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INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA ECONMICA

Dra. Marianela Denegri Coria

Este documento de trabajo constituye un resumen de los principales tpicos de trabajo e


investigacin en el mbito de la psicologa econmica y esta orientado a introducir a los estudiantes
en los Fundamentos de la Psicologa Econmica. Para el lector interesado se adjunta una sugerencia
de distintas fuentes bibliogrficas que le pueden servir para profundizar y ampliar sus conocimientos.

QU ES LA PSICOLOGA ECONMICA?

La psicologa econmica, como psicologa aplicada se preocupa del estudio del comportamiento
econmico, de las variables que inciden en la toma de decisiones econmicas individuales y
colectivas y las formas como las personas comprenden el mundo de la economa y sus variaciones.

As, su objeto de estudio es el comportamiento econmico en diferentes contextos, considerndolo


en sus manifestaciones individuales, grupales y colectivas y en sus componentes interactivos,
simblicos y estructurales. Ello implica considerar las variables que inciden en la toma de decisiones
econmicas individuales y colectivas a nivel de la motivacin, actitudes y toma de decisiones de los
consumidores y productores y los procesos de toma de decisiones de los actores claves donde reside
el poder econmico. Otro tema especialmente interesante para la psicologa econmica es el del
conflicto y los procesos cooperativos en la sociedad en torno a la asignacin de recursos

Segn Lea y Tarpy (1987) un psiclogo economista es aquel que reconoce que el problema que est
estudiando es tanto psicolgico como econmico y est preparado para utilizar tanto los mtodos
psicolgicos como los econmicos para investigarlo. Desde esta perspectiva, la psicologa
econmica tiene el doble objetivo de estudiar y analizar cmo la economa afecta el comportamiento
de los individuos y cmo dicho comportamiento afecta a su vez a la economa.

Para comprender la complejidad de procesos que intervienen en el comportamiento econmico, es


necesario considerar que este no tiene lugar en el vaco o separado de otros aspectos del
comportamiento humano, sino que involucra a la persona en su totalidad, con su historia,
caractersticas personales, sociales y culturales y al contexto general en que ocurre el
comportamiento (Van Raaij, 1988; Theodoulus, 1996)

Las decisiones econmicas involucran dinero, tiempo y esfuerzo y requieren resolver la tensin entre
ahorro v/s gasto, implicando las renuncias que debe hacer el individuo (costo de oportunidad), la
evaluacin de los beneficios presentes o futuros de un desembolso (gasto o ahorro), la evaluacin
de los beneficios esperados de algunas alternativas (costo/beneficio) y la realizacin de la conducta
concreta. As, cualquier conducta que implique realizar elecciones o transacciones entre gasto o
inversin y que considere futuras ganancias y beneficios, es una decisin econmica.

Los determinantes de las decisiones econmicas incluyen factores personales, sociales, culturales,
situacionales y tambin factores econmicos generales que estimulan o inhiben la conducta.

1. Los factores personales son: caractersticas de personalidad del individuo, estilo de vida personal
y familiar, normas y valores de su cultura y el nivel de alfabetizacin econmica o comprensin del
mundo econmico que ha alcanzado. Estos factores personales son a su vez influidos por la regin
de residencia, subcultura, grupo etreo y gnero.

2. Los factores sociales y culturales incluyen el estrato socioeconmico de pertenencia, las


expectativas sociales y las caractersticas globales del sistema poltico y cultural en el que esta
inserto el individuo.
3. Los factores situacionales son las condiciones y circunstancias que normalmente limitan las
decisiones econmicas: ingreso disponible, tamao de la familia, tipo de hogar, situaciones de
mercado, existencia de ofertas.

4. Los factores econmicos generales se relacionan con la percepcin del estado econmico del
pas, la valoracin de la poltica econmica y las seales concretas que proporciona el sistema
econmico: tasas de inflacin e inters, tasas de cesanta, equidad de la distribucin de ingreso y
polticas econmicas. Estos factores generales provocan actitudes pesimistas u optimistas y generan
expectativas que influyen en las decisiones de gastar, ahorrar o invertir.

Las consecuencias de las decisiones econmicas son la satisfaccin y el bienestar si se logra


resolver satisfactoriamente la ecuacin inversin versus resultados obtenidos y descontento si esta
resolucin es insatisfactoria para las expectativas del individuo. A su vez, los resultados obtenidos
con las decisiones econmicas sirven de experiencias de aprendizaje que pueden influir en las
prximas decisiones. Estos resultados pueden ser producto de experiencias directas y/o vicarias, es
decir, observadas por el individuo a partir de la experiencia de otros.