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LA TERAPIA BREVE ESTRATGICA Y LA NEUROCIENCIA

Las psicoterapias siempre han conseguido sus efectos clnicos alterando la actividad neuronal,
pero no se tena conocimiento de ello, sostienen Manna y Daniele (2014). Hoy en da se empieza a
perfilar este conocimiento y a profundizar en l, y con las tcnicas modernas de neuroimagen es
posible distinguir las correlaciones neurobiolgicas de los resultados psicolgicos y conductuales
promovidos por el proceso teraputico. ()

La percepcin humana, como corroboran los estudios de psicobiologa, implica un proceso


eminentemente subjetivo de integracin entre una elaboracin bottom-up, es decir, fundada en
datos procedentes del exterior, y una top-down, basada en factores individuales influidos por las
experiencias pasadas, por las expectativas, por los esquemas, por los objetivos, por las emociones
y por el contexto perceptivo. Cada individuo, en la relacin consigo mismo, con los dems y con el
mundo, tiende por tanto a reconocer ms que a conocer y reaccionar de forma consecuente a la
construccin de la propia realidad, reforzando as tambin en el plano neuronal ese proceso de
percepcin y reaccin, que en el futuro ser cada vez ms probable (se rebaja el umbral de
activacin cerebral) e intenso (se incrementa la descarga neuronal).

Soluciones intentadas disfuncionales

Cuando el sistema perceptivo-reactivo se vuelve patolgico se anquilosa en modelos interactivos


recursivos y autopoiticos, que no permiten una adaptacin funcional a la realidad. Es decir, se
produce la prdida de la cualidad autocorrectiva, con el resultado de tener soluciones intentadas
especficas que contribuyen a estructurar y a mantener el problema.

Las soluciones intentadas disfuncionales, en cuanto procesos de conducta o pensamiento que se


vuelven superaprendidos y automticos, tienen una slida representacin cerebral,
probablemente situada en buena parte en los sitios neuronales de la memoria procedimental,
somtica, visceral, emocional, interpersonal implcita, que intervienen en nuestro patrn de
respuestas dominantes a estmulos especficos, que por su naturaleza, tambin neurolgica,
escapan al control cortical y tienden a resistir al cambio.
Repeticin de soluciones intentadas

Precisamente por esto, segn muchos autores, las psicoterapias tradicionales tienen efectos
limitados sobre las conductas desadaptativas y sobre los sntomas de los pacientes, centrndose
por lo general en procesos mediados en el nivel cortical que tienen poca posibilidad de control
sobre las reas subcorticales implicadas (LeDoux, 1996; Manna, Daniele, Pinto, 2014; Panksepp et
al., 1998; Davidson, Irwim, 1999).

La psicoterapia breve estratgica siempre ha puesto el foco en la interrupcin de las soluciones


intentadas disfuncionales y en el estudio de las modalidades que permiten conseguirlo lo ms
rpidamente posible, a fin de que se produzca la experiencia emocional correctiva que, al
repetirse y consolidarse en un determinado perodo de tiempo, permitir al paciente estructurar
un equilibrio funcional. ()

Experiencia emocional correctiva

Si la solucin intentada que mantiene el problema tiene un origen subcortical, entonces la


solucin debe situarse al mismo nivel, o por lo menos conseguir actuar a este nivel. En efecto, el
uso del lenguaje analgico y de una comunicacin no verbal apropiada, adems de la propia
formulacin lingstica de ciertas tcnicas teraputicas, tiene como objeto inducir un estado de
fuerte activacin emocional, conocido como arousal emocional, que desempea una funcin
crucial en la organizacin de la actividad cerebral. Su fuerza reside en la capacidad de extenderse
en el cerebro y perpetuarse, llegando a concentrar gran parte de los recursos cerebrales de la
persona en ese estado y suspendiendo la actividad de los otros sistemas emocionales. De este
modo consigue literalmente organizar el aprendizaje.

El miedo, gran influenciador en el aprendizaje

En general, cuanto mayores son los sistemas cerebrales activos durante los estados emocionales y
cuanto ms intensa es la excitacin, tanto ms elevada ser la probabilidad de que se desarrolle
un aprendizaje paralelo en los procesos cerebrales respecto a un estado no-emocional. ()
Uno de los estados emocionales ms potentes en la organizacin y coordinacin del aprendizaje
cerebral es precisamente el del miedo: todas las funciones cognitivas, como la atencin, la
percepcin, la memoria y los procesos de razonamiento y de decisin estn influidas por l. ()

De ah la importancia de crear lo que en terapia breve estratgica se define como experiencia


emocional correctiva, esto es, una experiencia de fuerte impacto emocional capaz de
reestructurar las conexiones sinpticas lmbicas en general y amigdaloides en particular, sobre
todo en los trastornos de pnico, a fin de crear una nueva huella mnmica a travs de los
mecanismos sinpticos de potenciacin a largo plazo.

Solo despus de que las soluciones intentadas disfuncionales hayan sido atenuadas o debilitadas,
en trminos sinpticos, y se haya producido el desbloqueo del sistema perceptivo-reactivo
patgeno, ser posible y necesario ocuparse de forma ms directa de las funciones psquicas que
estn mayoritariamente bajo el control consciente y voluntario y de los sitios cerebrales de la
memoria declarativa explcita. De modo que el proceso teraputico pueda integrar los cambios
neuronales subcorticales y corticales, a fin de proporcionar al paciente los recursos oportunos
tanto para estabilizar y mantener los resultados alcanzados como para evitar recadas.