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Historia Antigua de Costa Rica

La interpretacin de la historia antigua de Costa Rica significa el anlisis de muchos milenios y el


estudio de su espacio de interaccin, generalmente variable a travs del tiempo. El periodo de
estudio que corresponde a la poca precolombina de Costa Rica abarca desde la llegada de los
primeros pobladores, alrededor de 12.000 aos antes de Cristo, hasta el contacto de las sociedades
autctonas con los europeos, en 1502.
Cazadores-recolectores (10 000 - 2000 antes de nuestra era)
La evidencia ms antigua de ocupaciones humanas en Costa Rica se asocia a la llegada de grupos
de cazadores-recolectores alrededor de 10 000 - 7 000 aos antes de nuestra era, con antiguas
evidencias arqueolgicas (fabricacin de herramientas de piedra) localizadas en el Valle
de Turrialba, en los sitios llamados Guardiria y Florencia-1, donde se han encontrado reas de
cantera y taller, con presencia de puntas de lanza tipo clovis (norteamericana) y cola de pez
(sudamericana), lo cual abre la posibilidad de que en esta zona convergieran dos tradiciones
diferentes de cazadores especializados. Los pobladores de esta poca eran bandas nmadas, de
unos 20 a 30 miembros. Adems de las especies que hoy siguen existiendo, entre sus presas
habituales se hallaban animales de la llamada megafauna, tales como armadillos y perezosos
gigantes, mastodontes, etc, los cuales se extinguieron alrededor de 8 000 aos antes de nuestra
era, por lo que los primeros pobladores tuvieron que adaptarse a la caza de especies menores y
desarrollaron estrategias ms apropiadas a las nuevas condiciones.

Agricultores tempranos (2 000 - 300 antes de nuestra era)


La agricultura incipiente aparece hacia 5 000 antes de nuestra era, principalmente dada por
tubrculos y races. Para el primer y segundo milenios antes de nuestra era ya existan
comunidades agrcolas sedentarias, pequeas y dispersas, aunque la transicin de la caza y
recoleccin a la agricultura como principal medio de subsistencia en el territorio es an
desconocido. Entre 7 000 y 2 000 antes de nuestra era, se dio la manufactura de instrumentos de
piedra, madera y hueso, como raspadores, cuchillo y puntas de lanza para la caza y el
procesamiento de alimentos. La adopcin de la agricultura fue un proceso gradual, como una
alternativa a la caza y recoleccin.
Hacia 2000-300 antes de nuestra era, ya existan comunidades agrcolas sedentarias, pequeas y
dispersas, de organizacin tribal con relaciones igualitarias entre los individuos y organizada por
parentesco, que contaban con utensilios cermicos y herramientas de piedra para labores
agrcolas. Aparece el uso ms antiguo que se conoce de la cermica, con fragmentos de ollas,
vasijas cilndricas, platones, tecomates (de predominio en Guanacaste) y otras formas de vasijas,
decoradas con tcnicas como incisos o acanaladuras, estampados y modelados.

De la sociedad tribal a la sociedad cacical (300 antes de nuestra era a 300 de nuestra era)
Entre 300 antes de nuestra era y 500 de nuestra era, dependiendo de la regin, se da el cambio de
una organizacin tribal a una sociedad cacical, motivada por factores como el crecimiento
poblacional y las relaciones de intercambio. Se da la construccin de basamentos con cantos
rodados, montculos, hornos, pozos de almacenamiento, y estatuaria. El maz llega a consolidarse
como el cultivo principal en algunas regiones, mientras que en otras se da un sistema mixto,
adems del uso de recursos costeros (pesca) y cacera. En este periodo aparece la produccin y uso
de artefactos de jade y otras piedras verdes, metates ceremoniales, remates de piedra para
bastones y cermicas especiales, se inicia el uso de objetos de metal (cobre y oro) en especial en
el Valle Central, el Caribe Central y Norte. En este periodo tambin se registran los objetos de metal
ms tempranos (cobre y oro), encontrados sobre todo en el Valle Central en los primeros siglos de
nuestra era.
La alfarera nicoyana, en este periodo, se caracteriza por la decoracin en zonas, que consiste en el
uso de dos colores alternados, con representaciones antropomorfas o zoo formas tanto realistas
como estilizadas.7
Los llamados metates trpodes de panel colgante son una manifestacin sobresaliente y nica del
arte precolombino costarricense, decorados con elementos animales y humanos, algunos de ellos
representando sacrificios. Su manufactura se inicia en la parte tarda de este periodo (0-500 de
nuestra era) en la regin central del pas.

Cacicazgos complejos y tardos (300 a 1500 de nuestra era)


Entre 300 y 800 de nuestra era aparecen los primeros cacicazgos complejos, con presencia de
aldeas grandes y obras de infraestructura (basamentos, calzadas y montculos funerarios). Se da la
jerarquizacin de asentamientos, con aldeas principales y poblados secundarios, con linajes de
poder hereditario y especializacin de labores, con aparicin de un cacique en la aldea principal y
caciques secundarios en aldeas subordinadas.
A partir de 800 de nuestra era y hasta la llegada de los espaoles en el siglo XVI, se present un
incremento en el tamao y complejidad del diseo interno de las aldeas, y las diferencias
regionales se acentuaron. La presencia de numerosos cementerios, simples y complejos, obras de
infraestructura masivas, diversidad de bienes domsticos y suntuarios, desarrollo de orfebrera,
intercambio regional y conflictos entre cacicazgos por territorios y recursos son elementos
caractersticos de esta poca. La jerarquizacin social incluye individuos principales como el
cacique y el chamn (como por ejemplo, el sukia o awpa, entre los bribris), y el pueblo comn
formado por artesanos y agricultores. Se inicia el uso del oro como smbolo de rango, en especial
en las regiones central y Gran Chiriqu (frontera con Panam), aunque tambin se utiliz
en Guanacaste. En la regin del Valle del Dquis, se inicia la fabricacin de esferas de piedra tpicas
de la regin, en el delta de los ros Trraba y Sierpe, las cuales se postula que fueron utilizadas
como smbolo de rango y marcadores territoriales. Otras obras de piedra incluyen figuras de bulto
de formas humanas y animales, metates en forma de jaguar y estatuas antropomorfas.
A partir del desarrollo de las culturas mesoamericanas, la parte noroeste del pas cay poco a poco
bajo la influencia de aquellas, mientras que el resto pas a formar parte, gradualmente, de lo que
se llama rea Intermedia. Durante el Clsico mesoamericano, los pueblos nicoyanos dejaron de
recibir influencia mesoamericana, pero a partir del siglo XIII la regin nuevamente fue el destino de
grupos nahuas y chorotegas que provenan del centro y norte de Mesoamrica. Bajo su
influencia, Nicoya se constituy nuevamente en parte de la regin mesoamericana. Algunos
historiadores han incluido el rea conformada actualmente por las zonas sur y atlntica del pas
como de influencia sudamericana, debido a la presencia de grupos que hablan lenguas chibchas. La
actual provincia de Guanacaste se convirti en la frontera sur de Mesoamrica con la llegada de
los chorotegas para el periodo comprendido entre los aos 900 al 1000 de nuestra era.12 Los
pueblos del rea Intermedia (que comprenda casi todo el territorio costarricense, la mitad oriental
de Nicaragua, Panam, Colombia y el Pacfico ecuatoriano), fungieron como un puente entre las
culturas mesoamericanas y las del rea Andina. A travs de ellos se hizo posible el intercambio
tecnolgico entre ambas zonas, que tuvo como consecuencia, entre otras cosas, el desarrollo de
la metalurgia en Mxico y Amrica Central.
Por lo general los asentamientos humanos en este territorio no contaron con la magnificencia en
edificaciones e infraestructura de las poblaciones aztecas, mayas o incas; sin embargo, sirvi de
puente cultural entre el Sur y el Norte del continente, y la orfebrera y la artesana policromada en
barro, tuvieron un amplio desarrollo y bellsimos resultados.