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Biografa Jos Joaqun Prieto (Periodo 1831-1841)

Naci en Concepcin el 20 de agosto de 1786. Sus padres fueron los aristocrticos criollos
Jos Mara Prieto Sotomayor, capitn de Dragones de la Frontera, y Carmen Vial y Santelices.
Tuvo cinco hermanos.

En 1806, con el rango de teniente- viaj a travs del paso de Antuco buscando abrir una ruta
que uniera Concepcin con el virreinato de la Plata. Luego de una arriesgada y difcil travesa
por la pampa indgena, el grupo lleg a un Buenos Aires todava conmovido por la reciente
invasin armada de los ingleses a esta ciudad. Este evento lo influenciara profundamente en
las ideas de independencia poltica que all circulaban. En premio a su buen cometido,
ascendi a capitn de milicias en 1809.

En 1810 se incorpor a la Lucha por la Independencia, viajando a Argentina

Al volver a Chile en marzo de 1813, se le reconoci el grado de capitn de Dragones adquirido


en Argentina, y particip en una campaa al sur bajo las rdenes de la Junta de Gobierno

Fue designado capitn, al mando de la tercera compaa del Ejrcito que se preparaba en
Talca, pero l decidi emplearse inmediatamente en operaciones militares para inspeccionar
las posiciones de las tropas realistas.

Se dedic a cortar sus comunicaciones y abastecimientos, participando en las batallas de


Talcahuano, Concepcin, El Roble, Quechereguas, Quirihue, Chilln, El Quilo y Talca

Entre 1813 y 1814, durante las disputas entre OHiggins y Carrera, el ahora sargento mayor se
integr al Estado Mayor del primero, y qued a cargo del cuartel maestre de todo el Ejrcito del
Sur

Tras el Desastre de Rancagua, Prieto Vial emigr a Argentina y en Mendoza form parte del
Ejrcito Libertador de Los Andes.

Tras el triunfo patriota de Chacabuco, Prieto colaboro en la organizacin del Ejrcito Libertador
del Per y, en 1820, mantener el orden pblico en Santiago. El gobierno de Bernardo OHiggins
lo comision para capturar al renegado Vicente Benavides. Su astucia y racionalismo lo
llevaron a enfrentar al bandido realista, a quien definitivamente venci en la batalla de la Vegas
de Saldas el 10 de octubre de 1821.

Despus se incorpor de lleno a la vida poltica; Adhiri a las ideas conservadoras y fue
diputado y senador en varias ocasiones. Asimismo, desempe diversos cargos pblicos.

En 1827 fue ascendido a general de divisin y en 1828 a general del Ejrcito del sur. Como tal,
particip en la Revolucin de 1829.

Venci a Ramn Freire en Lircay en 1830 y luego de la muerte del Presidente interino Jos
Toms Ovalle, Prieto fue elegido Presidente provisional el 31 de marzo, pero no pudo asumir
inmediatamente, siendo reemplazado por Fernando Errzuriz Aldunate por seis meses. Tom
el mando de la nacin el 18 de septiembre de 1830, por un perodo de 5 aos. La fecha se
instaur como el da tradicional para el cambio de Presidente durante el siglo XIX.

El mayor desafo que enfrent Prieto fue el peligroso intento de Andrs de Santa Cruz por
establecer un amplio territorio bajo su control y la negativa de asumir el pago de la deuda que
el Estado peruano mantena con Chile. La guerra se extendi entre 1836 y 1839, destacando la
desafortunada gestin de Manuel Blanco Encalada, que culmin con el Tratado de Paucarpata
y la triunfal expedicin de Manuel Bulnes en la Batalla de Yungay.

Entre las obras ms importantes del gobierno de Prieto destac la promulgacin de la


Constitucin de 1833, el 25 de mayo del mismo ao. La carta fundamental rigi, con
modificaciones, hasta 1925.

Despus de dejar la presidencia el 18 de septiembre de 1841 en manos de Manuel Bulnes,


Prieto fue elegido consejero de Estado y senador entre 1842 y 1852; al mismo tiempo, el
gobierno lo nombr intendente y comandante general de Armas y de Marina de Valparaso,
cargo al que renunci en noviembre de 1846. Se traslad a vivir definitivamente a Santiago y
nuevamente sali elegido senador por la ciudad. Muri en Santiago el 22 de noviembre de
1854, a los 68 aos de edad.