
avevamaiavuta,elalasciavaagliasinieaquellichenonvolevanofarela
rivoluzioneunaltravolta.
Gi,voinonneavetemaiavuta,perchnonsaprestedovemetterla!
gligridavadonGiammaria;edonFranco,cherapiccino,cisiarrabbiavae
accompagnavailpreteconparolaccechesisentivanodauncapoallaltro
dellapiazza,alloscuro.Campanadilegno,durocomeunsasso,sistringeva
nellespalle,ebadavaaripeterechealuinonglieneimportava,eattendevaai
fattisuoi.ComesenonfosserofattivostriquellidellaConfraternitadella
BuonaMorte,chenessunopagapiunsoldo!glidicevadonGiammaria.
Lagente,quandositrattadicavareidenariditasca,diventaunamanicadi
protestanti,peggiodellospeziale,evilasciatenerelacassadellaConfraternita
perfarviballareisorci,cheunaveraporcheria!

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DonFrancodallasuabottegasghignazzavaallelorospalleavocealta,
cercandodimitarelarisatadidonSilvestrochefacevaandareinbestiala
gente.Malospezialeeradellasetta,sisapeva;edonGiammariagligridava
dallapiazza:
Idenarilitrovereste,sesitrattassediscuoleedilampioni!
Lospezialestettezitto,perchsieraaffacciatasuamoglieallafinestra;
elozioCrocifisso,quandofuabbastanzalontanodanontemerecheludisse
donSilvestroilsegretario,ilqualesibeccavaanchequelpodistipendiodi
maestroelementare:
Amenonmeneimportaripeteva.Maaimieitempinoncera-
notantilampioni,ntantescuole;nonsifacevaberelasinoperforza,esi
stavameglio.
Ascuolanoncisietestatovoi;eppureivostriaffarivelisapetefare.
Eilmiocatechismoloso,aggiunselozioCrocifissopernonrestare
indebito.
NelcaloredelladisputadonGiammariaavevapersoilbattutosul
qualeavrebbeattraversatolapiazzaancheadocchichiusi,estavaperromper-
siilcollo,elasciarscappare,Dioperdoni,unaparolagrossa.
Almenolaccendessero,ilorolumi!
Algiornodoggibisognabadareaifattipropri,conchiuselozio
Crocifisso.
DonGiammariaandavatirandoloperlamanicadelgiubboneperdire
cornadiquestoediquellaltro,inmezzoallapiazza,alloscuro;dellumaio
cherubavalolio,didonSilvestrochechiudevaunocchio,edelsindaco
Giuf,chesilasciavamenareperilnaso.MastroCirino,oracheeraimpie-
gatodelcomune,facevailsagrestanocomeGiuda,chesuonavalangelus
quandononavevanulladafare,eilvinoperlamessalocomperavadiquello
cheavevabevutosullacroceGesCrocifisso,cheraunverosacrilegio.Cam-
panadilegnodicevasemprediscolcapoperabitudine,sebbenenonsi
vedesseroinfaccia,edonGiammaria,comelipassavaarassegnaadunoad
unodicevaCostuiunladroquellounbirbantequellaltroun
giacobino.LosentitePiedipaperachestadiscorrendoconpadronMalavo-
gliaepadronCipolla?Unaltrodellasetta,colui!unarruffapopolo,conquel-
lagambastorta!Equandolovedevaarrancareperlapiazzafacevailgiro
lungo,eloseguivacongliocchisospettosi,perscovarecosastessemacchi-
nandoconquellandatura.Quellolhailpiededeldiavolo!borbottava.

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LozioCrocifissosistringevanellespalle,etornavaaripeterecheeglieraun
galantuomo,enonvolevaentrarci.PadronCipolla,unaltrosciocco,un
pallonediventocolui!chesilasciavaabbindolaredaPiedipapera...edanche
padronNtoni,cisarebbecascatoanchelui!...Bisognaaspettarsitutto,al
giornodoggi!
Chigalantuomobadaaifattisuoi,ripetevalozioCrocifisso.
InvececompareTino,sedutocomeunpresidente,sugliscalinidella
chiesa,sputavasentenze:Sentiteame;primadellarivoluzioneeratuttaltra
cosa.Adessoipescisonomaliziati,velodicoio!
No;leacciughesentonoilgrecaleventiquattroreprimadiarrivare,
rispondevapadronNtoni;semprestatocos;lacciugaunpescecheha
pigiudiziodeltonno.OradildelCapodeiMulini,liscopanodalmare
tuttiinunavolta,colleretifitte.
Velodicoiocos!ripiglicompareFortunato.Sonoqueimaledetti
vaporichevannoevengono,ebattonolacquacollelororuote.Cosavolete,
ipescisispaventanoenonsifannopivedere.Eccocos.
IlfigliodellaLoccastavaadascoltareaboccaapertaesigrattavail
capo.Bravo!dissepoi.Cospescinonsenetroverebberopinemmenoa
SiracusanaMessina,dovevannoivapori.Inveceliportanodilaquintali
collaferrovia.
Insommasbrigatevelavoi!esclamallorapadronCipollaindispetti-
to,iomenelavolemani,enonmeneimportaunfico,giacchciholemie
chiuseelemievignechemidannoilpane.
EPiedipaperaassestunoscapaccionealfigliodellaLocca,perinse-
gnarglileducazione.Bestia!quandoparlanoipivecchiditestazitto.
Ilragazzaccioalloraseneandstrillandoedandosideipugninella
testa,chetuttilopigliavanoperminchionepercherafigliodellaLocca.E
padronNtonicolnasoinaria,osserv:Seilmaestralenonsimetteprima
dellamezzanotte,laProvvidenzaavrtempodigirareilCapo.
Dallaltodelcampanilecadderolentilentideirintocchisonori.Unora
dinotte!osservpadronCipolla.
PadronNtonisifecelacroceerispose:
Paceaivivieriposoaimorti.
DonGiammariahaivermicellifrittiperlacenastasera;osserv
Piedipaperafiutandoversolefinestredellaparrocchia.
DonGiammaria,passandolvicinoperandareacasa,salutanche
Piedipapera,perchaitempichecorronobisognatenersiamiciquellebuone

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lane;ecompareTino,cheavevatuttoralacquolinainbocca,gligriddietro:
Eh!vermicellifrittistasera,donGiammaria!
Losentite!anchequellochemangio!borbottavadonGiammariafra
identi;fannoanchelaspiaaiservidiDiopercontarloroibocconi!Tuttoin
odioallachiesa!eincontrandosinasoanasocondonMichele,ilbrigadiere
delleguardiedoganali,ilqualeandavaattornocollapistolasullostomaco,e
icalzonidentroglistivali,incercadicontrabbandieri:Aquestialtrinon
glielofannoilcontodiquelchemangiano.
Questiquimipiacciono!rispondevaCampanadilegno:questiqui
chestannoaguardiadellarobadeigalantuominimipiacciono!
Seglidesserolimbeccatasarebbedellasettaanchelui!dicevafras
donGiammaria,picchiandoallusciodicasa.Tuttiunamanicadiladri!e
continuaborbottare,colpicchiatoioinmano,seguendoconocchioso-
spettosoipassidelbrigadierechesidileguavanonelbuioversolosteria,e
rimuginandoperchandasseaguardarlidallapartedellosteriaglinteressidei
galantuomini,colui!
PercompareTinolosapevaperchdonMicheleandasseaguardare
glinteressideigalantuominidallapartedellosteria,chciavevapersodelle
nottiastareinagguatodietrololmolvicinoperscoprirlo;esolevadire:
CivaperconfabularedinascostoconlozioSantoro,ilpadredella
Santuzza.Quellichemangianoilpanedelredevonotuttifarglisbirri,e
sapereifattidiognunoaTrezzaedappertutto,elozioSantoro,coscieco
com,chesembraunpipistrelloalsole,sullaportadellosteria,satuttoquello
chesuccedeinpaese,epotrebbechiamarcipernomeadunoadunosoltanto
asentircicamminare.EinoncisentesoloquandomassaroFilippovaareci-
tareilrosariocollaSantuzza,eduntesoroperfarelaguardia,megliodi
comesegliavesseromessounfazzolettosugliocchi.
Maruzzaudendosuonareunoradinotteerarientrataincasalestale-
sta,perstenderelatovagliasuldeschetto;lecomariapocoapocosierano
diradate,ecomeilpaesestessoandavaaddormentandosi,siudivailmareche
russavalvicino,infondoallastraduccia,eognitantosbuffava,comeuno
chesivoltierivoltipelletto.Soltantolaggiallosteria,dovesivedevail
lumicinorosso,continuavailbaccano,esiudivailvociarediRoccoSpatuil
qualefacevafestatuttiigiorni.
CompareRoccohailcuorecontento,dissedopounpezzettodalla
suafinestraAlfioMosca,cheparevanoncifossepinessuno.

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24
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosecondo
Q

Ohsieteancoral,compareAlfio!risposeMena,laqualeerarimasta
sulballatoioadaspettareilnonno.
S,sonoqua,comareMena;stoquaamangiarmilaminestra,perch
quandovivedotuttiatavola,collume,miparedinonessertantosolo,che
vaviaanchelappetito.
Noncelaveteilcuorecontentovoi?
Eh!civoglionotantecoseperavereilcuorecontento!
Menanonrisposenulla,edopounaltropodisilenziocompareAlfio
soggiunse:
Domanivadoallacittperuncaricodisale.
CheciandatepoiperiMorti?domandMena.
Diolosa,questannoquellequattronocisontuttefradicie.
CompareAlfiocivapercercarsilamoglieallacitt,risposelaNunziata
dallusciodirimpetto.
Chevero?domandMena.
Eh,comareMena,senondovessifaraltro,almiopaesecendelle
ragazzecomedicoio,senzaandareacercarlelontano.
Guardatequantestellecheammiccanolass!risposeMenadopoun
pezzetto.EidiconochesonoleanimedelPurgatoriochesenevannoinParadiso.
Sentite,ledisseAlfiodopocheebbeguardatelestelleanchelui;voi
chesieteSantAgata,sevisognateunternobuono,diteloame,checigiuo-
cherlacamicia,eallorapotrpensarciaprendermoglie...
Buonasera!risposeMena.
Lestelleammiccavanopiforte,quasisaccendessero,eiTreRescin-
tillavanosuifariglionicollebracciaincroce,comeSantAndrea.Ilmarerus-
savainfondoallastradicciuola,adagioadagio,ealunghiintervallisiudivail
rumorediqualchecarrochepassavanelbuio,sobbalzandosuisassi,eandava
pelmondoilqualetantograndecheseunopotessecamminareecammina-
resempre,giornoenotte,nonarriverebbemai,ecerapuredellagenteche
andavapelmondoaquellora,enonsapevanulladicomparAlfio,ndella
Provvidenzacheerainmare,ndellafestadeiMorti;cospensavaMena
sulballatoioaspettandoilnonno.
Ilnonnosaffacciancoradueotrevoltesulballatoio,primadichiu-
dereluscio,aguardarelestellecheluccicavanopideldovere,epoiborbot-
t:Mareamaro!
RoccoSpatusisgolavasullaportadellosteriadavantiallumicino.
ChihailcuorcontentosemprecantaconchiusepadronNtoni.

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloterzo
Q

Capitoloterzo

Dopolamezzanotteilventoseramessoafareildiavolo,comesesul
tettocifosserotuttiigattidelpaese,eascuotereleimposte.Ilmaresiudiva
muggireattornoaifariglionicheparevacifosseroriunitiibuoidellafieradi
S.Alfio,eilgiornoeraapparsoneropeggiodellanimadiGiuda.Insomma
unabruttadomenicadisettembre,diquelsettembretraditorechevilascia
andare un colpo di mare fra capo e collo, come una schioppettata fra i
fichidindia. Le barche del villaggio erano tirate sulla spiaggia, e bene
ammarrateallegrossepietresottoillavatoio;perciimonellisidivertivano
avociareefischiarequandosivedevapassareinlontananzaqualchevelasbrin-
dellata,inmezzoalventoeallanebbia,cheparevaciavesseildiavoloin
poppa;ledonneinvecesifacevanolacroce,quasivedesserocogliocchila
poveragentechevieradentro.
MaruzzalaLonganondicevanulla,comeragiusto,manonpoteva
starfermaunmomento,eandavasemprediquaedil,perlacasaepel
cortile,cheparevaunagallinaquandostaperfarluovo.Gliuominierano
allosteria,enellabottegadiPizzuto,osottolatettoiadelbeccaio,aveder
piovere,colnasoinaria.SullarivacerasoltantopadronNtoni,perquel
caricodilupinicheciavevainmarecollaProvvidenzaesuofiglioBastianazzo
pergiunta,eilfigliodellaLocca,ilqualenonavevanulladaperderelui,ein
marenonciavevaaltrochesuofratelloMenico,nellabarcadeilupini.Padron
FortunatoCipolla,mentreglifacevanolabarba,nellabottegadiPizzuto,
dicevachenonavrebbedatoduebaiocchidiBastianazzoediMenicodella
Locca,collaProvvidenzaeilcaricodeilupini.
Adessotuttivoglionofareinegozianti,perarricchire!dicevastrin-
gendosinellespalle;epoiquandohannopersolamulavannocercandola
cavezza.
NellabettoladisuorMariangelalaSantuzzacerafolla:quellubbriacone
diRoccoSpatu,ilqualevociavaesputavaperdieci;compareTinoPiedipapera,
mastroTuriZuppiddu,compareMangiacarrubbe,donMicheleilbrigadiere
delleguardiedoganali,coicalzonidentroglistivali,elapistolaappesaal
ventre,quasidovesseandareacacciadicontrabbandiericonqueltempaccio,
ecompareMarianoCinghialenta.QuellelefantedimastroTuriZuppiddu
andavadistribuendoperischerzoagliamicideipugnicheavrebberoaccoppato
unbue,comeseciavesseancorainmanolamalabestiadicalafato,eallora
compareCinghialentasimettevaagridareebestemmiare,perfarvedereche
erauomodifegatoecarrettiere.

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26
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloterzo
Q

LozioSantoro,raggomitolatosottoquelpoditettoia,davantial-
luscio,aspettavacollamanostesachepassassequalchedunoperchiederela
carit.Tratutteedue,padreefiglia,dissecompareTuriZuppiddu,devono
buscarnedeibeisoldi,conunagiornatacomequesta,etantagentecheviene
allosteria.
Bastianazzo Malavoglia sta peggio di lui, a questora, rispose
Piedipapera,emastroCirinohaunbelsuonarelamessa;maiMalavoglia
noncivannooggiinchiesa;sonoincolleraconDomeneddio,perquelcari-
codilupinichecihannoinmare.
Ilventofacevavolarelegonnelleelefogliesecche,sicchVanniPizzuto
colrasoioinaria,tenevapelnasoquelliacuifacevalabarba,pervoltarsia
guardarechipassava,esimettevailpugnosulfianco,coicapelliarricciatie
lustricomelaseta;elospezialesenestavasullusciodellasuabottega,sotto
quelcappellacciochesembravaavesseilparacquaintesta,fingendodiaver
discorsigrossicondonSilvestroilsegretario,perchsuamoglienonloman-
dasseinchiesaperforza;eridevadelsotterfugio,fraipelidellabarbona,
ammiccandoalleragazzechesgambettavanonellepozzanghere.
Oggi,andavadicendoPiedipapera,padronNtonivuolfareilprote-
stantecomedonFrancolospeziale.
SefaidivoltartiperguardarequellosfacciatodidonSilvestro,tid
unceffonequidovesiamo;borbottavalaZuppiddacollafigliuola,mentre
attraversavanolapiazza.Quellolnonmipiace.
LaSantuzza,allultimotoccodicampana,avevaaffidatalosteriaasuo
padre,eseneraandatainchiesa,tirandosidietrogliavventori.LozioSantoro,
poveretto,eracieco,enonfacevapeccatosenonandavaamessa;cosnon
perdevanotempoallosteria,edallusciopotevatenerdocchioilbanco,seb-
benenoncivedesse,chgliavventoriliconoscevatuttiadunoadunosol-
tantoalsentirlicamminare,quandovenivanoabereunbicchiere.
LecalzedellaSantuzza,osservavaPiedipapera,mentreellacammi-
navasullapuntadellescarpette,comeunagattinalecalzedellaSantuzza,
acquaovento,nonlehavistealtrichemassaroFilippolortolano;questala
verit.
Cisonoidiavoliperaria!dicevalaSantuzzafacendosilacrocecol-
lacquasanta.Unagiornatadafarpeccati!
LaZuppidda,lvicino,abburattavaavemarie,sedutasullecalcagna,e
saettavaocchiatacciediquaedil,cheparevacelavessecontuttoilpaese,e

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27
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloterzo
Q

aquellichevolevanosentirlaripeteva:ComarelaLonganoncivienein
chiesa,eppurecihailmaritoinmareconquestotempaccio!Poinonbisogna
stareacercareperchilSignorecicastiga!PersinolamadrediMenicostava
inchiesa,sebbenenonsapessefaraltrochevedervolarelemosche!
Bisognapregareanchepeipeccatori;rispondevalaSantuzza;leani-
mebuonecisonoperquesto.
S,comesenestapregandolaMangiacarrubbe,colnasodentrola
mantellina,eDiosachepeccataccifafareaigiovanotti!
LaSantuzzascuotevailcapo,edicevachementresiinchiesanon
bisognasparlaredelprossimo.Chifalostedevefarbuonvisoatutti,
risposelaZuppidda,epoiallorecchiodellaVespa:LaSantuzzanonvor-
rebbesidicessechevendelacquapervino;mafarebbemeglioanontenere
inpeccatomortalemassaroFilippolortolano,chehamoglieefigliuoli.
Perme,risposelaVespa,glielhodettoadonGiammaria,chenon
vogliopistarcifraleFigliediMariasecilascianolaSantuzzapersuperiora.
Alloravuoldirechelavetetrovatoilmarito?risposelaZuppidda.
Iononlhotrovatoilmarito,saltsulaVespacontantodipungi-
glione.Iononsonocomequellechesitiranodietrogliuominianchein
chiesa,collescarpeverniciate,equellialtricollapanciagrossa.
QuellodellapanciagrossaeraBrasi,ilfigliodipadronCipolla,ilqua-
leerailcuccodellemammeedelleragazze,perchpossedevavigneedoliveti.
Vaavedereselaparanzabeneammarrata;glidissesuopadre,
facendosilacroce.
Ciascunononpotevaamenodipensarechequellacquaequelvento
eranotuttoroperiCipolla;cosvannolecosediquestomondo,cheiCi-
polla,adessocheavevanolaparanzabeneammarrata,sifregavanolemani
vedendolaburrasca;mentreiMalavogliadiventavanobianchiesistrappava-
noicapelli,perquelcaricodilupinicheavevanopresoacredenzadallozio
CrocifissoCampanadilegno.
Voletecheveladica?saltsulaVespa;laveradisgraziatoccataallo
zioCrocifissochehadatoilupiniacredenza.Chifacredenzasenzapegno,
perdelamico,larobaelingegno.
LozioCrocifissosenestavaginocchioniapidellaltaredellAddolo-
rata,contantodirosarioinmano,eintuonavalestrofetteconunavocedi
nasocheavrebbetoccatoilcuoreasatanassoinpersona.Fraunavemariae
laltrasiparlavadelnegoziodeilupini,edellaProvvidenzacheerainmare,e

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28
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloterzo
Q

dellaLongacherimanevaconcinquefigliuoli.Algiornodoggi,dissepadron
Cipolla,stringendosinellespalle,nessunocontentodelsuostatoevuol
pigliareilcieloapugni.
Ilfatto,conchiusecompareZuppiddu,chesarunabruttagiorna-
tapeiMalavoglia.
Perme,aggiunsePiedipapera,nonvorreitrovarminellacamiciadi
compareBastianazzo.
Laserascesetristeefredda;ditantointantosoffiavaunbuffodi
tramontana,efacevapiovereunaspruzzatinadacquafinaecheta:unadi
quellesereincui,quandosihalabarcaalsicuro,collapanciaallasciuttosulla
sabbia,sigodeavedersifumarelapentoladinanzi,colmarmocchiofrale
gambe,esentireleciabattedelladonnaperlacasa,dietrolespalle.Ifannul-
lonipreferivanogodersiallosteriaquelladomenicachepromettevadidurare
ancheilluned,efinglistipitieranoallegridellafiammadelfocolare,tanto
chelozioSantoro,messolfuoricollamanostesaeilmentosuiginocchi,
seratiratounpoinqua,perscaldarsilaschienaanchelui.
EstamegliodicompareBastianazzo,aquestora!ripetevaRocco
Spatu,accendendolapipasulluscio.
Esenzapensarcialtromisemanoaltaschino,esilasciandareafare
duecentesimidilimosina.
TuciperdilatualimosinaaringraziareDiocheseialsicuro,glidisse
Piedipapera; per te non c pericolo che abbi a fare la fine di compare
Bastianazzo.
Tuttisimiseroarideredellabarzelletta,epoistetteroaguardaredal-
luscioilmarenerocomelasciara,senzadiraltro.
PadronNtoniandatotuttoilgiornodiquaedil,comeavesseil
maledellatarantola,elospezialeglidomandavasefacevalacuradelferro,o
andasseaspassoconqueltempaccio,eglidicevapure:BellaProvvidenza,
eh!padronNtoni!Malospezialeprotestanteedebreo,ognunolosapeva.
IlfigliodellaLocca,cheeralfuoricollemaniintascaperchnonci
avevaunsoldo,disseanchelui:
LozioCrocifissoandatoacercarepadronNtoniconPiedipapera,
perfargliconfessaredavantiatestimonicheilupiniglieliavevadatiacreden-
za.
VuoldirecheancheluilivedeinpericolocollaProvvidenza.
CollaProvvidenzacandatoanchemiofratelloMenico,insiemea
compareBastianazzo.

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloterzo
Q

Bravo!questodicevamo,chesenontornatuofratelloMenicotu
restiilbaronedellacasa.
CandatoperchlozioCrocifissovolevapagarglilamezzagiornata
anchealui,quandolomandavacollaparanza,eiMalavogliainvecegliela
pagavanointiera;risposeilfigliodellaLoccasenzacapirnulla;ecomeglialtri
sghignazzavanorimaseaboccaaperta.
SullimbrunirecomareMaruzzacoisuoifigliuolettieraandataadaspet-
taresullasciara,dondesiscoprivaunbelpezzodimare,eudendolourlarea
quelmodotrasalivaesigrattavailcaposenzadirnulla.Lapiccinapiangeva,
equeipoveretti,dimenticatisullasciara,aquellora,parevanoleanimedel
purgatorio.Ilpiangeredellabambinalefacevamaleallostomaco,allapovera
donna, le sembrava quasi un malaugurio; non sapeva che inventare per
tranquillarla,elecantavalecanzonettecollavocetremolachesapevadilagri-
meancheessa.
Lecomari,mentretornavanodallosteria,collorciolinodellolio,o
colfiaschettodelvino,sifermavanoabarattarequalcheparolaconlaLonga
senzaaverlariadinulla,equalcheamicodisuomaritoBastianazzo,compar
Cipolla,peresempio,ocompareMangiacarrubbe,passandodallasciaraper
dareunocchiataversoilmare,evederedicheumoresiaddormentasseil
vecchiobrontolone,andavanoadomandareacomarelaLongadisuomari-
to,estavanountantinoafarlecompagnia,fumandoleinsilenziolapipa
sottoilnaso,oparlandosottovocefradiloro.Lapoveretta,sgomentada
quelleattenzioniinsolite,liguardavainfacciasbigottita,esistringevaal
pettolabimba,comesevolesserorubargliela.Finalmenteilpidurooilpi
compassionevolelapreseperunbraccioelacondusseacasa.Ellasilasciava
condurre,ebadavaaripetere:Oh!VergineMaria!Oh!VergineMaria!I
figliuolilaseguivanoaggrappandosiallagonnella,quasiavesseropaurache
rubasseroqualcosaanchealoro.Mentrepassavanodinanziallosteria,tutti
gliavventorisiaffacciaronosullaporta,inmezzoalgranfumo,etacquero
pervederlapassarecomefossegiunacosacuriosa.
Requiemeternam,biascicavasottovocelozioSantoro,quelpovero
Bastianazzomifacevasemprelacarit,quandopadronNtoniglilasciava
qualchesoldointasca.
Lapoverettachenonsapevadiesserevedova,balbettava:Oh!Vergi-
neMaria!Oh!VergineMaria!

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloterzo
Q

Dinanzialballatoiodellasuacasaceraungruppodivicinechelaspet-
tavano,ecicalavanoavocebassafradiloro.Comelaviderodalontano,
comarePiedipaperaelacuginaAnnalevenneroincontro,collemanisul
ventre,senzadirnulla.Alloraellasicaccileunghieneicapelliconuno
stridodisperatoecorsearintanarsiincasa.
Che disgrazia! dicevano sulla via. E la barca era carica! Pi di
quarantonzedilupini!

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquarto
Q

Capitoloquarto

Ilpeggioeracheilupiniliavevanopresiacredenza,elozioCrocifisso
nonsicontentavadibuoneparoleemelefradicie,perquestolochiamava-
noCampanadilegno,perchnoncisentivadaquellorecchio,quandolo
volevanopagarecondellechiacchiere,edicevacheallacredenzacisipensa.
Eglieraunbuondiavolaccio,evivevaimprestandoagliamici,nonfaceva
altromestiere,cheperquestostavainpiazzatuttoilgiorno,collemaninelle
tasche,oaddossatoalmurodellachiesa,conquelgiubbonetuttolaceroche
nongliavrestedatounbaiocco;maavevadenarisinchenevolevano,ese
qualchedunoandavaachiederglidodicitarglieliprestavasubito,colpegno,
perchchifacredenzasenzapegno,perdelamico,larobaelingegnoa
pattodiaverlirestituitiladomenica,dargentoecollecolonne,checieraun
carlinodippi,comeeragiusto,perchcollinteressenoncamicizia.Com-
pravaanchelapescatuttainunavolta,conribasso,quandoilpoverodiavolo
chelavevafattaavevabisognosubitodidenari,madovevanopesargliela
collesuebilancie,lequalieranofalsecomeGiuda,dicevanoquellichenon
eranomaicontenti,edhannounbracciolungoelaltrocorto,comeSan
Francesco;eanticipavaanchelaspesaperlaciurma,sevolevano,eprendeva
soltantoildenaroanticipato,eunrotolodipaneatesta,emezzoquartuccio
divino,enonvolevaaltro,cheracristianoediquelchefacevainquesto
mondoavrebbedovutodarcontoaDio.Insommaeralaprovvidenzaper
quellicheeranoinangustie,eavevaancheinventatocentomodidirender
servigioalprossimo,esenzaessereuomodimareavevabarche,eattrezzi,e
ognicosa,perquellichenonneavevano,eliprestava,contentandosidi
prendereunterzodellapesca,pilapartedellabarca,checontavacomeun
uomodellaciurma,equelladegliattrezzi,sevolevanoprestatianchegliat-
trezzi,efinivachelabarcasimangiavatuttoilguadagno,tantochelachia-
mavanolabarcadeldiavoloequandoglidicevanoperchnonciandasse
luiarischiarelapellecometuttiglialtri,chesipappavailmegliodellapesca
senzapericolo,rispondeva:Bravo!eseinmaremicapitaunadisgrazia,Dio
liberi,checilascioleossa,chimelifagliaffarimiei?Eglibadavaagliaffari
suoi,edavrebbeprestatoanchelacamicia;mapoivolevaesserpagato,senza
tanticristi;ederainutilestargliacontareragioni,percherasordo,eperdi
pierascarsodicervello,enonsapevadiraltrocheQuelchdipattonon
dinganno,oppureAlgiornochepromisesiconosceilbuonpagatore.
Oraisuoinemicigliridevanosottoilnaso,amotivodiqueilupini
cheseleramangiatiildiavolo;eglitoccavaancherecitareildeprofundisper

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquarto
Q

lanimadiBastianazzo,quandosifacevanoleesequie,insiemeconglialtri
confratellidellaBuonaMorte,collatestanelsacco.
Ivetridellachiesettascintillavano,eilmareeraliscioelucente,talch
nonparevapiquellochegliavevarubatoilmaritoallaLonga;percii
confratelliavevanofrettadispicciarsi,ediandarseneognunopeipropriaffa-
ri,oracheiltemposerarimessoalbuono.
StavoltaiMalavogliaeranol,sedutisullecalcagnadavantialcataletto,
elavavanoilpavimentodalgranpiangere,comeseilmortofossedavverofra
quellequattrotavole,coisuoilupinialcollo,chelozioCrocifissogliaveva
datiacredenzaperchavevasempreconosciutopadronNtonipergalantuo-
mo;masevolevanotruffarglilasuaroba,colpretestocheBastianazzosera
annegato,latruffavanoaCristo,comveroDio!chquelloerauncredito
sacrosantocomelostiaconsacrata,equellecinquecentolireeilappendevaai
piedidiGescrocifisso;ma,santodiavolone!,padronNtonisarebbeanda-
toingalera!LaleggeceraancheaTrezza!
IntantodonGiammariabuttavainfrettaquattrocolpidiaspersorio
sulcataletto,emastroCirinocominciavaadandareattornoperspegnerei
lumicollacanna.Iconfratellisiaffrettavanoascavalcareibanchicollebrac-
ciainaria,percavarsiilcappuccio,elozioCrocifissoandadareunapresadi
tabaccoapadronNtoni,perdarglianimo,cheinfinequandounogalan-
tuomolasciabuonnomeesiguadagnailparadiso,questoavevadettoa
colorocheglidomandavanodeisuoilupini:CoiMalavogliastotranquil-
lo,perchsongalantuominienonvorrannolasciarcompareBastianazzoa
casadeldiavolo;padronNtonipotevavederecoisuoipropriocchisesi
eranofattelecosesenzarisparmio,inonoredelmorto;etantocostavala
messa,tantoiceri,etantoilmortorioeifacevailcontosullegrossedita
ficcateneiguantidicotone,eiragazziguardavanoaboccaapertatuttequelle
cosechecostavanocaro,ederanolpelbabbo:ilcataletto,iceri,ifioridi
carta;elabambina,vedendolaluminaria,eudendosuonarlorgano,simise
agalloriare.
Lacasadelnespoloerapienadigente;eilproverbiodice:tristequella
casadovecilavisitapelmarito!.Ognunochepassava,alvederesulluscio
queipiccoliMalavogliacolvisosudicioelemaninelletasche,scrollavail
capoediceva:
PoveracomareMaruzza!oracomincianoiguaiperlasuacasa!
Gliamiciportavanoqualchecosa,comluso,pasta,ova,vinoeogni
bendiDio,checisarebbevolutoilcuorcontentopermangiarsitutto,e

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquarto
Q

perfinocomparAlfioMoscaeravenutoconunagallinapermano.Prende-
tequestequa,gnMena,diceva,cheavreivolutotrovarmiciioalpostodi
vostropadre,vigiuro.Almenononavreifattodannoanessuno,enessuno
avrebbepianto.
LaMena,appoggiataallaportadellacucina,collafaccianelgrembiule,
sisentivailcuorecheglisbattevaeglivolevascapparedalpetto,comequelle
poverebestiechetenevainmano.LadotediSantAgataseneraandatacolla
Provvidenza,equellicheeranoavisitanellacasadelnespolopensavanoche
lozioCrocifissociavrebbemessoleunghieaddosso.
Alcunisenestavanoappollaiatisullescranne,eripartivanosenzaaver
apertobocca,daveribaccalcheerano;machisapevadirquattroparole,
cercavaditenereunoscampolodiconversazioneperscacciarelamalinconia,
edistrarreunpoqueipoveriMalavogliaiqualipiangevanodaduegiorni
comefontane.CompareCipollaraccontavachesulleacciugheceraunau-
mentodiduetarperbarile,questopotevainteressargliapadronNtoni,se
ciavevaancoradelleacciughedavendere;luiabuoncontosenerariserbati
uncentinaiodibarili;eparlavanopuredicompareBastianazzo,buonanima,
chenessunoselosarebbeaspettato,unuomonelfioredellet,echecrepava
disalute,poveretto!
Cerapureilsindaco,mastroCroceCall,Bacodasetadettoanche
Giuf,colsegretariodonSilvestro,esenestavacolnasoinaria,talchla
gentedicevachestavaafiutareilventopersaperedachepartevoltarsi,e
guardavaoraquestoedoraquellocheparlavano,comesecercasselafoglia
davvero,evolessemangiarsileparole,equandovedevaridereilsegretario,
ridevaanchelui.
DonSilvestroperfarridereunpotirildiscorsosullatassadisucces-
sionedicomparBastianazzo,ecificccosunabarzellettacheavevaraccolta
dalsuoavvocato,eglierapiaciutatanto,quandoglielavevanospiegatabene,
chenonmancavadifarlacascareneldiscorsoogniqualvoltasitrovavaavisita
damorto.
AlmenoaveteilpiacerediessereparentidiVittorioEmanuele,giac-
chdovetedarlasuaparteanchealui!
Etuttisitenevanolapanciadallerisate,chilproverbiodice:N
visitadimortosenzariso,nsposaliziosenzapianto.
Lamogliedellospezialetorcevailmusoaqueglischiamazzi,estava
coiguantisullapancia,elafaccialunga,comesiusaincittperquellecirco-

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquarto
Q

stanze,chesoloaguardarlalagenteammutoliva,quasicifosseilmortol
davanti,eperquestolachiamavanolaSignora.
DonSilvestrofacevailgallocolledonne,esimuovevaognimomento
colpretestodioffrirelescranneainuoviarrivati,perfarscricchiolarelesue
scarpeverniciate.Lidovrebberoabbruciare,tuttiquellidelletasse!bronto-
lavacomareZuppidda,giallacomeseavessemangiatodeilimoni,eglielo
dicevainfacciaadonSilvestro,quasieifossequellodelletasse.Ellalo
sapevabenissimoquellochevolevanocertimangiacartechenonavevano
calzesottoglistivaliinverniciatiecercavanodificcarsiincasadellagenteper
papparsiladoteelafigliuola:Bella,nonvogliote,voglioituoisoldi.Per
questoavevalasciataacasasuafigliaBarbara.Quellefaccelnonmipiac-
ciono.
Achilodite!esclampadronCipolla;amemiscorticanovivo
comeSanBartolomeo.
BenedettoDio!esclammastroTuriZuppiddu,minacciandocol
pugnocheparevalamalabestiadelsuomestiere. Vaafinirebrutta,vaa
finire,conquestiitaliani!
Voistatezitto!glidiedesullavocecomareVenera,chnonsapete
nulla.
Iodicoquelchehaidettotu,checilevanolacamiciadidosso,ci
levano!borbottcompareTuri,mogiomogio.
AlloraPiedipapera,pertagliarcorto,dissepianoapadronCipolla:
Dovrestepigliarvelavoi,comareBarbara,perconsolarvi;coslamammaela
figliuolanonsidarebberopilanimaaldiavolo.
unaveraporcheria!esclamavadonnaRosolina,lasorelladelcura-
to,rossacomeuntacchino,efacendosiventocolfazzoletto;eselaprendeva
conGaribaldichemettevaletasse,ealgiornodogginonsipotevapivive-
re,enessunosimaritavapi.OadonnaRosolinacosaglieneimporta
oramai?sussurravaPiedipapera.DonnaRosolinaintantoraccontavaadon
Silvestrolegrossefaccendecheciavevaperlemani:diecicannediorditosul
telaio,ilegumidaseccareperlinverno,laconservadeipomidorodafare,
cheleiciavevaunsegretotuttosuoperaverelaconservadeipomidorofresca
tuttolinverno.Unacasasenzadonnanonpotevaandare;maladonna
bisognavacheavesseilgiudizionellemani,comesintendevalei;enonfosse
diquellefraschettechepensanoalisciarsienientaltro,coicapellilunghieil
cervellocorto,challoraunpoveromaritosenevasottacquacomecompa-

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35
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquarto
Q

reBastianazzo,buonanima.Beatolui!sospiravalaSantuzza,mortoin
ungiornosegnalato,lavigiliadeiDoloridiMariaVergine,epregalassper
noipeccatori,fragliangelieisantidelparadiso.Achivuolbene,Dio
mandapene.Eglieraunbravouomo,diquellichebadanoaifattiloro,e
nonadirmalediquestoediquello,epeccarecontroilprossimo,cometanti
cenesono.
Maruzzaallora,sedutaaipiedidelletto,pallidaedisfattacomeun
cenciomessoalbucato,cheparevalaMadonnaAddolorata,simettevaa
piangerepiforte,colvisonelguanciale,epadronNtoni,piegatoindue,
pivecchiodicentanni,laguardava,elaguardava,scrollandoilcapo,enon
sapevachedire,perquellagrossaspinadiBastianazzocheciavevaincuore,
comeselorosicasseunpescecane.
La Santuzza ci ha il miele in bocca! osservava comare Grazia
Piedipapera.
Perfarelostessa,risposelaZuppidda,eshaadesserecos.Chinon
salartechiudabottega,echinonsanuotarechesianneghi.
LaZuppiddaneavevaletaschepienediquelfaremelatodellaSantuzza,
chepersinolaSignorasivoltavaadiscorrereconlei,collaboccastretta,senza
badareaglialtri,conqueiguanticheparevaavessepauradisporcarsilemani,
estavacolnasoarricciato,comesetuttelealtrepuzzasseropeggiodellesardelle,
mentrechipuzzavadavveroeralaSantuzza,divinoeditantealtreporcherie,
contuttolabitinocolorpulcecheavevaindosso,elamedagliadiFigliadi
Mariasulpettoprepotente,chenonvolevastarci.Giselaintendevanofra
diloroperchlarteparentela,efacevanodenariallostessomodo,gabban-
doilprossimo,evendendolacquasporcaapesodoro,eseneinfischiavano
delletasse,coloro!
Metterannopurelatassasulsale!aggiunsecompareMangiacarrubbe.
Lhadettolospezialechestampatonelgiornale.Alloradiacciughesalate
nonsenefarannopi,elebarchepotremobruciarlenelfocolare.
MastroTuriilcalafatostavaperlevareilpugnoeincominciare:Be-
nedettoDio!;maguardsuamoglieesitacquemangiandosifraidentiquel
chevolevadire.
Collamalannatachesiprepara,aggiunsepadronCipolla,chenon
piovevadaSantaChiara,esenonfossestatoperlultimotemporaleincuisi
persalaProvvidenza,chestatounaveragraziadiDio,lafamequestinver-
nosisarebbetagliatacolcoltello!

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36
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquarto
Q

Ognunoraccontavaisuoiguai,ancheperconfortodeiMalavoglia,
chenoneranopoiisoliadaverne.Ilmondopienodiguai,chinehapochi
echinehaassai,equellichestavanofuorinelcortileguardavanoilcielo,
perchunaltrapioggerellacisarebbevolutacomeilpane.PadronCipollalo
sapevaluiperchnonpiovevapicomeprima.Nonpiovepiperch
hannomessoquelmaledettofilodeltelegrafo,chesitiratuttalapioggia,ese
laportaviaCompareMangiacarrubbeallora,eTinoPiedipapera,rimasero
aboccaaperta,perchgiustosullastradadiTrezzaceranoipalideltelegrafo;
masiccomedonSilvestrocominciavaaridere,eafareah!ah!ah!comeuna
gallina,padronCipollasialzdalmuricciuolo,infuriato,eselapresecongli
ignoranti,cheavevanoleorecchielunghecomegliasini.Chenonlosape-
vanocheiltelegrafoportavalenotiziedaunluogoallaltro;questosuccede-
vaperchdentroilfilocierauncertosuccocomeneltralciodellavite,eallo
stessomodositiravalapioggiadallenuvole,eselaportavalontano,dovece
nerapidibisogno;potevanoandareadomandarloallospezialechelaveva
detta;eperquestociavevanomessalaleggechechirompeilfilodeltelegra-
fovainprigione.AlloraanchedonSilvestrononseppepichedire,esimise
lalinguaintasca.
SantidelParadiso!siavrebberoatagliarlituttiqueipalideltelegrafo,
ebuttarlinelfuoco!incomincicompareZuppiddu,manessunoglidava
retta,eguardavanonellorto,permutardiscorso.
Unbelpezzoditerra!dicevacompareMangiacarrubbe;quando
bencoltivatodlaminestrapertuttolanno.
LacasadeiMalavogliaerasemprestataunadelleprimeaTrezza;ma
adessocollamortediBastianazzo,eNtonisoldato,eMenadamaritare,e
tuttiqueimangiapanepeipiedi,eraunacasachefacevaacquadatuttele
parti.
Infinecosapotevavalerelacasa?Ognunoallungavailcollosulmuro
dellorto,ecidavaunocchiata,perstimarlacosacolpo.DonSilvestrosape-
vamegliodiognialtrocomeandasserolecose,perchlecarteleavevalui,
allasegreteriadiAciCastello.
Voletescommetteredodicitarchenontuttoroquellochelucci-
ca?andavadicendo;emostravaadognunoilpezzodacinquelirenuovo.
Eisapevachesullacasacerauncensodicinquetarallanno.Allorasi
miseroafareilcontosulleditadiquelcheavrebbepotutovendersilacasa,
collorto,etutto.

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37
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquarto
Q

Nlacasanlabarcasipossonovendereperchcisuladotedi
Maruzza,dicevaqualchedunaltro,elagentesiscaldavatantochepotevano
udiredallacameradovestavanoapiangereilmorto.Sicuro!lasciandare
alfinedonSilvestrocomeunabomba;clipotecadotale.
PadronCipolla,ilqualeavevascambiatoqualcheparolaconpadron
NtonipermaritareMenaconsuofiglioBrasi,scrollavailcapoenondiceva
altro.
Allora,aggiunsecompareTuri,ilverodisgraziatolozioCrocifisso
checiperdeilcreditodeisuoilupini.
TuttisivoltaronoversoCampanadilegnoilqualeeravenutoanche
lui,perpolitica,estavazitto,inuncantuccio,avederquellochedicevano,
collaboccaapertaeilnasoinaria,chesembravastessecontandoquante
tegoleequantitravicelliceranosultetto,evolessestimarelacasa.Ipi
curiosiallungavanoilcollodalluscio,esiammiccavanolunlaltropermo-
strarseloavicenda.Epareluscierechefailpignoramento!sghignazzava-
no.
Lecomari,chesapevanodellechiacchierefrapadronNtoniecompa-
reCipolla,dicevanocheadessobisognavafarlepassareladoglia,acomare
Maruzza,econchiuderequelmatrimoniodellaMena.MalaLongainquel
momentociavevaaltropelcapo,poveretta.
PadronCipollavoltlespallefreddofreddo,senzadirnulla;edopo
chetuttisenefuronoandati,iMalavogliarimaserosolinelcortile.Ora,
dissepadronNtoni,siamorovinati,edmeglioperBastianazzochenonne
sanulla.
Aquelleparole,primaMaruzza,epoituttiglialtritornaronoapian-
geredinuovo,eiragazzi,vedendopiangereigrandi,simiseroapiangere
ancheloro,sebbeneilbabbofossemortodatregiorni.Ilvecchioandavadi
quaedil,senzasaperechefacesse;Maruzzainvecenonsimuovevadaipiedi
delletto,quasinonavessepinulladafare.Quandodicevaqualcheparola,
ripetevasempre,cogliocchifissi,eparevachenonciavessealtrointesta:
Oranonhopinientedafare!
No!risposepadronNtoni,no!chbisognapagareildebitoallozio
Crocifisso,enonsidevediredinoicheilgalantuomocomeimpoverisce
diventabirbante.
Eilpensierodeilupiniglificcavapidentronelcuorelaspinadi
Bastianazzo.Ilnespololasciavacaderelefoglievizze,eilventolespingevadi
quaedilpelcortile.

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38
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquarto
Q

Egliandatoperchcelhomandatoio,ripetevapadronNtoni,
comeilventoportaquellefogliediquaedil,esegliavessidettodibuttarsi
dalfariglioneconunapietraalcollo,lavrebbefattosenzadirnulla.Almeno
mortochelacasaeilnespolosinoallultimafogliaeranoancorasuoi;edio
chesonvecchiosonoqua.Uomopoverohaigiornilunghi.
Maruzzanondicevanulla,manellatestaciavevaunpensierofisso,
chelamartellava,elerosicavailcuore,disaperecoserasuccessoinquella
notte,chelavevasempredinanziagliocchi,eselichiudevalesembravadi
vedereancoralaProvvidenza,lversoilCapodeiMulini,doveilmareera
liscioeturchino,eseminatodibarche,chesembravanotantigabbianialsole,
esipotevanocontareadunaaduna,quelladellozioCrocifisso,laltradi
compareBarabba,laConcettadellozioCola,elaparanzadipadronFortuna-
to,chestringevanoilcuoreesiudivamastroTuriZuppidduilqualecantava
a squarciagola, con quei suoi polmoni di bue, mentre picchiava colla
malabestia,elodoredelcatramechevenivadalgreto,elatelachebattevala
cuginaAnnasullepietredellavatoio,esiudivapureMenaapiangerecheta
chetaincucina.
Poveretta!mormoravailnonno,ancheatecrollatalacasasulcapo,
ecompareFortunatoseneandatofreddofreddo,senzadirnulla.
Eandavatoccandoadunoadunogliarnesicheeranoinmucchioin
uncantuccio,collemanitremanti,comefannoivecchi;evedendoLucal
davanti,chegliavevanomessoilgiubbonedelbabbo,egliarrivavaallecalcagna,
glidiceva:Questotiterrcaldo,quandoverraialavorare;perchadesso
bisognaaiutarcituttiperpagareildebitodeilupini.
MaruzzasitappavaleorecchiecollemanipernonsentirelaLoccache
sieraappollaiatasulballatoio,dietroluscio,estrillavadallamattina,con
quellavocefessadipazza,epretendevachelerestituisseroloroilsuofigliuo-
lo,enonvolevasentirragione.
Facosperchhafame,disseinfinelacuginaAnna;adessolozio
Crocifissocelhacontuttiloroperquellaffaredeilupini,enonvuoldarle
pinulla.Oravoaportarlequalchecosa,ealloraseneandr.
LacuginaAnna,poveretta,avevalasciatolasuatelaelesueragazzeper
venireadareunamanoacomareMaruzza,laqualeeracomesefossemalata,
eselavesserolasciatasolanonavrebbepensatopiadaccendereilfuoco,ea
metterelapentola,chesarebberotuttimortidifame.Ivicinidevonofare
comeletegoledeltetto,adarsilacqualunlaltro.Intantoqueiragazzi

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39
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquarto
Q

avevanolelabbrapallidedallafame.LaNunziataaiutavaanchelei,eAlessi,
colvisosudiciodalgranpiangerecheavevafattovedendopiangerelamam-
ma,tenevaabadaipiccini,perchnonlestesserosemprefraipiedi,come
unanidiatadipulcini,chlaNunziatavolevaaverleliberelemani,lei.
Tusaiilfattotuo!ledicevalacuginaAnna;elatuadotecelhainelle
mani,quandosaraigrande.

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40
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquinto
Q

Capitoloquinto

LaMenanonsapevanullachevolesseromaritarlaconBrasidipadron
Cipollaperfarpassareladogliaallamamma,eilprimocheglielodisse,
qualchetempodopo,fucompareAlfioMosca,dinanzialrastrellodellorto,
chetornavaalloradaAciCastellocolsuocarrotiratodallasino.Menari-
spondeva:Nonvero,nonveromasiconfondeva,ementreeglianda-
vaspiegandoilcomeeilquandolavevasentitodiredallaVespa,incasadello
zioCrocifisso,tuttauntrattosifecerossarossa.
AnchecompareMoscaavevaunariastralunata,evedendoinquelmodo
laragazza,conquelfazzolettonerocheciavevaalcollo,selaprendevacoi
bottonidelfarsetto,sidondolavaorasudiunpiedeedorasudiunaltro,e
avrebbepagatoqualchecosaperandarsene.Sentite,iononcihocolpa,lho
sentito dire nel cortile diCampana di legno, mentre stavo spaccando il
carrubbochefuschiantatodaltemporalediSantaChiara,virammentate?
AdessolozioCrocifissomifafarelefaccendedicasa,perchnonvuolpi
sentirparlaredelfigliodellaLocca,dopochelaltrofratelloglifecequel
serviziochesapetecolcaricodeilupini.LaMenatenevainmanoilnottolino
delrastrello,manonsirisolvevaadaprire.Epoi,senonvero,perchvi
faterossa?Ellanonlosapeva,incoscienza,egiravaerigiravailnottolino.
Quelcristianoloconoscevasoltantodivista,enonsapevaaltro.Alfiole
andavasnocciolandolalitaniadituttelericchezzediBrasiCipolla,ilquale,
dopocompareNasoilbeccaio,passavapelpigrossopartitodelpaese,ele
ragazzeselomangiavanocogliocchi.LaMenastavaadascoltarecontanto
docchianchelei,eallimprovvisolopiantconunbelsaluto,eseneentr
nellorto.Alfio,tuttoinfuriato,corsealagnarsicollaVespacheglidavaa
bereditalibugie,perfarlolitigarecollagente.
A me lha detto lo zio Crocifisso; rispose la Vespa. Io non dico
bugie!
Bugie!bugie!borbottlozioCrocifisso.Iononvogliodannarmi
lanimapercoloro!Lhosentitodireconquesteorecchie.Hosentitopure
chelaProvvidenzadotale,echesullacasacilcensodicinquetarallanno.
Sivedr!sivedr!ungiornoolaltrosivedrsenediteononnedite,
dellebugie,seguitavalaVespa,dondolandosiappoggiataallostipite,colle
manidietrolaschiena,eintantologuardavacogliocchiladri.Voialtri
uominisietetuttidiunapasta,enoncdafidarsi.
LozioCrocifissoallevoltenoncisentiva,einvecediabboccarlesca
seguitasaltardipaloinfrasca,eaparlaredeiMalavogliachebadavanoa
maritarsi,maaqueldiscorsodellequarantonzenoncipensavanoneppure.

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41
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquinto
Q

Eh!saltsuinfinelaVespa,perdendolapazienza,sedesserorettaa
voi,amaritarsinoncipenserebbepinessuno!
Amenonmeneimportachesimaritino.Iovogliolarobamia.Ma
delrestononmeneimporta.
Senonveneimportaavoi,cachiglieneimporta!sentite?Che
nontuttipensanocomevoi,arimandarelecosedaoggiadomani!
Etuchefrettahai?
Purtroppo.Voiciavetetempo,voi;masecredetecheglialtrivo-
glianofarveniregliannidiSanGiuseppepermaritarsi!...
Lannatascarsa,dicevaCampanadilegno,enontempodipensa-
reaquestecose.
LaVespaallorasiappuntelllemanisuifianchi,esfoderlalingua
comeunpungiglione.
Orasentite,chequestavogliodirvela!Allafinfinelamiarobace
lho,egrazieaDiononsonoinistatodidovermendicareunmarito.Oche
credete?Esenonfossechemiavevatemessoquellapulcenellorecchio,colle
vostrelusinghe,neavreitrovaticentodimariti,e VanniPizzuto,eAlfio
Mosca,eilcuginoCola,chemistavacucitoallagonnella,primadiandar
soldato,enonmilasciavalegareunacalza.Tuttichefriggevanodimpazien-
za,enonmiavrebberomenatotantotempopelnaso,daPasquaaNatale,
comeavetefattovoi!
LozioCrocifissostavoltasimiselamanodietrolorecchio,persentir-
ci,ecomincialisciarlaconbuoneparole.S,losocheseiunaragazzadi
giudizio,perquestotivogliobene,enonsonocomequellicheticorrono
dietroperacchiappartilachiusa,chepoiselamangerebberoallosteriadella
Santuzza.
Non vero che mi volete bene, seguitava ella, respingendolo a
gomitate,sefosseverolosaprestequelchedovetefare,elovedrestechenon
cihoaltroperilcapo.
Ellaglivoltavalespallecorrucciata,esenzaavvederseneandavastuzzi-
candolocollomero.Madimeavoinonveneimporta!Loziosioffesedi
quelsospettoingiurioso.Questolodiciperfarmifarpeccato!comincia
lamentarsi.Nonglieneimportavadelsanguesuo?perchinfineellaerasan-
guesuo,comelachiusa,cheerastatasempredellafamiglia,ecisarebbe
rimasta,sesuofratello,buonanima,nonavessepensatoamaritarsieamet-
terealmondolaVespa;epercieilavevatenutacomelapupilladegliocchi

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquinto
Q

suoi,epensavasemprealsuobene.Senti,ledisse,hopensatodidartiil
debitodeiMalavoglia,incambiodellachiusa,chesonoquarantonze,ecolle
speseeifruttipotrebberoarrivareacinquanta,ecdapapparsilacasadel
nespolo,chepertetigiovamegliodellachiusa.
Lacasadelnespolotenetevelavoi!saltsulaVespa.Iomitengola
miachiusa,esoiocosadevofarne!
AlloralozioCrocifissomontinbestiaanchelui,eledissechelo
sapevacosavolevafarne,chevolevafarselamangiaredaquelpezzentedi
AlfioMosca,ilqualelefacevalocchioditrigliaperamordellachiusa,enon
volevavederselopiperlacasaenelcortile,cheallafinfineciavevasangue
nelleveneanchelui!
Staavederecheoramifateilgeloso!esclamlaVespa.
Sicurochesongeloso!esclamlozioCrocifisso,gelosocomeuna
bestia!evolevapagarcinquelireperfarglirompereleossa,adAlfioMosca.
MaluinonlofacevapercherauncristianocoltimorediDio,eal
giornodoggichigalantuomogabbato,chlabuonafedestadicasainvia
deiminchioni,dovesivendelacordaperimpiccarsi;laprovaeracheaveva
unbelpassareeripassaredavantilacasadeiMalavoglia,cheperfinolagente
simettevaaridere,edicevachecifacevailviaggioallacasadelnespolocome
quellichehannofattoilvotoallaMadonnadellOgnina.IMalavoglialo
pagavanoafuriadisberrettate;eiragazzi,appenalovedevanospuntarein
fondoallastradicciuola,scappavanocomesevedesseroilba-bau;masinora
nessunodilorogliparlavadiqueidenarideilupini,eiMortieranlche
venivano,mentrepadronNtonipensavaamaritarelanipote.
EgliandavaasfogarsiconPiedipapera,ilqualelavevamessoinquel-
limbroglio,dicevaaglialtri;perglialtridicevanocheciandavaperfare
locchiolinoallacasadelnespolo,elaLoccachegironzavasempredaquelle
parti,perchleavevanodettocheilsuoMenicoeraandatonellabarcadei
Malavoglia,ecredevachedovessetrovarloancoral,appenavedevasuofra-
telloCrocifisso,levavalestridaalparidiunuccellacciodelmalaugurio,egli
smuovevalabileanchelei.Questaquimifafarpeccato!borbottavaCam-
panadilegno.
IMortinonsonoancoravenuti,rispondevaPiedipaperagesticolan-
do;abbiatepazienza.VoletesucchiargliilsangueapadronNtoni?Ginon
avetepersonulla,perchilupinierantuttifradici,losapete!

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43
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquinto
Q

Einonsapevanulla;sapevasoltantocheilsanguesuoeranellemanidi
Dio.EiragazzideiMalavoglianonosavanogiocaresulballatoioquandoegli
passavadavantiallaportadiPiedipapera.
EseincontravaAlfioMosca,colcarrodellasino,cheglifacevadi
berrettoanchelui,collafacciatosta,sisentivabollireilsangue,perlagelosia
dellachiusa.Miuccellalanipoteperportarmivialachiusa!borbottavacon
Piedipapera.Unfannullone!chenonsafaraltrocheandareattornocolcarro
dellasino,enonpossiedealtro.Unmortodifame!Unbirbantecheledad
intenderedessereinnamoratodelsuogrugnodiporco,aquellabruttastrega
dimianipote,peramordellaroba.
Equandononavevaaltrodafareandavaapiantarsidavantiallosteria
dellaSantuzza,accantoallozioSantoro,chesembravaunaltropoverello
comelui,enonciandavaperspendereunsoldodivino,masimettevaa
guaiolarecomelozioSantoro,talequalecomesechiedesselalimosinaan-
chesso;eglidiceva:Sentite,compareSantoro,sevedetedaquesteparti
mianipotelaVespa,quandoAlfioMoscavieneaportareilcaricodelvinoa
vostrafiglialaSantuzza,stateavederecosafannofradiloro;elozio
Santoro,colrosarioinmanoegliocchispenti,glidicevadis,chenon
dubitasse,cheeralperquesto,enonpassavaunamoscacheeinonlosapes-
se;tantochesuafigliaMariangelaglidiceva:Avoicosaveneimporta?
perchstateamischiarvineifattidiCampanadilegno?Giunsoldo,che
unsoldo,nonlospendeallosteria,estadavantialluscioperniente.
PerAlfioMoscanoncipensavanemmenoallaVespa,eseciaveva
qualchedunaperlatesta,erapiuttostocomareMenadipadronNtoni,che
lavedevaognigiornonelcortileosulballatoio,oallorchandavaagoverna-
relebestienelpollaio,eseudivachiocciareleduegallinecheleavevaregalato
sisentivaunacertacosadentrodis,eglisembravachecistesseluiinpersona
nelcortiledelnespolo,esenonfossestatounpoverocarrettieredalcarro
dellasino,avrebbevolutochiedereinmoglielaSantAgata,eportarselavia
nelcarrodellasino.Comepensavaatuttocisisentivaintestatantecoseda
dirle,equandopoilavedevanonsapevacomemuoverlalingua,eguardava
iltempochefaceva,eleparlavadelcaricodivinocheavevapresoperla
Santuzza,edellasinocheportavaquattroquintalimegliodiunmulo,pove-
rabestia.
Menalaccarezzavacollamano,lapoverabestia,edAlfiosorrideva
comeseglielefacesseroaluiquellecarezze.Ah!seilmioasinofossevostro,

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquinto
Q

comareMena!Menacrollavailcapoeilsenolesigonfiavapensandoche
sarebbestatomeglioseiMalavogliaavesserofattoicarrettieri,chilbabbo
nonsarebbemortoaquelmodo.
Ilmareamaro,ripeteva,edilmarinaromuoreinmare.
AlfiocheavevafrettadandareascaricareilvinodellaSantuzza,non
sapevarisolversiapartire,erimanevaachiacchieraredellabellacosacheerail
fareloste,unmestierecolqualesihasempreilsuoguadagno,eseaumenta
ilprezzodelmostobastacrescerelacquaneibarili.LozioSantorosi
fattoriccointalmodo,edorachiedelelemosinaperpassatempo.
Evoiciguadagnatebene,coicarichidelvino?domandlaMena.
S,nellestate,quandosipuandareanchedinotte;alloramibusco
unabellagiornata.Questapoverabestiaseloguadagnailpane.Quandoci
avrmessidaparteunpodisoldicomprerunmulo,epotrtirarmisua
fareilcarrettieredavvero,comecompareCinghialenta.
LaragazzaeratuttaintentaaquellochedicevacompareAlfio,eintan-
tolulivogrigiostormivacomesepiovesse,eseminavalastradadifoglioline
seccheaccartocciate.Eccochesenevienelinverno,etuttocinonsipotr
fareprimadellestate,osservcomparAlfio.Menacogliocchiseguivalom-
bradellenuvolechecorrevapericampi,comefosselulivogrigiochesi
dileguasse;coscorrevanoipensieridellasuatesta,eglidisse:Sapete,com-
pareAlfio,diquellastoriadelfigliodipadronFortunatoCipollanoncen
nulla,perchprimadobbiamopagareildebitodeilupini.
Iocihopiacere,risposeMosca,chcosnonveneandatedalvicina-
to.
OrapoichetornaNtonidasoldato,colnonnoetuttiglialtri,ci
aiuteremoperpagareildebito.Lamammahapresodellateladatessereperla
Signora.
Belmestiereanchequellodellospeziale!osservMosca.
InquestaspuntnellaviottolacomareVeneraZuppidda,colfusoin
mano.Oh!Dio!esclamMena,viengente!escappdentro.
Alfiofrustlasino,esenevolevaandareanchelui.Oh,compare
Alfio,chefrettaavete?glidisselaZuppidda;volevodomandarviseilvino
cheportateallaSantuzzadellastessabottediquellodellasettimanascorsa.
Iononloso;ilvinomelodannoneibarili.
Acetodafarelinsalata!risposelaZuppidda,unveroveleno;cossi
fattariccalaSantuzza,eondegabbareilmondosimessosulpettolabitino

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquinto
Q

diFigliadiMaria.Bellecosechecoprequellabitino!Algiornodoggiper
andareavantibisognafarequelmestierel;senosivaindietroalmododei
gamberi,comeiMalavoglia.OrahannopescatolaProvvidenza,losapete?
No,iononcisonostatoqui;macomareMenanonsapevanulla.
Hannoportatoadessolanotizia,epadronNtonicorsoversoil
Rotolo,pervederlachestannorimorchiandolaversoilpaese,eparevacheci
avesselegambenuove,ilvecchio.Adessocolla ProvvidenzaiMalavoglia
potrannotirarsisuunaltravolta,elaMenasardinuovounbelpartito.
Alfiononrispose,perchlaZuppiddaloguardavafiso,cosuoioc-
chiettigialli,edissecheavevafrettadiandareaconsegnareilvinoallaSantuzza.
Amenonvuoledirnulla!borbottlaZuppidda.Comesenonliavessi
visticomieiocchi.Vogliononascondereilsolecollarete.
LaProvvidenzalavevanorimorchiataarivatuttasconquassata,cos
comelavevanotrovatadildalCapodeiMulini,colnasofragliscogli,ela
schienainaria.Inunmomentoeracorsosullarivatuttoilpaese,uominie
donne,epadronNtoni,mischiatonellafolla,guardavaanchelui,comegli
altricuriosi.AlcunidavanopureuncalcionellapanciadellaProvvidenza,per
farsuonarecomerafessa,quasinonfossepidinessuno,eilpoverettosi
sentivaquelcalcionellostomaco.Bellaprovvidenzacheavete!glidiceva
donFranco,ilqualeeravenutoinmanichedicamicia,ecolcappellaccioin
testa,adareunocchiataanchelui,fumandolasuapipa.
Questaorabuonadaardere,conchiusepadronFortunatoCipolla;
ecompareMangiacarrubbe,ilqualeerapraticodelmestiere,dissepurechela
barcaavevadovutosommergersituttauntratto,esenzachechiceradentro
avesseavutotempodidireCristo,aiutami!,perchilmareavevascopato
vele,antenne,remieognicosa;enonavevalasciatouncavicchiodilegnoche
tenessefermo.
Questoerailpostodelbabbo,doveclaforcolanuova,dicevaLuca
ilqualeseraarrampicatosullasponda,equisottoceranoilupini.
Madilupininonnerimanevaunosolo,chilmareavevatuttolavato
eripulito.PerquestoMaruzzanonsieramossadicasa,enonvolevapi
vederelaProvvidenzafinchciavevagliocchiaperti.
Lapanciabuona,esenepuancorafarequalchecosa,sentenzi
alfinemastroZuppidduilcalafato,edavaancheluideicalcicoisuoipiedacci
nellaProvvidenza.Conquattrolapazzevelamettoinmareunaltravolta.
Nonsarpiunabarcachepotrresisterealmaregrosso,unondatadifianco

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46
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquinto
Q

lasfonderebbecomeunabottefradicia.Maperlapescadiscoglio,eperla
buonastagionepotrservireancora.PadronCipolla,compareMangiacar-
rubbe,ecompareColastavanoadascoltaresenzadirparola.
S,conchiuseinfinepadronFortunatogravemente.Piuttostoche
buttarlasulfuoco...
Iocihopiacere!dicevalozioCrocifissocheeralancheluiavedere,
collemanidietrolaschiena.Siamocristiani,ebisognagoderedelbenealtrui;
ilproverbiodice:Augurabenealtuovicino,chqualchecosateneviene.
IragazziseranoistallatinellaProvvidenzainsiemeaglialtrimonelli
chevolevanoarrampicarvisiancheloro.Quandoavremorattoppataper
benelaProvvidenza,dicevaAlessi,sarcomelaConcettadellozioCola;esi
davanoungrandafareesbuffavanoesiaffannavanoatirareeaspingere
anchelorolabarcadavantiallaportadimastroZuppidduilcalafato,dove
ceranoisassigrossipertenersulebarche,eilramaiuolopelcatrame,euna
catastadicosteedifasciameappoggiataalmuro.
Alessierasempreaccapigliatocoiragazzicheavrebberovolutomonta-
resullabarca,eaiutareasoffiarenelfuocosottolacaldaiadellapeceanche
loro,equandolebuscavaminacciavapiagnucolando:
OrachevienemiofratelloNtonidasoldato!...
InfattiNtoniserafattomandarelecarte,eavevaottenutoilsuocon-
gedo,sebbenedonSilvestroilsegretarioavesseassicuratochesecistavaaltri
seimesiafareilsoldato,avrebbeliberatosuofratelloLucadallaleva.Ma
Ntoninonvolevastarcipinemmenoseigiorni,oracheglieramortoil
padre;Lucaavrebbefattocomelui,cheserapiantalasuadisgrazialaggi
dovesitrovava,eavrebbevolutononfarpiniente,quandoglirecaronola
notiziadelbabbo,senonfossestatoperqueicanidisuperiori.
Perme,disseLuca,civadovolentieriafareilsoldato,incambiodi
Ntoni.Coscometornerlui,potretemettereinmarelaProvvidenza,e
noncisarpibisognodinessuno.
QuestopropriounMalavoglianatosputato!osservavapadron
Ntonigongolante.TuttosuopadreBastianazzo,cheavevauncuoregrande
comeilmare,ebuonocomelamisericordiadiDio.
Unasera,dopochetornaronolebarchedalmare,padronNtoniarri-
vacasatrafelato,edisse:Cquilalettera;melhadataororacompare
Cirino,mentreandavoaportarelenasseincasadeiPappafave.LaLongasi
fecebiancacomeunfazzoletto,dallacontentezza,ecorserotuttiincucinaa
vederlalettera.

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47
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquinto
Q

Ntoniarrivcolberrettosullorecchio,elacamiciacollestelle,chela
mammanonsapevasaziarsiditoccargliela,egliandavadietroinmezzoa
tuttiiparentiegliamici,mentretornavanodallastazione;inunmomentola
casaeilcortilesiriempironodigente,comequandoeramortoBastianazzo,
tempoaddietro,chenessunocipensavapi.Acertecosecipensanosempre
soltantoivecchi,quasifossestatoieritantochelaLoccaerasemprel
davantiallacasadeiMalavoglia,sedutacontroilmuro,adaspettarMenico,
evoltavailcapodiquaedilperlastraduccia,adognipassochesentiva.

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48
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosesto
Q

Capitolosesto

Ntonieraarrivatoingiornodifesta,eandavadiportainportaa
salutareivicinieiconoscenti,sicchtuttistavanoaguardarlodovepassava;
gliamiciglifacevanocodazzo,eleragazzesiaffacciavanodallefinestre;mala
solachenonsivedesseeraSaradicomareTudda.
SenandataadOgninaconsuomarito,glidisselaSantuzza.Ha
sposatoMenicoTrinca,ilqualeeravedovoconseifigliuoli,mariccocome
unmaiale.SimaritatachenoneracompiutoilmesedacchaMenico
Trincaglieramortalaprimamoglie,eillettoeraancoracaldo,Dioliberi!
Unochevedovocomeunochevadasoldato,aggiunselaZuppidda.
Amoredisoldatopocodura,atoccoditamburoaddiosignora.Epoi,sera
persalaProvvidenza.
ComareVenera,laqualeeraallastazione,quandoerapartitoNtonidi
padronNtoni,pervedereseSaradicomareTuddafosseandataasalutarlo,
chliavevavistiparlaredalmurodellavigna,volevagodersilafacciache
avrebbefattoNtoniaquellanotizia.Maerapassatodeltempoancheper
cotesto,esisuoldirelontandagliocchi,lontanodalcuore.Ntoniora
portavailberrettosullorecchio.CompareMenicovuolmorirebecco!dis-
seegliperconsolarsi,equestolepiacque,allaMangiacarrubbe,chelaveva
chiamatocetrioloedoravedevacheeraunbelcetriolo,elavrebbebaratta-
tovolentiericonqueldisutilacciodiRoccoSpatu,ilqualenonvalevaniente,
elavevapresoperchnonceraaltri.
Amenonmipiaccionoquellefraschettechefannoallamorecon
dueotrepervolta,disselaMangiacarrubbe,tirandosisulmentolecocche
delfazzolettodatesta,efacendolamadonnina.Sevolessibeneaduno,non
vorreicambiarlonemmenoperVittorioEmanuele,oGaribaldi,vedete!
Losoachivoletebene!disseNtonicolpugnosulfianco.
Nochenonlosapete,compareNtoni,evihannodettodellechiac-
chiere.Sequalchevoltapoipassatedallamiaporta,viracconterognicosa.
OrachelaMangiacarrubbehamessogliocchiaddossoaNtonidi
padronNtoni,lasarunaprovvidenzaperlacuginaAnna,dicevacomare
Venera.
Ntoniseneandtuttoborioso,dondolandosisuifianchi,conun
codazzodiamici,eavrebbevolutochetuttiigiornifossedomenica,per
menareaspassolasuacamiciacollestelle;queldopopranzosidivertironoa
prendersiapugniconcomparePizzuto,ilqualenonavevapauranemmeno
diDio,sebbenenonavessefattoilsoldato,eandarotolareperterradavanti

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49
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosesto
Q

allosteria,colnasoinsangue;maRoccoSpatuinvecefupiforte,esimise
Ntonisottoipiedi.
Perlamadonna!esclamaronoquellichestavanoavedere.QuelRocco
fortecomemastroTuriZuppiddu.Sevolesselavorareselobuscherebbeil
pane!
Iolemiedevozionisodirmeleconquestoqui!dicevaPizzutomo-
strandoilrasoio,pernondarsivinto.
InsommaNtonisidiverttuttalagiornata;perlasera,mentrestava-
noattornoaldescoachiacchierare,elamammaglidomandavadiquestoe
diquello,eiragazzi,mezzoaddormentati,lostavanoaguardarecontanto
docchi,eMenaglitoccavailberrettoelacamiciacollestelle,pervedere
comeranfatti,ilnonnoglidissechegliavevatrovatodandareagiornata
nellaparanzadicomparCipolla,conunabellapaga.
Lihopresipercarit,dicevapadronFortunatoachivolevasentirlo,
sedutodavantiallabottegadelbarbiere.Lihopresipernondirdino,quan-
dopadronNtonivenutoadirmi,sottololmo,seciavessibisognodi
uominiperlaparanza.Diuominiiononnehomaibisogno;macarcere,
malattie,enecessit,siconoscelamist;conpadronNtonipoichetanto
vecchio,cisiperdequelcheglisid!...
vecchiomasailmestiere,risposePiedipapera;nonceliperdetei
danari;esuonipotepoiunragazzochetuttiveloruberebbero.
QuandomastroBastianoavrmessoinordinelaProvvidenza,ar-
meremolanostrabarca,enonavremopibisognodandareagiornata;dice-
vapadronNtoni.
Lamattina,quandoegliandasvegliareilnipote,civolevanodueore
perlalba,eNtoniavrebbepreferitostarseneancoraunposottolecoperte;
allorchuscfuorinelcortilesbadigliando,ilTreBastonieraancoraaltoverso
lOgnina,collegambeinaria,laPuddaraluccicavadallaltraparte,eilcielo
formicolavadistelle,cheparevanolemonachinequandocorronosulfondo
nerodellapadella.lastessacosacomequanderosoldato,chesuonavala
diananeitraponti,borbottavaNtoni.Alloranonvalevalapenaditornarea
casa!
Stazitto,chilnonnolamettereinordinegliattrezzi,esialzato
unoraprimadinoi,glirisposeAlessi.MaAlessieraunragazzochesomiglia-
vatuttoasuopadreBastianazzo,buonanima.Ilnonnocollalanternaandava
evenivapelcortile;fuorisiudivapassarelagentecheandavaalmare,e

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50
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosesto
Q

passavaapicchiarediportainporta,perchiamareicompagni.Per,come
giunserosullido,davantialmarenero,dovesispecchiavanolestelle,eche
russavalentosulgreto,esivedevanoquaellelanternedellebarche,anche
Ntonisisentallargareilcuore.
Ah!esclamstirandosilebraccia.unabellacosatornareacasasua.
Questamarinaquimiconosce.GipadronNtonidicevasemprecheun
pescefuoridellacquanonsastarci,echinatopesceilmarelaspetta.
NellaparanzalocanzonavanoperchlaSaralavevapiantato,mentre
serravanolevele,elaCarmelavogavaintondolentalenta,lasciandosidietro
lereticomelacodadiunserpente.Carnediporcoeduominidiguerra
duranopoco,diceilproverbio;perquestoSaratihapiantato.
Alloraladonnafedeleaduno,quandoilturcosifacristiano;
aggiunselozioCola.
Delleinnamoratenehoquantenevoglio,risposeNtoni;aNapoli
micorrevanodietrocomeicagnolini.
ANapoliciaveviilvestitodipanno,eilberrettocolloscritto,ele
scarpeaipiedi,disseBarabba.
Checisondellebelleragazzecomequi,aNapoli?
Lebelleragazzediquinonsonodegnediportarglilescarpe,aquelle
diNapoli.Ioneavevounacollavestediseta,enastrirossineicapelli,il
corsettoricamato,elespallinedorocomequelledelcomandante.Unbel
pezzodiragazzacos,cheportavaaspassoibambinideipadroni,enon
facevaaltro.
Bellostaredeveesseredaquelleparti!osservBarabba.
Avoidisinistra!fermiiremi!gridpadronNtoni.
SanguediGiuda!chemifateandarelaparanzasullereti!comincia
strillarelozioColadaltimone.Lavoletefinirecollechiacchiere;stiamoqui
agrattarcilapancia,oafareilmestiere?
lamarettacheciaccula;disseNtoni.
Stagliadaquellaparte,figliodiporco,gligridBarabba;colleregine
checihaiintestacifaiperderelagiornata!
Sacramento!risposealloraNtonicolremoinaria,selodiciunaltra
volta,telodosullatesta.
Chenovitquesta?saltsulozioColadaltimone,lhaiimparato
dasoldato,chenonsipudirepiunaparola?
Alloramenevado;risposeNtoni.

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51
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosesto
Q

Etuvattene,checoisuoidenaripadronFortunatonetroverun
altro.
Alservopazienza,alpadroneprudenza,dissepadronNtoni.
Ntonicontinuaremarebrontolando,perchnonpotevaandarsene
apiedi,ecompareMangiacarrubbe,permetterelapace,dissecheeraoradi
farcolazione.
Inquelmomentospuntavailsole,eunsorsodivinosibevevavolen-
tieri,pelfrescocheseramesso.Alloraqueiragazzisimiseroalavoraredi
mascelle,colfiascofralegambe,mentrelaparanzamareggiavaadagioadagio
fraillargocerchiodeisugheri.
Unapedataperdidietroachiparlaperilprimo!disselozioCola.
Pernonbuscarsilapedatatuttisimiseroamasticarecomebuoi,guar-
dandoleondechevenivanodallargo,esirotolavanosenzaspuma,quelle
otriverdicheinungiornodisolefannopensarealcieloneroealmarecolor
dilavagna.
PadronCipollalelascercorrerequattrobestemmiestasera;saltsu
lozioCola;manonciabbiamochefare.Colmarefrescononsenepiglia
pesci.
PrimacompareMangiacarrubbeglisferrunapedata,perchlozio
Colacheavevafattalaleggeavevaparlatoperprimo;epoirispose:Intanto
orachesiamoqui,aspettiamoatirarelereti.
Lamarettavienedallargo,eanoicigiova;aggiunsepadronNtoni.
Ahi!borbottavaintantolozioCola.
Oracheilsilenzioerarotto,BarabbachieseaNtoniMalavoglia:
Melodaiunmozziconedisigaro?
Nonneho,risposeNtoni,senzapensarepiallaquistionedipoco
prima,matenedarmezzodelmio.
Gliuominidellaparanza,sedutisulfondo,collaschienacontroilban-
coelemanidietroilcapo,cantavanodellecanzonette,ognunopersuocon-
to,adagioadagio,pernonaddormentarsi,cheinfattisocchiudevanoglioc-
chisottoilsolelucente;eBarabbafacevascoppiettareledita,comeicefali
sguizzavanofuoridellacqua.
Essinonhannonulladafare,dicevaNtoni,esidivertonoasaltare.
Buonoquestosigaro!risposeBarabba,nefumaviaNapoli,dique-
sti?
S,nefumavotanti.

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52
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosesto
Q

Perisughericomincianoadaffondare,osservcompareMangia-
carrubbe.
LovedidovesipersalaProvvidenzacontuopadre?disseBarabba;
laggialCapo,doveclocchiodelsolesuquellecasebianche,eilmare
sembratuttodoro.
Ilmareamaroeilmarinaromuoreinmare;risposeNtoni.
Barabbaglipassilsuofiasco,edoposimiseroabrontolaresottovoce
dellozioCola,ilqualeerauncanepergliuominidellaparanza,quasipadron
Cipollafosselpresenteavederequelchefacevanoequelchenonfacevano.
Tuttoperfarglicrederechesenzadiluilaparanzanonandrebbe,
aggiunseBarabba.Sbirro!
Oraglidircheilpescelhapresolui,perlabilitsua,contuttoil
marefresco.Guardacomeaffondanolereti,isugherinonsivedonopi.
Oragazzi!gridlozioCola,vogliamotirarelereti?perchseci
arrivalamarettacelestrappadimano.
Ohi!oohi!cominciaronoavociaregliuominidellaciurmapassan-
dosilafune.
SanFrancesco!esclamavalozioCola,einonparverocheabbiamo
presotuttaquestagraziadiDio,collamaretta.
Leretiformicolavanoescintillavanoalsoleamisurachesaffacciavano
dallacqua,etuttoilfondodellaparanzasembravapienodargentovivo.
PadronFortunatoorasarcontento,mormorBarabba,tuttorossoesuda-
to,enoncirinfaccerqueitrecarlinichecidperlagiornata.
Questocitoccaanoi!aggiunseNtoni,arompercilaschienapergli
altri;epoiquandoabbiamomessoassiemeunpodisoldi,vieneildiavoloe
selimangia.
Dichetilagni?glidisseilnonno,nonteladlatuagiornatacompa-
reFortunato?
IMalavogliasiarrabbattavanointuttiimodiperfarquattrini.La
Longaprendevaqualcherotoloditeladatessere,eandavaancheallavatoio
percontodeglialtri;padronNtonicoinipotiseranomessiagiornata,saiu-
tavanocomepotevano,eselasciaticapiegavailvecchiocomeununcino,
rimanevanelcortilearifarlemaglieallereti,araccomodarnasse,emetterein
ordinedegliattrezzi,cherapraticodiognicosadelmestiere.Lucaandavaa
lavorarenelpontedellaferrovia,percinquantacentesimialgiorno,sebbene
suofratelloNtonidicessechenonbastavanoperlecamiciechesciupavaa

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53
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosesto
Q

trasportarsassinelcorbello;maLucanonbadavachesisciupavaanchele
spalle, e Alessi andava a raccattar dei gamberi lungo gli scogli, o dei
vermiciattoliperlesca,chesivendevanoadiecisoldiilrotolo,eallevolte
arrivavasinoallOgninaealCapodeiMulini,etornavacoipiediinsangue.
MacompareZuppiddusiprendevadeibeisoldi,ognisabato,perrabberciare
laProvvidenza,ecenevolevanodellenassedaacconciare,deisassidellafer-
rovia,dellescaadiecisoldi,edellateladaimbiancare,collacquasinoai
ginocchieilsolesullatesta,perfarequarantonze!IMortieranovenuti,elo
zioCrocifissononfacevaaltrochepasseggiareperlastraduccia,collemani
dietrolaschiena,cheparevailbasilisco.
Questastoriachevaafinirecollusciere!andavadicendolozio
CrocifissocondonSilvestroecondonGiammariailvicario.
Duscierenoncisarbisogno,zioCrocifisso,glirisposepadronNtoni
quandovenneasaperequellocheandavadicendoCampanadilegno.IMa-
lavogliasonostatisempregalantuomini,enonhannoavutobisognodusciere.
Amenonmeneimporta;risposelozioCrocifissocollespalleal
muro,sottolatettoiadelcortile,mentrestavanoaccatastandoisuoisarmenti:
Iononsoaltrochedevoesserpagato.
Finalmente,perintromissionedelvicario,Campanadilegnosicon-
tentdiaspettareaNataleadesserpagato,prendendosiperfruttiquelle
settantacinquelirecheMaruzzaavevaraccoltosoldoasoldoinfondoalla
calzanascostasottoilmaterasso.
Eccocomlacosa!borbottavaNtonidipadronNtoni;lavoriamo
notteegiornoperlozioCrocifisso.Quandoabbiamomessoinsiemeuna
lira,celaprendeCampanadilegno.
Ilnonno,collaMaruzza,siconsolavanoafarcastelliinariaperlestate,
quandocisarebberostateleacciughedasalare,eifichidindiaadieciun
grano,efacevanodeigrandiprogettidandareallatonnara,operlapescadel
pescespada,dovesibuscavaunabuonagiornata,eintantomastroTuriavrebbe
messoinordinelaProvvidenza.Iragazzistavanoattenti,colmentoinmano,
aqueidiscorsichesifacevanosulballatoio,odopocena;maNtoniche
venivadalontano,eilmondoloconoscevamegliodeglialtri,siannoiavaa
sentirquellechiacchiere,epreferivaandarseneagirandolareattornoalloste-
ria,doveceratantagentechenonfacevanulla,anchelozioSantoro,ilquale
erailpeggiochecipotesseessere,facevaquelmestiereleggierodistenderela
mano a chi passava, e biascicare avemarie; o se ne andava da compare

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosesto
Q

Zuppiddu,colpretestodivedereachestatofosselaProvvidenza,perfar
quattrochiacchiereconBarbara,laqualevenivaametterfraschesottoil
calderottodellapece,quandoceracompareNtoni.
Voisietesempreinfaccende,comareBarbara,ledicevaNtoni,e
sieteilbracciodestrodellacasa;perquestovostropadrenonvivuolmarita-
re.
Nonmivuolmaritareconquellichenonfannoperme,rispondeva
Barbara,pariconpariestatticoituoi.
Iocistareianchiocoivostri,perlamadonna!sevolestevoi,comare
Barbara!...
Chediscorsimifate,compareNtoni.Lamammaafilarenel
cortile,estaasentirci.
Dicevoperquellefraschechesonoverdi,enonvoglionoaccendere.
Lasciatefareame.
CheverochevenitequipervederelaMangiacarrubbe,quandosi
affacciaallafinestra?
Iocivengoquipertuttaltro,comareBarbara.Civengopervederea
chestatolaProvvidenza.
abuonstato,eilbabbohadettocheperlavigiliadiNatalela
mettereteinmare.
ComesavvicinavalanovenadiNatale,iMalavoglianonfacevano
altrocheandareeveniredalcortiledimastroTuriZuppiddu.Intantoilpaese
interosimettevainfesta;inognicasasiornavanodifrascheedarancele
immaginideisanti,eifanciullisiaffollavanodietrolacornamusacheandava
asuonaredavantiallecappellettecollaluminaria,accantoagliusci.Soloin
casadeiMalavoglialastatuadelBuonPastorerimanevaalloscuro,mentre
NtonidipadronNtonicorrevaafareilgallodiquaedil,eBarbara
Zuppiddaglidiceva:
AlmenocipenseretechehosquagliatalapeceperlaProvvidenza,
quandosareteinmare?
Piedipaperapredicavachetutteleragazzeselorubavano.
Chirubatosonio!piagnucolavalozioCrocifisso.Vogliounpo
vederedondeprenderannoidenarideilupini,seNtonisimarita,esedevo-
noanchedareladoteallaMena,colcensochehannosullacasa,etuttiquegli
imbroglidellipotecachesonsaltatifuoriallultimo.IlNataleeccoloqua,
maiMalavogliaancoranonlihovisti.

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosesto
Q

PadronNtonitornavaacercarloinpiazza,osottolatettoia,egli
diceva:Cosavoletechecifacciasenonhodenari?Spremeteilsassoper
cavarnesangue!Aspettatemisinoagiugno,sevoletefarmiquestofavore,o
prendetevilaProvvidenzaelacasadelnespolo.Iononcihoaltro.
Iovoglioimieidanari,ripicchiavaCampanadilegnocollespalleal
muro.Avetedettochesietegalantuomini,echenonpagatecollechiacchiere
dellaProvvidenzaedellacasadelnespolo.
Egliciperdevalanimaedilcorpo,ciavevarimessoilsonnoelappe-
tito,enonpotevanemmenosfogarsicoldirechequellastoriaandavaafinire
collusciere,perchsubitopadronNtonimandavadonGiammariaoilse-
gretario,adomandarpiet,enonlolasciavanopivenireinpiazza,pergli
affarisuoi,senzametterglisiallecalcagna,sicchtuttinelpaesedicevanoche
quellieranodenarideldiavolo.ConPiedipaperanonpotevasfogarsiperch
glirimbeccavasubitocheilupinieranofradici,echeeglifacevailsensale.Ma
quelserviziolpotrebbefarmelo!disseauntrattofradisenondormpi
quellanotte,tantoglipiacquelatrovata,eandatrovarePiedipapera
appenafattogiorno,cheancorasistiravalebracciaesbadigliavasulluscio.
Voidovrestefingerechemicomprateilmiocredito,glidisse,cospotremo
mandareluscieredaiMalavoglia,enonvidirannochefatelusuraio,sevo-
leteriavereilvostrodenaro,nchedenarodeldiavolo.Vivenutasta-
nottelabellaidea?sghignazzPiedipapera,chemiavetesvegliatoallalbaper
dirmela?Sonvenutoadirvipureperqueisarmenti;selivoletepotete
venireapigliarveli.Allorapotetemandareperlusciere,risposePiedipapera;
malespeselefatevoi.QuellabuonadonnadicomareGraziaeraaffacciata
appostaincamiciaperdireasuomarito:Cosavenutoaconfabularecon
voilozioCrocifisso?LasciatelistarequeipoveriMalavoglia,chenehanno
tantideiguai!Tuvaafilare!rispondevacompareTino.Ledonnehannoi
capelli lunghi ed il giudizio cotto. E se ne and zoppicando a bere
lerbabiancadacomparePizzuto.
VoglionodargliilcattivoNataleaqueipoveretti,mormoravacomare
Graziacollemanisullapancia.
Davantiaognicasaceralacappellettaadornatadifrascheedarance,e
laseraviaccendevanolecandele,quandovenivaasuonarelacornamusa,e
cantavanolalitaniacheeraunafestaperognidove.Ibambinigiocavanoai
nocciuolinellastrada,eseAlessisifermavaaguardarecollegambeaperte,gli
dicevano:

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosesto
Q

Tuvattene,senonhainocciuolipergiuocare.Oravipiglianola
casa.
InfattilavigiliadiNatalevenneappostalusciereincarrozzapeiMala-
voglia,talchtuttoilpaesesimiseinsubbuglio;eandalasciareunfogliodi
cartabollatasulcanterano,accantoallastatuadelBuonPastore.
LavetevistoluscierechevenutopeiMalavoglia?andavadicendo
comareVenera.Orastannofreschi!
Suomarito,chenongliparevaverodiaverragione,alloracomincia
gridareeastrepitare.
Iolavevodetto,santidelParadiso!chequelNtoniabazzicareperla
casanonmipiaceva!
Voistatezittochenonsapetenulla!gliimbeccavalaZuppidda.Questi
sonoaffarinostri.Leragazzesimaritanocos,senovirestanosullapancia,
comelecasseruolevecchie.
Chemaritare!orachevenutolusciere!
AlloralaZuppiddaglipiantavalemanisullafaccia.
Chelosapevatechedovevavenirelusciere?Voiabbaiatesemprea
cosefatte,maundito,cheundito,nonlosapetemuovere.Infinelusciere
nonselamangia,lagente.
Lusciereverochenonsimangialagente,maiMalavogliaerano
rimasticomeseliavessepresiunaccidentetuttiinunavolta,estavanonel
cortile,sedutiincerchio,aguardarsiinviso,equelgiornodelluscierenonsi
miseroatavola,incasadeiMalavoglia.
Sacramento!esclamNtoni.Stiamosemprecomeipulcininella
stoppa,edoramandanoluscierepertirarciilcollo.
Cosafaremo?dicevalaLonga.
PadronNtoninonlosapeva,mainfinesipreseinmanolacartabol-
lataeandatrovarelozioCrocifissocoiduenipotipigrandicelli,perdirgli
diprendersilaProvvidenza,chemastroTurilavevarattoppataalloraallora,e
al poveraccio gli tremava la voce come quando gli era morto il figlio
Bastianazzo.Iononsoniente,glirisposeCampanadilegno.Iononcen-
tropi.HovendutoilmiocreditoaPiedipaperaedovetesbrigarvelacon
lui.
Piedipaperaappenalividevenireinprocessionecominciagrattarsiil
capo.Cosavoletechecifaccia?risposelui;iosonounpoverodiavoloeho
bisognodiqueidenari,edellaProvvidenzanonsochefarne,perchnonil

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosesto
Q

miomestiere;masevuolelozioCrocifissoviaiuteravenderla.Orora
torno.
Queipoveraccirimaseroadaspettaresedutisulmuricciolo,esenza
avercoraggiodiguardarsiinfaccia;magettavanoocchiatelunghesullastrada
dondesaspettavaPiedipapera,ilqualecomparvefinalmenteadagioadagio
maquandovolevasapevaarrancarespeditamentecollasuagambastorpia.
Dicechetuttarottacomeunascarpavecchia,enonsachefarsene;gridda
lontano;midispiace,manonhopotutofarnulla.
CosiMalavogliasenetornaronoacasacollacartabollatainmano.
Purequalchecosabisognavafare,perchquellacartabollatal,posata
sulcanterano,avevanointesodire,sisarebbemangiatoilcanterano,lacasae
tuttiloro.
Qui ci vuole un consiglio di don Silvestro il segretario, sugger
Maruzza.Portategliquelleduegallinel,equalchecosavisaprdire.
DonSilvestrodissechenonceratempodaperdere,elimanddaun
bravoavvocato,ildottorScipioni,ilqualestavadicasainviadegliAmmala-
ti,difacciaallostallaticodellozioCrispino,ederagiovane,maquantoa
chiacchierenepossedevadamettersiintascatuttigliavvocativecchiche
pretendevanocinqueonzeperaprirlabocca,mentreluisicontentavadi
venticinquelire.
LavvocatoScipionistavafacendodellespagnolette,elifeceandaree
veniredueotrevolte,primadidarloropratica;ilbellopoieracheandavano
tuttiinprocessione,lundietrolaltro,edaprincipiocisiaccompagnava
anchelaLongacollabimbaincollo,peraiutareadireleproprieragioni,e
cosperdevanotuttilagiornata.Quandopoilavvocatoebbelettolecarte,e
potcapirequalchecosadallerisposteingarbugliatechedovevastrapparecon
letenaglieapadronNtoni,mentreglialtrisenestavanoappollaiatisulle
loroscrannesenzaosaredifiatare,simisearideredituttocuore,eglialtri
ridevanoconlui,senzasapereperch,perripigliarfiato.Niente,rispose
lavvocato,noncdafarniente;esiccomepadronNtonitornavaadire
cheeravenutolusciere,luscierelasciatelovenireancheunavoltaalgiorno,
cosilcreditoresistancherpiprestodirimettercilespese.Nonpotranno
prendervinulla,perchlacasadotale,eperlabarcafaremoilreclamoin
nomedimastroTuriZuppiddu.Vostranuoranoncentranellacomperadei
lupini.
Lavvocatoseguitaparlaresenzasputare,senzagrattarsiilcapo,per
pidiventicinquelire,talmentechepadronNtonieisuoinipotisisentiva-

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosesto
Q

novenirelacquolinainboccadiparlareancheloro,dispifferarelalorobrava
difesachesisentivanogonfiareintesta;eseneandaronointontiti,sopraffatti
datuttequelleragionicheavevano,ruminandoegesticolandolechiacchiere
dellavvocatopertuttalastrada.Maruzzachestavoltanoneraandata,come
lividearrivarecollafacciarossaegliocchilucenti,sisentsgravarediungran
pesoanchelei,esirassereninvisoaspettandochedicesseroquelcheaveva
dettolavvocato.Manessunoaprivaboccaestavanoaguardarsilunlaltro.
Ebbene,domandinfineMaruzzalaqualemorivadimpazienza.
Niente!noncpauradiniente!risposetranquillamentepadron
Ntoni.
Elavvocato?
S,lavvocatolhadettoluichenoncipauradiniente.
Macosahadetto?insistMaruzza.
Eh,luisadirlelecose;unuomocoibaffi!Benedettequelleventicin-
quelire!
Mainfinecoshadettodifare?
Ilnonnoguardilnipote,eNtoniguardilnonno.
Nulla,risposealfinepadronNtoni.Hadettodinonfarnulla.
Nonglipagheremoniente,aggiunseNtonipiardito,perchnon
puprendercinlacasanlaProvvidenza...Nonglidobbiamonulla.
Eilupini?
vero!eilupini?ripetpadronNtoni.
Ilupini?...Nonceliabbiamomangiati,isuoilupini;nonliabbia-
mointasca;enonpuprendercinullalozioCrocifisso;lhadettolavvoca-
to,checirimetterlespese.
Allorasuccesseunmomentodisilenzio;intantoMaruzzanonsem-
bravapersuasa.
Dunquehadettodinonpagare?
Ntonisigrattilcapo,eilnonnosoggiunse:
vero,ilupinicelihadati,ebisognapagarli.
Noncerachedire.Adessochelavvocatononerapil,bisognava
pagarli.PadronNtoni,scrollandoilcapo,borbottava:
Questopoino!questononlhannomaifattoiMalavoglia.Lozio
Crocifissosipiglierlacasa,elabarca,etutto,maquestopoino!
Ilpoverovecchioeraconfuso;malanuorapiangevainsilenzionel
grembiule.

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosesto
Q

AllorabisognaandaredadonSilvestro;conchiusepadronNtoni.
Edicomuneaccordo,nonno,nipotienuora,persinolabimba,anda-
ronodinuovoinprocessionedalsegretariocomunale,perchiederglicome
dovevanofareperpagareildebito,senzachelozioCrocifissomandassedel-
laltrecartebollate,chesimangiavanolacasa,labarcaetuttiloro.Don
Silvestro,ilqualesapevadilegge,stavapassandoiltempocostruendouna
gabbiaatrappolachevolevaregalareaibambinidellaSignora.Einonfaceva
comelavvocato,elilascichiacchierareechiacchierare,seguitandoadinfilar
gretolenellecannucce.Infinedissequelchecivoleva:Orb,selagnMaruzza
cimettelamano,ognicosasisarebbeaggiustata.Lapoveradonnanonsape-
vaindovinaredovedovessemetterelasuamano.Dovetemetterlanella
vendita,ledissedonSilvestro,erinunziareallipotecadelladote,quantun-
queilupininonliabbiatepresivoi.Ilupiniliabbiamopresituttimormo-
ravalaLonga,eilSignorecihacastigatituttiinsiemecolprendersimio
marito.
Queipoveriignoranti,immobilisulleloroscranne,siguardavanofra
diloro,edonSilvestrointantoridevasottoilnaso.Poimandachiamarelo
zioCrocifisso,ilqualevenneruminandounacastagnasecca,giacchaveva
finitoalloradidesinare,eavevagliocchiettipilustridelsolito.Dapprincipio
nonvolevasentirnenulla,edicevacheluinoncientravapi,enoneraaffar
suo.Iosonocomeilmurobasso,cheognunocisiappoggiaefailcomodo
suo,perchnonsoparlarecomeunavvocato,enonsodirelemieragioni;la
miarobaparrobarubata,maquelchefannoamelofannoaGesCrocifisso
chestaincroce;eseguitavaaborbottareebrontolarecollespallealmuro,ele
manificcatenelletasche;nsicapivanemmenoquelchedicesse,perquella
castagnacheciavevainbocca.DonSilvestrosudunacamiciaperfargli
entrareintestacheinfineiMalavoglianonpotevanodirsitruffatori,sevole-
vanopagareildebito,elavedovarinunziavaallipoteca.IMalavogliasi
contentanodirestareincamiciapernonlitigare;maselimettetecollespalle
almuro,comincianoamandarcartabollataancheloro,echisvistos
visto.Infineunpodicaritbisognaaverla,santodiavolone!Voletescom-
metterechesecontinuateapiantareipiediinterracomeunmulo,non
avreteniente?
ElozioCrocifissoallorarispondeva:Quandomiprendonodaque-
stolatononsopichedire;epromisediparlarneaPiedipapera.Per
riguardoallamiciziaiofareiqualunquesacrificio.PadronNtonipoteva

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosesto
Q

dirlo,seperunamicoavrebbefattoquestoedaltro;eglioffrlatabacchiera
aperta,feceunacarezzaallabimba,eleregalunacastagna.DonSilvestro
conosceilmiodebole;iononsodirdino.StaseraparlerconPiedipapera,e
glidirdiaspettaresinoaPasqua;purchcomareMaruzzacimettalamano.
ComareMaruzzanonsapevadovebisognavametterla,lamano,erispose
checelavrebbemessaanchesubito.Allorapotetemandareaprendervi
quellefavechemiavetechiestoperseminarle;dissepoilozioCrocifissoa
donSilvestro,primadiandarsene.
Vabene,vabene,risposedonSilvestro;losochepergliamiciavete
ilcuoregrandequantoilmare.
Piedipaperadavantiallagentenonvolevasentirparlaredidilazione;e
strillavaesistrappavaicapelli,chelovolevanoridurreincamicia,evolevano
lasciarlosenzapanepertuttolinverno,luiesuamoglieGrazia,dopoche
lavevanopersuasoacomprareildebitodeiMalavoglia,equelleeranocin-
quecentolirelunamegliodellaltra,cheseralevatediboccaperdarleallo
zioCrocifisso.SuamoglieGrazia,poveretta,spalancavagliocchi,perch
nonsapevadidoveliavessepresiqueidenari,emettevabuoneparolepei
Malavoglia,iqualieranobravagente,etuttiliavevanosempreconosciuti
pergalantuomininelvicinato.LozioCrocifissoadessoprendevaancheluila
partedeiMalavoglia.Handettochepagheranno,esenonpotrannopagare
vilascerannolacasa.LagnMaruzzacimetterlamanoanchelei.Nonlo
sapetechealgiornodoggiperavereilfattosuobisognafarecomesipu?
AlloraPiedipaperasinfililgiubbonedifuria,eseneandviabestemmian-
do,chefacesseropurecomevolevano,lozioCrocifissoesuamoglie,giacch
luinoncontavapernullaincasa.

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosettimo
Q

Capitolosettimo

QuellofuunbruttoNatalepeiMalavoglia;giustoinqueltempoan-
cheLucapreseilsuonumeroallaleva,unnumerobassodapoverodiavolo,
eseneandafareilsoldatosenzatantipiagnistei,cheormaiciavevanofatto
ilcallo.StavoltaNtoniaccompagnandoilfratellocolberrettosullorecchio,
talchparevafosseluichepartisse,glidicevachenoneranulla,eanchelui
avevafattoilsoldato.Quelgiornopioveva,elastradaeratuttaunapozzan-
ghera.
Nonvogliochemiaccompagniate,ripetevaLucaallamamma;
gilastazionelontana.Estavasulluscioavederpioveresulnespolo,col
suofardellettosottoilbraccio.Poibacilamanoalnonnoeallamamma,e
abbracciMenaeifratelli.
CoslaLongaselovidepartiresottolombrello,accompagnatoda
tuttoilparentado,saltandosuiciottolidellastradicciuola,cheratuttauna
pozzanghera,eilragazzo,siccomeeragiudiziosoquantoilnonno,sirimboc-
cicalzonisulballatoio,sebbenenonliavrebbemessipi,orachelovesti-
vanodasoldato.
Questoquinonscriverperdanari,quandosarlaggi,pensavail
vecchio;eseDioglidgiornilunghi,latirasuunaltravoltalacasadel
nespolo.MaDiononglienediedegiornilunghi,appuntopercherafattodi
quellapasta;equandogiunsepitardilanotiziacheeramorto,allaLonga
lerimasequellaspinachelavevalasciatopartirecollapioggia,enonlaveva
accompagnatoallastazione.
Mamma!disseLucatornandoindietro,perchglipiangevailcuore
dilasciarlacoszittazittasulballatoio,comelaMadonnaaddolorata;quan-
dotornerviavviserprima,ecosverreteadincontrarmituttiallastazione.
EquelleparoleMaruzzanonledimenticfinchlechiuserogliocchi;e
sinoaquelgiornosiportfittanelcuorequellaltraspinacheilsuoragazzo
nonassistevaallafestachesifecequandomiserodinuovoinmarelaProvvi-
denza,mentreceratuttoilpaese,eBarbaraZuppiddaseraaffacciatacolla
scopaperspazzarviaitrucioli.Lofaccioperamorvostro;avevadettoa
NtonidipadronNtoni;perchlavostraProvvidenza.
Voicollascopainmanosembrateunaregina:risposeNtoni.In
tuttaTrezzanoncunabravamassaiacomevoi!
OracheviportatevialaProvvidenzanonciverretepidaqueste
parti,compareNtoni.
Scheciverr.Epoiperandareallasciaraquestalastradapicorta.

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosettimo
Q

CiverretepervederelaMangiacarrubbe,chesimetteallafinestra
quandopassate.
LaMangiacarrubbeglielalascioaRoccoSpatu,chcihoaltropel
capo.
Chissquanteceneaveteintesta,dellebelleragazzedifuoriregno,
nonvero?
Quicenpuredellebelleragazze,comareBarbara,elosoio.
Davvero?
Perlanimamia!
Oavoicheveneimporta?
Meneimporta,s!maadessenonglieneimportadime,perchci
hannoizerbinottichepasseggianosottolefinestre,collescarpeinverniciate.
Iononleguardonemmeno,lescarpeinverniciate,perlaMadonna
dellOgnina!Lamammadicechelescarpeinverniciatesonfatteperman-
giarciladoteeognicosa;equalchebelgiornovuoleuscirefuorisullastrada,
collaroccainmano,afareunacommediaconqueldonSilvestro,senonmi
lasciainpace.
Cheloditesulserio,comareBarbara?
S,davvero!
Questacosamipiace!disseNtoni.
Sentite,andateciillunedallasciara,quandomiamadrevaallafiera.
Allunedilnonnononmilascerpigliarfiato,orachemettiamoin
marelaProvvidenza.
AppenamastroTuridissechelabarcaerainordine,padronNtoni
venneapigliarselacoisuoiragazzi,etuttigliamici,elaProvvidenza,mentre
camminavaversolamarina,barcollavasuisassicomeavesseilmaldimare,
inmezzoallafolla.
Datequa!gligridavapiforteditutticompareZuppiddu;magli
altrisudavanoegridavanoperspingerlasuiregoli;quandolabarcainciampa-
vaneisassi.Lasciatefareame;senomelapiglioinbracciocomeuna
bambina,evelamettonellacquatuttainunavolta.
CompareTuricapacedifarlo,conquellebraccia!dicevanoalcuni.
Oppure,AdessoiMalavogliasimettonodinuovoacavallo.
QueldiavolodicompareZuppidducihalefatenellemani!escla-
mavano.Guardatecomelharidotta,cheprimasembravaunascarpaccia
vecchiaaddirittura!

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosettimo
Q

EdavveroadessolaProvvidenzasembravatuttaltracosa,lucentedella
pecenuova,econquellabellafasciarossalungoilbordo,esullapoppailSan
Francescocollabarbachesembravadibambagia,talchpersinolaLongasi
erariconciliatacollaProvvidenza,daquandoeratornatasenzasuomarito,e
avevafattolapaceperpaura,oracheeravenutolusciere.
VivaSanFrancesco!gridavaognunocomevedevapassarelaProvvi-
denza,eilfigliodellaLuccagridavapifortedeglialtri,perlasperanzache
adessopadronNtoniprendesseagiornataanchelui.Menasieraaffacciata
sulballatoio,epiangevaunaltravoltadallacontentezza,efinlaLoccasialz
eandcollafollaanchelei,dietroiMalavoglia.
OcomareMena,questadevessereunabellagiornatapervoialtri:le
dicevaAlfioMoscadallasuafinestradirimpetto;devesserecomequando
potrcomprareilmiomulo.
Elasinolovenderete?
Comevoletechefaccia?IononsonriccocomeVanniPizzuto;se
no,incoscienza,nonlovenderei.
Poverabestia!
Seavessiadardamangiareaunaltraboccaprendereimoglie,enon
stareisolocomeuncane!disseAlfioridendo.
Menanonsapevachedire,edAlfioaggiunsepoi:
OracheciaveteinmarelaProvvidenza,vimariterannoconBrasi
Cipolla.
Ilnonnononmihadettonulla.
Velodirdopo.Ancoractempo.Daoraaquandovimariterete
chisaquantecosesuccederanno,eperqualistradeandrcolmiocarro!Mi
hannodettocheallaPiana,dildellacitt,cdalavorarepertuttialla
ferrovia.OralaSantuzzasintesaconmassaroFilippo,pelmostonuovo,
enonavrpinulladafarqui.
PadronCipollainvece,malgradocheiMalavogliasifosseromessidi
nuovoacavallo,continuavaascrollareilcapo,eandavasentenzionandoche
erauncavallosenzagambe;luilosapevadoveeranolemagagne,nascoste
sottolapecenuova.
UnaProvvidenzarattoppata!sogghignavalospezialesciroppo
daltea,emucillagginedigommaarabica,comelaMonarchiacostituzionale.
Vedretecheglifarannopagareanchelaricchezzamobile,apadronNtoni.
Finlacquachesibevecifannopagare.Oradicechemetterannoil
daziosullapece.PerquestopadronNtonisiaffrettatoafarallestirelasua

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosettimo
Q

barca;contuttochmastroTuriZuppidduavanzaancoracinquantalireda
lui.
ChihaavutogiudiziostatolozioCrocifisso,chehavendutoa
Piedipaperailcreditodeilupini.
Ora,selaruotanongirapeiMalavoglia,lacasadelnespolosela
pigliaPiedipapera;elaProvvidenzatornadacompareTuri.
IntantolaProvvidenzaerascivolatainmarecomeunanitra,colbecco
inaria,ecisguazzavadentro,sigodevailfresco,dondolandosimollemente
nellacquaverde,chelecolpettavaattornoaifianchi,eilsoleleballavasulla
vernice.PadronNtoni,selagodevaanchelui,collemanidietrolaschienae
legambeaperte,aggrottandounpoleciglia,comefannoimarinaiquando
voglionovedercibeneanchealsole,cheeraunbelsoledinverno,eicampi
eranoverdi,ilmarelucente,eilcieloturchinochenonfinivamai.Cos
tornanoilbelsoleeledolcimattinedinvernoanchepergliocchichehanno
pianto,elihannovistidelcolordellapece;eognicosasirinnovacomela
Provvidenza,cheerabastataunpodipeceedicolore,equattropezzidi
legno,perfarlatornarenuovacomeprima,echinonvedepinullasonogli
occhichenonpiangonopi,esonochiusidallamorte.
CompareBastianazzononpotvederlaquestafesta!pensavafradis
comareMaruzzaandandoinnanzieindietrodavantiallorditoioadisporrela
trama,chequeiregoliequelletraverseglieliavevafattituttisuomaritocolle
suemani,ladomenicaoquandopioveva,eliavevapiantatiluistessonel
muro.Ognicosainquellacasaparlavaancoradilui,ecerailsuoparacqua
dinceratainuncantuccioelesuescarpequasinuovesottoilletto.Mena,
mentreimbozzimavalordito,avevailcuoreneroanchessa,pensandoacom-
pareAlfio,ilqualeseneandavaallaBicocca,eavrebbevendutoilsuoasino,
poverabestia!chigiovanihannolamemoriacorta,ehannogliocchiper
guardaresoltantoalevante;eaponentenonciguardanoaltrocheivecchi,
quellichehannovistotramontareilsoletantevolte.
OrachehannorimessoinmarelaProvvidenza,disseinfineMaruzza,
vedendolafigliuolapensierosa,tuononnoharipresoadandareconpadron
Cipolla;lihovistiinsiemeanchestamattinadalballatoio,davantiallatettoia
diPeppiNaso.
PadronFortunatoriccoenonhanulladafare,senestainpiazza
tuttoilgiorno,risposeMena.
S,esuofiglioBrasinehadellagraziadiDio.Oracheabbiamola
nostrabarca,einostriuomininondovrannoandareagiornata,citrarremo

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosettimo
Q

fuoridallastoppaanchenoi;eseleanimedelPurgatoriociaiutanoalevarci
ildebitodeilupini,sipotrcominciareapensareallealtrecose.Tuononno
noncidorme,statranquilla,equantoaquestononvelofarsentireche
avetepersoilpadre,chcomeunaltropadre,lui.
PocodopoarrivpadronNtonicaricodireti,cheparevaunamonta-
gna,enonglisivedevalafaccia.Sonvenutoariprenderledallaparanza,
disse,ebisognarivederlemagliegiacchdomaniarmeremolaProvvidenza.
PerchnonvisietefattoaiutaredaNtoni?glirisposeMaruzzatiran-
doperuncapo,mentreilvecchiogiravainmezzoalcortilecomeunarcolaio,
perdipanareleretichenonfinivanopi,eparevaunserpentecollacoda.
Lholasciatodil,damastroPizzuto.Poveroragazzo,hadalavoraretuttala
settimana!Efacaldoancheingennaioconquelpodirobasullespalle.
Alessiridevadelnonno,vedendolocosrossoecurvocomeunamo,e
ilnonnoglidisse:GuardachequifuoricquellapoveraLocca;suofiglio
inpiazzasenzafarnulla,enonhannodamangiare.Maruzzamand
AlessidallaLocca,conquattrofave,eilvecchio,asciugandosiilsudorecolla
manicadellacamicia,soggiunse:Oracheciabbiamolanostrabarca,se
arriviamoallestate,collaiutodiDio,lopagheremoildebito.Einonsape-
vadiraltro,eguardavalesuereti,sedutosottoilnespolo,comeselevedesse
piene.
Adessobisognafarlaprovvistadelsale,primachecimettanoil
dazio,severo, andava dicendo colle mani sotto le ascelle. Compare
Zuppiddulopagheremocoiprimidenari,edeglimihapromessocheallora
cidaracredenzalaprovvistadeibarilotti.
NelcanteranocisonocinqueonzedellateladiMena;aggiunse
Maruzza.
Bravo!conlozioCrocifissononvogliofarcipidebiti,perchnon
melodiceilcuoredopolaffaredeilupini;matrentalireceledarebbeperla
primavoltacheandiamoinmarecollaProvvidenza.
Lasciatelostare!esclamlaLonga,idanaridellozioCrocifissopor-
tanodisgrazia!Anchestanottehosentitocantarelagallinanera!
Poveretta!esclamilvecchiosorridendo,alvederelagallinanerache
passeggiavapelcortilecollacodainariaelacrestasullorecchio,comesenon
fossefattosuo.Essafapureluovotuttiigiorni.
AlloraMenapreselaparolaesiaffaccisulluscioCenunpaniere
pieno,diuova,aggiunse,eluned,secompareAlfiovaaCatania,potete
mandareavenderlealmercato.

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Q

S,anchequesteaiutanoalevareildebito!dissepadronNtoni;ma
voialtridovrestemangiarveloqualcheuovo,quandoavetevoglia.
No,nonneabbiamovoglia,risposeMaruzza,eMenasoggiunse:
Selemangiamonoi,compareAlfiononavrpidavendernealmercato;
orametteremoleuovadianitrasottolachioccia,eipulcinisivendonootto
soldiluno.Ilnonnolaguardinfacciaeledisse:
TuseiunaveraMalavoglia,lamiaragazza!
Legallinestarnazzavanonelterricciodelcortile,alsole,elachioccia,
tuttaingrullita,collasuapennanelnaso,scuotevailbeccoinuncantuccio;
sottolefrascheverdidellorto,lungoilmuro,ceraappesosudeipiuoli
dellaltroorditoadimbiancare,coisassialpiede.Tuttaquestarobafadana-
ri,ripetevapadronNtoni;ecollagraziadiDio,noncimanderannopivia
dallanostracasa.Casamia,madremia.
OraiMalavogliadevonopregareDioeSanFrancescoperchla
pescariescaabbondante,dicevaintantoPiedipapera.
S,colleannatechecorrono!esclampadronCipolla,chinmareci
devonoaverbuttatoilcolraancheperipesci!
CompareMangiacarrubbedicevadiscolcapo,elozioColatornava
aparlaredeldaziodelsalechevolevanomettere,ealloraleacciughepoteva-
nostarsenetranquille,senzaspaventarsipidelleruotedeivapori,chenessu-
nosarebbepiandatoapescarle.
Enehannoinventataunaltra!aggiunsemastroTuriilcalafato,di
mettereancheildaziosullapece.Quelliacuinonglieneimportavadella
pecenondisseronulla;maloZuppidduseguitastrillarecheegliavrebbe
chiusobottega,echiavevabisognodicalafatarelabarcapotevamettercila
camiciadellamoglieperstoppa.Allorasilevaronolegridaelebestemmie.
Inquestomomentosiudilfischiodellamacchina,eicarrozzonidellaferro-
viasbucaronotuttauntrattosulpendiodelcolledalbucocheciavevano
fatto,fumandoestrepitandocomeavesseroildiavoloincorpo.Eccoqua!
conchiusepadronFortunato:laferroviadaunaparteeivaporidallaltra.A
Trezzanoncisipupivivere,infedemia!
Nelvillaggiosuccesseuncasadeldiavoloquandovolevanomettereil
daziosullapece.LaZuppidda,collaschiumaallabocca,salsulballatoio,esi
miseapredicarecheraunaltrabricconatadidonSilvestro,ilqualevoleva
rovinareilpaese,perchnonlavevanovolutopermarito:nonlovolevano
nemmenopercompagnoallaprocessione,quelcristiano,nleinsuafiglia!

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosettimo
Q

ComareVenera,quandoparlavadelmaritochedovevaprenderesuafiglia,
parevachelasposafosselei.MastroTuriavrebbechiusobottega,diceva,ma
volevavederepoicomeavrebbefattolagenteametterelebarcheinmare,
chesisarebberomangiatiperpanegliunicoglialtri.Alloralecomarisi
affacciaronosulluscio,colleconocchieinmanoasbraitarechevolevano
ammazzarlitutti,quellidelletasse,evolevanodarfuocoallelorocartacce,e
allacasadoveletenevano.Gliuomini,cometornavanodalmare,lasciavano
gliarnesiadasciugare,estavanoaguardaredallafinestralarivoluzioneche
facevanolemogli.
TuttoperchtornatoNtonidipadronNtoni,seguitavacomare
Venera,edsemprel,dietrolegonnelledimiafiglia.Oraglidannonoia
lecorna,adonSilvestro.Infinesenonlovogliamo,cosapretende?Miafiglia
robamia,epossodarlaachimipareepiace.Glihodettodinochiaroe
tondoamastroCall,quandvenutoafarelambasciatainpersona,lha
vistoanchelozioSantoro.DonSilvestroglifafarequelchevuole,aquel
Giufdelsindaco;maiomeneinfischiodelsindacoedelsegretario.Ora
cercanodifarcichiuderebottegaperchnonmilasciomangiareilfattomio
daquestoedaquello!Cherazzadicristiani,eh?Perchnonlaumentanosul
vinoillorodazio?osullacarne,chenessunonemangia?maquestononpiace
amassaroFilippo,peramoredellaSantuzza,chesonoinpeccatomortale
tuttiedue,eleiportalabitinodiFigliadiMariapernasconderelesuepor-
cherie,equelbeccodellozioSantorononvedenulla.Ognunotiralacquaal
suomulino,comecompareNaso,chepigrassodeisuoimaiali!Belleteste
cheabbiamo!Oravogliamofarglilafestaatuttecotestetestedipescedella
malannata.
MastroTuriZuppiddusidimenavasulballatoiocollamalabestiaedil
patarasso in pugno, che voleva far sangue, e non lavrebbero trattenuto
nemmencollecatene.Labileandavagonfiandosidaunuscioallaltrocome
leondedelmareinburrasca.DonFrancosifregavalemani,colcappellaccio
incapo,edicevacheilpopololevavalatesta;ecomevedevapassaredon
Michele,collapistolaappesasullapancia,gliridevasulnaso.Anchegliuo-
mini,apocoapoco,seranolasciatiriscaldaredallelorodonne,esicercavano
lunlaltropermettersiincollera;eperdevanolagiornataastareinpiazza
collemanisottoleascelle,elaboccaaperta,adascoltareilfarmacistailquale
predicavasottovoce,perchnonudissesuamogliecheeradisopra,difarela
rivoluzione,senoneranominchioni,enonbadarealdaziodelsaleoaldazio

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitolosettimo
Q

dellapece,macasanuovabisognavafare,eilpopoloavevaadesserere.Inve-
cecertunitorcevanoilmusoeglivoltavanolespalle,dicendo:Ilrevuol
esserelui.Lospezialediquellidellarivoluzione,lui,peraffamarelapovera
gente!EseneandavanopiuttostoallosteriadellaSantuzza,dovecerabuon
vinochescaldavalatestaecompareCinghialentaeRoccoSpatufacevanoper
dieci.Orachesiricominciavalacanzonedelletassesisarebbeparlatonuova-
mentediquelladelpelo,comelachiamavanolatassasullebestiedasoma,e
diaumentareildaziosulvino.Santodiavolone!stavoltaandavaafinir
male,perlamadonna!
Ilvinobuonofacevavociare,eilvociaremettevasete,intantochenon
avevanoancoraaumentatoildaziosulvino;equellicheavevanobevuto
levavanoipugniinaria,collemanichedellacamiciarimboccate,eselapren-
devanopersincollemoschechevolavano.
QuestacomeunafestaperlaSantuzza!dicevano.Ilfigliodella
Locca,ilqualenonavevadenariperbere,gridavalfuoridellusciochevole-
vafarsiammazzarepiuttosto,orachelozioCrocifissononlovolevapi
nemmenoamezzapaga,perquelsuofratelloMenicocheseraannegatocoi
lupini.VanniPizzutoavevaanchechiusolabottega,perchnessunoandava
piafarsiradere,eportavailrasoiointasca,evomitavaimproperidalonta-
no,esputavaaddossoacolorocheseneandavanopeifattiloro,coiremiin
collo,stringendosinellespalle.
Quellisonocarogne,chenongliimportauncornodellapatria!
sbraitavadonFranco,tirandoilfumodallapipacomesevolessemangiarsela.
Gentechenonmuoverebbeunditopelsuopaese.
Tulascialidire!dicevapadronNtoniasuonipote,ilqualevoleva
rompereilremosullatestaachiglidavadellacarogna;collelorochiacchiere
noncidannopane,ncilevanounsoldodidebitodallespalle.
LozioCrocifisso,ilqualeeradiquellichebadanoaifattipropri,e
quandoglicavavanosanguecolletassesimasticavalasuabiledentrodis,
perpauradipeggio,adessononsifacevapivedereinpiazza,addossatoal
murodelcampanile,mastavarintanatoincasa,albuio,arecitarepaternostri
eavemarieperdigerirelacolleracontroquellichestrillavano,ederagente
chevolevamettereasaccoeafuocoilpaese,eandareasvaligiarechiciaveva
quattrosoldiincasa.Luiharagione,dicevanoinpaese,perchdeisoldi
deveaverneapalate.Oracihapurelecinquecentoliredeilupinichegliha
datoPiedipapera!

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Q

MalaVespa,laqualeavevatuttalasuarobaalsole,enontemevache
glielarubassero,andavagridandoperlui,collemaniinaria,neracomeun
tizzone,ecoicapellialvento,chesuozioselomangiavanovivoognisei
mesi,collafondiaria,evolevacavargligliocchicollesuemaniallesattore,se
tornavadasuozio.AdessoellaronzavacontinuamentedacomareGrazia,
dallacuginaAnnaedallaMangiacarrubbe,oraconunpretestoedoraconun
altro,pervederecomeselaintendesserocompareAlfiocollaSantAgata,ed
avrebbevolutoannichilirelaSantAgatacontuttiiMalavoglia;percianda-
vadicendochenoneraverochePiedipaperaavessecompratoilcreditodei
lupini,perchPiedipaperanonleavevamaipossedutecinquecentolire,ei
MalavogliaavevanosempresulcolloipiedidisuozioCrocifisso,ilquale
potevaschiacciarlicomeformiche,tantoeraricco,edellaavevaavutotortoa
dirglidino,peibegliocchidiunoilqualenonciavevacheuncarrodaasino,
mentrelozioCrocifissolevolevabenecomeallapupilladegliocchisuoi,
sebbeneinquelmomentononvolesseaprirleluscio,pertimorecheglien-
trasseroincasaafaresaccoefuoco.
Chiciavevadaperderequalcosa,comepadronCipollaomassaroFi-
lippolortolano,stavatappatoincasa,contantodicatenaccio,enonmette-
vafuorinemmenoilnaso;perquestoBrasiCipollasierabuscatounrotente
ceffonedasuopadre,quandolavevatrovatosullaportadelcortileaguarda-
reinpiazzacomeunbaccal.Ipescigrossistavanosottacquadurantela
maretta,enonsifacevanovedere,anchequellicheeranotestedipesce,e
lasciavanoilsindacocolnasoinariaacercarelafoglia.
Nonlovedetechesiservonodivoicomediunburattino?glidiceva
suafigliaBettacoipugnisuifianchi.Orachevihannomessonellimpiccio,
vivoltanolespalle,evilascianosoloasgambettarenelpantano;eccoquel
chevuoldirefarsimenarepelnasodaquellimbroglionedidonSilvestro.
Iononmilasciomenarperilnasodanessuno!saltavasuBacoda
seta.Ilsindacolofaccioio,enondonSilvestro.
DonSilvestrodicevainvececheilsindacolofacevasuafigliaBetta,e
mastroCroceCallportavaicalzoniperisbaglio.Cos,fratuttedue,il
poveroBacodasetastavafralincudineeilmartello.Adessopoicheera
venutalaburrasca,etuttilolasciavanoastrigliarequellamalabestiadella
folla,nonsapevapidachepartevoltarsi.
Avoichecosaveneimporta?gligridavaBetta.Fateanchevoicome
fannoglialtri;esenonvoglionoildaziodellapece,donSilvestrocipenser
luiatrovarequalchealtracosa.

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DonSilvestro,invece,erapifermo;continuavaadandareattorno,
conquellafacciatosta;eRoccoSpatueCinghialenta,comelovedevano,
rientravanoinfrettanellosteriapernonfareunosproposito,eVanniPizzuto
bestemmiavafortetoccandoilrasoiodentrolatascadeicalzoni.
DonSilvestro,senzabadarci,andavaafarquattrochiacchierecollozio
Santoro,eglimettevaduecentesiminellamano!
SialodatoDio!esclamavailcieco,questodonSilvestroilsegreta-
rio,chnessunaltridituttiquellichevengonoquiagridareeapestarei
pugnisullepanchefauncentesimodilimosinaperleanimedelPurgatorio,
evengonoadirechevoglionoammazzarlitutti,ilsindacoeilsegretario;
lhannodettoVanniPizzuto,RoccoSpatu,ecompareCinghialenta.Vanni
Pizzutosmessoadandaresenzascarpe,pernonessereconosciuto;maiolo
riconoscoegualmente,chestrisciasempreipiediperterra,efalevarlapolve-
recomequandopassanolepecore.
Avoicheveneimporta?glidicevasuafiglia,appenadonSilvestrose
neandava.Questinonsonoaffarinostri.Losteriacomeunportodimare,
chivaechiviene,ebisognaessereamicicontutti,efedeliconnessuno;per
questolanimalabbiamociascunolasua,eognunodevebadareaisuoiinte-
ressi,enonfargiudizitemeraricontroilprossimo.CompareCinghialentae
Spatuspendonodeldenaroincasanostra.NondicodiPizzutochevende
lerbabiancaecercadilevarcigliavventori.
DonSilvestropoiandavaafermarsidallospeziale,ilqualeglipiantava
labarbainfaccia,eglidicevacheeratempodifinirla,ebuttartuttoagambe
inaria,efarcasanuova.
Voletescommetterechequestavoltavaafinirmale?ribattevadon
Silvestro,mettendodueditaneltaschinodelfarsettopercavarfuoriildodici
tarnuovo.Nonctassechebastano,eungiornoolaltrobisognerfinirla
davvero.ShaamutarregistroconBacodasetachesilasciametterlagonnella
dallafiglia,eilsindacolofalei;amassaroFilippopoinonglieneimporta
uncavolo,epadronCipollaavevalasuperbiadinonvolerfareilsindaco
neancheselaccoppavano.Tuttiunamanicadiborbonicidellaconsorteria;
deiminchionicheoggidiconobiancoedomaninero,elultimocheparlaha
ragionelui.Lagentefabeneastrillareconquestogovernochecisucchiail
sanguepeggiodiunamignatta;maidenaridevonovenirfuoriperamoreo
perforza.Quicivorrebbeunsindacoditestaeliberalecomevoi.
Lospezialealloracominciavaadirequelcheavrebbefattolui,ecome
aggiustavaognicosa;edonSilvestrostavaadascoltarlozittoedintentoche

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parevafosseallapredica.BisognavapensareanchearinnovareilConsiglio;
padronNtoninoncelovolevano,perchegliavevalatestastramba,edera
statocausadellamortedisuofiglioBastianazzo,unuomodigiudizio
colui,sefossestatovivo!poiinquellaffaredeilupiniavevafattometterela
manoneldebitoasuanuora,elavevalasciataincamicia.Segliinteressidel
Comunelifacevaaquelmodo!...
MaintantoselaSignorasiaffacciavaallafinestra,donFrancocambia-
vadiscorso,egridava:Beltempo,eh?ammiccandodinascostoadon
Silvestro,perfarglicapirequelcheciavevanellostomacodadire.Andate
afidarvidiquelchevuolfareunochehapauradellamoglie!pensavafradis
donSilvestro.PadronNtonieradiquellichesistringevanonellespallee
seneandavanocoiremiincollo;ealnipote,ilqualeavrebbevolutocorrere
inpiazzaanchelui,avederequelchesifaceva,gliandavaripetendo:
Tubadaaifattituoi,chtutticostorogridanoognunopelsuointe-
resse,elaffarepigrossopernoiquellodeldebito.
AnchecompareMoscaeradiquellichebadavanoaifattipropri,ese
neandavatranquillamente,insiemealsuocarro,inmezzoallagenteche
gridavacoipugniinaria.Avoinonveneimportasemettonolatassadel
pelo?glidomandavaMena,comelovedevaarrivarecollasinotuttoansante
ecolleorecchiebasse.Schemeneimporta,mabisognacamminareper
pagarla,latassa;senosipiglianoilpelocontuttolasino,eilcarropure.
Dicechevoglionoammazzarlitutti,Gesummaria!Ilnonnoharac-
comandatoditenerlaportachiusa,enonapriresenontornanloro.Voi
andreteancoraviadomani?
IoandraprendereuncaricodicalcepermastroCroceCall!
Ocosaciandateafare?nonlosapetecheilsindaco,eviammazze-
rannoanchevoi?
Eglidicechenonglieneimportaalui;chefailmuratore,edeve
allestirequelmurodellavignapercontodimassaroFilippo,esenonvoglio-
noildaziodellapece,donSilvestrocipenserluiaqualchealtracosa.
VelavevodettoiochtuttarobadidonSilvestro!esclamavala
Zuppidda,laqualeerasemprel,asoffiarenelfuoco,collaconocchiain
mano.robadiladriedigentechenonhanulladaperdere,enonpaganulla
coldaziodellapece,perchnonhamaiavutonemmenounpezzoditavola
inmare.LacolpadidonSilvestro,seguitavaposciaasbraitarediquaedi
l,pertuttoilpaese,ediquellimbroglionediPiedipapera,ilqualenonha

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barche,eviveallespalledelprossimo,etieneilsaccoaquestoeaquello.
Voletesaperneuna?Nonveronientechehacompratoilcreditodellozio
Crocifisso!tuttaunafinzionefraluieCampanadilegno,perspogliare
queipoveretti.Piedipaperanonlihamaivisticogliocchicinquecentolire!
DonSilvestro,persentirequellochedicevasidilui,andavaspessoa
comprarequalchesigaroallosteria,ealloraRoccoSpatu,eVanniPizzuto,
uscivanofuoribestemmiando;osifermavaachiacchierarecollozioSantoro,
tornandodallavigna,ecosvenneasaperetuttalastoriadellafintacompera
diPiedipapera;maluieracristianoconunostomacofondocomeunpoz-
zo,emettevatuttoldentro.Eglisapevailfattosuo,ecomeBettalacco-
glievacollaboccaspalancatapeggiodiuncanearrabbiato,emastroCroce
Callseralasciatoscappareildettochealuinonglieneimportava,rispose:
Voletescommetterecheoravipianto?enonsifecepivedereincasadel
sindaco;cosciavrebberopensatoloroacavarsidimpiccio,elaBettanon
avrebbepotutopidirglisulmostacciochevolevarovinaresuopadreCall,
eisuoiconsiglieranoquellidiGiuda,cheavevavendutoCristopertrenta
denari,ecoseglivolevariescireabuttargiilsindacopeisuoifini,efareil
galloinpaese.SicchladomenicaincuidovevaradunarsiilConsiglio,don
Silvestro,dopolasantamessa,andaficcarsinellostanzonedelmunicipio,
doveceraprimailpostodellaGuardiaNazionale,esimisetranquillamente
atemperarelepenne,davantiallatavoladabete,peringannareiltempo,
mentrelaZuppiddaelealtrecomarivociferavanonellastrada,filandoal
sole,evolevanostrapparegliocchiatuttiloro.
Bacodaseta,comecorseroachiamarlodalmurodellavignadimassaro
Filippo,sinfililgiubbonenuovo,silavlemani,sispolverdallacalce,
manonvollemuoversiseprimanonglichiamavanodonSilvestro.Betta
avevaunbelsgridarlo,espingerloperlespallefuoridelluscio,dicendogli
chechilavevapreparatalaminestralavrebbemangiata,eluidovevalasciare
fareaglialtripurchlolasciasserostarsindaco.StavoltamastroCallaveva
vistoquellafolladavantialmunicipio,colleconocchieinmano,epuntavai
piediinterra,restiopeggiodiunmulo.Noncivadosenonvienedon
Silvestro!ripetevacongliocchifuoridellatesta;donSilvestrolosatrovare,
unripiego.
Ilripiegovelotrovoio,rispondevaBetta.Nonlovoglionoil
daziosullapece?Evoilasciatelostare.
Brava!eidenarididovesiprendono?

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Didovesiprendono?Fatelipagareachineha,allozioCrocifisso,a
modesempio,oapadronCipolla,oaPeppiNaso.
Brava!sesonoloroiconsiglieri!
Alloramandateliviaechiamatenedeglialtri;ginonsarannoloro
chevifarannorestaresindacoquandotuttiglialtrinonvivorrannopi.Voi
dovetefarcontentiquellichesonoinmaggiornumero.
Eccocomediscorronoledonne!Quasifosseroquellichemitengo-
nosu!Tunonsainulla.Ilsindacolofannoiconsiglieri,eiconsiglierinon
possonoesserechequellienonaltri.Chivuoichefacciano?ipezzentidi
mezzoallastrada?
Alloralasciatestareiconsiglieriemandateviailsegretario,quellim-
broglionedidonSilvestro.
Brava,echilofailsegretario?chilosafare? Tuoio,opadron
Cipolla?sebbenesputisentenzepeggiodiunfilosofo!
AlloralaBettanonseppepichedire,esisfogascaricareognisorta
dimproperiallespalledidonSilvestro,cherailpadronedelpaese,eseli
tenevatuttiintasca.
Brava,soggiunseBacodaseta.Ecco,senoncluiiononsocosa
dire.Vorreivederciteneimieipanni!
FinalmentearrivdonSilvestro,collafacciapiduradelmuro,le
manidietrolaschiena,ezufolandounarietta.Eh,nonviperdetedanimo,
mastroCroce,chenoncascailmondoperquestavolta!MastroCroceda
donSilvestrosilascimenarviaemetterallatavoladabetedelConsiglio,
colcalamaiodavanti;madeiconsiglierinonceranoaltrichePeppiNaso,il
macellaio,tuttountoecollafacciarossa,chenonavevapauradinessunoal
mondo,ecompareTinoPiedipapera.Quellolnonhanulladaperdere!
vociavadallusciolaZuppidda,ecivienepersucchiareilsangueallapovera
gente,peggiodiunasanguisuga,perchviveallespalledelprossimo,etiene
ilsaccoaquestoeaquelloperfarelebirbonate!Razzadiladriediassassini!
Piedipapera,sebbenevolessefarlindifferente,peldecorodellacarica,
fincolperderelapazienza,esirizzsullagambastorta,gridandoamastro
Cirino,linservientecomunale,ilqualeeraincaricatodelbuonordine,eper
questociavevailberrettocolrossoquandononfacevailsagrestano:Fate-
mitacerequellalinguaccial.
Eh,avoivipiacerebbechenessunoparlasse,eh!compareTino?

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Comesetuttinonlosapesseroilmestierechefate,chepoichiudete
gliocchiquandoNtonidipadronNtonivieneaparlareconvostrafiglia
Barbara.
Gliocchilichiudetevoi,beccochesiete!quandovostramogliefail
comodinoallaVespa,laqualevienetuttiigiorniamettersisullavostraporta
percercareAlfioMosca,evoialtriteneteilcandeliere.Belmestiere!Ma
compareAlfiononvuolsaperne,velodicoio;cihapelcapoMenadipadron
Ntoni,evoialtriciperdeteloliodellalucerna,selaVespavelhapromesso.
Oravengoarompertilecorna!minacciPiedipapera,ecominciad
arrancaredietrolatavoladabete.
Oggivaafinirmale!borbottavamastroCroceGiuf.
Oh!oh!chemanieresonqueste,vipardessereinpiazza!urlava
donSilvestro.Voletescommetterechevicacciofuorituttiacalci?Ora
laggiustoioquestafaccenda.
LaZuppiddanonvolevasentirneaffattodaggiustarla,esibattevacon-
trodonSilvestroilqualelaspingevafuoritirandolapeicapelli,epoisela
menindispartedietroilrastrellodellachiusa.
Infinechevolete?ledissecomefuronosoli,avoicheveneimporta
semettonoildaziosullapece?forsechelopagatevoiovostromarito?onon
debbonopagarlopiuttostoquellichehannobisognodifaraccomodarele
lorobarche?Sentiteame:vostromaritounabestiaadessereincolleracol
municipio,eafartuttoquestochiasso.Orasidevonofaregliassessorinuo-
vi,incambiodipadronCipollaedimassaroMariano,chenonvalgono
niente,esipotrebbemettercivostromarito.
Iononnesonulla,risposelaZuppidda,calmatasituttauntratto.
Iononmeneimmischionegliaffaridimiomarito.Sochesimangialemani
dallacollera.Iononpossofaraltrocheandareadirglielo,selacosacerta.
Andateadirglielo,certocomecertoDio,vidico!Siamogalan-
tuominiono?santissimodiavolo!
La Zuppidda part correndo a prendere suo marito, il quale stava
rincantucciatonelcortileacardarstoppa,pallidocomeunmorto,enon
volevaescirepertuttolorodelmondo,gridandocheglifacevanofarequal-
chesproposito,santoDio!
Peraprireilsinedrio,evederechepescisipigliavano,cimancavaanco-
rapadronFortunatoCipolla,emassaroFilippolortolano,iqualinonspun-
tavanomai,sicchlagenteincominciavaadannoiarsi,tantochelecomari
seranomesseafilarelungoilmuricciuolodellachiesa.

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Infinemandaronoadirechenonvenivanoperchavevanodafare;eil
dazio,sevolevano,avrebberopotutometterlosenzadiloro.Ildiscorsodi
miafigliaBettataleequale!brontolavamastroCroceGiuf.
AllorafateviaiutaredavostrafigliaBetta!esclamdonSilvestro.
Bacodasetanonfiatpiecontinuamasticarsifraidentiilsuobrontolo.
Ora,dissedonSilvestro,vedretecheiZuppiddiverrannolorostessiadire
chemidannolaBarbara,mavogliofarmipregare,io.
Lasedutafuscioltasenzaconcluderenulla.Ilsegretariovolevaunpo
ditempoperprenderelume;inquestomentreerasuonatomezzogiornoele
comariseneranoandatelesteleste.Lepochecheeranorimaste,comevidero
mastroCirinochiuderelaportaemettersilachiaveintasca,seneandarono
anchessepeifattilorodiquaedil,chiacchierandodegliimproperiiche
seranodettiPiedipaperaelaZuppidda.
LaseraNtonidipadronNtoniseppequellechiacchiere,esacramen-
to!volevafarglivederecheerastatosoldato,aPiedipapera!Loincontrgiu-
stochevenivadallasciara,vicinoallacasadeiZuppiddi,conquelsuopiede
deldiavolo,ecominciadirgliilfattosuo,cheeraunacarogna,esiguardas-
sebenedaldirmaledeiZuppiddiediquelchefacevano,cheluinonciaveva
nullaavedere.Piedipaperanonavevalalinguaintasca.Ochetiparechesei
venutodalontanoafarelospaccamontagne,qui?
Sonvenutoarompervilecorna,seaggiungetealtro.Allegridala
gentesieraaffacciatasugliusci,esieraradunataunagranfolla;sicchsi
azzuffaronoperbene,ePiedipapera,ilqualenesapevapideldiavolo,si
lascicadereaterratuttoinunfascioconNtoniMalavoglia,checosnon
valevanoanullalegambebuone,esiavvoltolarononelfango,picchiandosi
emordendosicomeicanidiPeppiNaso,tantocheNtonidipadronNtoni
dovetteficcarsinelcortiledeiZuppiddi,perchavevalacamiciatuttastrac-
ciata,ePiedipaperalocondusseroacasainsanguinatocomeLazzaro.
Staavedere!strepitavaancoracomareVenera,dopocheebberochiusa
laportasulnasoaivicini,staavederecheincasamianonsonopadronadi
farequellochemipareepiace.Miafiglialadoachivoglio.
Laragazza,tuttarossa,serarifugiataincasa,colcuorecheglibatteva
comeunpulcino.
Tihamezzostrappataquestorecchia!dicevacompareTuriversando
adagioadagiodellacquasullatestadiNtoni.Mordepeggiodiuncanecor-
so,compareTino!

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Ntoniavevaancorailsangueagliocchi,evolevafareunprecipizio.
Sentite,comareVenera,dissealloradavantiatuttoilmondo,perme
senonmipigliovostrafiglianonmimaritopi.Elaragazzasentivadalla
camera.Questinonsondiscorsidafarsiora,compareNtoni;masevostro
nonnodicedis,iopermenonvicambioperVittorioEmanuele.Compa-
reZuppidduintantostavazittoeglidavaunpezzodisalviettaperasciugarsi;
dimodochNtoniquellaseraseneandacasatuttocontento.
Ma i poveri Malavoglia, come avevano saputo della sua rissa con
Piedipapera,siaspettavanodimomentoinmomentoluscierechevenissea
scacciarlidallacasa,giacchPasquaeralvicina,edeidenarideldebito,agran
stento,neavevanoraccoltoappenaunamet.
Vediquelchevuoldirebazzicaredovecisonragazzedamarito!
dicevaaNtonilaLonga.Oratuttalagenteparladeifattivostri.Emidispia-
ceperlaBarbara.
Ediomelapiglio!dissealloraNtoni.
Telapigli?esclamilnonno.Ediochisono?etuamadrenon
contapernulla?Quandotuopadrepresemoglie,edquellachevedil,me
lofecedireameprima.Alloravivevatuanonna,evenneaparlarmene
nellorto,sottoilfico.Oranonsiusanopiquestecose,eivecchinon
servonoanulla.Untemposisolevadireascoltaivecchienonlasbagli.
PrimadevemaritarsituasorellaMena;losaiquesto?
Maledettalamiasorte!cominciagridareNtonistrappandosii
capelliepestandoipiedi.Tuttoilgiornoalavorare!allosterianoncivado!e
intascanonhomaiunsoldo!Orachemisontrovatalaragazzachemici
vuole,nonpossoprenderla.Perchsontornatodunquedasoldato?
Senti!glidisseilnonnorizzandosisuastentopeidolorichegli
mangiavanolaschiena.Vaadormirechemeglio.Questidiscorsinon
dovrestifarcelimai,davantiatuamadre!
MiofratelloLucastamegliodimeafareilsoldato!brontolNtoni
nellandarsene.

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloottavo
Q

Capitoloottavo

Luca,poveretto,noncistavanmeglionpeggio;facevailsuodovere
laggi,comelavevafattoacasasua,esicontentava.Nonscrivevaspesso,
veroifrancobollicostavanoventicentesiminavevaancoramandatoil
ritratto,perchdaragazzolocanzonavanocheavevaleorecchiedasino;e
inveceditantointantomettevanellaletteraqualchebigliettodacinquelire,
chetrovavamododibuscarsiservendogliufficiali.
Ilnonnoavevadetto:PrimadevemaritarsilaMena.Ancoranonne
parlava, ma ci pensava sempre, e adesso che tenevano nel canterano
qualcosucciaperpagareildebito,avevafattoilcontochecollasalaturadelle
acciughesisarebbepagatoPiedipapera,elacasarestavaliberaperladotedella
nipote.Percieranostatiqualchevoltaachiacchieraresottovoceconpadron
Fortunato,sullariva,mentreaspettavanolaparanza,osedutialsoledavanti
lachiesa,quandononceragente.PadronFortunatononvolevafartortoalla
suaparola,selaragazzaavevaladote,tantopichesuofiglioBrasiglidava
sempredeigrattacapi,acorreredietroleragazzechenonavevanonulla,come
unbaccalcheera.
Luomoperlaparola,eilbueperlecorna,tornavaaripetere.
Menaavevaspessoilcuoreneromentretesseva,perchleragazzehan-
noilnasofine,edoracheilnonnoerasempreaconfabulareconcompare
Fortunato,eincasaparlavaspessodeiCipolla,ciavevasemprelastessacosa
davantiagliocchi,comesequelcristianodicomparAlfiofosseincollatosui
panconideltelaio,colleimmaginideisanti.Unaseraaspettsinoatardiper
vedertornarecompareAlfioinsiemealcarrodellasino,collemanisottoil
grembiale, perch faceva freddo e tutte le porte erano chiuse, e per la
stradicciuolanonsivedevaanimaviva;cosglidiedelabuonanottedal-
luscio.
CheveneandateallaBicoccaalprimodelmese?glidissefinalmen-
te.
Ancorano;cihopidicentocarichidivinoperlaSantuzza.Dopo
cipenserDio.Ellanonsapevapichedire,intantochecomparAlfiosi
affaccendavanelcortileastaccarlasino,eadappenderegliarnesialpiuolo,e
portavalalanternadiquaedil.SeveneandateallaBicoccachisaquando
civedremopi!disseinfineMenachelemancavalavoce.
Operch?Veneandateanchevoi?
Lapoverettastetteunpezzettosenzarispondere,sebbenefossebuioe
nessunopotessevederlainviso.Ditantointantosiudivanoiviciniparlare

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloottavo
Q

dietrogliuscichiusi,epiangereibambini,eilrumoredellescodelle,dove
stavanocenando,sicchnessunopotevaudire.Oradeidenarichecivoglio-
noperPiedipaperaneabbiamolamet,allasalaturadelleacciughepaghere-
moancheilresto.
Alfioaqueldiscorsolascilasinoinmezzoalcortile,evennesulla
strada.AlloravimaritanodopoPasqua?
Menanonrispose.Velavevodettoio!aggiunsecompareAlfio.Li
hovistiparlareiopadronNtoniconpadronCipolla.
SarcomevuoleDio!dissepoiMena.Amenonimportadimari-
tarmi,purchmiavesserolasciatastarequi.
Chebellacosa,aggiunseMosca,quandounoriccocomeilfigliodi
padronCipolla,chepuprendersilamogliechevuole,epustaredovegli
piace!
Buonanotte,comparAlfio;dissepoiMena,dopoesserestataun
altropezzettoaguardarelalanternaappesaalrastrello,elasinocheandava
abboccandoleortichepelmuricciolo.CompareAlfiodiedelabuonanotte
anchelui,esenetornametterelasinonellastalla.
QuellasfacciatadiSantAgata,brontolavalaVespa,laqualeeraa
tutteloredaiPiedipapera,colpretestodifarsiprestaredeiferridacalza,o
pervenirearegalarequalchepugnodifavecheavevaraccoltonellachiusa,
quellasfacciatadiSantAgatasempreastuzzicarecompareMosca.Nongli
lasciaunmomentopergrattarsiilcapo!Vergogna!ebrontolavaancoraper
lastrada,mentrePiedipaperachiudevaluscio,tirandoledietrotantodilin-
gua.LaVespainfuriatacomefossimoinluglio!sghignazzavacompare
Tino.
Aleicheglieneimporta?chiesecomareGrazia.
Glieneimportaperchcelhacontuttiquellichesimaritano,eora
stacovandocogliocchiAlfioMosca.
Tudovrestidirglielo,cheamenonmipiaceditenereilcandeliere.
ComesenonsivedessechestaquipercompareAlfio,epoilaZuppiddava
spargendochenoicitroviamoilnostrocontoafarequestomestiere.
LaZuppiddafarebbemeglioagrattarsilasuatesta,perchcida
grattare!ConquellaporcheriaditirarsiincasaNtonidipadronNtoni,
mentreilvecchioetuttifannoildiavolo,enonnevoglionosapere.Chiudi
lafinestra.Oggisonostatomezzoraagodermilacommediachefacevano
NtoniconlaBarbara,chemidolgonoancoralerenidallostarechinato

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloottavo
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dietroilmuro,persentirequellochedicevano.Ntonierascappatodalla
Provvidenza,colpretestodiandareapigliarelafiocinagrandepeicefali;ele
diceva:Seilnonnononvuole,comefaremo?Faremochescapperemo
insieme,epoiquandolacosafattadovrannopensarciloroamaritarci,e
sarannocostrettiadirdisperforza,rispondevalei;esuamadreeraldietro
adascoltare,cigiuochereitutteduequestiocchi!Bellalapartecherappre-
sentaquellastrega!Oravogliofarrideretuttoilpaese.DonSilvestro,come
glielaraccontai,dissechescommettevadifarecascarelaBarbaracoisuoi
piedi,comeunaperamatura.Noncimettereilsaliscendialluscio,perch
aspettoRoccoSpatuchedevevenireaparlarmi.
DonSilvestro,perfarcascarecomareBarbaracoisuoipiedineaveva
almanaccatauna,cheilfrateilqualedinumeridellotto,nonlavrebbe
trovata.Vogliolevarmidavanti,avevadetto,tuttiquellichecercanodi
prendermilaBarbara.Quandononavrpinessunodasposare,allorado-
vrannopregarmiloro,efaripattigrassi,comesusaallafiera,quandoi
compratorisonoscarsi.
FraquellichecercavanodiprendersilaBarbaracerastatoVanniPizzuto,
allorchandavaafarlabarbaamastroTuricheavevalasciatica,edanchedon
Michele,ilqualesiannoiavaapasseggiarecollapistolaappesaallapancia,
senzafarnulla,quandononeradietroilbancodellaSantuzza,efacevaloc-
chiettoallebelleragazze,peringannareiltempo.LaBarbaradaprincipio
avevarispostoallocchietto;mapoi,dopochesuamadreleavevadettoche
quellierantuttimangiapaniaufo,pibirrichealtro,eiforestierivanno
frustati,gliavevasbattutolafinestrasulnaso,cosbaffutoecolberretto
gallonatocomera,edonMicheleseneramangiatoilfegato,eperdispetto
seguitavaapassareeripassareperlavia,attorcigliandosiibaffiecolberretto
sugliocchi.Ladomenicapoisimettevailcappellocollapiuma,eandavaa
scaricarleunocchiatacciadallabottegadiVanniPizzuto,mentrelaragazza
andavaamessacollamamma.DonSilvestropreseadandareafarsiradere
anchelui,fraquellicheaspettavanolamessa,eascaldarsialbraciereper
lacquacalda,escambiarelebarzellette.QuellaBarbaraglilasciaaddosso
gliocchi,aNtoniMalavoglia,andavadicendo.Voletescommetteredodici
tarcheselapiglialui?Lovedetechesmessoadaspettarla,collemaninelle
tasche?
VanniPizzutoalloralascidonMichelecollasaponatasullafaccia,esi
affaccialluscio:

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Chepezzodiragazza,perlamadonna!Ecomecamminacolnaso
nellamantellina,chepareunfuso!Pensarepoichedevepapparselaquelce-
triolodiNtoniMalavoglia!
SePiedipaperavuolesserpagato,Ntoninonselapappa;velodico
io.IMalavogliaavrannoaltrodagrattarsi,sePiedipaperasipiglialacasadel
nespolo.
VanniPizzutotornaprenderepelnasodonMichele.Eh?chene
dite,donMichele?Anchevoileavetefattoilcascamorto.Maquellauna
ragazzachefamangiareagrodilimone.
DonMichelenondicevanulla,sispazzolava,siarricciavaibaffi,esi
mettevailcappellodavantiallospecchio.Civuolaltrochecappellicolla
pennaperquellal!sogghignavaPizzuto.
FinalmenteunavoltadonMicheledisse.
Santodiavolone!senonfossepelcappellocollapenna,glifareitene-
relacandelaio,aquelragazzacciodiMalavoglia.DonSilvestroebbelapre-
muradiandarearaccontareognicosaaNtoni,echedonMicheleilbriga-
diereeraunuomoilqualenonsilasciavaposarelemoschesulnaso;edoveva
avercelaconlui.
Iogliridosulmostaccio,adonMicheleilbrigadiere!risposeNtoni.
Losoperchcelhaconme;mastavoltapupulirsilabocca,efarebbe
meglioanonsciuparsilescarpeperpassareeripassaredavantiallaZuppidda,
colberrettogallonato,comeseciavesselacoronaincapo;chelagentesene
impipadiluiedelsuoberretto.
Eseloincontravaloguardavabeneinfaccia,ammiccandogliocchi,
comedevefareungiovanottodifegatochestatosoldato,enonsilascia
portarviailsuoberrettoinmezzoallafolla.DonMichelecontinuavaa
passaredallastraducciaperpuntiglio,pernondarlavintaalui,chselo
sarebbemangiatocomeilpane,senonfossestatopelcappellocollapenna.
Simangiano!dicevaVanniPizzutoatutticolorocheandavanoa
farsiraderelabarba,ovenivanoacompraredeisigari,odellelenze,odegli
amidapescare,odeibottonidossodiquellidacinqueungrano.Don
MicheleeNtoniMalavogliaungiornoolaltrosimangianocomeilpane!
quelbenedettocappellocollapennacheglilegalemaniadonMichele.
EglipagherebbequalchecosaaPiedipaperaseglielolevassedavanti,quel
cetriolodiNtoni.TantocheilfigliodellaLocca,ilqualeerasemprea
gironzaretuttoilgiorno,collebracciapenzoloni,allorchliincontravasi
mettevaloroallecalcagna,pervederecomefiniva.

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloottavo
Q

Piedipapera,quandoandavaafarsilabarba,esentivachedonMichele
gliavrebbedatoqualchecosaperlevarglidavantiagliocchiNtoniMalavo-
glia,sigonfiavacomeungallodIndia,chcoslotenevanodacontonel
paese.
VanniPizzutotornavaadirgli:Ilbrigadierepagherebbequalunque
cosaperavereinpugnoiMalavogliacomelitenetevoi.Operchglielavete
fattapassarlisciaquellastoriadeipugnichevihadatoNtoni?
Piedipaperaalzavalespalleeseguitavaascaldarsilemanisulbraciere.
DonSilvestrosimettevaaridereerispondevaperlui:
A mastro Vanni gli piacerebbe levar le castagne dal fuoco collo
zampinodiPiedipapera.GisapetechecomareVeneranonvuolenfore-
stierinberrettigallonati;cosquandosisarebbelevatodattornoNtoni
Malavoglia,resterebbeluisoloafarlasinoallaragazza.
VanniPizzutonondissenulla,macipenssututtalanotte.
Nonsarebbepoiunacosasbagliata!ruminavafradis;tuttostaa
prenderePiedipaperaperilcollo,einungiornobuono.
Ilgiornobuonovenneaproposito,cheunaseraRoccoSpatunonsi
erafattovivo,Piedipaperaeravenutodueotrevolte,adoratarda,achieder
dilui,collafacciabiancaegliocchistravolti,eleguardiedoganaliserano
vistecorrerediquaedil,tutteinfaccende,colnasoaterracomecanida
caccia,edonMicheleinsiemealorocollapistolasullapancia,eicalzoni
infilatineglistivali.VoipotrestefargliungranservizioadonMichele,col
levarglidavantiNtoniMalavogliatornadirePizzutoacompareTino,
mentrecostuipercomprareunsigaroandavaacacciarsinellangolopioscu-
rodellabotteguccia.Glirenderesteunfamososervizio,evelofaresteamico
perdavvero!
Magari!sospirPiedipapera,chglimancavailfiatoquellasera,e
nonaggiunsealtro.
NellanottesiudironodellefucilateversoilRotolo,elungotuttala
spianata,cheparevalacacciaallequaglie.Altrochequaglie!mormoravano
ipescatoririzzandosisullettoadascoltare.Esonquaglieaduepiedi,di
quellecheportanolozuccheroeilcaff,eifazzolettidisetadicontrabban-
do.DonMicheleieriseraandavaperlastradacoicalzonidentroglistivalie
lapistolasullapancia!
PiedipaperastavanellabottegadiPizzutoabereilbicchierino,prima
dellalba,checeraancoraillanterninodavantialluscio;mastavoltaavevala

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloottavo
Q

facciadiuncanecheharottolapentola;nondicevalesolitebarzellette,e
domandavaaquestoeaquellocoserastatoqueldiavolo,esesieranovisti
RoccoSpatueCinghialenta,esisberrettavacondonMichele,ilqualeaveva
gliocchigonfieglistivalipolverosi,evolevapagargliperforzailbicchierino.
Ma don Michele era gi stato allosteria, dove la Santuzza gli diceva,
mescendoglienediquelbuono:
Dovesietestatoarischiarlapelle,santocristiano?Nonlosapeteche
sechiudetegliocchivoi,viportatenellafossaanchedeglialtri?
Eilmiodoveredovelolasciate?Selicoglievocollapastainmano
stanotteceraunbelguadagnopernoi,sanguediuncane!
SevoglionofarvicrederecheeglieramassaroFilippo,chetentavadi
farentrareilsuovinodicontrabbando,noncicredete,perquestabitobene-
dettodiMariachecihosulpetto,indegnamente!Tuttebugiedigentesenza
coscienza,chesidannalanimaavolereilmaledelprossimo.
No,losocosera!eranotuttifazzolettidiseta,ezuccheroecaff,pi
dimillelirediroba,corpodellamadonna!chemisonsgusciatidimano
comeanguille;malihosottocchiotuttiquellidellacombriccola,eunaltra
voltanonmiscapperanno!
Piedipaperapoiglidiceva:Bevetelounbicchierino,donMichele,
chevifarbeneallostomaco,colsonnocheaveteperso.
DonMicheleeradicattivoumoreesbuffava.
Giacchvidicediprenderlo,prendetelo,aggiungevaVanniPizzuto.
SecompareTinopagaluivuoldirechenehadaspendere.Denarineha,il
furbaccio!tantochehacompratoildebitodeiMalavoglia;edoralopagano
abastonate.
DonMichelesilascitirarearidereunpo.
SanguediGiuda!esclamPiedipapera,battendoilpugnosulbanco,
efingevadimettersiincolleradavvero.ARomanonvogliomandarlo,quel
ragazzacciodiNtoni,afarepenitenza!
Bravo!appoggiPizzuto.Iononmelasareilasciatapassarlisciadi
certo.Eh?donMichele?
DonMicheleapprovconungrugnito.Cipenseraridurrecomesi
deveNtonietuttalasuaparentela!minacciavaPiedipapera.Nonvoglio
farmirideresulnasodatuttoilpaese.Potetestartranquillo,donMichele!
Esenepartzoppicandoebestemmiandocomesenoncivedessepi
dagliocchi,mentreandavadicendofradis:Convientenerseliamicitutti,

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questibirriqui!;eruminandocomepotessefareatenerseliamiciandal-
losteria,dovelozioSantoroglidissechenonseranovistinRoccoSpatu
nCinghialenta,epassdallacuginaAnna,laqualepoverettanonaveva
dormito,estavasullaportaguardandodiquaedil,collafacciapallida.L
davantiincontrpurelaVespa,laqualevenivaavederesecomareGraziaci
avesseunpodilievito,percaso.
HoincontratoororacompareMosca;dissealloraluiperfarquattro
chiacchiere.Erasenzailcarro,escommettocheandavaaronzarenella
sciara,dietrolortodellaSantAgata.Amarelavicinaungranvantaggio,si
vedespessoenonsifaviaggio.
Bellasantadaattaccarsialmuro,quellaMena!cominciasbraitare
laVespa,lavoglionodareaBrasiCipolla,eseguitaacivettareconquestoe
conquello!Puh!cheporcheria!
Lasciatelafare!lasciatelafare!cosglialtriconoscerannocheroba,e
aprirannogliocchi.ManonlosacompareMoscachevoglionodarleBrasi
Cipolla?
Sapetecomesonogliuomini,secunafraschettacheliguarda,le
corronotuttidietroperdivertirsi.Mapoi,quandovoglionofarsulserio,
cercanounacomemintendoio.
CompareMoscadovrebbeprendereunacomevoi.
Iononcipensoperoraamaritarmi;macertochedamecitrovereb-
bequelchecivuole.Abuoncontoilmiopezzodichiusacelho,enessuno
citieneleunghieaddosso,comelacasadelnespolo,chesesoffialatramon-
tanaselaportavia.Questasarebbedavedere,sesoffialatramontana!
Lasciatefare!lasciatefare!chenonsemprebeltempo,eilventose
leportaallarialefrasche.OggihodaparlareconvostrozioCampanadi
legno,perquellaffarechesapete.
Campanadilegnoerapropriobendispostoperparlarediquellaffare
chenonfinivapi,elecoselunghediventanoserpi.PadronNtonigli
cantavasemprecheiMalavogliaeranogalantuomini,eavrebberopagato,
maeivolevapoivederedidoveliavrebberoscavatiidenari.Ginelpaesesi
sapevaquelchepossedevaciascuno,finoallultimocentesimo,equeigalan-
tuominideiMalavoglia,magariavendersilanimaalturco,nonavrebbero
potutopagarenemmenolamet,dilaPasqua;eperprendersilacasadel
nespolocenevolevadellacartabollata,edellealtrespese,questolosapeva,e
avevanoragionedonGiammariaelospezialequandoparlavanodelGover-

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noladro;lui,comverochesichiamavazioCrocifisso,celavevanonsolo
conquellichemettevanoletasse,maancheconquellichenonlevolevano,
emettevanotalmenteinsubbuglioilpaesecheungalantuomononerapi
sicurodistarseneincasasuacollasuaroba,equandoeranovenutiadoman-
darglisevolevafareilsindaco,egliavevarisposto:Bravo!eimieiaffarichi
melifa?Iobadoaifattimiei.IntantopadronNtonipensavaamaritarela
nipote,chelavevanovistoandareattornoconcompareCipollalaveva
vistolozioSantoroeavevavistoanchePiedipaperachefacevailmezzano
allaVespa,eservivadicomodinoaquellospiantatodiAlfioMosca,ilquale
volevaarraffarsilasuachiusa. Velodicoiochevelarraffa!gligridava
Piedipaperanellorecchioperpersuaderlo.Aveteunbelstrillareefareil
diavoloperlacasa.Vostranipotecottacomeunaperapercolui,eglista
sempreallecalcagna.Iononpossomicachiuderlelusciosulmuso,quando
vieneafarquattrochiacchiereconmiamoglie,perriguardovostro,cheinfi-
nesemprevostranipoteesanguevostro.
Belriguardochemiavete!Cosmifateperderelachiusa,colriguar-
do!
Sicurochelaperdete!SelaMalavogliasimaritaconBrasiCipolla,
compareMoscanonavrpichefare,esiprendelaVespaelachiusa,per
mettersiilcuoreinpace.
Cheselapigliancheildiavolo!esclamalfinelozioCrocifisso
storditodallechiacchieredicompareTino.Amenonmeneimportanul-
la;sonpiipeccatichemihafattofare,quellascomunicata,chealtro.Io
vogliolarobamia,chelhofattacolsanguemiocomeilsanguediGes
Cristochecnelcalicedellamessa,eparrobarubata,chetuttifannoachi
pigliapiglia,compareAlfio,laVespaeiMalavoglia.Oraincominciolalitee
mipigliolacasa.
Voisieteilpadrone.Seditedifarlalitelafacciosubito.
Ancorano.AspettiamoaPasqua;luomoperlaparolaeilbueper
lecorna;mavoglioesserpagatosinoallultimocentesimo,enondarpi
rettaanessunoperaccordaredilazioni.
LaPasquainfattieravicina.Lecollineeranotornateavestirsidiverde,
eifichidindiaeranodinuovoinfiore.Leragazzeavevanoseminatoilbasili-
coallafinestra,ecisivenivanoaposarelefarfallebianche;finlepovere
ginestredellasciaraavevanoillorofiorellinopallido.Lamattina,suitetti,
fumavanoletegoleverdiegialle,eipasserivifacevanogazzarrasinoaltra-
monto.

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Anchelacasadelnespolosembravaavesseunariadifesta;ilcortileera
spazzato,gliarnesiinbellordinelungoilmuricciuoloeappesiaipiuoli,
lortotuttoverdedicavoliedilattughe,elacameraapertaepienadisoleche
sembravacontentaanchessa,eognicosadicevachelaPasquasiavvicinava.I
vecchisimettevanosulluscioversomezzogiorno,eleragazzecantavanoal
lavatoio.Icarritornavanoapassarenellanotte,elaserasiudivaunaltravolta
ilbrusodellagentechechiacchieravanellastradicciuola.
ComareMenalafannosposa,sidiceva.Suamadrehatuttalaroba
delcorredoperlemani.
Erapassatodeltempo,eiltemposiportavialecosebruttecomele
cosebuone.AdessocomareMaruzzaeratuttainfaccendeatagliareecucire
dellaroba,eMenanondomandavanemmenoperchiservisse;eunaserale
avevanocondottoincasaBrasiCipolla,conpadronFortunatosuopadre,e
tuttoilparentado.QuicicompareCipollachevenutoafarviunavisita;
dissepadronNtoni,facendolientrare,comesenessunonesapesseniente,
mentrenellacucinacerapreparatoilvinoediceciabbrustoliti,eiragazzie
ledonneavevanoivestitidellafesta.MenasembravadavveroSantAgata,
conquellavestenuovaequelfazzolettonerointesta,talchBrasinonle
levavagliocchidaddosso,comeilbasilisco,estavaappollaiatosullascranna,
collemanifralegambe,cheselefregavaditantointantodinascostodalla
contentezza.venutoconsuofiglioBrasi,ilqualeadessosifattogrande
seguitavapadronNtoni.
Sicuro,iragazzicrescono,ecispingonoperlespallenellafossa,
risposepadronFortunato.
Orabeveteunbicchierdivinochediquellobuono,aggiunsela
Longa,equesticeciquilihaabbrustolitimiafiglia.Midispiacechenon
sapevoniente,enonvihofattotrovarecosedegnedelvostromerito.
Eravamoquivicinodipassaggio,risposepadronCipolla,edabbia-
modetto:andiamoavederecomareMaruzza.
Brasisiriempletaschediceci,guardandolaragazza,edopoimonelli
diederoilsaccoaltondo,cheinvanolaNunziatacollabambinaincollo
cercavaditrattenerli,parlandobassocomesefosseinchiesa.Ivecchiinque-
stotemposieranomessiadiscorrerefradiloro,sottoilnespolo,collecomari
chefacevanocerchioecantavanolelodidellaragazza,comerabravamassaia,
chetenevaquellacasamegliodiunospecchio.
Lafigliuolacomavvezzata,elastoppacomfilata.

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Q

Anchelavostranipotecresciuta,osservpadronFortunato,e
sarebbetempodimaritarla.
SeilSignorelemandaunbuonpartitonoinonvogliamoaltro,
risposepadronNtoni.
Matrimoniievescovadidalcielosonodestinatiaggiunsecomare
laLonga.
AbuoncavallononglimancasellaconchiusepadronFortunato;
adunaragazzacomevostranipoteunbuonpartitononpumancare.
Menastavasedutaaccantoalgiovanotto,comluso,manonalzava
gliocchidalgrembiule,eBrasisilamentavaconsuopadre,quandosene
andarono,cheellanongliavesseoffertoilpiattoconiceci.
Chenevoleviancora!glidisullavocepadronFortunato,quando
furonolontani;senonsisentivarosicarealtrichete,comecifosseunmulo
davantiaunsaccodorzo!Guardachetiseilasciatocascareilvinosuicalzoni,
Giuf!emihairovinatounvestitonuovo!
PadronNtonituttocontentosifregavalemani,edicevaallanuora:
Nonmiparverodessereinporto,collaiutodiDio!LaMenanon
avrnulladadesiderare,edoraaggiusteremotuttelealtrenostrecosuccie,e
potretedireLascidettoilpoverononno,ilrisoconiguaivannoavicen-
da.
Quelsabato,versosera,laNunziatavenneaprendereunpugnodi
faveperisuoibambiniedisse:CompareAlfiosenevadomani.Stalevan-
dotuttalasuaroba.
Menasifecebiancaesmiseditessere.
NellacasadicomparAlfioceraillume,eognicosasottosopra.Egli
venneapicchiareallusciopocodopo,eavevalafacciainuncertomodo
anchelui,efacevaedisfacevadeinodiallafrustachetenevainmano.
Sonovenutoasalutarvitutti,comareMaruzza,padronNtoni,i
ragazzi,eanchevoi,comareMena.IlvinodiAciCatenafinito.Orala
SantuzzahapresoquellodimassaroFilippo.VadoallaBicocca,dovecda
farecolmioasino.
Menanondicevanulla;suamadresolaaprlaboccaperrispondere:
VoleteaspettarlopadronNtoni?cheavrpiaceredisalutarvi.
ComparAlfioallorasimiseasedereinpuntaallascranna,collafrusta
inmano,eguardavaintorno,dallapartedovenoneracomareMena.
Oraquandotornate?domandlaLonga.

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Chi lo sa quando torner? Io vado dove mi porta il mio asino.


Finchduraillavorovistar;mavorreitornarprestoqui,secdabuscarmi
ilpane.
Guardatevilasalute,compareAlfio.AllaBicoccamihannodetto
chelagentemuorecomelemosche,dallamalaria.
Alfiosistrinsenellespalle,edissechenonpotevafarcinulla.Ionon
vorreiandarmene,ripeteva,guardandolacandela.Evoinonmiditenulla,
comareMena?
Laragazzaaprlaboccadueotrevolteperdirequalchecosa,mail
cuorenonleresse.
Anchevoiveneandatedalvicinato,orachevimaritano,aggiunse
Alfio.Ilmondofattocomeunostallatico,chechivieneechiseneva,ea
pocoapocotutticambianodiposto,eognicosanonsembrapiquella.
Cosdicendosifregavalemanierideva,macollelabbraenoncolcuore.
Leragazze,disselaLonga,vannocomeDiolehadestinate.Orason
sempreallegreesenzapensieri,ecomentranonelmondocomincianoaco-
noscereiguaieidispiaceri.
ComparAlfio,dopochefuronotornatiacasapadronNtonieira-
gazzi,eliebbesalutati,nonsapevarisolversiapartire,erimanevasullasoglia,
collafrustasottolascella,astringerelamanoaquestoeaquello,anchea
comareMaruzza,eripeteva,comesisuolfarequandounosenevalontano,
enonsisabenesecisirivedepi:Perdonatemisehomancatoqualche
volta. La sola che non gli strinse la mano fu SantAgata, la quale stava
rincantucciatavicinoaltelaio.Maleragazzesisachedevonofarecos.
Eraunabellaseradiprimavera,colchiarodilunaperlestradeenel
cortile,lagentedavantiagliusci,eleragazzechepasseggiavanocantandoe
tenendosiabbracciate.MenauscancheleiabraccettodellaNunziata,chin
casasisentivasoffocare.
OranonsivedrpiillumedicomparAlfio,allasera,disseNunziata,
elacasarimarrchiusa.
ComparAlfioavevacaricatobuonapartedellesuecosuccesulcarro,e
insaccavaquelpodipagliacherimanevanellamangiatoia,intantochecuo-
cevanoquellequattrofavedellaminestra.
Partireteprimadigiorno,comparAlfio?glidomandNunziata
sullaportadelcortile.
S,vadolontano,equellapoverabestiabisognachesiriposiunpo
nellagiornata.

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88
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloottavo
Q

Menanondicevanulla,estavaappoggiataallostipiteaguardarilcarro
carico,lacasavuota,illettomezzodisfattoelapentolachebollivalultima
voltasulfocolare.
Sietelanchevoi,comareMena?esclamAlfioappenalavide,e
lasciquellochestavafacendo.
Elladissediscolcapo,eNunziataintantoeracorsaaschiumarela
pentolacheriversava,daquellabravamassaiacheera.
Cossoncontento,chepossodirviaddioancheavoi!disseAlfio.
Sonovenutaasalutarvi,disselei,eciavevailpiantonellagola.
PerchciandateallaBicoccasevilamalaria?
Alfiosimisearidere,anchequestavoltaamalincuore,comequando
eraandatoadirleaddio.
Obella!perchcivado?evoiperchvimaritateconBrasiCipolla?
Sifaquelchesipu,comareMena.Seavessipotutofarequelchevolevoio,
losapetecosaavreifatto!...Ellaloguardavaeloguardava,cogliocchi
lucenti.Sareirimastoqui,chefinoimurimiconoscono,esodovemetter
lemani,tantochepotreiandaragovernarelasinodinotte,anchealbuio;e
viavreisposataio,comareMena,chincuorevicihodaunpezzo,eviporto
mecoallaBicocca,edappertuttooveandr.Maquestioramaisonodiscorsi
inutili,ebisognafarequelchesipu.Ancheilmioasinovadovelofaccio
andare.
Oraaddio,conchiuseMena;anchiocihocomeunaspinaquiden-
tro...edorachevedrsemprequellafinestrachiusa,miparrdiavercichiuso
ancheilcuore,edavercichiusosopraquellafinestra,pesantecomeunaporta
dipalmento.MacosvuolDio.Oravisalutoemenevado.
Lapoverettapiangevachetacheta,collamanosugliocchi,eseneand
insiemeallaNunziataapiangeresottoilnespolo,alchiarodiluna.

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVerga IMalavogliaCapitolonono
Q

Capitolonono

NiMalavoglia,nalcunaltroinpaesesapevanodiquelchestavano
almanaccandoPiedipaperacollozioCrocifisso.IlgiornodiPasquapadron
Ntonipresequellecentolirechecieranonelcanterano,esimiseilgiubbone
nuovoperandareaportarleallozioCrocifisso.
Chesonotuttequi?dissecostui.
Tuttenoncipossonoessere,zioCrocifisso;voilosapetequelcheci
vuoleafarcentolire.Mamegliopocochenullaechidaccontonon
cattivopagatore.Oravienelestate,ecollaiutodiDiopagheremoogni
cosa.
Ameperchveniteacontarmela?Sapetechenoncentro,edaffare
dicomparePiedipapera.
tuttaunacosa,perchildebitomiparediavercelosempreconvoi,
quandovivedo.AvoicompareTinononvidirdino,peraspettaresinoalla
MadonnadellOgnina.
Questequinonbastanoperlespese!ripetevaCampanadilegno,
facendosaltareidenarinellamano.Andateadirglielovoisevuoleaspettarvi;
perchnonpiaffarmio.
Piedipaperacominciabestemmiareeabuttareilberrettoperterra,al
solitosuo,dicendochenonavevapanedamangiare,enonpotevaaspettare
nemmenosinoallAscensione.
Sentite,compareTino,glidicevapadronNtonicollemanigiunte
comedinanzialSignorIddio,senonmivoleteaspettaresinoaSanGiovan-
ni,orachestopermaritaremianipote,megliochemidiateuncolpodi
coltelloaddirittura.
Santodiavolone!gridcompareTino,mifatefarequellochenon
posso,maledettosiailgiornoeilminutoincuimimisiinquestimbroglio!
eseneandstracciandoilberrettovecchio.
PadronNtonitornacasaancorapallido,edisseallanuora:Celho
tirato,mahodovutopregarlocomeDio,etremavaancorailpoveretto.
PereracontentochepadronCipollanonnesapessenulla,eilmatrimonio
dellanipotenonandasseinfumo.
LaseradellAscensione,mentreiragazzisaltavanoattornoaifal,le
comarisieranoriunitedinuovodinanzialballatoiodeiMalavoglia,edera
venutaanchecomareVeneralaZuppiddaasentirquellochesidiceva,eadir
lasua.OramaicomepadronNtonimaritavalanipote,elaProvvidenzasera
rimessaingambe,tuttitornavanoafarbuonvisoaiMalavoglia,chenon

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90
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVerga IMalavogliaCapitolonono
Q

sapevanonulladiquelcheciavevanellostomacoPiedipapera,nemmeno
comareGrazia,suamoglie,laqualechiacchieravaconcomareMaruzzaquasi
suomaritononciavessenientedimalenellostomaco.Ntoniandavaogni
seraafarquattrochiacchierecollaBarbaraeleavevaconfidatocheilnonno
avevadetto:PrimadevemaritarsilaMena.Edopovengoio!conchiuse
Ntoni.LaBarbaraperciavevamandatoinregaloallaMenailvasodel
basilico,tuttoornatodigarofani,econunbelnastrorosso,cheeralinvito
difarsicomare;etuttilefacevanofesta,aSantAgata,persinosuamadresera
levatoilfazzolettonero,perchdovecisonosposidimalaugurioportareil
lutto;eavevanoscrittoancheaLuca,perdarglilanotiziacheMenasimari-
tava.
Ellasola,poveretta,nonsembravaallegracomeglialtri,eparevacheil
cuoreleparlasseelefacessevedereognicosainnero,mentreicampierano
tuttiseminatidistellinedoroedargento,eiragazziinfilavanoleghirlande
perlAscensione,edellastessaerasalitasullascalaperaiutaresuamadread
appendereleghirlandealluscioeallefinestre.
Mentretutteleporteeranofiorite,soltantoquelladicompareAlfio,
neraesgangherata,stavasemprechiusa,enoncerapinessunocheviappen-
desseifioridellAscensione.
QuellacivettadiSantAgata!andavadicendolaVespacollaschiuma
allabocca,tantohadettoetantohafattochehamandatoviadalpaese
comparAlfio!
IntantoaSantAgataleavevanomessalavestenuova,easpettavanola
festadiSanGiovannipertoglierlelaspadinadargentodalletrecce,spartirle
icapellisullafronte,primadandareinchiesa,sicchognunoalvederlapas-
sarediceva:Beatalei!
Lamammainvece,poveretta,sisentivadentrotuttainfesta,perchla
suaragazzaandavainunacasadovenonlesarebbemancatonulla,eintanto
ellaerasempreinfaccendeatagliareecucire.PadronNtonivolevavedere
anchelui,quandotornavaacasalasera,etenevalatelaelamatassadel
cotone,eognivoltacheandavaallacittportavaqualchecosuccia.Ilcuore
tornavaadaprirsicolbeltempo,iragazziguadagnavanotutti,chipichi
meno,elaProvvidenzasibuscavailpaneanchessa,efacevanoilcontoche
collaiutodiDioaSanGiovannisisarebberocavatidimbarazzo.Padron
Cipollaallorastavadellesereinteresedutosugliscalinidellachiesaconpadron
Ntoni,adiscorrerediquelcheavevafattolaProvvidenza.Brasigirandolava

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91
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVerga IMalavogliaCapitolonono
Q

sempreperlastraducciadeiMalavoglia,colvestitonuovo;epocodoposi
seppepertuttoilpaesechequelladomenicacomareGraziaPiedipaperaan-
davaleiaspartireicapellidellasposa,ealevarlelaspadinadargento,perch
BrasiCipollaeraorfanodellamadre,eiMalavogliaavevanoinvitatoapposta
laPiedipaperaperingraziarsisuomarito;eavevanoancheinvitatolozio
Crocifisso,etuttoilvicinato,etuttigliamicieiparenti,senzarisparmio.
Iononcivengo!borbottavalozioCrocifissoacompareTino,colle
spalleallolmodellapiazza.Homangiatotroppabileenonvogliodannarmi
lanima.Andatecivoichenonveneimportaniente,enonsitrattadellaroba
vostra.Ancoractempopermandarelusciere;lhadettolavvocato.
Voisieteilpadrone,efarcomeditevoi.Adessononveneimporta
piperchAlfioMoscaseneandato.Mavedretecheappenasimarita
Mena,eglitornaquiesipigliavostranipote.
ComareVeneralaZuppiddafacevaildiavoloperchavevanoinvitato
comareGraziaapettinarelasposa,mentresarebbetoccatoalei,chestavaper
diventareparentedeiMalavoglia,elasuafigliuolaserafattacomaredibasi-
licoconlaMena,tantocheavevafattocucireallaBarbarainfrettaeinfuria
lavestenuova,chnonseloaspettavaquellaffronto.Ntoniebbeunbel
pregarlaescongiurarladinonattaccarsiaquelpelo,elasciarcorrere.Comare
Venera,tuttapettinata,ecollemaniintrisedifarina,cheseramessaapposta
adimpastareilpane,perfarvederechenonleimportavapidandareal
convitodeiMalavoglia,rispondeva:
AvetevolutolaPiedipapera?tenetevela!Oleioio!Tutteedueal
mondononpossiamostarci.
IMalavoglialosapevanobenediaverpreferitocomareGraziaper
amorediqueidenarichedovevanoasuomarito.Adessoeranotuttiunacosa
concompareTino,dopochepadronCipollagliavevafattofarelapacecon
NtonidipadronNtoninellosteriadellaSantuzza,perquellaffaredeipu-
gni.
Glileccanolescarpeperchglidevonoqueisoldidellacasa!andava
borbottandolaZuppidda.Ancheamiomaritoglidevonopidicinquan-
talireperlaProvvidenza.Domanivogliofarmeledare.
Lasciatestare,mamma!lasciatestare!supplicavalaBarbara.Maan-
chellaavevatantodimuso,perchnonavevapotutometterelavestenuova,
equasiquasisipentivadeisoldispesipelbasilicocheavevamandatoacomare
Mena;eNtoniilqualeeravenutoaprenderle,lorimandaronomogiomo-

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92
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVerga IMalavogliaCapitolonono
Q

gio,cheilgiubbonenuovoglicascavadidosso.Madreefigliapoistavanoa
guardaredalcortile,mentreinfornavanoilpane,lababiloniacheceraincasa
deiMalavoglia,tantochelevocielerisatesiudivanofinl,perfarlearrab-
biaremaggiormente.Lacasadelnespoloerapienadigente,comequandoera
mortocompareBastianazzo;eMena,senzaspadinadargentoecoicapelli
spartitisullafronte,parevatuttaltra,talchtuttelecomarilefacevanoressa
intorno,enonsisarebbesentitaunacannonatadalcicaleccioedallafesta.
Piedipaperasembravachefacesseilsolleticoalledonne,tantenediceva,mentre
lavvocatostavapreparandolecarte,giacchamandarelusciereceratempo,
avevadettolozioCrocifisso;persinopadronCipollasilasciandareadire
dellebarzellette,allequaliridevasoltantosuofiglioBrasi;etuttiparlavano
inunavolta,mentreimonellisidisputavanolefaveelecastagnefralegam-
bedellagente.LastessaLonga,poveretta,avevadimenticatoisuoiguaidalla
contentezza;epadronNtoni,sedutosulmuricciuolo,dicevadiscolcapo,
eridevatuttosolo.
Badaanondardabereaituoicalzoni,comelaltravolta,chenon
hannosete,dicevaalfigliocomparCipolla;edicevapurechesisentivain
gambamegliodellasposaevolevaballarelafasolaconlei.
Alloraiononhopinulladafarqui,emenepossoandare!rispon-
devaBrasiilqualevolevadirelesuebarzelletteanchelui,egliseccavachelo
lasciavanoinuncantucciocomeunminchione,enonglidavarettanemme-
nocomareMena.
LafestasifapercomareMena,dicevalaNunziata,maessanon
contentacometuttiglialtri.
AlloralacuginaAnnafinsechelescappassedimanoilboccale,nel
qualeceraancorapidiunquartucciodivino,ecominciagridare:
Allegria!allegria!Dovecisonoicoccicisonfeste,eilvinochesi
spandedibuonaugurio.
Unaltropomeloversavasuicalzonianchequestavolta!brontol
Brasi,ilqualedacchglieraaccadutaquelladisgraziasulvestitostavaguar-
dingo.
Piedipaperaseramessoacavalcionisulmuro,colbicchierefralegam-
be,chesembravailpadrone,perquelluscierechepotevamandare,edisse:
AllosterianoncnemmenoRoccoSpatu,oggituttalallegriaqui,epare
diesseredallaSantuzza.

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93
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVerga IMalavogliaCapitolonono
Q

Quimeglioassai!osservilfigliodellaLocca,ilqualeeravenutoin
codaallafolla,elavevanofattoentrareperdaredabereanchealui.Dalla
Santuzzaseciandatesenzadenarinonvidannoniente.
Piedipaperadalmurostavaguardandounpiccolocrocchiodipersone
chediscorrevanofradilorovicinoallafontana,collafacciaseriacomese
fossepercascareilmondo.Allaspezieriaceranoisolitisfaccendati,chesi
dicevanoleorazioni,colgiornaleinmano,osipiantavanolemanisulla
faccia,chiacchierando,quasivolesseroaccapigliarsi;edonGiammariarideva
ecitiravasuunapresa,chesivedevadililpiacerecheglifaceva.
O perch non sono venuti il vicario e don Silvestro? domand
Piedipapera.
Glielhodettoanchealoro,mavuoldirechehannodafare,rispose
padronNtoni.
Sonl,allaspezieria,chesembracisiaquellodeinumeridellotto.O
cosadiavolosuccesso?
Unavecchiaandavastrillandoperlapiazza,esistrappavaicapelli,
quasileavesseroportatolamalanuova;edavantiallabottegadiPizzutocera
follacomequandocascaunasinosottoilcarro,etuttisiaffollanoavedere
cosstato,talchancheledonnicciuoleguardavanodalontanocollabocca
aperta,senzaosaredaccostarsi.
Io,perme,vadoavederecossuccesso;dissePiedipapera,escesedal
muroadagioadagio.
Inquelcrocchio,invecedellasinocaduto,ceranoduesoldatidimari-
na,colsaccoinspallaeletestefasciate,chetornavanoincongedo.Intantosi
eranofermatidalbarbiereafarsidareunbicchierinoderbabianca.Racconta-
vanochesieracombattutaunagranbattagliadimare,esieranoannegatidei
bastimentigrandicomeAciTrezza,carichizeppidisoldati;insommaun
mondodicosecheparevanoquellicheraccontavanolastoriadOrlandoe
deipaladinidiFranciaallaMarinadiCatania,elagentestavaadascoltare
colleorecchietese,fittacomelemosche.
IlfigliodiMaruzzalaLongacieraancheluisulRedItalia,osserv
donSilvestro,ilqualesieraaccostatopersentire.
Oravadoadirloamiamoglie!saltsumastroTuriZuppiddu,cos
sipersuaderadandarcidacomareMaruzza,chimusilunghinonmipiac-
cionofraviciniedamici.
MaintantolaLonganonnesapevanulla,poveraccia!eridevaederain
festacoiparentiegliamici.

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVerga IMalavogliaCapitolonono
Q

Ilsoldatononfinivadichiacchierareconquellichevolevanoascoltar-
lo,giocandocollebracciacomeunpredicatore.S,ceranoanchedeisicilia-
ni;ceneranodituttiipaesi.Delresto,sapete,quandosuonalageneralenelle
batterie,nonsisentepinscianvossia,elecarabinelefannoparlartutti
allostessomodo.Bravigiovanottitutti!econdelfegatosottolacamicia.
Sentite,quandosivistoquellochehannovedutoquestiocchi,ecomeci
stavanoqueiragazziafareillorodovere,perlamadonna!questocappello
quilosipuportaresullorecchio.
Ilgiovanottoavevagliocchilustri,madicevachenoneranulla,edera
perchavevabevuto.SichiamavailRedItalia,unbastimentocomenon
ceneranoaltri,collacorazza,vuoldirecomechidicessevoialtredonneche
aveteilbusto,equestobustofossediferro,chepotrebberospararviaddosso
unacannonatasenzafarvinulla.andatoafondoinunmomento,enon
labbiamovistopi,inmezzoalfumo,unfumocomesecifosserostate
ventifornacidimattone,losapete?
ACataniacerauncasadeldiavolo!aggiunselospeziale.Lagente
siaffollavaattornoaquellicheleggevanoigiornali,cheparevaunafesta.
Igiornalisontuttemenzognestampate!sentenzidonGiammaria.
Diconochestatounbruttoaffare;abbiamopersounagranbatta-
glia,dissedonSilvestro.
PadronCipollaeraaccorsoancheluiavederecoseraquellafolla.
Voicicredete?sogghigneglialfine.Sonchiacchiereperchiappareil
soldodelgiornale.
Selodiconotutticheabbiamoperso!
Checosa?disselozioCrocifissomettendosilamanodietrolorec-
chio.
Unabattaglia.
Chilhapersa?
Io,voi,tuttiinsomma,lItalia;disselospeziale.
Iononhopersonulla!risposeCampanadilegnostringendosinelle
spalle;adessoaffaredicomparePiedipaperaecipenserlui;eguardavala
casadelnespolo,dovefacevanobaldoria.
Sapetecom?conchiusepadronCipolla,comequandoilComu-
nediAciTrezzalitigavapelterritoriocolComunediAciCastello.Cosave
nentravaintasca,avoieame?
Venentra!esclamlospezialetuttorosso. Venentra...chesiete
tantebestie!...

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ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVerga IMalavogliaCapitolonono
Q

Ilguaiopertantepoveremamme!sarrischiadirequalcheduno;
lozioCrocifissochenoneramammaalzlespalle.
Velodicoioindueparolecom;raccontavaintantolaltrosoldato.
comeallosteria,allorchcisiscaldalatesta,evolanoipiattieibicchieriin
mezzoalfumoedallegrida.Lavetevisto?Taleequale!Dapprincipio,quan-
dostatesullimpagliettaturacollacarabinainpugno,inquelgransilenzio,
nonsentitealtrocheilrumoredellamacchina,eviparechequelpunf!punf!
velofaccianodentrolostomaco:nullaltro.Poi,allaprimacannonata,e
comeincominciailparapiglia,vivienvogliadiballareanchevoi,chenonvi
terrebberolecatene,comequandosuonailviolinoallosteria,dopocheave-
temangiatoebevuto,eallungatelacarabinadappertuttodovevedeteunpo
dicristiano,inmezzoalfumo.Interratuttaltracosa.Unbersagliereche
tornavaconnoiaMessinacidicevachenonsipustarealpinfpanfdelle
fucilatesenzasentirsipizzicarlegambedallavogliadibuttarsiavantiatesta
bassa.Maibersaglierinonsonomarinari,enonsannocomesifaastarenel
sartiamecolpiedefermosullacordaelamanosicuraalgrilletto,malgradoil
rollodelbastimento,ementreicompagnivifioccanodattornocomepere
fradicie.
Perlamadonna!esclamRoccoSpatu.Avreivolutoessercianchioa
farquattropugni.
Tuttiglialtristavanoadascoltarecontantodocchiaperti.Laltrogio-
vanottopoiraccontpureinqualmodoerasaltatainarialaPalestro,la
qualeardevacomeunacatastadilegna,quandocipassvicino,elefiamme
salivanoaltesinoallapennaditrinchetto. Tuttialloropostoper,quei
ragazzi,nellebatterieosulbastingaggio.Ilnostrocomandantedomandse
avevanobisognodinulla.No,grazietante,risposero.Poipassababordo
enonsividepi.
Questadimorirearrostitononmipiacerebbe,conchiuseSpatu;ma
peipugnicisto.ElaSantuzzacometornallosteriaglidisse:Chiamateli
qua,queipoveretti,chedevonoaversete,dopotantastradachehannofatto,
ecivuoleunbicchieredivinoschietto.QuelPizzutoavvelenalagentecolla
suaerbabianca,enonvaaconfessarsene.Certunilacoscienzalhannodietro
lespalle,poverettiloro!
Amemisembranotantipazzicostoro!dicevapadronCipolla,sof-
fiandosiilnasoadagioadagio.Chevifaresteammazzarevoiquandoilrevi
dicesse:fattiammazzarepercontomio?

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GiovanniVerga IMalavogliaCapitolonono
Q

Poveracci,noncihannocolpa!osservavadonSilvestro.Devonofar-
loperforza,perchdietroognisoldatocistauncaporalecolfucilecarico,e
nonhaafaraltrochestaravedereseilsoldatovuolscappare,eseilsoldato
vuolscappareilcaporaleglitiraaddossopeggiodiunbeccafico.
Ah!cosvabene!Maunabricconatabellebuona!
TuttalaserasiriseesibevettenelcortiledeiMalavoglia,conunbel
chiarodiluna;esultardipoi,quandotuttieranostanchi,eruminavano
lentamentelefaveabbrustolite,ealcunianchecanterellavanosottovoce,col-
lespallealmuro,venneroaraccontarelastoriacheavevanoportatoinpaese
iduecongedati.PadronFortunatoseneraandatodibuonora,eavevacon-
dottoviaBrasicolvestitonuovo.
QueipoveriMalavoglia,dicevaincontrandosullapiazzaCampana
dilegno,Dioglielamandibuona!Hannolaiettaturaaddosso!
LozioCrocifissostavazittoesigrattavalatesta.Luinoncentrava
pi,seneralavatelemani.OraeraaffarediPiedipapera;maglidispiaceva,
incoscienza.
IlgiornodopocominciacorrerelavocechenelmareversoTriesteci
erastatouncombattimentotraibastimentinostriequellideinemici,che
nessunosapevanemmenochifossero,ederamortamoltagente;chiraccon-
tavalacosainunmodoechiinunaltro,apezziebocconi,masticandole
parole.Levicinevenivanocollemanisottoilgrembiuleadomandarese
comareMaruzzaciavesseilsuoLucalaggi,estavanoaguardarlacontanto
docchiprimadandarsene.Lapoveradonnacominciavaastarsempresulla
porta,comeognivoltachesuccedevaunadisgrazia,voltandolatestadiqua
edil,dauncapoallaltrodellavia,quasiaspettassepiprestodelsolitoil
suoceroeiragazzidalmare.LevicineledomandavanopureseLucaavesse
scritto,oeramoltochenonricevevaletteradilui.Davveroellanonci
avevapensatoallalettera;etuttalanottenonpotchiudereocchio,eaveva
semprelatestal,nelmareversoTrieste,doverasuccessaquellaruina;e
vedevasempresuofiglio,pallidoeimmobile,chelaguardavaconcertioc-
chionisbarratielucenti,edicevasempredis,comequandolavevanoman-
datoafareilsoldatotalchsentivaancheleiunasete,unarsuradanon
dirsi.Inmezzoatuttelestoriechecorrevanopelvillaggio,echeerano
venutiaraccontarle,leerarimastoinmentediunodiqueimarinari,che
lavevanopescatodopododiciore,quandostavanopermangiarseloipescicani,
einmezzoatuttaquellacquamorivadisete.AlloralaLonga,comepensava

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GiovanniVerga IMalavogliaCapitolonono
Q

aquelluomochemorivadiseteinmezzoatuttaquellacqua,nonpoteva
staredallandareadattaccarsiallabrocca,quasicelavesseavutadentrodis
quellarsura,enelbuiospalancavagliocchi,doveciavevasemprestampato
quelcristiano.
Collandaredeigiorniper,nessunoparlavapidiquellocheerasuc-
cesso;macomelaLonganonvedevaspuntarelalettera,nonavevatestandi
lavorarendistareincasa:erasempreingiroachiacchierarediportain
porta,quasiandassecercandoquelchevolevasapere.Avetevistounagatta
quandohapersoisuoigattini?dicevanolevicine.Laletteranonvenivaper.
Anche padron Ntoni non simbarcava pi e stava sempre attaccato alle
gonnelledellanuoracomeuncagnolino.Alcuniglidicevano:Andatea
Catania,chepaesegrosso,equalcosasaprannodirvi.
Nelpaesegrossoilpoverovecchiosisentivapersopeggiocheatrovar-
siinmaredinotte,esenzasaperedovedrizzareiltimone.Infineglifecerola
caritdidirglicheandassedalcapitanodelporto,giacchlenotiziedoveva
saperlelui.Col,dopoaverlorimandatoperunpezzodaErodeaPilato,si
miseroasfogliarecertilibraccieacercarecolditosullalistadeimorti.Allorch
arrivaronoadunnome,laLongachenonavevabenudito,perchlefischia-
vanogliorecchi,eascoltavabiancacomequellecartacce,sdrucciolpian
pianoperterra,mezzomorta.
Sonpidiquarantagiorni,conchiuselimpiegato,chiudendoil
registro.FuaLissa;chenonlosapevateancora?
LaLongalaportaronoacasasudiuncarro,efumalataperalcuni
giorni.DallorainpoifupresadiunagrandevozioneperlAddoloratache
csullaltaredellachiesetta,eleparevachequelcorpolungoedistesosulle
ginocchiadellamadre,collecostolenereeiginocchirossidisangue,fosseil
ritrattodelsuoLuca,esisentivafittenelcuoretuttequellespadedargento
checiavevalaMadonna.Ogniseraledonnicciuole,quandoandavanoa
prendersilabenedizione,ecompareCirinofacevarisuonarelechiaviprima
dichiudere,lavedevanosemprel,aquelposto,accasciatasuiginocchi,ela
chiamavanoancheleilamadreaddolorata.
Haragionedicevanonelpaese.Lucasarebbetornatofrabreve,e
isuoitrentasoldialgiornoselisarebbeguadagnati.Anaverottaognivento
contrario.
AvetevistopadronNtoni?aggiungevaPiedipapera;dopoladisgra-
ziadisuonipotesembraungufotaleequale.Adessolacasadelnespolofa

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GiovanniVerga IMalavogliaCapitolonono
Q

acquadavverodatutteleparti,comeunascarparotta,eognigalantuomo
bisognachepensiaisuoiinteressi.
LaZuppiddaerasemprecontantodimuso,eborbottavacheoratutta
lafamigliarimanevasullebracciadiNtoni!Questavoltaunaragazzacipen-
serprimadipigliarselopermarito.
Cosacihaiconquelpoverogiovane?domandavamastroTuri.
Voitacete,chnonsapetenulla;gligridavalamoglie.Ipasticcinon
mipiacciono!Andatealavorarechenonsonoaffarivostri:elomandava
fuoridellusciocollebracciapenzoloniequellamalabestiadidiecirotoliin
mano.
Barbara,sedutasulparapettodelterrazzo,astrapparelefogliolinesec-
chedeigarofani,collaboccastrettaanchelei,facevacascareneldiscorsoche
maritatiemulivoglionostarsoliechefrasuoceraenuoracisistain
malora.
QuandoMenasisarmaritata,rispondevaNtoni,ilnonnocidar
lacameradisopra.
Iononcisonoavvezzaastarnellacameradisopra,comeicolombi!
tagliavacortolaBarbara;tantochesuopadre,cherasuopadre!dicevaa
Ntoni,guardandosiattorno,mentreseneandavanoperlastraduccia:Ver-
rtuttasuamadre,laBarbara;pensaanonfartimettereilbastodaprincipio,
senotisuccedecomeame.
PercomareVeneraavevadichiarato:Primachemiafigliavadaa
dormirenellastanzadeicolombibisognasapereachirestalacasa,evoglio
stareavederedovefiniscequestoaffaredeilupini.
AndavaafinirechePiedipaperastavoltavolevaesserepagato,santo
diavolone!SanGiovannieraarrivato,eiMalavogliatornavanoaparlaredi
daredegliacconti,perchnonavevanotuttiidenari,esperavanodiraggra-
nellarelasommaallaraccoltadelleulive.Luiseleralevatidiboccaquei
soldi,enonavevapanedamangiare,comveroDio!nonpotevacamparedi
ventosinoallaraccoltadelleulive.
Amemidispiace,padronNtoni;gliavevadetto:machevolete?
Bisognachepensiaimieiinteressi.SanGiuseppeprimafecelasuabarbae
poiquelladituttiglialtri.
Prestocompielanno!aggiungevalozioCrocifisso,quanderasoloa
brontolareconcompareTino,enonsivistoungranodinteressiquelle
duecentolirebasterannoappenaperlespese.Vedretechealtempodelleulive

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99
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GiovanniVerga IMalavogliaCapitolonono
Q

vidirannodiaspettarlisinoaNatale,epoisinoaPasqua.Cosvannoin
rovinalecase.Maiolarobamialhofattacolsudoredellafronte.Adesso
unoinparadiso,laltrovuolelaZuppidda;nonpossonomenareinnanzi
quellabarcarotta,ecercanodimaritarelaragazza.Costorononpensanoad
altrocheamaritarsi;hannolarabbia,comemianipotelaVespa.Adessoche
Menasimarita,vedretechecompareMoscatornaqui,perchiapparsilachiusa
dellaVespa.
Inconclusioneselaprendevanocollavvocato,ilqualenonfinivamai
discriverelesuecarteprimadimandarelusciere.
CisarstatopadronNtoniadirglidiandareadagio;soggiungeva
Piedipapera;conunrotolodipescesenecompranodiecidiavvocati.
StavoltaeglilavevarottasulseriocoiMalavoglia,perchlaZuppidda
eraandataatoglierelarobadicomareGraziadallaspondadellavatoio,eci
avevamessalasua:diquellesoperchieriechefannomontarelamoscaalnaso;
laZuppiddasifidavaperchledavadispallaquelcetriolodiNtoniMalavo-
glia,ilqualefacevailbravaccio.Unamanicadicarogne,queiMalavoglia,e
nonvolevavederlipinelbattesimoporcochequellaltroporcodidon
Giammariagliavevamessoinfronte.
Lecartebollatealloracominciaronoapiovere,ePiedipaperadiceva
chelavvocatonondovevaesserrimastocontentodelregalodipadronNtoni
perlasciarsicomprare,equestoprovavacherazzadistiticiessifossero;seci
eradafidarsiquandopromettevanocheavrebberopagato.PadronNtoni
tornacorreredalsegretarioedallavvocatoScipioni;maquestiglirideva
sulnaso,eglidicevachechiminchionesenestaacasa,chenondoveva
lasciarvimetterelamanoallanuora,epoichavevafattoilpasticcioselo
mangiasse.Guaiachicascaperchiamareaiuto!
Sentiteame,glisuggerdonSilvestro,piuttostodateglilacasa,seno
senevainspeseperfinolaProvvidenzaeicapellicheciaveteintesta;eci
perdeteanchelevostregiornate,collandareeveniredallavvocato.
Secidatelacasacollebuone,glidicevaPiedipapera,vilasceremola
Provvidenza,chepotrsempreguadagnarviilpane,eresteretepadroni,enon
verrluscierecollacartabollata.
CompareTinononavevafieleincorpo,eandavaaparlareapadron
Ntonicomesenonfossefattosuo,passandogliilbraccioattornoalcollo,e
glidiceva:Scusatemi,fratellomio,amemidispiacepidivoi,dicacciarvi
fuoridellavostracasa,machevolete?sonounpoverodiavolo;quellecin-

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GiovanniVerga IMalavogliaCapitolonono
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quecentoliremelesonlevatedallabocca,eSanGiuseppeprimafecelasua
barba.FossiriccocomelozioCrocifissononveneparlereinemmeno,in
coscienzamia!
Ilpoverovecchiononavevailcoraggiodidireallanuorachedovevano
andarsenecollebuonedallacasadelnespolo,dopotantotempochecierano
stati,eparevachefossecomeandarsenedalpaese,espatriare,ocomequelli
cheeranopartitiperritornare,enoneranotornatipi,cheancoraceralil
lettodiLuca,eilchiododoveBastianazzoappendevailgiubbone.Mainfine
bisognavasgomberarecontuttequellepoveremasserizie,elevarledalloro
posto.cheognunalasciavailsegnodoverastata,elacasasenzadiessenon
sembravapiquella.Larobalatrasportaronodinotte,nellacasucciadel
beccaiocheavevanopresainaffitto,comesenonsisapesseinpaesechela
casadelnespoloormaieradiPiedipapera,elorodovevanosgomberarla;ma
almenonessunolivedevacollarobaincollo.
Quandoilvecchiostaccavaunchiodo,otoglievadauncantuccioun
deschettochesolevastarldicasa,facevaunascrollatinadicapo.Poisimise-
roasederesuipagliericcicheranoammonticchiatinelmezzodellacamera,
perriposarsiunpo,eguardavanodiquaedilseavesserodimenticato
qualchecosa;perilnonnosialztostoeduscnelcortile,allariaaperta.
Maanchelceradellapagliasparsaperognidove,deicoccidistovi-
glie,dellenassesfasciate,einuncantoilnespolo,elaviteinpampinisul-
luscio.Andiamovia!dicevaegli.Andiamovia,ragazzi.Tanto,oggiodo-
mani!...enonsimuoveva.
MaruzzaguardavalaportadelcortiledallaqualeeranouscitiLucae
Bastianazzo,elastradicciuolaperlaqualeilfigliosuoseneeraandatocoi
calzonirimboccati,mentrepioveva,enonlavevavistopisottoilparacqua
dincerata.AnchelafinestradicompareAlfioMoscaerachiusa,elavite
pendevadalmurodelcortilecheognunopassandocidavaunastrappata.
Ciascunoavevaqualchecosadaguardareinquellacasa,eilvecchio,nellan-
darsene,posdinascostolamanosullaportasconquassata,dovelozioCro-
cifissoavevadettochecisarebberovolutiduechiodieunbelpezzodilegno.
LozioCrocifissoeravenutoadareunocchiatainsiemeaPiedipapera,
eparlavanoavocealtanellestanzevuote,doveleparolesiudivanocomese
fosseroinchiesa.CompareTinononavevapotutodurarlaacamparedaria
sinoaquelgiorno,eavevadovutorivendereognicosaallozioCrocifisso,per
riavereisuoidenari.

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Chevolete,compareMalavoglia?glidicevapassandogliilbraccio
attornoalcollo.Losapetechesonounpoverodiavolo,ecinquecentoliremi
fanno!Sevoifostestatoriccovelavreivendutaavoi.MapadronNtoni
nonpotevasoffrirediandarecosperlacasa,colbracciodiPiedipaperaal
collo.OralozioCrocifissocieravenutocolfalegnameecolmuratore,e
ognisortadigentechescorrazzavanodiquaedilperlestanzecomefossero
inpiazza,edicevano:Quicivoglionodeimattoni,quicivuoleuntravicello
nuovo,quicdarifarelimposta,comesefosseroipadroni;edicevano
anchechesidovevaimbiancarlaperfarlasembraretuttaltra.
LozioCrocifissoandavascopandocoipiedilapagliaeicocci,erac-
colseanchedaterraunpezzodicappellocheerastatodiBastianazzo,elo
buttnellorto,doveavrebbeservitoallingrasso.Ilnespolointantostormi-
vaancora,adagioadagio,eleghirlandedimargherite,ormaivizze,erano
tuttoraappesealluscioelefinestre,comeceleavevanomesseaPasquadelle
Rose.
LaVespaeravenutaavedereanchelei,collacalzettaalcollo,efrugava
perognidove,oracheerarobadisuozio.Ilsanguenonacquaandava
dicendoforte,perchudisseancheilsordo.Amemistanelcuorelarobadi
miozio,comealuidevestareacuorelamiachiusa.LozioCrocifissolascia-
vadireenonudiva,orachedirimpettosivedevalaportadicompareAlfio
contantodicatenaccio.AdessocheallaportadicompareAlfiocilcate-
naccio,vimettereteilcuoreinpace,elocrederetechenonpensoalui!diceva
laVespaallorecchiodellozioCrocifisso.
Iocihoilcuoreinpace!rispondevalui:statranquilla.
DallorainpoiiMalavoglianonosaronomostrarsiperlestradenin
chiesaladomenica,eandavanosinoadAciCastelloperlamessa,enessunoli
salutavapi,nemmenopadronCipolla,ilqualeandavadicendo:Questa
partacciaamenonladovevafarepadronNtoni.Questosichiamagabbare
ilprossimo,seciavevafattometterelamanodisuanuoraneldebitodei
lupini!
Taleequalecomedicemiamoglie!aggiungevamastroZuppiddu.
DicechedeiMalavogliaadessononnevogliononemmenoicani.
PerquelloscimunitodiBrasipestavaipiedievolevalaMena,che
glielavevanopromessa,comefaunragazzodavantiallebaracchedeibaloc-
chiallafiera.
Tiparecheiolabbiarubatalatuaroba,bietolone!glidicevailbab-
bo,perandarlaabuttareconchinonhaniente!

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GliavevanoripresopersinoilvestitonuovoaBrasi,edeisisfogavaad
andareastanarelelucertolenellasciara,oamettersiacavalcionisulmuricciolo
dellavatoio,egiuravadinonfarpinulla,neancheselammazzavano,ora
chenonvolevanodarglilamoglie,egliavevanoripresopersinoilvestito
nuovodellenozze;perfortunalaMenanonpotevavederlopicosvestito
comera,perchiMalavogliastavanosemprecollaportachiusaancoressi,
poveretti,nellacasucciadelbeccaiocheavevanopresainaffitto,nellastrada
delNero,vicinoaiZuppiddi,eseaccadevadivederlidalontano,Brasicor-
revaanascondersidietroilmuro,otraifichidindia.
LacuginaAnna,chescoprivaognicosadalgretodoveraastenderela
tela,dicevaconcomareGrazia:OraquellapoveraSantAgatarestaincasa,
peggiodiunacasseruolaappesaalmuro,taleequalecomelemiefigliuole
chenonhannodote.
Poveretta!rispondevacomateGrazia,eleavevanoperfinospartitoi
capelli!
Menapereratranquilla,eserarimessalaspadinadargentonelle
treccedasestessa,senzadirnulla.Adessoavevatantodafarenellacasanuova,
dovebisognavamettereognicosaaunaltroposto,enonsivedevapiil
nespoloelaportadellacuginaAnnaedellaNunziata.Suamadrelacovava
cogliocchi,mentrelavoravaaccantoalei,elaccarezzavacoltonodellavoce,
quandolediceva,dammilaforbice,o,tienmilamatassacheselasentiva
nelleviscere,lasuafigliuola,orachetuttilevoltavanolespalle;malaragazza
cantavacomeunostornello,perchavevadiciottoanni,eaquelletseil
cieloazzurroviridenegliocchi,egliuccellivicantanonelcuore.Peraltro
ilcuorenonceloavevamaiavutoperquelcristiano,lodisseallorecchio
dellamamma,mentreordivanolatrama.Lamadreeralasolacheleaveva
lettoincuore,echeciavesselasciatacascareunabuonaparolainquellangu-
stia.AlmenosecifossecomparAlfio,nonciavrebbevoltatelespalleanche
lui.Maquandosariltempodelvinonuovotornerqui.
Lecomari,poverette,nonavevanovoltatolespalleaiMalavoglia.Ma
lacuginaAnnaerasempreinfaccende,contuttoquellocheavevadafareper
tirareinnanziconlesuefigliuole,cheleeranorimasteincasapeggiodicasse-
ruoleappese;ecomarePiedipaperasivergognavadifarsivedere,perqueltiro
checompareTinoavevafattoaipoveriMalavoglia.Ellaavevailcuorebuo-
no,lagnGrazia,enondicevacomesuomarito:Lascialistarecoloro,che
nonhannopinrenregno.Cosateneimporta?Lasolachesivedessedi

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tantointantoeralaNunziata,colpiccinoincollo,etuttiglialtridietro;ma
ancheleidovevabadareaifattisuoi.
Cosvailmondo.Ciascunodevebadareaifattisuoi:quelloche
dicevaaNtonidipadronNtonicomareVenera.Ciascunodevepensare
allasuabarbaprimadipensareaquelladeglialtri.Tuononnonontidnulla,
dunquecheobbligohaiversodiloro?Setimariti,vuoldirechefaicasadate,
equelcheguadagni,loguadagniperlatuacasa.CentomaniDiobenedisse,
manontutteinunpiatto!
Bellacosa!rispondevaNtoni.Oracheimieiparentisonoinmezzo
allastradamiditedipiantarlianchio!Comeselacaverilnonnoafarandare
laProvvidenzaedardamangiareatanti,selolasciosolo?
Allorasbrigatevelatravoialtri!esclamavalaZuppidda,voltandogli
lespalleperandareafrugareneicassetti,oincucina,buttandoinariaogni
cosaperdarsidafare,ondenonguardarloinfaccia.Miafigliaiononlho
rubata!Sipotrebbechiuderegliocchisenonavetenulla,perchsietegiova-
ne,eciavetesemprelasalutedalavorare,esietedelmestiere,tantopiche
adessoimaritisonoscarsi,conquestalevadeldiavolochesiscopaviatuttii
giovinottidelpaese;masedevonodarviladoteperpapparvelacontuttii
vostri,unaltracosa!Maritovogliodarglieneunosoloallamiafigliuola,e
noncinqueosei,emetterlesullespalleduefamiglie.
Barbaranellaltrastanzafingevadinonudire,eseguitavaafargirare
larcolaiolestolesto.MaappenaNtonisiaffacciavasullusciochinavagli
occhisuicannelli,eallungavailmusoanchelei.Talchilpoveracciosifaceva
gialloeverdeedicentocolori,enonsapevachefare,perchBarbaralo
tenevainvischiatocomeunpasserotto,conquegliocchionineri.eglidiceva
poi:Vuoldirecheamenonmivoletebenecomeaivostri!esimettevaa
piangerenelgrembiulequandononceralamamma.
Sacramento!esclamavaNtoni,vorreitornareafareilsoldato!Esi
strappavaicapelliesidavadeipugninellatesta,manonsapevarisolversia
pigliarelasoluzionechesivoleva,daverocetriolocheera.Allora,dicevala
Zuppidda;Ntrua,ntrua!ciascunoacasasua!Esuomaritoleripeteva:
Telavevodettocheameipasticcinonmipiacciono!Voiandatevenea
lavorare!rispondevalei,chenonsapetenulla.
Ntoni,ognivoltacheandavadaiZuppiddi,trovavatantodigrugno,
elagnVeneraglirinfacciavaognivoltacheiMalavogliaavevanoinvitatola
PiedipaperaapettinarelaMena,bellapettinaturacheleavevafatto!,per

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leccareleciabatteacompareTino,amotivodiqueiquattrosoldidellacasa;
chepoilacasaselerapresaegualmente,eliavevalasciatiincamiciacome
GesBambino.
ViparechenonlosappiacosahadettovostramadreMaruzzain
queitempiincuiportavailnasoins,chelaBarbaranoneraquellacheci
volevapersuofiglioNtoni,percheraavvezzacomeunasignorina,enon
sapevaquelchecivuoleadessereunabuonamogliedimarinaro.Melhanno
raccontatoallavatoio,comareMangiacarrubbeelagnCicca.
ComareMangiacarrubbeelagnCiccasonoduecarogne,risponde-
vaNtoni,eparlanoperlinvidiachenonhosposatolaMangiacarrubbe.
Permepigliatevelapure!BelguadagnochecifalaMangiacarrubbe!
Allora,comareVenera,semiditequestocomesemidiceste:in
casamianoncimettetepipiede.
Ntonivolevafarluomo,enonsilasciavavedereperdueotregiorni.
MalapiccolaLia,chenonsapevatuttequellechiacchiere,continuavaaveni-
reagiocarenelcortiledicomareVenera,comelavevanoavvezzata,quando
laBarbaraledavaifichidindiaelecastagne,perchvolevabeneasuofratello
Ntoni,edoranonledavanopinulla;laZuppiddalediceva:Chevienia
cercaretuofratelloqui?Tuamadrehapaurachevoglianorubartelotuofra-
tello?
ComarelaVespavenivaancheleinelcortiledeiZuppiddi,collacalzetta
alcollo,adirerobadifuocodegliuomini,chesonopeggiodeicani.Ela
Barbararinfacciavaallaragazzina:Losochenonsonobravamassaiacome
tuasorella!EcomareVeneraconchiudeva:Tuamadrechefalalavandaia,
invecedistareaciarlaredeifattialtruiallavatoio,farebbebeneadareuna
risciacquataaqueiquattrosoldidivestinachehaiindosso.
Labambinamoltecosenonlecapiva;maquelpocherispondeva
facevamontarelamoscaalnasoallaZuppidda,elefacevadirecherasua
madreMaruzzachelaindettavaelamandavaappostadaquellepartiper
stuzzicarlelabile,tantochefinalmentelapiccinanonciandpi,elagn
Veneradissecheerameglio,cosnonvenivanoincasaafarlespie,cheteme-
vanosemprevolesseroqueltesorodiCetriolo.
LecosearrivaronoalpuntochecomareVeneraelaLonganonsipar-
lavanopi,esesivedevanoinchiesasivoltavanolaschiena.
Vedretechearriverannoametterfuorilescope!dicevalaMangia-
carrubbegongolando.NonmichiamolaMangiacarrubbesenonciarriva-
no!BellaffarechehafattolaZuppiddaconCetriolo!

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Disolitogliuomininonsimmischianoinquellelitididonne,seno
lequestionisingrosserebberoepotrebberoandareafinireacoltellate;invece
lecomari,dopochehannomessofuorilascopa,esisonovoltateleschiene,
esisonosfogateadirsiimproperi,eastrapparsiicapelli,siriconciliano
subito,esiabbraccianoesibaciano,esimettonosulluscioachiacchierare
comeprima.Ntonipoi,stregatodagliocchidellaBarbara,eratornatoquat-
toquattoapiantarsisottolafinestra,permetterpace,chelagnVenera
volevabuttarglisullatestalabrodadellefave,qualchevolta,edanchela
figliuolasistringevanellespalle,oracheiMalavoglianonavevanopinre
nregno.
Eglielodisseancheinfaccia,allafine,ondelevarsidaddossoquella
noia,perchquelcristianostavasempredavantiallasuaportacomeuncane,
eleavrebbefattoperderelafortuna,semaiqualcunaltroavesseavutolin-
tenzionedipassaredilperlei.
Orb,compareNtoni,Ipescidelmaresondestinatiachiselhada
mangiare;mettiamociilcuoreinpacevoiedio,enoncipensiamopi.
Voipotetemetterveloilcuoreinpace,comareBarbara,maperme,
Amareedisamarenonstaachilovuolfare.
Provate,checiriescireteanchevoi.Aprovarenonsiperdenulla.Io
viauguroognibeneeognifortuna,malasciatemibadareaifattimiei,chho
giventidueanni.
Iolosapevochedovevatedirmicosquandocihannopresolacasa,
orachetutticivoltanolespalle.
Sentite,compareNtoni,miamadrepuveniredaunmomento
allaltro,enonbenechemitroviquiconvoi.
S,s,vero;orachecihannotoltolacasadelnespolonongiusto.
Egliavevailcuoregrosso,ilpoveroNtoni,enonvolevalasciarlacos.Ma
elladovevaandareariempirlabroccaallafontana,eglidisseaddio,correndo
lestalesta,edimenandoifianchiconbelgarbochZuppiddalachiamava-
noperchilnonnodisuopadreserarottalagambainunoscontrodicarri
allafestadiTrecastagni,maBarbaralesuebravegambeceleavevatuttee
due.
Addio,comareBarbara!risposeilpoveraccio,ecoscimiseuna
pietrasuquelcheerastato,esenetornaremarecomeungaleotto,chegi
quellaeraunaveragalera,dallunedalsabato,edeglierastancodirompersi
lanimaperniente,perchquandononsihanullainutilearrabbattarsida

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GiovanniVerga IMalavogliaCapitolonono
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mattinaasera,enontrovareuncanechevivoglia;perquestoeglineavevale
taschepienediquellavita;preferivapiuttostodinonfarnientedavvero,e
starseneinlettoafareilmalato,comequandoeraseccatodalserviziomilita-
re,eilnonnopoinonstavaacercareilpelonelluovocomeildottoredella
fregata.Chehai?glidomandava.
Nullaho.Hochesonounpoverodiavolo.
Echevuoifarciseseiunpoverodiavolo?Bisognaviverecomesiamo
nati.
Eglisilasciavacaricaresvogliatamentedegliattrezzimegliodiunasi-
no,elungolagiornatanonaprivaboccacheperbestemmiareobrontolava:
Chicadenellacquaforzachesibagni.Sesuofratellosimettevaacantare,
mentrestavanoallavela,S,s,cantapure.Quandosaraivecchiopoiabba-
ieraicomeilnonno.
Adabbaiareadessononciguadagninullanemmeno;rispondevail
ragazzo.
Hairagione,perchlavitabella!
Bellaono,nonlabbiamofattanoicoscom,conchiudevailnon-
no.
Laseramangiavaingrugnatolasuaminestra,eladomenicaandavaa
gironzareattornoallosteria,dovelagentenonavevaaltrodafarecheridere
espassarsi,senzapensarecheilgiornodopositornavaafarequelchesiera
fattointuttalasettimana;oppurestavadelleoreinteresedutosugliscalini
dellachiesa,colmentoinmano,avederpassarelagente,almanaccandosu
queimestieriincuinoncieranulladafare.
Ladomenicaalmenosigodevaquellecosechesihannosenzaquattri-
ni,ilsole,lostarcollemanisottoleascelleanonfarnulla,ealloragliseccava
anchequellafaticadipensarealsuostato,didesiderarequellecosecheaveva
vistodasoldato,colricordodellequaliingannavailtemponeigiornidi
lavoro.Glipiacevastendersicomeunalucertolaalsole,enonfaraltro.E
comeincontravaicarrettiericheandavanosedutisullestangheBelmestiere
chefanno!borbottava.Vannoincarrozzatuttoilgiorno!esevedevapassare
qualchepoveradonnicciuola,chetornavadallacitt,curvasottoilcarico
comeunasinostanco,eandavalamentandosipervia,secondoilcostumedei
vecchi:
Vorreifarloioquellochefatevoi,sorellamia!ledicevaperconfor-
tarla.Allafinfinecomeandareaspasso.

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GiovanniVerga IMalavogliaCapitolodecimo
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Capitolodecimo

Ntoniandavaaspassosulmaretuttiisantigiorni,eglitoccavacam-
minarecoiremi,logorandosilaschiena.Perquandoilmareeracattivo,e
volevainghiottirseliinunboccone,loro,laProvvidenzaeognicosa,quel
ragazzoavevailcuorepigrandedelmare.
IlsanguedeiMalavoglia!dicevailnonno;ebisognavavederloalla
manovra,coicapellicheglifischiavanoalvento,mentrelabarcasaltavasui
marosicomeuncefaloinamore.
LaProvvidenzasiavventuravaspessoallargo,cosvecchiaerattoppata
comera,peramorediquelpodipesca,orachenelpaeseceranotantebar-
chechespazzavanoilmarecollascopa.Ancheinqueigiorniincuilenuvole
eranobasse,versoAgnone,elorizzontetuttoirtodipuntenereallevante,si
vedevasemprelaveladellaProvvidenzacomeunfazzolettodanaso,lontano
lontanonelmarecolordipiombo,eognunodicevachequellidipadron
Ntoniandavanoacercarsiiguaicolcandeliere.
PadronNtonirispondevacheandavaacercarsiilpane,equandoi
sugheriscomparivanoadunoaduno,nelmarelargocheeraverdecome
lerba,elecasuccediTrezzasembravanounamacchiabianca,tantoerano
lontane,eintornoalorononceracheacqua,simettevaachiacchierarecoi
nipotidallacontentezza,chepoiallaseralaLongaetuttiglialtriliavrebbero
aspettatisullariva,quandovedevanolavelafarcapolinotraifariglioni,e
sarebberostatiaguardareanchelorolapescachesaltellavanellenasseeriem-
pivailfondodellabarcacomefossedargento;epadronNtonisolevari-
spondereprimachenessunoavesseapertoboccaUnquintale,ounquinta-
leeventicinquechenonsisarebbesbagliatodiunrotolo;epoisene
parlavatuttalasera,mentreledonnepestavanoilsalefraiciottoli,equando
contavanoibarilottiadunoaduno,elozioCrocifissovenivaavederequel
cheavevanofatto,pergettarelasuaoffertaaocchichiusi,ePiedipapera
gridavaebestemmiavaperdireilprezzogiusto,challorafacevanopiacerele
gridadiPiedipapera,giaquestomondononbisognarestareincolleracolla
gente,elaLongapoisicontavaasoldoasoldodavantialsuoceroidenariche
portavaPiedipaperanelfazzoletto,ediceva:Questisonoperlacasa!Que-
stialtrisonoperlaspesa.LaMenaaiutavaanchessaapestareilsale,ea
mettereinordineibarilotti,eciavevaunaltravoltalavesteturchinaela
collanadicorallocheavevanodovutodareinpegnoallozioCrocifisso;ora
ledonnepotevanotornareadandareallamessadelpaese,chsequalche
giovinottogettavagliocchisullaMena,glielastavanofacendo,lasuadote.

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GiovanniVerga IMalavogliaCapitolodecimo
Q

Perme,dicevaNtoni,menandoilremoadagioadagioperchla
correntenonlifacessedeviaredalcerchiodellereti,mentreilnonnopensava
atuttequellecose:permedesideroquestosoltanto,chequellacarogna
dellaBarbarasabbiaamangiareigomitiquandociavremoilfattonostro
anchenoi,esabbiaapentiredavermichiusalaportainfaccia.
Ilbuonpilotasiconoscealleburrasche;rispondevailvecchio.
Quandosaremounaltravoltaquelchesiamosemprestati,ognunocifar
buonviso,etornerannoadaprircilaporta.
Chinoncelhachiusainfaccia,aggiunseAlessi,statalaNunziata,
edanchelacuginaAnna.
Carcere,malattieenecessit,siconoscelamist.PerquestoilSi-
gnoreleaiuta,costoro,contuttequellebocchechehannoincasa.
QuandolaNunziatavaafarlegnanellasciara,oilfagottodellatela
troppopesanteperlei,laiutoanchio,poveretta,disseAlessi.
Adessoaiutaatiraredaquestaparte,chSanFrancescostavoltaha
mandatalagraziadiDio!Ilragazzotiravaepuntavaipiedi,esbuffavache
parevafacessetuttolui.IntantoNtonicantava,sdraiatosullapedagnaecolle
bracciasottoilcapoavedervolareigabbianibianchisulcieloturchinoche
nonfinivamai,elaProvvidenzasidondolavasulleondeverdi,chevenivano
dalontanolontanofindovearrivavalavista.
Chevuoldirecheilmareoraverde,edoraturchino,eunaltra
voltabianco,epoinerocomelasciara,enonsemprediuncolorecome
dellacquache?chieseAlessi.
lavolontdiDio,risposeilnonno,cosilmarinaiosaquandopu
mettersiinmaresenzatimore,equandomegliononandarci.
Queigabbianihannounabellasorte,chevolanosempreinalto,e
nonhannopauradelleondate,seilmareintempesta.
Alloranonhannodamangiarenemmenoloro,poverebestiole.
Dunquetuttihannobisognodelbeltempo,taleequalecomela
Nunziatachenonpuandareallafontanasepiove,conchiuseAlessi.
Buontempoemaltempononduratuttoiltempo!,osservil
vecchio.
Maquandoeramaltempo,ochesoffiavailmaestrale,eisugheri
ballavanosullacquatuttoilgiorno,comesecifossechisuonavailviolino,o
ilmareerabiancoalparidellatte,ocrespochesembravachebollisse,ela
pioggiasirovesciavasinoaserasullelorospallechenoncieranocappottiche

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Q

bastassero,eilmarefriggevatuttointornocomeilpescenellapadella,allora
eraunaltropardimaniche,eNtoninonavevavogliadicantare,colcappuc-
ciosulnaso,eglitoccavavuotaredallacqualaProvvidenzachenonsifiniva
pi,eilnonnobadavaaripetere:Marebianco,sciroccoincampoomare
crespo,ventofrescocomesefosserolperimparareiproverbi;econquei
benedettiproverbi,mentrelaserastavaaguardareiltempodallafinestracol
nasoinaria,dicevapure:Quandolalunarossafavento,quandochiara
vuoldirsereno;quandopallida,piover.
Selosapetechepioverperchtorniamoadandareinmareoggi?gli
dicevaNtoni.Noneramegliorestarciinlettounaltropardore?
Acquadicielo,esardelleallereti!rispondevailvecchio.
Ntonisidavalanimaaldiavolo,collacquaamezzagamba.Stasera,
glidicevailnonno,laMaruzzacifartrovareunabellafiammataeciasciu-
gheremotutti.
Elasera,sullimbrunire,comelaProvvidenza,collapanciapienadi
graziadiDio,tornavaacasa,chelavelasigonfiavacomelagonnelladi
donnaRosolina,eilumidellecaseammiccavanoadunoadunodietroi
fariglionineri,eparevachesichiamasserolunlaltro,padronNtonimo-
stravaaisuoiragazziilbelfuocochefiammeggiavanellacucinadellaLonga,
infondoalcortilettodellastraducciadelNero,checerailmurobassoedal
maresivedevatuttalacasa,collequattrotegolesottocuisiappollaiavanole
galline,eilfornodallaltrolatodellaporta.LovedetechelaLongacelha
fattatrovarelafiammata!dicevatuttogiulivo;elaLongaliaspettavasulla
rivacollecestepronte,chequandodovevanoriportarseleindietrovuotenon
avevanovogliadiciarlare,mainveceselecestenonbastavano,eAlessidove-
vacorrereacasaaprendernedellealtre,ilnonnosimettevalemaniallabocca
perchiamareMena!ohMena!EMenasapevacosavolevadire,eveniva-
notuttiinprocessione,lei,laLia,edanchelaNunziata,contuttiisuoi
pulcinidietro;alloraeraunafesta,nsibadavapialfreddo,oallapioggia,
edavantiallafiammatastavanoachiacchieraresinoatardidellagraziadiDio
cheavevamandatoSanFrancesco,equelchesisarebbefattodeidenari.
Maaquelgiuocodadisperatisiarrischiavalavitaperqualcherotolo
dipesce,eunavoltaiMalavogliafuronoaunpelodirimettercelatuttila
pelle,peramordelguadagno,comeBastianazzo,mentreeranoallaltezza
dellAgnone,versosera,eilcieloeratantofoscochenonsivedevapineppur
lEtna,eilventosoffiavaaondatecheparevaavesselaparola.

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Bruttotempo!dicevapadronNtoni.Ilventooggigirapeggiodella
testadiunafraschetta,eilmarehalafacciacomequelladiPiedipaperaquan-
dovuolfarviqualchebruttotiro.
Ilmareeradelcolordellasciara,sebbeneilsolenonfosseancoratra-
montato,editrattointrattobollivatuttintornocomeunapentola.
Adessoigabbianidevonoesseretuttiadormire:osservAlessi.
AquestoraavrebberodovutoaccendereilfarodiCatania,disseNtoni,
manonsivedeniente.
Tienisemprelasbarraagreco,Alessi,ordinilnonno,framezzora
noncisivedrpi,peggiodiessereinunforno.
Conquestabruttaseraesarebbemegliotrovarsiallosteriadella
Santuzza.
Ocoricatoneltuolettoadormire,nonvero?risposeilnonno;
alloradovevifareilsegretario,comedonSilvestro.
Ilpoverovecchioavevaabbaiatotuttoilgiornopeisuoidolori.il
tempochemuta!dicevalui;losentonelleossaio.
Tuttauntrattosierafattooscurochenoncisivedevapineanchea
bestemmiare.Soltantoleonde,quandopassavanovicinoallaProvvidenza,
luccicavanocomeavesserogliocchievolesseromangiarsela;enessunoosava
direpiunaparola,inmezzoalmarechemuggivafindoveceraacqua.
Hointesta,disseauntrattoNtoni,chestaseradovremodareal
diavololapescacheabbiamofatta.
Taci!glidisseilnonno,elasuavocelifecediventaretuttipiccini
piccinisulbancodoverano.
Siudivailventosibilarenellaveladella Provvidenzaelafuneche
suonavacomeunacordadichitarra.Allimprovvisoilventosimiseafischia-
realparidellamacchinadellaferrovia,quandoescedalbucodelmonte,
sopraTrezza,earrivunondatachenonsieravistadadovefossevenuta,la
qualefecescricchiolarelaProvvidenzacomeunsaccodinoci,elabuttin
aria.
Gilavela!gilavela!gridpadronNtoni.Taglia!tagliasubito!
Ntoni,colcoltellofraidenti,seraabbrancatocomeungattoallan-
tenna,erittosullaspondaperfarcontrappeso,silascispenzolaresulmare
chegliurlavasottoeselovolevamangiare.
Tientiforte!tientiforte!gligridavailnonnoinquelfracassodelle
ondechelovolevanostrapparedil,ebuttavanoinarialaProvvidenzae

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ognicosaefacevanopiegarelabarcatuttadiunlato,chedentrociavevano
lacquasinoaiginocchi.Taglia!taglia!ripetevailnonno.
Sacramento!esclamNtoni.Setaglio,comefaremopoiquando
avremobisognodellavela?
Nondiresacramento!cheorasiamonellemanidiDio!
Alessiseraaggrappatoaltimone,ealludirequelleparoledelnonno
cominciastrillare:Mamma!mammamia!
Taci!gligridilfratellocolcoltellofraidenti.Taciotiassestouna
pedata!
Fattilacroce,etaci!ripetilnonno.Sicchilragazzononosfiatare
pi.
Aduntrattolavelacaddetuttadiunpezzo,tantoeratesa,eNtonila
raccolseinunlampoelammainstretta.
Ilmestierelosaicometuopadre,glidisseilnonno,eseiMalavoglia
anchetu.
Labarcasiraddrizzefeceprimaungransalto;poiseguitafarca-
priolesulleonde.
Dquailtimone;oracivuolelamanoferma!dissepadronNtoni;
emalgradocheilragazzocisifosseaggrappatocomeungattoanchelui,
arrivavanocerteondatechefacevanosbattereilpettocontrolamanovellaa
tuttedue.
Ilremo!gridNtoni,forzaneltuoremo,Alessi!cheamangiaresei
buonoanchetu.Adessoiremivalgonomegliodeltimone.
Labarcascricchiolavasottolosforzopoderosodiquelpaiodibraccia.
EAlessirittocontrolapedagna,cidavalanimasuiremicomepoteva,anche
lui.
Tientifermo!gligridilnonnocheappenasisentivadauncapo
allaltrodellabarca,nelfischiaredelvento.Tientifermo,Alessi!
S,nonno,s!risposeilragazzo.
Chehaipaura?glidisseNtoni.
No,risposeilnonnoperlui.SoltantoraccomandiamociaDio.
Santodiavolone!esclamNtonicolpettoansante,quicivorrebbe-
rolebracciadiferrocomelamacchinadelvapore.Ilmarecivince.
Ilnonnositacqueestetteroadascoltarelaburrasca.
Lamammaadessodevesseresullarivaavederesetorniamo;disse
poiAlessi.

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Oralasciastarelamamma,aggiunseilnonno,megliononcipen-
sare.
Adessodovesiamo?domandNtonidopounaltrobelpezzo,col
fiatoaidentidallastanchezza.
NellemanidiDio,risposeilnonno.
Alloralasciatemipiangere!esclamAlessichenonnepotevapi.E
simiseastrillareeachiamarelamammaadaltavoce,inmezzoalrumoredel
ventoedelmare;nalcunoossgridarlopi.
Haiunbelcantare,manessunotisente,edmegliostarticheto,gli
disseinfineilfratelloconlavocemutatachenonsiconoscevapinemmen
lui.Stazitto,cheadessononbenefarcos,npertenperglialtri.
Lavela!ordinpadronNtoni;iltimonealventoversogreco,epoi
allavolontdiDio.
Ilventocontrastavafortelamanovra,maincinqueminutilavelafu
spiegata,elaProvvidenzacominciabalzaresullacimadelleonde,piegata
daunlatocomeunuccelloferito.IMalavogliasitenevanotuttidaunlato,
afferratiallasponda;inquelmomentonessunofiatava,perchquandoil
mareparlainquelmodononsihacoraggiodiaprirbocca.
PadronNtonidissesoltanto:Aquestoralaggidiconoilrosario
pernoi.
Enonaggiunseroaltro,correndocolventoecolleonde,nellanotte
cheeravenutatuttauntrattoneracomelapece.
Ilfanaledelmolo,gridNtoni,lovedete?
Adritta!gridpadronNtoni,adritta!Nonilfanaledelmolo.
Andiamosugliscogli.Serra!serra!
Nonpossoserrare!risposeNtonicollavocesoffocatadallatempe-
staedallosforzo,lascottabagnata.Ilcoltello,Alessi,ilcoltello.
Taglia,taglia,presto.
Inquestomomentosudunoschianto:laProvvidenza,cheprimasi
eracurvatasudiunfianco,sirilevcomeunamolla,eperpocononsbalz
tuttiinmare;lantennainsiemeallavelacaddesullabarca,rottacomeunfilo
dipaglia.Allorasiudunavocechegridava:Ahi!comediunochestesseper
morire.
Chi?chichegrida?domandavaNtoni,aiutandosicoidentiecol
coltelloatagliarelerilinghedellavela,laqualeeracadutacollantennasulla
barcaecoprivaognicosa.Aduntrattouncolpodiventolastrappnettaese

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laportviasibilando.Alloraiduefratellipoteronosbrogliaredeltuttoil
tronconedellantennaebuttarloinmare.Labarcasiraddrizz,mapadron
Ntoninonsiraddrizz,lui,enonrispondevapiaNtonichelochiamava.
Ora,quandoilmareeilventogridanoinsieme,nonccosachefacciapi
pauradelnonudirsirispondereallavocechechiama.Nonno,nonno!gri-
davaancheAlessi,ealnonudirpinulla,icapellisirizzaronoincapo,come
fosserovivi,aiduefratelli.Lanotteeracosnerachenonsivedevadaun
capoallaltrodellaProvvidenza,tantocheAlessinonpiangevapidalterro-
re.Ilnonnoeradistesoinfondoallabarca,collatestarotta.Ntonifinal-
mentelotrovtastoniegliparvechefossemorto,perchnonfiatavaenon
simuovevaaffatto.Lastangadeltimoneurtavadiquaedil,mentrela
barcasaltavainariaesiinabissava.
Ah!sanFrancescodiPaola!Ah!sanFrancescobenedetto!strillavano
idueragazzi,orachenonsapevanopichefare.
SanFrancescomisericordiosoliud,mentreandavaperlaburrascain
soccorsodeisuoidevoti,esteseilsuomantellosottolaProvvidenza,giusto
quandostavaperspaccarsicomeungusciodinocesulloscogliodeicolombi,
sottolaguardioladelladogana.Labarcasaltcomeunpuledrosulloscoglio,
evenneacadereinsecco,colnasoingi.Coraggio,coraggio!gridavano
loroleguardiedallariva,ecorrevanoquaelcollelanterneagettaredelle
corde.Siamquinoi!fatevianimo!Finalmenteunadellecordevennea
cadereatraversodellaProvvidenza,laqualetremavacomeunafoglia,ebatt
giustosullafacciaaNtonipeggiodiuncolpodifrusta,mainquelmomen-
togliparvemegliodiunacarezza.
Ame!ame!gridafferrandolafunechescorrevarapidamenteegli
volevascivolaredallemani.Alessivisiaggrappancheluicontuttelesue
forze,ecosriescironoadavvolgerladueotrevolteallasbarradeltimone,e
leguardiedoganalilitiraronoariva.
PadronNtonipernondavapisegnodivita,eallorchaccostarono
lalanternasividecheavevalafacciasporcadisangue,sicchtuttilocredette-
romorto,einipotisistrappavanoicapelli.Madopounpaiodorearriv
correndodonMichele,RoccoSpatu,VanniPizzuto,etuttiglisfaccendati
cheeranoallosteriaquandogiunselanotizia,ecollacquafrescaelefregagioni
glifeceroriaprirgliocchi.Ilpoverovecchio,comeseppedovesitrovava,che
civolevamenodiunoraperarrivareaTrezza,dissecheloportasseroacasasu
diunascala.

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Maruzza,Mena,elevicine,chestrillavanosullapiazzaesibattevanoil
petto,lovideroarrivareintalmodo,distesosullascala,ecollafacciabianca,
comeunmorto.
Niente!niente!andavaassicurandodonMicheleincapoallafolla,
unacosadanulla!ecorsedallospezialeperlacetodeisetteladri.Don
Francovenneinpersonatenendocolleduemanilaboccetta,eaccorsero
anchePiedipapera,comareGrazia,iZuppiddi,padronCipollaetuttoil
vicinato,nellastradadelNero,chinquelleoccasionisimetteunsassosu
ogniquistione,ederavenutaanchelaLocca,laqualeandavasempredove
cerafolla,quandosentivadelbrusopelpaese,dinotteodigiorno,quasi
nonchiudessepigliocchi,easpettassesempreilsuoMenico.Sicchla
gentesiaccalcavanellastradicciuoladavantiallacasadeiMalavoglia,comese
cifosseilmorto,tantochelacuginaAnnadovettechiuderlusciosulmostaccio
atutti.
Lasciatemientrare!gridavalaNunziatapicchiandocoipugnisul-
luscio,cheeraaccorsamezzosvestita.Lasciatemivederecossuccessoda
comareMaruzza!
Alloraerainutilemandarciperlascala,chedopononcilasciano
entrareincasapervederecos!strepitavailfigliodellaLocca.
LaZuppiddaelaMangiacarrubbeavevanodimenticatotuttigliim-
properichesieranodetti,ecianciavanodavantiallaporta,collemanisottoil
grembiule.Giquelmestierelfattointalmodo,esifiniscecollasciarci
lapelle.Unachemaritilafigliacongentedimare,dicevalaZuppidda,un
giornoolaltroselavedetornareacasavedova,ecogliorfanipergiunta,ch
senonfossestatoperdonMichele,deiMalavogliaquellanottenonrestava
nemmenolasemenza.Ilmeglioerafarecomequellichenonfannonulla,e
siguadagnanolalorogiornataegualmente,comedonMichele,amodesem-
pio,ilqualeeragrassoegrossomegliodiuncanonico,eandavasempre
vestitodipanno,esimangiavamezzopaese,etuttilolisciavano;anchelo
speziale, il quale voleva mangiarsi il re, gli faceva tanto di cappello, col
cappellaccionero.
Nonnulla,venneadiredonFranco,gliabbiamofattalafasciatura;
masenonvienelafebbre,seneva.
Piedipaperavolleandareavedereanchelui,percheradicasa,epadron
Fortunato,echidaltripotentrare,afuriadigomitate.
Lafaccianonmipiacenienteaffatto!sentenziavapadronCipolla,
scrollandoilcapo;comevisentite,compareNtoni?

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PerquestopadronFortunatononglihavolutodareilfiglioalla
SantAgata,dicevaintantolaZuppidda,chelavevanolasciatasullaporta.
Hailnasofinequellomaccio!
ElaVespaaggiungeva:
Chiharobainmarenonhanulla.Civuolelaterraalsole,civuole.
ChenottevenutapeiMalavoglia!esclamavacomarePiedipapera.
Avetevisto,chetutteledisgrazieinquestacasaarrivanodinotte?
osservpadronCipolla,uscendodallacasacondonFrancoecompareTino.
Perbuscarsiunpezzodipane,poveretti!aggiungevacomareGrazia.
PerdueotregiornipadronNtonifupidilchediqua.Lafebbre
eravenuta,comeavevadettolospeziale,maeravenutacosfortechestava
perportarsiviailmalato.Ilpoveracciononsilagnavapi,nelsuocantuccio,
collatestafasciataelabarbalunga.Avevasolounagransete,equandoMena
olaLungaglidavanodabereafferravailboccaleconlemanitremanti,che
parevavolesserorubarglielo.
DonCicciovenivalamattina,medicavailferito,glitastavailpolso,
volevavederelalingua,epoiseneandavascrollandoilcapo.
Unanottepersinolasciaronoaccesalacandela,quandodonCiccio
avevadimenatoilcapopiforte;laLongaciavevamessoaccantolimmagi-
nedellaMadonna,edicevanoilrosariodavantiallettodelmalato,ilquale
nonfiatavapienonvolevanemmenodellacqua,enessunoandadormi-
re,tantochelaLiasirompevalemascelledallosbadigliare,pelgransonno.
Nellacasaceraunsilenziodimalaugurio,sicchicarripassandoperlastrada
facevanoballareibicchierisullatavola,etrasalirecolorochestavanoaveglia-
reilmalato;cospassanchetuttalagiornata,elevicinestavanosullaporta,
cianciandoavocebassafradiloro,eguardandopelvanodellusciocosa
succedeva.VersoserapadronNtonivollevederetuttiisuoiadunoaduno,
cogliocchispenti,edomandavacosaavevadettoilmedico.Ntonieraac-
cantoalcapezzaleepiangevacomeunragazzo,chilcuorelavevabuono,
quelgiovane.
Nonpiangerecos!glidicevailnonno.Nonpiangere.Oratuseiil
capodellacasa.Pensachecihaituttiglialtrisullespalle,efacomehofatto
io.
Ledonnesimettevanoagridarecollemanineicapelli,udendodiscor-
rereaquelmodo,persinolapiccolaLia,giacchledonnenonhannogiudi-
zioinquellecircostanze,enonsiaccorgevanocheilpoverettositurbavain

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voltoalvederledisperarsi,comesestessepermorire.Maeglicontinuavacon
vocefioca:Nonfatetantespesequandononcisarpi.IlSignorelosache
nonpossiamospendere,esicontenterdelrosariochemidirannoMaruzza
elaMena.Tu,Mena,faisemprecomehafattotuamadre,chestatauna
santadonna,edeiguainehavistianchelei;etiterraisottolealituasorella,
comefalachiocciacoisuoipulcini.Finchviaiuteretelunlaltro,iguaivi
parrannomenogravi.OraNtonigrande,eprestoAlessisaringradodi
aiutarvianchelui.
Nonditecos!supplicavanoledonnesinghiozzando,comeseegli
avessevolutoandarsenedisuavolont.Percaritnonditecos.Egliscuo-
tevailcapotristamente,erispondeva:
Adessochevihodettoquellochevolevodirvi,nonmeneimporta.
Iosonovecchio.Quandononcpiolioillumesispegne.Oravoltatemi
dallaltrapartechesonostanco.
PitardichiamancoraNtoni,eglidisse:
Nonlavendetela Provvidenza,cosvecchiacome,senosarete
costrettiadandareagiornata,enonsapetecomdura,quandopadronCi-
pollaolozioColavidicono:Nonhobisognodinessunoperluned.E
questaltracosavogliodireate,Ntoni,chequandoavretemessoinsieme
qualchesoldo,dovetemaritareprimalaMena,edarleunodelmestiereche
facevasuopadre,echesiaunbuonfigliuolo;evogliodirtianchechequando
avretemaritatopurelaLia,sefatedeirisparmimettetelidaparteericomperate
lacasadelnespolo.LozioCrocifissovelavender,seciavrilsuoguadagno,
perchstatasempredeiMalavoglia,edilsonopartitivostropadreela
buonanimadiLuca.
S!nonno!s!promettevaNtonipiangendo.Alessiascoltavaanche
lui,serioseriocomefossegiunuomo.
Ledonnecredevanocheilmalatoavesseildelirio,udendolochiac-
chierareechiacchierare,eglimettevanodellepezzebagnatesullafronte.
No,dicevapadronNtoni,sonoinsensi.Vogliofiniretuttoquelchedevo
dirviprimadiandarmene.
Intantocominciavanoadudirsiipescatorichesichiamavanodaun
uscioallaltro,eicarricominciavanoapassaredinuovoperlavia.Fradue
ore sar giorno, disse padron Ntoni, e potrete andare a chiamare don
Giammaria.
QueipoverettiaspettavanoilgiornocomeilMessia,eandavanoogni
momentoasocchiuderelafinestrapervedersespuntasselalba.Finalmente

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lastanzucciacominciafarsibianca,epadronNtonitornadire:Ora
chiamatemiilprete,chevoglioconfessarmi.
DonGiammariavennequandoilsoleeragialto,etuttelevicine,
comeudironoilcampanelloperlastradicciuoladelNero,accorrevanoa
vedereilviaticocheandavadaiMalavoglia,edentravanotutte,perchdove
vailSignorenonsipuchiudereluscioinfacciaallagente,tantochequei
poverettialvedersilacasapienanonosavanonemmenopiangereedisperarsi,
mentredonGiammariaborbottavafraidenti,emastroCirinoglimettevail
cerosottoilnasoalmalato,gialloestecchitocomeunaltroceroanchelui.
EsembrailpatriarcaSanGiuseppeaddirittura,suquellettoecon
quellabarbalunga!beatolui!esclamavalaSantuzza,chepiantavaiboccalie
ognicosa,eandavasempredovesentivailSignorecomeunacornacchia!
dicevalospeziale.
DonCiccioarrivcheceraancorailvicariocolloliosanto,tantoche
volevavoltarelabrigliadellasinelloetornarseneindietro.Chivihadetto
checerabisognodelprete?Chiandatoachiamareilviatico?Quellodob-
biamodirvelonoialtrimedici,quandolora;emimeravigliodelvicario
chevenutosenzalapolizzadelviatico.Oravoletesaperlo?noncbisogno
delviatico.Sestameglio,vidico!
ilmiracolodellaMadonnaAddolorata!esclamavalaLonga;la
Madonnacihafattoilmiracolo,perchilSignorecistatotroppevoltein
questacasa!Ah!Verginebenedetta!esclamavaMenacollemanigiunte.Ah!
VergineSanta,checiavetefattalagrazia!Etuttipiangevanodallaconsola-
zione,comeselinfermofossegistatoingradoditornareadimbarcarsi
sullaProvvidenza.
DonCiccioseneandavaborbottando:Cosmiringraziano!Secam-
pano,laMadonnahafattolagrazia!Semuoiono,soniocheliammazzo!
Lecomariaspettavanosullaportapervederpassareilmorto,chedo-
vevanovenirseloaprenderedaunmomentoallaltro.Poveretto!brontola-
vanoanchesse.
Quelvecchiohailcuoioduro;senonbatteilnasoperterracomei
gatti,nonmuore.Stateattentiaquelchevidicooggi,predicavalaZuppidda.
Siamoquidaduegiorniadaspettare:muore,nonmuore?Vidicocheegli
cisotterrertutti.Lecomarifecerolecorna.Lontanosiachsonfigliadi
Maria!elaVespabaciavaanchelamedagliacheciavevasullabitino.Sciatara
ematara!Tuonodellaria,evinosolforoso!LaZuppiddasoggiunse:Voi

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almenononavetefiglidamaritare,comelihoio,chefareigrandannose
andassisotterra.Lealtreridevano,perchlaVespanonciavevacheleistessa
damaritare,enonciarrivavaanche.Quantoaquesto,padronNtonifa
pidannoditutti,perchlacolonnadellacasa,risposelacuginaAnna.
QuelcetriolodiNtonioranonpiunragazzo.Matuttesistrinsero
nellespalle.Semuoreilvecchio,lavedretecomecascaquellacasa!
InquestaarrivlaNunziata,lestalesta,collabroccasulcapo.Largo!
largo!chaspettanolacquadacomareMaruzza.Eimieiragazzisesimetto-
noagiocaremilascianolarobainmezzoallastrada.
Liaseramessasullaporta,tuttapettorutaadireallecomari:Ilnon-
nostameglio.HadettodonCicciocheilnonnoperadessononmuore;e
nonleparevaverochetuttelecomaristesseroadascoltarlacomeunadonna
fatta.VenneancheAlessiedisseallaNunziata:
Oracheseiqui,induesaltivadoavederechendellaProvvidenza.
Questoquihapigiudiziodelgrande!dicevalacuginaAnna.
AdonMicheleglidarannolamedagliaperaverbuttatolacordaalla
Provvidenza,dicevalospeziale.Ecianchelapensione.Coslispendonoi
denaridelpopolo!
PiedipaperaperdifenderedonMicheleandavadicendocheselera
meritata,lamedagliaelapensione,perquestosierabuttatosullacquasinoa
mezzagamba,contuttiglistivaloni,persalvarelavitaaiMalavoglia,vipar
poco?trepersone!ederastatoaunpelodilasciarciilcuoioanchelui,tanto
cheseneparlavadappertutto,sicchladomenica,quandosimettevaluni-
formenuova,leragazzeglilasciavanogliocchiaddossopervedereseciavesse
lamedaglia.
BarbaraZuppidda,orachesilevatodimentequelragazzacciodi
Malavoglia,nonglivolterpilespalleadonMichele,andavadicendo
Piedipapera.Lhovistaiocolnasofraleimpostequandoeglipassaperla
strada.
EdonSilvestro,sentendoquesto,dicevaaVanniPizzuto:
Belguadagnocheciavetefatto,alevarvidaddossoNtonidipadron
Ntoni,orachelaBarbarahamessogliocchiaddossoadonMichele!
Secelihamessililever,chsuamadrenonpuvederensbirri,n
mangiapane,nforestieri.
Vedrete,vedrete;laBarbarahaventitranni,esesimetteintestache
adaspettareancorailmaritocominciaafarlamuffa,selopiglia,collebuone

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Q

ocollecattive.Voletescommetteredodicitarchesiparlanodallafinestra?
Etirfuoriilpezzodacinquelirenuovo.
Iononvoglioscommettereniente!risposePizzuto,stringendosinelle
spalle.Amenonmeneimportauncorno.
Quelli che stavano a sentire, Piedipapera e Rocco Spatu, si
scompisciavanodallerisa.Velofaccioperniente,aggiunsedonSilvestro,
messodibuonumore;eseneandcoglialtriachiacchierareconlozio
Santoro,davantiallosteria.Sentite,zioSantoro,voleteguadagnarvidodi-
citar?ecavfuorilamonetanuova,sebbenelozioSantorononcivedesse.
MastroVanniPizzutovuolscommetteredodicitarcheoradonMicheleil
brigadierevaaparlarecollaBarbaraZuppidda,lasera.Voletebuscarvelivoi
queidodicitar?
Oanimesantedelpurgatorio!esclambaciandoilrosariolozio
Santoro,ilqualeerastatoadascoltaretuttointento,cogliocchispenti;ma
eglierainquieto,emuovevalelabbradiquaedil,comefadelleorecchieun
canedacacciachesentelapedata.
Sonoamici,nontemete,aggiunsedonSilvestrosghignazzando.
SonocompareTino,eRoccoSpatu,aggiunseilcieco,dopoessere
statoattentounaltropo.
Egliconoscevatuttiquellichepassavano,alrumoredeiloropassi,
fosserocollescarpeoapiedinudi,ediceva:VoisietecompareTino,oppu-
re:sietecompareCinghialenta.Esiccomeerasemprel,adirdellebarzellette
conquestoeconquello,sapevacicheaccadevaintuttoilpaese,ealloraper
buscarsiqueidodicitar,comeiragazziandavanoaprendereilvinoperla
cena,lichiamava:Alessi,oNunziata,oLia,edomandavapure:Dove
vai?dondevieni?chehaifattooggi?oppure:LhaivistodonMichele?ci
passadallastradadelNero?
Ntoni,poveretto,finchcerastatobisogno,eracorsodiquaedil
senzafiato,eserastrappatiicapellianchelui.Adessocheilnonnostava
meglio,girandolavapelpaese,collemanisottoleascelle,aspettandoche
potessero portare unaltra volta la Provvidenza da mastro Zuppiddu per
rabberciarla;eandavaallosteriaafarquattrochiacchiere,giacchnonciave-
vaunsoldointasca,eraccontavaaquestoeaquellocomeavevanovistola
mortecogliocchi,ecospassavailtempo,cianciandoesputacchiando.Quando
glipagavanopoiqualchebicchieredivino,selaprendevacondonMichele,
chegliavevarubatalinnamorataeandavaogniseraaparlarecollaBarbara,li

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avevavistilozioSantoro,cheavevadomandatoallaNunziatasedonMiche-
lecipassavaperlastradadelNero.
MasanguediGiuda!nonmichiamoNtoniMalavoglia,senonmi
taglioquestocorno,sanguediGiuda!
Lagentecisidivertivaavederglimangiarelanima,eperciglipagava-
nodabere.LaSantuzza,mentrerisciacquavaibicchieri,sivoltavadallaltra
parte,pernonsentirelebestemmieeleparolaccechedicevano;maalludir
discorreredidonMichele,sidimenticavaanchediquesto,estavaadascolta-
recontantodocchi.Eradiventatacuriosaanchelei,estavatuttaorecchi
quandoneparlavano,ealfratellinodellaNunziata,oadAlessi,allorch
venivanopelvino,regalavadellemeleedellemandorleverdi,persaperechi
seravistonellastradadelNero.DonMichelegiuravaespergiuravachenon
eravero,espessolasera,quandolosteriaeragichiusa,siudivauncasadel
diavolodietrolaporta.Bugiardo!gridavalaSantuzza.Assassino!ladro!
nemicodiDio!
TantochedonMichelenonsifecepivedereallosteria,esicontenta-
vadimandareaprendereilvinoeberselonellabottegadiPizzuto,solocol
suofiasco,peramordellapace.
MassaroFilippo,invecediesserecontentochesifossetoltocosun
altrocanedaquellossodellaSantuzza,mettevabuoneparoleecercavadi
rappattumarli,chenessunocicapivapinulla.Maeratempoperso.Non
vedetechevogaallargoenonsifapivedere?esclamavalaSantuzza.
QuestosegnochelacosaveracomveroIddio!No!nonvogliosentirne
parlarpi,dovessichiuderlosteria,emettermiafarcalzetta!
MassaroFilippoallorasifacevalaboccaamaradallacolleraeandavaa
pregaredonMichelecomeunsanto,nelpostodelleguardie,onellabottega
diPizzuto,perchlafinissequellaliteconlaSantuzza,dopocheeranostati
amici!edoraavrebbefattochiacchierarelagente,eloabbracciavaelo
tiravaperlamanica.MadonMicheleappuntavaipiediinterracomeun
mulo,edicevadino.Echieralpresente,agodersilascena,osservavache
massaroFilippofacevaunabellafiguracomveroDio!MassaroFilippo
habisognodaiuto,dicevaPizzuto.Nonlovedete?QuellaSantuzzasiman-
gerebbeancheilCrocifisso!
LaSantuzzaalloraunbelgiornosimiselamantellinaeandaconfes-
sarsi,sebbenefosseluned,elosteriafossepienadigente.LaSantuzzaanda-
vaaconfessarsiognidomenica,ecistavaunoracolnasoallagraticoladel

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confessionario,arisciacquarsilacoscienza,cheamavatenerlapulitameglio
deisuoibicchieri.MaquellavoltadonnaRosolina,cheeragelosadisuo
fratelloilvicario,esiconfessavaspessoancheleipertenergligliocchiaddos-
so,restcollaboccaaperta,ldoveraadaspettareginocchioni,chelaSantuzza
ciavessetantarobanellostomaco,eosservchesuofratelloilvicariosi
soffiilnasopidicinquevolte.
CosaavevaoggilaSantuzzachenonfinivapi?domandpercia
donGiammariaquandofuronoatavola.
Niente,niente,rispondevasuofratellostendendolamanoversoil
piatto.Maellachegliconoscevaildebolelasciavailcoperchiosullazuppiera
elotormentavaafuriadidomande,sicchinfineilpoverettodovettedire
checerailsigillodellaconfessione,esinchfuatavolarimasecolnasosul
piatto,eingozzavaimaccheronicomesenonavessevistograziadiDioda
duegiorni,tantochegliandaronoinveleno,eborbottavafradisperch
nonlolasciavanomaiquieto.Dopopranzopreseilcappelloeilferraiuolo,e
andafareunavisitaallaZuppidda.Cidevesseresottoqualchecosa!
borbottavadalcantosuodonnaRosolina.Cidevesserequalchesudiceriafra
suorMariangelaelaZuppidda,sottoilsigillodellaconfessione.Esimise
allafinestrapervederequantocistavasuofratello,nellacasadicomareVene-
ra.
LaZuppiddasaltsututtelefuriealludirequellochelemandavaa
diresuorMariangelacondonGiammaria,esimisesulballatoioagridare
cheleinonnevolevarobadeglialtri,aprissebeneleorecchielaSantuzza!che
sevedevapassaredonMicheleperlasuastradavolevacavargligliocchiconla
conocchiachetenevainmano,inbarbaallapistolacheportavasullapancia,
giacchellanonavevapaurandipistolendinessuno,esuafiglianon
lavrebbedataaunochesimangiavailpanedelreefacevalosbirro,ederanel
peccatomortalecollaSantuzzapergiunta,glieloavevadettodonGiammaria
sottosigillodiconfessione,maellaselotenevanelleciabatte,ilsigillodella
confessione,quandociandavadimezzolasuaBarbara,enedissetantie
tantidegliimproperi,chelaLongaelacuginaAnnadovetterochiuderela
portaperchnonudisseroleragazze;emastroTurisuomarito,ondenon
restareindietro,sbraitavaanchelui:Semitoccanolacodamifannofare
qualchesproposito,benedettoDio!IononhopauradidonMichele,edi
massaroFilippo,edituttalaciurmadellaSantuzza!
Statezitto!glidavasullavocecomareVenera;nonaveteintesoche
massaroFilippononcentrapicollaSantuzza?

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GlialtriinvececontinuavanoadirechelaSantuzzaciavevamassaro
Filippoperaiutarlaadireleorazioni,lavevavistoPiedipapera.Bravo!
MassaroFilippohabisognodaiutoanchelui!ripetevaPizzuto.Nonlavete
vistochevenutoapregareestrapregaredonMicheleperaiutarlo?
NellaspezieriadonFrancochiamavalagenteappostaperschiamazzare
sullavventura.
Velavevodetto,nonvero?Tutticos,queileccasanti!coldiavolo
sottolegonnelle!Bellavoro,eh?dueallavolta,perfareilpaio!Orachegli
dannolamedagliaadonMichele,lappenderannoinsiemeaquelladiFiglia
diMariachecihalaSantuzza.Esporgevailcapofuoridallusciopervedere
secifossesuamoglieallafinestradisopra.Ehi!lachiesaelacaserma!Il
tronoelaltare!semprelastessastoria,velodicoio!
Eglinonavevapauradellasciabolaedellaspersorio;eseneinfischiava
didonMichele,tantocheglileggevalecornaquandolaSignoranoneraalla
finestra,enonpotevaudirequellochesidicevanellaspezieria;madonna
Rosolinadiedeunabuonalavatadicapoasuofratello,appenavenneasapere
chesieramessoinquelpasticcio,perchquellidellasciabolabisognatener-
seliamici.
Amiciuncorno!rispondevadonGiammaria.Conquellichecihan-
nolevatoilpandibocca?Iohofattoildebitomio.Iononhobisognodi
loro!Sonoloropiuttostochehannobisognodinoialtri.
AlmenodovrestedirechevicihamandatolaSantuzza,sottosigillo
diconfessione;sostenevadonnaRosolina;cosnonlacchiapperestevoilini-
micizia.
Perinariamisteriosaandavaripetendocheeraunacosasottosigillo
diconfessione,atuttelecomarieivicinichevenivanoaronzarleattornoper
saperecomeseravenutoascoprirequellimbroglio.Piedipapera,dacchave-
vasentitodireadonSilvestrochevolevafarcaderelaBarbaracoisuoipiedi,
comeunaperamatura,andavasussurrando:Questatuttamanovradi
donSilvestro,chevuolfarcaderelaZuppiddacoisuoipiedi.
EtantolodissechearrivallorecchiodidonnaRosolina,mentrecuo-
cevalaconservadeipomidoro,collemanicherimboccate,esisbracciavaa
difenderdonMicheledavantiallagente,perchsisapesseche,lorocome
loro,nonglivolevanomaleadonMichele,sebbeneeifossediqueidel
governo;edicevacheluomocacciatore,elaZuppiddadovevapensarcilei
aguardarsilafigliuola,esedonMicheleciavevadeglialtriintrighicotesto
riguardavaluielasuacoscienza.

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QuestaoperadidonSilvestro,chevuollaZuppidda,ehascom-
messododicitarchelafarcascarecoisuoipiedi;venneadirlecomarela
Vespa,mentreaiutavadonnaRosolinaafarelaconservadeipomidoro;ellaci
venivaapregaredonGiammariachefacesseentraregliscrupoliintestaaquel
birbantedellozioCrocifisso,ilqualeciavevalatestapiduradiunmulo.
Nonlovedechehaipiedinellafossa?diceva.Chevuolportarsianchequesto
scrupolosullacoscienza?
MaalludirelastoriadidonSilvestro,donnaRosolinadibottocam-
biregistro,esimiseapredicarecolmestoloinaria,rossacomelaconserva
deipomidoro,controgliuominichelusinganoleragazzedamarito,equelle
pettegolelequalistannoallafinestraaduccellarli.Gisisapevacherazzadi
civettafosselaBarbara;mafacevaspeciechecicascasseancheunocomedon
Silvestro,ilqualesembravaunuomodiproposito,enessunosisarebbeaspet-
tatodaluiuntradimentosimile;invecepoiandavaacercarsiiguaiconla
ZuppiddaecondonMichele,mentreciavevalasorteinmanoeselalasciava
scappare.Algiornodoggiperconoscereunuomobisognamangiaresette
salmedisale.
PerdonSilvestrosifacevavedereabraccettocondonMichele,e
nessunoosavadirparolainfacciaalorodiqueidiscorsichecorrevano.Ora
donnaRosolinaglisbattevalafinestrasulnaso,allorchilsegretariostavaa
guardareinariadallaportadellospeziale,enonvoltavanemmenoilcapo
quandomettevaalsolesulterrazzinolaconservadeipomidoro;unavolta
poivolleandareaconfessarsiadAciCastello,perchciavevaunpeccatoche
nonpotevadireasuofratello,etantofececheincontrpercasodonSilvestro,
giustomentretornavadallavigna.
Oh!beatochivivede!cominciadirgli,fermandosiaprenderfiato,
percheratuttarossaescalmanata.Ciavetegranrobapelcapo,chenonvi
ricordatepidegliamiciantichi.
Iononcihonullapelcapo,donnaRosolina.
Amemihannodettochecelavete,maunabestialit,chevi
farebbevenireilcapogrossodavvero.
Chivelhadetto?
Lodicetuttoilpaese.
Lasciatelodire.Epoi,voletesaperla?iofaccioquelchemipiacea
me;eseciavrlatestapesantecihodapensario.
Buonprvifaccia,risposedonnaRosolinacolvisorosso.Vuol
direchecominciateadaverceladadesso,semirispondeteinquestomodo,

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tantochenonmelaspettavo,evihoavutosinorapergiudizioso;scusatese
misonosbagliata.Vuoldirecheacquapassatanonmacinapi,ebuon
tempoemaltempononduratuttoiltempo.Pensatecicheilproverbio
dice:Chicambialavecchiaperlanuova,peggiotrova,echipigliabellezze
pigliacorna.GodetevilaZuppiddainsantapace,perchamenonmene
importa.Epertuttolorodelmondononvorreichesidicessedimetutto
quellochesidicedellavostraZuppidda.
Statetranquilla,donnaRosolina,choramainonsipudirpi
nulladivoi.
Almenononsidicechemimangiomezzopaese;aveteinteso,don
Silvestro?
Lasciatelidire,donnaRosolina,chihaboccamangia,echinon
mangiasenemuore.
Enonsidicepurequelchesidicedivoi,chesieteuntruffatore!
seguitdonnaRosolina,verdecomelaglio.Miaveteinteso,donSilvestro?
edituttinonsipudirelastessacosa!Quandononviservonopi,poi,
datemelequelleventicinqueonzechevihoprestate.Iononliruboidenari,
comecertagente.
Nondubitate,donnaRosolina,iononlhodettocheleaveterubate
levostreventicinqueonze,enonandradirglieloavostrofratellodon
Giammaria.Amenonmeneimportadisapereseglieleaveterubatesulla
spesaono;sochenonveledevoio.Miavevatedettodimetterleafrutto,
perfarviladote,sequalcunoviavessevoluta,edioliavevomessiinuna
Bancapercontovostro,sottoilmionome,pernonfarscoprirelacosaa
vostrofratelloilqualeviavrebbedomandatodidovevieranovenutiquei
denari.OralaBancafallita.Checolpacenehoio?
Imbroglione!glisputavainfacciadonnaRosolinacollaschiumaalla
bocca.Truffatore!Iononviavevodatoqueidenariperandareametterliin
unaBancachefalliva.Ioveliavevodatipertenercigliocchiaddossocomese
fossestatarobavostra!...
S!hofattocomesefossestatarobamia!rispondevailsegretario
conlafacciatosta,tantochedonnaRosolinaglivoltlespallepernoncrepa-
redallarabbia,esenetornaTrezzasudatacomeunaspugna,nelloracalda,
collosciallesullaschiena.DonSilvestrorimaselfermoasogghignare,da-
vantialmurodellortodimassaroFilippo,finchellanonebbescantonato,
esistrinsenellespalle,borbottandofradis:Amenonmeneimporta
nulladiquelchedicono.

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Edavevaragionedinoncurarsidiquelchedicevano.Dicevanochese
donSilvestrosieramessointestadifarcascarelaBarbaracoisuoipiedi,ci
sarebbecaduta,talbricconematricolatoegliera!Perglifacevanodiberret-
to,egliamicigliaccennavanocolcapo,sogghignando,quandoandavaa
chiacchierarenellaspezieria.Sieteunbelprepotente!glidicevadonFranco
accarezzandolosullespalle.Unverofeudatario!Sieteluomofatale,man-
datointerraperprovarecomequattroequattrottochebisognafareilbuca-
toallavecchiasociet.EallorchvenivaNtoniaprendereilmedicamento
pelnonno:Tuseiilpopolo.Finchsaraipazientecomeilsomarotitocche-
rannolebastonate.LaSignora,chefacevalacalzettadietroilbanco,per
mutardiscorsodomandava:Comestaorailnonno?Ntoninonosava
aprirboccadavantilaSignora,eseneandavabrontolando,colbicchierenelle
mani.
Ilnonnoorastavameglio,elomettevanosulluscio,alsole,avvolto
neltabarro,ecolfazzolettointesta,chesembravaunmortorisuscitato,tan-
tochelagenteandavaavederlopercuriosit;edilpoveracciochinavailcapo
aquestoeaquello,comeunpappagallo,esorrideva,tuttocontentoditro-
varsil,nelsuocappotto,accantoalluscio,conMaruzzacheglifilavaaccan-
to,iltelaiodellaMenachesiudivanellestanze,elegallinecherazzolavano
nellastrada.Orachenonavevaaltrodafareavevaimparatoaconoscerele
gallineadunaaduna,estavaavederequellochefacevano,epassavailtempo
adascoltarelevocideivicini,dicendo:QuestacomareVenerachestrapaz-
zasuomarito.QuestalacuginaAnnachetornadallavatoio.Poisene
stavaavederelombradellecasechesiallungava;equandononcerapiil
solesullaportalomettevanocontroilmurodirimpetto,cheglisomigliava
alcanedimastroTuri,ilqualecercavailsole,persdraiarsi.
Infine,cominciastaresullegambe,eloportaronosullariva,reggen-
dolosottoleascelle,perchglipiacevadormicchiareaccoccolatosuisassi,in
facciaallebarche,edicevachelodoredellacquasalataglifacevabeneallo
stomaco;esidivertivaavederelebarche,esentirecomeraandatalagiornata
perquestoeperquello.Icompari,mentreattendevanoallelorofaccende,gli
regalavanoqualcheparola,eglidicevanoperconsolarlo:Vuoldirechec
olioancoraallalucerna,eh,padronNtoni!
Lasera,quandotuttiisuoieranoincasa,collusciochiuso,mentrela
Longaintonavailrosario,selagodevaavederselivicini,eliguardavain
facciaadunoaduno,eguardavaimuridellacasa,eilcassettonecollastatuetta

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delBuonPastore,eildeschettocollumesopra;eripetevasempre:Nonmi
parverodiessereancoraqui,convoialtri.
LaLongadicevachelospaventoleavevamessoungranrimescolonel
sangueenellatesta,edoraleparevadinonavercipidavantiagliocchiquei
duepoveretticheeranomorti,esinoaquelgiornoleeranrimasticomedue
spinedentroilpetto,tantocheeraandataaconfessarsenecondonGiammaria.
Perilconfessoreleavevadatalassoluzione,perchcoidisgraziatisuccede
cos,cheunaspinascaccialaltra,eilSignorenonvuoleficcarceletutteinuna
volta,perchsimorirebbedicrepacuore.Leeranomortiilfiglioeilmarito;
lavevanoscacciatadallacasa;maadessoeracontentachefosseriescitaapaga-
reilmedicoelospeziale,enondovevapinienteanessuno.
Apocoapocoilnonnoeraarrivatoadire:Datemidafarequalche
cosa,cosnonsostarci,senzafarnulla.Rattoppavadellereti;eintrecciava
dellenasse;poicominciadandarecolbastoncellosinoalcortiledimastro
TuriavederelaProvvidenza,estavalagodersiilsole.Infineeratornatoa
imbarcarsicoiragazzi.
Taleequalecomeigatti!dicevalaZuppidda;chesenondannoil
nasoperterrasonsemprevivi.
LaLongaavevapuremessosullaportaunpanchettino,evendeva
arancie,noci,ovasodeedulivenere.
Stateavederecheapocoapocoarrivanoavendereancheilvino!
dicevalaSantuzza.Iocihopiacere,perchsongentecoltimorediDio!E
padronCipollasistringevanellespallequandopassavaperlastradadelNero,
davantiallacasadeiMalavoglia,chevolevanofareinegozianti.
Ilnegozioandavabeneperchleuovaeranosemprefresche,tantoche
laSantuzza,oracheNtonibazzicavaallosteria,mandavadacomareMaruzza
aprendereleulive,quandoceranodeibevitorichenonavevanosete.Cosa
soldoasoldoavevanopagatomastroTuriZuppiddu,eavevanorattoppato
unaltravoltalaProvvidenza,cheadessoparevadavverounaciabatta;eppure
simettevadapartequalchelira.Avevanocompratoancheunabuonaprovvi-
stadibarilotti,eilsaleperleacciughe,seSanFrancescomandavalaprovvi-
denza,lavelanuovaperlabarca,emessounpodidenaronelcanterano.
Facciamocomeleformiche,dicevapadronNtoni;eognigiornocontavai
denari,eandavaagirandolaredavantilacasadelnespolo,aguardareinalto,
collemanidietrolaschiena.Laportaerachiusa,ipassericinguettavanosul
tetto,elavitesidondolavaadagioadagiosullafinestra.Ilvecchiosiarrampi-

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cavasulmurodellorto,doveciavevanoseminatodellecipollechefacevano
comeunmaredipennacchibianchi,epoicorrevadietroallozioCrocifisso,
perdirglicentovolte:Sapete,zioCrocifisso,segiungiamoametterliinsie-
me,queidenaridellacasa,dovetevenderlaanoi,perchstatasempredei
Malavoglia;adogniuccelloilsuonidobelloedesideromoriredoveson
nato.Beatochimuorenelproprioletto.LozioCrocifissogrugnivadis,
pernoncompromettersi;eallacasacifacevamettereunategolanuova,od
unacazzolatadicalcinaalmurodelcortile,perfarcrescereilprezzo.
LozioCrocifissolorassicuravacos:Nondubitate,nondubitate.La
casalchenonscappa.Bastatenercigliocchiaddosso.Ognunotienegli
occhiaddossoaquelcheglipreme.Eunavoltaaggiunse:Chenonla
maritatepilavostraMena?
LamariterquandovorrDio!risposepadronNtoni.Permevor-
reimaritarlaanchedomani.
Iosefossiinvoi,ledareiAlfioMosca,cheunbuonragazzo,onesto
elaborioso;ecercamogliediquaedil,nonhaaltrodifetto.Oradicono
chetornerinpaese,eparfattoappostapervostranipote.
OsedicevanochevolessepigliarsivostranipotelaVespa?
Anchevoi!anchevoi!cominciagridareCampanadilegno.Chilo
dice?Sontuttechiacchiere;vuolpapparlelachiusaamianipote,eccocosa
vuole!Bellacosa,eh?Chedirestevoiselavostracasalavendessiaunaltro?
Piedipaperailqualeerasemprelperlapiazza,appenaceranodueche
discorrevano,acercaredibuscarsilasenseria,sificcneldiscorsoanchelui.
LaVespaoracihaperlemaniBrasiCipolla,dopocheandinariailmatri-
moniodellaSantAgata,lihovisticonquestiocchi,cheandavanoinsieme
perlaviottoladeltorrente;iocieroandatoacercaredueciottolilisciper
lintonacodellabbeveratoiochenontienelacqua.Eglifacevalasmorfiosa,
lacivetta!collecocchedelfazzolettosullabocca,eglidiceva:Perquesta
medagliabenedettachecihoqui,nonveroniente.Puh!chemifatestoma-
coquandomiparlatediquelvecchiobarbogiodimiozio!Parlavadivoi,
zioCrocifisso;eglilasciavatoccarelamedaglia,sapetedovelatiene!Cam-
panadilegnofacevailsordo,edimenavailcapo,comeTartaglia.Piedipapera
continuava:eBrasidisse:Allorachefacciamo?Iononlosoquelche
voletefarerispondevala Vespa,maseverochemivoletebene,in
questostatononmilascerete,chquandononvivedomiparecheilcuore
labbia diviso in due, come due spicchi darancia, e se vi maritano con

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qualchedunaltravigiuroperquestamedagliabenedettachecihoqui,senti-
te,chevedretequalchecosadigrossonelpaese,emibutterinmarebellae
vestitacomesono.Brasisigrattavailcapo,eseguitava:Perme,iovivo-
glio;mamiopadrepoichefar?Andiamoceneviadalpaese,dicevalei,
comesefossimomaritoemoglie,equandolafrittatasarfatta,vostropadre
dovrdirdisperforza.Ginonhaaltrifigliuoli,elarobanonsaachi
lasciarla.
Chegente,eh!cominciastrillarelozioCrocifisso,dimenticandosi
cheerasordo.Quellastregahaildiavolochelapizzicasottolagonnella!E
direchetengonolamedagliadellaMadonnasulpetto!Bisognerdirloa
padronFortunato,bisogner!Siamogalantuominiono?SepadronFortu-
natononstainguardia,quellastregadimianipoteglifailtirodirubargliil
figlio,poveretto!
Ecorrevaperlastradacomeunpazzo.
Miraccomando,nonditechelihovistiio!gridavaPiedipapera
andandoglidietro.Nonvogliomettermiinboccaaquellaviperadivostra
nipote.
LozioCrocifissoinunattimomisesottosopratuttoilpaese,che
volevamandareperfinoleguardieedonMicheleametteresottocustodiala
Vespa;laquale,infine,erasuanipote,edovevapensarcilui;edonMichele
erapagatoperquesto,perguardaregliinteressideigalantuomini.Lagentesi
divertivaavederpadronCipollacorrerediquaedilancheluicontantodi
linguafuori,eciavevagustochequelbietolonedisuofiglioBrasifosse
andatoacascarenellaVespa,mentreparevacheperluinonfossebuonanem-
menolafigliadiVittorioEmanuele,chavevapiantatolaMalavogliasenza
dire:visaluto!
Menapernonseramessoilfazzolettonero,quandoBrasilaveva
piantata;anzioratornavaacantarementrestavaaltelaio,oaiutavaasalarele
acciughe,nellebelleseredestate.StavoltaSanFrancescolavevaproprio
mandata,laprovvidenza.Cerastataunapassatadiacciughecomemaise
neranoviste;unaricchezzapertuttoilpaese;lebarchetornavanocariche,
collagentechecantavaesventolavaiberrettidalontano,perfarsegnoalle
donnecheaspettavanocoibambiniincollo.
Irigattierivenivanoinfolladallacitt,apiedi,acavallo,suicarri,e
Piedipaperanonavevatempodigrattarsiilcapo.Versolavemaria,sullariva
ceraunafieraaddirittura,egridaeschiamazzidognigenere.Nelcortiledei

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GiovanniVerga IMalavogliaCapitolodecimo
Q

Malavogliaillumestavaaccesosinoamezzanotte,cheparevaunafesta.Le
ragazzecantavano,evenivanoanchelevicineadaiutare,lefigliedellacugina
AnnaelaNunziata,perchceradaguadagnarepertutti,elungoilmurosi
vedevanoquattrofiledibarilottigibelliepreparati,coisassidisopra.
AdessovorreiquilaZuppidda!esclamavaNtoni,sedutosuisassia
farpesoanchelui,collemanisottoleascelle.Adessolovedrebbecheabbia-
moilfattonostroanchenoi,eceneinfischiamodidonMicheleedidon
Silvestro!
I rigattieri correvano dietro a padron Ntoni coi denari in mano.
Piedipaperalotiravaperlamanicadicendogli:Questoiltempodappro-
fittare.MapadronNtonitenevaduroarispondere:Neparleremoad
Ognissanti;alloraleacciugheavrannoilloroprezzo.No,nonvogliocaparra,
nonvogliolegarmilemani!Soiocomevannolecose.Epicchiavaipugni
suibarili,dicendoainipoti:QuiclavostracasaeladotediMena.La
casatiabbracciaetibacia.SanFrancescomihafattolagraziadilasciarmi
chiuderegliocchicontento.
Nellostessotempoavevanofattetutteleprovvisteperlinverno,il
grano,lefave,lolio;eavevanodatalacaparraamassaroFilippoperquelpo
divinodelladomenica.
Oraeranotranquilli;suoceroenuoratornavanoacontareidanari
nellacalza,ibarilottischieratinelcortile,efacevanoilorocalcoliondevede-
requellochecimancasseancoraperlacasa.LaMaruzzaconoscevaquei
denarisoldopersoldo,quellidellearancieedelleova,quellicheavevaporta-
tiAlessidallaferrovia,quellicheMenaseraguadagnaticoltelaio,ediceva:
CendituttiNonvelavevodettochepermenareilremobisognachele
cinqueditadellamanosiaiutinolunlaltro?rispondevapadronNtoni.
Oramaipochicenemancano.Eallorasimettevanoinuncantuccioaconfa-
bularecollaLonga,eguardavanoSantAgata,laqualeselomeritava,poveretta,
cheparlasserodileiperchnonavevanboccanvolontebadavaalavo-
rare,cantandofradiscomefannogliuccellinelnidoprimadigiorno;e
soltantoquandoudivapassareicarri,lasera,pensavaalcarrodicompare
AlfioMosca,cheandavapelmondo,chisadove;eallorasmettevadicanta-
re.
Pertuttoilpaesenonsivedevaaltrochedellagentecolleretiincollo,
edonnesedutesullasogliaapestareimattoni;edavantiaogniportacera
unafiladibarilotti,cheuncristianosiricreavailnasoapassareperlastrada,

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GiovanniVerga IMalavogliaCapitolodecimo
Q

eunmiglioprimadiarrivareinpaesesisentivacheSanFrancescociaveva
mandatalaprovvidenza;nonsiparlavadaltrochedisardelleedisalamoia,
perfinonellaspezieriadoveaggiustavanoilmondoamodoloro;edonFran-
covolevainsegnareunamanieranuovadisalareleacciughe,chelavevaletta
neilibri.Comegliridevanoinfaccia,simettevaagridare:Bestiechesiete!
evoleteilprogresso!evoletelarepubblica!Lagenteglivoltavalespalle,e
lopiantavalastrepitarecomeunpazzo.Dacheilmondomondole
acciughesisonfattecolsaleecoimattonipesti.
Ilsolitodiscorso!Cosfacevamiononno!seguitavaagridareloro
dietrolospeziale.Sieteasinichevimancasoltantolacoda!Congente
comequestacosavoletefare?esicontentanodimastroCroceGiuf,perch
ilsindacostatosemprelui;esarebberocapacididirvichenonvoglionola
repubblicaperchnonlhannomaivista!Questidiscorsipoiliripetevaa
donSilvestro,apropositodicertoragionamentocheavevanofattoaquat-
trocchi,sebbenedonSilvestrononavesseapertobocca,vero,maerastato
zittoadascoltare.SisapevapoicheerainrottacollaBettadimastroCroce,
perchilsindacovolevafarlolei,esuopadreseralasciatometterelagonnella
alcollo,talchoggidicevabiancoedomaninero,comevolevalaBetta.Egli
nonsapevadiraltroche:IlSindacosonio,caspitina!comeglieloaveva
insegnatoadireasuafiglia,laqualeappuntavaipugnisuifianchiparlando
condonSilvestro,eglirinfacciava:
Viparechevilascerannomenarsemprepelnasoquelbuonuomodi
miopadre,perfaregliaffarivostriemangiareadoppiopalmento?cheperfi-
nodonnaRosolinavapredicandochevirosicatetuttoilpaese!Mamenon
mimangerete,no!chnonciholasmaniadimaritarmi,ebadoagliinteressi
dimiopadre.
DonFrancopredicavachesenzauomininuovinonsifacevanulla,ed
erainutileandareacercareipezzigrossi,comepadronCipolla,ilqualevi
dicevachepergraziadiDiociavevailfattosuo,enonavevabisognodifare
ilservitoredelpubblicoperniente;oppurecomemassaroFilippoilquale
nonpensavaadaltrocheallesuechiuseeallesuevigne,esolociavevapresta-
toorecchioquandoseraparlatodilevareildaziosulmosto.
Gentevecchia!conchiudevadonFrancocollabarbainaria.Gen-
tebuonapeltempodellacamarilla.Algiornodoggicivoglionouomini
nuovi.
Adessomanderemodalfornaciaioperfarlifareapposta,risponde-
vadonGiammaria.

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Q

Selecoseandasserocomedovrebberoandaresinuoterebbenelloro!
dicevadonSilvestro:nondicevaaltro.
Sapetecosacivorrebbe?suggerivalospezialesottovoce,elascian-
docorrereunocchiatanellaretrobottega.Civorrebbegentecomenoi!
Edopoaversoffiatoloroquelsegretonelbucodellorecchio,correva
inpuntadipiediapiantarsisulluscio,collabarbainaria,sballottandosiin
cimaallegambettecollemanidietrolaschiena.
Bravagentechesarebbe!borbottavadonGiammaria.AFavignana,
onellealtregalere,netrovatequantinevolete,senzamandaredalfornaciaio.
AndateadirloacompareTinoPiedipapera,oaquellubbriaconediRocco
Spatu,chelorocistannocolleideedelvostrotempo!Iosochemihanno
rubatoventicinqueonzedicasamia,eingalera,aFavignana,nonciandato
nessuno!Questisonoitempiegliuomininuovi!
InquelmomentoentrnellabottegalaSignora,collacalzainmano,
elospezialemandgiinfrettaquellochestavaperdire,seguitandoabor-
bottarenellabarba,mentrefingevadiguardarelagentecheandavaallafon-
tana.DonSilvestrofinalmente,vedendochenessunofiatavapi,dissechia-
roetondochediuomininuovinonceranoaltricheNtonidipadron
NtonieBrasiCipolla,perchluinonavevasuggezionedellamogliedello
speziale.
Tunonticimmischiare;rimbrottalloralaSignoraasuomarito;
questisonoaffarichenontiriguardano.Iononstoparlando;risposedon
Francolisciandosilabarba.
Eilvicario,oracheavevaildisopra,elamogliedidonFrancoeral,
cheeipotevatirarelesassatedietroilmuro,sidivertivaafararrabbiarelo
speziale.Belli,queivostriuomininuovi!SapetecosafaBrasiCipolla,ades-
sochesuopadrevacercandolopertirarglileorecchieacausadellaVespa?
correanascondersidiquaedilcomeunragazzaccio.Stanottehadormito
nellasagrestia;eierimiasorelladovettemandargliunpiattodimaccheroni,
nelpollaiodoveranascosto,perchquelbietolonenonmangiavadaventi-
quattrore,ederatuttopienodipollini!ENtoniMalavoglia!altrobelluo-
monuovo!Suononnoetuttiglialtrisudanoesiaffannanopertirarsisu
unaltravolta;elui,quandopuscappareconunpretesto,vaagirandolare
pelpaese,edavantiallosteria,taleequalecomeRoccoSpatu.
Ilsinedriosisciolsecometuttelealtrevolte,senzaconchiuderenulla,
cheognunorestavadellasuaopinione,equellavoltainoltreceralpresente
laSignora,talchdonFrancononpotevasfogarsiamodosuo.

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GiovanniVerga IMalavogliaCapitolodecimo
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DonSilvestroridevacomeunagallina;eappenasisciolselaconversa-
zioneseneandanchelui,collemanidietrolaschienaelatestacaricadi
pensieri.NonvedidonSilvestrochehapigiudiziodite?dicevala
Signoraasuomarito,mentreeglichiudevalabottega.Quellounuomo
chehastomaco,esehadadirequalchecosacelachiudedentroenonparla
pi.TuttoilpaesesachehatruffatoleventicinqueonzeadonnaRosolina,
manessunovaadirglieloinfaccia,aunuomocomequello!Tupoisarai
sempreunoscioccochenonsapraifaregliaffarituoi;unodiqueigrulliche
abbaianoallaluna!unchiacchierone!Mainfinecosahodetto?piagnucola-
valospeziale,andandoledietroperlascalacollumeinmano.Losapevalei
quelcheavevadetto?Einonsiazzardavaadiredavantialeilesuecorbellerie
senzacapoesenzacoda.SapevasolochedonGiammariaseneraandato
facendosilacroceperlapiazza,eborbottando:Bellarazzaduomininuovi,
comequelNtoniMalavoglial,chevagirelloniaquestorapelpaese!

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloundicesimo
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Capitoloundicesimo

UnavoltaNtoniMalavoglia,andandogirellonipelpaese,avevavisto
duegiovanotticheseranoimbarcatiqualcheannoprimaaRiposto,acercar
fortuna,etornavanodaTrieste,odaAlessandriadEgitto,insommadalon-
tano,espendevanoespandevanoallosteriamegliodicompareNaso,odi
padronCipolla;simettevanoacavalcionisuldesco;dicevanodellebarzellet-
tealleragazze,eavevanodeifazzolettidisetainognitascadelgiubbone;
sicchilpaeseerainrivoluzioneperloro.
Ntoni,quandolaseratornavaacasa,nontrovavaaltrocheledonne,
lequalimutavanolasalamoianeibarilotti,ecianciavanoincrocchiocolle
vicine,sedutesuisassi;eintantoingannavanoiltempoacontarestoriee
indovinelli,buonipeiragazzi,iqualistavanoasentirecontantodocchi
intontitidalsonno.PadronNtoniascoltavaanchelui,tenendodocchiolo
scolaredellasalamoia,eapprovavacolcapoquellichecontavanolestoriepi
belle,eiragazzichemostravanodiavergiudiziocomeigrandinellospiegare
gliindovinelli.
Lastoriabuona,dissealloraNtoni,quelladeiforestierichesono
arrivatioggi,condeifazzolettidisetachenonparvero;eidenarinonli
guardanocogliocchi,quandolitiranofuoridaltaschino.Hannovistomez-
zomondo,dice,che TrezzaedAciCastellomesseinsieme,sononullain
paragone.Questolhovistoanchio;elaggilagentepassailtempoascialar-
situttoilgiorno,invecedistareasalareleacciughe;eledonne,vestitediseta
ecarichedianellimegliodellaMadonnadellOgnina,vannoingiroperle
viearubarsiibeimarinari.
Leragazzesgranavanogliocchi,epadronNtonistavaattentoanche
lui,comequandoiragazzispiegavanogliindovinelli:Io,disseAlessi,il
qualevuotavaadagioadagioibarilotti,elipassavaallaNunziata,ioquan-
dosargrande,semimaritovogliosposarte.
Ancoractempo,risposeNunziataseriaseria.
DevonoesseredellecittgrandicomeCatania;cheunoilqualenon
cisiaavvezzosiperdeperlestrade;eglimancailfiatoacamminaresempre
fraleduefiledicase,senzavederenmarencampagna.
EcstatoancheilnonnodiCipolla,aggiunsepadronNtoni,ed
inqueipaesilchesfattoricco.ManonpitornatoaTrezza,emand
soloidenariaifigliuoli.
Poveretto!disseMaruzza.
Vediamosemiindoviniquestaltro,disselaNunziata:Duelucenti,
duepungenti,quattrozoccolieunascopa.

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloundicesimo
Q

Unbue!risposetostoLia.
Questolosapevi!chciseiarrivatasubito;esclamilfratello.
Vorreiandarcianchio,comepadronCipolla,afarmiricco,aggiunse
Ntoni.
Lasciastare,lasciastare!glidisseilnonno,contentopeibarilottiche
vedevanelcortile.Adessoabbiamoleacciughedasalare.MalaLongaguard
ilfigliuolocolcuorestretto,enondissenulla,perchognivoltachesiparla-
vadipartirelevenivanodavantiagliocchiquellichenoneranotornatipi.
Epoisoggiunse:Ntesta,ncoda,chmeglioventura.
Lefiledeibarilottisiallineavanosemprelungoilmuro,epadron
Ntoni,comenemettevaunoalsuoposto,coisassidisopra,diceva:Eun
altro!QuestiaOgnissantisontuttidanari.
Ntoniallorarideva,cheparevapadronFortunatoquandogliparlava-
nodellarobadeglialtri.Grandenari!borbottava;etornavaapensareaquei
dueforestiericheandavanodiquaedil,esisdraiavanosullepanchedel-
losteria,efacevanosuonareisoldinelletasche.Suamadreloguardavacome
seglileggessenellatesta;nlafacevanoriderelebarzellettechedicevanonel
cortile.
Chidevemangiarsiquestesardellequi,cominciavalacuginaAnna,
deveessereilfigliodiunredicorona,bellocomeilsole,ilqualecamminer
unanno,unmeseeungiorno,colsuocavallobianco;fincharriverauna
fontanaincantatadilatteedimiele;dove,scendendodacavalloperbere,
troverilditaledimiafigliaMara,checelavrannoportatolefatedopoche
Maralavrlasciatocascarenellafontanaempiendolabrocca;eilfigliodelre
colberechefarnelditalediMara,siinnamorerdilei;ecamminerancora
unanno,unmeseeungiorno,sincharriveraTrezza,eilcavallobiancolo
porterdavantiallavatoio,dovemiafigliaMarastarsciorinandoilbucato;
eilfigliodelrelasposerelemetterinditolanello;epoilafarmontarein
groppaalcavallobianco,eselaporternelsuoregno.
Alessiascoltavaaboccaaperta,cheparevavedesseilfigliodelresul
cavallobianco,aportarsiingroppalaMaradellacuginaAnna.Edovesela
porter?domandpoilaLia.
Lontanolontano,nelsuopaesedildelmare;dondenonsitorna
pi.
ComecomparAlfioMosca,disselaNunziata.Iononvorreiandarci
colfigliodelre,senondovessitornarepi.

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Q

Lavostrafiglianonhaunsoldodidote,perciilfigliodelrenon
verrasposarla;risposeNtoni;elevolterannolespalle,comesuccedealla
gente,quandononhapinulla.
Perquestomiafigliastalavorandoquiadesso,dopoesserestata
tuttoilgiornoallavatoio,perfarsiladote.Nonvero,Mara?Almenose
nonvieneilfigliodelre,verrqualchedunaltro.Losoanchiocheilmondo
vacos,enonabbiamodirittodilagnarcene.Voi,perchnonvisieteinna-
moratodimiafiglia,invecedinnamorarvidellaBarbarachegiallacomeil
zafferano?perchlaZuppiddaavevailfattosuo,nonvero?Equandola
disgraziavihafattoperdereilfattovostro,avoialtri,naturalechelaBarba-
ravavesseapiantare.
Voiviaccomodateaognicosa,risposeNtoniimbronciato,ehanno
ragionedichiamarviCuorcontento.
EsenonfossiCuorcontento,chesicambianolecose?Quandouno
nonhaniente,ilmegliodiandarsenecomefececompareAlfioMosca.
Quellochedicoio!esclamNtoni.
Ilpeggio,disseinfineMena,spatriaredalpropriopaese,dovefino
isassiviconoscono,edevessereunacosadarompereilcuoreillasciarseli
dietroperlastrada.Beatoquelluccello,chefailnidoalsuopaesello.
BravaSantAgata!conchiuseilnonno.Questosichiamaparlarecon
giudizio.
S!brontolNtoni,intanto,quandoavremosudatoefaticatoper
farciilnidocimancherilpanco;equandoarriveremoaricuperarlacasadel
nespolo,dovremocontinuarealogorarcilavitadallunedalsabato;esare-
mosempredacapo!
Otu,chenonvorrestilavorarepi?Cosavorrestifare?lavvocato?
Iononvogliofarelavvocato!brontolNtoni,eseneandaletto
dicattivoumore.
Madallorainpoinonpensavaadaltrocheaquellavitasenzapensieri
esenzafaticachefacevanoglialtri;elasera,pernonsentirequellechiacchiere
senzasugo,simettevasullusciocollespallealmuro,aguardarelagenteche
passava,edigerirsilasuamalasorte;almenocossiriposavapelgiornodopo,
chesitornavadacapoafarlastessacosa,alparidellasinodicompareMosca,
ilqualecomevedevaprendereilbasto,gonfiavalaschiena,aspettandochelo
bardassero!Carnedasino!borbottava;eccocosasiamo!Carnedalavoro!E
sivedevachiarocheerastancodiquellavitaccia,evolevaandarseneafar

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Q

fortuna,comeglialtri;tantochesuamadre,poveretta,laccarezzavasulle
spalle,elaccarezzavapurecoltonodellavoce,ecogliocchipienidilagrime,
guardandolofissoperleggerglidentroetoccargliilcuore.Maeidicevadino,
chesarebbestatomeglioperluieperloro;equandotornavapoisarebbero
statituttiallegri.Lapoveradonnanonchiudevaocchiointuttalanotte,e
inzuppavadilagrimeilguanciale.Infineilnonnoseneaccorse,echiamil
nipotefuoridelluscio,accantoallacappelletta,perdomandarglicosaavesse.
Ors,checdinuovo?dilloatuononno,dillo!
Ntonisistringevanellespalle;mailvecchioseguitavaadaccennaredi
scolcapo,esputava,esigrattavailcapocercandoleparole.
S,s,qualcosacelhaiintesta,ragazzomio!Qualcosachenoncera
prima.Chivacoizoppi,allannozoppica.
Cchesonounpoverodiavolo!eccocosac!
Be!chenovit!enonlosapevi?Seiquelchestatotuopadre,equel
chestatotuononno!Piriccointerrachimenodesidera.Meglio
contentarsichelamentarsi.
Bellaconsolazione!
Questavoltailvecchiotrovsubitoleparole,perchsisentivailcuore
sullelabbra:
Almenononlodiredavantiatuamadre.
Miamadre...Eramegliochenonmiavessepartorito,miamadre.
S,accennavapadronNtoni,s,megliochenontavessepartorito,
seoggidoveviparlareintalmodo.
Ntoniperunpononseppechedire:Ebbene!esclampoi,lofaccio
perlei,pervoi,epertutti.Vogliofarlaricca,miamadre!eccocosavoglio.
AdessociarrabattiamocollacasaecolladotediMena;poicrescerLia,eun
pocheleannateandrannoscarsestaremosemprenellamiseria.Nonvoglio
pifarlaquestavita.Vogliocambiarestato,ioetuttivoi.Vogliochesiamo
ricchi,lamamma,voi,Mena,Alessietutti.
PadronNtonispalanctantodocchi,eandavaruminandoquelle
parole,comeperpoterlemandargi.Ricchi!diceva,ricchi!echefaremo
quandosaremoricchi?
Ntonisigrattilcapo,esimiseacercarancheluicosaavrebbero
fatto.Faremoquelchefannoglialtri...Nonfaremonulla,nonfaremo!...
Andremoastareincitt,anonfarnulla,eamangiarepastaecarnetuttii
giorni.

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Q

Va,vaastarcituincitt.Permeiovogliomoriredovesonnato;e
pensandoallacasadoveeranato,echenonerapisuasilascicaderelatesta
sulpetto. Tuseiunragazzo,enonlosai!...nonlosai!... Vedraicos
quandononpotraipidormireneltuoletto;eilsolenonentrerpidalla
tuafinestra!...Lovedrai!telodicoiochesonvecchio!Ilpoveracciotossiva
cheparevasoffocasse,coldorsocurvo,edimenavatristamenteilcapo:Ad
ogniuccello,suonidobello.Vediquellepassere?levedi?Hannofattoil
nidosemprecol,etornerannoafarcelo,enonvoglionoandarsene.
Iononsonounapassera.Iononsonounabestiacomeloro!rispon-
devaNtoni.Iononvoglioviverecomeuncaneallacatena,comelasinodi
compareAlfio,ocomeunmulodabindolo,sempreagirarlaruota;ionon
vogliomorirdifameinuncantuccio,ofinireinboccaaipescicani.
RingraziaDiopiuttosto,chethafattonascerqui;eguardatidallan-
dareamorirelontanodaisassicheticonoscono.Chicambialavecchiaper
lanuova,peggiotrova.Tuhaipauradellavoro,haipauradellapovert;ed
iochenonhopinletuebraccianlatuasalutenonhopaura,vedi!Il
buonpilotasiprovaalleburrasche.Tuhaipauradidoverguadagnareilpane
chemangi;eccocoshai!Quandolabuonanimadituononnomilascila
Provvidenzaecinquebocchedasfamare,ioeropigiovanedite,enon
avevopaura;edhofattoilmiodoveresenzabrontolare;elofaccioancora;e
pregoIddiodiaiutarmiafarlosempresinchciavrgliocchiaperti,come
lhafattotuopadre,etuofratelloLuca,benedetto!chenonhaavutopaura
diandareafareilsuodovere.Tuamadrelhafattoancheleiilsuodovere,
poverafemminuccia,nascostafraquellequattromura;etunonsaiquante
lagrimehapianto,equantenepiangeorachevuoiandartene;chelamattina
tuasorellatrovaillenzuolotuttofradicio!Enondimenostazittaenondice
diquestecosechetivengonoinmente;ehalavoratoesiaiutatacomeuna
poveraformicaanchelei;nonhafattoaltro,tuttalasuavita,primachele
toccassedipiangeretanto,findaquandotidavalapoppa,equandonon
sapeviancoraabbottonartilebrache,chealloranontieravenutainmentela
tentazionedimuoverelegambe,eandartenepelmondocomeunozingaro.
InconclusioneNtonisimiseapiangerecomeunbambino,perchin
fondoquelragazzoilcuorecelavevabuonocomeilpane;mailgiorno
dopotorndacapo.Lamattinasilasciavacaricaresvogliatamentedegliarne-
si,eseneandavaalmarebrontolando:Taleequalelasinodicompare
Alfio!comefagiornoallungoilcollopervederesevengonoamettermiil

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basto.Dopocheavevanobuttatolereti,lasciavaAlessiamenareilremo
adagioadagiopernonfaredeviarelabarca,esimettevalemanisottole
ascelle,aguardarelontano,dovefinivailmare,eceranoquellegrossecitt
dovenonsifacevaaltrochespassarsienonfarnulla;opensavaaqueidue
marinaicheranotornatidilaggi,edoraseneranogiandatidaunpezzo;
magliparevachenonavesseroafaraltrocheandargirellonipelmondo,da
unosteriaallaltra,aspendereidenaricheavevanointasca.Lasera,isuoi
parenti,dopoavermessoasestolabarcaegliattrezzi,pernonvedergliquel
musolungo,lolasciavanoandareagirandolarecomeuncagnaccio,senzaun
soldointasca.
Chehai,Ntoni?glidicevalaLongaguardandolotimidamentenel
viso,cogliocchilustridilagrime;perchlapoverettaindovinavaquelche
avesse.Dimmeloamechesontuamadre!Eglinonrispondeva;orispon-
devachenonavevaniente.Einfineglielodissecosaaveva,cheilnonnoe
tuttiglialtrinevolevanolapelledilui,enonnepotevapi.Volevaandarea
cercarsilafortuna,cometuttiglialtri.
Suamadreloascoltava,enonavevacoraggiodiaprirbocca,coglioc-
chipienidilagrime,tantoglifacevapenaquellocheeidiceva,piangendoe
pestandoipiedi,estrappandosiicapelli.Lapoverettaavrebbevolutoparla-
re,ebuttarglilebracciaalcollo,epiangereancheleipernonlasciarseloscap-
pare;maquandovolevadirqualchecosa,lelabbraletremavanoenonpote-
vaproferirparola.
Senti,dissealfine,tuteneandrai,sevuoiandartene,manonmi
troveraipi;choramisentovecchiaestanca,emiparechenonpotrei
reggereaquestaltraangustia.
Ntonicercavadirassicurarla,chesarebbetornatopresto,ecaricodi
denari,esarebberostatiallegritutti.Maruzzascuotevailcapotristamente,
guardandolosemprenegliocchi,edicevadino,dino,cheleinonlavrebbe
trovatapi.
Misentovecchia!ripeteva,misentovecchia!guardamiinfaccia!
Oranonhopilaforzadipiangeretanto,comequandomihannoportatola
notiziadituopadreedituofratello.Sevadoallavatoio,laseratornoacasa
stancachenonnepossopi;eprimanoneracos.No,figliomio,nonson
piquella!Allora,quandofudituopadreedituofratello,eropigiovanee
forte.Ilcuoresistancaanchelui,vedi;esenevaapezzoapezzo,comele
robevecchiesidisfannonelbucato.Oramimancailcoraggio,eognicosa

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mifapaura;miparedibevermiilcuore,comelondavipassasullatesta,se
sieteinmare.Tuvattene,sevuoi;maprimalasciamichiuderegliocchi.
Ellaavevailvisotuttobagnato;manonsaccorgevachepiangesse,ele
parevadiavercidavantiagliocchisuofiglioLuca,esuomarito,quandose
neranoandatienonseranopivisti.
Cosnontivedrpi!glidiceva.Oralacasavavuotandosiapoco
apoco;equandoseneandranchequelpoverovecchiodituononno,in
manodichiresterannoqueipoveriorfanelli!Ah!MariaAddolorata!
Ellaselotenevaabbracciato,collatestasulpetto,quasiilsuoragazzo
volessescapparlesubito;elandavatastandosullespalleeperlafacciacolle
manitremanti.AlloraNtoninonnepotpi,esimiseabaciarlaeaparlarle
collaboccanellabocca.
No!no!nonpartirsenonvoletevoi!Guardate!Nonmiditecos,
nonmidite!Bene,seguiterafarecomelasinodicompareMosca,che
quandononnepupiditirarlacarrettalobutterannoacrepareinun
fosso.Sietecontentaora?Manonpiangetepicos!Lovedeteilnonno
comesiarrabattatotuttalavita?edorachevecchiosiarrabattaancora
comesefosseilprimogiorno,atirarsifuoridalpantano!Eccocomesiamo
destinati!
Etucredichedeiguainonneabbianotutti?Ognibucohailsuo
chiodo,chilhavecchioechilhanuovo!GuardapadronCipollachecorre
dietroilsuoBrasi,perchnonvadaabuttareilbendiDio,pelqualeha
sudatoelavoratotuttalavita,nelgrembiuledellaVespa!EmassaroFilippo,
cosriccocom,cheguardailcielo,erecitaavemarieperlasuavignaadogni
nuvolachepassa!ElozioCrocifissochesilevailpandiboccapermettereda
parteisoldi,edsemprealitigareconquestoeconquello!Etucrediche
queiduemarinariforestierinonabbianoiloroguaiancheloro?Chisaseci
troverannoancoralemamme,quandotornerannoallelorocase?Enoi,se
arriviamoaricomprarelacasadelnespolo,quandociavremoilgranonel
graticcio,elefaveperlinverno,eavremomaritataMena,checosaciman-
cher?Dopocheiosarsottoterra,equelpoverovecchiosarmortoanche
lui,eAlessipotrbuscarsiilpane,alloravattenedovevuoi.Maalloranonte
neandraipi,telodicoio!chlocomprenderaiquellocheciavevamotutti
quadentroilpetto,quandotivedevamoostinatoavolerlasciarelatuacasa,
eppuresicontinuavaafarelesolitefaccendesenzadirtinulla!Alloranonti
basterilcuoredilasciareilpaesedoveseinatoecresciuto,edoveituoi

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mortisarannosotterratisottoquelmarmo,davantiallaltaredellAddolorata
chesifattoliscio,tanticisisonoinginocchiatisopra,ladomenica.
Ntoni,daquelgiornoinnanzi,nonparlpididiventarricco,eri-
nunziallapartenza,chlamadrelocovavacogliocchi,quandolovedeva
unpotriste,sedutosullasogliadelluscio;elapoveradonnaeradavverocos
pallida,stanca,edisfatta,chequelmomentoincuinonavevanulladafare,si
mettevaasedereanchelei,collemaniinmano,eildorsodigicurvocome
quellodelsuocero,chestringevailcuore.Manonsapevachedovevapartire
ancheleiquandomenoseloaspettava,perunviaggionelqualesiriposaper
sempre,sottoilmarmolisciodellachiesa;edovevalasciarlituttipervia,
quellicuivolevabene,eglieranoattaccatialcuore,cheglielostrappavanoa
pezzetti,oralunoeoralaltro.
ACataniacerailcolra,sicchognunochepotessescappavadiquae
dil,peivillaggielecampagnevicine.AlloraaTrezzaeadOgnina,eravenu-
talaprovvidenza,contuttiqueiforestierichespendevano.Mairigattieri
torcevanoilmuso,sesiparlavadivendereunadozzinadibarilottidacciu-
ghe,edicevanocheidenarieranoscomparsi,perlapauradelcolra.Che
nonnemangiapiacciughelagente?dicevaloroPiedipapera.Maapadron
Ntoni,eachineavevadavendere,perconchiudereilnegozio,dicevainvece
checolcolralagentenonvolevaguastarsilostomacoconleacciughe,e
similiporcherie;piuttostomangiavapastaecarne;percibisognavachiudere
gliocchi,edesserecorrentipelprezzo.Questanoncelavevanomessanel
contoiMalavoglia!Quindipernonandareindietroamodeigamberi,la
Longaandavaaportareleovaeilpanefrescodiquaedilperlecasinedei
forestieri,mentregliuominieranoinmare,ecossifacevaqualchesoldo.
Mabisognavaguardarsibenedaicattiviincontri,enonaccettarenemmeno
unapresaditabaccodachinonsiconosceva!Andandoperlastradabisogna-
vacamminarenelbelmezzo,elontanodaimuri,dovesicorrevarischiodi
acchiapparsimilleporcherie;ebadaredinonmettersiasederesuisassi,o
lungoimuricciuoli.LaLongaunavolta,mentretornavadaAciCastello,col
panierealbraccio,sisentcosstancachelegambeletremavano,esembrava
fosserodipiombo.Allorasilascivinceredallatentazionediriposaredue
minutisuquellequattropietreliscemesseinfilaallombradelcaprificoche
caccantoallacappelletta,primadentrarenelpaese;enonsiaccorse,maci
pensdopo,cheunosconosciuto,ilqualeparevastancoanchelui,poverac-
cio,cerastatosedutopochimomentiprima,eavevalasciatosuisassidelle

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goccedicertasudiceriachesembravaolio.Insommacicascanchelei;prese
ilcolraetornacasachenonnepotevapi,giallacomeunvotodella
Madonna,ecolleocchiaienere;talchlaMenacheerasolaincasa,simisea
piangerealsolovederla,elaLiacorseacoglieredellerbasanta,edellefoglie
dimalva.Menatremavacomeunafronda,mentrefacevailletto;eppure
lammalata,sedutasullascranna,stancamorta,colvisogialloeleocchiaie
nere,badavaadirle:Nonnulla,nonvispaventate:quandomisarmessa
inlettoognicosapasser,ecercavadiaiutareanchelei,maognimomento
lemancavanoleforze,etornavaasedersi.
Verginesanta!balbettavaMena.Verginesanta!Egliuominichesono
inmare!Liasisfogavaapiangere.
MentrepadronNtonitornavaacasacoinipoti,evidelusciosoc-
chiuso,eillumedalleimposte,simiselemanineicapelli.Maruzzaeragi
coricata,concertiocchi,chevisticosnelbuio,aquellora,sembravanovuo-
ticomeselamorteseliavessesucchiati,elelabbranerealparidelcarbone.
Inqueltempononandavanointornonmediconspezialedopoiltramon-
to;elevicinestessesisprangavanogliusci,perlapauradelcolra,eciincol-
lavanodelleimmaginidisantiatuttelefessure.PercicomareMaruzzanon
potaverealtroaiutochedeisuoi,poveracci,iqualicorrevanoperlacasa
comepazzi,alvederlaandarseneintalmodo,inquellettuccio,enonsapeva-
nochefare,edavanodellatestanellepareti.AlloralaLonga,vedendoche
noncerapisperanza,vollechelemettesserosulpettoquelsoldodicotone
colloliosantocheavevacomperatoaPasqua,edissepurechelasciasserola
candelaaccesa,comequandostavapermorirepadronNtoni,chvoleva
vederselituttidavantialletto,esaziarsidiguardarliadunoadunoconquegli
occhisbarratichenoncivedevanopi.LaLiapiangevainmododaspezzare
ilcuore;etuttiglialtri,bianchicomeuncencio,siguardavanoinfacciaquasi
chiedendosiaiutolunlaltro;esistringevanoilpettopernonscoppiarea
piangeredavantiallamoribonda,laqualenondimenoseneaccorgevabene,
sebbenenoncivedessepi,enellandarsenelerincrescevadilasciarecos
desolatiqueipoveretti.Liandavachiamandopernomeadunoaduno,colla
vocerauca;evolevaalzarelamano,chenonlapotevapimuovere,per
benedirli,comesesapessedilasciarelorountesoro.Ntoni!ripeteva,colla
vocecheginonsisentivapi,Ntoni!Atecheseiilmaggioreraccomando
questiorfanelli!Esentendolaparlarcos,mentreeraancorviva,tuttigli
altrinonpoteronotrattenersidiscoppiareapiangereesinghiozzare.

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Cospassaronotuttalanottedavantiallettuccio,doveMaruzzanonsi
muovevapi,sinquandolacandelacominciamancareesispenseanches-
sa,elalbaentravadallafinestra,pallidacomelamorta,laqualeavevailviso
disfattoeaffilatoalparidiuncoltello,elelabbranere.MapureMenanon
sistancavadibaciarlanellabocca,eparlarle,comesepotessesentirla.Ntoni
sipicchiavailpettosinghiozzando:Omamma!chevenesieteandata
primadime!evolevolasciarvi!Alessinonselalevpidavantiagliocchi,
lasuamamma,conqueicapellibianchi,equelvisogialloeaffilatocomeun
coltello,nemmenoquandoarrivadavereicapellibianchianchelui.
SultardivenneroapigliarsilaLongainfrettaeinfuria,enessuno
pensafarelavisitadelmorto;checiascunopensavaallapelle,elostesso
donGiammariarimasesullasoglia,quandospruzzlacquasantacollasper-
sorio,tenendoraccoltaesollevatalatonacadiSanFrancesco,daverofrate
egoistacheera!predicavalospeziale.Luiinvece,segliavesseroportatola
ricettadelmedicoperqualchemedicina,avrebbeapertolaspezieriaanchedi
notte,chenonavevapauradelcolra;edicevapurecheeraunaminchioneria
dicrederecheilcolralobuttasseroperlestradeedietrogliusci.Segnoche
luichespargeilcolra!andavasoffiandodonGiammaria.Perquestonel
paesevolevanofarglilafestaallospeziale;maluisimettevaariderecomeuna
gallina,precisocomefacevadonSilvestro,ediceva:Iochesonorepubbli-
cano!Sefossiunimpiegato,oqualcunodiquellichefannoitirapiedial
Governo,nondirei!...MaiMalavogliarimaserosoli,davantiaquellettuccio
vuoto.
Perunpezzononaprironopiluscio,dopochenerauscitalaLonga.
Fortunacheciavevanoincasalefave,lalegnaelolio,perchpadronNtoni
avevafattocomelaformicanelbuontempo,senomorivanodifame,e
nessunoandavaavedereseeranomortiovivi.Poi,apocoapoco,comincia-
ronoamettersiilfazzolettoneroalcollo,eaduscirenellastrada,comele
lumachedopoiltemporale,collafacciapallidaeancorasbalorditi.Lecomari
da lontano domandavano come fosse accaduta la disgrazia; ch comare
Maruzzaceracapitataunadelleprime.EquandopassavadonMicheleo
qualcunaltrodiquellichemangiavanoilpanedelre,eportavanoilberretto
colgallone,liguardavanocogliocchilustri,ecorrevanoachiudersiincasa.
Nelpaeseeraungransquallore,eperlestradenonsivedevanonemmenole
galline;persinomastroCirinononsifacevapivivo,elasciavastaredisuo-
naremezzogiornoelavemaria,chmangiavailpanedelComuneanchelui,

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perqueidodicitaralmesecheglidavanodibidellocomunale,etemevache
glifacesserolafestacometirapiedidelGoverno.
AdessodonMicheleerapadronedellastrada,dacchPizzuto,don
Silvestro,etuttiglialtri,eranoandatiarintanarsicomeconigli,enoncera
cheluiapasseggiaredavantiallusciochiusodellaZuppidda.Peccatochelo
vedesserosoltantoiMalavoglia,iqualiadessononavevanopinullada
perdere,epercisenestavanoavederechipassava,sedutisullasoglia,immo-
bili,ecolmentoinmano.DonMichelepernonperderelasuagita,guardava
laSantAgata,orachetuttiglialtriuscieranochiusi;elofacevaancheperfar
vedereaquelragazzacciodiNtonicheluinonavevapauradinessunoal
mondo.EpoilaMena,cospallida,parevatuttaSantAgatadavvero;ela
sorellina,conquelfazzolettonero,cominciavaafarsiunabellaragazzina
anchelei.
AllapoveraMenaparevachetuttauntrattolefosserocadutiventi
annisullaschiena.AdessofacevacollaLiacomelaLongaavevafattoconlei;
leparevadidoverselateneresottolealicomeunachioccia,ediavercituttala
casasullespalle.Seraabituataarimanersolacollasorellina,quandogliuo-
miniandavanoinmare,eastareconquellettucciovuotosempredinanzi
agliocchi.Senonavevanulladafare,simettevaasederecollemaniinmano,
guardandoquellettucciovuoto,eallorasentivachelamammalavevalascia-
tadavvero;equandodicevanonellastrada:mortalatale;mortala
talaltra;pensava:AnchecoshannosentitodiremortalaLonga!la
qualelavevalasciatasolaconquellapoveraorfanellacheavevailfazzoletto
nerocomelei.
LaNunziata,olacuginaAnna,venivanoditantointanto,colpasso
leggeroeilvisolungo,senzadirnulla;esimettevanosullaportaaguardarla
stradadeserta,collemanisottoilgrembiule.Quellichetornavanodalmare
andavanoinfretta,guardinghi,colleretiincollo,eicarrinonsifermavano
nemmenoallosteria.
ChissdoveandavailcarrodicomparAlfio?eseinquelmomento
morivadicolrabuttatodietrounasiepe,quelpoverettochenonciaveva
nessunoalmondo?PassavaanchequalchevoltaPiedipapera,conunafaccia
diaffamato,guardandosiintorno;olozioCrocifisso,checiavevalasuaroba
diquaedil,eandavaatoccareilpolsoaisuoidebitori,chsemorivanogli
rubavanoildebito.Ilviaticoandavaanchessodifretta,nellemanididon
Giammaria,collasottanarimboccata,eunragazzoscalzochesuonavailcam-

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panello,perchmastroCirinononsivedevapi.Quelcampanello,nelle
stradedeserte,dovenonpassavanemmenouncane,eperfinodonFranco
tenevachiusametdellasuaporta,facevastringereilcuore.
Lasolapersonachesivedesseandarediquaedilgiornoenotte,era
laLocca,coicapellibianchiearruffati,chesimettevaasederedavantialla
casadelnespolo,oaspettavalebarcheallariva,enemmenoilcolralavole-
va,poveretta.
Iforestierieranofuggitianchessi,comegliuccelliquandovienelin-
verno;eilpescenontrovavachilocomprasse.Sicchdicevaciascuno:
Dopoilcolraverrlafame.PadronNtoniaveadovutomettermanoai
denaridellacasa,elivedevaassottigliareasoldoasoldo.Maeinonpensava
adaltrosenoncheMaruzzaeramortafuoridellasuacasa,ecotestonongli
potevauscirdimente.Ntonicomevedevaspendereidenaritentennavail
capoanchelui.
Finalmente,quandoilcolrafin,edeidenariraccolticontantostento
nerestaronoappenalamet,tornadirechecosnonpotevadurareaquella
vita,difareedisfare;cheerameglioditentareuncolposoloperlevarsidai
guaituttiinunavolta,echel,doveeramortasuamadreinmezzoatutta
quellaporcamiseria,nonvolevapistarci.
NontirammentichetuamadretiharaccomandatolaMena?gli
dicevapadronNtoni.
CheaiutopossodarciallaMenaserestoqui?ditelovoi!
Menaloguardcogliocchitimidi,madovecisivedevailcuore,tale
equalecomesuamadre,enonosavaproferirparola.Maunavolta,stringen-
dosiallostipitedelluscio,sifececoraggioperdirgli:
Amenonmeneimportadellaiuto,purchtunoncilascisoli.Ora
chenoncpilamammamisentocomeunpescefuoridellacqua,enon
mimportapidiniente.Mamidispiaceperquellorfanellacherestasenza
nessunoalmondo,setuvai,comelaNunziataquandolpartitoilpadre.
No!dicevaNtoni,no!Iononpossoaiutartisenonhonulla.Il
proverbiodiceaiutatichetaiuto.Quandoavrguadagnatodeidenarian-
chio,alloratorner,estaremoallegritutti.
LaLiaeAlessispalancavanogliocchi,eloguardavanosbigottiti;mail
nonnosilasciavacaderelatestasulpetto.Oranonhaipinpadren
madre,epuoifarequellochetipareepiace,glidissealfine.Finchvivra
queiragazzicipenserio,quandononcisarpi,ilSignorefarilresto.

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LaMena,poichNtonivolevaandarseneaognicosto,glimettevain
ordinetuttalaroba,comeavrebbefattolamamma,epensavachelaggi,in
paeseforestiero,suofratellononavrebbeavutopinessunochepensassea
lui,comecompareAlfioMosca.Ementreglicucivalecamicie,eglirattop-
pavaipanni,latestacorrevalontanolontano,atantecosepassate,cheil
cuoreneeratuttogonfio.
Dallacasadelnespolononpossopassarcipidicevaquandostava
asedereaccantoalnonno,melasentonellagola,emisoffoca,dopotante
cosechesonoavvenutedacchlabbiamolasciata!
Ementrepreparavalarobadelfratello,piangevacomesenondovesse
vederlopi.Infine,quandoognicosafuinordine,ilnonnochiamilsuo
ragazzoperfarglilultimapredica,edargligliultimiconsigliperquando
sarebbestatosolo,cheavrebbedovutofarcapitalesoltantodellasuatesta,e
nonavrebbeavutiaccantoisuoidicasaperdirglicomedovevafare,oper
disperarsiinsieme;eglidiedeancheunpodidenaro,casomaineavesse
bisogno,eilsuotabarrofoderatodipelle,cheormailuieravecchio,enongli
servivapi.
Iragazzi,vedendoilfratellomaggioreaffaccendarsineipreparatividel-
lapartenza,gliandavanodietropianpianoperlacasa,enonosavanodirgli
pinulla,comefossediggiunestraneo.
Cosseneandatomiopadre,disseinfinelaNunziatalaqualeera
andataadirgliaddioanchelei,estavasulluscio.Nessunoalloraparlpi.
LevicinevenivanoadunaadunaasalutarecompareNtoni,epoi
stetteroadaspettarlosullastradapervederlopartire.Egliindugiavacolfa-
gottosullespalle,elescarpeinmano,comeallultimomomentoglifossero
venutimenoilcuoreelegambetuttauntratto.Eguardavadiquaedilper
stamparsilacasaeilpaese,ognicosainmente,eavevalafacciasconvolta
comeglialtri.Ilnonnopreseilsuobastoneperaccompagnarlosinoalla
citt,elaMenainuncantucciopiangevachetacheta.Via!dicevaNtoni,
ors,via! Vadopertornareallafinfine!esonotornatounaltravoltada
soldato.Poi,dopochebbebaciataMenaelaLia,esalutatelecomari,si
mosseperandarsene,eMenaglicorsedietrocollebracciaapertesinghiozzan-
doadaltavoce,quasifuoridis,edicendogli:Orachedirlamamma?ora
chedirlamamma?Comeselamammaavessepotutovedereeparlare.
Maripetevaquellocheleerarimastopifittonellamente,quandoNtoni
avevadettounaltravoltadivolereandarsene,eavevavistalamammapian-

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloundicesimo
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gereogninotte,cheallindomanitrovavaillenzuolotuttofradicio,nelrifare
illetto.
Addio,Ntoni!gligriddietroAlessifacendosicoraggio,comeil
fratelloeragilontano;ealloralaLiacominciastrillare.Cossen
andatomiopadre,disseinfinelaNunziata,laqualeerarimastasullaporta.
NtonisivoltprimadiscantonaredallastradadelNero,cogliocchi
lagrimosianchelui,efeceunsalutocollamano.Menaallorachiuseluscio,
eandasedersiinunangoloinsiemeallaLia,laqualepiangevaavocealta.
Oranemancaunaltrodellacasa!disselei.Esefossimonellacasadelnespolo
parrebbevuotacomeunachiesa.
Comeseneandavanoadunoadunotuttiquellichelevolevanobene,
ellasisentivadavverounpescefuoridellacqua.ElaNunziata,lpresente,
collesuepiccineincollo,tornavaadire:Cosseneandatomiopadre.

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Capitolododicesimo

PadronNtoni,orachenonglierarimastoaltricheAlessipelgoverno
dellabarca,dovevaprendereagiornataqualcheduno,ocompareNunzio,
cheeracaricodifigliuoli,eavevalamogliemalata,oilfigliodellaLocca,il
qualevenivaapiagnucolaredietrolusciochesuamadremorivadifame,elo
zioCrocifissononvolevadarglinulla,perchilcolralavevarovinato,dice-
va,contanticheeranomortiegliavevanotruffatiidenari,talchavevapreso
ilcolraanchelui,manoneramorto,aggiungevailfigliodellaLocca,e
scuotevailcapotristamente.Adessociavremmodamangiareioemia
madreetuttoilparentado,sefossemorto.Siamostatiacurarloduegiorni
collaVespa,cheparevaavesseadandarsenedaunmomentoallaltro,mapoi
nonmorto!
Per,quelcheiMalavogliaguadagnavanononbastavaspessoapagare
lozioNunzio,oilfigliodellaLocca,esidovevamettermanoaqueisoldi
raccolticontantafaticaperlacasadelnespolo.OgnivoltacheMenaandava
apigliarelacalzasottolamaterassa,leieilnonnosospiravano.Ilpovero
figliodellaLoccanonciavevacolpa;avrebbevolutofarsiinquattroper
guadagnarsilasuagiornata;erailpescechenonvolevafarsiprendere.Equando
tornavanomogimogi,sbattendoiremiecollavelaallentata,ilfigliodella
Locca diceva a padron Ntoni: Fatemi spaccar della legna, o legar dei
sarmenti;iopossolavoraresinoamezzanottesecredete,comefacevocollo
zioCrocifisso.Nonvogliorubarvela,lagiornata.
AllorapadronNtoni,dopoavercipensatosuunpezzo,colcuore
stretto,sideciseaparlarecollaMenadiquelchedovevafarsioramai.Ellaera
giudiziosacomesuamadre,enonceraaltriincasaperparlarne,ditantiche
ceranoprima!IlmeglioeravenderelaProvvidenza,chenonrendevanulla,e
simangiavalegiornatedicompareNunzioedelfigliodellaLocca;seno
queisoldidellacasasenesarebberoandatituttiapocoapoco.LaProvviden-
zaeravecchiaeavevasemprebisognochecispendesserodeidenaripermet-
terledelletoppe,efarlastareagalla.Pitardi,setornavaNtoniespiravaun
podifortunainpoppa,comequandoavevanomessoinsiemequeidenari
dellacasa,avrebberocompratounaltrabarcanuova,elavrebberochiamata
dinuovolaProvvidenza.
LadomenicaandsullapiazzaaparlarneaPiedipapera,dopolamessa.
CompareTinoscrollavalespalle,dimenavailcapo,dicevachelaProvviden-
zaerabuonadametteresottolapentola,ecosparlandolotiravasullariva;
lsivedevanoletoppe,sottolaimpeciaturanuova,eracomecertedonnacce

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chesapevalui,collerughesottoilcorsetto;etornavaadarcideicalcinella
pancia,colpiedezoppo.Delrestoilmestiereandavamale;piuttostoche
comprare,tuttiavrebberovolutovenderelelorobarche,epinuovedella
Provvidenza.Poi,chiavrebbepotutocomprarla?PadronCipollanonvoleva
diqueivecchiumi.QuelloeraaffaredellozioCrocifisso.Mainquelmo-
mentolozioCrocifissoavevaaltroperlatesta,conquellossessadellaVespa
cheglifacevadannarelanima,correndodietroatuttigliuominichecerano
damaritarenelpaese.Infine,perlasantaamicizia,sarebbeandatoaparlarne
allozioCrocifisso,nelbuonmomento,sepadronNtonivolevavenderead
ognicostolaProvvidenzaperunpezzodipane;perchegli,Piedipapera,gli
facevafarequellochevolevalui,allazioCrocifisso.
Infatti,quandoglieneparl,tirandoloindisparteversolabbevera-
toio, lo zio Crocifisso rispondeva a spallate, e dimenava il capo come
Peppinino,evolevascapparglidallemani.CompareTino,poveraccio,lo
afferravapelgiubbone,perchstesseasentireperforza;glidavadellescrolla-
te;loabbracciavastrettoperparlarglinellorecchio.S,sieteunabestiasevi
lasciatescapparequelloccasione!perunpezzodipane!padronNtonila
vendeproprioperchnonputirareinnanzi,orachesuonipotelhapianta-
to.MavoipotrestedarlainmanoacompareNunzio,oalfigliodellaLocca,
chemuoionodifame,everrebberoalavorareperniente.Tuttoquelloche
buscherannovelopapperetevoi.Sieteunabestia,vidico!Labarcaben
conservata,comesefossenuova.PadronNtoniseneintendevaquando
lavevafattafare.Questounaffaredoro,comequellodeilupini,sentitea
me!
MalozioCrocifissononvolevasentirparlarediniente,chequasi
quasiglispuntavanolelagrime,conquellafacciagialla,oracheavevapresoil
colra;etiravaperandarsene,evolevalasciargliilgiubbonenellemani.
Nonmeneimporta!ripeteva.Nonmeneimportaniente.Voinonsapete
cosacihoquidentro,compareTino!Tuttivoglionosucchiarmiilsangue
comelesanguisughe,eprendersiilfattomio.OravanchePizzutoche
corredietrolaVespa,tutticomecanidacaccia!
Evoiprendetevela,laVespa!Oinfinenonsanguevostro,leiela
suachiusa?Nonsarunaboccadipi,no!chehalemanibenedettequella
donna,enonloperdereteilpanecheglidaretedamangiare!Ciavreteuna
servaincasa,senzadarlesalario,eviprendereteanchelachiusa.Sentiteame,
zioCrocifisso,questounaltroaffarecomequellodeilupini!

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PadronNtoniintantoaspettavalarispostadavantiallabottegadi
Pizzuto,eguardavacomeunanimadelPurgatorioqueiduecheparevasi
azzuffassero, per cercare di indovinare se lo zio Crocifisso diceva di s.
PiedipaperavenivaadirgliquelcheavevapotutootteneredallozioCrocifis-
so,epoitornavaaparlareconlui;eandavaevenivaperlapiazzacomela
spolaneltelaio,tirandosidietrolasuagambastorta,finchriescametterli
daccordo.Benone!dicevaapadronNtoni;eallozioCrocifisso:Per
unpezzodipane!coscombinanchelavenditadituttigliattrezzi,chi
Malavoglianonsapevanochefarsene,orachenonpossedevanopiunata-
volasullacqua;maapadronNtonigliparvecheglistrappasserolebudella
dallostomaco,comesiportavanovialenasse,lereti,lefiocine,lecanne,e
ognicosa.
Cipenserioatrovarvidandareagiornata,voievostronipote
Alessi,nondubitate;glidicevaPiedipapera.Bisognachevicontentiatedi
poco,sapete!Forzadigiovaneeconsigliodivecchio.Perlamiasenseriapoi
mirimettoalvostrobuoncuore.
Intempodicarestiapanedorzo,rispondevapadronNtoni.Ne-
cessitabbassanobilt.
Vabene,vabene,siamointesi!conchiusePiedipapera,eanddavve-
roaparlarneconpadronCipolla,nellaspezieria,dovedonSilvestroerariu-
scitoatirarliunaltravolta,lui,massaroFilippoequalchealtropescegrosso,
perdiscorreredegliaffaridelComune,cheinfineeranodenariloro,eduna
minchionerianoncontarepernullanelpaesequandosiricchi,eletassesi
paganopeggiodeglialtri.Voichesietetantoricco,potrestedarglidelpane
aquelpoveracciodipadronNtoni,soggiungevaPiedipapera.Avoinon
vifarebbenulladiprenderloagiornata,consuonipoteAlessi;sapetechene
sapidiognialtrodelmestiere,esicontenterebbedipoco,chsonproprio
senzapane.Faresteunaffardoro,sentiteame,padronFortunato.
PadronFortunato,presocosinquelmomento,nonseppedirdino,
madopocheebberotiratoestiracchiatounposulprezzo;giacchitempi
eranomagri,gliuomininonavevanodalavorare,padronCipollafacevapro-
priounattodicaritaprendersipadronNtoni.
S,loprendosevieneadirmelolui!Locrederestechemiportail
bronciodacchmandaiinariaquelmatrimoniodimiofigliocollaMena?
Eh?bellaffarecheciavreifatto!Edhannoilcoraggiodiportarmiilbroncio
pergiunta!

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DonSilvestro,massaroFilippo,edanchePiedipapera,tutti,saffretta-
vanoadirechepadronFortunatoavevaragione.Brasinonglilasciavapi
pace,dopochegliavevanofattovenireilpensierodimaritarlo,ecorreva
dietroatutteledonnecomeungattoingennaiocheraunasollecitudine
continuapelpoveropadre.OraeraentratainballoanchelaMangiacarrubbe,
laqualeseramessaintestadipigliarselolei,BrasiCipolla,giaccheradichi
selopigliava;leialmenoeraunabellaragazzacontantodispalle,enon
vecchia e spelata come la Vespa. Ma la Vespa aveva la sua chiusa, e la
Mangiacarrubbenonciavevaaltrochelesuetreccenere,dicevanoglialtri.
LaMangiacarrubbesapevaquelchedovevafaresesivolevapigliare
BrasiCipolla,orachesuopadreselerarimorchiatodinuovoincasapel
colra,enonandavaanascondersipinellasciara,operlechiuse,odallo
spezialeenellasacristia.Ellaglipassavadavantilestalesta,collescarpette
nuove;epassandosifacevaurtarenelgomito,inmezzoallafollacheveniva
dallamessa;oppureloaspettavasullaporta,collemanisulventre,eilfazzo-
lettodisetaintesta,eglilasciavaandareunocchiataassassina,diquelleche
rubanoilcuore,esivoltavaadaggiustarsilecocchedelfazzolettosulmento
pervedereselevenivadietro;oscappavaincasacomeicomparivaincapo
allastraduccia,eandavaanascondersidietroilbasilicocherasullafinestra,
conquegliocchioninericheselomangiavanodinascosto.MaseBrasisi
fermavaaguardarlacomeunbietolone,glivoltavalespalle,colmentosul
petto,tuttarossa,egliocchibassi,masticandosilacoccadelgrembiule,che
ognunoselasarebbemangiataperpane.Infine,poichBrasinonsapeva
risolversiamangiarselaperpane,dovetteacciuffarloleipeicapelli,eglidisse:
Sentite,compareBrasi,perchvoletetogliermilapace?Iolosochenon
sonopervoi.Oramegliochenoncipassiatepidiqua,perchpivivedo
epivorreivedervi,eormaisonolafavoladelpaese;laZuppiddasimette
sullaportaognivoltachevivedepassare,epoivaadirloatutti;mafarebbe
meglioatenerdocchiquellacivettadisuafigliaBarbara,chelharidotta
comeunapiazzaquestastrada,tantalagentechecitira,enonvaadirlo
quantevoltepassaeripassadonMichele,pervederelaBarbaraallafinestra.
ConquestechiacchiereBrasinonsimovevapidallastraduzza,che
nonlavrebberomandatovianeancheabastonate,ederasemprelintorno,
agironzarecollebracciapenzoloni,ilnasoinariaelaboccaaperta,come
Giuf.LaMangiacarrubbedalsuocantostavaallafinestra,ecambiavaogni
giornofazzolettidiseta,ecollanedivetro,comeunaregina.Tuttoquello

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cheavevalomettevaallafinestra,andavadicendolaZuppidda,equel
bietolonediBrasiprendevatuttoperorocontante,ederaimbestialito,che
non aveva paura nemmeno di suo padre, se fosse venuto a prenderlo a
scapaccioni.QuestalamanodiDiopercastigarlasuperbiadipadron
Fortunato,dicevalagente.Perluisarebbestatocentovoltemegliodare
asuofigliolaMalavoglia,laqualealmenociavevaquelpodidote,enonla
spendevainfazzolettiecollane.Menainvecenoncimettevaneppureil
nasoallafinestra,perchnoncistavabene,adessocheleeramortalamam-
ma,eavevailfazzolettonero;epoidovevaanchebadareaquellapiccina,e
farledamamma,enonavevachilaiutassenellefaccenduoledicasa,tanto
chedovevaandareancheallavatoio,eallafontana,eaportareilpaneagli
uomini,quandoeranoagiornata;sicchnonerapicomeSantAgata,quan-
donessunolavedeva,estavasemprealtelaio.Adessoavevapocotempoda
starealtelaio.DonMichele,dalgiornochelaZuppiddaseramessaapredi-
caresulballatoio,collaconocchiainmano,chevolevacavargligliocchicon
quellaconocchia,setornavaabazzicardaquellepartiperlaBarbara,passava
eripassavaperlastradadelNerodiecivoltealgiorno,ondemostrarechenon
avevapauradellaZuppiddandellasuaconocchia;equandoarrivavaalla
casadeiMalavoglia,rallentavailpassoeguardavadentro,pervederelebelle
ragazzechecrescevanonellacasadeiMalavoglia.
Laseragliuomini,tornandodalmare,trovavanoognicosapreparata;
lapentolachebolliva,elatovagliasuldesco;oramaiqueldescoeratroppo
grandeperloro,ecisiperdevano.Chiudevanoluscioemangiavanoinsanta
pace.Poisimettevanoasederesullaporta,coiginocchifralebraccia,esi
riposavanodellagiornata.Almenononmancavanulla,enontoccavanopi
idenaridellacasa.PadronNtoniavevasemprelacasadavantiagliocchi,l
vicino,collefinestrechiuse,eilnespolochesiaffacciavasulmurodelcortile.
Maruzzanonavevapotutomorireinquellacasa;negliforsevisarebbe
morto;maidenaricominciavanoaraggranellarsi,eisuoiragazzicisarebbero
tornatiungiorno,oracheAlessicominciavaafarsiuomoanchelui,ederaun
buonfigliuolodellapastadeiMalavoglia.Quandopoiavrebberomaritatole
ragazzeericomperatalacasa,sepotevanomettersuanchelabarca,nonave-
vanopinullaadesiderare,epadronNtoniavrebbechiusogliocchiconten-
to.
LaNunziataelacuginaAnnavenivanoancheloroasedersilaccanto
suisassi,achiacchieraredopocenaconqueipoveretti,cheeranorimastisoli

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ederelittianchessi,talchsembravafosseroparenti.LaNunziataparevache
fosseacasasua,eciconducevaisuoipiccini,comelachioccia.Alessi,seduto
accantoaleilediceva:Ochelhaifinitaoggilatuatela?oppure:Luned
ciandraiavendemmiaredamassaroFilippo?Orachevieneiltempodelle
uliveavraisempredabuscartelalatuagiornata,anchesenonhairobada
lavare;epotraicondurviiltuofratellino,cheoraglielidarannoduesoldial
giorno.LaNunziata,seriaseria,gliraccontavatuttiisuoiprogetti,egli
domandavadeiconsigli,eragionavanoinsiemeindisparte,comeseavessero
giicapellibianchi.Hannoimparatoprestoperchhannovistiguaiassai!
dicevapadronNtoni:ilgiudiziovienecolledisgrazie.Alessi,coiginocchi
fralebraccia,alparidelnonnoanchelui,domandavaallaNunziata:
Mivorraipermaritoquandosargrande?
Ancoractempo;rispondevalei.
S,ctempo,mamegliopensarciadesso,cossaprquelchedevo
fare.PrimabisognamaritarelaMena,elaLia,quandosargrandeanchelei.
Liacominciaavolerlevestilungheeifazzoletticollerose,etupurecihaii
tuoiragazzidasituare.Bisognaarrivareacomprarelabarca;labarcapoici
aiuteracomprarelacasa.Ilnonnovorrebbeavereunaltravoltaquelladel
nespolo,eancheamemipiacerebbe,chsapreidoveandareaocchichiusi,o
dinotte,senzabattereilnaso;ecilcortilegrandepergliattrezzi,eindue
saltisalmare.Poi,quandolemiesorellesarannomaritate,ilnonnoverra
stareconnoi,elometteremonellastanzagrandedelcortile,checentrail
sole;cos,quandononpotrpiveniresulmare,poverovecchio,senestar
accantoalluscionelcortile,enellestateciavrlvicinoilnespoloperfargli
ombra.Noiprenderemolacameradellorto,tipiace?eciavraiaccantola
cucina;cosavraiognicosasottolamano,nonvero?Quandopoitorner
miofratelloNtoniglieladaremoalui,enoiandremoastaresulsolaio.Tu
nonavraicheascenderelascalettaperessereincucinaonellorto.
Incucinavuolessererifattoilfocolare,disseNunziata.Lultima
voltachecicuocevolaminestra,quandolapoveracomareMaruzzanon
avevaanimodifarnulla,lapentolabisognavatenerlasucoisassi.
S,loso!rispondevaAlessi,colmentosullemani,eapprovando
collatesta.Avevagliocchiincantati,quasivedesselaNunziatadavantial
focolare,elamammachesidisperavaaccantoalletto.Anchetupotresti
andarealbuioperlacasadelnespolo,tantevolteciseistata.Lamamma
dicevasemprecheseiunabuonaragazza.

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Oracihannomessolecipollenellorto,esonvenutegrossecome
arancie.
Chetipiaccionoatelecipolle?
Perforzamipiacciono.Aiutanoamangiareilpaneecostanopoco.
Quandononabbiamodenariperlaminestranemangiamosemprecoimiei
piccini.
Perquestosenevendonotante.AllozioCrocifissononglieneim-
portadiavercavolielattughe,perchcihalaltroortodicasasua,elha
messotuttoacipolle.Manoicimetteremopureibroccoli,eicavolifiori...
Buoni,eh?
Laragazzetta,accoccolatasullasoglia,coiginocchifralebraccia,guar-
davalontanoanchelei;epoisimiseacantare,mentreAlessistavaadascolta-
re,tuttointento.Infinedisse:
Maancoractempo.
S,affermAlessi;primabisognamaritarelaMena,edanchelaLia,
esituareituoipiccini.Mamegliopensarciadesso.
QuandocantalaNunziata,disseMena,affacciandosisulluscio,
segnocheilgiornodopofarbeltempoepotrandareallavatoio.La
cuginaAnnaeranellostessocaso,perchlasuachiusaelasuavignaeranoil
lavatoio,elasuafestaeraquandoavevadellarobaperlemani,tantopiora
chesuofiglioRoccofacevafestaallosteriadaunlunedallaltro,persmaltire
ilmalumorechegliavevaficcatoincorpoquellacivettadellaMangiacarrubbe.
Ognimalenonvienepernuocere,ledicevapadronNtoni.
Forseintalmodomettergiudizio,ilvostroRocco.AnchealmioNtonigli
gioverstarelontanodacasasua;cosquandotorner,esarstancodigirare
ilmondo,ognicosaglisembrerbuona,enonsilamenterpiditutto;ese
arriviamounaltravoltaadaveredellebarchesullacqua,eamettereinostri
lettilaggi,inquellacasa,vedretechebellostarsiariposaresuquelluscio,la
seraquandositornaacasastanchi,echelagiornataandatabene;evederil
lumeinquellacameradovelavetevistotantevolte,eciavetevistetuttele
faccecarecheaveteavutoalmondo.Maoratantisenesonoandati,aduno
aduno,chenontornanopi,elacamerabuiaecollaportachiusa,comese
quellichesenesonoandatiavesseroportatolachiaveintascapersempre.
Ntoninondovevaandarsene!soggiunseilvecchiodopounpezzetto.
Dovevasaperlochesonvecchio,esemuoioioqueiragazzinonhannopi
nessuno.

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Secompreremolacasadelnespolomentreeglilontano,nongli
parrveroquandotorner,disseMena,everracercarciqui.
PadronNtoniscosseilcapotristamente.
Maancoractempo!disseinfineanchelui,comelaNunziata;ela
cuginaAnnasoggiunse:
SeNtonitornariccolacomprerluilacasa.
PadronNtoninonrispondevanulla;matuttoilpaesesapevacheNtoni
dovevatornarericco,dopotantotempocheraandatoacercarfortuna,e
moltigiloinvidiavano,evolevanolasciarognicosaeandarseneacaccia
dellafortuna,comelui.Infine,nonavevanotorto,perchnonlasciavano
altrochedelledonnicciuoleapiagnucolare;esolochinonglibastavalani-
modilasciarelasuadonnicciuola,eraquellabestiadelfigliodellaLocca,che
avevaquellasortadimadrechesapete,eRoccoSpatu,ilqualecelavevaalla
taverna,lanimo.
Maperfortunadelledonnicciuole,tuttauntrattosivenneasapere
cheeratornatoNtonidipadronNtoni,dinotte,conunbastimentocata-
nese,echesivergognavadifarsivederesenzascarpe.Sefossestatoveroche
tornavaricco,idanarinonavrebbeavutodovemetterli,tantoeralaceroe
pezzente.Mailnonnoeifratelliglifecerofestaugualmente,comesefosse
venutocaricodidenari,elesorelleglisiappeseroalcollo,ridendoepiangen-
do,cheNtoninonconoscevapilaLia,tantoserafattagrande,eglidiceva-
no:Oranoncilasceraipi,nonvero?
Ilnonnosisoffiavailnasoanchelui,ebrontolava:Adessoposso
moriretranquillo,orachequeiragazzinonrimarrannopisolieinmezzoa
unastrada.
MaperottogiorniNtoninonebbeilcoraggiodimetterpiedenella
strada.Comelovedevanotuttigliridevanosulnaso,ePiedipaperaandava
dicendo:AvetevistolericchezzechehariportatoNtonidipadronNtoni?
Equellicheciavevanomessounpoditempoafareilfagotto,collescarpee
lecamicie,primadiavventurarsiaquellaminchioneriadilasciareilpaese,si
tenevanolapanciadalridere.
Quandounononriesceadacchiapparelafortunaunminchione,
questosisa.DonSilvestro,lozioCrocifisso,padronCipolla,emassaro
Filippononeranominchioni,etuttifacevanolorofesta,perchquelliche
nonhannonientestannoaguardareaboccaapertairicchieifortunati,e
lavoranoperloro,comelasinodicompareMosca,perunpugnodipaglia,

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inveceditirarcalci,emettersisottoipiediilcarretto,esdraiarsisullerba
collezampeinaria.Avevaragionelospezialechebisognavadareuncalcioal
mondocomeerafattoadesso,erifarlodacapo.Anchelui,collasuabarbona,
chepredicavadicominciardacapo,eradiquellicheavevanoacchiappatola
fortuna,elatenevanegliscarabattoli,esigodevailbendiDiostandosulla
portadellabottega,achiacchierareconquestooconquellaltro,equando
avevapestatoquelpodacquasporcanelmortaio,avevafattoilsuolavoro.
Chebelmestieregliavevainsegnatosuopadreacolui,difardenaricollac-
quadellecisterne!MaaNtonisuononnogliavevainsegnatoilmestieredi
rompersilebracciaelaschienatuttoilgiorno,earrischiarelapelle,emorirdi
fame,enonavermaiungiornodasdraiarsialsolecomelasinodiMosca.
Unladrodimestierechesimangiavalanima,perlaMadonna!eneaveva
finoalnaso,chepreferivafarecomeRoccoSpatu,ilqualealmenononface-
vanulla.GiadessononglieneimportavapidellaZuppiddaedellaSaradi
comareTuddaeditutteleragazzedelmondo.Essenoncercanochedipesca-
reunmaritoilqualelavoripeggiodiuncaneperdarlorodamangiare,e
comprarledeifazzolettidiseta,quandosimettonosulluscioladomenica,
collemanisullapanciapiena.Piuttostovolevastarcilui,collemanisulla
pancia,ladomenicaeilluned,edancheglialtrigiorni,giacchinutile
affaticarsipernulla.
CosNtonifacevailpredicatore,comelospeziale;almenoavevaim-
paratoquestonelviaggio,edoraavevaapertogliocchi,comeigattinidopo
iquarantagiornichesonnati.Lagallinachecamminatornaacasacolla
panciapiena.Senonaltroegliselerariempitadigiudizio,lapancia,e
andavaaraccontarequellocheavevaimparatosullapiazza,nellabottegadi
Pizzuto,edancheallosteriadellaSantuzza.Oranonciandavapidinasco-
stoallosteriadellaSantuzza,cheserafattogrande,eilnonnonongliavreb-
betiratoleorecchie,allafinfine;edegliavrebbesaputorispondereilfatto
suoseglirimproveravanodiandareacercarsiquelpodibenechepoteva.
Ilnonno,poveraccio,invecediprenderloperleorecchie,loprendeva
collebuone.Vedi,glidiceva,oracheseiquatuciarriveremoprestoafare
idenaridellacasa,glicantavasemprelacanzonedellacasa.LozioCroci-
fissohadettochenonladaradaltri.Tuamadre,poveretta,nonhapotuto
morirci,lei!SullacasapotremoanchedareladoteaMena.Poi,collaiutodi
Dio,metteremosuunaltrabarca;perch,devodirtelo,allamiaetldura
andareagiornata,evedersicomandareabacchetta,quandosistatipadroni.

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Anchevoialtrisietenatipadroni.Vuoichecompriamoprimalabarcacoi
denaridellacasa?Oraseigrande,edevidirlaanchetulatuaparola,perch
deviaverepigiudiziodime,chesonvecchio.Cosavuoifare?
Nullavolevafare,lui!Cheglieneimportavadellabarcaedellacasa?
Poivenivaunaltramalannata,unaltrocolra,unaltroguaio,esimangiava
lacasaelabarca,esitornavadinuovoafarecomeleformiche.Bellacosa!E
poiquandosiavevalacasaelabarcachenonsilavoravapi?osimangiava
pastaecarnetuttiigiorni?Mentrelaggi,doverastatolui,ceradellagente
cheandavasempreincarrozza,eccoquellochefaceva.Genteappettodei
qualidonFrancoedilsegretariolavoravanocometantiasiniasporcarcartac-
ce,eapestarelacquasporcanelmortaio.Almenovolevasapereperchal
mondocidovevaesseredellagentecheselagodesenzafarnulla,enascecolla
fortunaneicapelli,edeglialtrichenonhannoniente,etiranolacarrettacoi
dentipertuttalavita?
Poiquellastoriadandareagiornatanongliandavaaffatto,aluichera
natopadrone,lavevadettoancheilnonno.Vedersicomandareabacchetta,
dagentecheeranovenutisudalnulla,chetuttilosapevano,inpaese,come
avevanofattoilorodenariasoldoasoldo,sudandoedaffaticandosi!Agior-
nataciandavaproprioperchilnonnoveloconduceva,enonglibastava
ancoralanimadidirdino.Maquandoilsoprastanteglistavaaddossocome
uncane,egligridavadallapoppa:Oh!laggi,ragazzo!chefacciamo?gli
venivavogliadidarglidelremosullatesta,epreferivastarseneadaggiustare
lenasse,erifarelemagliedellereti,sedutosullariva,collegambedistese,ela
schienaappoggiataaisassi;cheallorasepurestavaunmomentocollemani
sottoleascellenessunoglidicevanulla.
LvenivaancheastirarsilebracciaRoccoSpatu,e VanniPizzuto,
quandononavevachefare,fraunabarbaelaltra,edanchePiedipapera,che
erailsuomestieredichiacchierareconquestoeconquellopercercarele
senserie.Esidiscorrevadicichesuccedevainpaese,diquellochedonna
Rosolinaavevaraccontatoasuofratello,sottoilsigillodellaconfessione,
quandoerastatoiltempodelcolra,chedonSilvestroleavevatruffato25
onze,enonpotevaandaredalgiudice,perchle25onzedonnaRosolinale
avevarubateasuofratelloilvicario,esisarebbesaputoilmotivopercui
avevadatoinmanoadonSilvestroqueldenaro,persuavergogna.
Poi, osserv Pizzuto, donde lerano venute le 25 onze a donna
Rosolina?Robarubatanondura.

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Almenoeranosemprenellacasa,dicevaSpatu;semiamadreavesse
12tar,eglieliprendessi,chepassereiperladro?
DiladroinladrovenneroaparlaredellozioCrocifisso,ilqualeaveva
persopiditrentaonze,dicevano,contantagentecheeramortadicolra,e
glieranorimastiipegni.OraCampanadilegno,pernonsaperchefaredi
tuttiqueglianelliedituttiquegliorecchinirimastigliinpegno,simaritava
conlaVespa;lacosaeracerta,chelavevanovistopersinoandareafarsiscri-
verealMunicipio,presentedonSilvestro.Nonverocheselapigliapergli
orecchini,dicevaPiedipapera,ilqualepotevasaperlo.Gliorecchinielecol-
laneallafinfinesonodoroedargentocolato,eavrebbepotutoandarea
venderliallacitt;anziciavrebbeguadagnatoiltantopertantosuidenariche
hadati.SelapigliaperchlaVespaglifecevedereetoccareconmanoche
stavaperandaredalnotaio,concompareSpatu,orachelaMangiacarrubbe
stiratoincasaBrasiCipolla.Scusateveh!compareRocco.
Nienteniente,compareTino;risposeRoccoSpatu.Amenon
meneimporta;perchchisifidadiquellecanagliedifemmine,unporco.
PermelamiainnamoratalaSantuzza,chemifacredenzaquandovoglio;e
nevuolduedelleMangiacarrubbenellasuabilancia!conquelpetto,eh?
compareTino!
Ostessabellacontocaro!dissePizzutosputacchiando.
Cercanoilmaritoperfarsimanteneredalui!aggiunseNtoni.Tutte
lestesse!EPiedipaperaseguit:LozioCrocifissoalloracorsetrafelato
dalnotaio,cheavevailfiatoaidenti.CosselapiglialaVespa.
Bellasorte,eh?quelladellaMangiacarrubbe!esclamNtoni.
BrasiCipolla,daquiacentannichemuoresuopadre,seDiovuole,
sarriccocomeunmaiale,disseSpatu.
Adessosuopadrefaildiavolo,macoltempochinerilcapo.Non
haaltrifigli,enonglirestaaltrochemaritarsi,senonvuolechelasuarobase
lagodalaMangiacarrubbeallasuabarba.
Iocihogusto,conchiuseNtoni.LaMangiacarrubbenonhanien-
te.OperchpadronCipolladeveesserericcosoltantolui?
Quipresepartealdiscorsolospeziale,ilqualevenivaafumarelasua
pipasullariva,dopodesinare,epestavalacquanelmortaiochecosilmon-
dononandavabene,ebisognavabuttareinariaognicosa,erifardacapo.Ma
conquellagentel,erapropriocomepestarlacquanelmortaio.Ilsoloche
necapissequalchecosaeraNtoni,cheavevavistoilmondo,eavevaaperto

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unpogliocchicomeigattini;dasoldatogliavevanoinsegnatoaleggere,
perciandavaancheluisullaportadellaspezieria,asentirequellochediceva
ilgiornale,eachiacchierarecollospeziale,ilqualeeraunbuondiavolaccio
contutti,enonavevapelcapoifumidisuamoglie,laqualelosgridava:O
tuperchtimmischinegliaffarichenontiriguardano?
Ledonnebisognalasciarledire,efarlecosedinascosto;dicevadon
FrancoappenalaSignorasenesalivanellesuestanze.Luinonavevadifficol-
tdistarseneinsinedrioancheconquellisenzascarpepurchnonmettessero
ipiedisuiregolidellescranne;espiegavaloroparolaperparolaquelloche
dicevailgiornale,mettendociildito,cheilmondoavrebbedovutoandare
comeerascrittol.
DonFranco,arrivandosulgretoquandogliamicitenevanoqueidi-
scorsi,ammiccavaaNtoniMalavoglia,ilqualerimendavalemagliedelle
reticollegambedisteseelaschienaappoggiataaisassi,eglifacevadeicenni
colcapo,scuotendolabarbonainaria.Eh!bellagiustiziachecertuniabbia-
noarompersilaschienacontroisassi,edeglialtristianocollapanciaalsole,
afumarlapipa,mentregliuominidovrebberoesseretuttifratelli,lhadetto
Ges,ilpigranrivoluzionariochecisiastato,eisuoipretialgiornodoggi
fannoibirrielespie!NonlosapevanochelaffaredidonMichelecolla
SantuzzalavevascopertodonGiammaria,nellaconfessione?
AltrochedonMichele!LaSantuzzacihamassaroFilippo;edon
MicheleronzasempreperlaviadelNero,senzanessunapauradicomare
Zuppiddaedellasuaconocchia!Luicihalapistola.
Tutteeduevidico!Cotestechesiconfessanoognidomenicahanno
ilsaccograndedametterciipeccati;perquestolaSantuzzaportalamedaglia
sulpetto!percoprireleporcheriechecistansotto.
DonMicheleperdeiltempocollaZuppidda;ilsegretariohadetto
chevuolfarlacascarecoisuoipiedicomeunaperamatura.
Mas!IntantodonMichelesidivertecollaBarbara,econlealtreche
stannonellavia.LosoioeammiccavadisoppiattoaNtoni.Nonha
nientedafare,eognigiornohaisuoiquattrotardisoldo.
Quellochedicosempre!ripetevalospezialetirandosilabarba.
Tuttoilsistemacos;pagardeglisfaccendatipernonfarniente,efarcile
corna,anoichelipaghiamo!eccochecos.Dellagentechehaquattrotaral
giornoperstareapasseggiaresottolefinestredellaZuppidda;edonGiammaria
chesipappalaliraalgiornoperconfessarelaSantuzza,esentireleporcherie

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chegliracconta;edonSilvestroche...soio!emastroCirinochepagatoper
romperciglistivalicollesuecampane,mailumipoinonliaccende,esi
metteintascalolio,ch,l,almunicipiopoi,cisonaltreporcherie!infede
mia!Evolevanofarcasanuovadituttinellabaracca,mapoisisonointesi
unaltravolta,donSilvestroeglialtri,enonnehannoparlatopi...Talee
qualecomequeglialtriladridelParlamento,chechiacchieranoechiacchiera-
nofradiloro:manesapetenientediquelchedicono?Fannolaschiumaalla
bocca,esembrachevoglianoprendersipercapellidimomentoinmomen-
to,mapoiridonosottoilnasodeiminchionichecicredono.Tuttevesciche
pelpopolochepagailadrieiruffiani,eglisbirricomedonMichele.
Chebellacosa,disseNtoni,quattrotaralgiornoperandareapas-
seggiarediquaedil.Iovorreiessereguardiadoganale.
Ecco!ecco!esclamdonFrancocogliocchicheschizzavanodalla
testa.Vedetelaconseguenzadelsistema!Laconseguenzachetuttidiven-
tanocanaglie.Nonvioffendete,compareNtoni.Ilpescepuzzadallate-
sta.Anchiosareicomevoi,senonavessistudiato,enonavessiquelmestiere
daguadagnarmiilpane.
Infattidicevanocheeraunbelmestierequellochegliavevainsegnato
suopadreallospeziale,dipestarenelmortaio,edifardenaricollacquaspor-
ca;mentreceragentechedovevacuocersilecornaalsole,ecavarsigliocchi
collemagliedellereti,eprendersiilgranchioallegambeeallaschienaper
guadagnarsidiecisoldi;ecoslasciaronoleretielechiacchiere,esenetorna-
ronoallosteriasputacchiandoperlastrada.

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GiovanniVerga IMalavogliaCapitolotredicesimo
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Capitolotredicesimo

PadronNtoni,comeilnipotegliarrivavaacasaubbriaco,lasera,
facevadituttopermandarloalettosenzacheglialtriseneavvedessero,
perchquestononceramaistatoneiMalavoglia,eglivenivanolelagrime
agliocchi.Lanotte,quandosialzavaechiamavaAlessiperandarealmare,
lasciavadormirelaltro;tantononsarebbestatobuonoanulla.Ntonida
primasenevergognava,eandavaadaspettarlisullarivaappenatornavano,
collatestabassa.Maapocoapococifeceilcallo,edicevafradis:Cos
domanifaremoancoradomenica!
Ilpoverovecchiocerctuttiimezziditoccargliilcuore,edinascosto
glifecepersinoesorcizzarelacamiciadadonGiammaria,espesetretar.
Vedi!glidiceva,questononcmaistatoneiMalavoglia!Setupren-
dilamalastradadiRoccoSpatu,tuofratelloeletuesorelletiverranno
dietro.Unamelafradiciaguastatuttelealtre,equeisoldicheabbiamo
messoinsiemecontantostentoseneandrannoinfumo.Perunpescatoresi
perdelabarca,eallorachefaremo?
Ntonirestavaacapochino,obrontolavafraidenti;malindomani
tornavadacapo,eunavoltaglielodisse:Chevolete?almenoquandonon
sonopiinsensinonpensoallamiadisgrazia.
Chedisgrazia!Tuhailasalute,seigiovane,saiiltuomestiere,cheti
manca?Iochesonvecchio,etuofratellocheancoraragazzo,cisiamotirati
sudalfosso.Orasetuvolessiaiutarci,torneremoadesserequellicheerava-
mo,senonpicolcuorecontento,perchquellichesonomortinontorna-
nopi,almenosenzaaltreangustie;etuttiuniti,comedevonostareledita
dellamano,ecolpaneincasa.Seiochiudogliocchicomeresteretevoialtri?
Adesso,vedi,mitoccadaverpaura,ognivoltachecimbarchiamoperandar
lontano.Esonvecchio!...
Quandoilnonnoriescivaatoccargliilcuore,Ntonisimettevaapian-
gere.Ifratelli,chesapevanotutto,sirincantucciavano,appenalosentivano
venire,comeeifosseunestraneo,oquasiavesseropauradilui;eilnonno,
colrosarioinmano,borbottava:OanimabenedettadiBastianazzo!O
animadimianuoraMaruzza!fatelovoiilmiracolo!ComeMenalovede-
vaarrivarecollafacciapallidaegliocchilustri,glidiceva:Entradaquesta
parte,checiilnonno!Elofacevaentraredallaporticinadellacucina;poi
simettevaapiangerechetachetaaccantoalfocolare;tantocheNtonidisse
allafine:Nonvoglioandarcipiallosteria,neanchesemammazzano!E
tornalavoraredibuonavogliacomeprima;anzi,sialzavaprimadeglialtri,

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GiovanniVerga IMalavogliaCapitolotredicesimo
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eandavaadaspettareilnonnoallamarina,checivolevanodueoreafar
giorno,i TreReeranoancoraaltisulcampaniledelvillaggio,eigrillisi
udivanotrillarenellechiusecomesefosserolaccanto.Ilnonnononcicapi-
vapinellacamiciadallacontentezza;andavachiacchierandoconluionde
provarglicomeglivolessebene,efradisdiceva:Sonlanimesantedisua
madreedisuopadrechehannofattoilmiracolo.
Ilmiracolodurtuttalasettimana,eladomenicaNtoninonvolle
nemmenoandareinpiazza,pernonvederelosteriadalontanoegliamici
chelochiamavano.Masirompevalemascelleasbadigliaretuttoquelgiorno
incuinonavevanulladafare,enonfinivapi.Oramainoneraunragazzo
perpassareiltempoadandareperleginestrenellasciara,cantandocomesuo
fratelloAlessielaNunziata,oaspazzarelacasacomeMena,enemmenoun
vecchiocomeilnonnoperdivertirsiadaccomodareibarilottisfondati,ele
nassesfasciate.EglirestsedutoaccantoallaportanellastradadelNero,che
noncipassanemmenounagallina,esentivalevocielerisateallosteria.
Tantocheandadormirepernonsaperechefare,eillunedtornafareil
musolungo.Ilnonnoglidiceva:Pertesarebbemegliochenonvenissela
domenica;perchilgiornodoposeicomesefossimalato.Eccoquelloche
erameglioperlui,chenonvenissemailadomenica!eglicascavailcuoreper
terraapensarechetuttiigiornifosserodeiluned.Sicch,quandotornava
dalmare,lasera,nonavevavoglianemmenodandareadormire,esisfogava
ascorrazzarediquaedilcollasuadisgrazia,tantocheinfinevenneacapitare
dinuovoallosteria.
Prima,allorchtornavaacasamalfermosullegambe,sificcavadentro
mogiomogio,facendosipiccinoebalbettandodellescuse,oalmenonon
fiatava.Maoraalzavalavoce,litigavacollasorellaselaspettavasulluscio,
collafacciapallidaegliocchigonfi,eseglidicevasottovocedentraredalla
cucinacheincasacerailnonno.Amenonmeneimporta!rispondeva.Il
giornodoposilevavastravoltoedicattivoumore;ecominciavaagridaree
bestemmiaredallamattinaallasera.
Unavoltasuccesseunabruttascena.Ilnonno,nonsapendopiche
farepertoccargliilcuore,lavevatiratonellangolodellacameruccia,adusci
chiusi,perchnonudisseroivicini,eglidiceva,piangendocomeunragazzo,
ilpoverovecchio:OhNtoni!nontirammentichequicmortatua
madre?Perchvuoidarlequestodoloreatuamadre,divedertifarelariescita
diRoccoSpatu?NonlovedicomestentaesiaffaticalapoveracuginaAnna

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perquellubbriaconedisuofiglio?ecomepiangeallevolte,allorchnonha
panedadareaglialtrisuoifigliuolienonlebastailcuorediridere?Chiva
collupoallupaechipraticaconzoppiallannozoppica.Nontirammenti
quellanottedelcolracheeravamoquituttidavantiaquellettuccio,edella
tiraccomandavaMenaeiragazzi?Ntonipiangevacomeunvitelloslattato,
edicevachevolevamorireanchelui;mapoiadagioadagiotornavaalloste-
ria,elanotte,invecedivenireacasa,andavaperlavia,fermandosidietrogli
usci,collespalleappoggiatealmuro,stancomorto,insiemeaRoccoSpatue
aCinghialenta;esimettevaacantareconloro,perscacciarelamalinconia.
InfineilpoveropadronNtoninonosavapimostrarsiperlestrade
dallavergogna.Ilnipoteinvece,perevitareleprediche,venivaacasacolla
facciascura;cosnonglirompevanoladevozioneconlesoliteprediche.Gi
lepredicheselefacevadasestesso,avocebassa,ederatuttacolpadellasua
disgraziachelavevafattonascereinquellostato.
Eandavaasfogarsicollospezialeeconaltridiquellicheavevanoun
poditempoperchiacchieraredellingiustiziasacrosantacheciaquesto
mondoinognicosa;cheseunovadallaSantuzza,perdimenticareisuoi
guai,sichiamaubbriacone;mentretantialtrisiubbriacanoacasadivino
buonononhannoguaiperlatesta,nnessunochelirimproveriofaccialoro
lapredicadiandarealavorare,giacchnonhannonulladafare,esonricchi
perdue;eppuretuttisiamofiglidiDioallostessomodo,eognunodovreb-
beaverelasuaparteegualmente.Quelragazzolhadeltalento!dicevalo
spezialeadonSilvestro,eapadronCipolla,eachivolevasentirlo.Vedele
coseallingrosso,cosallacarlona,mailsugoc;noncolpasuasenonsa
esprimersimeglio;colpadelgovernochelolascianellignoranza.
PeristruirlogliportavailSecoloelaGazzettadiCatania.PerNtoni
siseccavaaleggere;primadituttopercheraunafatica,equanderasoldato
gliavevanoinsegnatoaleggereperforza;maadessoeraliberodifarequello
chegliparevaepiaceva,eavevaunpodimenticatocomesicucionoinsieme
leparolenelloscritto.Poituttequellechiacchierestampatenonglimetteva-
nounsoldointasca.Cheglieneimportavaalui?DonFrancoglielospiegava
luiperchavrebbedovutoimportargliene;equandopassavadonMichele
perlapiazza,glieloindicavacollabarbona,ammiccando,eglispifferavasot-
tovocechepassavaperdonnaRosolinaanchequello,oracheavevasentito
comedonnaRosolinaavessedeidenari,elidavaallagenteperfarsisposare.
Bisognacominciaredallevarcidaipieditutticostorocolberretto
gallonato.Bisognafarlarivoluzione.Eccoquellochebisognafare!

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Evoicosamidateperfarelarivoluzione?
DonFrancoallorasistringevanellespalle,eseneandavaindispettitoa
pestarelacquasporcanelmortaio;giacchcongentesiffattaerapropriope-
starlacquanelmortaio,diceva.EPiedipapera,appenaNtonivoltavale
spalle,soggiungevasottovoce:
SevolesseammazzaredonMichele,dovrebbeammazzarloperqual-
chealtracosa;chglivuolrubarelasorella;maNtonipeggiodunmaiale,
tantochesifamanteneredallaSantuzza.Piedipaperaselosentivasullosto-
macodonMichele,dacchguardavacogliocchitorviluieRoccoSpatue
Cinghialentaquandoliincontrava;percivolevalevarselodavanti.
QuellepovereMalavogliaeranoarrivatealpuntocheandavanoperle
boccheditutti,percolpadelfratello,tantoiMalavogliaeranocadutiin
bassafortuna.OratuttoilpaesesapevachedonMichelepassavaeripassava
perlastradadelNero,ondefardispettoallaZuppidda,laqualestavaaguar-
diadisuafigliacollaconocchiainmano.IntantodonMichelepernonper-
dereisuoipassi,avevagettatogliocchisudiLia,laqualesierafattaunabella
ragazzaanchelei,enonavevanessunochelestesseaguardia,trannelasorella
chesifacevarossaperlei,elediceva:Rientriamoincasa,Lia.Sullaporta
noncistiamobeneorachesiamoorfane.
MalaLiaeravanerellapeggiodisuofratelloNtoni,elepiacevastar-
senesullaportaafarvedereilfazzolettocollerose,cheognunolediceva:
Comesietebellaconquelfazzoletto,comareLia!edonMicheleselaman-
giavacogliocchi.
LapoveraMena,mentrestavalsullaporta,adaspettareilfratelloche
tornavaacasaubbriaco,sisentivacosstancaedavvilitachelecascavanole
bracciaquandovolevatirareincasalasorella,perchpassavadonMichele,e
Lialerispondeva:Haipaurachemimangi?Gi,nessunonevuoledinoi
altri,orachenonabbiamopiniente.Nonlovedicomeandatoafinire
miofratello,chenonlovogliononemmenoicani!
SeNtoniavessefegato,andavadicendoPiedipapera,seloleverebbe
dinanziqueldonMichele.
NtoniinvecevolevalevarsidinanzidonMicheleperunaltracosa.La
Santuzza,dopochelavevarottacondonMichele,avevapresoabenvolere
Ntoni,perquelmododiportareilberrettosullorecchio,edidondolarele
spallecamminandocheavevapresodasoldato;eglimettevainserbosottoil
bancotuttiipiatticoirestichelasciavanogliavventori;eunpodiquaeun

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podilgliriempivaancheilbicchiere.Intalmodolomantenevaperloste-
ria grasso e unto come il cane del macellaio. Al bisogno poi Ntoni si
disobbligavafacendoapugniconquegliavventoridellamalannata,checer-
canoilpelonelluovoalloradelconto,egridanoebestemmianoprimadi
pagare.Cogliamicidellatavernainveceeraallegroechiacchierone,eteneva
docchioancheilbanco,allorchlaSantuzzaandavaaconfessarsi.Sicch,
tutticolglivolevanobenecomesefosseacasasua;trannelozioSantoroil
qualeloguardavadimalocchio,eborbottava,fraunavemariaelaltra,con-
trodilui,chevivevaallespalledisuafiglia,comeuncanonico;laSantuzza
rispondevacheeralapadrona,sevolevafarvivereallesuespalleNtoniMa-
lavoglia,grassocomeuncanonico;segnocheciavevailsuopiacere,enon
avevapibisognodinessuno.
S,s!brontolavalozioSantoro,quandopotevaacchiapparlaun
momentoaquattrocchi.DidonMichelenehaisemprebisogno.Massaro
Filippomhadettodiecivoltechetempodifinirla,cheilvinonuovonon
putenerlopinellacantina,ebisognerebbefarloentrareinpaesedicon-
trabbando.
MassaroFilippopensaalsuointeresse.Maio,vedete,dovessipagare
ildazioduevolte,eilcontrabbando,donMichelenonlovogliopi,noe
poino!
EllanonvolevaperdonareadonMichelequellapartacciachegliaveva
fattacollaZuppidda,dopotantotempocherastatotrattatocomeuncano-
niconellosteria,perlamoredeisuoigalloni;eNtoniMalavoglia,senza
galloni,valevadiecivoltedonMichele;alui,quellocheglidava,glielodava
dituttocuore.Ntonisiguadagnavailpaneintalmodo,equandoilnonno
glirimproveravailsuofarnulla,elasorellaloguardavatristamente,cogli
occhifissi,rispondeva:Forsechevicostoqualchecosa?Deidenaridella
casanonnespendo,eilmiopanemeloguadagnodame.Megliosarebbe
chetumorissidifame,glidicevailnonno,echeavessimoamoriretuttioggi
stesso!Infinenessunoparlavapi,sedutidoverano,evoltandosilespalle.
PadronNtonieraridottoanonaprirbocca,pernonlitigarecolnipote;e
Ntonipoi,quanderastancodellapredica,piantavaltuttidellaparanza,a
piagnucolare,eseneandavaatrovarRoccoocompareVanni,coiqualisi
stavaallegriesenetrovavasempreunanuovadainventare.
UnavoltainventaronodifarelaserenataallozioCrocifisso,lanottein
cuiseramaritatocollaVespa,econdusserosottolefinestrediluitutticoloro

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cuilozioCrocifissononvolevaprestarepiunsoldo,coicocci,elepentole
fesse,icampanaccidelbeccaioeglizufolidicanna,afareilbaccanoeuncasa
deldiavolosinoamezzanotte,talchlaVespalindomanisalzpiverdedel
solito,eselapreseconquellacanagliadellaSantuzza,nellatavernadella
qualeseramacchinatatuttaquellabirbonata,pergelosiacheleiseleratrova-
toilmarito,ondestareingraziadiDio,mentrelealtreeranosemprenel
peccatomortale,efacevanomilleporcherie,sottolabitinodellaMadonna.
LagentegliridevasulmusoallozioCrocifisso,comelovidesposo
sullapiazza,vestitodinuovo,egiallocomeunmortodallapaurachegli
avevafattolaVespaconquelvestitonuovochecostavadenari.LaVespaera
sempreaspendereespandere,cheselavesserolasciatafareavrebbevuotatoil
saccoinunasettimana;edicevachelapadronaadessoeralei,tantochetutti
igiorniceraildiavolodallozioCrocifisso.Suamoglieglipiantavaleunghie
sullafaccia,egligridavachevolevaaverlechiavilei,enonvolevastarsempre
adesiderareunpezzodipaneeunfazzolettonuovopeggiodiprima;perch
seavessesaputoquelchedovevaveniredalmatrimonio,conquelbelmarito
cheleeratoccato,sisarebbetenutalachiusaelamedagliadiFigliadiMaria,
piuttosto;gi,tantoetantoavrebbepotutoportarlaancora,lamedagliadi
FigliadiMaria!Eluistrillavacheerarovinato;chenonerapipadronedel
fattosuo;cheveratuttorailcolraincasa,evolevanofarlomoriredicrepa-
cuoreprimadeltempo,perscialacquarsiallegramentelarobacheegliaveva
stentatotantoaraggranellare!Luipure,seavessesaputotuttoquesto,avreb-
bemandatoaldiavololachiusaelamoglie;chgiluidimoglienonne
avevabisogno,elavevanopresoperilcollo,facendoglicrederechelaVespa
avesseacchiappatoBrasiCipolla,estesseperscappargliinsiemeallachiusa,
maledettachiusa!
GiustoinquelpuntosiseppecheBrasiCipollaseralasciatorubare
dallaMangiacarrubbe,comeunbietolone,epadronFortunatoliandavacer-
candoperlasciara,epelvallone,esottoilponte,collaschiumaallabocca,
giurandoespergiurandocheselitrovavavolevadarlorotantediquellepeda-
te,efarsivenireleorecchiedisuofiglionellemani.LozioCrocifissoaquel
discorsosicacciavalemanineicapellianchelui,edicevachelaMangiacarrubbe
lavevarovinatoanonrapireBrasiunasettimanaprima.Questastatala
volontdiDio!andavadicendopicchiandosiilpetto;lavolontdiDio
statacheiomavessiapigliarelaVespapercastigodeimieipeccati!Edei
peccatidovevaavercenegrossiassai,perchlaVespagliavvelenavailpanein

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bocca,eglifacevasoffrirelepenedelpurgatorio,notteegiorno.Pergiunta
poisivantavadiesserglifedele,chenonavrebbeguardatoinfacciauncristia-
no,fossegiovaneebellocomeNtoniMalavogliaoVanniPizzuto,pertutto
lorodelmondo;mentregliuominileronzavanosempreattornoatentarla
comeciavesseilmielenellegonnelle.Sefosseveroandreiachiamarglielo
iostessocolui!borbottavalozioCrocifisso;purchmelalevassedavanti!
EdicevapurecheavrebbepagatoqualchecosaaVanniPizzutooaNtoni
Malavogliaperchglifacesserolecorna,giacchNtonifacevaquelmestiere.
Allorapotreimandarlavia,quellastregachemisoncacciataincasa!
MaNtoniilmestierelofacevadoveeragrasso,ecimangiavaebeve-
va,cheeraunpiacereavederlo.Oraportavalatestaalta,eselaridevaseil
nonnoglidicevaqualcheparolaabassavoce;adessoerailnonnochesifaceva
piccino,quasiiltortofossesuo.Ntonidicevachesenonlovolevanoincasa
sapevadoveandareadormire,nellastalladellaSantuzza;eginonspendeva-
nonullaacasasuaperdarglidamangiare.PadronNtoni,eAlessi,eMena,
tuttoquellochebuscavanoallapesca,coltelaio,allavatoio,econtuttigli
altrimestieri,potevanometterlodaparte,perquellafamosabarcadiSan
Pietro,collaqualesiguadagnavadirompersilebracciatuttiigiorniperun
rotolodipesce,operlacasadelnespolo,nellaqualesisarebbeandatia
crepareallegramentedifame!tantoluiunsoldononlavrebbevoluto;pove-
rodiavoloperpoverodiavolo,preferivagodersiunpodiriposo,finchera
giovane,enonabbaiavalanottecomeilnonno.Ilsoleceralpertutti,e
lombradegliulivipermettersialfresco,elapiazzaperpasseggiare,egli
scalinidellachiesaperstareachiacchierare,elostradonepervederpassarela
genteesentirlenotizie,elosteriapermangiareeberecogliamici.Poiquan-
doglisbadiglivirompevanolemascelle,sigiocavaallamora,oabriscola;e
quandoinfinesiavevasonno,cierallachiusadovepascevanoimontonidi
compareNaso,persdraiarsiadormireilgiorno,olastalladicomaresuor
Mariangelaquandoeranotte.
Chenontivergognidifarquestavita?glidissealfineilnonno,il
qualeeravenutoappostaacercarlocollatestabassaetuttocurvo;epiangeva
comeunfanciulloneldircos,tirandoloperlamanicadietrolastalladella
Santuzza,perchnessunolivedesse.Eallatuacasanoncipensi?eaituo
fratellinoncipensi?Oh,sefosseroquituopadreelaLonga!Ntoni!Ntoni!...
Mavoialtrivelapassateforsemegliodimealavorare,eadaffannar-
vipernulla?lanostramalasorteinfame!eccocos! Vedetecomesiete

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ridotto,chesembrateunarcodiviolino,esinoavecchioavetefattosempre
lastessavita!Oracheneavete?Voialtrinonconosceteilmondo,esiete
comeigattinicogliocchichiusi.Eilpescechepescatevelomangiatevoi?
Sapeteperchilavorate,dallunedalsabato,evisieteridottoaquelmodo
chenonvivorrebberoneancheallospedale?perquellichenonfannonullae
chehannodenariapalate,lavorate!
Matunonnehaidenari,nioneho!Nonneabbiamoavutimai,e
cisiamoguadagnatoilpanecomevuolDio;perquestochebisognadarsile
maniattorno,aguadagnarli,senosimuoredifame.
Comevuoleildiavolo,voletedire!ChetuttaoperadiSatanassola
nostradisgrazia!Orasapetequelcheviaspetta,quandononpotretepidar-
veleattornolemani,perchireumatismileavrannoridottecomeunaradica
divite?Viaspettailvallonesottoilponteperandareacreparvi.
No!no!esclamilvecchiotuttogiulivo,egettandoglialcollole
bracciarattrattecomeradichedivite.Idenariperlacasacisongi,esetuci
aiuti...
Ah!lacasadelnespolo!Credetechesiailpibelpalazzodelmondo,
voichenonavetevistoaltro?
Losochenonilpibelpalazzodelmondo.Manondovrestidirlo
tucheciseinato,tantopichetuamadrenoncimorta.
Nemmenomiopadrenoncimorto.Ilnostromestieredilasciare
lapellelaggi,inboccaaipescicani.Almeno,finchnoncelalascio,voglio
godermiquelpodibenechepossotrovare,giacchinutilelogorarmila
pelleperniente!Epoi?quandoavretelacasa?equandoavretelabarca?Epoi?
eladotediMena?eladotediLia?...Ah!sanguediGiudaladro!chemalasor-
telanostra!
Ilvecchioseneanddesolato,scuotendoilcapo,coldorsocurvo,ch
leparoleamaredelnipotelavevanoschiacciatopeggiodiunpezzodiscoglio
piombatoglisullaschiena.Adessononavevapicoraggiopernulla,glicasca-
vanolebraccia,eavevavogliadipiangere.Nonpotevapensareadaltro,se
noncheBastianazzoeLucanonciavevanomaiavutopelcapoquellecose
checiavevaNtoni,eavevanosemprefattosenzalamentarsiquellochedo-
vevanofare;emulinavapurecheerainutilepensarealladotediMena,edi
Lia,giacchnoncisarebberoarrivatimai.
LapoveraMenaparevachelosapesseanchelei,tantoeraavvilita.Le
vicineoratiravanodilungodinanziallaportadeiMalavoglia,comedurasse

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ilcolra,elalasciavanosola,accantoallasorellacolfazzolettocollerose,o
insiemeallaNunziata,eallacuginaAnna,quandoessefacevanolacaritdi
venireacianciareunpo;giacchlacuginaAnnaciavevaanchelei,poveretta,
quellubbriaconediRocco,eoramaituttilosapevano;elaNunziataera
troppopiccolaquandoquelbelmobiledisuopadrelavevapiantataper
andarseneacercarefortunaaltrove.Lepoverettesintendevanofradiloro
appuntoperquesto,quandodiscorrevanoabassavoce,colcapochino,ele
manisottoilgrembiule,edanchequandotacevano,senzaguardarsiinviso,
pensandoognunaaicasisuoi.Quandosiridottiallostatoincuisiamo,
dicevalaLiacheparlavacomeunadonnafatta,bisognaaiutarsidas,eche
ognunopensiaisuoiinteressi.
DonMicheleditantointantosifermavaasalutarleoadirqualche
barzelletta;tantocheledonnesieranoaddomesticatecolberrettogallonato,
enonneavevanopipaura;anzilaLiaseralasciataandareadireancheleile
barzellette,eciridevasopra;nlaMenaosavasgridarla,oandarseneincucina
elasciarlasola,orachenonaveapilamadre;erestavalancheleiaccasciata
sudisestessa,guardandodiquaedildellastradacongliocchistanchi.
Oramaicomesivedevacheiviciniliavevanoabbandonati,lesigonfiavail
cuorediriconoscenzaognivoltachedonMichelecontuttoilsuoberretto
gallonatononsdegnavadifermarsisullaportadeiMalavogliaafarequattro
chiacchiere.EsedonMicheletrovavalaLiasola,laguardavanegliocchi,
tirandosiimustacchi,colberrettogallonatomessoallasgherra,elediceva:
Chebellaragazzachesiete,comareMalavoglia!
Nessunoleavevadettoquesto;perciellasifacevarossacomeun
pomodoro.
Comevachenonvisietemaritataancora?ledicevaanchedonMi-
chele.
Ellasistringevanellespalle,erispondevachenonlosapeva.
Voidovresteaverelavestedilanaeseta,egliorecchinilunghi;ch
allora,inparoladonore,glifarestetenereilcandeliereamoltesignoredella
citt.
Lavestedilanaesetanonfaperme,donMichele!rispondevaLia.
Operch?LaZuppiddanonlha?elaMangiacarrubbe,oracheha
acchiappatoBrasidipadronCipolla,nonlavranchelei?elaVespa,sela
vuole.nonselafarcomelealtre?
Lorosonricche,loro!

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Sortescellerata!esclamavadonMichelebattendocolpugnosulla
sciabola.Vorreipigliareunternoallotto,vorreipigliare,comareLia!per
farvivederecosasoncapacedifare!
AllevoltedonMicheleaggiungeva:Permettete?collamanonel
berretto,esimettevaasederlvicinosuisassi,mentrenonavevadafare.
MenacredevachevolessestarelpercomareBarbara,enonglidicevanulla.
MadonMicheleallaLialegiuravachenoneraperlaBarbara,enonciaveva
maipensato,sullasantaparoladonore!Pensavaatuttaltrolui,senonlo
sapevacomareLia!...
Esifregavailmento,ositiravaibaffiguardandolacomeilbasilisco.
Laragazzasifacevadimillecoloriesialzavaperandarsene.PerdonMichele
laprendevaperlamano,elediceva:Perchvoletefarmiquestaoffesa,
comareMalavoglia?Restatel,chenessunovimangia.
Cos,mentreaspettavanogliuominidalmare,passavanoiltempo;
ellasullaporta,edonMichelesuisassi,sminuzzandoqualchesterpolinoper
nonsaperechefare,eledomandava:Checiverresteastarenellacitt?
Quelloilpostopervoi!Voinonsietefattaperstarqui,fraquesti
villani,inparoladonore!Voisieteunarobafineediprimaqualit,esiete
fattaperstareinunabellacasetta,eandareaspassoallaMarinaeallaVilla,
quandoclamusica,vestitabene,comemintendoio.Conunbelfazzolet-
todisetaintesta,elacollanadambra.Quipardistareinmezzoaiporci,
parolamiadonore!enonvedoloradiesseretraslocato,chemihannopro-
messodirichiamarmiallacittcollannonuovo.
Liasimettevaarideredellaburla,escrollavalespalle,cheleinon
sapevanemmenocomefosserofattelecollanedambraeifazzolettidiseta.
UnavoltapoidonMicheletirfuoriingranmisterounbelfazzolettogiallo
erosso,collasuabravacarta,cheloavevaavutodauncontrabbando,evole-
varegalarloacomareLia.
No!no!dicevaleituttarossa.Nonlopigliosemiammazzate!E
donMicheleinsisteva:Questanonmelaspettavo,comareLia.Nonmelo
merito,vedete!Edovetteavvolgereunaltravoltailfazzolettonellacartae
metterselointasca.
Dallorainpoi,quandovedevaspuntareilnasodidonMichele,Lia
correvaaficcarsiincasa,perpaurachevolessedarleilfazzoletto.DonMiche-
leavevaunbelpassareeripassare,efarbrontolarelaZuppiddacollaschiuma
allabocca,eavevaunbellallungareilcollodentrolusciodeiMalavoglia,

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chenonvedevapinessuno,talchallafinesidecisedientrare.Leragazze,
comeseloviderodinanzi,rimaseroaboccaaperta,tremandoquasiavessero
laterzana,esenzasaperchefare.Voinonlavetevolutoilfazzolettodiseta,
comareLia,dissegliallaragazza,laqualeserafattarossacomeunpapavero,
maiosonotornatopelbenechevoglioavoialtri.Checosafavostrofratello
Ntoni?
AncheMenasifacevarossa,quandoledomandavanochecosafacesse
suofratelloNtoni,perchnonfacevanulla.EdonMichelecontinu:Ho
paurachevidiaqualchedispiacere,atuttivoialtri,vostrofratelloNtoni.Io
visonoamicoechiudogliocchi;maquandoverrquiunaltrobrigadierein
vecemia,vorrsaperechecosavaafarevostrofratelloconCinghialenta,la
sera,versoilRotolo,econquellaltrobuonarnesediRoccoSpatu,quando
vannoapasseggiarenellasciara,comeseavesserodellescarpedabuttarvia.
Apritebenegliocchianchevoiaquelchevidicoora,comareMena;editegli
purechenonbazzichitantoconquellimbroglionediPiedipapera,nellabot-
tegadiPizzuto,chesisatutto,eneiguaipoiciresterlui.Glialtrisonovolpi
vecchie,esarebbebenechevostrononnononlofacesseandareapasseggiare
nellasciara,perchlasciaranonfattaperandarciapasseggiare,egliscogli
delRotolocisentonocomeseavesseroorecchie,ditegli,evedonoanche
senzacannocchialelebarchechevannocosteggiandoquattequatteversolim-
brunire,comeseandasseroapescarpipistrelli.Ditegliquesto,comareMena,
editeglipurechechiglidquestavvertimentounamicoilqualevivuol
bene.QuantoacompareCinghialentaeRoccoSpatu,edancheVanniPizzuto,
sontenutidocchio.VostrofratellosifidadiPiedipapera,enonsachele
guardiedoganalihannoiltantopercentosuicontrabbandi,epersorprender-
libisognadarlaparteaunodellacombriccola,efarlocantareperchiapparla.
DiPiedipaperaquestosolorammentategli:GlidisseGesCristoaSan
Giovanni,degliuominisegnatigurdatene!.Lodicepureilproverbio.
Menasbarravagliocchi,eimpallidiva,senzacapirbenequelcheascol-
tava;masentivagilapaurachesuofratelloavesseafareconquellidelber-
rettogallonato.DonMichelealloralapresepermanoondefarleanimo,e
seguit:
Sesisapessechesonvenutoadirvituttoquesto,sareifritto.Iomi
giuocoilmioberrettogallonato,perilbenechevivoglioavoialtriMalavo-
glia.Manonmipiacechevostrofratellopatiscaqualcheguaio.No!non
vorreiincontrarlodinotteinqualchebruttoposto,nemmenoperacchiap-
pareuncontrabbandodimillelire,parolamiadonore!

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Lepovereragazzenonebberopipace,dacchdonMicheleebbemesso
loroquellapulcenellorecchio.Nonchiudevanoocchionellanotte,aspet-
tandoilfratellodietrolusciosinoatardi,tremandodifreddoedipaura,
mentreegliandavacantandoperlestradeconRoccoSpatuedaltridella
combriccola,eallepovereragazzeparevasemprediudiredellegridaedelle
schioppettate,comequandoavevanodettochecerastatalacacciadellequa-
glieaduepiedi.
Tuvaadormire,ripetevaMenaallasorella.Tuseitroppogiovane,e
certecosenondevisaperle.
Alnonnonondicevanullapernondargliquestaltrocrepacuore;maa
Ntoni,quandolovedevaunpococalmo,chesimettevaasederetristamente
sullaporta,colmentoinmano,sifacevacoraggioperchiedergli:Cosavai
afaresempreconRoccoSpatueCinghialenta?Guardatichetihannovisto
sullasciaraeversoilRotolo.GuardatidiPiedipapera.Saiildettodellantico
cheglidisseGesCristoaSanGiovanni:Degliuominisegnatigurdatene!.
Chitelhadetto?domandavaNtoni,saltandosucomeundiavolo.
Dimmichitelhadetto?
DonMichelemelhadetto!rispondevaleicollelacrimeagliocchi.
MhadettodiguardartidiPiedipapera,cheperacchiappareuncontrabban-
dobisognadarlaparteadunodellacombriccola.
Enontihadettoaltro?
No,nonmihadettoaltro.
Ntonialloragiuravachenoneraveroniente,enonlodicessealnon-
no.Poisilevavadilfrettoloso,eseneandavaallosteriaasmaltireluggia,e
seincontravaquellidelberrettogallonato,facevailgiropilungopernon
vederlineanchenelbattesimo.GidonMichelenonsapevanulla,eparlavaa
casaccio,ondefarglipaura,perlabizzacheciavevacontrodiluidopolaffare
dellaSantuzza,laqualelavevamessofuoridellaportacomeuncanerognoso.
AllafinfineeglinonavevapauradidonMicheleedeisuoigalloni,cheera
benpagatopersucchiareilsanguedelpovero.Bellacosa!DonMichelenon
avevabisognodicercarediaiutarsiinqualchemaniera,cosgrassoepasciuto!
enonavevaaltrodafarechemetterlemaniaddossoaqualchepoverodiavo-
lo,sesiindustriavaabuscarsicomepotevaunpezzodidodicitar.Equellal-
traprepotenzachepersbarcarelarobadifuoriregno,bisognavapagareil
dazio,comefosserobarubata!edovevametterciilnasodonMichelecoi
suoisbirri!Loroeranopadronidimetterelemanisuognicosa,eprendere

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quellochevolevano;maglialtri,secercavanoarischiodellapelledifare
comevolevanopersbarcarelalororoba,passavanoperladri,elicacciavano
peggiodeilupicollepistoleelecarabine.Marubareailadrinonstatomai
peccato.LodicevaanchedonGiammarianellabottegadellospeziale.Edon
Francoapprovavacolcapoecontuttalabarba,sogghignando,chequandosi
facevalarepubblicanonsenevedevanopidiquelleporcherie.Ediquegli
impiegatidiSatanasso!aggiungevailvicario.AdonGiammariaglicuoce-
vatuttoradelleventicinqueonzecheglieranoscappatedicasa.
OradonnaRosolinaavevapersoanchelatesta,colleventicinqueonze,
ecorrevadietroadonMichele,perfarsimangiareilresto.Comelovedeva
andarenellastradadelNero,credevaciandassepervederleisulterrazzino,e
stavasemprealpoggiuolocollaconservadeipomidoro,ecolleboccedei
peperoni,perfarvederedicheeracapace;poichnonglieloavrebberolevato
dallatestacolletenagliechedonMichele,collasuapancia,orachesiera
levatodalpeccatomortalecollaSantuzza,noncercasseunadonnadicasaedi
giudizio,comeintendevalei;percilodifendeva,sesuofratellodicevacorna
delGovernoedeimangiapane,erispondeva:Deimangiapanecomedon
Silvestros!chesimangianounpaesesenzafarnulla;maidaziicivogliono
perpagareisoldati,chefannobellavistacollamontura,esenzasoldatici
mangeremmocomelupifradinoi.
Deifannullonipagatiperportareilfucile,enonaltro!sogghignava
lospeziale;comeipreti,cheprendonotretarpermessa.Ditelaverit,don
Giammaria,checapitalecimettetevoinellamessachevipaganotretar?
Evoichecapitalecimetteteinquellacquasporcachevifatepagare
asangueduomo?rimbeccavailvicariocollaschiumaallabocca.
DonFrancoavevaimparatoariderecomedonSilvestro,perfardan-
narelanimaadonGiammaria;econtinuavasenzadargliretta,chaveva
sperimentatoilmezzomiglioreperfargliperderelatramontana:Inmez-
zorasiguadagnanolalorogiornata,epoisonoaspassotuttoilgiorno;tale
equalecomedonMicheleilqualesembraunuccellaccioperdigiorno,sem-
prelperipiedi,dacchnonvapiascaldarelepanchedellaSantuzza.
Perquestocelhaconme,entravaadireNtoni;arrabbiatocome
uncane,evuolfareilprepotenteperchcihalasciabola.Ma,sanguedella
Madonna!unavoltaolaltravogliodarglielasulmusolasuasciabola,per
farglivederechemeneinfischio,io!
Bravo!esclamavalospeziale,cosvafatto!Bisognacheilpopolo
mostriidenti.Malontanodiqua,chnonvogliopasticcinellamiaspezieria.

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AlGovernononparrebbeveroditirarminellimbrogliopeicapelli;maame
nonmipiaceaverchefarecoigiudiciecontuttaquellacanagliadellabaracca.
NtoniMalavoglialevavaipugnialcielo,egiuravaesacramentavaper
CristoeperlaMadonnachevolevafinirla,avessedovutoandareingalera;
gieglinonavevanientedaperdere.LaSantuzzanonloguardavapidello
stessoocchio,tanteglieneavevadettequelpanepersodisuopadre,piagnu-
colandofraunavemariaelaltra,dopochemassaroFilippononmandava
piilvinoallosteria!Ledicevachegliavventoricominciavanoadiradare
comelemoscheaSantAndrea,dacchnoncitrovavanopiilvinodimassaro
Filippo,alqualeeranoavvezzicomeilbambinoallapoppa.LozioSantoro
ognivoltaripetevaallafigliuola:ChevuoifarnediquellaffamatodiNtoni
Malavoglia?Nonvedichetimangiatuttalarobasenzafrutto?Tuloingrassi
meglio di un maiale, e poi va a fare il cascamorto colla Vespa e colla
Mangiacarrubbe,orachesonoricche.Eledicevapure:Gliavventorisene
vannopercheglitistasempreallagonnella,enontilasciaunmomentoda
dirtiunabarzelletta.Oppure:Coslaceroesudiciounaporcheriaavercelo
perlabettola;chesembratuttaunastalla,elagentehaschifodibevercinei
bicchieri.DonMicheleschecistavabenesullaporta,coigalloninelberret-
to.Lagentechepagailvino,vuolberseloinsantapace,edcontentadi
vedereunocollasciabolaldavanti.Poituttiglifacevanodiberretto,enessu-
notiavrebbenegatounsoldosetelodoveva,quandoerasegnatocolcarbo-
nesulmuro.Orachenoncpilui,nonvienenemmenomassaroFilippo.
Laltravoltapassatodiqua,ediovolevofarloentrare;maeidiceche
inutilevenirci,giacchilmostononpufarlopassarepidicontrabbando,
oracheseiincolleracondonMichele.Unacosachenonbuonanper
lanimanpelcorpo.LagentecominciaperfinoamormorarecheaNtoni
glifailacaritpelosa,giacchmassaroFilippononcivienepi,evedrai
comeandrafinire!Vedraichearriverallorecchiodelvicario,etileveranno
lamedagliadiFigliadiMaria.
LaSantuzzatenevaduroancora,perchincasasuavolevaesseresem-
prelapadrona;macominciavaadapriregliocchianchelei,giacchtutto
quellocheledicevasuopadreerailsantoevangelio,enontrattavapiNtoni
comeprima.Seceraunrimasugliodariporreinserbonelpiatto,nonlo
davapialui,eglimettevadellacquasporcaneifondidibicchiere;sicch
Ntoniallafinecominciafareilvisolungo,elaSantuzzaglirisposechei
fannulloninonlepiacevano,eleiesuopadreseloguadagnavanoilpane,cos

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pureavrebbedovutofarlui,eaiutareunponellacasa,aspaccarlegnaoa
soffiarenelfuoco,invecedistarsenecomeunlazzaroneavociareedormire
collatestafralebraccia,oasputacchiareperterradappertutto,chefacevaun
mareenonsisapevapidovemettereipiedi.
Ntoniunpoandaspaccarlegna,brontolando,oasoffiarnelfuoco,
perfaremenofatica.Maglieradurolavoraretuttoilgiornocomeuncane,
peggiodiquellochefacevauntempoacasasua,pervedersitrattarepeggiodi
uncaneasgarbieparolacce,ingraziadiqueipiattisporchicheglidavanoda
leccare.Unavoltafinalmente,mentrelaSantuzzatornavadalconfessarsicol
rosarioinmano,lefeceunascenata,lagnandosichequestoavvenivaperch
donMicheleeratornatoagirandolaredavantilosteria,chelaspettavaanche
sullapiazza,quandoandavaaconfessarsi,elozioSantorogligridavadietro
persalutarlo,quandosentivalasuavoce,eandavaacercarlofinnellabottega
diPizzuto,tastandoimuricolbastonepertrovarlastrada.LaSantuzza
alloracominciafareildiavolo,erisponderglicheeravenutoappostaper
farlefarepeccati,mentreavevalostiainbocca,efarleperderelacomunione.
Senonvipiaceandatevene!glidiceva.Iononvogliodannarmilanimaper
voi;enonvihodettonullaquandohosaputochecorretedietroledonnacce
comelaVespaelaMangiacarrubbe,orachesonomalmaritate.Corretea
trovarle,cheoracihannoiltruogoloincasa,ecercanoilmaiale.MaNtoni
giuravachenoneravero,ealuinonglieneimportavadiquestecose;alle
femminenoncipensavapi,eavrebbepotutosputargliinfacciaselovedeva
parlareconunaltradonna.
No,cosnontelolevidaipiedi,ripetevaintantolozioSantoro.
Nonvedicomeattaccatoalpanechetimangia?Bisognaromperelapento-
laperaggiustarla.Bisognafarlometterefuoriapedate.MassaroFilippomi
hadettocheilmostononputenerlopinellebotti,elovenderadaltrise
tunonfailapacecondonMichele,enontiriescedifarloentraredicontrab-
bandocomeprima!EtornavaacercaremassaroFilipponellabottegadi
Pizzuto,tastandoimuricolbastone.Suafigliafacevalasdegnosa,protestan-
dochenonavrebbemaipiegatoilcapoadonMichele,dopolapartacciache
coluileavevafatto.Lasciafareamechelaggiustoio!assicuravalozio
Santoro.Farlecosecongiudizio.Nontilascereifarelafiguraditornare
aleccareglistivaliadonMichele;sonotuopadreono,santoDio?
Ntoni,dacchlaSantuzzaglifacevadeglisgarbi,bisognavachepen-
sassecomepagareilpanecheglidavanoallosteria,giacchacasasuanon

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osavacomparire,equeipoverettiintantopensavanoaluiquandomangiava-
nolalorominestrasenzaappetito,comeseancheglifossemorto,enon
stendevanonemmenolatovaglia,sparpagliatiperlacasa,collascodellasulle
ginocchia.Questolultimocolpo,permechesonovecchio!ripetevail
nonno;echilovedevapassarecolleretiinspalla,perandareagiornata,dice-
va:QuestalultimainvernataperpadronNtoni.Pococivorrchetutti
quegliorfanirimangonosullastrada.ElaLia,selaMenaledicevadi
ficcarsidentroquandopassavadonMichele,rispondevacontantodibocca:
S!bisognaficcarsiincasa,quasifossiuntesoro!Statranquillachedi
tesoricomenoinonnevogliononeppureicani!
Oh!setuamadrefossequi,nondiresticos!mormoravaMena.
Semiamadrefossequi,nonsareiorfana,enondovreipensarcida
meadaiutarmi.EnemmenoNtoniandrebbeperlestrade,cheunavergo-
gnasentirsidirechesiamosuesorelle,enessunovorrprendersiinmogliela
sorelladiNtoniMalavoglia.
Ntoni,oracheerainmiseria,nonavevapiritegnodimostrarsiin-
siemeaRoccoSpatueaCinghialentaperla sciaraeversoilRotolo,ea
discorreresottovocefradiloro,collafacciascura,aguisadilupiaffamati.
DonMicheletornavaadireallaMena: Vostrofratellovidarqualche
dispiacere,comareMena!
Menaeraridottaadandareacercareilfratellosullasciaraanchelei,e
versoilRotolo,osullaportadellosteria;epiangevaesinghiozzava,tirando-
loperlamanicadellacamicia.Maeglirispondeva:
No!donMichelechemivuolmale,telhodetto.Stasemprea
macchinarbirbonatecontrodimecollozioSantoro.Lihosentitiionella
bottegadiPizzuto,chelosbirroglidiceva:Esetornassidallavostrafiglia,
chefiguracciacifarei?ElozioSantororispondeva:Ohbella!sevidico
chetuttoilpaesesimangerebbeigomitidallinvidia!
Matucosavuoifare?ripetevaMenacollafacciapallida.Pensaalla
mamma,Ntoni,epensaanoichenonabbiamopinessuno!
Niente!VogliosvergognareluielaSantuzzadavantiatuttoilpaese,
quandovannoallamessa!Vogliodirloroilfattomio,efarriderelagente.
Ginonhopauradinessunoalmondo;emisentiranchelospezialel
vicino.
Menainfattiavevaunbelpiangereeunbelpregare,eglitornavaadire
chenonavevanulladaperdere,edovevanopensarciglialtripidilui;cheera

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stancodifarequellavita,evolevafinirlacomedicevadonFranco.Esicco-
meallosterialovedevanodimalocchio,andavaagirandolareperlapiazza,
specialmenteladomenica,esimettevasugliscalinidellachiesapervedere
chefacciafacevanoqueglisvergognatichevenivanolagabbareilmondo,e
farlecornaalSignoreeallaMadonnasottoiloroocchistessi.
LaSantuzza,dacchincontravaNtonichefacevalasentinellasulla
portadellachiesa,seneandavaadAciCastelloperlamessa,dibuonmatti-
no, onde sfuggire la tentazione di far peccati. Ntoni vedeva passare la
Mangiacarrubbe,colnasonellamantellina,senzaguardarpinessuno,ora
cheavevaacchiappatoilmarito.LaVespa,tuttainfronzoli,econtantodi
rosarioinmano,andavaapregareilSignorealiberarladiquelcastigodiDio
disuomarito;eNtonisghignazzavalorodietro:Orachelhannopescato
ilmaritononhannopibisognodinulla.Cichidevepensareadarloroda
mangiare!
LozioCrocifissoavevapersaancheladevozione,dacchsieramessala
Vespaaddosso,enonandavanemmenoinchiesa,perstarelontanodalla
mogliealmenoiltempodellamessa;cossidannavalanima.
Questolultimoannoperme!andavapiagnucolando;eadesso
correvaacercarepadronNtoni,eglialtridisgraziatialparidilui.Nella
miavignacihagrandinato,eallavendemmianonciarrivodicerto.
Sapete,zioCrocifisso,rispondevapadronNtoni;quandovogliamo
andaredalnotaioperquellaffaredellacasaiosonpronto,ecihoquiidena-
ri.Coluinonpensavaadaltrocheallasuacasa,enonglieneimportavaun
cornodegliaffarideglialtri.
Nonmiparlatedinotaio,padronNtoni!Quandosentoparlaredi
notaio,mirammentodelgiornoincuimicilasciaitrascinaredallaVespa,
maledettosiailgiornochecimisiipiedi!
MacomparePiedipaperachefiutavalasenseria,glidiceva:Quella
stregadellaVespa,semoritevoi,capacedidarglielaperunpezzodipanela
casadelnespolo;edmegliochelifacciatevoiivostriaffari,finchciavete
gliocchiaperti.
AlloralozioCrocifissorispondeva:S,s,andiamocipuredalnota-
io;mabisognachemifacciateguadagnarequalchecosasuquestoaffare.
Vedetequanteperditehofatte!EPiedipaperaaggiungeva,fingendodipar-
lareconlui:Quellastregadivostramogliesesacheaveteripresoidenari
dellacasa,capacedistrozzarvi,percomprarsenetantecollaneefazzolettidi

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seta.Edicevapure:AlmenolaMangiacarrubbenonnecomprapicol-
laneefazzolettidiseta,orachehaacchiappatoilmarito.Lavedetecome
vieneamessaconunavesticciuoladicotonina!
AmenonmeneimportadellaMangiacarrubbe,maavrebberodo-
vutobruciarlavivaanchelei,contuttelealtredonnechesonoalmondoper
farci dannare lanima. Che ci credete che non compra pi nulla? Tutta
imposturaperminchionarepadronFortunato,ilqualevagridandochevuo-
lepigliarsiunadimezzoallastrada,piuttostochelasciargoderelarobasuaa
quellapezzentelaqualegliharubatoilfigliuolo.Iopermegliregalereila
Vespa,selavolesse!Tuttelestesse!eguaiachicicapita,persuadisgrazia!che
ilSignorelevaillume.VedetedonMichele,chevanellastradadelNero,per
farlocchiettocondonnaRosolina;cosaglimancaacostui?Rispettato,ben
pagato,contantodipancia!...Ebbene!corredietroalledonneancheluiper
cercarsiiguaicollalanterna;perlasperanzadiqueiquattrosoldidelvicario.
No,eglinoncivieneperdonnaRosolina,no!dicevaPiedipapera
ammiccandogli di nascosto. Donna Rosolina pu farci le radiche sul
terrazzinoinmezzoaisuoipomidoro,afarglilocchiodipescemorto.A
donMichelenonglieneimportanulladeidenaridelvicario.Losoiocosava
afarenellastradadelNero!
Dunquecosapretendeteperlacasa?tornadirepadronNtoni.
Neparleremo,neparleremoquandosaremodalnotaio,risposelo
zioCrocifisso.Adessolasciatemiascoltarelasantamessa;eintalmodolo
mandavaviamogiomogio.
DonMichelecihaaltroperlatesta,ripetevaPiedipapera,caccian-
dofuoritantodilinguadietrolespalledipadronNtoni,eaccennando
collocchioasuonipote,ilqualeandavaadappollaiarsisuimuri,conun
pezzodigiubbonesullespalle,saettandodelleocchiataccesullozioSantoro,
ilqualeavevapresoavenireallamessa,perstenderelamanoaifedeli,bor-
bottandoavemarieegloriapatri,econoscevatuttiadunoaduno,comela
follauscivadallachiesa,dicendoalluno:IlSignorevidialaprovvidenza!e
aquellaltro:Tantasalute!ecomeglipassaccantodonMicheleglidisse
pure:Andatecicheviaspettanellortodietrolatettoia.SantaMaria,ora
pronobis!SignoreIddioperdonatemi!...
Lagente,appenadonMicheletornabazzicaredallaSantuzza,diceva:
Feceropacecaniegatti!Vuoldirechecierasottoqualchecosapertenersi
ilbroncio.EcomemassaroFilippoerapuretornatoallosteria:Anche

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quellaltro!ChenonsastarcisenzadonMichele?segnocheinnamorato
didonMichele,piuttostochedellaSantuzza.Certuninonsannostarsoli
neppureinparadiso.
AlloraNtoniMalavogliamasticavabile,vedendosiscacciatoapedate
fuoridellabettolapeggiodiuncanerognoso,senzaunbaioccointascaper
andareaberesulmostaccioadonMichele,epiantarsiltuttoilgiorno,coi
gomitisuldesco,afarloromangiareilfegato.Inveceglitoccavastarsulla
stradacomeuncagnaccio,collacodafralegambeeilmusoaterra,borbot-
tando:SanguediGiuda!ungiornoolaltrosuccederunacommedia,
succeder!
RoccoSpatu,eCinghialenta,cheavevanosemprequalchesoldo,gli
ridevanosulnaso,dallaportadellataverna,facendoglilecorna;evenivanoa
parlarglisottovoce,tirandolopelbraccioversolasciaraeparlandoglinel-
lorecchio.Eglitentennavasempreadirdis,comeunminchionecheera.
Alloraglirinfacciavano:Tistabeneamorirdifame,ldavanti,eavederti
farlecornasottoagliocchituoistessidadonMichele,carognachesei!
SanguediGiuda!nonditecos!gridavaNtonicolpugnoinaria,
cheungiornoolaltrofacciosuccedereunacommedia,facciosuccedere!
Maglialtrilopiantavanol,alzandolespalle,sghignazzando;tanto
cheinfineglifeceromontarelamoscaalnaso;eandapiantarsiproprionel
bel mezzo dellosteria, giallo come un morto, col pugno sul fianco, e il
giubbonevecchiosullespalle,cheparevaciavesseunvestitodivelluto,gi-
randogliocchiacciintornoperstuzzicarechisapevalui.DonMichele,per
amoredeigalloni,fingevadinonvederlo,ecercavadiandarsene;maNtoni
orachedonMichelefacevailminchionesisentivacrescereilfegato,egli
ridevaeglisghignazzavasulmostaccio,aluieallaSantuzza;esputavasul
vinochebeveva,dicendocheeratossicodiquellocheavevanodatoaGes
sacramentato!Ebattezzatopergiunta,chelaSantuzzaciavevamessalac-
qua,ederaunaveraminchioneriavenirealasciarsirubareisoldiinquella
bettolaccia;perquestoeinoncivenivapi!LaSantuzza,toccataneldebo-
le,nonseppepicontenersi,eglidissechenoncivenivapipercherano
stanchidimantenerlopercarit,cheeranostaticostrettiacacciarlofuori
dellusciocollascopa,tantoeraaffamato.AlloraNtonicominciafareil
diavolo,gridandoerompendoibicchieri,chelavevanomessofuoriper
tirarsiincasaquellaltrobaccalcolberrettogallonato;maglibastavalani-
madifargliuscireilvinodalnaso,sevoleva,perchluinonavevapauradi

Op.Grandebibliotecadellaletteraturaitaliana
179
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVerga IMalavogliaCapitolotredicesimo
Q

nessuno.DonMichele,gialloanchelui,colberrettoditraverso,balbettava:
Perlasantaparoladonore,stavoltafiniscebrutta!intantochelaSantuzza
facevapiovereibicchierielemezzetteaddossoatuttiedue.Cosfinalmente
siazzuffaronoecominciaronoadarsideipugni,earotolarsisottolepanche,
chevolevanomangiarsiilnaso,mentrelagenteliprendevaacalcieapugni
persepararli;eciriescinfinePeppiNasocollacinghiadicuoiochesera
levatadaicalzoni,edovearrivavalevavailpelo.
DonMichelesispolverlamontura,andaraccattarelasciabolache
avevapersa,eseneuscborbottandofraidenti,senzaltro,peramordei
galloni.MaNtoniMalavoglia,ilqualemandavaunfiumedisanguedal
naso,vedendolosgattaiolare,nonlopotevanoteneredalgridarglidietroun
maredimproperidallaportadellosteria,mostrandogliilpugno,easciugan-
dosicollamanicailsanguecheglicolavadalnaso;eglipromettevachevole-
vadargliilrestoquandolincontrava.

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180
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquattordicesimo
Q

Capitoloquattordicesimo

QuandoNtoniMalavogliaincontrdonMicheleperdargliilresto
fuunbruttoaffare,dinotte,mentrediluviava,ederascurochenonciavreb-
be visto neppure un gatto, allangolo della sciara verso il Rotolo, dove
bordeggiavanoquattequattelebarchechefacevanofintadipescaremerluzzi
a mezzanotte, e dove Ntoni andava a ronzare, con Rocco Spatu, e
Cinghialenta,edaltrimalarnesi,collapipainbocca,cheleguardielecono-
scevanoadunaadunaquellepuntedifuocodellepipe,mentrestavano
appiattatefragliscogliconlecarabineinmano.
ComareMena,avevadettodonMicheleunaltravolta,passando
dallastradadelNero;ditegliavostrofratellodinonandarcidinotteal
Rotolo,conRoccoSpatueCinghialenta.
MaNtoniavevafattoilsordoperchventreaffamatononsentera-
gione;edonMichelenonglifacevapipaura,dopochesieranorotolatia
pugnieacazzottisottolepancheallosteria;inoltregliavevapromessodi
dargliilrestoquandolincontrava,enonvolevapassarepercanagliaeper
spacconeagliocchidellaSantuzzaedituttiquellicheeranostatipresentialla
minaccia.Glihodettocheglidarilrimanentedovelincontrer;ese
lincontroalRotologlielodalRotolo!ripetevacoisuoiamici,eciaveva-
notiratoancheilfigliodellaLocca.Avevanopassatolaseraallosteria,abere
eschiamazzare,chelabettolacomeunportodimare,elaSantuzzanon
avrebbepotutomandarlovia,oracheciavevadeisoldiintascaelifaceva
ballarenellamano.DonMicheleerapassatoafarlaronda,maRoccoSpatu,
chesapevalalegge,dicevasputacchiando:Finchcillumesullaporta
abbiamoildirittodistarqua!esiappoggiavaalmuroperstarmeglio.
NtoniMalavogliaselagodevaancheafarsbadigliarelaSantuzza,laquale
dormicchiavadietroibicchieri,collatestaposatasuqueicuscinicheportava-
nolamedagliadiFigliadiMaria.Ecistasulmorbidomegliochesudiun
fascioderbafresca!dicevaNtoni,ilqualeavevailvinochiacchierone;men-
treRocco,pienocomeunabotte,nonfiatavapi,collespallealmuro.
LozioSantorointanto,atastoni,avevaritiratoillumeechiudevala
porta.Oraandatevenechehosonno;disselaSantuzza.
Iononhomicasonnoio!MassaroFilippoamemilasciadormirela
notte.
Amenonmeneimportasevilasciadormire;manonvogliochemi
prendanolamultaperamorvostro,semitrovanoluscioapertoaquestora.

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181
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquattordicesimo
Q

Chivelapiglialamulta?quellosbirrodidonMichele?Fatelovenire
quicheglieladiolamulta!diteglichecquiNtoniMalavoglia,sangue
dellamadonna!
LaSantuzzaintantoloavevapresoperlespalleelospingevafuori
delluscio.Andateadirglielovoistesso;eandateacercarviiguaifuoridi
qui.Iononnevogliochiacchierecollapoliziapeivostribegliocchi.
Ntoni,vistosicacciareinquelmodosullastrada,nelfango,ecollac-
quachevenivagicomeDiolamandava,tirfuoritantodicoltello,egiu-
ravaesacramentavachevolevapungerlituttiquanti,leiedonMichele!
Cinghialentaerailsolochestesseinsensipertutti,elotiravapelgiubbone,
eglidiceva:Lasciastareperstasera!Nonlosaiquellocheabbiamodafare?
AlfigliodellaLoccaalloraglivenneunagranvogliadimettersiapian-
gere,albuio.
ubbriaco,osservRoccoSpatu,messosottolagronda.Portatelo
quicheglifarbene.
Ntoni,unpocalmatodallacquacheglipiovevadallagronda,sila-
scicondurredacompareCinghialenta,seguitandoasbuffare,mentresguaz-
zavanellepozzanghere,esacramentavacheseincontravadonMichelevoleva
dargliquellochegliavevapromesso.Tuttauntrattositrovdavveronasoa
nasocondonMichele,ilqualeronzavalintornoanchelui,collapistola
sullapanciaeicalzonidentroglistivali.AlloraNtonisicalmdibotto,e
tuttietresiallontanaronoquattiquatti,versolabottegadiPizzuto.Arrivati
dietroluscio,adessochedonMicheleerabenlontano,Ntonivolleaforza
chesifermasseroperudirequellochediceva.
LovedetedoveandavadonMichele?elaSantuzzachedicevadaver
sonno!AdessocomefarannosectuttoramassaroFilipponellastalla?
EtulasciastaredonMichele,glidisseCinghialenta,coscilascer
andarepeifattinostri.
Voialtrisietetantecarogne!disseNtoni,cheavetepauradidon
Michele.
Staseraseiubbriaco!matifareivederesehopauradidonMichele!
Orachehovendutoilmulononvogliochenessunovengaavederecomemi
guadagnoilpane,sanguediuncane!
Lsimiseroacianciareavocebassaaridossodelmuro,intantochelo
scrosciodellapioggiacoprivailorodiscorsi.Aduntrattosuonaronoleore,
etacquerotuttiequattroperstareadascoltare.

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182
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquattordicesimo
Q

EntriamodacomparePizzuto,disseCinghialenta.Eglipadronedi
tenerelaportaapertasinochevuole,esenzalumefuori.
scurochenoncisivede!disseilfigliodellaLocca.
Bisognaberequalchecosa,coltempochefa;risposeRoccoSpatu.
Senociromperemoilnasonellasciara.
Cinghialentasimiseabrontolare:Comeseandassimoagiuocare!
OravifardaredellacquacollimonedamastroVanni.
Iononhobisognodellacquacollimone!saltsuNtoni;evedrete
seilfattomiolosaprfaremegliodivoialtri!
ComparePizzutononvolevaaprireaquellora,erispondevacheeraa
letto;masiccomecontinuavanoapicchiare,eminacciavanodisvegliaretut-
toilpaeseedifarcorrerelaguardiaamettereilnasoneifattiloro,sifecedare
lavoceevenneadaprireinmutande.
Chesietepazziapicchiareinquestomodo?esclamava.Ororaho
vistopassaredonMichele.
S,labbiamovistoanchenoi;adessostarecitandoilrosariocolla
Santuzza.
ChelosaidondevienedonMichele?glidomandPizzutoguardan-
dolonegliocchi:Ntonifeceunaspallata;eVanni,mentresifacevadaparte
perlasciarlientrare,ammiccaRoccoeaCinghialenta:
statodalleMalavoglia,soffiloronellorecchio.Lhovistoescire
io!
Buonpr,risposeCinghialenta;mabisognerebbedireaNtoniche
raccomandiasuasorelladitratteneredonMicheletuttalanotte,quando
abbiamodafare...
Checosavoletedame?chieseNtonicollalinguagrossa.
Niente,nonaffareperquestasera.
Senonaffareperquestaseraperchmiavetefattolasciarlosteria,
chesontuttofradiciodallapioggia?disseRoccoSpatu.
unaltrodiscorsochestavamofacendoconcompareCinghialenta.
EPizzutoaggiunse:
S,venutoluomodallacitt,ehadettocheperquestaseralaroba
l,masarunaffaregrossosbarcarlaconquestotempo.
Tantomeglio;cosnessunocivedeasbarcarla.
S,maleguardiehannolorecchiofino;ebadatechemparsodi
vederleronzarequidavanti,eguardaredentrolabottega.

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183
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquattordicesimo
Q

Allorasuccesseunmomentodisilenzio,ecompareVanni,perfinirla,
andariempiretrebicchieridierbabianca.
Meneimpipodelleguardie!esclamRoccoSpatudopocheebbe
bevuto.Peggioperlorosevengonoamettereilnasoneifattimiei:hoqui
ilmiotemperinochenonfatantochiassocomeleloropistole.
Noicibuschiamoilpanecomepossiamo,enonvogliamofarmale
anessuno!aggiunseCinghialenta.Ocheunononpipadronedifarsi
sbarcarelarobadovevuole?
Lorostannoaspassocomeiladri,perfarsipagareildaziodiogni
fazzolettodanasochevoleteportareaterra,enessunoliprendeaschioppettate;
aggiunseNtoniMalavoglia.SapetechecoshadettodonGiammaria?che
rubareailadrinonpeccato.Eiprimiladrisonquellicoigalloni,checi
mangianovivi.
Vogliamofarnetonnina!conchiuseRoccoSpatu,cogliocchilucenti
alparidiungatto.
MaaqueldiscorsoilfigliodellaLoccaposilbicchieresenzaaccostar-
loallabocca,giallocomeunmorto.
Cheseigiubbriaco?glichieseCinghialenta.
No,risposelui,nonhobevuto.
Esciamofuorichelariaapertafarbeneatutti.Buonanotteachi
resta.
Unmomento!gridPizzutocollamanosulbattente.Nonpei
soldidellerbabianca;questavelhodataperniente,comeamicichesiete;ma
viraccomando,eh!Lamiacasaquipervoialtri,selaffarevabene.Sapete
checiholdietrounacameradovecistarebbeunbastimentodiroba,e
nessunocimetteilnaso,chcondonMicheleelesueguardiesiamocome
paneecacio.DicomparePiedipaperanonmifido,perchlaltravoltami
fecelecorna,eandaportarelarobaincasadidonSilvestro.DonSilvestro
nonsicontenterebbemaidiquelcheglidarestedisuaparte,colpretestoche
arrischiadiperdereilposto;maconmenonavetequestotimore,emidarete
quelchgiusto.EscheacomparePiedipaperanonglihomainegatola
senseria,eglidoilbicchierinoognivoltachevienequi,elabarbaglielafaccio
perniente.Masantodiavolone!semifalecornaunaltravoltanonvoglio
passarperminchione,eandracontareadonMicheletuttequestebricconate.
No,no!compareVanni;noncbisognodandarlearaccontarea
donMichele!EPiedipaperasvistostasera?

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184
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquattordicesimo
Q

Neanchesullapiazza;eralnellaspezieriaafarelarepubblicacollo
speziale.Ognivoltachesifailcolpoeglivogaallargo,perprovarechelui
noncientraintuttoquelchepusuccedere.volpevecchiaelepalledelle
guardienonlocoglierannomai,sebbenesiazoppocomeildiavolo.Poido-
mattina,acosefatte,verrariscuoterelasenseria,collafacciatosta.Male
pallelelasciaperglialtri.
Piovesempre!disseRoccoSpatu.Chenonvuolfinirestanotte?
ConquestotempacciononcisarnessunoalRotolo,soggiunseil
figliodellaLocca,edmegliotornarseneacasa.
Ntoni,CinghialentaeRoccoSpatu,cheeranosullasoglia,davanti
allapioggiachescrosciavacomeilpescenellapadella,rimaserounmomento
zitti,guardandonelbuio.
Minchionechesei!esclamCinghialentaperfarglicoraggio;eVanni
Pizzutoadagioadagiochiuseluscio,dopodiaverdettosottovoce:
Sentite,veh!seviaccadessequalchedisgrazia,voinonmavetevisto
stasera!Ilbicchierinovelhodatoperlamicizia,maincasamianoncisiete
stati.Nonmitradite,chenonhonessunoalmondo.
Glialtriseneandaronomogimogi,sottolapioggia,rasenteimuri.
Eanchecostui!masticavafraidentiCinghialenta,chestaasparlaredi
Piedipapera,edicechenonhanessunoalmondo.AlmenoPiedipaperaciha
lamoglie.Ecihomoglieanchio!Maiosondiquellidellepalle!...
Inquelmomentopassavanoquattiquattidietrolusciodellacugina
Anna,eRoccoSpatudissecheancheluiciavevalamamma,laqualeaquel-
lorastavadormendo,beatalei.
Chipustarsenefralelenzuola,conquestotempaccio,nonvain
girodicerto;conchiusecompareCinghialenta.
Ntonifecesegnodistarzitti,ediscantonareperlaviottola,onde
evitaredipassaredavantiallasuacasa,chMenaoilnonnopotevanostaread
aspettarlo,eliavrebberouditi.
Nonstaadaspettarte,no,tuasorella;glidicevaquellubbriaconedi
RoccoSpatu.Semai,aspettadonMichele!
Ntonialloravolevamangiarglilanima,mentresitrovavailcoltello
intasca,eCinghialentachieseloroseeranoubbriachi,avolersiquistionare
perdellesciocchezze,mentreandavanoafarequellochesapevano.
Menainfattiaspettavailfratellodietroluscio,colrosarioinmano,ed
ancheLia,senzadirnulladiquellochesapeva,mapallidacomeunamorta.

Op.Grandebibliotecadellaletteraturaitaliana
185
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquattordicesimo
Q

EmegliosarebbestatopertutticheNtonifossepassatoperlastradadel
Nero,invecediscantonareperlaviottola.DonMichelecerastatodavvero
versounoradinotte,eavevapicchiatoalluscio.
Chiaquestora?disseLia,laqualeorlavadinascostounfazzoletto
disetachedonMicheleinfineerariuscitoafarleprendere.
Sonio,donMichele;apritechedevoparlarvidipremura!
Nonaproperchtuttisonoinlettoemiasorelladiladaspettare
Ntonidietroluscio.
Sevostrasorellavisenteadaprirenonfanulla.Sitrattaappuntodi
Ntoni,edaffaredipremura.Nonvogliochevadaingaleravostrofratello.
Maapritemi,chesemivedonoquiperdoilpane.
OhvergineMaria!cominciadirealloralaragazza.Ohvergine
Maria!
Chiudeteloincasa,stanotte,vostrofratello,cometorna.Manongli
ditechecisonostatoio.Diteglichemegliochestiaincasa.Diteglielo!
OhvergineMaria!OhvergineMaria!ripetevaLiacollemanigiun-
te.
Adessoallosteria,madevepassardiqua.Voiaspettatelosulluscio,
chemeglioperlui.
Liapiangevasottovoce,perchnonudissesuasorella,colvisonelle
mani,edonMichelelavedevapiangere,collapistolasullapanciaeicalzoni
dentroglistivali.Permestaseranoncnessunochestiainquieto,ochesi
mettaapiangere,comareLia,maanchiosonoinpericolocomevostrofra-
tello.Allora,semiaccadequalchedisgrazia,pensatecichesonvenutoad
avvertirviedhoarrischiatodiperdereilpanepervoi!
AlloraLiaalzilvisodallemani,eloguardcogliocchipienidi
lacrime.Diovelapaga,donMichele,lacarit!
Iononvoglioesserpagato,comareLia;lhofattopervoiepelbene
chevivoglio.
Oraandatevene,chetuttidormono!andatevene,perlamordiDio,
donMichele!
DonMichelesenand,edellarimasedietroluscioadireilrosario
persuofratello;epregavailSignorechelomandassedaquelleparti.
MailSignorenonvelomand.Tuttiequattro,Ntoni,Cinghialenta,
RoccoSpatueilfigliodellaLocca,filavanoquattiquattilungoimuridella
viottola,ecomefuronosullasciarasicavaronolescarpe,estetteroadoriglia-
reunpo,inquietiecollescarpeinmano.

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186
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquattordicesimo
Q

Nonsisentenulla,disseCinghialenta.
Lapioggiacontinuavaacadere,edallasciaranonsiudivaaltrocheil
brontolaredelmarelsotto.
Noncisivedenemmenoabestemmiare,disseRoccoSpatu.Come
farannoadafferrareloscogliodeicolombiconquestoscuro?
Sonotuttigentepratica,risposeCinghialenta.Conosconoleco-
ste,palmoapalmo,adocchichiusi.
Maiononsentonulla!osservNtoni.
vero,nonsisentenulla!risposeCinghialenta.Madevonoessere
laggidaunpezzo.
Alloramegliotornarseneacasa,aggiunseilfigliodellaLocca.
Tuorachehaimangiatoebevutononpensiadaltrocheatornartene
a casa; ma se non stai zitto ti butto in mare con una pedata! gli disse
Cinghialenta.
Ilfatto,brontolRocco,chemiseccapassarquilanotte,senzafar
nulla.
Orasapremosecisonoono;esimiseroafarelostridodellacivetta.
SesentonoleguardiedidonMichele,disseNtoni,correrannoqui
subito,perchconunanottecomequestalecivettenonvannoingiro.
Allorameglioandarcene,piagnucolilfigliodellaLocca,giacch
nessunorisponde.
Tuttiequattrosiguardaronoinvolto,sebbenenonsivedessero,e
pensaronoaquelcheavevadettoNtonidipadronNtoni.
ChefacciamotornadireilfigliodellaLocca.
Scendiamosullastrada,proposeCinghialenta;senoncnessuno
nemmenol,vuoldirechenonsonvenuti.
Ntoni,mentrescendevanosullastradadisse:
Piedipaperacapacedivendercituttiperunbicchieredivino.
Orachenonhaipiilbicchieredinanzi,glidisseCinghialenta,hai
pauraanchetu.
Andiamo,sanguedeldiavolo!Vifarvederesehopaura.
Nelloscendereadagioadagiopergliscogli,tenendosibenepernon
rompersiilcollo,Spatuosservsottovoce:
VanniPizzutoaquestoranelsuoletto,luicheselaprendevacon
Piedipaperaperchsiacchiappalasenseriasenzafarnulla.
Orb!conchiuseCinghialenta,senonvoleterischiarlapelle,dove-
vaterestareacasaadormire.

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187
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquattordicesimo
Q

Nessunofiatpi,eNtoniandavapensando,mentremettevalemani
avantipervederedoveposavaipiedi,checompareCinghialentaavrebbe
potutofareamenodidircos,perchaciascunoinqueifrangentigliviene
davantiagliocchilasuacasa,collettoelaMenachesonnecchiavadietro
luscio.
QuellubbriaconediRoccoSpatudisseinfine:
Lanostrapellenonvaleunbaiocco.
Chival!udironogridareauntrattodietroilmurodellastrada.
Fermi!fermitutti!
Tradimento!tradimento!cominciaronoagridare,mettendosiafug-
gireperlasciara,senzabadarepidovemettevanoipiedi.
MaNtonicheavevagiscavalcatoilmurositrovanasoanasocon
donMichele,ilqualeavevalapistolainpugno.
Sanguedellamadonna!gridMalavogliatirandofuoriilcoltello;
vogliofarvivederesehopauradellapistola!
LapistoladidonMichelepartinaria,maeglistramazzcomeun
bue,colpitoalpetto.Ntonialloravolevafuggire,saltandomegliodiun
capriolo, per le guardie gli furono addosso, intanto che piovevano le
schioppettatecomelagrandine,elogettaronoaterra.
Oracomefarlamiamamma!piagnucolavailfigliodellaLocca,
mentrelolegavanopeggiodiCristo.
Nonstringetetantoforte,sanguedellamadonna!urlavaNtoni;lo
vedetechenonpossopimuovermi!
Val,val,Malavoglia!glirispondevano.Iltuocontobelloe
aggiustato!elospingevanoaboccatedicarabina.
Mentreloconducevanoincaserma,legatopeggiodiCristoanchelui,
egliportavanodietrodonMichele,sullespalledelleguardie,andavacercan-
docogliocchidovefosseroCinghialentaeRoccoSpatu.Lhannoscampa-
ta!dicevafradis;nonhannoatemerepidiniente,comeVanniPizzutoe
Piedipaperachedormonofralelenzuolaaquestora.Soltantoacasamianon
dormonopi,dacchhannouditoleschioppettate.
Infattiqueipoverettinondormivano,estavanosullaporta,sottola
pioggia,comeseavesseparlatoloroilcuore;mentreivicini,sivoltavano
dallaltraparte,etornavanoadormire,sbadigliando:Domanisapremo
cosstato.

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188
ACTAG.DAnnaThsisZanichelli
GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquattordicesimo
Q

Sultardi,appenaprincipiaromperelalba,lagentesiaffollavada-
vantiallabottegadiPizzuto,checeraancoraillumicino;elsifacevaun
granchiacchierarediquelcheerasuccesso,inqueldiavolodellanotte.
Hannosorpresoilcontrabbandoeicontrabbandieri;raccontava
Pizzuto,edonMichelecihabuscatounacoltellata.Lagenteguardava
versolaportadeiMalavoglia,efacevasegnocoldito.Infinevennelacugina
Anna,tuttaspettinata,biancacomeuncencio,enonsapevachedire.Padron
Ntoni,comesegliparlasseilcuore,domand:ENtoni?Sapetedov
Ntoni?Lhannoarrestatostanottenelcontrabbando,insiemealfigliodel-
laLocca!risposelacuginaAnna,laqualeavevaperdutolatesta.Hanno
ammazzatodonMichele!
Ah!mammamia!gridilvecchiocacciandosilemanineicapelli;
edanchelaLiasieracacciatelemanineicapelli.PadronNtoni,semprecolle
maniintesta,nonfacevaaltrochedire:Ah!mammamia!Ah!mamma
mia!
SultardivennePiedipapera,collafacciaangustiata,picchiandosilafron-
te:Avetesentito,eh,padronNtoni,chedisgrazia!Iosonorimastodisale
quando lho saputo. Comare Grazia, sua moglie, piangeva davvero,
poveretta,vedendocomeledisgraziefioccavanonellacasadeiMalavoglia.
Tuchecivieniafare?glidicevasottovocesuomarito,tirandolavicinoalla
finestra.Tunoncientri.Adessoabazzicareinquestacasasitiraaddossogli
occhideglisbirri.
LagentepercinonsiaffacciavanemmenoallusciodeiMalavoglia.
SololaNunziata,appenasentitalanotizia,avevaaffidatoiragazzialpi
grandicello,eraccomandatalasuacasaallavicina,ederacorsadacomare
Mena,apiangereconlei,comeunachenonavevaancoragliannidelgiudi-
zio.Glialtristavanoagodersilavistadalontano,sullastrada,osiaffollava-
nocomelemoschedavantiallacaserma,pervederecomesembravaNtoni
dipadronNtonidietrolagrata,dopocheavevadatolacoltellataadon
Michele; oppure correvano nella bottega di Pizzuto, il quale vendeva
acquabianca,efacevalabarba,eraccontavaognicosacomerastata,parola
perparola.
Iminchioni!sentenziavalospeziale.Vedetechisilasciaprendere?i
minchioni!
Sarunaffarebrutto!aggiungevadonSilvestro;lagaleranongliela
levanonemmenocolrasoio.

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189
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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquattordicesimo
Q

EdonGiammariaandavaadirglisulmostaccio:Ingaleranonci
vannoquellichedovrebberoandarci!
Sicuro!noncivanno!rispondevadonSilvestrocollafacciatosta.
Algiornodoggi,aggiungevapadronCipolla,giallodallabile,iveri
ladrivirubanoilfattovostrodimezzogiorno,einmezzoallapiazza.Visi
ficcanoincasa,perforza,senzaromperenportenfinestre.
Come voleva fare in casa mia Ntoni Malavoglia, aggiungeva la
Zuppidda,venendoafilarelasuacanapanelcrocchio.
Iotelhosempredetto,pacedegliangeli!cominciavasuomarito.
Voistatezitto,chenonsapeteniente!Guardatechegiornatasarebbe
venutaadessopermiafigliaBarbara,senonstavoallerta!
SuafigliaBarbarastavaallafinestra,pervederepassarefraglisbirri
NtonidipadronNtoniquandolavrebberoportatoallacitt.
Dilnonnescepidicevanotutti.Sapetecosacscrittoalla
VicariadiPalermo?Corriquantovuoichequitaspetto!eilmaloferrose
lomangialamola.Poveridiavoli!
Labuonagentenoncisimetteaquelmestiere!sbraitavalaVespa.
Iguailihachilicerca.Vedetechicisimetteaquestecose?chinonfaaltro
mestiere,edunmalarnese,comeMalavoglia,eilfigliodellaLocca!Tutti
dicevanodis,chequandocapitaunfigliodiquellafattamegliochegli
caschilacasaaddosso.LasolaLoccaandavacercandosuofiglio,esipiantava
davantiallacasermadelleguardie,strepitandocheglielodessero,senzavoler
sentirragione;equandoandavaaseccaresuofratelloCampanadilegno,esi
piantavasugliscalinidelballatoioperdelleoreintere,coicapellibianchiche
svolazzavano,lozioCrocifissoglidiceva:Lagaleracelhoincasa!Vorrei
esserciioalpostodituofiglio!Cosavuoidame?Giilpanenontelo
portavanemmenolui!
LaLoccaciguadagna!osservavadonSilvestro.Orachenonhapi
quelpretestodiavercichilamantiene,lametterannoallAlbergodeipoveri,
emangerpastaecarnetuttiigiorni.SenorestaacaricodelComune.
Ecometornavanoaconchiuderecheilmaloferroselomangiala
mola,padronFortunatosoggiungeva:
unbuonaffareancheperpadronNtoni.Credetechenongliene
mangideisoldiquelmalarnesedisuonipote?Iolosoquelchevuoldireun
figliochevifaquellariuscita!Oraglielomanterrilre.
MapadronNtoniinvecedipensarearisparmiarequeisoldi,adesso
cheilnipotenonglielimangiavapi,seguitavaabuttarglielidietro,con

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avvocatiemangiacartequeisoldichecostavanotanto,echeeranodestinati
allacasadelnespolo.Oranonabbiamopibisognodellacasa,ndinulla!
dicevaeglicolvisopallidocomequellodiNtoni,quandolavevanocon-
dottoincittfraglisbirri,etuttoilpaeseeraandatoavederlocollemani
legateeilfagottodellecamiciesottoilbraccio,cheglieloavevaportatopian-
gendoMena,disera,quandonessunopotevavederla.Ilnonnoeraandatoa
cercarelavvocato,quellodellechiacchiere,chadesso,dopoavervistopassa-
reanchedonMichele,mentreloportavanoallospedale,incarrozza,colla
facciagiallaluipure,elamonturasbottonata,ilpoverovecchioavevapaura,
enonstavaacercareilpelonelluovocollechiacchieredellavvocato,purch
glisciogliesserolemaniasuonipoteelolasciasserotornareacasa;giacchgli
parevacheNtonidopoquelterremotodovessetornareacasaestarsene
sempreconloro,comequandoeraragazzo.
DonSilvestroglifecelacaritdandarconluidallavvocato,perch
dicevachequandoauncristianoaccadeunadisgraziacomequelladeiMala-
voglia,bisognaaiutareilprossimocollemaniecoipiedi,fossepureunbir-
bantedagalera,efareilpossibileperlevarlodimanoallagiustizia,perquesto
siamocristianiedobbiamoaiutareinostrisimili.Lavvocato,dopocheebbe
uditoognicosa,esifuraccapezzatopermeritodidonSilvestro,dissecheera
unabellacausa,dabuscarsisicurolagalera,senonceralui,esifregavale
mani.PadronNtonidiventavamollecomeunminchionealsentirparlare
digalera;maildottorScipioniglibattevasullaspalla,eglidicevachenonera
dottoresenonglielafacevacavareconquattroocinqueannidiprigione.
Cosahadettolavvocato?domandMenaappenavidecomparireil
nonnoconquellafaccia;esimiseapiangereprimadiudirelarisposta.Il
vecchiosistrappavaqueipochicapellibianchi,eandavacomeunpazzoper
lacasa,ripetendo:Ah!perchnonsiamomortitutti!Lia,biancacomela
camicia,piantavatantodocchiinfacciaaciascunocheparlava,senzapotere
aprir bocca. Poco dopo arriv la citazione per testimonianza a Barbara
Zuppidda,aGraziaPiedipapera,adonFrancolospeziale,eatuttiquelliche
chiacchieravanonellapiazzaenellabottegadiPizzuto;sicchilpaeseintero
simiseinsubbuglio,elagentesiaffollavacollacartabollatainmano,e
giuravachenonsapevanulla,comveroDio!perchnonvolevaaverciache
farecollagiustizia.AccidentiaNtonieaiMalavogliachelitiravanopei
capellineiloroimbrogli.LaZuppiddastrillavacomeunossessa:Iononso
niente;ioallavemariamichiudoincasa,enonsonocomelorochevannoin

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquattordicesimo
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giroperfarequellochefanno,ochestannoallusciopercicalarecongli
sbirri.
AllalargacolGoverno!aggiungevadonFranco.Sannochesono
repubblicano,esarebberocontentidiacchiappareunpretestoperfarmispa-
riredallafacciadellaterra.
Lagentesilogoravailcervelloasaperechecosapotesserodireintesti-
monianzalaZuppiddaecomareGraziaeglialtri,chenonavevanovisto
niente,eleschioppettatelavevanouditedalletto,mentredormivano.Ma
donSilvestrosifregavalemanicomelavvocato,edicevachelosapevalui
perchliavevanocitati,ederameglioperlaccusato.Ognivoltachelavvo-
catoandavaaparlareconNtoniMalavoglia,donSilvestrolaccompagnava
allaprigione,quandononavevanulladafare;alConsiglioadessononci
andavanessuno,eleuliveeranoraccolte.AnchepadronNtoniaveatentato
dandarcidueotrevolte;macomeraarrivatodavantiaquellefinestrecolle
inferriate,eisoldaticolfucilecheleguardavano,eguardavanotutticoloro
cheentravano,sierasentitomaleallostomaco,ederarimastoadaspettarel
davanti,sedutosulmarciapiedi,inmezzoaquellichevendevanocastagnee
fichidindia,enongliparevaverocheilsuoNtonifossel,dietroaquelle
grate,coisoldatiaguardia.LavvocatopoitornavadalchiacchierareconNtoni
frescocomeunarosa,fregandosilemani;eglidicevachesuonipotestava
bene,anzieraingrassato.Adessoalpoverovecchiogliparevachesuonipote
fossedeisoldati.
Perchnonmelolascianoandare?domandavaognivoltacomeun
pappagallo,ocomeunragazzochenonsenteragione,evolevaanchesapere
selotenevanocollemanilegate.Lasciatelostaredov,glirispondevail
dottorScipioni.Inquestecosemegliofarcipassaredeltemposopra.Gi
nonglimancanulla,velhodetto,eingrassacomeuncappone.Lecose
vannobene.DonMichelequasiguaritodellasuaferita,eanchequestoper
noiunacosabuona.Noncipensate,vidico,etornatevenenellabarcach
questoaffarmio.
Noncipossotornarenellabarca,oracheNtonicarcerato;nonci
possotornare.Ognunociguarderebbedovepassiamo,epoinonhopila
testaalsuoposto,oracheNtonicarcerato.
Etornavaaripeteresemprelastessacosa,intantocheidenarisene
andavanocomelacqua,etuttiisuoipassavanolegiornaterincantucciatiin
casa,collusciochiuso.

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Finalmentearrivilgiornodellacitazione,ebisognavachequelliche
cieranoscrittiandasseroaltribunalecoiloropiedi,senonvolevanoandarci
coicarabinieri.CiandpersinodonFranco,ilqualelasciilcappellaccio
neropercompariredavantiallagiustizia,ederapallidopeggiodiNtoni
Malavogliachestavadietrolagratacomeunabestiaferoce,coicarabinieri
allato.DonFrancononciavevaavutomaiafarecollagiustizia,eglirompe-
valescarabattoledovercomparireperlaprimavoltadavantiaquellamanica
digiudiciedisbirricheunovelomettonodietrolagratacomeNtoni
Malavogliainunbatterdocchio.
Tuttoilpaeseeraandatoavederechefacciaciavessedietrolagrata
NtonidipadronNtoni,inmezzoaicarabinieri,egiallocomeunacandela,
chenonardivasoffiarsiilnasopernonvederetuttiquegliocchidamiciedi
conoscenticheselomangiavano,evoltavaerivoltavanellemaniilsuober-
retto,mentreilpresidente,colroboneneroelatovagliasottoilmento,gli
spifferavatuttelebirbonatecheavevafatto,ederanoscrittesenzachevi
mancasseunaparolasullacarta.DonMicheleeral,gialloanchelui,seduto
sullasedia,difacciaaigiudeichesbadigliavanoesifacevanoventocolfazzo-
letto.Lavvocatointantochiacchieravasottovocecolsuovicino,comese
nonfossestatofattosuo.
Perstavolta,mormoravalaZuppiddaallorecchiodellavicina,udendo
tuttequelleporcheriecheNtoniavevafatto,lagaleranonglielalevanodi
certo.
CeraanchelaSantuzza,perdireallagiustiziadoveerastatoNtonie
doveavevapassataquellasera.
Guardate cosa vanno a domandare alla Santuzza, borbottava la
Zuppidda.Soncuriosadisentirecosarisponderpernonspiattellarealla
giustiziatuttiifattisuoi.
Madanoichevoglionosapere?domandcomareGrazia.
VoglionosapereseverochelaLiaselaintendevacondonMichele,
echesuofratelloNtoniabbiavolutoammazzarlopertagliarsilecorna;me
lhadettolavvocato.
Chevivengailcolra!soffilorolospezialefacendogliocchiacci.
Voletecheandiamotuttiingalera?Sappiatechecollagiustiziabisognadir
sempredino,echenoinonsappiamoniente.
ComareVenerasirincantuccinellamantellina,maseguitaborbot-
tare.Questalaverit.Lihovistiiocogliocchimiei,elosatuttoilpaese.

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QuellamattinanellacasadeiMalavogliacerastataunatragedia,cheil
nonno,comeavevavistopartiretuttoilpaese,perandareasentircondannare
Ntoni,avevavolutocorrerecoglialtri,eLia,coicapelliarruffati,gliocchi
pazzieilmentocheleballava,avrebbevolutoandareanchelei,ecercavala
mantellinaperlacasasenzadirnulla,macollafacciastravoltaelemani
tremanti.Menaperlavevaafferrataperlemani,pallidaanchelei,eledice-
va:No,tunoncideviandare!tunoncideviandare!enonledicevaaltro.
Ilnonnoaggiungevachelorodovevanostareincasa,apregarelaMadonna;
eilpiagnisteosiudivapertuttalastradadelNero.Ilpoverovecchioappena
fuallacitt,nascostodietrounacantonata,videpassaresuonipoteinmezzo
aicarabinieri,ecollegambecheglisipiegavanoadognipassoandasedersi
sullascaladelTribunale,inmezzoallagentechesalivaescendevapeifatti
suoi.Poialpensarechetuttaquellagenteandavaasentirecondannaresuo
nipote,linmezzoaisoldati,davantiaigiudici,gliparvecomeselavesse
abbandonatoinmezzoaunapiazza,oinunmareinburrasca,esalanchelui
collafolla,levandosisullapuntadeipiedi,pervederelagratainalto,coi
cappellideicarabinieri,elebaionettecheluccicavano.Ntonipernonsi
vedeva,inmezzoatuttaquellagente,eilpoverovecchiopensavasempreche
adessosuonipoteeradeisoldati.
Intantolavvocatochiacchieravaechiacchieravacheleparoleandava-
nocomelacarrucoladiunpozzo.Dicevadino,chenoneraverocheNtoni
Malavogliaavessefattotuttequellebirbonate.Ilpresidenteeraandatoasca-
varlefuoripercacciareneiguaiunpoverofigliuolo,poichquestoerailsuo
mestiere.Mainfinecomepotevadirloilpresidente?Lavevavistoluiforse
NtoniMalavogliaquellanotte,colbuiochefaceva?Allacasadelpovero
ognunoharagioneeLaforcafattapeldisgraziato.Ilpresidentesenza
darseneperintesologuardavacogliocchiali,eigomitiappoggiatisuilibracci.
IldottorScipionitornavaadirechevolevasaperedoverailcontrabbando!e
daquandoinquaungalantuomononpotevaandareaspassoallorachegli
parevaepiaceva,massimeseciavevaunpodivinointesta,persmaltirlo.
PadronNtonialloraaffermavacolcapo,edicevadis!dis!collelagrime
negliocchi,chavrebbeabbracciatoinquelmomentolavvocatoilquale
dicevacheNtonieraunubbriacone.Aduntrattorizzilcapo.Questaera
buona!questachedicevalavvocatovalevadasolacinquantalire:dicevache
poichvolevanometterlocollespallealmuro,evolevanoprovarglicome
quattroequattrottocheNtonilavevanoacchiappatopropriosulfatto,col

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquattordicesimo
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coltelloinmano,egliavevanoportatodonMicheleldavanti,collafaccia
daminchionepertantodicoltellatacheserapresanellostomaco:Chidice
cheglielhadataNtoniMalavoglia?predicavalavvocato.Chilopuprova-
re?echilosasedonMichelenonseleradatadaslacoltellata,appostaper
mandareingaleraNtoniMalavoglia?Ebbenevolevanosaperlo?Ilcontrab-
bandononcientravapropriopernulla!FradonMicheleeNtonidipadron
Ntoniceradellarugginevecchiaperaffardidonne.EpadronNtonitorna-
vaafarsegnocolcapo,cheselavesserofattogiuraredavantialCrocifisso
lavrebbegiurato,elasapevatuttoilpaese,lastoriadellaSantuzzacondon
Michele,ilqualesimangiavalemanidallagelosia,dopochelaSantuzzasera
incapricciatadiNtoni,eseranoincontratidinottecondonMichele,edopo
cheilragazzoavevabevuto;sisacomesuccedequandononcisivedepi
dagliocchi.Lavvocatocontinuava:Potevanodomandarlounaltravolta
allaZuppidda,eacomareVenera,eacentomilatestimoni,chedonMichele
selaintendevaconlaLia,lasorelladiNtoniMalavoglia,eronzavalda
quellepartidellastradadelNerotuttelesereperlaragazza.Lavevanovisto
anchequellanottedellacoltellata!
AllorapadronNtoninonudpinulla,perchleorecchieglisimise-
roazufolare,evideperlaprimavoltaNtoni,ilqualeseraalzatoanchelui
nellagabbia,estrappavailberrettocollemani,facendocertiocchidaspirita-
to,evolevaparlare,accennandocolcapodino,dino!Iviciniportaronovia
ilvecchio,credendocheglifossevenutounaccidente;eicarabinierilocori-
caronogiustonellacameradeitestimoni,sultavolaccio,eglibuttaronolac-
quasullafaccia.Pitardi,mentrelofacevanoscendereperlescale,barcollan-
te,reggendolosottoleascelle,lafollauscivaanchessacomeunafiumana,esi
sentivadire:Lhannocondannatoaiferri,percinqueanni.Inquelmomen-
toNtoniuscivadallaltraporticinaanchelui,pallido,inmezzoaicarabinie-
ri,ammanettatocomeunCristo.
LagnGraziasimiseacorrereversoilpaese,arrivprimadeglialtri,
contantodilinguafuori,perchlamalanuovalaportaluccello.Appena
videLialaqualeaspettavasulluscio,comeunanimadelpurgatorio,ledisse
prendendolelemani,etuttasottosopraanchelei:
Cosaavetefatto,scellerata!chealgiudicehannodettochevelinten-
detecondonMichele,eavostrononnoglivenutounaccidente!
Lianondissenulla,comenonavesseudito,ononglieneimportasse
niente.Rimaseaguardarlacogliocchisbarratielaboccaaperta.Infineadagio

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquattordicesimo
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adagiocaddesullasedia,eparvecheleavesserorottolegambeinuncolpo.
Poi,dopochefustataungranpezzoaquelmodo,senzamuoversiesenza
direunaparola,checomareGrazialegettavalacquasullafaccia,comincia
balbettare:Voglioandarmene!nonvogliostarcipiqui!elandavadicen-
doalcanterano,ealleseggiole,comeunapazza,cheinvanosuasorellale
andavadietropiangendo:Telavevadetto!telavevadetto!ecercavadi
afferrarlaunaltravoltaperlemani.Lasera,comeportaronoilnonnosul
carro,eMenaeracorsaadincontrarlo,cheoramainonsivergognavapi
dellagente,Liauscnelcortileeposcianellastrada,eseneanddavvero,e
nessunolavidepi.

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquindicesimo
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Capitoloquindicesimo

LagentedicevachelaLiaeraandataastarecondonMichele;gii
Malavoglianonavevanopinientedaperdere,edonMichelealmenole
avrebbe dato il pane. Padron Ntoni adesso era diventato del tutto un
uccellacciodicamposanto,enonfacevaaltrocheandareintorno,rottoin
due,econquellafacciadipipa,adirproverbisenzacapoesenzacoda:Ad
alberocadutoaccetta!accetta!Chicadenellacquaforzachesibagni
Acavallomagro,mosche.Eachiglidomandavaperchandassesempre
ingiro,dicevachelafamefauscireillupodalbosco,ecaneaffamatonon
temebastone;madiluinonvolevanosaperne,oracheeraridottoinquello
stato.Ognunoglidicevalasua,eglidomandavacosaaspettassecollespalleal
muro,lsottoilcampanile,cheparevalozioCrocifissoquandoaspettava
dimprestaredeidenariallagente,sedutoaridossodellebarchetirateinsec-
co,comeseciavesseinmarelaparanzadipadronCipolla;epadronNtoni
rispondevacheaspettavalamorte,laqualenonvolevavenireaprenderselo,
perchlosfortunatohaigiornilunghi.DellaLianessunoparlavapiin
casa,nemmenoSantAgata,laqualesevolevasfogarsiandavaapiangeredi
nascosto,davantiallettucciodellamamma,quandoincasanonceranessu-
no.Adessolacasaeragrandecomeilmare,ecisiperdevanodentro.Idenari
seneranoandaticonNtoni;Alessierasemprelontano,perguadagnarsiil
pane,diquaedil;elaNunziatafacevalacaritdivenireadaccendereil
fuoco,quandolaMenadovevaandareaprendereilnonnopermano,verso
lavemaria,comeunbambino,perchdiseranoncivedevapi,peggiodi
unagallina.
DonSilvestro,eglialtridelpaese,dicevanocheAlessiavrebbefatto
meglioamandareilnonnoallAlbergodeipoveri,orachenonerapibuono
anulla;maquestaeralasolacosachefacessepauraalpoveraccio.Ognivolta
chelaMenaandavaametterloalsole,conducendolopermano,ecistavaper
tuttalagiornataadaspettarelamorte,credevacheloportasseroallAlbergo,
talmenteeradiventatouncucco,ebalbettava:Lamortenonvienemai!
tantochecertuniandavanoachiedergliridendodovefossearrivata.
Alessitornavaacasailsabato,eglivenivaacontareidenaridellasetti-
mana,comeseilnonnoavesseancoragiudizio.Eglirispondevasempredis,
colcapo;ebisognavacheandasseanascondereilgruzzolettosottoilmateras-
so,eglidiceva,perfarlocontento,checivolevapocoamettereinsieme
unaltravoltaidenaridellacasadelnespolo,efraunannooduecisarebbero
arrivati.

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquindicesimo
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Mailvecchioscrollavailcapo,collatestadura,eribattevacheadesso
nonavevanopibisognodellacasa;emegliochenoncifossemaistataal
mondolacasadeiMalavoglia,oracheiMalavogliaeranodiquaedil.
UnavoltachiamindispartelaNunziata,sottoilmandorlo,nelmo-
mentoincuinoncieranessuno,eparevadovessedirlequalcosadigrosso;
permuovevalelabbrasenzaparlare,estavacercandoleparoleguardandodi
quaedil.veroquellacosachehannodettodiLia?chieseinfine.
No!rispondevaNunziata,collemaniincroce,no!perlaMadonna
dellOgnina,nonvero!
Eglisimiseatentennareilcapo,colmentosulpetto.Alloraperch
senfuggitaanchelei?perchsenfuggita?
Elandavacercandoperlacasa,fingendodiaverpersoilberretto;toc-
cavaillettoeilcanterano,esimettevaasederealtelaio,senzadirnulla.Lo
sai?chieseinfine;losaidovesenandata?MaallaMenanondissenulla.
LaNunziatanonlosapeva,incoscienza,nnessunaltrodelpaese.
UnaserasifermnellastradadelNeroAlfioMosca,colcarro,checi
avevaattaccatoilmuloadesso,eperquestoavevaacchiappatolefebbrialla
Bicocca,ederastatopermorire,tantocheavevalafacciagiallaelapancia
grossacomeunotre;mailmuloeragrassoecolpelolucente.
VirammentatequandosonopartitoperlaBicocca?dicevalui,che
stavateancoranellacasadelnespolo?Oraognicosacambiata,chilmon-
dotondo,chinuotaechivaafondo.Stavoltanonpotevanodargli
nemmenounbicchieredivino,pelbentornato.ComparAlfiolosapeva
doveraLia;lavevavistacoisuoiocchi,ederastatocomeseavessevisto
comareMenaquandostavanoachiacchieraredaunafinestraallaltra.Perci
guardavadiquaedilimobilielepareti,comeseciavesseilcarrocarico
sullostomaco,esedetteancheluisenzadireunaparolaaccantoaldescodove
nonceranulla,enessunosedevapiamangiarelasera.
Oramenevado,ripetevalui,vedendochenonglidicevanonulla.
Quandounolasciailsuopaesemegliochenoncitornipi,perchogni
cosamutafacciamentreeglilontano,eanchelefaccieconcuiloguardano
sonmutate,esembrachesiadiventatostranieroanchelui.
Menacontinuavaastarzitta.IntantoAlessigliraccontchevoleva
pigliarsilaNunziata,quandoavrebberaccoltounpodidenari,edAlfiogli
risposechefacevabene,selaNunziataavevaunpodidenarianchelei,ch
eraunabuonaragazza,etuttilaconoscevanoinpaese.Cosancheiparenti

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dimenticanoquellichenoncisonopi,eognunoaquestomondofatto
perpensareatirarelacarrettacheglihadataDio,comelasinodicompar
Alfio,cheadessofacevachisscosa,dopocheeraandatoinmanoaltrui.
LaNunziataciavevalasuadoteanchelei,dacchisuoifratellinico-
minciavanoabuscarsiqualchesoldo,enonavevavolutocomprarsinoron
robabianca,perchdicevachequellecosesonfatteperiricchi,elaroba
biancanonerabenedifarselaintantochecrescevaancora.
Eracresciutainfattiunaragazzaaltaesottilecomeunmanicodiscopa,
coicapellineri,egliocchibuonibuoni,chequandosimettevaasederesulla
porta,contuttiqueimonellidavanti,parevachepensasseancoraasuopadre
nelgiornocheliavevapiantati,eaiguaiinmezzoaiqualiavevasgambettato
sinoallora,coisuoifratelliniappesiallegonnelle.Alvederecomesenera
tiratafuoridaiguai,leieisuoifratellini,cosdeboleesottilealparidiun
manicodiscopa,ognunolasalutavaesifermavavolentieriafarquattro
chiacchiereconlei.
Idenariceliabbiamo,disseacomparAlfio,ilqualeeraquasiun
parente,datantocheloconoscevano.AOgnissantimiofratelloentragar-
zonedamassaroFilippo,eilminoreprenderilsuopostodapadronCipol-
la.QuandoavrcollocatoancheTuri,alloramimariter;mabisognaaspet-
tarecheioabbiaglianni,echemiopadremidiailconsenso.
Ochetuopadrepensapicheseialmondo!disseAlfio.
Seglitornasseora,risposeNunziataconquellavocedolce,ecos
calma,collebracciasulleginocchia,einonseneandrebbepi,perchades-
soidenariliabbiamo.
AlloracomparAlfiotornadireadAlessichefacevabeneaprendersi
laNunziata,seciavevaquelpodidenari.
Compreremolacasadelnespolo,aggiunseAlessi;eilnonnostar
connoi.Quandotornerannoglialtricistarannopure;esetornerilpadre
dellaNunziatacisarpostoancheperlui.
DiLianonfeceroparola;macipensavanotuttietre,mentrestavano
aguardareillume,collebracciasuiginocchi.
FinalmentecompareMoscasialzperandarsene,perchilsuomulo
scuotevalasonagliera,quasilavesseconosciutaanchessocoleichecompar
Alfioavevaincontrataperlastrada,echeadessononlaspettavanopinella
casadelnespolo.
LozioCrocifissoinveceaspettavadaunpezzoiMalavogliaperquella
casadelnespolochenessunolavoleva,comesefossescomunicata,egliera

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rimastasullapancia;sicchappenaseppecheeratornatoinpaeseAlfioMo-
sca,quellocuivolevafarrompereleossaabastonate,quanderagelosodella
Vespa, and a pregarlo che sintromettesse coi Malavoglia per fargli
conchiudereilnegozio.Adessoquandolincontravaperlestradelosalutava,
ecercavadimandarglianchelaVespaperparlarglidiquellaffare,chissche
nonsifosserorammentatidellamoreantico,nellostessotempo,ecompare
Moscanonriescissealevargliquellacrocedisulespalle.Maquellacagna
dellaVespanonvolevasentirparlaredicomparAlfio,ndinessuno,adesso
checiavevailsuomaritoederapadronaincasa,enonavrebbecangiatolo
zioCrocifissoconVittorioEmanueleincarneedossa,neancheselavessero
tiratapeicapelli.Mitoccanotutteame,ledisgrazie!silamentavalozio
Crocifisso;eandavaasfogarsiconcompareAlfio,esipicchiavailpetto
comedavantialconfessore,diaverpensatoapagarediecilireperfarglirom-
pereleossaabastonate.
Ah!compareAlfio!sesapestecherovinacapitatanellamiacasa,
chenondormonmangiopi,enonfaccioaltrochedellabile,enonsono
pipadronediunbaioccodelfattomio,dopoaversudatotuttalavitaed
essermilevatoilpandiboccaperraggranellarloasoldoasoldo.Oramitocca
vederloinmanodiquellaserpe,laqualefaedisfcomevuolelei!enonmi
riescenemmenodilevarmeladaddossoperviadelgiudice,chenonsilasce-
rebbetentareneanchedaSatanasso!emivuoltantobenechenonmela
leverdaddossoprimadicrepare,senonchiudogliocchidalladisperazione!
QuellochestavodicendoquiacompareAlfio,seguitavalozio
CrocifissovedendoaccostarsipadronCipolla,ilqualeandavabighellonando
perlapiazzacomeuncanedimacellaio,dacchglieraentrataincasaquellal-
travespadellaMangiacarrubbe.Nonpossiamopistarenemmenoincasa
pernonschiattaredallabile!Cihannoscacciatofuoridicasanostra,quelle
carogne!hannofattocomeilfurettocolconiglio.Ledonnesonmesseal
mondopercastigodeinostripeccati.Senzadilorosistarebbemeglio.Chice
lavrebbedetto,eh?padronFortunato!Noicheavevamolapacedegliangeli!
Guardatecomfattoilmondo!Cgentechevacercandoquestonegozio
delmatrimoniocollalanterna,mentrechicisitrovavorrebbelevarsene.
PadronFortunatostetteunpoafregarsiilmento,epoilasciandare:
Ilmatrimoniocomeunatrappoladitopi;quellichesondentrovorreb-
berouscire,eglialtricigiranointornoperentrarvi.

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Amemisembranopazzi!VedetedonSilvestro,cosaglimanca?es
messointestadifarcascarelaZuppiddacoisuoipiedi,vannodicendo;ese
comareVeneranontrovadimeglio,bisognachelalascicascare.
PadronCipollacontinuafregarsiilmentoenondissealtro.Senti-
te,compareAlfio,seguitCampanadilegno,fatemeloconchiuderequel
negoziodellacasacoiMalavoglia,finchcihannoqueisoldi,cheviregaler
poidacomprarvilescarpe,peripassichefarete.
CompareAlfiotornaparlareaiMalavoglia;mapadronNtoniora
scuotevailcapo,edicevadino.Adessodellacasanonabbiamochefarne,
perchMenanonsipupimaritare,edeiMalavoglianoncinessuno!Io
cisonoancoraperchglisfortunatihannoigiornilunghi.Maquandoavr
chiusogliocchi,AlessipiglierlaNunziataeseneandrviadalpaese.
Ancheglistavaperandarsene.Ilpideltempolopassavainletto,
comeungamberosottoiciottoli,abbaiandopeggiodiuncane:Cosaciho
afarquiio?balbettava;egliparevadirubarlaminestracheglidavano.
InvanoAlessielaMenacercavanodidissuaderlo.Erispondevacherubava
loroiltempoelaminestra,evolevacheglicontasseroidenarimessisottola
materassa,eselivedevasquagliareapocoapoco,borbottava:Almenose
noncifossiiononspenderestetanto.Oranonhopinientedafarqui,e
potreiandarmene.
DonCiccio,ilqualevenivaatastargliilpolso,confermavacheera
meglioloportasseroallospedale,perchldoverasimangiavalacarnesuae
quelladeglialtri,senzautile.Intantoilpoveracciostavaavederequelloche
dicesseroglialtri,cogliocchispenti,eavevapaurachelomandasseroallAl-
bergo.AlessinonvolevasentirneparlaredimandarloallAlbergo,ediceva
chefinchcieradelpane,cenerapertutti;elaMena,dallaltraparte,diceva
dinoanchessa,eloconducevaalsole,nellebellegiornate,esimettevaac-
cantoaluicollaconocchia,araccontarglidellefiabe,comeaibambini,ea
filare,quandononavevadaandareallavatoio.Gliparlavapurediquelche
avrebberofattoquandoarrivavaunpodiprovvidenza,perfargliallargareil
cuore;glidicevacheavrebberocompratounvitellinoaSanSebastiano,ed
ellabastavaaprocurarglilerbaeilmangimeperlinverno.Amaggiosisa-
rebbevendutoconguadagno;eglifacevavederepurelenidiatedipulciniche
avevamesso,evenivanoapigolaredavantiailoropiedi,alsole,starnazzando
nellapolveredellastrada.Coidenarideipulciniavrebbeanchecomperatoun
maiale,pernonperderelebuccedeifichidindia,elacquacheservivaacuo-

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cerelaminestra,eafindannosarebbestatocomeavermessodeisoldinel
salvadanaio.Ilvecchio,collemanisulbastone,approvavadelcapo,guardan-
doipulcini.Cistavacosattento,poveretto,chearrivavafinoadirechese
avesseroavutolacasadelnespolosipotevaallevarlonelcortile,ilmaiale,
giacchquelloeraunguadagnosicuroconcompareNaso.Nellacasadel
nespolocerapurelastallapelvitello,elatettoiapelmangime,eognicosa;se
neandavaricordandoapocoapoco,cercandoquaelcogliocchimortiecol
mentosulbastone.Poidomandavasottovoceallanipote:Cosahadetto
donCicciodellospedale?Menaalloralosgridavacomesifacoibambini,
eglirispondeva:Perchpensateaquellecose?Eglistavazitto,eascoltava
chetochetotuttoquellochedicevalaragazza.Mapoitornavaaripetere:
Nonmicimandareallospedale,perchnoncisonoavvezzo.
Infinenonsialzavapidalletto,edonCicciodissecheeraproprio
finita,enoncierapibisognodilui,chlinquellettodoveera,poteva
starcianchedeglianni,eAlessiolaMenaedanchelaNunziatadovevano
perderelelorogiornateafarlaguardia;senoselosarebberomangiatoi
porci,cometrovavanoluscioaperto.
PadronNtoniintendevabenissimoquellochesidiceva,perchguar-
davatuttiinvisoadunoaduno,concertiocchichefacevanomaleavedere;
edappenailmedicosenefuandato,mentrestavaaparlareancorasulluscio
conMenachepiangeva,eAlessiilqualedicevadinoebattevaipiedi,fece
segnoallaNunziatadiaccostarsialletto,eledissepiano:
Semimandateallospedalesarmeglio:quivelimangioioidenari
dellasettimana.MandamiviaquandononcisarannoincasalaMenaeAlessi.
DirebberodinoperchhannoilbuoncuoredeiMalavoglia;maioviman-
gioisoldidellacasa,epoiilmedicohadettochepossostarcideglianniqui
dovesono.Equinoncihopinulladafare.Pernonvorreicamparcidegli
anni,laggiallospedale.
LaNunziatasimettevaapiangereanchessaedicevadino,tantoche
tuttoilvicinatosparlavadiloro,chevolevanofareisuperbisenzaaverpane
damangiare.Sivergognavanodimandareilnonnoallospedale,mentreci
avevanotuttiglialtridiquaedil,edovepoi!
ElaSantuzzabaciavalamedagliacheportavasulpetto,perringraziare
laMadonnachelavevaprotettadalpericolodoveeraandataacascarela
sorelladiSantAgata,cometantealtre.Quelpoverovecchiodovrebbero
mandarloallospedale,pernonfargliavereilpurgatorioprimachemuoia,

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GiovanniVergaIMalavogliaCapitoloquindicesimo
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diceva.Almenoleinonglifacevamancarnullaasuopadre,adessocheera
invalido,eselotenevasulluscio.Eviaiutaanzi!aggiungevaPiedipapera.
Quellinvalidolvaletantooroquantopesa!Parfattoappostaperlaportadi
unaosteria,cosciecoerattrappitocom!EdovrestepregarelaMadonna
chevicampicentanni.Gi,cosavicosta?
LaSantuzzaavevaragionedibaciarelamedaglia;nessunopotevadire
nulladeifattisuoi;dacchdonMicheleseneraandato,massaroFilipponon
sifacevavederpinemmenolui,elagentedicevachecoluinonsapevastare
senzalaiutodidonMichele.OralamogliediCinghialentavenivaditanto
intantoafareildiavolodavantiallosteria,coipugnisuifianchi,strillando
chelaSantuzzalerubavailmarito,eperciquandocostuitornavaacasaella
sibuscavadellefrustatecolleredinidellacavezza,dopocheCinghialenta
avevavendutoilmulo,enonsapevachefarsenedelleredini,chelanottei
vicininonpotevanochiuderocchiodallegrida.Questononvabene!dice-
vadonSilvestro,lacavezzafattaperilmulo.CompareCinghialentaun
uomogrossolano.EgliandavaadirequestecosequandoceracomareVe-
nera,laZuppidda,laqualedopochelalevasiportavaviaigiovanottidel
paese,avevafinitoperaddomesticarsiunpoconlui.
Ognunosagliaffaridicasasua,rispondevalaZuppidda;selodite
percichevannopredicandolemalelingue,cheiomettolemaniaddossoa
miomarito,virispondochenonsapeteuncorno,tuttochsapetedilettera.
Delrestoognunoincasasuafaquelcheglipareepiace.Ilpadronemio
marito.
Tulascialidire,rispondevasuomarito.Poilosannocheseven-
gonoatoccarmiilnasonefacciotonnina!
LaZuppiddaadessopredicavacheilcapodellacasaerasuomarito,ed
eglierailpadronedimaritarelaBarbaraconchiglipiaceva,esevolevadarla
adonSilvestrovolevadirecheglielaavevapromessa,eavevachinatoilcapo;
equandosuomaritoavevachinatoilcapo,erapeggiodiunbue.
Gi!sentenziavadonFrancocollabarbainaria,hachinatoilcapo
perchdonSilvestrodiquellichetengonoilmanicodelmestolo.
Daccherastatoaltribunaleinmezzoatuttiqueglisbirri,donFranco
erapiarrabbiatodiprima,egiuravachenoncisarebbetornatopineanche
inmezzoaicarabinieri.AllorchdonGiammariaalzavalavoceperdiscutere,
eiglipiantavaleunghienegliocchi,rizzandosisullegambette,rossocome
ungallo,elocacciavainfondoallabottega.Lofateappostapercompro-

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mettermi! gli sputava in faccia colla schiuma alla bocca; e se due


quistionavanonellapiazza,correvaachiudereluscioaccinonlochiamasse-
ropertestimonio.DonGiammariaeratrionfante;quellasparagioverdeave-
vadelcoraggioquantounleone,perchciavevalatonacasullespalle,e
sparlavadelGoverno,pappandosilaliraalgiorno,edicevacheselomerita-
vanoquelGoverno,giacchavevanofattolarivoluzione,eoravenivanoi
forestieriarapireledonneeidenaridellagente.Eisapevadichiparlava,che
glieravenutalitteriziadallacollera,edonnaRosolinaeradimagritadalla
bile,massimedopocheseneraandatodonMichele,eseranosaputetuttele
porcheriediquestaltro.Adessononfacevacheandareacacciadimesseedi
confessori,diquaedil,sinoallOgninaeadAciCastello,etrascuravala
conservadeipomidoroeiltonnosottolio,perdarsiaDio.
DonFrancoallorasisfogavamettendosiariderecomeunagallina,
allusodidonSilvestro,rizzandosisullapuntadeipiedi,collusciospalanca-
toaduebattenti,cheperquestononcerapericolodandareinprigione;e
dicevachefinchcisarebberostatiipretierasemprelastessacosa,ebisogna-
vafaretavolarasa,sintendevalui,trinciandocollamanoingiro.
Iopermelivorreituttiarsi!rispondevadonGiammaria,cheinten-
devaancheluidichiparlava.
Oralospezialenontenevapicattedra;equandovenivadonSilvestro,
andavaapestareisuoiunguentinelmortaio,pernoncompromettersi.Gi
tuttiquellichebazzicanocolGoverno,emangianoilpanedelre,sontutta
gentedaguardarsene.EsisfogavasoltantocondonGiammaria,econdon
Ciccioilmedico,quandolasciavalasinelloallaspezieriaperandareatastare
ilpolsoapadronNtoni,ericettenonnescriveva,perchdicevacheerano
inutili,conquellapoveragentechenonavevadenaridabuttarvia.
Alloraperchnonlomandanoallospedale,quelvecchio?tornavano
adireglialtri,eperchselotengonoincasaafarselomangiaredallepulci?
Tantoche,pestaeripesta,ilmedicoripetevacheandavaevenivaper
niente,efacevailviaggiodelsale,eallorchceranolecomaridavantialletto
delmalato,comarePiedipapera,lacuginaAnnaolaNunziata,predicava
semprecheselomangiavanolepulci.PadronNtoninonosavapifiatare,
collafacciabiancaedisfatta.Ecomelecomaricinguettavanofradiloro,e
finoallaNunziatacascavanlebraccia,ungiornocheAlessinoncera,disse
infine:ChiamatemicompareMosca,cheluimelafarlacaritdiportarmi
allospedalesulsuocarro.

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CospadronNtoniseneandallospedalesulcarrodiAlfioMosca,il
qualeciavevamessolamaterassaediguanciali,mailpoveromalato,sebbe-
nenondicessenulla,andavaguardandodappertutto,mentreloportavano
fuorireggendoloperleascelle,ilgiornoincuiAlessieraandatoaRiposto,e
avevanomandatovialaMenaconunpretesto,chesenononlavrebbero
lasciatopartire.SullastradadelNero,nelpassaredavantiallacasadelnespo-
lo,enellattraversarelapiazza,padronNtonicontinuavaaguardarediquae
dilperstamparsiinmenteognicosa.Alfioguidavailmulodaunaparte,e
Nunziata,laqualeavevalasciatoincustodiaaTuriilvitello,itacchini,ele
pollastre,venivaapiedidallaltrolato,colfagottodellecamiciesottoilbrac-
cio.Alvederpassareilcarroognunosiaffacciavasullaporta,estavaaguarda-
re;edonSilvestrodissecheavevanofattobene,perquestoilComunepaga-
valasuarataallospedale;edonFrancoavrebbeanchespifferatalasuapredi-
ca,checelavevaintestabellaefatta,senoncifossestatolpresentedon
Silvestro.Almenoquelpoverodiavolovaastareinpace,conchiuselozio
Crocifisso.
Necessitabbassanobilt,rispondevapadronCipolla;elaSantuzza
disse unavemaria pel poveretto. Solo la cugina Anna e comare Grazia
Piedipaperasiasciugavanogliocchicolgrembiule,comeilcarroseneandava
lentamentesobbalzandosuisassi.MacompareTinorimbeccallamoglie:
Operchmifaiilpiagnisteo?Chesonforsemortoio?Atecheteneimpor-
ta?
AlfioMosca,mentreguidavailmulo,andavaraccontandoallaNunziata
comeedoveavessevistalaLia,cheratuttaSantAgata,eancoranongli
parevaveroaluistessochelavessevistacoisuoiocchi,tantochelavocegli
mancavanellagola,mentreneparlavaperingannarelanoia,lungolastrada
polverosa.AhNunziatachilavrebbedetto,quandostavamoachiacchiera-
redaunuscioallaltro,eceralaluna,eivicinidiscorrevanoldavanti,esi
udivacolpettaretuttoilgiornoqueltelaiodiSantAgata,equellegallineche
laconoscevanosoltantoallaprirechefacevailrastrelloelaLongachela
chiamavapelcortile,cheognicosasiudivadacasamiacomesefossestato
proprioldentro!PoveraLonga!Adesso,vedi,checihoilmulo,eognicosa
comedesideravo,chesefossevenutoadirmelolangelodelcielononciavrei
creduto,adessopensosempreaquelleserel,quandoudivolavocedivoialtre,
mentregovernavolasino,evedevoillumenellacasadelnespolo,cheora
chiusa,equandosontornatononhotrovatopinientediquelcheavevo

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lasciato,ecomareMenanonmiparsapiquella.Unochesenevadalpaese
megliononcitornipi.Vedi,orapensopureaquelpoveroasinocheha
lavoratoconmetantotempo,eandavasempre,soleopioggia,colcapo
bassoeleorecchielarghe.Adessochissdovelocacciano,econqualicarichi,
eperqualistrade,colleorecchiepibasseancora,chancheglifiutacolnaso
laterrachedeveraccoglierlo,comesifavecchio,poverabestia!
PadronNtoni,distesosullamaterassa,nonudivanulla,eciavevano
messosulcarrounacopertacollecanne,sicchsembravacheportasseroun
morto.Perluimegliochenonodapinulla,seguitavacompareAlfio.
LangustiadiNtonigilhasentita,eungiornoolaltroglitoccherebbe
anchedisentirecomeandataafinirelaLia.
Melodomandavaspesso,quandoeravamosoli,risposelaNunziata.
Volevasaperedovefosse.
andatadietroasuofratello.Noipoverettisiamocomelepecore,e
andiamosemprecongliocchichiusidovevannoglialtri.Tunonglielodire,
nlodireanessunodelpaese,dovehovistolaLia,chsarebbeuncolpodi
coltelloperSantAgata.Ellamiriconobbedicerto,mentrepassavodavanti
alluscio,perchsifecebiancaerossanellafaccia,ediofrustaiilmuloper
passarepresto,esoncertochequellapoverettaavrebbevolutopiuttostoche
ilmulolefossecamminatosullapancia,elaportasserodistesasulcarrocome
portiamoadessosuononno.OralafamigliadeiMalavogliadistrutta,e
bisognarifarladinuovotueAlessi.
Edenariperlarobacisonogi;aSanGiovannivenderemoancheil
vitello.
Bravi!cos,quandociavreteidenaridaparte,noncpericolochevi
sfuminoinungiorno,comeaccadrebbeseilvitellovenisseamorire,Dio
liberi!Orasiamoalleprimecasedellacitt,etupotraiaspettarmiqui,senon
vuoiveniresinoallospedale.
No,vogliovenireanchio;cosalmenovedrdovelomettono,ed
eglipuremivedrsinoallultimomomento.
PadronNtonipotvederlasinoallultimomomento,ementrela
NunziataseneandavaviaconAlfioMosca,adagioadagio,pelcameroneche
parevadessereinchiesaalcamminare,liaccompagnavacogliocchi;poisi
voltdallaltraparteenonsimossepi.ComparAlfioelaNunziatarisaliro-
nosulcarro,arrotolaronolamaterassaelacoperta,esenetornaronosenza
dirnulla,perlalungastradapolverosa.

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Alessisidavaipugninellatestaesistrappavaicapelli,comenontrov
piilnonnonelsuoletto,evidechegliriportavanolamaterassaarrotolata;
eselaprendevacollaMena,quasifossestataleiamandarlovia.Macompar
Alfioglidiceva:Chevolete?LacasadeiMalavogliaoradistrutta,ebiso-
gnachelafacciatedinuovovoialtri.
Eglivolevatornareafargliilcontodellarobaedelvitello,dicuiave-
vanochiacchieratolungolastradacollaragazza;maAlessieMenanongli
davanoretta,collatestanellemaniegliocchifissielucentidilagrime,seduti
sullaportadellacasadoveoramaieranosolidavvero.ComparAlfioinque-
stomentrecercavadiconfortarlicolrammentarlorocomeraprimalacasa
delnespolo,quandostavanoachiacchieraredaunuscioallaltro,collaluna,
esiudivatuttoilgiornoilcolpettaredeltelaiodiSantAgata,elegallineche
chiocciavano,elavocedellaLongacheavevasempredafare.Adessotutto
eracambiato,equandounosenevadalpaese,megliochenoncitornipi,
perchlastradastessanonsembravapiquella,dacchnoncerapiquel
passeggioperlaMangiacarrubbe,edonSilvestrononsifacevavedernem-
menolui,aspettandochelaZuppiddacascassecoisuoipiedi,elozioCroci-
fissoserachiusoincasaaguardarsilasuaroba,oadaccapigliarsicollaVespa,
epersinononsiudivaquistionartantonellaspezieria,dacchdonFranco
avevavistolagiustizianelmostaccio,edoraandavaarincantucciarsiper
leggereilgiornale,esisfogavaapestarenelmortaiotuttoilgiornoperpassa-
reiltempo.AnchepadronCipollanoncistavapiaschiacciaregliscalini
davantilachiesa,dacchavevapersolapace.
UnbelgiornocorselanotiziachepadronFortunatosimaritava,per-
chlasuarobanonselagodesselaMangiacarrubbe,allabarbadilui;per
questononcistavapiaschiacciaregliscalini,esipigliavalaZuppidda.E
midicevacheilmatrimoniocomeunatrappoladitopi!andavabrontolan-
doalloralozioCrocifisso.Orastateafidarvidegliuomini?
LeragazzeinvidiosedicevanochelaBarbarasposavasuononno.Mala
gentediproposito,comePeppiNaso,ePiedipapera,edanchedonFranco,
mormoravano:QuestalhavintacomareVeneracontrodonSilvestro;un
grancolpoperdonSilvestro,edmegliochesenevadadalpaese.Gii
forestieri,frustali!equinoncihannomessomairadiciiforestieri.Con
padronCipollanonardirmettercisiatupertudonSilvestro.
Ochecredeva?sbraitavacomareVeneracollemanisuifianchi,di
prendersimiafigliacollacarestia?Stavoltacomandoio!eglielhofattacapire

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amiomarito!Chibuoncanemangiaaltrogolo;forestierinonnevogliamo
perlacasa.Unavoltainpaesesistavameglio,quandononeranovenuti
quellidifuoriascriveresullacartaibocconichevimangiate,comedon
Silvestro,oapestarefioridimalvanelmortaio,eingrassarsicolsanguedi
queidelpaese.Alloraognunosiconosceva,esisapevaquelchefaceva,equel
cheavevanosemprefattosuopadreesuononno,eperfinoquelchemangia-
va,equandosivedevapassareunosisapevadoveandava,elechiuseeranodi
quellicheceranonati,eilpescenonsilasciavaprenderedaquestoeda
quello.Alloralagentenonsisbandavadiquaedil,enonandavaamorire
allospedale.
Giacchtuttisimaritavano,AlfioMoscaavrebbevolutoprendersi
comareMena,chenessunolavolevapi,dacchlacasadeiMalavogliasera
sfasciata,ecomparAlfioavrebbepotutodirsiunbelpartitoperlei,colmulo
checiaveva;cosladomenicaruminavafradistutteleragioniperfarsi
animo,mentrestavaaccantoalei,sedutodavantiallacasa,collespalleal
muro,asminuzzareglisterpolinidellasiepeperingannareiltempo.Anche
leiguardavalagentechepassava,ecosfacevanofestaladomenica:Sevoi
mivoleteancora,comareMena,dissefinalmente;iopermesonqua.
LapoveraMenanonsifeceneppurrossa,sentendochecompareAlfio
avevaindovinatocheellalovoleva,quandostavanoperdarlaaBrasiCipolla,
tantoleparevachequeltempofosselontano,edellastessanonsisentivapi
quella.
Orasonovecchia,compareAlfio,rispose,enonmimaritopi.
Sevoisietevecchia,anchiosonovecchio,chavevodegliannipidi
voi,quandostavamoachiacchieraredallafinestra,emiparechesiastatoieri,
tantomrimastoincuore.Madevonoesserpassatipidiottoanni.Eora
quandosisarmaritatovostrofratelloAlessi,voirestateinmezzoallastrada.
Menasistrinsenellespalle,percheraavvezzaafarelavolontdiDio,
comelacuginaAnna;ecompareAlfio,vedendocos,riprese:
Alloravuoldirechenonmivoletebene,comareMena,escusatemi
sevihodettocheviavreisposata.Losochevoisietenatamegliodime,e
sietefigliadipadroni;maoranonavetepinulla,esesimaritavostrofratel-
loAlessi,rimarreteinmezzoallastrada.Iocihoilmuloeilmiocarro,eil
panenonvelofareimancaregiammai,comareMena.Oraperdonatemila
libert!
Nonmiaveteoffesa,no,compareAlfio;eviavreidettodisanche
quandoavevamolaProvvidenzaelacasadelnespolo,seimieiparentiaves-

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serovoluto,cheDiosaquelcheciavevoincuorequandovenesieteandato
allaBicoccacolcarrodellasino,emipareancoradivedere,quellumenella
stalla,evoichemettevatetuttalavostrarobasulcarretto,nelcortile;vi
rammentate?
S,chemirammento!Alloraperchnonmiditedis,orachenon
avetepinulla,ecihoilmuloinvecedellasinoalcarretto,eivostriparenti
nonpotrebberodirdino?
Oranonsonpidamaritare;tornavaadireMenacolvisobasso,e
sminuzzandoglisterpolinidellasiepeanchelei.Hoventiseianni,ed
passatoiltempodimaritarmi.
No, che non questo il motivo per cui non volete dirmi di s!
ripetevacomparAlfiocolvisobassocomelei.Ilmotivononvoletedirme-
lo!Ecosrimanevanoinsilenzioasminuzzaresterpolinisenzaguardarsiin
faccia.Dopoeglisialzavaperandarsene,collespallegrosseeilmentosul
petto.Menaloaccompagnavacogliocchifinchpotevavederlo,epoiguar-
davaalmurodirimpettoesospirava.
ComeavevadettoAlfioMosca,AlessiseratoltainmoglielaNunziata,
eavevariscattatalacasadelnespolo.
Iononsondamaritare,avevatornatoadirelaMena;maritatitu
cheseidamaritareancora;ecosellaerasalitanellasoffittadellacasadel
nespolo,comelecasseruolevecchie,eseramessoilcuoreinpace,aspettando
ifigliuolidellaNunziataperfarlamamma.Ciavevanopurelegallinenel
pollaio,eilvitellonellastalla,elalegnaeilmangimesottolatettoia,elereti
eognisortadiattrezziappesi,iltuttocomeavevadettopadronNtoni;ela
Nunziataavevaripiantatonellortoibroccoliedicavoli,conquellebraccia
delicatechenonsisapevacomecifossepassatatantateladaimbiancare,e
comeavessefattiqueimarmocchigrassierossichelaMenasiportavain
collopelvicinato,quasiliavessemessialmondolei,quandofacevalamam-
ma.
CompareMoscascrollavailcapo,mentrelavedevapassare,esivolta-
vadallaltraparte,collespallegrosse.Amenonmiavetecredutodegnodi
questonore!ledissealfinequandononnepotpi,colcuorepigrosso
dellespalle.Iononerodegnodisentirmidirdis!
No,comparAlfio!risposeMenalaqualesisentivaspuntarele
lagrime.Perquestanimapurachetengosullebraccia!Nonperquesto
motivo.Maiononsonpidamaritare.

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PerchnonsietepidamaritarecomareMena?
No!no!ripetevacomareMena,chequasipiangeva.Nonmelo
fatedire,comparAlfio!Nonmifateparlare!Oraseiomimaritassi,lagente
tornerebbeaparlaredimiasorellaLia,giacchnessunooserebbeprendersela
unaMalavoglia,dopoquellochesuccesso.Voipelprimovenepentireste.
Lasciatemistare,chenonsonodamaritare,emetteteviilcuoreinpace.
Aveteragione,comareMena!risposecompareMosca;aquesto
nonciavevomaipensato.Maledettalasortechehafattonasceretantiguai!
CoscompareAlfiosimiseilcuoreinpace,eMenaseguitaportare
inbraccioisuoinipotiquasiciavesseilcuoreinpaceanchelei,easpazzarela
soffitta,perquandofosserotornatiglialtri,checeranonatiancheloro,
comesefosserostatiinviaggiopertornare!dicevaPiedipapera.
InvecepadronNtoniavevafattoquelviaggiolontano,pilontanodi
TriesteedAlessandriadEgitto,dalqualenonsiritornapi;equandoilsuo
nomecadevaneldiscorso,mentresiriposavano,tirandoilcontodellasetti-
manaefacendoidisegniperlavvenire,allombradelnespoloecollescodelle
fraleginocchia,lechiacchieremorivanodibotto,cheatuttiparevadavereil
poverovecchiodavantiagliocchi,comelavevanovistolultimavoltache
eranoandatiatrovarloinquellagrancameracciacoilettiinfila,chebisogna-
vacercarlopertrovarlo,eilnonnoliaspettavacomeunanimadelpurgato-
rio,cogliocchiallaporta,sebbenenoncivedessequasi,eliandavatoccando,
peraccertarsicheeranoloro,epoinondicevapinulla,mentreglisivedeva
infacciacheavevatantecosedadire,espezzavailcuoreconquellapenache
glisileggevainfacciaenonlapotevadire.Quandoglinarraronopoiche
avevanoriscattatalacasadelnespolo,evolevanoportarseloaTrezzadinuo-
vo,risposedis,edis,cogliocchi,cheglitornavanoaluccicare,equasi
facevalaboccaariso,quelrisodellagentechenonridepi,ocherideper
lultimavolta,evirimanefittonelcuorecomeuncoltello.Cossuccesseai
MalavogliaquandoillunedtornaronoalcarrodicomparAlfioperripren-
dersiilnonno,enonlotrovaronopi.
Rammentandotuttequestecoselasciavanoilcucchiaionellascodella,
epensavanoepensavanoatuttoquellocheeraaccaduto,chesembravascuro
scuro,comecifossesopralombradelnespolo.Ora,quandovenivalacugi-
naAnnaafilareunpoconlecomari,avevaicapellibianchi,edicevache
avevapersoilrisodellabocca,perchnonavevatempodistareallegra,colla
famigliacheavevasullespalle,eRoccochetuttiigiornibisognavaandarea

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cercarediquaedil,perlestradeedavantilabettola,ecacciarloversocasa
comeunvitellovagabondo.AnchedeiMalavogliaceneranoduevagabon-
di;eAlessisitormentavailcervelloacercarlidovepotevanoessere,perle
stradearsedisoleebianchedipolvere,cheinpaesenonsarebberotornati
pi,dopotantotempo.
Unasera,tardi,ilcanesimiseadabbaiaredietrolusciodelcortile,elo
stessoAlessi,cheandadaprire,nonriconobbeNtoniilqualetornavacolla
sportasottoilbraccio,tantoeramutato,copertodipolvere,ecollabarba
lunga.Comefuentratoesifumessoasedereinuncantuccio,nonosavano
quasifarglifesta.Einonsembravapiquello,eandavaguardandoingirole
pareti,comenonleavessemaiviste;finoilcanegliabbaiava,chnonlaveva
conosciutomai.Glimiserofralegambelascodella,perchavevafameesete,
edeglimangiinsilenziolaminestracheglidiedero,comenonavessevisto
graziadiDiodaottogiorni,colnasonelpiatto;maglialtrinonavevano
fame,tantoavevanoilcuoreserrato.PoiNtoni,quandosifusfamatoe
riposatoalquanto,preselasuasportaesialzperandarsene.
Alessinonosavadirglinulla,tantosuofratelloeramutato.Maalve-
dergliriprenderelasporta,sisentbalzareilcuoredalpetto,eMenaglidisse
tuttasmarrita:Tenevai?
S!risposeNtoni.
Edovevai?chieseAlessi.
Nonloso.Vennipervedervi.Madacchsonquilaminestrami
andatatuttainveleno.Peraltroquinonpossostarci,chtuttimiconosco-
no,epercisonvenutodisera.Andrlontano,dovetroverdabuscarmiil
pane,enessunosaprchisono.
Glialtrinonosavanofiatare,perchciavevanoilcuorestrettoinuna
morsa,ecapivanocheeglifacevabeneadircos.Ntonicontinuavaaguarda-
redappertutto,estavasullaporta,enonsapevarisolversiadandarsene.Ve
lofarsaperedovesar;disseinfine,ecomefunelcortile,sottoilnespolo,
cheerascuro,disseanche:
Eilnonno?
Alessinonrispose;Ntonitacqueanchelui,edopounpezzetto:
ElaLia,chenonlhovista?
Esiccomeaspettavainutilmentelarisposta,aggiunsecollavocetre-
mante,quasiavessefreddo:
mortaanchelei?

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Alessinonrisposenemmeno;alloraNtonicheerasottoilnespolo,
collasportainmano,fecepersedersi,poichlegambeglitremavano,masi
rizzdibotto,balbettando:
Addioaddio!Lovedetechedevoandarmene?
Primadandarsenevolevafareungiroperlacasa,ondevedereseogni
cosafossealsuopostocomeprima;maadesso,aluicheglierabastato
lanimodilasciarlaedidareunacoltellataadonMichele,edistarsenenei
guai,nonglibastavalanimodipassaredaunacameraallaltrasenonglielo
dicevano.Alessicheglividenegliocchiildesiderio,lofeceentrarenella
stalla,colpretestodelvitellocheavevacomperatolaNunziata,ederagrasso
elucente;einuncantocerapurelachiocciacoipulcini;poilocondussein
cucina,doveavevanofattoilfornonuovo,enellacameraaccanto,chevi
dormivalaMenacoibambinidellaNunziata,eparevacheliavessefattilei.
Ntoniguardavaognicosa,eapprovavacolcapo,ediceva:Quipureil
nonnoavrebbevolutometterciilvitello;quiceranolechiocce,equidormi-
vanoleragazze,quandoceraanchequellaltra...Maalloranonaggiunseal-
tro,estettezittoaguardareintorno,cogliocchilustri.Inquelmomento
passavalaMangiacarrubbe,cheandavasgridandoBrasiCipollaperlastrada,
eNtonidisse:Questaquilhatrovatoilmarito;edora,quandoavranno
finitodiquistionare,andrannoadormirenellalorocasa.
Glialtristetterozitti,epertuttoilpaeseeraungransilenzio,soltanto
siudivasbattereancoraqualcheportachesichiudeva;eAlessiaquelleparole
sifececoraggioperdirgli:Sevolessianchetucihailatuacasa.Dilc
appostaillettoperte.
No!risposeNtoni.Iodevoandarmene.Lceraillettodellamam-
ma,cheleiinzuppavatuttodilagrimequandovolevoandarmene.Tiram-
mentilebellechiacchieratechesifacevanolasera,mentresisalavanoleacciu-
ghe?elaNunziatachespiegavagliindovinelli?elamamma,elaLia,tuttil,
alchiarodiluna,chesisentivachiacchierarepertuttoilpaese,comefossimo
tuttiunafamiglia?Anchioalloranonsapevonulla,equinonvolevostarci,
maorachesoognicosadevoandarmene.
Inquelmomentoparlavacogliocchifissiaterra,eilcaporannicchiato
nellespalle.AlloraAlessiglibuttlebracciaalcollo.
Addio,ripetNtoni.Vedicheavevoragionedandarmene!quinon
possostarci.Addio,perdonatemitutti.
Eseneandcollasuasportasottoilbraccio;poi,quandofulontano,
inmezzoallapiazzascuraedeserta,chetuttigliuscieranochiusi,sifermad

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ascoltaresechiudesserolaportadellacasadelnespolo,mentreilcanegli
abbaiavadietro,eglidicevacolsuoabbaiarecheerasoloinmezzoalpaese.
Soltantoilmareglibrontolavalasolitastorialsotto,inmezzoaifariglioni,
perchilmarenonhapaesenemmenolui,eddituttiquellichelostanno
adascoltare,diquaedildovenasceemuoreilsole,anziadAciTrezzahaun
modotuttosuodibrontolare,esiriconoscesubitoalgorgogliarechefatra
quegliscoglineiqualisirompe,eparlavocediunamico.
AlloraNtonisiferminmezzoallastradaaguardareilpaesetutto
nero,comenonglibastasseilcuoredistaccarsene,adessochesapevaogni
cosa,esedettesulmuricciuolodellavignadimassaroFilippo.
Cosstetteungranpezzopensandoatantecose,guardandoilpaese
nero,eascoltandoilmarecheglibrontolavalsotto.Ecistettefinquando
cominciaronoadudirsicertirumoricheiconosceva,edellevocichesichia-
mavanodietrogliusci,esbatterdimposte,edeipassiperlestradebuie.
Sullariva,infondoallapiazza,cominciavanoaformicolaredeilumi.Egli
levilcapoaguardareiTreRecheluccicavano,elaPuddaracheannunziava
lalba,comelavevavistatantevolte.Alloratornachinareilcaposulpetto,
eapensareatuttalasuastoria.Apocoapocoilmarecominciafarsi
bianco,eiTreReadimpallidire,elecasespuntavanoadunaadunanellevie
scure,cogliuscichiusi,chesiconoscevanotutte,esolodavantiallabottega
diPizzutoceraillumicino,eRoccoSpatucollemaninelletaschechetossiva
esputacchiava.FrapocolozioSantoroaprirlaporta,pensNtoni,esi
accoccolersulluscioacominciarelasuagiornataanchelui.Tornaguar-
dareilmare,cheserafattoamaranto,tuttoseminatodibarchecheavevano
cominciatolalorogiornataancheloro,ripreselasuasporta,edisse:Ora
tempodandarsene,perchfrapococomincierapassargente.Mailprimo
dituttiacominciarlasuagiornatastatoRoccoSpatu.

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