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Cultura Valdivia

Cultura Valdivia

Ubicacin de la cultura Valdivia

Datos

Cronologa: Aproximadamente
3500 - 1800 a. C.

Localizacin: Andes septentrionales. En la costa del


actual Ecuador.

Valdivia es una cultura arqueolgica precolombina que se desarroll entre el 3500 y


el 1800 a. C. en la costa occidental del Ecuador.
Se asent en la Pennsula de Santa Elena, en el estuario del ro Guayas, en Los
Ros, Manab y El Oro.

Historia
Valdivia es una cultura arqueolgica precolombina que se desarroll entre el 3500 y el
1800 a. C. en la costa occidental del Ecuador. Se asent en la Pennsula de Santa Elena,
en el estuario del ro Guayas, en Los Ros, Manab y El Oro. No hay duda de que los
valdivianos siguieron las tradiciones arcaicas de la caza, la pesca y la recoleccin de
moluscos, sin embargo fueron ceramistas que fabricaron figurillas femeninas, las ms
antiguas de piedra y luego de barro, a veces sencillas y otras ms elaboradas, eran
objetos relacionados con la fertilidad y la salud.
El desarrollo de la cultura valdiviana dio paso en la misma regin a la cultura machalilla y
muchos de sus elementos culturales, como la cermica, se difundiran rpidamente hacia
las reas vecinas.
Religin
No se sabe con certeza a que dioses les rendan culto, pero s se sabe que las mujeres
eran las que mandaban en la organizacin poltica y religiosa de la cultura valdivia, esto a
su vez explica por qu la mayora de su arte en cermica se basaba en formas femeninas
y que estuviesen tan relacionadas con la fertilidad.

Descubrimiento de la cermica valdiviana

La cermica valdiviana es la ms antigua de Amrica. Restos de cermica valdiviana en el Museo


de La Plata (Argentina).

El descubrimiento de esta cermica tan antigua fue en la costa ecuatoriana, hace algunas
dcadas, trajo consigo fama para el Ecuador, desde el punto de vista arqueolgico; pues la
cultura Valdivia aparece como una verdadera cultura del Periodo formativo. No hay duda
de que los valdivianos siguieron las tradiciones arcaicas de la caza, la pesca y la
recoleccin de moluscos, pero no se encuentran hasta ahora pruebas claras de que la
valdiviana fuese una cultura intensamente agrcola.

Ambiente
Pero lo ms sobresaliente, es que tenan la costumbre y habilidad para trabajar la arcilla
que obtenan del suelo para realizar hermosas piezas de cermica, entre las que se
destacan los figurines femeninos llamados hoy "venus", que muestran un culto especial a
la mujer y la fertilidad.

Organizacin social
Como el resto de las sociedades de la poca, la cultura valdiviana tendra una
organizacin de tipo tribal. Regulaban su vida a travs de relaciones de reciprocidad y
lazos de parentesco, que aseguraban la supervivencia del grupo. Es posible que contaran
con jefes y especialistas en las relaciones con la esfera sobrenatural.
Un buen resumen de la arquitectura formativa y de los poblados tempranos que puede ser
de inters para el lector fue escrito hace pocos aos por Echeverra (1998). La presencia
de entierros debajo del piso arcilloso de las chozas residenciales es bastante caracterstico
de muchas sociedades agrcolas. En efecto, los entierros sirven como ttulos de propiedad
que indican cual linaje es dueo de la propiedad. Quizs los valdivianos hacan lo mismo.
En muchas sociedades agrcolas en este nivel de desarrollo en el mundo, la propiedad
pertenece a las mujeres y los linajes se definen por el lado femenino ("sociedad
matrilineal"). La presencia de una "matriarca" en entierro muy especial en el montculo del
osario de Real Alto posiblemente refleje una organizacin matrilineal para la cultura
valdiviana.
Este mismo entierro sugiere algo ms que un simple sistema matrilineal, porque esta mujer
recibi atencin muy especial. Primero, su tumba fue recubierta por piedras de moler.
Luego, a los pies fue enterrado un hombre degollado y descuartizado, evidencia de un
posible sacrificio en honor a la mujer. Tercero, hay evidencia de siete entierros
secundarios en la misma tumba, probablemente realizados durante distintos ritos
posteriores. Otro dato interesando sobre el osario es la presencia de entierros de nios en
lo que parece ser recinto muy especial.
Segn estas observaciones, la sociedad valdiviana se estaba transformando en una
sociedad no igualitaria. Uno de los rasgos del cacicazgo es la concentracin de autoridad
en manos de herederos, y arqueolgicamente se puede observar esta prctica por medio
de entierros con vctimas sacrificadas. Un nio con atencin tan especial probablemente
naci con un rango privilegiado, ya que no tuvo tiempo en la vida para ganar este estatus.
En el sitio OGSE-80 de la cultura Las Vegas, se encontraron alrededor de 190 individuos
en 61 pozos. A pesar de esta riqueza de evidencia, no hubo ninguna seal ni de
desigualdad social ni de sacrificios.
Spondylus

Spondylus

Spondylus sp.

Taxonoma

Reino: Animalia

Filo: Moluscos

Clase: Bivalvia

Orden: Ostreoida

Suborden: Pectinina

Superfamilia: Pectinoidea

Familia: Spondylidae
GRAY, 1826

Gnero: Spondylus
LINNAEUS, 1758
Spondylus es un gnero de moluscos de la familia Spondyliade. Es un bivalvo o
pelicpodo que se caracteriza por su fuerte concha, sus espinas exteriores y su coloracin
que va desde el blanco hasta el prpura intenso. Se aferra a sustratos rocosos y su
msculo interno es por lo general comestible. Conchas del gnero Spondylus fueron
usadas como bienes de prestigio por numerosas sociedades antiguas en todo el mundo.
Particularmente en Amrica el gnero Spondylus se encuentra tanto en la regin
malacolgica Panmica en el ocano pacfico como en la regin Caribe. Algunas de las
especies americanas son S. americanus (Caribe), S. icterycus (Caribe), S.
leucacanthus (Panmica), S. calcifer (Panmica) y S. crassisquama (princeps)(Panmica).

Uso en la Amrica precolombina


En el rea Andina Central las conchas de Spondylus calcifer y S. crassisquama (princeps)
fueron llamadas "mullu" y fueron utilizadas como smbolo femenino de fertilidad en Chavn
de Huantar. Durante el imperio Inca el mullu fue marcador de lluvia y era el alimento de
deidades relacionadas con el agua. Como los Spondylus no pueden vivir en la costa
peruana, el hecho que haya Spondylus en contextos arqueolgicos del rea Andina
Central demuestra un contacto con culturas ecuatorianas.
En Mesoamrica se han encontrado conchas de Spondylus crassisquama (princeps) y S.
calcifer en lugares muy alejados de la regin Panmica, como es la Pennsula de Yucatn,
el Templo Mayor de Tenochtitlan, y como ofrendas en la estructura 7 San Andrs, lo que
revela un fuerte contacto comercial de estas regiones con culturas asentadas en la costa
pacfica.
Evidencia de Copn y otros sitios, as como estudios iconogrficos, demuestran que los
antiguos mayas empleaban las conchas de espndilo para captar las gotas de sangre
obtenidas por auto sacrificio con instrumentos como espinas de raya.
Se ha planteado una posible ruta comercial de Spondylus por el ocano pacfico que
relacionaba a pueblos desde Michoacn en Mxico, pasando por Centro
Amrica, Colombia y Ecuador, hasta llegar a Per y Bolivia.