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El metabolismo es el ensamble de las transformaciones moleculares y de transferencia de

energa que se desarrollan sin interrupciones dentro de la clula o del organismo. Los
procesos son ordenados, interviniendo procesos de degradacin (catabolismo) y de sntesis
orgnica (anabolismo). Se puede distinguir el metabolismo basal (durante el sueo) y el
metabolismo en actividad (actividad cotidiana). Toda actividad celular y del organismo requiere
de energa, pero tambin, de nutrimentos especficos (protenas, cidos nucleicos, lpidos,
minerales, vitaminas), que deben moverse a travs de membranas, con frecuencia contra un
gradiente de concentracin, lo que implica un gasto importante de energa. Los niveles de
energa y las concentraciones de nutrimentos deben estar disponibles constantemente
y debern satisfacer la tasa de actividad y sus variaciones.
La economa y la flexibilidad son los principios que gobiernan la regulacin de las vas
metablicas. Los organismos deben regular sus actividades metablicas econmicamente para
evitar deficiencias o excesos de productos metablicos. El organismo debe ser flexible para
poder alterar su metabolismo ante cambios significativos en su medio (variaciones en las
concentraciones o en el tipo de nutrientes).

Los procesos por los cuales las clulas degradan las molculas orgnicas para producir ATP
reciben el nombre de respiracin celular. La respiracin celular es un proceso exergnico, donde
se aprovecha parte de la energa contenida en las molculas de alimento, decimos parte de la
energa porque no toda es utilizada, sino que una parte se pierde en forma de calor.
Aproximadamente el 40% de la energa producida por la oxidacin de la glucosa se conserva
en forma de ATP. Cerca del 75% de la energa de la nafta se pierde como calor de un auto;
solo el 25% se convierte en formas tiles de energa. La clula es mucho ms eficiente. La
respiracin celular como la combustin son reacciones exergnicas. Sin embargo existen
significativas diferencias entre ambos procesos. La combustin es un fenmeno incontrolado en
el que todos los enlaces qumicos se rompen al mismo tiempo y liberan la energa en forma
sbita; por el contrario la respiracin es la degradacin del alimento con la liberacin
paulatina de energa. Este control est ejercido por enzimas especficas. Por otra parte la
combustin produce calor y algo de luz. Este proceso transforma energa qumica en calrica
y lumnica. En cambio la energa liberada durante la respiracin es utilizada
fundamentalmente para la formacin de ATP. La respiracin celular puede ser considerada
como una serie de reacciones de xido-reduccin en las cuales las molculas combustibles
son paulatinamente oxidadas y degradadas liberando energa. Los protones perdidos por el
alimento son captados por coenzimas.

Las clulas llevan a cabo diversos procesos para mantener su funcionamiento normal, muchos
de los cuales requieren energa. La respiracin celular es una serie de reacciones mediante las
cuales la clula degrada molculas orgnicas y produce energa. Todas las clulas vivas llevan
a cabo respiracin celular para obtener la energa necesaria para sus funciones. Usualmente se
usa glucosa como materia prima, la cual se metaboliza a bixido de carbono y agua,
producindose energa que se almacena como ATP (trifosfato de adenosina). La molcula de
ATP est formada por adenina, ribosa y tres grupos fosfatos con enlaces ricos en energa.
Cuando la molcula se hidroliza, el fosfato terminal se separa para formar ADP (difosfato de
adenosina) y se libera energa. El ATP es la fuente de energa que se usa como combustible
para llevar a cabo el metabolismo celular.

La fermentacin es un proceso natural que ocurre en determinados compuestos o elementos a


partir de la accin de diferentes actores y que se podra simplificar como un proceso de
oxidacin incompleta. La fermentacin es el proceso que se da en algunos alimentos tales como
el pan, las bebidas alcohlicas, el yogurt, etc., y que tiene como agente principal a la levadura
o a diferentes compuestos qumicos que suplen su accin.
La fermentacin es realizada por diferentes bacterias y microorganismos en medios
anaerbicos, es decir, en los que falta aire, por eso es un proceso de oxidacin incompleta. Las
bacterias o microorganismos, as como tambin las levaduras, se alimentan de algn tipo de
componente natural y se multiplican, cambiando la composicin del producto inicial. En el caso
de las levaduras que se utilizan para hacer fermentar el pan, las mismas requieren de la presencia
de azcar o glucosa ya que es esta la que se convierte en su alimento y les permite crecer en
tamao. Lo mismo sucede con la fermentacin alcohlica que da bebidas como el vino o la
cerveza.

La fotosntesis es un proceso de anabolismo auttrofo. Constituye no slo la forma de


nutricin del reino vegetal sino por la base de la alimentacin de todas las cadenas trficas.
Consta de dos fases: una luminosa y otra oscura. En ellas se produce la transformacin no
slo de materia inorgnica en orgnica, sino tambin de energa luminosa en energa qumica
de enlace.
METABOLISMO
Anabolismo y Catabolismo

Concepto de metabolismo

Se denomina metabolismo (o tambin metabolismo intermediario) al conjunto de reacciones


qumicas enzimticamente catalizadas que tienen lugar en la clula. Esta definicin, si bien es
correcta, resulta un tanto incompleta, ya que no da idea de que el metabolismo no es un mero
conjunto de reacciones, sino una actividad qumica altamente ordenada y llena de sentido
cuyo objetivo es la correcta manipulacin de la materia y la energa por parte de la clula para
as mantener el estado vital. En sucesivos apartados de este tema iremos profundizando ms
en la verdadera naturaleza y significado del metabolismo.

FUENTES DE MATERIA Y ENERGA PARA EL METABOLISMO.

La maquinaria de transformacin energtica de las clulas est formada por biomolculas


orgnicas. Estas biomolculas poseen caractersticas similares en todas las formas de vida. Sin
embargo, existen grandes diferencias entre distintos tipos de clulas en lo que se refiere a la
forma en que obtienen de su entorno el carbono que necesitan para construir los esqueletos de
sus biomolculas constituyentes, as como otros elementos, como el nitrgeno y el azufre, que
necesitan incorporar a algunas de ellas. Atendiendo a este criterio podemos distinguir dos
tipos de clulas:
a) Clulas auttrofas (tambin llamadas littrofas).- Obtienen el carbono en forma de CO2 y
otros elementos como el nitrgeno y el azufre en forma de sales minerales
(nitratos y sulfatos), es decir, toman la materia de su entorno en forma de
materia inorgnica y son capaces de transformarla despus en materia
orgnica. La palabra "auttrofa" significa etimolgicamente "que se alimenta
por s misma" aunque quizs sea ms adecuada la denominacin "littrofa"
("que se alimenta de piedra") si nos tomamos la licencia potica de llamar
"piedra" a la materia inorgnica que estas clulas toman de su entorno. Las
clulas auttrofas son relativamente autosuficientes ya que no dependen de
otras clulas para alimentarse.
b) Clulas hetertrofas (tambin llamadas organtrofas).- No pueden utilizar el CO2 ni las
sales minerales, es decir, la materia inorgnica, y por lo tanto deben obtener
tanto el carbono como otros elementos en forma de sustancias orgnicas, tales
como monosacridos, aminocidos, etc., que han sido elaboradas previamente
por las clulas auttrofas, de las cuales dependen para su alimentacin. La
palabra "hetertrofa" significa etimolgicamente "que se alimenta de otros".

Por otro lado, aunque todas las clulas transforman la energa que extraen de su entorno en
energa qumica de los enlaces de sus biomolculas constituyentes, existen grandes diferencias
entre distintos tipos de clulas en lo que se refiere a la forma en la que obtienen dicha energa.
Atendiendo a este segundo criterio tambin podemos dividir las clulas en dos grandes
grupos:

a) Clulas fottrofas ("que se alimentan de la luz").- Obtienen la energa que precisan en


forma de energa radiante asociada a las radiaciones electromagnticas,
fundamentalmente la luz visible.
b) Clulas quimitrofas.- Obtienen la energa que precisan a partir de reacciones qumicas
exergnicas, concretamente reacciones redox, en las que determinadas
sustancias ceden sus electrones (se oxidan) a otras que tienen tendencia a
aceptarlos (reducindose as), lo cual conlleva un desprendimiento de energa.
Estas clulas pueden a su vez subdividirse en aerobias, si utilizan el O2 como
aceptor ltimo de electrones en sus reacciones redox, y anaerobias, si utilizan
alguna otra sustancia, generalmente de naturaleza orgnica. Muchas clulas
pueden funcionar de modo aerbico si hay oxgeno disponible y en modo
anaerbico en caso contrario; se dice que son facultativas. Tambin hay clulas
quimitrofas que en ningn caso pueden utilizar el oxgeno e incluso resultan
intoxicadas por l; se dice que son anaerobias estrictas.

Teniendo en cuenta simultneamente los dos criterios enunciados podemos clasificar las
clulas vivas en cuatro grandes grupos segn sean las fuentes de materia y energa que
utilizan para su metabolismo:

TIPO DE CLULA FUENTE DE MATERIA FUENTE DE ENERGA

Fotolittrofas Materia inorgnica Luz

Fotoorgantrofas Materia orgnica Luz

Quimiolittrofas Materia inorgnica Reacciones redox

Quimioorgantrofas Materia orgnica Reacciones redox

Es conveniente reflexionar sobre el hecho de que las clulas quimiolittrofas y


quimioorgantrofas utilizan respectivamente la materia inorgnica y la materia orgnica no slo
como materias primas para las construccin de sus biomolculas sino tambin como sustancias
dadoras de electrones en las reacciones redox mediante las cuales obtienen su energa. El mismo
doble papel desempean respectivamente la materia inorgnica y la materia orgnica en las
clulas fotolittrofas y fotoorgantrofas, ya que, como veremos ms adelante, stas clulas, en
realidad, tambin obtienen su energa a partir de reacciones redox, las cuales, a diferencia de
las que tienen lugar en las clulas quimitrofas, son endergnicas, por lo que requieren un aporte
energtico en forma de luz.

La mayor parte de las clulas vivas son o bien fotolittrofas (clulas verdes de las plantas
superiores, algas, cianofceas y bacterias fotosintticas) o bien quimioorgantrofas (clulas
animales, clulas de los hongos y la mayor parte de los microorganismos). Sin embargo existe
un reducido grupo de microorganismos quimiolittrofos y fotoorgantrofos que no deben ser
considerados meras ancdotas de la naturaleza, ya que algunos de ellos desempean importantes
papeles en la biosfera (por ejemplo la fijacin del nitrgeno atmosfrico por algunos
microorganismos del suelo).
Es importante observar que no todas las clulas de un organismo pluricelular determinado son
necesariamente de la misma clase: por ejemplo en las plantas superiores las clulas de las partes
verdes (hojas y a veces tallos) son fotolittrofas, mientras que las clulas de la raz son
quimioorgantrofas y dependen nutritivamente de los productos elaborados por las primeras.
Es ms, algunas clulas poseen una gran flexibilidad metablica: las clulas de las hojas en las
plantas superiores son fotolittrofas durante el da y quimioorgantrofas durante la noche.
RUTAS METABLICAS.

Los centenares de reacciones qumicas que integran el metabolismo no tienen lugar de manera
independiente unas de otras, sino que estn articuladas en largas secuencias de reacciones
consecutivas ligadas entre s por intermediarios comunes, de manera que el producto de cada
reaccin resulta ser el sustrato o reactivo de la siguiente. Estas secuencias de reacciones
reciben el nombre de rutas metablicas.
La existencia de un intermediario comn entre dos reacciones consecutivas hace posible la
transferencia de energa qumica entre ellas. Por ejemplo en dos reacciones consecutivas tales
como
AB
BC
parte de la energa qumica que reside en los enlaces de la sustancia A puede transferirse hasta
la sustancia C a travs del intermediario comn B. As, sobre la base de este principio del
intermediario comn, las rutas metablicas constituyen eficaces medios para transferir la
energa qumica desde aquellas reacciones exergnicas que la liberan hasta aquellas,
endergnicas, que la requieren.

Las rutas metablicas a su vez estn organizadas en un complejo entramado en el que unas estn
conectadas con otras a travs de encrucijadas metablicas, en las cuales hay un
metabolito comn a dos o ms rutas.

FASES DEL METABOLISMO: CATABOLISMO Y ANABOLISMO.

El metabolismo se divide en dos fases principales: el catabolismo y el anabolismo.

El catabolismo es la fase degradativa del metabolismo, en la cual molculas orgnicas complejas


y relativamente grandes como los polisacridos o las protenas se degradan para dar lugar a
molculas de estructura ms simple y menor tamao tales como el cido lctico, CO2, agua,
amonaco o urea. Este proceso degradativo va acompaado de la liberacin de la energa qumica
inherente a la estructura de las molculas orgnicas que se degradan; es por lo tanto un proceso
exergnico. Muchas reacciones del catabolismo suponen una oxidacin, es decir, una prdida
de electrones, de los sustratos orgnicos que se degradan. En resumen, el catabolismo es un
proceso degradativo, oxidante y exergnico.

En contrapartida, el anabolismo es la fase constructiva del metabolismo, en la cual tiene lugar


la sntesis de los componentes moleculares de las clulas tales como los cidos nucleicos, las
protenas, los polisacridos y los lpidos a partir de molculas precursoras de estructura ms
sencilla y menor tamao. Este proceso biosinttico requiere energa qumica para poder ser
llevado a cabo, es decir, es un proceso endergnico. La construccin de biomolculas
orgnicas altamente hidrogenadas requiere electrones para reducir a sus precursores
relativamente oxidados. En resumen, el anabolismo es un proceso constructivo, reductor y
endergnico.
Las rutas metablicas que forman parte del catabolismo se denominan rutas catablicas,
mientras que las que forman parte del anabolismo se denominan rutas anablicas. Existen
tambin algunas rutas que, en todo o en parte, son comunes al catabolismo y al anabolismo;
reciben el nombre de rutas anfiblicas.

De lo expuesto anteriormente podra extraerse la falsa impresin de que catabolismo y


anabolismo son procesos que transcurren por separado en el espacio y en el tiempo. En
realidad ambos tienen lugar simultneamente en el citoplasma celular puesto que las clulas
estn permanentemente en un proceso de renovacin de sus componentes moleculares. Habra
que considerar al catabolismo y al anabolismo, ms que como fases, como dos "facetas" o
"reas de actividad" de una unidad funcional nica que es el metabolismo.

Conexiones energticas en el metabolismo.

Como vimos en el apartado anterior el metabolismo incluye procesos que liberan energa (los
procesos exergnicos del catabolismo) y otros que la consumen (los procesos endergnicos
del anabolismo). Esta liberacin y este consumo de energa no tienen por que ocurrir al mismo
tiempo ni en el mismo lugar de la clula. Por lo tanto debe existir algn mecanismo que
almacene esta energa y la transporte desde los lugares en que se libera hasta aquellos en que
se consume, es decir, algn tipo de conexin energtica entre el catabolismo y el anabolismo.
Dos son los sistemas que universalmente utilizan las clulas para llevar a cabo este
almacenamiento y transporte de energa que conecta el catabolismo con el anabolismo: el
sistema ADP/ATP y el sistema de las coenzimas transportadoras de electrones.

Estructura Carbohidratos, lpidos, cido nucleico

Carbohidratos

Tambin llamados hidratos de carbono o glcidos.


Son molculas constituidas por subunidades o monmeros, el cual, para los carbohidratos son
los monosacridos.
Se pueden clasificar de acuerdo al nmero de monmeros que tengan:

Nmero de Clasificacin
monosacridos
1 Monosacrido
2 Disacridos
2-10 Oligosacridos
Ms de 10 Polisacridos

Tambin se pueden clasificar por el tipo de molculas. En general son molculas de tipo
polialcoholes, de ah que se encuentran los grupos OH en todos sus carbonos, pero la
diferencia radica en el carbono terminal.
Pueden ser aldosas, cuando tienen el grupo aldehdo (CHO) y cetosas (C=O), cuando en vez
del grupo aldehdo tienen una acetona en el carbono 2.

En el dibujo: a la izquierda una aldosa y a la derecha una cetosa.


Existe adems una clasificacin que depende del nmero de carbonos, pueden ser triosa (3),
tetrosa (4), pentosa (5) o una hexosa (6).

Isomera de los Carbohidratos

Un fenmeno interesante que se da en estos compuesto es la isomera de tipo espacial, es


decir los carbohidratos tienen una disposicin espacial distinta de acuerdo al tipo de
compuesto que hay, puede haber, por ejemplo, distinta ubicacin de grupos en la molcula. Y
los organismos vivos son capaces de diferenciar entre estas molculas que son qumicamente
iguales, reaccionan igual, pero dentro del organismo las enzimas son capaces de diferenciar
los distintos tipos de ismeros.

En la isomera es importante el tipo de carbono.


Carbono asimtrico (quiral): Tiene sus 4 enlaces ocupados por grupos qumicos diferentes y por
esto forma estereoismeros (dependen de la ubicacin que tengan los grupos dentro de la
molcula).
Los ismeros al tener distinta ubicacin en el espacio pueden desviar en forma diferente la luz
polarizada (algunas la desvan al lado izquierdo y otras al lado derecho). Segn la orientacin
hacia donde desva el plano de polarizacin de la luz para cualquier polmero se los designa
levgiro (L) si polariza a la izquierda o dextrgiro (D) si lo hace a la derecha.

Se ha demostrado que los carbohidratos tienen la propiedad de formar anillos, el que se forma
por la reaccin del siguiente esquema:

Los grupos terminales pueden reaccionar de manera que este H deje libre su enlace y de esta
manera ese enlace pueda unirse al O, por lo tanto cierra la molcula en un ciclo. De esta manera
estn constituidas todas las molculas de carbohidratos.

Ejemplo de isomera: la fructosa


La fructosa es un monosacrido que est indicado en su forma lineal, pero esta fructosa forma
un anillo.

Los ismeros se forman por la diferente ubicacin de los grupos en los carbonos (en este caso
el C5).

Los monosacridos son molculas capaces de reaccionar entre s y formar molculas ms


grandes, a este enlace se le llama enlace glicosdico.
Hay dos tipos de enlaces: alfa y beta.
Enlace alfa es aquel en que la molcula en que se encuentra el O que va a dar en el enlace se
encuentra hacia abajo en plano del anillo y beta cuando el O se encuentre en el plano superior
del anillo.
Ejemplos:
Maltosa: es un disacrido que se encuentra en forma natural en un vegetal, la malta. Esta
molcula est constituida por una glucosa alfa y una beta.
En este caso el O que une a ambas glucosas queda hacia abajo, por lo tanto es un enlace
glucosdico alfa.

Galactocemia: Cuando no se encuentra en el organismo una enzima que es capaz de


transformar a la galactosa en glucosa, por lo tanto se ve afectado el metabolismo de la
lactosa, ya que sta est compuesta por galactosa y glucosa.

Sacarosa (sucrosa): es el azcar comn que se puede extraer de la caa o la remolacha.


Es un disacrido compuesto por fructosa y glucosa.

Celobiosa: Es una molcula que est constituida al igual que la maltosa por 2
molculas de glucosa (al igual que la maltosa), pero en diferente posicin, de hecho
forma un enlace glucosdico beta.

Polisacridos

Almidn Es el polisacrido que se encuentra en mayor cantidad en la naturaleza, ya que se


encuentra en gran cantidad de vegetales.
Este est constituido a su vez por 2 molculas ms pequeas: la amilosa (molcula lineal
formada por muchas molculas de glucosa) que forma una cadena lineal axil para las
ramificaciones del amidn, y la amilopeptina (parecida a la amilosa, pero tiene
ramificaciones). La amilasa est formada principalemtne por enlaces 1-4 entre los monmeros
de glucosa, mientras que la amilopectina presenta enlaces 1-4 entre las porciones en
que presenta estructura lineal y enlaces de tipo 1-6 en las zonas en donde se une a otras
cadenas lineales, para otorgar esa forma enrejada caracterstica
Celulosa Es un polisacrido constituido por glucosa, pero la diferencia con el almidn es que
todas las cadenas que se forman son cadenas lineales y las diferentes cadenas lineales de
celulosa se pueden unir unas con otras formando una estructura que se encuentra en la pared
celular de las clulas vegetales. Este compuesto no es degradable por el organismo y en su
estructura encontramos exclusivamente enlaces 1-4 .

Glucgeno Es la fuente energtica que forman los animales (una acumulacin de glucosa) y
se almacena principalmente en el hgado y msculos.
Es una cadena ramificada formada por molculas de glucosa unidas por puentes de H (las
diferentes cadenas).
La glucosa se mantiene en un equilibrio, manteniendo un nivel determinado en el torrente
sanguneo y cuando se sobrepasa la glucosa tiende a formar estas cadenas, pero cuando se
necesita glucosa en la sangre, estas molculas rompen el enlace glicosdico y se empiezan a
liberar al torrente sanguneo.

Quitina Es un polisacrido simple, considerado como una modificacin de la celulosa, que


forma el exoesqueleto de muchos insectos y animales, cuya unidad bsica (monmero) es la
N-Acetyl-Glucosamina unida mediante enlaces 1-4.

Glucoprotenas Son molculas mixtas constituidas por protenas y por carbohidratos. La mayor
parte de estas molculas (70-99%) es proteica y el resto (1-30%) son carbohidratos.
Los carbohidratos ms representados en la glucoprotenas son: glucosa, galactosa, cido
silico, manosa, fucosa, N-acetil-galactosamina y N-acetilglucosamina.
Son molculas que unen molculas de monosacridos a las cadenas polipeptdicas, mediante
diferentes aminocidos. Este enlace es de tipo glucosdico.

Glicosaminoglicanos o Mucopolisacridos Un grupo bastante frecuente de glucoprotenas y


que se encuentra en gran cantidad son los Glicosaminoglicanos, los cuales se encuentran en la
superficie de las clulas que forman el dermis, pero caracterizados en que estn formados
mayoritariamente por azucares y en un porcentaje inferior por protenas.
En el caso del intestino, protege a sus clulas de la accin de las enzimas glipeptdicas.
Una caracterstica de los mucopolisacridos es que adems de polisacridos, en forma peridica,
se encuentran a lo largo de esta cadena molculas de N-acetil-glucosamina.

La forma ms abundante en la que los encontramos en el organismo es como cido


hialurnico, que adems de ser el ms abundante es quien da el eje central para la formacin
de agregados de proteoglicanos

Estructura del Proteoglicano Los proteoglicanos estn formados por un eje axil formado por
una protena axil en donde se anclarn mltiples cadenas de azcares, formadas
principalmente por unidades de cidos glucornicos (azcar cuyo radical H del C terminal es
reemplazado por un COOH) y N-acetyl-glucidos alternados y unidos mediante enlaces 1-3 y
1-4.

Vale decir que el cido hialurnico es el nico de estos glucosaminoglicanos que no se une a
protenas, sino quien se polimeriza formando un eje al que se unen varias unidades de
proteoglicanos para formar el llamado Agregado de Proteoglicanos en tejidos.

Lpidos

No son precisamente macromolculas, ya que no forman grandes conglomerados, como lo


hacen las protenas o glcidos.
Los lpidos estn constituidos bsicamente por los cidos grasos, los que estn constituidos,
en general, entre 12 y 28 carbonos y solamente por estos e hidrgenos. Es decir son molculas
totalmente apolares, ya que el carbono y el hidrgeno tienen sus electrones muy bien
distribuidos de manera que no hay polaridad. En el extremo, y es por esto que son llamados
cidos, tienen un grupo COOH (o carboxilo, caracterstico de los cidos orgnicos), este grupo
se encuentra con un O doblemente enlazado al C y mediante un enlace simple unido un grupo
OH, por lo que el H puede salir fcilmente de la molcula, lo que se da el carcter de cido.
De acuerdo a la estructura que tenga la cadena de C, los cidos grasos pueden ser saturados y
no saturados.

En el caso de los cidos grasos saturados, los enlaces entre los C son todos simples, en cambio
en el caso de los insaturados podemos encontrar dobles o triples enlaces (que pueden ser 1 o
ms a lo largo de la cadena).

Entre los cidos grasos ms comunes podemos encontrar: el palmtico (hexadecanoico, 16C) y
el esterico (que conforman grasas) y el oleico, (que constituye aceite y que es un
octadecenoico, o sea 18C con enlaces dobles).

Las funciones de estos compuestos son bastante variables, algunos ejemplos:

Estructurales: Forman las membranas de las clulas, constituyendo una bicapa que es la
base estructural de todas las membranas biolgicas.
Energticas: Guardan una gran cantidad de energa, es por esto que se depositan en el tejido
adiposo, constituyendo sustancias que van a proporcionar energa cuando el organismo
lo necesite.
Hormonas: son molculas encargadas de llevar mensajes, estas son producidas en un
lugar del organismo y son llevadas por el torrente sanguneo a otro lugar, donde se
realizar la funcin determinada por el mensaje que estas llevan.
Vitaminas: Son aquellas que participan, ya sea, en reacciones enzimticas o bien en
otro tipo de procesos.

Reacciones de cidos Grasos

Esterificacin
Reaccin que ocurre entre cidos grasos y un alcohol y a consecuencia de esto se forma una
molcula que es llamada ster y se libera una molcula de agua.
La unin que se origina entre las 2 molculas se denomina enlace ster.

Glicridos
Un ejemplo de esterificacin puede ser con un tri-alcohol que est muy distribuido dentro del
organismo, el glicerol. Este glicerol reacciona con cidos grasos formando el compuesto
correspondiente, a travs de un O se forma un enlace ster, que mantiene unido al cido graso
con el glicerol. Este compuesto formando es un ster, pero por el caso especfico que est
constituido por restos de glicerol estas molculas son llamadas glicridos.

Los cidos grasos pueden reemplazar 1, 2 3 grupos OH en la molcula de glicerol.


De acuerdo a esto se pueden clasificar en:

Nombre N de OH que reemplaza


Monoglicrido 1
Diglicrido 2
Triglicrido 3

Glicrido Neutro: En el cual los extremos de esta molcula son totalmente apolares, porque
aqu hay slo C e H. La parte relativamente polar queda entre medio.
Fosfolpidos
Molculas en que el glicerol (constituido por 3 C y 3 OH) se reemplazan 2 grupos OH por
cidos grasos (quedando un diglicrido) y el tercer grupo OH del glicerol se esterifica a un cido
fosfrico, en vez de hacerlo con un cido graso, pero este fosfato est unido tambin a ua
segunda molcula de alcohol.

Los fosfolpidos tienen 2 largas colas de cidos grasos que son hidrofbicas y una cabeza
hidroflica (polar). Por lo tanto los fosfolpidos son molculas anfipticas, es decir contienen
una regin hidroflica y otra hidrofbica.
Una de las funciones de estos, es formar asociaciones de estas molculas las cuales se pueden
distribuir de diferentes formas:

Forma de Bicapa:
De forma lineal, formando planos. En el interior se encuentra las colas apolares de los cidos
grasos y hacia fuera las cabezas polares. Es la estructura base de las membranas externa e
interna de todas las clulas, en stas, los fosfolpidos son capaces de realizar diferentes
movimientos, ya que son molculas muy activas. Estos movimientos pueden ser: laterales (es
decir en todo el tramo de la membrana), tambin girar sobre s misma o pueden pasar de una
monocapa a otra monocapa (flip-flop).

Forma de Vescula:
Llamados tambin liposomas, su pared es una capa de fosfolpidos. Es una forma que tiene
mucha importancia para la explicacin de cmo se crearon los seres vivos.

Tambin estos lpidos son capaces de formar compuestos, en los cuales participan molculas
proteicas, de colesterol, y de fosfolpidos.

Esfingolpidos
En estas molculas el glicerol es reemplazado por la esfingosina (es un alcohol). Al igual que
en los fosfolpidos encontramos un resto de cido fosfrico y una base nitrogenada.
Son tambin fosfolpidos, pero no contienen glicerol y estn formando parte, principalmente,
de la membrana de las clulas que forman la vaina de mielina, por lo tanto estn en gran cantidad
en el tejido nervioso.

Esteroides

Su principal representante dentro de las membranas es el colesterol.


Estn formados por un tipo de molculas con 4 ciclos o anillos.
Colesterol: Tiene un grupo OH, por lo tanto le da la caracterstica de alcohol.
Es importante dentro de la membrana.
Cortisona: Es una hormona.
Hormonas Sexuales: Como la progesterona y la testosterona.

Eicosanoides

eicosanos, son molculas constituidas por grupos de CH3, CH2, grupos alifticos. En general
tienen 20 C de largo, tienen una gran cantidad de enlaces no saturados.
Hay 3 principales grupos:
Prostaglandinas: un ejemplo es el cido araquidnico. Hay variaciones de este cidos que
se conocen por letras. Entre las muchas funciones que tienen participan en las
contracciones uterinas, participando en el parto.
Leucotrienos
Tromboxanos: Son molculas que se producen en las plaquetas de la sangre y que actan
a nivel de los vasos sanguneos, produciendo vasoconstriccin, por lo tanto elevan la
presin sangunea.
Otro tipo de eicosanos son las prostaciclinas, que tambin hacen efecto en los vasos sanguneos,
pero al revs del trombohexano, estas provocan dismunicin de la presin sangunea

cidos nucleicos

Son molculas constituidas por unidades como:


Nuclesidos Constituidos por un monosacrido (ribosa o desoxirribosa) ms una base
nitrogenada.
Nucletidos Cuando a un nuclesido se le une un fosfato.

Estos pueden unirse entre s, formando los oligo o polinucletidos.


Dependiendo del tipo de base que haya en el cido nucleico vamos a determinar si es un ADN
o ARN, aparte de la diferencia que encontramos en el azcar, en las que si el azcar
corresponde a una desoxirribosa hablaremos de ADN y si tenemos un azcar base de ribosa
estaremos frente a ARN.

Base Nuclesido Nucletido


Adenina Adenosina (desoxi)Adenosn
monofosfato
Timina Timidina (desoxi)Timidin
monofosfato
Guanina Guanosina (desoxi)Guanosin
monofosfato
Citosina Citidina (desoxi)Citidin
monofosfato
Uracilo Uridina (desoxi)Uridin
monofosfato

El prefijo desoxi al momento de nombrar al nucletido depender de si estamos hablando de


monmeros de ribosa o de desoxirribosa constituyente de ARN o ADN respectivamente

En el ADN las bases que participan son: C (citosina), G (guanina), T (timina) y A (adenina).
Pero slo se pueden unir la C con la G, mediante 3 enlaces de H y la T con la A, por medio de
2 enlaces de H.
En el caso del ARN, es lo mismo, pero en vez de la A unirse con la T, se une con el U (uracilo),
ya que en el ARN no encontramos T, sino U. Tambin sabemos que estos estn constituidos
por una sola cadena, en cambio los ADN estn constituidos por una doble cadena, en
que una cadena se une a la otra por puentes de H entre las respectivas bases. La cadena del ADN
tiene una estructura secundaria que viene dada por una hlice, denominada doble-hlice, y el
ARN presenta un estructura secundaria dependiendo del tipo de ARN del que hablemos, pese
a su estructura de hebra nica debido a que se produce un apareamiento de bases
complementarias dentro de la misma hebra, producindose plegamientos caractersticos, como
el del ARNt.

Al formarse las cadenas de ADN, la polimerizacin de los monmeros ocurre siempre en una
nica direccin que va por la parte por la que se unen. Es as que la unin siempre se va a
realizar por el grupo fosfato ubicado en el carbono 5 del nucletido que se est agregando a la
cadena, que establece una unin de tipo enlace fosfodister con el grupo OH ubicado en el
carbono 3 de la cadena ya formada, por lo que en las cadenas en elongacin siempre el
extremo ms alto siempre va a quedar con su grupo fosfato en posicin 5 libre, por lo que se
habla del extremo 5 de la cadena, mientras que al final de la cadena siempre va a haber un
grupo OH libre esperando para una posible adicin de nucletidos, y que para el caso se
menciona como extremo 3.
Nutricin auttrofa y hetertrofa
La nutricin auttrofa la presentan plantas, algas y algunas bacterias. Estos organismos son
capaces de fabricar sus propios alimentos a partir de materias primas inorgnicas (agua,
dixido de carbono y sales minerales) que toman del medio. La energa que necesitan la
obtienen del sol a travs de la fotosntesis y de la energa de ciertas reacciones qumicas.
Los procesos que intervienen en la nutricin auttrofa en las plantas son:

Absorcin de nutrientes inorgnicos.

Transporte de nutrientes inorgnicos a las parte verdes de la planta.

Intercambio de gases.

Fotosntesis: Transformacin de las sustancias inorgnicas en sustancias orgnicas


utilizando la luz solar.

Transporte de sustancias orgnicas a todas las clulas para su uso en el metabolismo.

Eliminacin de los productos de desecho generados en el metabolismo.

Los organismos unicelulares auttrofos toman directamente del medio, a travs de la membrana
celular, los nutrientes que necesitan.
Las algas y los musgos, que viven en ambientes hmedos o acuticos, no poseen rganos
especializados en absorcin y transporte de nutrientes y los toman a travs de toda su superficie.

Las plantas han desarrollado rganos especializados en la nutricin: las races, que absorben
agua y nutrientes, el tallo para sostener a la planta y las hojas que son los rganos encargados
de la fotosntesis.

El proceso de la nutricin comienza cuando la planta absorbe agua y sales minerales por la
raz a travs de los pelos absorbentes. Las sales penetran en los pelos absorbentes disueltas en
agua.

La mezcla del agua y sales minerales se llama savia bruta y es transportada hasta las hojas por
unos vasos conductores llamados xilema. Los vasos del xilema recorren el interior del tallo y
llegan hasta las hojas.

En las hojas, las clulas toman la luz solar y el dixido de carbono a travs de los estomas y
con el agua y las sales minerales se forma la materia orgnica por un proceso llamado
fotosntesis.

Las sustancias orgnicas se unen al agua y forman la savia elaborada, que circula a travs de
vasos conductores denominados floema por toda la planta para ser utilizadas.

En las clulas de la planta se realiza el metabolismo celular y como consecuencia se producen


desechos metablicos, que son utilizados para sintetizar distintas sustancias o se acumulan en
las clulas o en los espacios entre clulas. Por tanto las plantas carecen de aparato excretor ya
que las necesidades de excrecin son reducidas.
La nutricin hetertrofa la presentan los animales, hongos, protozoos y algunas bacterias, que
no son capaces de fabricar su propia materia orgnica. Deben alimentarse de la materia orgnica
producida por otros seres vivos, descomponerla en molculas ms simples mediante el proceso
de la digestin y absorberla para distribuirla a las clulas.
En la nutricin hetertrofa se incluyen cuatro procesos bsicos:
Obtencin de los nutrientes a partir de los alimentos.

Obtencin del oxgeno del aire y eliminacin del dixido de carbono.

Distribucin de los nutrientes a las clulas.

Eliminacin de las sustancias de desecho.

Los organismos unicelulares no necesitan aparatos especializados e intercambian sustancias con


el medio a travs de la membrana. Para la digestin tienen orgnulos especiales.

En los organismos pluricelulares intervienen cuatro aparatos:

El digestivo, transforma los alimentos en nutrientes.

El respiratorio, intercambia los gases con el medio.

El circulatorio, para transportar los nutrientes y los gases por todo el cuerpo.

El excretor para eliminar las sustancias de desecho del organismo.


Nutricin hetertrofa: aparato digestivo
La mayor parte de los seres vivos hetertrofos tienen aparatos digestivos ms o menos
complejos que se encargan de transformar los alimentos en nutrientes (digestin) y pasarlos al
sistema circulatorio (absorcin) para ser trasportados a todo el organismo.

Sin embargo, algunos grupos carecen de aparato digestivo. En ellos, la digestin se realiza en
clulas especializadas que capturan partculas de alimentos y las digieren. Este tipo de digestin
se denomina intracelular. En otros, los nutrientes se absorben a travs de toda la superficie de
su cuerpo.

En la mayora de los animales, el aparato digestivo consta de un largo tubo con un orificio de
entrada (boca) y otro de salida (ano); asociado a l, existen glndulas que vierten jugos que
ayudan a la digestin.

Este tubo est dividido en varias partes especializadas: boca, faringe, esfago, estmago,
intestino delgado, intestino grueso y ano. La digestin comienza en la boca, contina en el
estmago y se completa en el intestino.

En el intestino delgado las sustancias digeridas pasan al aparato circulatorio por un proceso
denominado absorcin. Las sustancias no digeridas (heces) se eliminan por el ano.
Nutricin hetertrofa: aparato respiratorio
El aparato respiratorio se ocupa de obtener oxgeno y expulsar el dixido de carbono que se
produce en la respiracin celular. Para que por medio del metabolismo los nutrientes sean
degradados en el interior de las clulas, se requiere oxgeno. Este procede del medio externo y
es introducido en el cuerpo por medio del aparato respiratorio. Como producto del metabolismo
se obtiene dixido de carbono que es eliminado tambin por el aparato respiratorio.

En los seres unicelulares y los animales acuticos de pequeo tamao (esponjas, plipos y
medusas) el intercambio de gases se realiza a travs de la membrana de las clulas por lo que
carecen de aparato respiratorio.

En los seres vivos ms complejos, los aparatos respiratorios se caracterizan por poseer
rganos que proporcionan superficies grandes, finas, hmedas y llenas de vasos del aparato
circulatorio con el fin de intercambiar gases.
La respiracin puede ser de cuatro tipos: cutnea, branquial, traqueal y pulmonar.

Cutnea: por la piel, se da en los anlidos terrestres y en los anfibios en estado adulto, por lo
que tienen una piel muy fina que debe estar siempre hmeda y con vasos sanguneos para
facilitar la absorcin del oxgeno y la eliminacin del dixido de carbono.

Branquial: es propia de animales acuticos, como anlidos, moluscos, crustceos,


equinodermos, larvas de anfibios y peces. Se realiza por branquias que son finas lminas con
muchos vasos que se encuentran en contacto con el agua.

Trqueal: las trqueas son propias de los artrpodos terrestres (insectos, algunos arcnidos y
miripodos). Son un sistema de tubos abiertos al exterior y que se ramifican por todo el
cuerpo hasta llegar a todas las clulas. Estos conductos se abren al exterior por unos orificios
llamados espirculos.

Pulmonar: los pulmones son tpicos de vertebrados terrestres (anfibios, reptiles y mamferos),
aunque tambin los poseen algunos invertebrados como el caracol. Son cavidades internas
rodeadas de capilares sanguneos, a travs de los cules se intercambian los gases respiratorios
entre el aire y la sangre.
Nutricin hetertrofa: aparato circulatorio
El aparato circulatorio realiza el transporte por todo el organismo de las sustancias obtenidas
tras la digestin, de los gases y de los productos de desecho procedentes del metabolismo.

Los animales acuticos de organizacin sencilla (esponjas o celentereos) carecen de aparato


circulatorio ya que sus clulas estn muy cerca del exterior y pueden realizar el intercambio
de sustancias directamente.

El resto de seres vivos poseen un aparato circulatorio que consta de un lquido circulante,
unos vasos y una bomba impulsora.

El lquido circulante transporta sustancias en disolucin o en clulas especializadas.

La bomba impulsora produce la circulacin del lquido debido a sus movimientos de contraccin
y dilatacin. Esta bomba puede estar constituida por vasos capaces de contraerse o ser un
corazn.

Los vasos son conductos por los que pasa el lquido circulante.

Hay dos modalidades de circulacin: circulacin abierta y circulacin cerrada.

En la circulacin abierta la sangre no circula encerrada en los vasos sanguneos, sino que sale
de los vasos y baa directamente las clulas de los tejidos y de all vuelve al corazn por unos
orificios llamados ostiolos. Es caracterstica de artrpodos y moluscos.

En la circulacin cerrada la sangre siempre circula por los vasos sanguneos. El corazn enva
la sangre a las arterias, que se ramifican y forman capilares que van a las clulas donde se
produce el intercambio de gases. Tras el intercambio la sangre regresa al corazn por las
venas. Es propio de vertebrados y anlidos.

La circulacin cerrada puede ser a su vez, sencilla y doble.

- En la circulacin sencilla la sangre realiza un solo recorrido pasando una sola vez por el
corazn. La presentan los peces.
- En la circulacin doble la sangre pasa dos veces por el corazn, una vez para ir a los pulmones
y otra al resto de los rganos. La presentan el resto de los vertebrados.

La circulacin doble se llama completa si no se produce mezcla de la sangre oxigenada y no


oxigenada. Es incompleta si las sangres se mezclan al pasar por el ventrculo.
Nutricin hetertrofa: aparato excretor
El aparato excretor elimina los productos de desecho que se producen en las clulas por la
actividad metablica, cuya acumulacin puede resultar txica para el organismo.

Los seres vivos acuticos de organizacin muy sencilla, esponjas y celentreos carecen de
aparato excretor y expulsan los desechos directamente al agua.

En los invertebrados el aparato excretor es muy sencillo y est formado por tubos excretores
ciegos o abiertos a la cavidad interna del cuerpo. Las sustancias de desecho pasan a travs de
las paredes de estos tubos y son vertidas al exterior por poros excretores.
En los vertebrados est formado por uno o ms riones y conductos para eliminar la orina. En
los riones se filtra la sangre y se elimina el exceso de agua y sales minerales junto con residuos
txicos como la urea, cido rico y amoniaco.

Todos los vertebrados salvo los peces tienen urteres. Los urteres desembocan en la cloaca
en anfibios, reptiles y aves y en la vejiga en mamferos. En los mamferos la vejiga comunica
con la uretra por la que sale al exterior la orina.

En la excrecin participan adems del aparato urinario, las glndulas sudorparas, eliminan un
lquido de composicin parecida a la orina, el aparato respiratorio al eliminar el dixido de
carbono y el hgado que destruye sustancias txicas.

Fermentacin

Todos los seres vivos obtenemos energa de los alimentos, y para que stos sean aprovechados
deben ser transformados en glucosa. Lo anterior ocurre por medio de la respiracin celular.
Existen dos tipos de respiracin celular, la aerobia y la anaerobia, y la fermentacin pertenece
a ste ltimo tipo.

La fermentacin es un proceso catablico, es decir, se rompe una molcula en componentes ms


simples. Por ejemplo, los productos finales de la degradacin de la glucosa (gluclisis) pueden
ser cido lctico (CH3CHCOOH-OH) o alcohol (CH3CH2-OH), bixido de carbono (CO2) y
energa qumica.

Como se mencion, la fermentacin en los seres vivos es un proceso que no necesita oxgeno
por lo que es considerada anaerobia, es propia de microorganismos como bacterias y
levaduras. Sin embargo, tambin se produce fermentacin (lctica) en el tejido muscular de
los animales o los humanos cuando el aporte de oxgeno a sus clulas no es suficiente para el
metabolismo y la contraccin muscular.

Desde el punto de vista energtico, la fermentacin es menos eficiente porque produce 2


molculas de ATP (Adenosin Trifosfato) a partir de una molcula de glucosa, mientras que en
la respiracin celular aerobia se producen 38 molculas de ATP.

La fermentacin ha sido utilizada por el ser humano en la produccin de cerveza, vino, queso
y yogurt, procesos que implican el uso de bacterias o levaduras con el fin de convertir un
producto natural en un producto fermentado.

De acuerdo al tipo de producto, la fermentacin puede dividirse en trminos generales en:

Lctica
Alcohlica

Respiracion celular

Los seres vivos necesitan de un consumo constante de energa, que las clulas emplean en forma
de energa qumica. La respiracin celular, proceso utilizado por la mayora de las clulas
animales y vegetales, es la degradacin de biomolculas (glucosa, lpidos, protenas) para que
se produzca la liberacin de energa necesaria, y as el organismo pueda cumplir con sus
funciones vitales. Mediante la degradacin de la glucosa (gluclisis) se forma cido pirvico.
Este cido se desdobla a dixido de carbono y agua, generndose 36 molculas de ATP. La
respiracin celular es una parte del metabolismo, ms precisamente del catabolismo, en la cual
la energa presente en distintas biomolculas es liberada de manera controlada. Durante la
respiracin, parte de esa energa es utilizada para sintetizar (fabricar) ATP, que a su vez es
empleado en el mantenimiento y desarrollo del organismo (anabolismo). La respiracin celular
es un proceso mediante el cual las clulas de los organismos oxidan nutrientes de los
alimentos para que liberen energa. Como resultado, el carbono presente en dichos nutrientes
queda oxidado, es decir, se transforma en dixido de carbono que es eliminado por medio de la
respiracin a la atmsfera. Para que se realice la respiracin celular es fundamental la presencia
de oxgeno (respiracin aerbica). Los animales lo toman de la atmsfera a travs de rganos
especializados (pulmones, branquias). Los vegetales lo hacen mediante un aparato denominado
estomas, ubicados en las hojas y que ser explicado ms adelante. La respiracin se efecta
durante las 24 horas. La cantidad de oxgeno que los vegetales absorben de la atmsfera
a raz del proceso respiratorio es menor que la que desprenden al efectuar la fotosntesis,
y el dixido de carbono que desprenden tambin es menor a la
cantidad que absorben.

Durante la noche, momento en que los vegetales no realizan la fotosntesis, ocurre lo


contrario.Mientras que la fotosntesis provee los hidratos de carbono necesarios para las plantas,
la respiracin celular es el proceso donde la energa contenida en esos hidratos de carbono es
liberada de manera controlada. En la respiracin aerbica, la degradacin de glucosa comprende
una serie de reacciones. Sin embargo, la ecuacin qumica general se puede representar
con la siguiente frmula, inversa a la de la fotosntesis:

La respiracin celular se lleva a cabo dentro de las mitocondrias, pequeos organelos


ubicados en el citoplasma de las clulas vegetales y animales. Estas estructuras, de forma
oblonga y aplastada, procesan el oxgeno y convierten a los carbohidratos, cidos grasos y
protenas de los alimentos en energa.

La respiracin celular puede dividirse en dos tipos, segn sea la presencia de oxgeno:

Respiracin aerobia o aerbica: hace uso del O2 como aceptor ltimo de los electrones
desprendidos de las sustancias orgnicas. Es la forma ms extendida de respiracin,
propia de la mayora de las bacterias y de los organismos eucariotas. Es por ello que
a los seres que requieren de oxgeno se los llama aerobios.

Respiracin anaerobia o anaerbica: no interviene el oxgeno, sino que se emplean
otros aceptores finales de electrones, generalmente minerales. La respiracin
anaerbica est presente en algunos organismos procariotas, en general habitantes de
suelos y sedimentos, y de vital importancia en los ciclos biogeoqumicos de los
elementos. Al no requerir de oxgeno se los denomina anaerobios. Algunas especies de
bacterias, denominadas facultativas, se adaptan y sobreviven ante la presencia o
ausencia de oxgeno en el medio que las rodea.
En prrafos anteriores se mencion que los vegetales realizan el intercambio de gases
a travs de las estomas. Los estomas (del griego: stoma = boca) son dos grandes clulas
oclusivas rodeadas de clulas acompaantes, que dan lugar a pequeos poros en las
hojas de las plantas. Se localizan en ambas caras de la hoja, aunque en general hay mayor
cantidad de estomas en la cara inferior (envs). La separacin que se produce entre las
dos clulas regula el tamao total del poro. Por medio de los estomas se produce el
intercambio gaseoso con el medio ambiente. El oxgeno y dixido de carbono son
intercambiados con la atmsfera a travs de estos poros, permitiendo que se desarrollen
los procesos de fotosntesis y respiracin de las plantas. Sin embargo, su apertura
tambin provoca la prdida de agua en forma de vapor, a travs de un mecanismo
denominado transpiracin. Es por ello que la apertura o cierre de los estomas est
cuidadosamente regulada por factores ambientales como la luz, la concentracin de
dixido de carbono o la disponibilidad de agua para las plantas.
Los estomas se abren cuando la intensidad de la luz aumenta, y se cierran cuando disminuye.

La fotosntesis

En la naturaleza, existen organismos que se alimentan de otros seres vivos, y son llamados
hetertrofos. Tambin existen unos capaces de sintetizar su propio alimento sin necesidad de
usar materia orgnica de otros seres vivos. A estos organismos se les llama auttrofos. Dentro
de esta categora se incrustan las plantas verdes, que realizan un proceso denominado
fotosntesis.

La fotosntesis puede definirse como un proceso qumico mediante el cual se sintetizan


sustancias orgnicas a partir de la energa lumnica solar. Gracias a esta energa, las plantas
convierten el agua del suelo y el dixido de carbono del aire en glucosa, un nutriente esencial
que les provee energa y permite la fabricacin de la celulosa.

La fotosntesis es el proceso qumico ms importante en la Tierra, mediante el cual se


sintetizan sustancias orgnicas a partir de la energa lumnica solar.
La fotosntesis, forma bsica de nutricin del reino Plantae, tiene lugar en los cloroplastos,
que presentan un pigmento llamado clorofila. ste interviene en el proceso fotosinttico y
dota del caracterstico color verde a las plantas.

Todas las plantas que realizan la fotosntesis son organismos fotoauttrofos. La fuente de
energa de stos es la luz del sol y su principal fuente de hidrgeno es el agua.

Partes de la clula vegetal implicadas en la fotosntesis

Cloroplastos. Son los orgnulos que contienen la clorofila y las enzimas necesarias
para llevar a cabo el proceso. Es la clorofila la que absorbe la energa de la luz.

Membrana celular. Permite la entrada y salida a la clula del agua, el gas y las
molculas.

Vacuola. Alberga la savia que mantiene rgida la clula.

Pared celular. Otorga fuerza y rigidez a la clula.

Citoplasma. Contiene las enzimas y las protenas que la clula necesita para efectuar la
fotosntesis.

Ncleo. Es sitio que alberga el ADN de las enzimas y protenas usadas durante la
fotosntesis.
Etapas de la fotosntesis
Como todo proceso, la fotosntesis consta de etapas bien diferenciadas, que son bsicamente
dos:

Fase luminosa.
La planta capta la energa solar por medio de la clorofila en las clulas de las hojas y fabrica
una molcula llamada adenosn trifosfato o trifosfato de adenosina (ATP), rica en energa.
Durante la misma fase las molculas del agua que se absorbi del suelo se rompen debido a
la luz y entonces el vegetal desprende oxgeno, el cual se libera a la atmsfera.

Fase oscura.
La energa que la planta obtuvo durante la fase luminosa es usada para sintetizar la glucosa a
partir del agua y el dixido de carbono captado de la atmsfera terrestre. Se le llama fase
oscura porque a diferencia de la anterior, no necesita la luz solar.

La ecuacin del proceso de fotosntesis es:

DIXIDO DE CARBONO + AGUA GLUCOSA + OXGENO


Que se traduce en:

6CO2 + 6H2O C6H1206 + 6O2


La produccin de la glucosa, un tipo de azcar, es necesaria tanto para la nutricin como para
la respiracin de la planta. Puede usarse para convertirse en almidn, producir la celulosa que
refuerza y protege la pared celular, y descomponerse durante la respiracin.

La velocidad de la fotosntesis no es siempre igual, pues la temperatura, la intensidad de la luz


y la concentracin de dixido de carbono pueden limitar la velocidad.

Importancia de la fotosntesis para los seres vivos

La fotosntesis es el proceso qumico ms importante en la Tierra y es completamente


imprescindible para la supervivencia de los seres vivos. Los animales, incluidos los seres
humanos, viven porque las plantas existen y stas viven gracias a la fotosntesis.

Debido a que las plantas pueden nutrirse por medio de este proceso, otros organismos
obtienen alimento de ellas: races, tallos, corteza, hojas, flores y frutos. Por otra parte, el proceso
libera uno de los productos ms importantes para la respiracin: el oxgeno.

Durante los ltimos tiempos la presencia de las plantas se ha reconsiderado por su capacidad
para reducir los gases nocivos que las industrias y los automviles liberan a la atmsfera. Es
por eso que los bosques frondosos son una especie de pulmones para la Tierra.
Bibliografia

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