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PSYCHOLOGICA

2009, 51, 307-320

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O papel dos processos neurobiolgicos na terapia de

PSYCHOLOGICA, 2009, 51
casal cognitivo-comportamental

Frank M. Dattilio1

Recentemente, a literatura especializada sobre as relaes de casal tem-se focado


nos efeitos que a gentica e a neurobiologia tm nas dinmicas interaccionais. Tem
sido dada uma ateno especial forma como os padres emocionais e comporta-
mentais so afectados pelos proponentes neurobiolgicos.
Este artigo expe uma reviso breve da literatura sobre este tpico e apresenta
exemplos breves de casos ilustrativos de que considerar os processos neurobiolgicos,
em conjunto com as tcnicas cognitivo-comportamentais, pode ser um componente
crucial para ajudar alguns casais a lidar com problemas relacionais.
Na discusso, destacam-se consideraes futuras para a investigao e desenvol-
vimento futuros nesta rea.

Palavras-chave: Processos neurobiolgicos; regulao emocional; gentica, amgdala.

Introduo
Recentemente, tem-se dado uma ateno crescente ao efeito que a gentica e a
neurobiologia tm nas relaes interpessoais. O campo emergente da Neuropsico-
biologia oferece-nos um novo conhecimento sobre como os padres emocionais e
comportamentais se desenvolvem nas relaes ntimas (Schore, 1994, 2001, 2003).
Algum deste trabalho tem sido tambm integrado com a Teoria da Vinculao
quando aplicada terapia de casal, colocando a nfase na regulao de afecto
didico (Goldstein & Thau, 2004; Lewis, Amini, & Lannon, 2002). possvel que,
compreendendo a forma como o sistema nervoso de cada parceiro influenciado
pelas reverberaes emocionais activadas nas interaces didicas, os casais

1 Harvard Medical School.


Frank M. Dattilio, Ph.D, ABPP, Departamento de Psiquiatria da Harvard Medical School, Boston, MA. Toda
a correspondncia deve ser enviada para o autor: frankdattilio@cs.com.
Nota do Autor: Partes deste artigo foram retiradas de Dattilio, F. M. (2010). Cognitive-behavior therapy
with couples and families: A comprehensive guide for clinicians. New York: Guilford, e foram reproduzidas
com permisso do autor.
possam trabalhar para criar uma maior sintonia emocional e estabelecer uma
base mais segura na sua relao com o cnjuge (Lewis et al., p. 131).

A investigao recente tem tambm apoiado as hipteses de que as relaes


romnticas podem envolver um estado motivacional to essencial como a fome
308 e a sede. Um estudo em particular, conduzido por Artur Aron e colaboradores,
demonstrou que certas reas ricas em dopamina se activam quando pensamos
nos nossos parceiros romnticos, como indicam os resultados da ressonncia
magntica imagtica funcional (RMIf) (Aron, Fisher, Mashek, Strong, & Brown,
2005). Tais regies do crebro, como o caso da rea tegmental ventral (ATV),
so vistas como o sistema de motivao e recompensa e parecem ser activadas
sempre que os indivduos obtm alguma coisa que desejam intensamente. Os
participantes do estudo de Aron et al. apresentaram uma variedade de diferentes
emoes enquanto olhavam atentamente para os seus parceiros. A actividade
cerebral mostrou igualmente uma diversidade de padres de activao na amg-
dala, frequentemente referida como o centro emocional (p. 335).

No seu bem conhecido livro The Developing Mind, Daniel Siegel (1999) oferece um
excelente sumrio de como o crebro influencia as nossas relaes e do impacto
que as relaes tm na nossa neuroqumica. A investigao sugere que a interac-
o entre estes dois elementos molda o que somos como seres humanos. O resto,
naturalmente, influenciado pelas nossas experincias ambientais. Siegel dedica
uma ateno considervel ao sistema lmbico do crebro, que se encontra localizado
centralmente e consiste em regies conhecidas como o crtex orbital frontal, o
cngulo anterior e a amgdala. Estas regies desempenham um papel significativo
na coordenao da actividade das estruturas cerebrais altas e baixas e acredita-se
que medeiam as emoes, as motivaes e os comportamentos orientados para
objectivos. De facto, o crebro lmbico tem sido por vezes referido como o crebro
emocional (Atkinson, 2005; Pessoa, 2008). Esta regio tambm aloja as conexes
neuronais para todas as zonas do neocrtex, a parte do crebro mais recentemente
desenvolvida que regula, entre outras funes, a percepo e o comportamento. As
estruturas lmbicas tambm facilitam a integrao de uma diversidade de processos
mentais primrios muito importantes para o funcionamento humano, tais como a
avaliao do significado, o processamento da experincia social e a regulao das
emoes. Esta informao sugere que existe muito mais relacionado com a bioqumica
e o seu impacto nas relaes do que os investigadores anteriormente pensavam.

Por vezes, o facto de terapeutas e clientes considerarem o sistema lmbico pode ser
um factor crucial para fazer progressos no tratamento. Ainda que o crebro esteja
geneticamente programado para funcionar de uma certa forma, este no age iso-
ladamente das experincias do indivduo. A neurobiologia e as experincias de vida
interagem de tal modo que determinadas predisposies biolgicas so capazes de
criar experincias caractersticas que podem contribuir fortemente para o sucesso
de uma relao. Uma vez que a mente do indivduo se desenvolve na interface de
processos neurofisiolgicos e relaes interpessoais, as experincias relacionais
especficas tm consequentemente uma influncia dominante na actividade
cerebral. Existe, inclusivamente, evidncia que sugere que os sistemas lmbicos de
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alguns indivduos esto geneticamente estruturados para se desenvolver de forma

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diferente de outros (LeDoux, 2003). Isto explicaria a razo por que certas pessoas
se emocionam mais facilmente que outras. Por exemplo, a investigao sugere
que o sistema lmbico das mulheres difere do dos homens, da que elas chorem
mais facilmente e mostrem emoes de forma distinta dos homens (Siegel, 1999).
Curiosamente, no entanto, em muitas culturas, os homens tm, tradicionalmente,
demonstrado intolerncia em relao a este atributo, o que tem sido registado ao
longo do tempo (Coontz, 2005). Por conseguinte, tais informaes baseadas em
evidncias podem servir para dissipar a enraizada crena errnea dos homens de
que as mulheres apenas choram para os manipular e obter o que desejam. Esta
uma distoro cognitiva que parece ser, em parte, erradamente fundamentada.

No seu recente livro The Female Brain, Louann Brizendine (2006) refere investi-
gao realizada na Universidade do Michigan, mostrando que as mulheres usam
ambos os hemisfrios do seu crebro para responder s experincias emocionais,
enquanto os homens usam apenas um hemisfrio (Wagner & Phan, 2003). Foi
ainda determinado que as conexes entre os centros emocionais do crebro so
igualmente mais activas e extensas nas mulheres (Cahill, 2003). Isto possivelmente
explica por que que as mulheres normalmente recordam mais vivamente acon-
tecimentos emocionais, tais como discusses, e os retm durante mais tempo do
que os homens.

O Papel da Amgdala
A amgdala uma das reas do crebro mais frequentemente estudadas na
literatura cientfica, particularmente no que se relaciona com a emoo (LeDoux,
1996). Os estudos tm analisado como o incio de uma avaliao conduz a sub-
sequentes enviesamentos perceptuais que reforam a natureza da avaliao
inicial. O fluxo da activao dos circuitos cerebrais inicia um processo alargado
de reunio de vrias activaes que, ento, preparam o indivduo, ou organismo,
para uma determinada resposta. A amgdala responde representao visual
inicial (e.g., um co a ladrar) enviando sinais de volta para a mesma e, at, para
camadas anteriores do sistema de processamento visual, produzindo depois uma
orientao inicial do aparelho atencional e perceptual do crebro (Siegel, 1999). O
que particularmente interessante que a amgdala pode rapidamente enviesar
o aparelho perceptual, interpretando, assim, erradamente quaisquer estmulos
(e.g., perigoso vs. seguro). Tudo isto ocorre em segundos, sem qualquer depen-
dncia da percepo consciente. Portanto, se um cnjuge que tenha sido criado
num ambiente familiar com um pai abusador se torna um alvo de abuso fsico
ou psicolgico pelo parceiro, ele ou ela, pode, naturalmente, tornar-se altamente
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sensibilizado, fisiologicamente, atravs da amgdala. Consequentemente, qual-
quer conflito que ocorra em situaes familiares, e que se assemelhe ao abuso
anterior experienciado enquanto criana, seria automaticamente activado pela
amgdala. Isto aconteceria independentemente de intervenes mediacionais do
tipo cognitivo, comportamental ou emocional. Efectivamente, dependendo da
intensidade e da magnitude do abuso anterior, a amgdala poder ter sido fisio-
logicamente aprumada ou programada para responder de um modo reactivo
ou hipersensvel, devido dominncia da qumica corporal ao longo do tempo.

Este conceito tem sido desenvolvido por Candace Pert, professora de Fisiologia
Celular da Universidade de Georgetown e especialista em farmacologia peptdica.
Pert e colaboradores argumentaram que corpo e mente esto em constante comu-
nicao entre si, atravs de qumicos orgnicos conhecidos como peptdeos. Esta
teoria sugere que a memria pode ser acedida em qualquer local da rede receptora
do peptdeo, desde o crebro e os circuitos at aos rgos internos, incluindo a
superfcie da pele. Pert refere resultados empricos de investigaes que indicam
que os neuropeptdeos e os seus receptores, conhecidos como receptores opi-
ceos, formam uma rede de informao no corpo que influencia tanto a cognio
como a emoo (Pert, Ruff, Weber, & Herkenham, 1985; Pert & Snyder, 1973). Este
conceito ser discutido posteriormente, dado que se pode aplicar extenso e
conceito de esquema em geral (Dattilio, no prelo).

Aprender a valorizar a linguagem biofisiolgica dos nossos cnjuges e membros da


famlia e o modo como esta afecta a emoo e o comportamento extremamente
importante. Como exemplo, temos as reaces viscerais que os casais e membros
da famlia mostram uns aos outros nas interaces do dia-a-dia. Alguns aspectos
no verbais da comunicao, tais como contacto visual, tom e volume da voz, e
certos movimentos corporais, como expresses faciais e postura, reflectem activi-
dade do hemisfrio direito, que responsvel pela emoo e pelo processamento
implcito. Isto tornar-se-ia importante quando certos movimentos corporais so
feitos enquanto um dos membros do casal est a pensar sobre o que est a ser
dito, mas so interpretados pelo outro elemento do casal como sendo um gesto
de irritao, quando na realidade so um resultado do processamento do material
pelo hemisfrio direito. Por conseguinte, a conotao negativa atribuda pode no
ser correcta para explicar a manifestao comportamental. Educar os cnjuges
ou membros da famlia sobre como o crebro processa determinada informao
e como, posteriormente, a manifesta um instrumento til para melhorar as
relaes e pode ser crucial para melhorar a sua interaco.

Na mesma linha, o tom de voz do cnjuge ou familiar que no corresponde sua


expresso facial de raiva pode sugerir uma conexo pobre com as suas emoes.
Um excelente exemplo deste aspecto ilustrado no dilogo seguinte. 311

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Neste caso particular, um casal veio a uma sesso teraputica aps ter tido uma
discusso muito intensa. A discusso comeou porque a esposa se esqueceu de
enviar a confirmao sobre a participao de ambos num evento social importante.
Quando chegaram recepo, no dia do evento, no havia uma mesa reservada
para os dois e tornou-se claro que, dado no ter sido enviada a resposta a confir-
mar a presena, eles no foram includos na lista de convidados. Este erro causou
bastante embarao ao casal e o marido ficou furioso, referindo que a esposa era
descuidada e que nunca cumpria as suas responsabilidades. Este erro causou muita
tenso na relao, levando a uma intensa discusso sobre a noo de descuido
repetido e sobre a falta de ateno aos detalhes por parte da esposa.

No decurso de sesso teraputica, enquanto o marido embarcou num discurso


aceso sobre como se sentiu farto e zangado com esta situao, e com muitas
outras semelhantes, o comportamento da esposa indicava que se encontrava tensa.
O seu maxilar estava cerrado e falava num tom de voz muito baixo, dizendo que
lamentava e que compreendia a razo pela qual o marido estava aborrecido. No
entanto, ao mesmo tempo, o seu comportamento comunicava algo muito diferente.
Uma veia sobressaa da testa e a cara comeava a ficar vermelha. Quando lhe foi
perguntado se se sentia ou no embaraada, ela negou, mas depois declarou que
compreendia o porqu de o marido estar zangado e que no o culpava. O estranho
nesta troca [de dilogo] foi que o tom de voz da esposa no correspondia nem s
suas expresses faciais, nem sua linguagem corporal. Quando lhe foi chamada
a ateno para o facto de mostrar todos os sinais de estar furiosa e preparada
para saltar do seu lugar, e ainda que as suas palavras eram incongruentes com
os seus comportamentos, ela mostrou-se muito surpreendida.

Esta mulher, naquele momento, parecia incapaz de ligar as suas emoes aos seus
pensamentos espontneos. O terapeuta deu mulher um espelho para que ela
pudesse prestar ateno s suas expresses faciais. Foi-lhe tambm pedido para
tocar no seu maxilar inferior e na rea mandibular, bem como no stio da testa
onde a veia estava saliente. Quando lhe foi pedido para tocar no prprio rosto, ela
ficou chocada com a tenso do seu corpo. Foi-lhe ento pedido para tentar entrar
em contacto com a sua clera, ao invs do que havia expressado anteriormente,
de lamentar o sucedido. Ela foi finalmente capaz de revelar que estava realmente
zangada com o marido, porque ele raramente assumia a responsabilidade por tarefas
como responder a respostas de confirmao e que deixava toda a responsabilidade
para ela. Ela confirmou que lhe tinha sido realmente difcil sentir-se abertamente
zangada, porque o marido tinha adoptado sempre uma postura mais agressiva, a
qual ela j sentiu t-la inibido no passado. Foi explicado esposa que era bvio
que a clera no era uma emoo que ela se permitia experienciar facilmente.
Em vez disso, ela quase exprimia o que pode ser cunhado como formao da
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reaco de vergonha e culpa em relao aos seus sentimentos de raiva. Foi-lhe
ainda indicado que este aspecto poderia ter alguma coisa a ver com o facto de as
suas distraces terem continuado porque ela se sente realmente muito zangada
com o marido, e que estes podem ser vistos como uma resposta passivo-agressiva
ao ressentimento que ela tem em relao ao marido.

O dilogo acima referido tornou-se um ponto de referncia que foi usado na


terapia com este casal para debater sentimentos, que eram expressos de forma
no verbal, particularmente atravs de gestos, expresses faciais e sinais visuais.
O conceito de estar atento comunicao no verbal do outro foi extremamente
poderoso para ajud-los a sentir a incongruncia entre as suas expresses verbais
e as manifestaes comportamentais, e a perceber a forma como estes aspectos
influenciavam negativamente a sua interaco. Enquanto aprendem a valorizar
o equilbrio e a harmonia nas relaes, os casais podem tambm aprender a
processar a dor dos perodos de comunicao difcil e a ter em considerao que
o conflito uma parte normal de qualquer relao de casal e um reflexo das
diferenas entre dois parceiros independentes (Gottman, 1991).

Na mesma linha, o comportamento no verbal pode igualmente ter um significado


diferente da forma como interpretado. Por exemplo, durante uma sesso de tera-
pia familiar, os pais expressavam raiva em relao sua filha na pr-puberdade,
porque esta revirava os olhos sempre que eles a questionavam sobre o regresso a
casa aps a hora obrigatria de regresso. Os pais repreendiam-na pela expresso
de esperteza, o que a filha negava estar a fazer. A filha alegava no ter conscincia
disto e insistia que no estava a ser nada esperta e que tinha feito isto durante
a vida inteira. Quando foi explicado aos pais que a tendncia da filha para revirar
os olhos para a direita talvez pudesse indicar que ela estava a usar o hemisfrio
esquerdo para processar as palavras que estavam a ser ditas, a situao passou
a ser vista de um modo totalmente diferente. inteiramente possvel que o com-
portamento da filha fosse ou no, em parte, uma reaco impertinente, mas foi
importante que a famlia compreendesse que algumas reaces no podem ser
sempre interpretadas como o que parecem primeira vista.

O uso de tcnicas cognitivas, como a inundao do sentimento positivo sugerida


por Gottman (1999), envolve ensinar as pessoas a considerar a relevncia da
resposta da sua amgdala situao actual e ao trauma passado, tal como no
caso de abuso anteriormente mencionado. O mecanismo inicial de activao ,
ento, modificado pelo uso de uma estratgia do tipo falar consigo prprio, para
reduzir a reaco fisiolgica. Tais tcnicas imagticas podem ser teis para fazer a
amgdala suspirar de alvio por no ter de responder da forma para que estava
programada. Por conseguinte, mesmo que a resposta fisiolgica de um indivduo
a um estmulo particular no possa ser completamente mudada, a resposta
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activao inicial pode ser modificada para se tornar mais flexvel.

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As tcnicas de terapia cognitiva podem servir para reduzir a intensidade do
processo de activao fisiolgica, bem como para reestruturar a distribuio dos
grupos neuronais. Isto pode influenciar a reactivao do crtex, que controla o
raciocnio abstracto. Isto permite depois que tenha lugar o processo metacog-
nitivo de auto-reflexo e controlo de impulsos. Tal interveno pode conduzir
a uma maior tolerncia dos nveis de activao, que anteriormente podem ter
sido demasiado esmagadores. Fortalecer a capacidade cortical metacognitiva
pode igualmente abrir caminho para maior acesso tolerncia durante situaes
emocionalmente pesadas.

Perodos prolongados de inundao de emoes sem um processo mediador


eficaz podem resultar em estados prolongados de desorganizao (Siegel, 1999).
Por vezes, um fluxo de emoes precisa de ser compreendido como um problema
de processamento. Isto , podemos sentir-nos frequentemente esmagados com
emoes, tal como quando um cano de gua rebenta e expele tudo sua volta.
Ensinar tcnicas, tais como a ventilao e/ou a regulao emocional, pode ser
fundamental para casais em sofrimento. Uma respirao profunda e o relaxamento
muscular progressivo podem tambm ajudar os indivduos a reduzir os circuitos
de energia e a tenso dos seus corpos. O biofeedback pode ainda ser utilizado para
ensinar os casais e membros da famlia a regular estes processos (Dattilio, 2010).

A metacognio inclui ainda a conscincia de que as emoes influenciam o


pensamento e a percepo, e de que ns podemos ser capazes de experienciar
duas emoes aparentemente conflituais sobre a mesma pessoa ou experincia
(Siegel, 1999).

Cognio vs. Emoo


Surgiu uma controvrsia interessante sobre o modo como a cognio e a emoo
se influenciam mutuamente. Durante muitos anos, assumiu-se que a cognio
era o organizador primrio da experincia humana no crebro (LeDoux, 2000).
Efectivamente, este aspecto funcionou como a base de muitas teorias de psico-
terapia (Beck, 1967, Kelly, 1955). A terapia cognitiva assentava na premissa de que
existe uma interaco recproca entre cognio, humor e comportamento, e que
os pensamentos influenciam fortemente o humor e o comportamento (Beck et al.,
1979). Uma afirmao do filsofo grego estico Epictetus frequentemente citada
pelos terapeutas cognitivos: o que mais perturba os seres humanos no so as
coisas em si, mas a sua interpretao das coisas (Epictetus, M5 [sem data]). Por
esta razo, muita da revoluo cognitiva focou-se nos processos cognitivos como
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tendo uma profunda influncia no humor e no comportamento do indivduo.

A revoluo cognitiva foi impulsionada por descobertas prvias sobre o crebro e


as suas vrias reas, particularmente o neocrtex, que facilita a capacidade para
pensar em termos abstractos. O neocrtex tem trs vezes o tamanho do centro
lmbico (frequentemente designado por crebro emocional). A descoberta do neo-
crtex estimulou o pressuposto de que o pensamento, por conseguinte, deve ser
predominante sobre a emoo e tem uma influncia central no comportamento
humano. O neocrtex, especificamente, permite aos seres humanos articular
e envolver-se no pensamento simblico, bem como no pensamento categorial
abstracto. Por esta razo, pressups-se que esta rea do crebro seria responsvel
pela maioria da organizao da experincia humana. Consequentemente, seria de
esperar ver muitas mais conexes neuronais do crebro pensante para o crebro
emocional do que no sentido inverso (Atkinson, 2005).

No entanto, durante as ltimas dcadas, a literatura cientfica tem pedido a refor-


mulao desta compreenso do neocrtex, particularmente luz das descobertas
que sugerem que o crebro emocional domina a organizao da funo humana.
A investigao recente indica que as conexes neuronais dos sistemas emocionais
aos sistemas cognitivos parecem ser mais fortes que as conexes que existem
dos sistemas cognitivos aos emocionais (Le Doux, 1996). LeDoux verificou que
as projeces neuronais dos sistemas do crebro emocional (lmbico) ligam-se
a todas as outras partes do crebro e influenciam cada fase do processamento
cognitivo. Contudo, nem todos os processos cognitivos projectam para os centros
emocionais. Este aspecto sugeria a existncia de um circuito unidireccional, o
qual conduziu LeDouz ideia de que a emoo pode, de forma clara e primria,
influenciar aquilo em que os indivduos se focam, atravs das suas interpretaes
do que percepcionam. Isto tambm apoiado pela descoberta de que as emoes
esto intrinsecamente ligadas a mecanismos de avaliao-activao em ambos
os hemisfrios do crebro e influenciam todos os aspectos da cognio, desde a
percepo tomada de deciso (Siegel, 1999).

Muitas das teorias cognitivas esto enraizados na crena de que o pensamento


lgico a forma mais eficaz de lidar com as situaes, particularmente as que
envolvem decises importantes. Consequentemente, mediar o contedo emo-
cional que possa interferir no pensamento racional sempre foi algo fortemente
encorajado pelos terapeutas cognitivos (Beck, 1967; Beck et al., 1979). No entanto,
alguns investigadores, como Damsio (1994), verificaram que os indivduos que
tm uma maior capacidade de afastar as suas emoes do processo de tomada
de deciso e de se focar apenas em pensamentos racionais tomam, na realidade,
decises pssimas (Damsio, 2001). Damsio argumenta que o crebro humano
est estruturado de tal modo que respostas subtis podem frequentemente criar
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processos cognitivos enviesados sem que o indivduo pensante possa estar cons-

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ciente disso, criando, assim, a possibilidade de que o indivduo pensa que est a
ser perfeitamente racional (Damsio, 1999). Este argumento apoiado, em parte,
por estudos que mostram que os indivduos esto, muitas vezes, inconscientes da
experincia de emoes, mesmo quando a evidncia fisiolgica da resposta gal-
vnica da pele ou outros tipos de manifestaes fsicas o demonstram (Goleman,
1995; LeDoux, 1996). Estes dados contrariam a crena de que neurologicamente
impossvel para a emoo ser activada sem a conscincia do indivduo. LeDoux (1994,
2000) levou este resultado mais longe, explicando como o crebro cria memrias
sobre acontecimentos emocionais que um indivduo experiencia durante a vida,
referindo-se-lhe como memria emocional. Este aspecto torna-se importante no
trabalho com casais e famlias, particularmente porque a memria emocional
parece ser o centro de muitos dos conflitos que vemos nos casais e famlias.

Os terapeutas cognitivos continuam a argumentar, no entanto, que as emoes se


fervem lentamente abaixo do limiar da conscincia, mas que so activadas neu-
rologicamente atravs do pensamento consciente. Dado que os pensamentos so
frequentemente espontneos, uma pessoa poder no reconhecer imediatamente
o impacto dos seus pensamentos ou das suas emoes (Beck, 1967; Gardner, 1985).

Como resultado dos seus estudos, Damsio sugeriu que uma definio melhor
do que significa ser racional inclui a noo de que a racionalidade depende da
capacidade para experienciar a emoo, quer na reaco a situaes presentes,
quer tambm na recordao de situaes passadas e na visualizao de situaes
futuras (Atkinson, 2005).

Compreender a neurocincia da emoo importante no processo de terapia fami-


liar porque o crebro contribui substancialmente para a capacidade de o indivduo
funcionar e para a prpria conscincia dos seus estados internos. O objectivo no
dar armas aos membros da famlia que querem culpar a sua qumica cerebral
pelas suas aces. Mais exactamente, aumentar a nossa conscincia sobre os
nossos estados internos pode, nesta sequncia, incitar certas funes cerebrais a
tornar-se mais activas e, deste modo, ajustar o raciocnio e a emoo. No seu livro
Emotional Intelligence in Couples Therapy, Atkinson (2005) sugere que o conceito
de conscincia de estados internos pode ser extremamente til para capacitar
os clientes a mudar os circuitos cerebrais isolados e defensivos que geram raiva
e medo, de forma a ligarem-se a circuitos reparadores que medeiem a prestao
de cuidados e a tristeza. Este autor prope que dar uma ateno imediata e
aprofundada aos sistemas neuronais defensivos do cliente permite ao terapeuta
treinar os clientes simptica e respeitosamente, atravs de estados cerebrais
interactivos, at que os clientes se sintam seguros o suficiente para mudar para
estados mais vulnerveis (p. 32). Atkinson v o sentimento interno de segurana
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como o piv de mudana para casais. A amgdala apenas se desliga quando um
indivduo j no se sente ameaado pelo seu(sua) parceiro(a). Isto, por sua vez,
ir influenciar o sistema de alarme interno, conferindo aos clientes a liberdade
de mudar verdadeiramente para um estado neuronal promotor da intimidade.

As estratgias cognitivo-comportamentais so uma parte importante da terapia,


particularmente na influncia sobre a estrutura do crebro que armazena o crtex
pr-frontal. A principal diferena, porm, que, em vez de usar a cognio para
controlar o crebro lmbico, poder ser mais eficaz coloc-lo a trabalhar atravs da
amgdala e gradualmente relaxar as suas defesas. Atkinson tem claramente razo
quando sugere que uma perspectiva mais abrangente da interaco cognitivo-
-emocional nos circuitos cerebrais central para facilitar a mudana. No entanto,
para muitos, aceder a tais processos pode ser mais prtico atravs de processos
cognitivos e/ou comportamentais.

O caso seguinte um exemplo de como ter atendido questo do processamento


neurobiolgico foi crucial para ajudar o casal a descrever os problemas da sua relao.

Exemplo de um caso
O Lus e a Maria estavam casados h 18 anos quando procuraram tratamento.
Tinham trs filhos adultos, um dos quais ainda vivia em casa. O casal referiu
experienciar uma grande quantidade de tenso na relao, devido crena da
Maria de que o Lus simplesmente no a compreendia, especialmente quando
ela lhe tentava expressar os seus sentimentos. O Lus tinha trabalhado a tempo
inteiro na indstria de pesca e tinha-se reformado recentemente, apesar de ainda
estar na casa dos 50 anos. A companhia onde trabalhava tinha-lhe oferecido um
pacote de reforma antecipada que o Lus disse no poder recusar. A Maria era
contabilista e deixara de trabalhar fora de casa assim que os filhos nasceram. Vol-
tou mais tarde ao trabalho, quando os filhos atingiram a idade escolar. a partir
deste momento que o casal menciona o agravamento dos problemas na relao.

Existia tambm tenso relativamente crena do Lus de que os amigos e a vida


social da Maria eram uma prioridade mais importante do que a sua relao. O Lus
sentia falta de companheirismo no casamento e uma falta grave de comunicao
entre si e a esposa. Como resultado, o Lus afastou-se da Maria e os dois comunicavam
cada vez menos. A Maria tambm se queixou de que quaisquer sentimentos que
expressasse ao Lus, eram por ele distorcidos e transformados noutra coisa qualquer,
o que era extremamente frustrante para ela. Sempre que a Maria tentava clarificar
as suas afirmaes, o Lus ficava na defensiva e resguardava-se atrs de um muro
de silncio. A Maria acreditava que o Lus interpretava mal o que ela lhe dizia, numa
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tentativa deliberada de a sabotar. A Maria brincava com frequncia: penso que ele

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passou anos demais no mar, ele est enjoado. O Lus insistia que compreendia
o que a Maria lhe estava a dizer, mas o seu comportamento subsequente sugeria
que ele no tinha compreendido e, consequentemente, discutia com ela. A Maria
declarou que quando o Lus no me ouve, ele apenas preenche incorrectamente
os espaos em branco tal como uma criana pequena. Ela tambm sentia que
era punida pelo Lus por expressar os seus sentimentos.

medida que o tratamento avanava, o foco foi direccionado para o treino bsico
de comunicao. Logo se tornou claro, no entanto, que existia algo muito errado
na forma como o Lus processava as afirmaes verbais da Maria. A Maria e o Lus
comearam a comunicar atravs de mensagens de texto, porque parecia que eles
se davam melhor atravs deste mtodo do a que falar cara a cara e a lidar com
as emoes um do outro.

medida que a terapia progredia, tornou-se cada vez mais bvio que parecia existir
um problema evidente com o processamento auditivo do Lus. Ele abanava frequente-
mente a cabea em sinal de afirmao quando a Maria falava com ele mas, mais tarde,
agia como se nunca tivesse ouvido uma palavra do que ela tinha dito. Habitualmente,
o Lus vinha s sesses teraputicas com uma bengala. Ele referiu ter desenvolvido
uma condio neurolgica conhecida como degenerao cerebelar. Esta condio
envolve uma deteriorao da motricidade fina corporal, a qual inibe a capacidade
para coordenar eficazmente o funcionamento fsico. Um sintoma menos comum
desta doena inclui dificuldades no processamento cognitivo. Algumas investigaes
verificaram que a ataxia espino-cerebelar hereditria e pensava-se ser o sintoma
mais predominante. Vrios casos desta doena tambm referiram perturbaes do
humor associadas, bem como dificuldades de concentrao e de memria. Em alguns
casos, as vtimas desta doena referiam experienciar alexitimia, a incapacidade
para recordar ou transmitir emoo atravs da expresso verbal. O Lus finalmente
submeteu-se a uma avaliao neuropsicolgica, cujos resultados mostraram evidncia
de dfices no seu processamento auditivo e nas suas competncias de integrao
sensorial. Esta nova informao permitiu ao Lus e Maria compreender que parte
da dificuldade que o Lus sentia no era deliberada como a Maria imaginava mas,
muito provavelmente, era um sintoma da sua degenerao cerebral.

Este novo conhecimento teve um efeito enorme na forma como a Maria respon-
dia dificuldade do seu marido. O Lus tambm pareceu muito menos frustrado
quando este aspecto foi clarificado, ficando, contudo, obviamente perturbado
devido ao facto de isto constituir um sinal de deteriorao progressiva. Apesar de
a Maria referir que o Lus tinha sido sempre assim desde que se conheceram, esta
dificuldade tornou-se claramente pior ao longo do tempo. Esta anomalia podia
muito bem ser uma predisposio gentica que sempre existiu e que se deteriorou
318
com o passar do tempo. Uma vez confirmada e explicada esta incapacidade ao
casal, o passo seguinte consistiu em fazer com que o Lus e a Maria reajustassem
o seu pensamento e as reaces um com o outro, num novo enquadramento. Este
enquadramento permitiu-lhes atribuir os seus problemas, em parte, perturbao
do Lus, a qual ajudou a pr algumas coisas em perspectiva e a reduzir alguma da
tenso na relao. Tcnicas cognitivo-comportamentais, tais como a reestruturao
de esquemas, foram usadas para ajudar ambos os parceiros a mudar o pensamento
sobre as suas interaces, luz desta nova informao. Tais tcnicas cognitivas foram
teis para ajudar a Maria a no ficar to zangada quando o Lus distorcia o que ela
dizia. Em vez de ver isto como uma forma de me manipular ou de me fazer parecer
uma espcie de idiota, reestruturar o meu pensamento pareceu dispersar a minha
raiva e permitiu que a nossa comunicao flusse um pouco melhor.

Discusso
Por vezes, compreender a qumica cerebral e a forma como se relaciona com a
cognio, a emoo e o comportamento essencial para compreender os conflitos
que ocorrem nas relaes. Embora o caso do Lus e da Maria seja um exemplo
extremo de dfices neuronais, existem outros casos que so menos extremos e
que no envolvem uma doena degenerativa, mas que reflectem um dfice ou
uma limitao mais funcional que pode contribuir para alguma disfuno na
relao. importante compreender que a qumica cerebral nos pode afectar de
forma diferente, tornando-se mais difcil processar o pensamento e a emoo.
Ser capaz de separar o que deliberado daquilo que no pode ser um enorme
desafio e tambm aquilo que torna a terapia neste domnio bastante rdua.

importante compreender at que ponto o processo neurobiolgico do corpo


humano afecta as nossas relaes e o modo como pode limitar a mudana que os
casais fazem em terapia. A investigao futura nesta rea provavelmente apenas
ir revelar novas complexidades da actividade cerebral relativamente cognio
e emoo e ao seu papel vital na interaco relacional. O debate contnuo sobre
as dinmicas especficas entre cognio e emoo e a sua neuroetiologia ir,
possivelmente, continuar por algum tempo. Ser importante para a investigao
progredir para alm da compreenso das simples dinmicas interaccionais e focar-se
na forma como a cognio e a emoo so efectivamente integradas no crebro.
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Le rle du processus neurobiologiques en thrapie cognitive-comporte-
mentale

Rcemment, la littrature professionnelle sur les relations de couple a port sur


leffet que la gntique et la neurobiologie ont sur la dynamique interactionnel du
couple. Une attention particulire a t accorde savoir comme sont affects les
320
aspects motionnels et comportementaux par les components neurobiologiques.
Cet article fournit un bref aperu de la littrature sur ce sujet et prsente brve
exemples illustratifs sur la validit des processus neuropsychobiologiques, en
combinaison avec les techniques cognitives-comportementales, pour aider certain
couples a soccuper des problmes relationnelles.
La discussion met en vidence des considrations futures pour la recherche et de
dveloppement dans ce domaine.

Mots-cls: Processus neurobiologiques; rgulation motionnel; gntique; amygdale.

The role of neurobiological processes in couple cognitive-behavioral


therapy

Recently, the professional literature about couple relationships has been focused on
the effect of genetics and neurobiology on interactional couple dynamics. Specific
attention has been given to how emotional and behavioral patterns are affected
by neurobiological components.
This article provides a brief overview of this emergent issue. It also enlightens how
neuropsychobiological processes can be crucial, in combination with cognitive-
behavioral techniques, for helping some couples to deal with relational problems.
A discussion section provides considerations for future research and development.

KEY-WORDS: Neurobiological process; emotional regulation; genetics; amygdale.