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lOSH McDOWELL
& BILL WILSON

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Editora
Candeia
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

McDowell, Josh
Ele andou entre ns /Josh McDowell & Bill Wilson ;
[traduo Neyd Siqueira]. So Paulo : Editora Candeia, 1998.

Ttulo original: He walked among us.

1. Jesus Cristo - Historicidade I. Wilson, Bill. II. Ttulo.

98-5407 CDD-232.908

ndices para catlogo sistemtico:


1. Historicidade de Jesus : Cristologia 232.908

ISBN - 85.7352-068-X
Ttulo do original em ingls:
He Walked Among s
Copyright 1988, Jo s h McDowell e Bill Wilson

Coordenador de produo: Mauro Wanderley Terrengui

Traduo: Neyd Siqueira


Reviso de provas: Isly Carvalho Marino Franco
Foto da capa: Otvio Blandy Figueiredo

C om posio, fotolito, im presso e acabam ento:


A ssociao Religiosa Imprensa da F

l Edio: 1995 - 3 .0 0 0 exem plares


Reimpresso: Jan eiro 1999 - 2 .0 0 0 exemplares

Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos


os direitos reservados pela:
EDITORA E DISTRIBUIDORA CANDEIA
Rua Belarmino Cardoso de Andrade, 108
Interlagos - So Paulo, SP
Cep.: 0 4 8 0 9 -2 7 0

Gostaramos de saber sua opinio sobre este livro.


Escreva para a Editora Candeia.
PREFCIO

Jamais houve um tempo em que ataques mais blasfemos tivessem


sido feitos contra Jesus Cristo, o Messias. Cada fase do Seu messiado
est sendo desafiada: Seu nascimento, Sua vida, Seus milagres, Sua
morte, Sua ressurreio... tudo foi questionado. Desde o Movimento da
Nova Era at o filme infame, "A ltima Tentao de Cristo", surge esta
pergunta: Jesus existe?

Para responder a essa pergunta vital por meio de uma poderosa


erudio apologtica, a Trinity Broadcasting Network voltou-se para os
escritos de dois eruditos modernos e est apresentando aos seus associa-
dos o trabalho destacado de Josh McDowell e Bill Wilson: ELE ANDOU
ENTRE NS.

nossa esperana e orao que este dom de amor fortalea cada


um de vocs para uma vida vitoriosa, testemunho mais dinmico e
resposta ponderada ao ataque do ceticismo da Nova Era que busca
desestabilizar os prprios fundamentos da Igreja nestes ltimos dias.

Paul e Jan Crouch


Presidente /Fundadores
TRINITY BROADCASTING NETWORK
CONHEA O VERDADEIRO JESUS DA HISTRIA!
A verso hollywoodiana de Jesus Cristo
no se compara ao verdadeiro Jesus da histria.

Os cticos que afirmam que Jesus jamais viveu


realmente, ou que Ele no era o Filho de Deus, no
examinaram a evidncia.

Aqui est essa evidncia o caso do Jesus


histrico.

Josh McDowell, um dos principais apologistas


cristos do mundo, associou-se ao escritor-pesqui-
sador Bill Wilson para dar a voc uma anlise
completa, a fim de documentar que Jesus Cristo
realmente andou nesta terra, e que Ele era de fato
quem dizia ser: o Filho de Deus.

A sua f ser fortalecida, enquanto esses dois


autores oferecerem respostas poderosas s inexa-
tides das obras

A Ultima Tentao de Cristo


O Santo Graal
Tesus A Evidncia

Voc vai encontrar o verdadeiro Jesus da


histria. E saber, sem sombra de dvida, que

ELE ANDOU ENTRE NS


ELE ANDOU ENTRE NOS

Evidncia para o Jesus Histrico

DIGITALIZAAO
T T T * T -#
NDICE

Agradecimentos.................................................... 13
Introduo .............................. 15
Qual 0 Verdadeiro Problema? Por que a Historicidade de
Jesus Importante? Busca Histrica do Jesus Histrico
Descries Recentes de Jesus Viso Geral

Parte 1: Evidncia Extrabblica sobre Jesus


1. Natureza Estranha das Referncias Extrabblicas
sobre Je s u s ....... 27
E os Relatrios de Pilatos? Quantos realmente Sobrevive-
ram? Que Sensao Jesus Provocou? Qual a Notcia
Quente? Falsas Expectativas quanto s Referncias a Jesus A
Ausncia de Evidncia Evidncia de Ausncia? Por que
Muitas das Referncias Extrabblicas a Jesus Tm um Tom
Negativo?
2. Referncias a Jesus pelos Escritores Seculares da
Antigidade..... ................. ............................................. 41
Thallus e Phlegon Josefo Plnio, 0 Jovem Comlio Tcito
Adriano Suetnio Luciano de Smosat Mora Bar-Serapion

3. Referncias dos Rabinos...........................................


,......63
Escritos dos Rabinos Referncias No Confiveis a Jesus
Referncias Histricas Confiveis sobre Jesus .

4. Mrtires, Confessores e Primeiros Lderes da Igreja . 81


Fraquezas dos Escritores Ps-Apostlicos Pontos Fortes dos
Escritores Ps-Apostlicos Vidas e Ensinos dos Escritores Ps-
Apostlicos Avaliando a Evidncia
5. grafos, Apcrifos e Pseudepgrafes......................... .............. 103
Definies Valor Materiais que Confirmam os Relatos dos
Evangelhos grafos possivelmente Confiveis Acrscimos
No Confiveis aos Evangelhos Concluses

Parte 2: A Confiabilidade Histrica da Evidncia


do Novo Testamento
6. Os Registros Bblicos So C onfiveis?.................................... 123
Teste Bibliogrfico Teste de Evidncia Interna Teste de
Evidncia Externa Quem Morreria por uma Mentira? De
que Vale um Messias Morto?

7. Alta Crtica: Quo "Seguros" So os Resultados?............... 141


O que a Alta Crtica? Crtica de Redao Concluses dos
Eruditos sobre a Alta Crtica

8. O Evangelho Anterior aos Evangelhos.................................... 169


Presos numa Cultura Literria O Perodo Formativo Como
a Informao Foi Preservada? Evidncia Concluso

9. Histria e M ito................................................................................ 195


Caractersticas Bsicas das Religies Secretas:
At que Ponto Elas Se Assemelham aos Evangelhos?
Supostas Razes Mticas da Doutrina e Prtica Crists
Falcias ao Associar 0 Cristianismo com as Religies Secretas
Peculiaridade das Descries de Jesus no Evangelho Concluses

10. Evidncia da Geografia Histrica.......................................... 221


Geografia Histrica A Questo de Quirino Geografia
Supostas Contradies Geogrficas Verificao do Novo
Testamento?

11. Evidncia da A rqueologia........................................................ 237


Pessoas Lugares Detalhes Acontecimentos Documen-
tos do Mar Morto Concluses Eruditas

12. O Fator Judeu............................................................................... 259


Sabor Semtico dos Relatos do Evangelho Caracterizaes
Hebraicas de Jesus Perguntas a Respeito do Judasmo de Jesus
Concluso
13. Jesus e os M ilagres...................................................................... 289
Os Milagres So Possveis? Avaliando as Reivindicaes de
Milagres
14. A Confiabilidade dos Registros da Ressurreio............... 307
Origem Primitiva Natureza Histrica Crena Crist
Primitiva Concluso
15. Messias e Filho de D eu s?.......................................................... 321
Expectativas Messinicas Jesus Pensava que Era 0 Messias?
Filho do Homem Quem Ele? Jesus Era 0 Messias? Filho
de Deus Jesus Acreditava realmente que Ele Era Deus? Jesus
Era 0 Deus que Julgava Ser?
Parte 3: Aplicaes e Concluses
16. Jesus e a Imprensa Popular................ ...................................... 351
O que H, ento, de Errado com 0 que E Popular?
Armadilhas dos Populistas Falsos Retratos da Vida de Jesus
Concluso Um Novo Comeo

Apndice: Voc Gostaria de Conhecer a Deus Pessoalmente?

Notas
Bibliografia
AGRADECIMENTOS

Agradecemos especialmente

A: Joe Bristow POR: Datilografar as 719 pginas do


primeiro rascunho do manuscrito;

A: Jean Bryant POR: Seu trabalho diligente e perceptivo na


reviso e formatao do livro;

A: Steve Gillespie POR: Fazerem a pesquisa em outras


Marcus Mar an to, reas, enquanto
Jim Pourchot, e concentrvamos a ateno
Leroy Tennison necessria neste assunto;

A: Steve Dunn POR: Seu discernimento e trabalho


em reas especializadas do
projeto;

E particularmente
A nossas esposas: POR: Sua dedicao, diligncia e
Dottie McDowell ajuda em transmitir a nossos
Sharon Wilson filhos o que recebemos, as
boas notcias sobre Jesus.
EXPLICAO DOS CDIGOS DE REFERNCIA
Depois de muitas citaes neste livro, voc vai ver um
cdigo de referncia em letras pequenas, tal como: (GreM.MA
23-24).
As primeiras letras maiscula e minscula so extradas do
ltimo nome do autor (Gre=Green), e a letra ou letras seguintes
(antes do ponto final) so do primeiro nome do autor
(M=Michael).
As letras depois do ponto referem-se ao ttulo (M A -M an
Alivel), e os nmeros (23-24) reportam-se s pginas da obra
especfica citada.
Assim sendo, o exemplo acima levaria voc s pginas 23
e 24 do livro Man Alivel, escrito por Michael Green.
Algumas referncias so seguidas por (AS), (RS) ou (R).
Essas abreviaes indicam a seo da bibliografia onde a obra
se encontra: AS=Fontes Antigas; RS=Fontes Rabnicas; R=Obras
de Referncia.
Uma lista completa dos cdigos e das fontes s quais se
referem ser encontrada na Bibliografia.
INTRODUO

Quantas vezes voc fez a si mesmo estas perguntas: Quem era


Jesus, afinal? Como Ele era realmente? Ou, como indaga o erudito ingls
do Novo Testamento, R. T. France:
Quanto da nossa compreenso tradicional de Jesus um produto
da imaginao e do sentimentalismo piedoso e no dos registros
histricos? De que forma isso tem o efeito de transformar Jesus
em um homem de nossa prpria cultura, ou, pior ainda, de
cultura alguma, cortando-o, assim, efetivamente da vida
real?...No estamos ainda um tanto chocados com a idia de que
Jesus talvez tivesse um verdadeiro senso de humor, ou conceitos
polticos? (FrR.E 158)
Voc se preocupou alguma vez, os crticos vo perguntar, com o
fato de existirem relativamente poucas referncias a Jesus fora dos
escritos cristos? Quase tudo que sabemos sobre Ele provm de
documentos cristos e isto levou alguns eruditos a negarem a Sua
existncia. Bruno Bauer, Paul Couchoud, G. Gurev, R. Augsten, e mais
recentemente, G. A. Wells, argumentaram contra a existncia de Jesus.
Outros, como o Professor Charlesworth, do Seminrio Teolgico de
Princeton, diz: "gostaria certamente de fazer a seguinte pergunta: No
evidente que uma das concluses dos estudos sobre o Novo Testamento
que nada pode ser conhecido com certeza sobre o Jesus da Histria?"
(ChJ.R 9)

QUAL O VERDADEIRO PROBLEMA?

Jesus viveu algum dia? A maioria dos eruditos admite que um


homem conhecido como Jesus de Nazar viveu realmente no sculo I o
e que a sua vida foi a fonte de vrios relatrios que circularam a respeito
dele. S alguns insistem em que Jesus jamais viveu.
A questo calorosamente debatida hoje , porm, esta: "Jesus de

-15-
16 ELE ANDOU ENTRE NS

Nazar viveu na realidade o tipo de vida que os relatos do evangelho


dizem que viveu?" Seria Ele, na verdade, a espcie de pessoa que a Bblia
retrata? Um fluxo de novos livros continua a apresentar Jesus como
qualquer outra coisa, exceto como a figura descrita nas narrativas do
evangelho. Ele descrito como um mgico, um zelote, um essnio, um
guru e viajante, algum que usava a hipnose, e como o marido de Maria
Madalena com quem procriou uma linhagem secreta e uma sociedade
para governar o mundo. Ele apresentado como um gnstico, um
astronauta extraterreno, um enganador que planejou sua prpria res-
surreio, e como nada mais do que um nome de cdigo para um
cogumelo sagrado alucingeno supostamente usado pelos primeiros
cristos.
Ns desejamos, por outro lado, apresentar uma evidncia confivel
para descrever to exatamente quanto possvel como era o Jesus hist-
rico.

POR QUE A HISTORICIDADE DE JESUS


IMPORTANTE?
Considere uma declarao de John Gibbin em seu livro popular, In
Search o f the Double Helix: Quantum Physics and Life ("Em Busca da Hlice
Dupla: Fsica Quntica e Vida"):
Pergunte aos cristos piedosos se eles crem que Jesus m orreu e
ressuscitou, e naturalmente diro que sim. Pea a eles evidncia
e ficaro confusos com a pergunta. No se trata de um a questo
de evidncia, mas de f; pedir evidncia indica dvida, e onde h
dvida no h f. (GiJ.IS 21-23)
Gibbin evidentemente confunde a f e a natureza da evidncia. Ter
f no simplesmente crer em algo na ausncia de evidncia um
aspecto da f bblica crer no que a Bblia diz, baseado na evidncia
nossa disposio. Esta a razo de o professor de religio e filosofia,
Charles Anderson, estar certo:
No possvel reforar em demasia o fato de o cristianismo ser
um a religio histrica e estar ligado de tal forma histria que,
se for provado que a credibilidade histrica das suas fontes
falsa, ele desmoronar imediatamente como possvel pretenden-
te nossa lealdade. (AnC.CQ 55)
E. M. Blaiklock, ex-professor de Filologia Antiga na University
College, de Auckland, Nova Zelndia, acrescenta: "Desde que a f crist
est arraigada na histria, causar distrbios na histria iria inevitvel-
mente provocar distrbios na f." (B1E. MM48)
A evidncia apresentada neste livro deve ajudar a responder s
Introduo 17

perguntas que voc talvez tenha sobre a vida de Jesus, enquanto Ele
andava entre o povo do sculo I o.
Se voc no tem um relacionamento pessoal com Deus por inter-
mdio de Jesus, pedimos que mantenha a mente aberta. Acreditamos
que Deus nos deu suficiente evidncia da Sua interveno na histria
para permitir que tenhamos uma forte convico, baseados em uma
probabilidade esmagadora, embora no to forte a ponto de forar
algum a crer contra a sua vontade. Segundo o fsico e filsofo francs,
Blaise Pascal:
Ele (Deus) controla de tal modo o conhecimento de Si mesmo que
deu sinais de Si mesmo, visveis aos que O buscam e no aos que
no O buscam. H bastante obscuridade para aqueles que tm
uma disposio contrria. (TrW.PP 430)

BUSCA HISTRICA DO JESUS HISTRICO

Por que alguns eruditos de hoje so to cticos com respeito aos


relatos do evangelho? O que aconteceu no passado para provocar tanto
ceticismo? I. Howard Marshall, professor de Exegese do Novo Testa-
mento na Universidade de Aberdeen, examinou convenientemente a
"busca do Jesus histrico" atravs dos ltimos duzentos anos. (MalH.IB
110-42) Vamos tocar apenas nos pontos altos aqui, mas recomendamos
bastante a obra de Marshall para novos estudos e para referncias
quanto histria dos eruditos sobre este assunto.
A publicao pstuma dos escritos de H. S. Reimarus, em 1778,
marcou o incio definido das abordagens crticas quanto historicidade
de Jesus. Reimarus, professor de hebraico e lnguas orientais em
Hamburgo, Alemanha, considerava Jesus como um zelote judeu que
fracassou em estabelecer seu reino messinico. Seus discpulos, diz
Reimarus, roubaram o seu corpo e inventaram as histrias da sua
ressurreio. Em 1835, o erudito de Tbingen, David Friedrich Strauss,
aos 27 anos, publicou The Life of Jesus ("A Vida de Jesus"). Esta obra
importante, altamente influenciada pelo racionalismo, expressou fortes
dvidas quanto a considerar os evangelhos como fontes histricas.
Harnack, juntamente com outros telogos liberais do sculo 19, apresen-
tou suas descries de maneira tal que Jesus tomou-se o que tem sido
descrito como o "Jesus liberal", perfeitamente vontade como um
inofensivo professor de escola do sculo 19. William Temple, Arcebispo
de Canterbury, mais tarde atacou esta posio, dizendo: "Por que
algum teria tido o trabalho de crucificar o Cristo do Protestantismo
Liberal tem sido sempre um mistrio". (TeW.RIJ 24)
Em 1901, William Wrede, um estudioso alemo do Novo Testa-
18 ELE ANDOU ENTRE NS

mento, publicou a obra The Messianic Secret ("O Segredo Messinico").


Segundo Wrede, Jesus no poderia ter realmente dito a Seus discpulos
e outros para se calarem sobre as curas realizadas por Ele e sobre o Seu
messiado. Assim sendo, essas devem ser declaraes falsas acrescenta-
das por Marcos no interesse da teologia. Os evangelhos eram, ento,
pouco mais que fantasias teolgicas.
Em 1906, Albert Schweitzer publicou The Quest o f the Historical Jesus
("A Busca do Jesus Histrico"). Embora Schweitzer tivesse tido xito em
refutar as vrias "Vidas de Jesus" populares at os seus dias, ele deixou
atrs de si apenas um Jesus enganado, esperando a chegada do fim da
histria e morrendo em desespero quando isso no aconteceu. Confor-
me suas palavras:

O Jesus de Nazar que apareceu publicamente como o Messias,


que pregou a tica do Reino de Deus, que fundou o Reino dos
Cus na terra, e morreu para dar Sua obra a sua consagrao
final, jamais existiu. Ele uma figura projetada pelo racionalismo,
dotada de vida pelo liberalismo, e vestida pela teologia moderna
com trajes histricos. (ScA.QHJ 398)

A contribuio de Schweitzer, porm, tinha a finalidade de reco-


nhecer que o Jesus histrico poderia ter sido algum diferente do homem
moderno.
Quase na mesma poca de Wrede e Schweitzer, a religions-
geschichtliche Schule ("Escola de Religies") procurou traar paralelos
entre os primeiros cristos e outras seitas religiosas do Mediterrneo
Oriental. A abordagem no inclua as seitas judaicas. Segundo essa
escola, poderes divinos foram conferidos a Jesus pelos escritores do
evangelho que estavam sob a influncia das lendas pags sobre "homens
divinos" com poderes para operar milagres.
Depois da I aGuerra Mundial, a crtica de forma comeou a exercer
uma influncia considervel e crescente.1 Em 1919, K. L. Schmidt
afirmou que quase todos os detalhes de tempo e lugar nos evangelhos
tinham sido construdos artificialmente pelos escritores e no eram
necessariamente histricos.2 Martin Dibelius, em 1919, e Rudolf
Bultmann, em 1921, publicaram trabalhos que procuravam analisar as
vrias unidades individuais dentro das tradies do evangelho segundo
a sua forma, em lugar do seu contedo.3
Comum maior parte da crtica de forma era (1) a suposio de que
a tradio oral das palavras e feitos de Jesus sofreram adies, cancela-
mentos e mudanas antes de serem finalmente registradas; (2) a supo-
sio de que a "situao vivencial" (Sitz im Leben) da igreja primitiva
controlava o contedo e a maneira pela qual os relatos do evangelho
Introduo 19

foram escritos; (3) a crena de que os escritores do evangelho tomaram


de emprstimo aspectos de outra literatura antiga para incorporar em
seu relato; (4) a suposio (particularmente de Bultmann e outros que o
seguiram) de que o racionalismo havia abolido completamente a possi-
bilidade de milagres; e (5) a concluso (novamente, em especial, de
Bultmann e seus seguidores) de que bem pouco nos evangelhos podia
ser considerado como narrativa histrica confivel.
Bultmann formulou a abordagem geral de que se algum, antes ou
depois de Jesus, pudesse ter dito algo que os evangelhos atribussem a
Ele, ento Jesus provavelmente no o disse. Os poucos atos e palavras
de Jesus que permaneceram, foram publicados por Bultmann num
folheto traduzido para o ingls, em 1934, como Jesus and the Word ("Jesus
e a Palavra"). Lohmeyer, outro erudito alemo, descreveu-o como "um
livro de Jesus sem Jesus". (Veja KWG.NT 375ss). Marshall resume:
Se A. Schweitzer tivesse pronunciado o obiturio sobre a busca
do Jesus histrico, poderia ser dito que Bultmann colocou a
lpide no lugar. O efeito geral da sua obra foi afirmar que a busca
pelo Jesus histrico era impossvel. Bultmann deu ainda outro
passo, declarando que a procura era ilegtima e desnecessria.
(MalH.IB 126)

Em reao ao pessimismo de Bultmann quanto a um possvel


material histrico nos evangelhos, alguns escritores mantiveram um
ponto de vista mais conservador e otimista. Entre eles estavam Dibelius
(s um pouco mais conservador), Dodd, T. W. Manson, W. Manson, e
V. Taylor.4 Em vrios graus, esses e outros eruditos procuraram recla-
mar algumas partes do evangelho como historicamente confiveis.
Mesmo dentre os seguidores de Bultmann, E. Ksemanne G. Bomkamm
declararam que parte do material era historicamente confivel, mas N.
Perrin manteve o pessimismo de Bultmann. Outros, fora do crculo de
Bultmann, inclusive Jeremias, Goppelt e Guthrie, argumentaram com a
finalidade de preservar grande parte do material do evangelho como
autntico.
DESCRIES RECENTES DE JESUS
Um dos maiores "thrillers" norte-americanos em anos recentes foi
o filme pico Caadores da Arca Perdida. Esta aventura de arquelogos
rivais descobrindo a arca perdida dos judeus cativou as audincias em
todo o pas. Embora Caadores da Arca Perdida fosse apenas fico, nas
ltimas dcadas a imprensa popular tem feito inmeras tentativas para
descobrir, no um artefato judeu, mas a realidade de um personagem
judeu histrico: Jesus de Nazar. Poderamos cham-los de "Caadores
do Jesus Perdido".
20 ELE ANDOU ENTRE NS

Em vista dos inumerveis mistrios que cercam a proposio de


que Jesus de Nazar poderia ser (segundo a crena crist) o Messias h
muito esperado, no surpreendente que incontveis autores tenham
escrito vrias hipteses para explicar a vida de Jesus. Todavia, temos de
concordar com o estudioso do Novo Testamento, Michael Green,
quando ele diz:
Fico surpreso ao ver que livros so constantemente publicados e
program as de televiso produzidos, os quais apresentam inter-
pretaes as mais bizarras de Jesus de N azar apoiadas em
evidncia escassa. (FrR.E 7, Prefcio do Editor)

Considere, por exemplo, The Lost Years of Jesus ("Os Anos Perdidos
de Jesus"), uma reconstruo popularista da vida de Jesus com a
publicidade tpica: "Um avano histrico que vai abalar os prprios
fundamentos do cristianismo moderno!" (PrE.LY) Este livro recentemen-
te publicado, de Elizabeth Clare Prophet, fantasia que Jesus passou
dezessete anos de sua vida, entre os treze e trinta anos, na ndia. A autora
apresenta as declaraes de quatro testemunhas que viram documentos
(qual a sua idade ningum parece saber) que preservam esta tradio na
ndia. Os estudiosos no vo levar provavelmente o livro a srio.
Uma apresentao um pouco melhor documentada "o chocante
best-seller internacional" de 1982, Holy Blood, Holy Grail ("O Sangue San-
to, o Santo Graal"). O livro cativa os leitores com uma teia de especu-
laes sobre Maria Madalena como esposa de Jesus e a possibilidade de
eles terem tido seis filhos. Por mais sedutora que seja a hiptese do livro
para os leitores ingnuos, a evidncia clara para apoiar a posio do
autor no se encontra nele. De fato, os prprios autores praticamente
admitem que leram nos relatos dos evangelhos aquilo que desejavam
ver:
No era nossa inteno desacreditar os evangelhos. Procuramos
peneir-los, a fim de localizar certos fragmentos de verdade
possvel ou provvel e extra-los dos ornamentos que os rodea-
vam. Estvamos buscando, alm disso, fragmentos de um carter
muito exato fragmentos que pudessem confirmar um casamento
entre Jesus e a mulher conhecida como Maria Madalena. Tais
atestados, porm, desnecessrio dizer, no seriam explcitos.
Compreendemos que, para encontr-los, seramos obrigados a ler
nas entrelinhas, endier certos espaos, justificar certas pausas e elipses.
Teramos de tratar com omisses, insinuaes, referncias, na melhor
das hipteses, oblquas. (BaM.HB 330; nfase nossa)

Os autores deram, na parte enfatizada acima, quase uma definio


precisa do que os eruditos bblicos chamam de exegese, a prtica de ler
num texto um pensamento que no se encontra nele!
Introduo 21

Sobre evidncia quase to escassa, Thomas Sheehan exige o reco-


nhecimento de Jesus como simplesmente um homem que pregou que
toda a religio deveria acabar. A tese inteira do seu livro, The First
Coming ("O Primeiro Advento"), baseada numa interpretao extrava-
gante de Marcos 1.15 ("O tempo est cumprido e o reino de Deus est
prximo; arrependei-vos e crede no evangelho"), um versculo que,
quando separado do seu contexto bblico, tem sido muito empregado
para introduzir reinterpretaes novas do evangelho. (ShT.TFC) Sheehan,
um filsofo, produziu uma obra de filosofia especulativa e no de
investigao histrica.
Num ngulo diferente. Morton Smith. Professor de Histria da
Antigidade da Universidadp de Colmbia. representa Jesus como um
mgico aue influenciou seus seguidores_usando iluso e hipnose. Em
Jesus the Magician ("Jesus, o Mgico"), Smith reinterpreta textos bblicos
luz de um fragnTnto de uma carta de Clemente de Alexandria des-
coberta por ele, em 1958. (SmM.JTM) Smith, como outros que negam a
credibilidade dos relatos evanglicos, declara enfaticamente "Os evan-
gelhos repetidamente se contradizem uns aos outros". (SmM.JTM 3)
Embora essa afirmativa seja certamente discutvel, uma observa-
o muitas vezes negligenciada a maneira como vrias reconstrues
populares da vida de Jesus contradizem umas s outras. Por exemplo,
em Holy Blood, Holy Grail, o casamento em Can supostamente o de
Jesus e Maria Madalena. Smith, por outro lado, descarta todo o relato,
dizendo: "A histria em Can provavelmente tambm fantasiosa; foi
mostrado que seguiu o modelo de um mito dionisaco". (SmM.JTM 25.
Veja o cap. 16, Jesus and the Popular Press "Jesus e a Imprensa Popular" para
responder a esta afirmao de Smith.) O preconceito de Wilson contra a
idia de encontrar coisa confivel nos relatos do evangelho brilha,
entretanto, claramente atravs dos seus escritos.
Vrias conjeturas de Smith foram usadas por Ian Wilson em seu
livro Jesus: The Evidence ("Jesus, a Evidncia"), e ainda mais na srie de
TV britnica sob o mesmo ttulo. No livro, Wilson se apia nos estudiosos
liberais do sculo 19 e na crtica de forma do sculo 20 para lanar
dvidas sobre a confiabilidade dos relatos do evangelho como fontes
histricas. Mesmo assim, a evidncia o forou a concluir que Jesus
existiu, mas favorecendo a hiptese de Smith de Jesus ter realizado
milagres com o uso de magia. Wilson brinca com idias de possvel
hipnose em massa para explicar as aparies ps-ressurreio, e a
possibilidade de que o tmulo no estivesse vazio; todavia, ele finalmen-
te concluiu que a ressurreio em si deve continuar um mistrio.
H mais de 60 anos, o francs Paul Louis Couchoud publicou o seu
livro Le Mystere de Jesus ("O Mistrio de Jesus"). Segundo Franois
Amiot, ele "convidou alegremente os fiis para se livrarem da doutrina
22 ELE ANDOU ENTRE NS

do Filho encarnado de Deus e admitirem que a personalidade de Jesus


era completamente falsa, uma construo engenhosa formada por
orculos profticos prevendo o futuro Messias".
Mais recentemente, G. A. Wells escreveu trs livros com uma
concluso similar: The Jesus o f the Early Christians ("O Jesus dos Primeiros
Cristos") (1971), Did Jesus Exist? ("Jesus Existiu?") (1975); e The Historical
Evidence for Jesus ("A Evidncia Histrica a Favor de Jesus") (1982). Ao
datar todos os livros do Novo Testamento de 90 a.D. e mais tarde, ele
determinou "mostrar que obras recentes de telogos crticos fornecem,
elas mesmas, uma base para levar a srio a hiptese de que o cristianismo
no comeou com um Jesus que vivia na terra". (WeG.HE218) Aposio
de Wells, a propsito, foi rejeitada por Ian Wilson em Jesus: The Evidence.
John Allegro, um estudioso semita competente, estabeleceu recen-
temente uma abordagem nova. No livro The Sacred Mushroom and the
Cross ("O Cogumelo Sagrado e a Cruz"), Jesus no uma pessoa
histrica, mas uma espcie de nome em cdigo aludindo ao uso de uma
droga alucingena feita com o cogumelo de cabea vermelha, Amanita
Muscaria. Os escritores do Novo Testamento eram supostamente
membros de um antigo culto da fertilidade que colocaram seus segredos
por escrito num elaborado criptograma, o prprio Novo Testamento. G.
A. Wells (acima) rejeitou completamente esta hiptese. (WeG.HE 221-23)
E a lista continua. O rabino ortodoxo Harvey Falk escreveu a obra
Jesus the Pharisee: A New Look at the Jewishness o f Jesus ("Jesus, o Fariseu:
Um Novo Olhar para o Lado Judeu de Jesus"). H tambm os seminrios
de Jesus, onde os estudiosos se encontram semestralmente para classi-
ficar vrios segmentos dos evangelhos quanto sua confiabilidade. Em
1985, a publicao humanista secular, Free Inquiry, ajudou no patrocnio
do "Simpsio Internacional sobre Jesus e os Evangelhos", na Universi-
dade de Michigan. A revista anunciou que a conferncia "Jesus na
Histria e na Mitologia" seria uma reunio de "importantes eruditos
bblicos, cientistas e cticos pela primeira vez para debater esta questo".5
Mas, na verdade, os estudiosos cristos conservadores no foram
absolutamente representados, e um dos poucos oradores a apoiar
qualquer coisa nos evangelhos como sendo histrica tambm anunciou
claramente sua rejeio do nascimento virgem e da ressurreio corporal
de Jesus.
Em anos futuros, o leigo, o estudante, o seminarista e o pastor no
plpito, tero todos de ficar cada vez mais alertas quanto a esses tipos
de ataque verdade do Novo Testamento sobre a existncia real de
Jesus. A crtica erudita (de natureza destrutiva) est profundamente
entrincheirada em muitas faculdades e seminrios. E, vamos enfrentar
os fatos, a mdia consegue criar muito mais excitao por meio de uma
nova e extravagante representao de Jesus do que de qualquer outra
Introduo 23

coisa que ela coloque na seo religiosa.


A maior parte das vidas populistas de Jesus tem vrios pontos em
comum. R. T. France resume:
Todas essas reconstrues de Jesus tm necessariamente em
com um um extremo ceticismo com relao evidncia principal
relativa a Ele, os evangelhos cannicos, que so considerados
como um a distoro deliberada da verdade, a fim de oferecer
adorao crist um Jesus adequado. Em vez disso, eles p ro cu -
ram insinuaes de "evidncia suprimida", e do o lugar central
a detalhes histricos incidentais e a tradies "apcrifas" tardias
conhecidos dos eruditos bblicos tradicionais, mas que tm sido
geralmente considerados como perifricos na melhor das hipte-
ses e, em muitos casos, bem pouco confiveis. A credulidade com
a qual aceita esta "evidncia suprimida", que recebe um lugar
de honra na reconstruo do "verdadeiro" Jesus, ainda mais
notvel quando contrastada com o excessivo ceticismo mostrado
em relao aos evangelhos cannicos. (FrR.E 14)
Em The Screwtape Letters ("Cartas de Screwtape"), C. S. Lewis
talvez tenha feito a avaliao mais exata da produo contnua de vidas
populistas de Jesus. Na histria, Screwtape, um demnio mais velho,
aconselha seu sobrinho sobre uma das muitas estratgias do engano:
Na ltima gerao, promovemos a construo de ... um "Jesus
histrico" em linhas liberais e humanitrias. Estamos produzin-
do agora um novo "Jesus histrico" de acordo com as linhas
marxista, catastrfica e revolucionria. As vantagens dessas
construes, que pretendemos mudar a cada trinta anos mais ou
menos, so mltiplas. Em primeiro lugar, todas elas tendem a
dirigir a devoo do homem para algo que no existe, pois
nenhum "Jesus histrico" histrico. Os documentos dizem o
que dizem e nada pode ser acrescentado a eles; cada novo "Jesus
histrico", portanto, tem de ser extrado deles por supresso em
um ponto e exagero em outro, e atravs desse tipo de adivinhao
(brilhante o adjetivo que ensinamos os humanos a aplicarem a
ele) em que ningum arrisca dez centavos na vida normal, mas
que suficiente para produzir uma safra de novos Napolees,
novos Shakespeares, e novos Swifts, na lista de outono de cada
editor. (LeC.SL. 117)

VISO GERAL
Voc j deve ter ouvido (ou perguntado): "Como sabemos que
Jesus existiu e, se existiu, como ele era?" A afirmao muito repetida :
"As nicas referncias histricas a ele esto contidas em fontes crists
preconceituosas".
24 ELE ANDOU ENTRE NS

Fato ou fico? Para responder a essa pergunta, vamos examinar


primeiro, na Parte 1 deste livro, as vrias referncias a Jesus na literatura
secular e judaica. Vamos examinar tambm o valor das referncias a
Jesus nos escritos dos primeiros pais da igreja e nos livros Apcrifos,
Agrafos e Pseudepgrafos.
Na Parte 2, investigaremos a confiabilidade histrica do que o
Novo Testamento nos conta sobre Jesus. Por que alguns eruditos
duvidam da autenticidade das referncias histricas no Novo Testa-
mento? Devemos desqualificar os escritores do evangelho por causa do
seu suposto preconceito cristo? Como podemos saber se eles no
inventaram a histria de Jesus, ou que ela no passava de uma lenda que
se desenvolveu entre os anos em que Jesus viveu e a poca em que
algum finalmente se preocupou em escrev-la? Por que no a escreve-
ram imediatamente? O que crtica de forma e, suas concluses so
corretas? O que dizer de todos os mitos pagos sobre deuses que vieram
ao mundo mediante nascimentos virgens e realizaram milagres? Pode-
riam os escritores do evangelho ter extrado deles a sua histria? Onde
obtiveram o seu material sobre Jesus, afinal de contas? Como a geografia
da Palestina nos ajuda a compreender algumas das coisas que se afirma
terem sido ditas por Jesus? A arqueologia til? E o pano de fundo
judeu do evangelho? Pode algum confiar seriamente nos documentos
cheios de relatrios sobre os milagres, especialmente a ressurreio de
Jesus? Finalmente, possvel confiar que os escritores que declaram que
Jesus tanto o Messias como o Filho de Deus transmitiram corretamente
a sua histria?
No captulo final, aplicaremos toda a evidncia acumulada s
vrias descries populares de Jesus. Durante o processo, avaliaremos
at que ponto essas obras so dignas de confiana.
Parte 1

EVIDNCIA
EXTRABBLICA
SOBRE JESUS
1

NATUREZA ESTRANHA DAS


REFERNCIAS EXTRABBLICAS
SOBRE JESUS

Recebi recentemente uma carta de algum que escreveu: "Sou


quase crente, mas no quero ter uma f cega... O senhor pode documen-
tar para mim relatos histricos no bblicos da ressurreio de Cristo?"
Um correspondente do Professor F. F. Bruce, ex-professor de
Rylands de Crtica Bblica e Exegese da Universidade de Manchester,
apresentou a questo um pouco mais amplamente:
Que prova colateral existe do fato histrico da vida de Jesus
Cristo? (BrF.JCO 17)
Depois deste captulo, o restante da Parte 1 dedicado documen-
tao e avaliao das referncias extrabblicas vida de Jesus. A fim de
podermos apreciar plenamente essas referncias, precisamos responder
a vrias perguntas importantes. As respostas a elas vo responder
questo mais abrangente: Devemos, de fato, esperar que os registros da
histria secular dos dias de Jesus tenham preservado qualquer meno
da vida dEle e, caso positivo, que tipo de referncias podemos aguardar?

E OS RELATRIOS DE PILATOS?
Se a Bblia retrata corretamente a vida, morte e ressurreio de
Jesus, Pncio Pilatos, mais do que qualquer outro, no teria feito um
relatrio sobre isso? O conhecido erudito, F. F. Bruce, responde:
As pessoas perguntam freqentemente se qualquer registro
foi preservado do relatrio que, conforme se supe, Pncio
Pilatos, prefeito da Judia, enviou a Roma a respeito do julga-
mento e execuo de Jesus de Nazar. A resposta negativa. Mas
queremos acrescentar imediatamente que nenhum registro ofici-
al foi preservado de qualquer relatrio que Pncio Pilatos, ou
qualquer outro governador da Judia, tenha enviado a Roma
sobre qualquer coisa. E s raramente um relatrio oficial de um

-27-
28 ELE ANDOU ENTRE NS

governador de alguma provncia romana sobreviveu. Eles po-


dem ter enviado seus relatrios regularmente; mas na maioria
das vezes esses papis no passavam de documentos transitrios
e, no devido tempo, eles desapareceram. (BrF.JCO 17; nfase nossa)
interessante notar que, embora no tenhamos hoje nenhum
relatrio de Pilatos ou de qualquer outro governador romano da Judeia
a respeito de qualquer assunto, os primeiros cristos tinham aparente-
mente bastante conhecimento dos registros de Pilatos sobre Jesus.
Justino Mrtir, escrevendo cerca do ano 150 a.D., informa o imperador
Antonino Pio do cumprimento do Salmo 22.16:
As palavras: "Traspassaram-me as mos e os ps", referem-
se aos cravos colocados nas mos e ps de Jesus na cruz; e depois
que ele foi crucificado, seus executores lanaram sortes sobre as
suas roupas, dividindo-as entre eles. E possvel aprender que
essas coisas aconteceram nos "A tos" registrados sob Pncio
Pilatos.1
Justino diz tambm:
O fato de Ele ter realizado esses milagres pode ser facilmente
verificado pelos "Atos" de Pncio Pilatos.2
Bruce continua:
Da mesma forma, tanto Justino como Tertuliano, outro
apologista cristo uma ou duas geraes mais tarde, estavam
certos de que o censo realizado aproximadamente na ocasio do
nascimento do Senhor foi registrado nos arquivos oficiais do
reinado de Augusto, e que quem quer que se desse ao trabalho de
examinar esses arquivos encontraria ali o registro de Maria e Jos.
(BrF.JCO 20)3
A declarao de Justino ousada, se de fato no existisse outro
registro. Algum pode imaginar um erudito respeitado, escrevendo ao
Presidente dos Estados Unidos uma carta, que ele sabe vai ser cuidado-
samente investigada, e construindo o seu caso sobre documentos fede-
rais oficiais inexistentes? Todavia, os cristos do sculo 4oaparentemen-
te se preocuparam porque este registro no estava sua disposio na
poca. Um "Atos de Pilatos" evidentemente falso foi fabricado na
ocasio. Uma indicao da sua falsidade: Ele foi dirigido a Cludio,
embora Tibrio fosse o imperador quando Pilatos governou a Judia.
Mas por que algum do sculo 4o iria forjar um documento do
sculo I o? Em separado de uma viso deturpada do que as Escrituras
ensinavam sobre honestidade, parte da razo est no fato de os doeu-
mentos do sculo I o serem muito raros.
Natureza Estranha das Referncias Extrabblicas sobre Jesus 29

QUANTOS REALMENTE SOBREVIVERAM?


Quanto material bblico sobre qualquer assunto restou realmente
do sculo I o? E em que partes desse material esperaramos encontrar
referncias a Jesus? Bruce relata novamente:
Quando nos perguntam que "provas colaterais" existem da
vida de Jesus Cristo, seria injusto comear fazendo outra pergun-
ta? Em que autores contemporneos em que escritores surgi-
dos durante os primeiros cinqenta anos depois da morte de
Cristo, por exemplo o leitor esperaria encontrar a evidncia
colateral que est procurando? Talvez fosse bastante injusto, da
mesma forma que dificilmente se poderia esperar que o cidado
na rua soubesse quem estava escrevendo no mundo greco-
romano durante esses cinqenta anos. At o estudioso de obras
clssicas iria coar a cabea, tentando lembrar quem eles eram.
Pois surpreendente como pouqussimos escritos, falando de
maneira comparativa, de um tipo que pudesse sequer ser remo-
tamente esperado que mencionasse Cristo, sobreviveram desses
anos. (Fao exceo, no presente, s cartas de Paulo e vrios
outros escritos do Novo Testamento.) (BrF.JCO 17)

Um escritor prolfico e contemporneo de Jesus foi Filo. Ele nasceu


cerca do ano 15 a.C. e viveu em Alexandria, no Egito, at sua morte
pouco depois de 40 a.D. Suas obras consistiam principalmente de
assuntos filosficos e comentrios sobre religio e escrituras judaicas, no
que elas dizem respeito cultura e filosofia gregas. Sua famlia era uma
das mais ricas de Alexandria. Uma leitura do artigo sobre Filo na dcima
quinta edio da Enciclopdia Britnica vai confirmar facilmente a
concluso de Daniel Rops: "No causa muita surpresa que tal indivduo
no desse grande ateno a um agitador surgido dentre a classe mais
humilde, cuja doutrina, se que tinha alguma, no estava de forma
alguma ligada com a filosofia". (AmF.SLC 17-18)
E. M. Blaiklock catalogou os escritos no cristos do imprio
romano (no incluindo os de Filo) que sobreviveram ao sculo I o e que
no mencionam Jesus. Como pode ser visto pelo nosso resumo de
Blaiklock nos pargrafos que se seguem, h muito poucos.
Da dcada de trinta praticamente nada restou. Velleius Paterculos,
oficial reformado do exrcito de Tibrio, publicou o que foi considerada
uma histria amadorstica de Roma em 30 a.D. S parte dela sobreviveu.
Jesus estava apenas comeando o Seu ministrio.4 Considerando a
poca em que foi escrita, e especialmente a segregao entre as cidades
judias e romanas na Galilia, improvvel que Paterculos tenha sequer
ouvido falar de Jesus. Os escritores do evangelho no do evidncia de
que Jesus jamais tenha posto os ps em Tiberades ou qualquer outra
30 ELE ANDOU ENTRE NS

cidade romana da Galilia. Tambm sobrevivente dos anos trintas


uma inscrio de Cesaria contendo dois teros do nome de Pilatos.
Tudo que restou dos anos quarentas so fbulas escritas por Fedro,
um liberto da Macedonia.
Blaiklock diz a respeito das dcadas de cinqenta e sessenta:
Suportes para livros, colocados a trinta centmetros um do
outro nesta mesa onde escrevo, iriam incluir obras desses anos
significativos. Curiosamente, grande parte deles vem de emi-
grantes espanhis em Roma, uma prelibao do que a pennsula
ibrica iria dar ao seu conquistador senadores, escritores, e
dois imperadores importantes, Trajano e Adriano. Paulo foi
previdente ao incluir uma visita Espanha em seu programa.
(B1E.MM 13)

As obras deste perodo incluem os tratados filosficos e cartas do


estadista romano, escritor e tutor de Nero, Sneca. O longo poema de
seu sobrinho Lucano sobre a guerra civil entre Jlio Csar e Pompia; um
livro sobre agricultura pelo soldado aposentado, Columela, e grandes
fragmentos do romance Satyricon pelo sensual Gaio Petrnio. Tambm
sobreviventes desse perodo so algumas centenas de linhas do satirista
romano, Prsio; a Historia Naturalis ("uma coleo de fatos extravagan-
tes sobre o mundo da natureza") de Plnio, o Velho; alguns fragmentos
do comentrio de Ascnio Pediano sobre Ccero; e a histria de Alexan-
dre o Grande pelo quase desconhecido Cursio Quinto. Blaiklock
pergunta:
Deste punhado de escritores, seria provvel que algum
mencionasse Cristo? Talvez Sneca, se ele de fato encontrou e
conversou com Paulo. Mas h pouca probabilidade de esta
simptica lenda medieval ser verdadeira. Alm disso, em 64 a.D.,
no vero do ano em que Nero observou os cristos com hostilida-
de, Sneca era um homem aflito e atormentado. Um ano mais
tarde estava morto, impelido ao suicdio pelo jovem e louco
tirano a quem tentara em vo domesticar. (BIE.MM 16)
Verifique as obras das dcadas de setenta e oitenta para ver se
haveria probabilidade de elas mencionarem um arruaceiro religioso
judeu, morto havia quarenta anos: Tcito, que se tomaria um grande
historiador, publicou um trabalho secundrio sobre oratria, em 81 a.D.
Vrias centenas de poemas ou epigramas espirituosos escritos por
Marcial em Roma sobrevivem, mas no mencionam claramente os
cristos. Depois da morte em massa de cristos autorizada por Nero em
64 a.D., no de admirar que poucos deles quisessem permanecer em
Roma. Josefo escreveu durante esse perodo e examinaremos seus
comentrios sobre Jesus no captulo seguinte. Duas de suas obras, por
N atureza Estranha das Referncias Extrabblicas sobre Jesus 31

boas razes, no mencionam Jesus: Against Apion ("Contra Apion") uma


obra apologtica, contrastando a f judia com o pensamento grego, e
Wars o f the Jews ("Guerras dos Judeus"), uma histria geral das guerras
judias desde a poca dos Macabeus at 70 a.D. A leitura dessas obras
basta para mostrar que qualquer referncia a Jesus em alguma delas teria
ficado deslocada.
Na dcada de noventa, o poeta Estcio (Statius) publicou Silvae;
Quintiliano publicou doze livros sobre oratria; e Tcito publicou dois
livretos, uma monografia de seu sogro, Agrcola, e outra sobre o que
agora a Alemanha. O assunto em ambas no daria margem a qualquer
comentrio sobre Jesus. Juvenal comeou a escrever stiras pouco antes
do fim do sculo. Ele no menciona os cristos. Isto igualmente no
surpreende; pois foram proscritos em Roma e, portanto, tinham de
manter-se escondidos. Um escritor sempre aumenta a sua popularidade
rindo das figuras importantes e no de desconhecidos.
Havia, alm disso, alguns escritos da comunidade Cunr do sculo
I o. Mas isto tambm no chega at ns como uma grande surpresa, pois
era de esperar que eles no mencionassem Jesus. F. F. Bruce observa:
A comunidade Cunr retirou-se ao mximo da vida pblica
e vivia em seu retiro no deserto. Jesus exerceu o seu ministrio em
lugares onde as pessoas viviam e trabalhavam, misturando-se
com indivduos de toda espcie e condio e, por preferncia (ao
que parece) com homens e mulheres, cuja sociedade homens
piedosos, como os de Cunr, preferiam evitar. Mais importante
ainda, praticamente todos os textos de Cunr tratando de tpicos
religiosos (at onde foram publicados at hoje) so atribudos s
dcadas pr-crists com base na paleografia. (BrF.JCO 66-67)
Ao considerarmos a quantidade e contedo dos escritos do sculo
I o que sobreviveram, podemos compreender por que eles no possuem
mais referncias no crists a Jesus. R. T. France coloca o problema desta
forma:
Do ponto de vista da histria romana do sculo I o, Jesus era
um ningum. Um homem sem posio social. Alvo de breve
ateno local numa pequena e pouco admirada provncia, como
pregador e operador de milagres, e devidamente executado por
ordem de um governador provincial inferior, ele dificilmente
conseguiria chegar s manchetes do mundo romano. (FrR.G 82)
praticamente certo que algumas obras do sculo I o que no
sobreviveram no continham quaisquer referncias a Jesus. A nica
obra com uma boa oportunidade de mencionar Jesus, mas que aparen-
temente no o fez, foi a Chronicle ("Crnica") de Justo de Tiberades. Ele
nasceu perto da poca em que Jesus morreu. Photius, no sculo 9o,
32 ELE ANDOU ENTRE NS

comenta que o seu silncio se devia ao seu preconceito no cristo como


judeu. (AmF.SLC 18) Quando um escritor da antigidade queria
desacreditar algum, usava freqentemente o mtodo comum de no
mencionar essa pessoa. Como resultado, a sua memria no seria
preservada. Em algumas regies do Oriente Mdio, especialmente no
Egito, os novos governantes geralmente tentavam apagar todos os
traos da existncia de um rei anterior, destruindo todas as inscries e
escritos sobre ele. Quer Justo tenha decidido ignorar Jesus de Nazar
deliberadamente impossvel dizer, desde que a sua obra no pode ser
analisada. O fato de viver em Tiberades pode ter colorido o que ele
considerava importante. Ele pode ter tambm ignorado Jesus, junta-
mente com vrios outros pretendentes messinicos comuns naqueles
dias.
Uma razo de ficarmos, ento, surpreendidos por ter pelo menos
algumas referncias no crists sobre Jesus no sculo I o que pratica-
mente nada sobre quaisquer eventos daqueles dias sobreviveu at nossa
poca. O que sobreviveu indica que os escritores no con h eceram ou n o
estavam interessados na pessoa de Jesus.

QUE SENSAO JESUS PROVOCOU?


Os relatos do evangelho falam repetidamente de "multides"
seguindo Jesus. Mas isto significa que Ele havia necessariamente atrado
muita ateno? O especialista em Evangelhos Sinpticos, Dr. Robert
Lindsey, que vive e ensina em Israel, conta a histria de como ele
encontrou a sua resposta para esta questo:
Gosto de lembrar como uma jovem e brilhante estudante
israelita me deu a pista para o significado da estranha palavra
grega ochloi ("multides"). Esta palavra aparece freqentemente
nos evangelhos; todavia, os alunos e eruditos ficam igualmente
perplexos porque a palavra "multides" raramente parece ajus-
tar-se ao contexto, se que se ajusta.
Certo dia, mencionei numa palestra que eu no entendia o
uso incomum de ochloi, nem por que ele deveria aparecer no
plural. "A h", respondeu essa jovem, "isso soa exatamente como
o hbito dos rabinos quando falam dos escritos antigos do povo
em um dado lugar. O termo deles ochlosim, uma forma plural,
mas que significa simplesmente 'o povo de uma localidade'".
Essa estudante, com toda a probabilidade, tinha razo. Na
histria da libertao de um endemoninhado por Jesus, tanto
Mateus quanto Lucas dizem que, ao sair o demnio do homem,
"as ochloi se admiravam". O significado no claramente "mui-
tides", mas, como diramos em ingls, "os que o rodeavam".
Mesmo durante a alimentao dos cinco mil, onde tanto
Natureza Estranha das Referncias Extrabblicas sobre Jesus 33

Mateus quanto Lucas combinam novamente dizendo que "as


ochloi" o seguiam, e onde havia de fato grande nmero de
pessoas, parece melhor traduzir Mateus 14.19 como "tendo
mandado que as pessoas se assentassem" em vez de "que a
multido se assentasse". Afinal de contas, era apenas uma
multido e no vrias. Ochloi simplesmente a interpretao
literal em grego de um termo hebraico, ochlosim ("o povo da
localidade"). (BiD.UDW, Prefcio)
O Lxico Grego, de Bauer, Amdt e Gingrich, confirma que o grego
ochlos (no singular) uma palavra tomada de emprstimo da literatura
rabnica. Ou seja, o termo originalmente grego e no hebraico, mas se
tornou parte do vocabulrio hebraico quando os mundos grego e
hebraico foram reunidos na Palestina.
O que qualifica uma multido? Certamente os cinco mil e quatro
mil, mais as mulheres e crianas que Jesus alimentou em diferentes
ocasies iriam qualificar-se como multides. E teriam atrado ateno
se o episdio no tivesse ocorrido em um "lugar deserto" e se fosse uma
coisa comum. Desde que os escritores do os nmeros "5 rAil" e "4 mil",
podemos estar certos de que se trataram de reunies singulares. Note
tambm que a alimentao dos cinco mil em Lucas 9 segue-se imedia-
tamente viagem de pregao e cura dos doze. A grande multido
provavelmente se reuniu como resultado dos que voltaram a Jesus,
seguindo cada discpulo. Em muitas outras ocasies, entretanto, um
grupo de cinqenta a cem, possivelmente 500, s vezes, seria suficiente.
O Novo Testamento confirma que a vida de Jesus no foi passada
na obscuridade. Lucas 23.8 diz: "Herodes, vendo a Jesus, sobremaneira
se alegrou, pois havia muito queria v-lO, por ter ouvido falar a Seu
respeito; esperava tambm v-lO fazer algum sinal". Evidentemente,
porm, para Herodes, Jesus era pouco mais que um mgico peregrino.
Apesar de estar sendo divulgado que Jesus estava atraindo seguidores,
os romanos e seus cronistas no deveriam ter dado muita ateno a isso
pelo menos por duas razes.
Primeira, da mesma forma que em nossos dias, a imprensa secular
do sculo I o no levava a srio qualquer testemunho sobre fenmenos
sobrenaturais. Os que produziam a literatura da Palestina do sculo I o
estavam mais preocupados com os grandes eventos e personalidades
polticos. Para eles, Jesus no passava de um obscuro pregador itinerante
de uma cidade quase desconhecida, Nazar, que foi crucificado por ter
provocado um distrbio inexpressivo envolvendo brevemente o gover-
nador romano. Assim tambm, os lderes e jornalistas judeus provvel-
mente teriam considerado Jesus como um dentre os muitos pregadores
camponeses, simplesmente tentando atrair ateno ao afirmar ser o
Messias.
34 ELE ANDOU ENTRE NS

A segunda razo para Jesus no ter preocupado demasiadamente


os romanos que estes tinham problemas mais urgentes. Se tivessem de
incomodar-se com multides na Galilia, no seria certamente com
relao aos camponeses desarmados que ocasionalmente procuravam
Jesus em Cafarnaum e seus arredores.
Cerca de 8 quilmetros a leste de Cafarnaum, cruzando a ponta
norte do Mar da Galilia, ficava a cidade fortificada de Gamala na
montanha. Cerca de 8 quilmetros para o sul, os penhascos de Arbel se
alteavam sobre o Mar da Galilia. Tanto Arbel quanto Gamala eram
fortalezas zelotes. Os romanos se preocupariam muito mais com as
atividades nesses dois locais do que a respeito de quaisquer professores
de religio percorrendo a zona rural. Aproximadamente setenta anos
antes, um grupo de rebeldes pulou para a morte dos penhascos de Arbel,
para no se submeterem a Herodes. Uns trinta e cinco anos depois da
crucificao de Jesus, cinco mil terroristas zelotes, em Gamala, iriam
saltar para a morte, a fim de no se submeterem aos romanos. O
historiador judeu do sculo I o, Josefo, conta-nos que em 6 a.D. Judas,
"um galonita da cidade cujo nome era Gamala", liderou uma resistncia
armada contra os romanos a qual foi brutalmente esmagada.5 Josefo
identifica este Judas como "o autor" de uma quarta seita dos judeus que
no menciona, mas est se referindo obviamente aos zelotes.
Jesus deveria ter cerca de dez anos, e as derrotas contnuas e
sangrentas dos grupos zelotes devem ter sido um exemplo vvido para
Ele do tipo de movimento que iria eventualmente falhar. Os romanos
no veriam, ento, em Jesus e Seus seguidores uma ameaa militar. Se
tivessem, teriam crucificado os discpulos de Jesus juntamente com Ele.
Desse modo, da perspectiva romana, classificamos os zelotes como "sob
vigilncia" e Jesus como "inofensivo".
Jesus tinha o cuidado de no atrair as atenes para Si mesmo em
relao s expectativas messinicas. Ele constantemente dizia aos
judeus a quem curava que no contassem o fato a ningum.7 Quando as
pessoas quiseram coro- rei, Ele as deixou. Ele no dizia ser o
"Messias" para grupos grandes, pois os lderes judeus criam que o
Messias seria um rei que iria livrar o seu povo da opresso. E os romanos
sabiam que era nisso que eles acreditavam! ( um contraste marcante
Jesus ter dito ao endemoninhado a quem curou que fosse para a sua
comunidade no judia e lhes dissesse tudo que Deus fizera em sua vida.8
Eles no tinham as mesmas expectativas messinicas que o povo judeu.)
Quando as multides se tomavam muito grandes, Jesus retirava-
se com os Seus discpulos para o campo "do outro lado" do Mar da
Galilia. Parece que Jesus passou a Sua vida na terra com profunda
conscincia da parbola da semente de mostarda. Durante a Sua vida,
o Seu reino seria pequeno e relativamente obscuro. Mais tarde, ele iria
Natureza Estranha das Referncias Extrabblicas sobre Jesus 35
tomar-se como uma rvore que estende os seus ramos sobre todas as
outras plantas no jardim.

QUAL A NOTCIA QUENTE?


Se a descrio bblica das atividades de Jesus for exata, Jesus no
teria atrado ateno suficiente para ser mencionado nos escritos do
sculo I o? Em separado do que foi dito acima, podemos tambm
concordar com G. A. Wells, quando ele diz: "O cristianismo de hoje foi
to importante por tanto tempo que somos levados a supor que ele deve
ter parecido importante para os pagos cultos que viveram em 50-150
a.D." (WeG.DJE75 15)
Os jornalistas do sculo I o, pelo menos aqueles cujas obras foram
preservadas at hoje, indicam que estavam preocupados com coisas
como os principais eventos polticos da poca. Leiam partes das obras
de Tcito, Suetnio, e at Josefo e outros desse mesmo perodo, e notaro
em seguida que eles se ocupavam quase que exclusivamente das
principais notcias polticas e internacionais de seus dias. Quando se
trata de eventos religiosos, apenas aqueles que tinham ligao com os
assuntos nacionais e internacionais "mais importantes" so menciona-
dos.
Um exemplo perfeito Atos 25.19, onde Festo, uma das figuras
polticas mais prximas dos eventos do cristianismo do sculo I o, diz, ao
falar dos judeus e de Paulo: "Traziam contra ele algumas questes
referentes sua prpria religio e particularmente a certo morto,
chamado Jesus, a quem Paulo afirmava estar vivo". O que Lucas
preserva aqui a pouca importncia relativa que as autoridades davam
aos eventos religiosos na Palestina do sculo 1, pelo menos aqueles que
no pareciam ter resultados polticos. Em conseqncia, devemos
esperar que a imprensa secular da poca em Roma se preocupasse mais
com as tentativas romanas de proteger as suas fronteiras do que com o
que era considerado como divergncias secundrias sobre religio. Nas
palavras de France:
A Galilia e a Judia eram, na poca, duas regies adminis-
trativas secundrias sob a grande provncia romana da Sria, que
ficava na fronteira mais a leste do imprio. Os judeus, entre os
quais Jesus vivera e morrera, eram um povo estranho e remoto,
pouco compreendido e pouco apreciado pela maioria dos euro-
peus daqueles dias, sendo com mais freqncia o alvo do humor
romano do que de interesse srio. Os principais eventos da
histria judaica encontram eco nas histrias do perodo. Mas a
vida de Jesus, do ponto de vista romano, seria um acontecimento
importante? A morte de um insurreto, um lder judeu fracassa-
do, era um evento bastante comum, e os pregadores religiosos
36 ELE ANDOU ENTRE NS

podiam ser encontrados em grande nm ero naquela parte do


im prio, um a questo de curiosidade, m as dificilmente de
interesse real por parte dos civilizados rom anos. (FrR.E 20)
Existe um outro fator que faz o cristianismo descer ainda mais na
lista de prioridades em termos de "notcias quentes". Este fator tem a
ver com o fato de que mais conflitos so registrados nos evangelhos entre
Jesus e os fariseus do que entre Jesus e qualquer outro grupo de pessoas.
Todavia, um nmero cada vez maior de escritores tem comeado a
descobrir e revelar que o ensino de Jesus se identificava mais com pelo
menos uma das escolas dos fariseus do que de qualquer outro grupo em
Israel naquela poca. Alguns fariseus eram, de fato, membros do
Sindrio, mas este grupo se compunha principalmente dos saduceus nos
dias de Jesus. E razovel, portanto, concluir que um grande confronto
entre Jesus e os fariseus no passaria de uma disputa religiosa inexpressiva
para qualquer historiador do sculo I o inclusive Josefo.
O cristianismo era uma uma notcia quente no sculo I o? Para os
cristos sim. Mas para o governo e a imprensa, na verdade, no. Como
observa France:
luz da proeminncia poltica que o cristianismo alcanou
no sculo 4o, natural para ns consider-lo com o um movimen-
to impressivo desde o incio. Mas estudos sociolgicos indicam
o cristianismo do sculo I ocom o sendo um movimento predomi-
nantemente das classes inferiores, tendo um apelo muito limita-
do para as classes influentes. O leitor cuidadoso das cartas de
Paulo e dos Atos dos Apstolos no tem a im presso de um
movimento de massa, mas sim, de pequenos grupos de cristos,
bastante isolados, que se reuniam para apoiar-se m utuam ente
num ambiente hostil. Tais grupos no eram do tipo que provoca
notcias. (FrR.G 82)

FALSAS EXPECTATIVAS QUANTO S


REFERNCIAS A JESUS
Como fica claro, nossa dificuldade de entender os eventos e a
literatura do sculo I o , no geral, resultado de expectativas erradas.
Alguns, ao iniciarem o estudo da historicidade de Jesus, comeam com
diversas expectativas falsas. Aqui esto algumas que reforam e so um
acrscimo ao que foi dito acima.
1. Esperar que as questes do sculo I o sejam iguais s de hoje. A
questo da historicidade de Jesus surgiu apenas nas ltimas
centenas de anos. Durante vrios sculos depois da morte de
Natureza Estranha das Referncias Extrabblicas sobre Jesus 37

Jesus, no havia indicao de que a sua existncia histrica


pudesse ser questionada. Os debates se concentravam princi-
palmente em assuntos teolgicos, procurando determinar o
significado da sua vida e no o fato de Ele existir ou no.
2. Esperar que a comunicao do sculo I o seja igual nossa. O autor
do livro Future Shock ("Choque Futuro"), Alvin Toffler, numa
obra em seqncia, The Third Wave ("A Terceira Onda"), fala de
trs perodos distintos da histria, trs ondas de civilizao: a
era agrcola, a industrial e a era presente e futura da informtica.
Esta terceira onda, a era da informtica, usa formas de
comunicao que so muito mais detalhadas do que, por
exemplo, os meios de comunicao disponveis nos dias de
Jesus. O erudito francs, Henry Daniel-Rops concorda:
A nossa civilizao de comunicao rpida, o detalhe
regularmente cultuado. Pela imprensa, rdio e televiso, estamos
acostumados a saber tudo o que acontece no mundo inteiro. A
informao chega at ns e muitas vezes temos ocasio de ver
coisas incidentais e pouco significativas. Isso ocorria h dois, ou
at trs mil anos?,\ntes desta "era de ampla informao", os que
informavam os seus contemporneos eram praticamente obriga-
dos a se limitarem aos eventos que causavam grande estardalha-
o. (AmF.SCL 13)
3. Esperar que os costumes do sculo 1 0sejam iguais aos nossos. Vocs
j imaginaram como Jesus era ou se algum j fez um retrato
dEle? Por que ser que no temos representaes artsticas de
Jesus do sculo I o? Voc vai encontrar a resposta em xodo
20.4: "No fars para ti imagem de escultura, nem semelhana
alguma do que h em cima nos cus, nem em baixo na terra,
nem nas guas debaixo da terra". Os judeus piedosos dos dias
de Jesus interpretavam isso como proibindo qualquer retrato
ou escultura. Assim sendo, s no sculo 3 os cristos gentios
comearam a desenhar ou pintar vrios conceitos de Jesus.
duvidoso que qualquer deles seja exato, pois quase sempre
retratavam Jesus conforme a sua prpria cultura, em lugar da
cultura judia do sculo 1.
4. Esperar que outros eventos da histria sejam confirmados por diversas
evidncias. O Professor E. M. Blaiklock observa:
Qual a dificuldade a respeito de um Jesus histrico? No
pode ser simplesmente o zelo do erudito pela verdade. Jlio
Csar no desprezado desse modo, nem seu reconhecimento
fracassado atravs do Canal Ingls tido como lenda, no obstante
38 ELE ANDOU ENTRE NS

nosso principal informante ser o prprio Jlio (num livro desti-


nado a assegurar a sua reputao poltica) e a evidncia
confirmatria de essa campanha consistir simplesmente de um
escudo no rio, em Chelsea, na travessia do Tmisa, algumas
linhas na volumosa correspondncia de Ccero, e apenas um
punhado de referncias tardias.9

A AUSNCIA DE EVIDNCIA EVIDNCIA


DE AUSNCIA?
Ningum nega que a igreja crist existia no sculo I o. Os eruditos
reconhecem que, embora o cristianismo no tenha atrado muita ateno
entre os escritores do sculo I o, mesmo assim, seria impossvel negar a
sua existncia. Alguns estudiosos, portanto, so inconsistentes ao
defenderem a falta de historicidade de Jesus. Como diz France:
Os que suspeitam da historicidade do Jesus dos evangelhos,
por haver to poucas referncias no crists primitivas a ele,
devem certamente, pelo mesmo argumento, ficar ainda mais
cticos com respeito igreja crist ter existido no sculol0. Mas
nem George Wells quer negar isto! Como j tem sido tantas vezes
notado, a ausncia de evidncia no evidncia de ausncia.
(FrR.E 44)
Em vista do que foi discutido neste captulo, considere duas
questes: (1) Que tipo d e referncia a Jesus por parte de um no
cristo deveria existir, a fim de provar indiscutivelmente a Sua existn-
cia? (2) provvel que ainda sobreviva hoje qualquer referncia desse
tipo?
Uma referncia indiscutvel a Jesus teria de vir, em primeiro lugar,
de uma testemunha de primeira mo. Mas, em separado do testemunho
cristo, nenhuma literatura histrica sobreviveu que pudesse referir-se
a Ele do ponto de vista de uma testemunha ocular direta. Assim sendo,
o historiador moderno deve buscar evidncia no crist para a vida de
Jesus pelo mesmo mtodo aplicado a qualquer outro personagem antigo
que fosse considerado pouco importante pelas autoridades da poca.
Esse mtodo serve para analisar a credibilidade de relatrios de segunda
mo.
No caso de Jesus, combinem os relatrios de segunda mo (tanto
no cristos como cristos) com os das testemunhas oculares registrados
nos evangelhos, e fica aparente que Jesus se compara bastante favoravel-
mente com outras pessoas na histria cuja historicidade no posta em
dvida. O Professor de Filosofia e Religio da Universidade Liberty,
Gary Habermas, declara a respeito de Jesus:
Natureza Estranha das Referncias Extrabblicas sobre Jesus 39

Podemos observar ainda melhor com o falta base s especu-


laes que negam a sua existncia ou postulam uma quantidade
mnima de fatos sobre ele. Grande parte da histria antiga est
baseada em um nmero muito menor de fontes, bem mais tardias
do que os eventos por elas registrados... Enquanto alguns crem
que sabemos bem pouco sobre Jesus por fontes antigas, no
neotestamentrias, este no certamente o caso. No s existem
muitas dessas fontes, mas Jesus um a das pessoas da histria
antiga sobre quem temos uma quantidade significativa de dados
de qualidade. A vida dele uma das mais mencionadas e mais
consubstanciadas na antigidade. (HaG.AE 169)
Blaiklock acrescenta:

Os historiadores ficaram felizes em ter evidncias autnti-


cas, mltiplas e congruentes sobre mais personalidades e eventos
da histria antiga. (B1E.MM 12)

POR QUE MUITAS DAS REFERNCIAS


EXTRABBLICAS A JESUS TM UM
TOM NEGATIVO?
O indivduo que nos escreveu tambm perguntou: "Existem rela-
tos positivos, de primeira mo, sobre a vida de Cristo, que no tivessem
sido includos na Bblia?" Ele respondeu muito bem sua prpria
pergunta, como segue:
Para ser justo com vocs e para mostrar que minha mente
est aberta para aceitar o que eu possa considerar como verdade,
gostaria de dizer o seguinte: Se eu fosse um judeu ctico, vivendo
nos dias de Cristo, e visse Cristo ressuscitar Lzaro, ou visse
Cristo alguns dias aps a Sua crucificao e morte, ento eu seria
aquele que falaria dessa evidncia a todos com quem entrasse em
contato. Mais ainda, eu documentaria essa evidncia de primeira
mo e ela provavelmente acabaria numa Bblia. O que estou
querendo dizer que h muita probabilidade de a evidncia
positiva de primeira mo acabar numa Bblia compilada por
cristos, e a evidncia negativa seria criada pelos no cristos. Da
a falta de histria no bblica.
Bom ponto! Mas antes de examinarmos a confiabilidade das
referncias bblicas, vamos considerar as referncias a Jesus na literatura
no bblica.
2

REFERNCIAS A JESUS PELOS


ESCRITORES SECULARES DA
ANTIGIDADE

No ltimo captulo, falamos sobre as razes por que quase no en-


contramos quaisquer referncias extrabblicas a Jesus. Neste captulo,
focalizaremos apenas um grupo dessas referncias: as dos escritores se-
culares da antigidade. Esses escritores no eram necessariamente
mpios. Usamos o termo "escritores seculares" para indicar o tipo de li-
teratura produzido por eles e no as suas respectivas crenas religiosas.
Todos eles, porm, eram no cristos ou at adversrios do cristianismo.

THALLUS E PHLEGON
Um dos primeiros escritores a mencionar Jesus foi Thallus. Seus
escritos histricos no sobreviveram at nossos dias, mas alguns dos
primeiros pais da igreja citaram Thallus em vrios pontos, preservando,
assim, o pouco que sabemos dele. (MuC.FH 517ss, contm os fragmentos
existentes das obras de Thallus.) Alguns eruditos estabelecem a data dessas
obras em cerca de 52 a.D., outros em fins do sculo I oou incio do sculo
2o (Veja BrF.JCO 30eHaG.AE 93 para a primeira data. VejaWeG.HE 18 para
a ltima). Jlio, o Africano, escrevendo cerca de 221 a.D., afirma com
respeito escurido durante a crucificao de Jesus: "Thallus, no
terceiro livro das suas histrias, explica esta escurido como um eclipse
do sol sem justificativa, em minha opinio".1 O Africano estava certo
em sua objeo a Thallus. No pode haver eclipse solar por ocasio da
lua cheia, "e foi na poca da lua cheia Pascal que Cristo morreu".2
A observao mais importante a ser feita sobre o comentrio de
Thallus, porm, que ele no busca justificar a existncia e a crucificao
(com as trevas que a acompanharam) de Jesus. Thallus apresentou a
crucificao como um evento histrico definido, embora necessitasse de
uma explicao naturalista para as trevas que cobriram a terra por
ocasio do evento. O Africano tambm afirma que Thallus data este
evento do dcimo quinto ano do reinado de Csar Tibrio (provvel-
mente em 29 a.D.) (RiHA.TS 34:113)3. Lucas 3.1, no entanto, diz que esse

-41-
42 ELE ANDOU ENTRE NS

foi o ano em que Joo Batista comeou o seu ministrio, o que coloca a
cruficao aproximadamente trs a trs anos e meio mais tarde. Ao que
parece, ento, em sua busca de uma explicao naturalista para a
escurido que prevaleceu na crucificao, Thallus estava disposto a
procurar qualquer coisa no perodo geral da crucificao.
Outra obra similar de Thallus e que no durou at o presente
a Chronicles, de Phlegon. Phlegon escreveu-a cerca de 140 a.D. Um
pequeno fragmento dessa obra, que o Africano diz confirmar a escuri-
do sobre a terra na crucificao, aparece logo depois da declarao dele
sobre Thallus. Africano diz que Phlegon se referiu ao mesmo eclipse
quando "ele registrou que nos dias de Csar Tibrio, por ocasio da lua
cheia, houve um eclipse total do sol desde a sexta at a hora nona".4
Orgenes, um erudito cristo prolfico do incio do sculo 3o,
tambm menciona Phlegon vrias vezes em Against Celsus. Em 2.33,
Orgenes escreve:
Com relao ao eclipe nos dias de Csar Tibrio, em cujo
reino parece que Jesus foi crucificado, e ao grande terremoto que
teve ento lugar, Phlegon tambm, penso eu, escreveu no dcimo
terceiro ou dcimo quarto livro de suas Crnicas.5
Em 2.14, ele diz:
Phlegon, no dcimo terceiro ou dcimo quarto livro, penso
eu, de suas Crnicas, no s atribuiu a Jesus o conhecimento de
eventos futuros (embora se confundindo sobre algumas coisas que
se referem a Pedro, como se elas se referissem a Jesus), mas tambm
testificou que o resultado correspondia s Suas predies. De modo
que tambm ele, atravs dessas mesmas admisses relativas
prescincia, como se contra a sua vontade, expressou sua opinio
de que as doutrinas ensinadas pelos pais de nosso sistema no eram
despidas de poder divino.6
Em 2.59, Orgenes fala sobre o terremoto e a escurido:
Com respeito a eles, fizemos nossa defesa nas pginas
precedentes, conforme nossa possibilidade, aduzindo o testemu-
nho de Phlegon, que relata que esses eventos tiveram lugar na
ocasio em que o nosso Salvador sofreu.7
Um escritor do sculo 6, Philopon, afirma: "E sobre estas trevas...
Phlegon as recorda nas Olympiads (ttulo da sua histria)".
Precisamos ter cuidado ao usarmos Phlegon como uma referncia
do tipo "prova positiva" a Jesus. Inexatides em seus relatrios
demonstram que suas fontes para a vida de Jesus so incompletas. Mas
Phlegon uma referncia significativa por causa de um fato importante.
Da mesma forma que Thallus, ele no insinua absolutamente que nesse
Referncias a Jesus pelos Escritores Seculares da Antigidade 43

primeiro perodo o fato da existncia de Jesus (e at detalhes relativos,


tais como a escurido e a crucificao) fosse jamais posto em dvida.
Esses episdios eram aceitos como fatos histricos genunos. A questo
em debate era como esses fatos foram interpretados.

JOSEFO

Josefo nasceu apenas alguns anos depois da morte de Jesus.


Conforme ele mesmo diz, era consultado pelos rabinos de Jerusalm aos
treze anos, tomou-se um asceta no deserto aos dezesseis e obteve um
comando militar na Galilia em 66 a.D. Ele aparentemente viu o escrito
na parede, desertou para os romanos e alcanou sua futura segurana
profetizando que o comandante invasor, Vespasiano (a quem aceitou
como o Messias de Israel), tornar-se-ia um dia imperador. Vespasiano
tomou-se realmente imperador, e Flvio Josefo, como veio a ser conhe-
eido depois de acrescentar o nome do seu proprietrio ao seu prprio
nome, ficou livre para continuar sua carreira de escritor. Ele terminou
As Antigidades dos Judeus em 93 a.D.

Trs Passagens de Interesse para os Cristos

Existem trs passagens em Antigidades que so de particular


interesse e a ordem em que aparecem importante. A primeira
passagem em ordem cronolgica encontrada no livro 18, captulo
3, pargrafo 3, citada geralmente como Antigidades 18.3.3.8 Os estudi-
osos se referem a esta famosa passagem como Testimonium Flavianum
por causa do seu testemunho de Jesus, mas discutiremos isso mais tarde.
Passagem n 2 Joo Batista. A passagem seguinte, em seqncia,
tambm se acha no livro 18.5.2 (116-19). Os eruditos concordam que esta
passagem to autntica quanto qualquer outra em Josefo. O assunto
Joo Batista e o relato confirma vividamente a descrio dele nos
registros dos evangelhos como podemos ver aqui:
(2) Mas para alguns dos judeus a destruio do exrcito de
Herodes parecia uma vingana divina, e certamente justa, pelo
tratamento dado por ele a Joo, chamado o Batista. Pois Herodes
o mandara executar, embora fosse um homem bom e exortasse os
judeus a levarem vidas justas, praticarem a justia para com os seus
semelhantes e piedade para com Deus, e depois serem batizados.
Em sua opinio, esta era uma preliminar necessria para que o
batismo fosse aceito por Deus. Eles no deveriam fazer uso dele
para obter perdo por quaisquer pecados cometidos, mas como
uma consagrao do corpo, implicando que a alma j estava
completamente purificada mediante o reto procedimento. Quando
44 ELE ANDOU ENTRE NS

outros tambm se juntaram s multides em volta dele, por terem


sido estimuladas ao mximo pelos seus sermes, Herodes ficou
alarmado. A eloqncia que tinha um efeito to forte sobre os
homens poderia levar a alguma forma de sedio, pois parecia
como se eles quisessem ser guiados por Joo em tudo que faziam.
Herodes decidiu, portanto, que seria melhor atacar primeiro e
livrar-se dele antes que suas obras levassem a uma rebelio, do que
esperar por um motim, envolver-se numa situao difcil e verificar
o erro cometido. Embora Joo, por causa das suspeitas de Herodes,
fosse levado em algemas a Maquero (modernamente el-Mekawar),
a fortaleza que mencionamos anteriormente, e ali executado, todavia,
o veredito dos judeus era que a destruio do exrcito de Herodes
era uma vingana de Joo, desde que Deus achou por bem infligir
tal golpe sobre Herodes.

A nica diferena possvel entre os relatos de Josefo e do evangelho


est na descrio deste ltimo, afirmando que Herodes mandou matar
Joo a pedido de Herodias e sua filha, e mostrando a sua tristeza com o
pedido delas (Mt 14.6-12 e Mc 6.21-29). Mas tudo se reconcilia perfei-
tamente conforme duas observaes: (1) Mateus 14.5 e Marcos 6.21
mostram que Herodes havia desejado matar Joo algum tempo antes do
banquete: "E, querendo mat-o, temia o povo, porque o tinham como
profeta"; e (2) Mateus 14.6 e Marcos 6.21: "Tendo chegado o dia natalcio
de Herodes", indica que entre "a priso em Maquero" e "ali executado"
no relato de Josefo, pelo menos algum tempo se passou. Durante esse
intervalo, Herodes parece ter abrandado a sua atitude para com Joo,
enquanto Herodias continua buscando a sua execuo.
Note agora os detalhes que concordam to precisamente com o
Novo Testamento: a justia, pregao e popularidade de Joo entre o
povo; e o Seu batismo, que prefigura o ensino da salvao no Novo
Testamento "pela graa mediante a f", seguido do batismo como uma
expresso exterior da justificao perante Deus, e no como uma
condio para a justificao. Embora esta passagem no fale de Jesus/,
ela evidencia que os escritores do evangelho retrataram corretamente a
vida daqueles a quem descreveram. Se foram exatos sobre Joo Batista,
por que no o seriam sobre Jesus?
Passagem n 3 Tiago e Jesus: A terceira passagem, em seqncia,
(20.9.1) aparece dois livros depois da primeira referncia de Josefo a Jesus
e focaliza principalmente um certo Ananus (Ananias), que era o filho de
um sumo sacerdote anterior, Ananus (Ananias). Este Ananus mais
jovem, "que passou a ser sumo sacerdote, era um homem de tempera-
mento ousado e muito insolente. Era tambm da seita dos saduceus,
muito rigorosa em julgar os transgressores, mais do que todos os outros
judeus." Festo acabara de morrer e seu substituto, Albino, no havia
Referncias a Jesus pelos Escritores Seculares da Antigidade 45

chegado ainda a Jerusalm. Josefo continua seu relatrio, dizendo que


Ananus
reuniu os juizes do Sindrio e lhes apresentou um homem de
nome Tiago, o irmo de Jesus chamado o Cristo, e certos outros. Ele
os acusou de terem transgredido a lei e os entregou para serem
apedrejados.
Louis Feldman, Professor de Filologia Clssica na Universidade de
Yeshiva e tradutor da edio de Loeb de Antigidades, afirma com
relao confiabilidade da passagem: "Poucos duvidaram da autenti-
cidade desta passagem".9
Algumas das razes para a maioria dos eruditos, especialmente os
que fazem estudos clssicos, que aceita esta passagem como genuna,
incluem:
(1) A frase "Tiago, o irmo de Jesus chamado o Cristo" reservada
demais para ter sido inserida mais tarde por um interpolador cristo
tardio, que desejasse confirmar o messiado de Jesus mais definitivamen-
te, assim como negar as acusaes contra Tiago. Para nossos propsitos
ela demonstra a historicidade de Jesus, mas isto no constitua um
problema at sculos recentes. Para os primeiros cristos, esta frase no
provava nada e no teria sido inserida. Assim sendo, deve ter-se
originado com Josefo.
(2) Orgenes refere-se a esta passagem em seu Commentary on
Matthew ("Comentrio sobre Mateus") 10.17, dando evidncia de que
estava includa em Josefo antes da sua poca (aproximadamente em 200
a.D.).10
(3) O termo Cristo comeou a ser usado como um nome prprio
muito cedo entre os cristos gentios. Isto pode ser visto at mesmo no
Novo Testamento, mas a frase "chamado o Cristo", como Paul Winter
(um conhecido erudito judeu, embora no fosse cristo) declara, "trai o
conhecimento de que 'Messias' no era um nome prprio e, portanto,
reflete o uso judeu e no gentio." (WiP. J 432) Josefo distingue simples-
mente aqui este Jesus dos outros treze ou mais que ele menciona em seus
escritos. Este Jesus, segundo Josefo, era "o chamado Cristo (isto ,
Messias)".
G. A. Wells tenta mudar a passagem, fazendo que se refira
simplesmente a um lder judeu chamado Tiago. Ele queria riscar as
palavras "o irmo de Jesus, chamado o Cristo". Mas se a passagem
dissesse simplesmente "Tiago e alguns outros" foram presos, o leitor
seria obrigado a perguntar: "Que Tiago?" Tiago era outro nome muito
comum, e Josefo quase sempre supria detalhes para localizar seus
personagens na histria. Se Josefo dissesse simplesmente "Tiago o
irmo de Jesus", o leitor perguntaria: "Que Jesus? Voc j mencionou
pelo menos treze outros chamados Jesus". "Tiago, o irmo de Jesus,
46 ELE ANDOU ENTRE NS

chamado o Cristo" a linguagem mais exata e consistente com o restante


dos escritos de Josefo, e os eruditos no encontraram qualquer razo
para duvidar da sua autenticidade. Esta passagem , portanto, uma
referncia primitiva a Jesus muito importante.
A maioria dos eruditos concorda em outro ponto relativo meno
de Jesus por Josefo,em conjunto com Tiago. Winter diz o seguinte: "Se...
Josefo se referiu a Tiago como sendo '0 irmo de Jesus chamado o
Cristo', sem mais nada, temos de supor que numa passagem anterior ele
j havia mencionado Jesus a seus leitores". (WiP. J 432)"
At mesmo G. A. Wells diz que " improvvel que Josefo tivesse
mencionado Jesus aqui simplesmente por assim dizer de passa-
gem, quando no fez meno a ele em nenhum outro ponto". (WeG.DJE
11) Wells, naturalmente, estava tentando provar que Jesus no
mencionado de forma alguma por Josefo, mas sua declarao demonstra
que at ele reconheceu que a passagem de Tiago fica incompleta sem o
Testemunho ("Testimonium"). Desde que poucos estudiosos duvidam
da autenticidade da passagem sobre Tiago, existe, ento, um bom
motivo para aceitar a autenticidade do Testimonium, pelo menos de
alguma forma. R. T. France acrescenta:
O importante para o nosso propsito a maneira como
Josefo registra este ttulo de Jesus de passagem, sem comentrio ou
explicao. O termo "Christos" no ocorre em nenhum outro lugar
em Josefo, exceto na passagem que devemos estudar em breve. Isto
notvel em si mesmo, desde que sabemos que idias messinicas,
e o prprio termo "M essias", foram muito investigados no judas-
mo do sculo I o. (FrR. E 26)
Josefo, escrevendo a favor do povo judeu, mas para uma audincia
romana, teve provavelmente a mxima cautela ao apresentar a razo dos
romanos para novas represses aos judeus. Se ele mencionasse vrios
messias surgindo entre o povo judeu, isso s teria levado os romanos a
acreditarem ainda mais que os judeus eram um povo rebelde que devia
ser constantemente reprimido. Mas quando Josefo chegou pessoa de
Jesus, escrevendo em 93 a.D., o cristianismo se identificara de tal forma
com os gentios que ele indiscutivelmente sentiu que Jesus como o
"Christos" no representava uma ameaa de represlias romanas contra
os judeus. De fato, ele pode ter possivelmente sentido que a perseguio
romana contra os cristos (isto , a de 64 a.D. sob o reinado de Nero) era
til aos judeus em sua resistncia ao cristianismo. Josefo diz, ento,
apenas que Jesus era "chamado o Cristo". O leitor fica com a sensao
de que Josefo havia apresentado esse personagem antes, o que nos leva
de volta primeira passagem na seqncia de trs mencionadas acima.
Passagem n 1 A Identidade de Jesus: Antigidades 18.3.3 (63-4),
Referncias a Jesus pelos Escritores Seculares da Antigidade 47

conhecida como o Testimonium Flavianum diz:


Cerca dessa poca viveu Jesus, um homem sbio, se de fato
podemos cham-lo homem. Pois ele foi algum que realizou feitos
surpreendentes e ensinou as pessoas que aceitavam alegremente a
verdade. Ele atraiu muitos judeus e muitos gregos. Era o Messias.
Quando Pilatos, depois de ouvir acusaes contra ele feitas por
homens das mais elevadas posies entre ns, condenou-o para ser
crucificado, os que haviam passado a am-lo no desistiram de sua
afeio por ele. No terceiro dia, ele apareceu a eles restaurado
vida, pois os profetas de Deus haviam profetizado essas e inmeras
outras coisas sobre ele. A tribo dos cristos, que recebeu esse nome
por causa dele, ainda no desapareceu at hoje.12

Argumentos Favorecendo a Autenticidade do Testimonium

Segundo a literatura clssica, a evidncia dos manuscritos no


sentido de esta passagem ser realmente de Josefo forte. Ela consta de
todos os manuscritos existentes (ainda em existncia) de Josefo, e
Eusbio, conhecido como o "Pai da Histria da Igreja", faz meno dela
em sua Histria da Igreja, escrita cerca de 325 a.D., e novamente em sua
Demonstrao do Evangelho, escrita pouco antes.13 O vocabulrio e o
estilo, segundo o tradutor da Loeb, Louis Feldman, so, com algumas
excees, basicamente consistentes com outras partes de Josefo. (J.A/L
49). France elabora:
Assim sendo, a descrio de Jesus como "homem sbio" no
tipicamente crist, sendo usada por Josefo a respeito de Salomo
e Daniel, por exemplo. Da mesma forma, os cristos no se referiam
aos milagres de Jesus como "feitos extraordinrios" (paraoxa erga),
mas exatamente a mesma expresso usada por Josefo quanto aos
milagres de Eliseu. A descrio dos cristos como uma "tribo"
(phylon) no ocorre em parte alguma na literatura crist primitiva,
enquanto Josefo usa a palavra tanto para a "raa" judia como para
outros grupos nacionais ou comunitrios. (FrR.E 30)

Alm disso, a passagem coloca a culpa principal pela crucificao


de Jesus sobre Pilatos, em lugar das autoridades judias. Isto difere muito
do pensamento cristo dos sculos 2 e 3, que condenava principalmen-
te os judeus como instigadores da crucificao. Nas palavras de Winter:
"A distino entre as funes dos sacerdotes judeus e o governador
romano demonstra certa percepo dos procedimentos legais na Judia
nos dias de Jesus". (WiP.J 433). Ele continua:
Desde os dias dos escritores dos Atos dos Apstolos e do
Quarto Evangelho em diante, pregadores, apologistas e historiado
48 ELE ANDOU ENTRE NS

res cristos afirmavam que os judeus no agiram apenas como


acusadores de Jesus, mas tambm como seus juizes e executores. A
srie de acusaes contra eles neste sentido impressiva. No fcil
acreditar que um falsrio cristo, decidido a exaltar a posio de
Jesus e rebaixar a dos judeus, pudesse ser o autor das palavras em
questo. (WiP.J 433-34)

Objees quanto Autenticidade do Testimonium

Existem alguns argumentos slidos contra a autenticidade do


Testimonium, pelo menos como dado acima. Primeiro, altamente
improvvel que Josefo tivesse escrito a respeito de Jesus: "Este era o
Messias". No s os seus empregadores romanos o teriam colocado sob
suspeita de traio, como tambm ele no deu indicao alguma em
qualquer outro ponto de que era cristo. Alm disso, Orgenes que
escreveu um sculo antes de Eusbio, afirma duas vezes que "Josefo no
acreditava que Jesus era 0 Cristo".14
Segundo, o Testimonium, como dado acima, contm outras pala-
vras que no seriam esperadas de Josefo a quem os crticos da passagem
gostam de rotular de "judeu ortodoxo". Notamos momentaneamente
que parece haver alguma dvida sobre at que ponto Josefo era realmen-
te ortodoxo. Ele parece ter aceitado o estilo de vida romano sem muito
problema. Mesmo assim, as frases "se de fato podemos cham-lo
homem", "pessoas que aceitam a verdade", "algum que realizou feitos
surpreendentes" e "no terceiro dia apareceu a eles restaurado vida",
requerem que Josefo tenha sido um cristo pronto a sofrer pelo seu
testemunho. Alm disso, atribuir a profecia do Antigo Testamento a
Jesus indica que essas partes foram escritas mais tarde por um copista
cristo.
Terceiro, se a passagem, como a temos hoje, estava originalmente
em Josefo, ento Justino Mrtir, Clemente de Alexandria, Tertuliano ou
Orgenes a teriam citado, pois o seu valor apologtico enorme.15Como
afirma Lardner:
Um testemunho to favorvel a Jesus nas obras de Josefo,
que viveu pouco depois dos dias do nosso Salvador, que tinha
tamanho conhecimento dos negcios em seu pas, que recebera
tantos favores de Vespasiano e Tito, no poderia ter sido negligen-
ciado ou ignorado por qualquer apologista cristo. (LaN.W 487)
Embora este argumento seja um argumento do silncio, e embora
muitas das obras de Orgenes e outros se tenham perdido na antigidade
e pudessem concebivelmente conter o Testimonium, mesmo assim o
argumento continua slido pois existem vrios trechos em cada um
desses autores citados acima, assim como em outros, em que esta
Referncias a Jesus pelos Escritores Seculares da Antigidade 49

passagem teria sido de grande valor para provar o seu ponto.


Finalmente, alguns argumentam que a passagem interrompe o
fluxo normal da narrativa de Josefo de forma que, "se ela fosse cortada,
o argumento no perderia a sua seqncia", (WeG.DJE. 10) Gordon Stein,
seguindo Nathaniel Lardner, afirma que "a passagem aparece no meio
de uma coleo de histrias sobre calamidades sofridas pelos judeus".
(StG.JH 2)

Respondendo s Objees

Das quatro objees acima, a ltima pode ser posta imediatamente


de lado. S dois dos cinco pargrafos no captulo de Josefo que contm
o Testimonium so verdadeiras calamidades. O contedo dos cinco
pargrafos do captulo trs o seguinte: O pargrafo um fala de uma
calamidade provvel que foi vencida pela coragem dos judeus, quando
protestaram contra Pilatos. De fato, foi uma vitria e no uma calami-
dade. O pargrafo dois fala de uma calamidade dos judeus, onde "um
grande nmero deles" foi morto e outros feridos. O pargrafo trs o
Testimonium. O pargrafo quatro descreve a seduo de uma mulher
virtuosa no templo de Isis em Roma e no tem absolutamente nada a ver
com os judeus ou com qualquer outra coisa no captulo.
Finalmente, o pargrafo cinco trata da expulso dos judeus de
Roma. Embora o pargrafo quatro comece com as palavras, "aproxima-,
damente na mesma poca outra triste calamidade tumultuou os ju-
deus", Josefo torna claro que est se referindo ao que descreve no
pargrafo cinco, que diz narrar aps sua digresso na histria sobre a
seduo da mulher virtuosa no templo de sis. Essa narrativa sobre a
mulher virtuosa, ocupando mais da metade do captulo trs inteiro, est
to fora do contexto que somos forados a concluir que se alguma coisa
deve ser removida deste captulo ser o pargrafo quatro e no o
Testimonium. Todavia, o que o pargrafo quatro e outras passagens
semelhantes em Antigidades fazem testificar sobre a tendncia oca-
sional de Josefo de incluir histrias de interesse humano sempre que se
encaixem na sua cronologia, sem levar em conta o seu ajuste no contexto
maior. Temos de concordar com France, quando ele diz: Tudo isto me
faz imaginar como Wells pode afirmar que, se a passagem sobre Jesus
for removida, 'o argumento no perde a seqncia.' " Assim sendo, h
tanto mais razo para aceitar o Testimonium, embora, como veremos,
num tom mais neutro ou negativo.
Grande nmero de estudiosos opta pela terceira alternativa.16 Em
lugar de rejeitar o documento como sendo falso ou aceit-lo totalmente,
eles afirmam que Josefo deve ter dito algo sobre Jesus que foi mais tarde,
e infelizmente para ns, "manipulado" por algum copista cristo. Esta
50 ELE ANDOU ENTRE NS

posio responde s trs outras objees sobre a autenticidade acima,


embora tambm concorde com as evidncias a favor da autenticidade
igualmente apresentadas antes.
Com a primeira objeo de que Josefo no teria chamado Jesus de
"Cristo", esta posio concorda. Segundo E. M. Blaiklock, Josefo
"provavelmente escreveu 'o chamado Messias' como fez quando, dois
livros mais tarde, ele mencionou Cristo novamente, em conjunto com o
assassinato de Tiago". (B1E.MM 29)
Esta afirmao no s concorda com o que Josefo provavelmente
cria, mas, juntamente com o restante da informao no Testimonium, ela
faz a necessria introduo a este Jesus requerida no livro 20, quando
Josefo s diz brevemente a respeito dele, "aquele chamado Cristo".
Com respeito segunda objeo, de que parte do vocabulrio no
caracterstica de Josefo, Bruce resume:
A luz do contexto em que o pargrafo apareceu, foi argu-
mentado que Josefo disse algo deste tipo:
Surgiu nessa ocasio uma fonte de maior perturbao em um certo Jesus,
um homem sbio que realizava obras surpreendentes, um mestre de
homens que alegremente aceitam coisas estranhas. Ele desviou muitos
judeus e tambm inmeros gentios. Era o chamado Cristo. Quando
Pilatos, agindo sobre a informao suprida pelos indivduos mais
importantes dentre ns, condenou-o cruz, os que se haviam ligado a
ele no princpio no cessaram de causar problemas, e a tribo dos cristos,
que tirou dele o seu nome, no se extinguiu at hoje.
O teor desta interpretao provavelmente expressa melhor
a inteno de Josefo. Ela inclui quatro emendas, sublinhadas acima.
A primeira, sugerida por Robert Eisler (EiR.M 50ss; veja especificamen-
te p.45), a adio da frase "fonte de maior perturbao" na primeira
sentena. Isto liga mais naturalmente o pargrafo ao que ocorreu
antes, pois Josefo tem estado narrando vrios problemas que
surgiram durante o governo de Pilatos. A segunda, sugerida por H.
ST. J. Thackeray, a leitura "coisas estranhas" (gr. aethe) em lugar
de "coisas verdadeiras" (gr. alethe). (ThH.JTM I44ss) Para Josefo, o
cristianismo era, com toda a certeza, mais estranho do que verda-
deiro. A terceira, sugerida por G. C. Richards e R. J. H. Shutt, a
insero de "chamado" antes de "Cristo". (RiG.CN 31.176 e RiG.Tj
42.70-71)...Alguma referncia para a designao do Senhor como
"Cristo" devida neste ponto. Caso contrrio, os leitores de Josefo
talvez no entendessem como a "tribo dos cristos" tirou seu nome
de Jesus. A quarta no uma emenda no mesmo sentido que as
outras. Josefo diz que os discpulos de Jesus "no cessaram", e
temos de perguntar no cessaram de fazer o qu"? A resposta ser
de acordo com o contexto, e no tipo de contexto que visualizamos,
"no cessaram de causar problemas" faz sentido. (BrF.JCO 39-40)
Referncias a Jesus pelos Escritores Seculares da Antigidade 51

A reconstruo de Bruce acima (ou outras como ela) tambm


responde segunda objeo autenticidade: nenhum dos pais da igreja
primitiva antes de Eusbio cita Josefo. O valor principal da passagem
hoje provar a existncia histrica de Jesus e alguns fatos bsicos da sua
vida e morte sob o governo de Pilatos. Desde que esses fatos no foram
postos em dvida naqueles primeiros sculos, no existe, ento, motivo
para qualquer dos pais da igreja ter citado Josefo. Alm disso, a
passagem, como dada acima por Bruce, evidencia que Josefo no era
cristo e h suficiente razo para Orgenes dizer que ele no cria em Jesus
como sendo o Cristo. O proeminente erudito israelense, Schlomo Pines/
declara:
De fato, no que tange s probabilidades, nenhum cristo
poderia ter produzido um texto assim neutro; para ele, o nico
ponto significativo a respeito poderia ter sido a confirmao da
evidncia histrica de Jesus. Mas o fato que at os tempos
modernos esta lebre especfica no foi levantada. Nem mesmo os
mais amargos oponentes do cristianismo jamais expressaram qual-
quer dvida sobre Jesus ter realmente vivido. (PiS.AVT 69)
O Dr. James H. Charlesworth, do Seminrio Teolgico de Princeton,
escreve sobre novas evidncias que confirmam o relato de Josefo a
respeito de Jesus:
Durante anos, quis descobrir um texto das Antigidades de
Josefo que contivesse variantes no Testimonium Flavianum. Assim,
talvez pudssemos apoiar as especulaes dos estudiosos com
evidncia factual. Na verdade, precisamente este sonho tem-nos
ajudado. (ChJ.Rl09)
O Professor Charlesworth continua descrevendo uma verso
rabe do sculo 4o do Testimonium, que foi preservada no Kitb al-
'Unwan, de Agapio, no sculo 10. Pines traduz a passagem:
Nesta ocasio, havia um homem sbio chamado Jesus. A
sua conduta era boa, e (ele) era tido como virtuoso. Muitas pessoas
dentre os judeus e de outras naes se tornaram seus discpulos.
Pilatos condenou-o a ser crucificado e a morrer. Os que se tornaram
seus discpulos no abandonaram o seu discipulado. Eles anunci-
aram que ele lhes aparecera trs dias depois da sua crucificao e
que estava vivo; assim sendo, ele era talvez o Messias de quem os
profetas falaram maravilhas. (PiS.AVT 16)
Uma verso do sculo 11 do Testimonium, qual Pines se refere
como o texto de Miguel, contm a sentena: "Julgava-se que era o
Messias". Pines argumenta que esta sentena pode estar mais prxima
do texto original de Josefo do que: "Ele era talvez o Messias" (como
afirma o texto rabe).
52 ELE ANDOU ENTRE NS

A verso rabe, segundo Charlesworth, "oferece justificao tex-


tual para excluir as passagens crists e demonstrar que Josefo provvel-
mente discutiu sobre Jesus em seu Antigidades 18." (ChJ.R 110)
Para concluir nossa discusso sobre Josefo, no s a sua meno de
Jesus na passagem de Tiago solidamente confivel, mas tambm o
historiador Earle E. Cairns nota:
Mesmo aceitando a interpolao por parte de cristos, a
maioria dos eruditos concorda que esta informao bsica que
acabamos de mencionar (que Jesus era um "sbio" condenado a
morrer na cruz por Pilatos) , com toda a probabilidade, um
fragmento do texto original. Josefo no era certamente um amigo
do cristianismo e, portanto, sua meno de Cristo tem mais valor
histrico. (CaEE.CT 50)

PLNIO, O JOVEM
Plnio, o Jovem (Plinius Secundus), era sobrinho e filho adotivo de
Plnio, o Velho, o historiador que morreu na erupo do Monte Vesvio.
Bruce diz a respeito dele: "Plnio um dos maiores escritores de cartas
do mundo. Cartas que, ao contrrio das notas efmeras que quase todos
ns escrevemos, destinadas apenas leitura atenta do recipiente, foram
escritas com um olho num pblico maior e alcanaram a condio de
clssicos literrios". (BrF.JCO 24)
D ez volumes da correspondncia de Plnio sobreviveram at o
presente. No dcimo volume h uma carta de Plnio ao imperador
Trajano sobre os cristos da sua provncia. Ela foi escrita cerca de 112
a.D., enquanto Plnio era governador da Bitnia na sia Menor. Citamos
Plnio um tanto longamente, desde que a sua carta d excelentes
informaes sobre o cristianismo primitivo de um ponto de vista no
cristo. Ele escreve:
uma regra, senhor, que eu observo invariavelmente, dirigir-
me ao senhor em todas as minhas dvidas. Pois, quem mais capaz
de guiar minha incerteza ou informar minha ignorncia? Jamais
tendo estado presente em quaisquer julgamentos de cristos,
desconheo o mtodo e os limites a serem observados, quer em
examin-los ou puni-los, quer alguma diferena deva ser feita em
vista da idade, ou nenhuma distino permitida entre o mais jovem
e o adulto; quer o arrependimento leve ao perdo, ou se no caso de
algum j ter sido cristo, de nada vale retratar-se; se a simples
confisso de cristianismo, embora crimes no tenham sido cometi-
dos, ou apenas as acusaes associadas a ela so passveis de
punio em todos esses pontos me encontro em considervel
perplexidade.
rncias a Jesus pelos Escritores Seculares da Antigidade 53

Nesse nterim, o mtodo que observei com relao aos que


me foram denunciados como cristos foi este: eu os interroguei
para saber se eram de fato cristos; quando confessavam, eu repetia
a pergunta duas vezes, acrescentando a ameaa de pena capital; se
perseveravam, eu ordenava que fossem executados. Pois qualquer
fosse a natureza de sua crena, eu podia sentir pelo menos, sem
sombra de dvida, que a contumcia deliberada e a obstinao
inflexvel mereciam castigo. Havia tambm outros possudos da
mesma paixo, mas por serem cidados romanos, eu os enviei para
serem julgados em Roma.
Essas acusaes foram divulgadas (como geralmente acon-
tece) pelo simples fato de o assunto estar sendo investigado, e vrias
formas de maldade foram praticadas. Uma placa foi colocada, sem
qualquer assinatura, acusando inmeras pessoas pelo nome. Os
que negaram ser ou terem jamais sido cristos, e que repetiram
comigo uma invocao aos deuses, oferecendo adorao formal
com libao e incenso diante da vossa esttua que eu ordenara
fosse levada ao tribunal com esse propsito, juntamente com as dos
deuses, e que finalmente amaldioaram Cristo nenhum desses
atos, segundo se diz, os que so realmente cristos podem ser
forados a praticar esses julguei, ento, apropriado libertar.
Outros que foram nomeados pelo informante annimo, a princpio
se confessaram cristos, e depois negaram. E verdade que afirma-
ram ter participado dessa seita, mas a tinham deixado, alguns h
trs anos, outros h muitos anos, e uns poucos h j vinte e cinco
anos. Todos eles adoraram a vossa esttua e as imagens dos deuses
e amaldioaram Cristo.
Eles afirmaram, porm, que toda a sua culpa, ou o seu erro,
era terem o hbito de se reunir num certo dia fixo, antes do
amanhecer, para cantar em versos alternados um hino a Cristo,
como se fosse um deus, e se comprometerem com juramento
solene, a no realizar qualquer ato perverso, jamais cometer qual-
quer fraude, roubo ou adultrio, jamais faltar sua palavra, ou
negar uma promessa quando chamados a cumpri-la; depois do que
era costume deles se separarem e, em seguida, reunirem-se para
participar de uma refeio alimento de um tipo comum e
inocente. Mesmo esta prtica, no entanto, eles haviam abandonado
depois da publicao do meu dito, pelo qual, segundo as vossas
ordens, eu havia proibido reunies polticas. Julguei, ento, ainda
mais necessrio extrair toda a verdade, com a ajuda de tortura, de
duas escravas, chamadas de diaconisas: mas nada pude descobrir,
seno superstio depravada e excessiva.
Adiei, portanto, o processo e recorri imediatamente a vosso
conselho. Pois o assunto me parecia suficientemente importante
para ser transmitido a vossa pessoa especialmente considerando
o nmero de possveis prejudicados. Pessoas de todas as classes e
idades, de ambos os sexos, so e sero envolvidas na perseguio.
54 ELE ANDOU ENTRE NS

Esta superstio contagiosa no est confinada apenas s cidades,


mas tem-se espalhado atravs dos povoados e distritos rurais.
Parece possvel, porm, sust-la e cur-la. pelo menos certo que
os templos, que estiveram quase desertos, comecem a ser agora
freqentados; e as festas sagradas, depois de um grande intervalo
de tempo, sero restauradas; embora haja uma demanda geral de
carne para o sacrifcio, que por algum tempo foi pouco procurada.
A partir da fcil imaginar que multides podero ser reclamadas
desse erro, se for deixada uma porta aberta para o arrependimento.17
Em sua resposta, o imperador Trajano concordou que ser cristo
era um crime que merecia castigo:
Meu caro Segundo: Voc agiu corretamente ao decidir os
casos daqueles acusados de ser cristos perante voc. De fato,
nenhuma deciso geral pode ser feita, a fim de estabelecer uma
forma fixa para tratar com eles. Os tais no devem ser desentocados;
se forem acusados e condenados, devem ser castigados, desde que
quem quer que negue ser cristo e d prova prtica dis^o invocando
os nossos deuses deve ser perdoado com base neste repdio, sem
levar em conta as suspeitas que possam ter existido cntra ele no
passado. Os documentos annimos colocados sua frente no
devem receber ateno de qualquer forma; eles formam um mau
precedente e so completamente indignos da era em que vivemos.18
Essas duas cartas confirmam vrios detalhes do cristianismo
primitivo encontrados ou implcitos no N ovo Testamento. Por exemplo:
(1) os cristos que eram cidados romanos eram enviados para julga-
mento em Roma, como no caso de Paulo; (2) alguns desmentiam ser
cristos, como predito por Jesus na Parbola do Semeador; (3) eles
afirmavam que Jesus era Deus; (4) eles possuam carter moral exem-
piar; (5) algumas mulheres na igreja exerciam o cargo de diaconisas; (6)
um grande nmero de pessoas estava sendo acrescentado igreja; e (7)
a propagao do cristianismo teve repercusses financeiras negativas
para o comrcio ligado aos vrios templos pagos e religies (por
exemplo, os ourives de Atos 19).
G. A. Wells, porm, alega que "o testemunho de Plnio no tem
ligao com a existncia de Jesus... Ningum duvida que cerca do ano
112 os cristos adoravam Cristo e que a declarao de Plnio reproduziu
as crenas crists". (WeG.HE 16) Mas Wells se esquece do testemunho de
Plnio e Trajano quanto ao fato de que, dentro dos primeiros oitenta anos
de cristianismo, inmeros homens e mulheres ficaram to convencidos
de que a vida, morte e ressurreio de Jesus aconteceram realmonU' na
histria, que confirmaram essas convices mesmo diante da a-rle/a de
serem executados.
Referncias a Jesus pelos Escritores Seculares da Antigidade 55

CORNLIO TCITO
Os historiadores modernos se acostumaram a reunir as histrias
de tempos e lugares antigos, apesar daqueles que as utilizaram terem
feito uso de fontes fracas, no tiveram cuidado ao interpretarem e
analisarem o seu material, e distorceram os fatos desses relatrios em
virtude de idias preconcebidas. Por esta razo, Tcito "universalmente
considerado o mais confivel dos historiadores, um homem em quem a
sensibilidade e a imaginao, embora vvidos, jamais poderiam preju-
dicar um senso crtico raro em sua poca e uma grande honestidade no
exame de documentos". (AmF.SLC 16)
Tcito, nascido cerca de 52-55 a.D., tornou-se senador no reinado
de Vespasiano, mais tarde ocupou o cargo de cnsul, e nos anos 112-13,
foi procnsul, ou governador, da sia. Ele foi um orador respeitado e
amigo ntimo de Plnio, o Jovem, que governava a provncia vizinha da
Bitnia, pouco antes de Tcito tornar-se governador da sia.
Escrevendo em seus Anais, cerca de 116 a.D., Tcito descreve a
reao do imperador Nero ao grande incndio que varreu Roma em 64
a.D. Circulava um rumor persistente de que o prprio Nero era o
incendirio e ele teve, ento, de agir, a fim de sustar a histria. Tcito
fala dos atos de Nero para impedir que o rumor se espalhasse:
At o momento, as precaues tomadas foram sugeridas
pela prudncia humana. Agora, so buscados meios de aplacar a
divindade e apelou-se para os livros Sibilinos; sob cuja recomenda-
o foram oferecidas oraes pblicas a Vulcano, Ceres, Proserpina,
enquanto Juno era propiciada pelas matronas, primeiro no Capitlio,
depois no ponto mais prximo da praia, de onde foi tirada gua
para aspergir o templo e a imagem da deusa. Banquetes rituais e
viglias durante a noite inteira foram celebradas pelas mulheres
casadas. Mas nem a ajuda humana, nem a munificncia imperial,
nem todos os meios de aplacar os cus puderam sufocar o escanda-
lo ou dispersar a crena de que o incndio fora provocado a mando
de algum. "Por conseguinte, Nero, para se livrar dos rumores,
acusou de crime e castigou com torturas exageradas aquelas pesso-
as, odiosas por causa de prticas vergonhosas, a quem o vulgo
chama cristos. Cristo, autor desse nome, foi castigado pelo
procurador Pncio Pilatos, no reinado de Tibrio; e a fatal supers-
tio, reprimida por um pouco, irrompeu novamente, no s na
Judia, sede original desse mal, porm por toda a cidade (Roma),
para onde de toda a parte tudo quanto horrvel ou vergonhoso
aflui e cai na moda." (Extrado do Manual Bblico de Henry Hailey,
Ed.Vida Nova, pg. 674.) Em primeiro lugar, ento, os membros
confessos da seita foram presos; a seguir, de acordo com as suas
denncias, inmeras pessoas foram condenadas, no tanto por
56 ELE ANDOU ENTRE NS

causa do incndio, mas por seu dio raa humana. O escrnio


acompanhou o seu fim: foram cobertos com peles de animais
selvagens e estraalhados por ces; ou foram pregados em cruzes,
e, quando a luz do dia falhava, eram queimados para servir de
lmpadas noite. Nero ofereceu os seus Jardins para o espetculo
e deu uma exibio em seu circo, misturando-se multido vestido
de cocheiro, ou montado em seu carro. Desse modo, apesar de
tratar-se de um crime que merecia o castigo mais exemplar, surgiu
um sentimento de piedade, em virtude da impresso de que eles
no estavam sendo sacrificados pelo bem-estar do Estado, mas por
causa da ferocidade de um nico homem.19

Aqui, novamente, temos um testemunho no cristo explcito


quanto origem e propagao do cristianismo. Mais importante ainda,
este relatrio de Tcito fornece evidncia histrica firme de que os
cristos de Roma, s trinta anos depois da morte de Cristo, j estavam
sendo mortos por causa da sua convico de que Jesus viveu, morreu e
ressuscitou a favor deles. ,
Alguns escritores tentaram atacar a autenticidade desta passagem,
mas os seus argumentos geralmente caram em ouvidos moucos. Ao
consultarmos as principais autoridades clssicas que tratam deste
assunto (por exemplo, o classicista de Oxford e notado especialista
Tacitano, Henry Furneaux), conclumos que a evidncia bastante
slida no sentido de esta passagem ter sido escrita por Tcito. Quase
todos (inclusive Wells) admitem que o estilo claramente "latim
tacitano". Alm disso, desde que a passagem no fala bondosamente
dos cristos, no existe um motivo plausvel para qualquer outro alm
de Tcito t-la escrito.
Wells tenta atacar a p assag em de um ngulo diferente. Ele
argumenta que a declarao de Tcito sobre Jesus no tem valor
histrico, desde que ele est provavelmente repetindo informao
obtida dos prprios cristos. Em vista de a vida de Jesus, segundo Wells,
no passar de uma lenda, os cristos contaram a Tcito como fato
histrico o que era apenas imaginrio.
Wells oferece trs linhas de evidncia como apoio. Primeiro, ele
diz que Tcito "d a Pilatos o ttulo de 'procurador', que s se tornou
corrente a partir da segunda metade do sculo I o". (WeG.HE 16) Mas se
esta informao veio dos cristos, por que Tcito, em seu Anais 4.5,
chama Lucilius Capito "procurador" quando ele tambm estava no
cargo antes da mudana de nome? Ele chama tambm o imperador de
"imperante" ("imperitante"), que Tcito, por ser senador, saberia no
ser o ttulo usado para os antigos imperadores. Tcito estava apenas
empregando termos correntes em sua poca, a fim de esclarecer para os
leitores daqueles dias as posies mantidas pelos vrios indivduos.
Referncias a Jesus pelos Escritores Seculares da Antigidade 57

Segundo, Wells diz que, se Tcito tivesse obtido esta informao


dos registros oficiais, ele teria chamado Jesus pelo nome e no pelo ttulo
"Cristo". Mas se Tcito tivesse dito "Jesus", ele necessitaria de informa-
o adicional para explicar como Jesus estava ligado aos cristos.
Furneaux afirma que "Christus", como nome, seria "apropriado para
usar aqui, para explicar 'Christianus' ". (FuH.A 374) De fato, se Tcito
tivesse recebido a sua informao dos cristos, eles teriam mais proba-
bilidade de usar "Jesus" ou possivelmente "Jesus Cristo" como uma
referncia mais ntima. Tcito poderia ter sido tambm motivado a usar
"Christus" se fosse de conhecimento geral que os judeus tinham "or-
culos antigos de qe um Messias conquistador iria surgir". (GiE.D 1:603).
O uso do termo "Christus" iria, com certeza, focalizar mais o desagrado
pblico nos cristos.
Terceiro, Wells afirma que Tcito "ficou certamente alegre por
aceitar o conceito dos cristos de que o cristianismo era de origem
recente, desde que as autoridades romanas estavam preparadas para
tolerar apenas os cultos antigos". (WeG.HE 17) Wells est tentando
argumentar que Tcito aceitou dos cristos apenas a idia de que Cristo
morreu sob Pncio Pilatos durante o remado de Tibrio. Mas existem
muitas razes para crer que Tcito tinha outras informaes alm das
ouvidas dos cristos.
Primeiro, ele faz sua declarao sobre a morte de Cristo como um
fato histrico, e no como algo que outrem tivesse afirmado ser verdade.
Segundo, como mencionado no captulo anterior, tanto Justino20
como Tertuliano21 desafiaram os seus leitores a lerem por si mesmos os
documentos oficiais seculares que consubstanciavam certos detalhes da
vida de Jesus.
Terceiro, na qualidade de cidado romano, Tcito deve ter tido
certamente acesso aos melhores registros disponveis no imprio roma-
no da poca.
Quarto, nos Anais 4.10, onde Tcito refuta um boato especfico, ele
diz que se reportou s "mais numerosas e fidedignas autoridades". Em
4.57 diz: "Segui a maioria dos historiadores".
Quinto, Tcito toma precaues ao registrar conflitos nas suas
fontes. Em 15.38 ele fala de verses conflitantes quanto origem do
grande incndio de Roma.
Sexto, Tcito no cita suas fontes sem critic-las. Em Anais 4.57 ele
questiona a maioria dos relatos dos historiadores. Em 15.53, considera
absurda a declarao de Plnio, e em 13.20, cita o preconceito de Fabius
Rusticus. B. Walker comenta que Tcito era "um ctico obstinado quanto
aos boatos populares, mesmo quando estes coincidiam com os seus
prprios preconceitos" e cita Anais 2.68 como um exemplo. (WaB. AT 142)
Stimo, Tcito evita dar opinio quando outros no o fazem.22
58 ELE ANDOU ENTRE NS

Oitavo, Tcito distingue entre boato e fato, usando expresses


como: "Alguns registraram"; ou "Conforme opinio geral".23 Ele tam-
bm emprega termos como: "Foi dito" e "Dizem ", quando no quer
responsabilizar-se pela credibilidade de uma declarao.24 Maurice
Goguel, ex-Professor de Teologia da Universidade de Paris, nota que a
ausncia de palavras como "Foi dito", em Anais 15.44 (a passagem sobre
Cristo), deveria levar-nos a crer que a fonte de Tcito era um documento.
Ele afirma: "Um fato certo, ou seja, Tcito conhecia um documento, que
no era nem judeu nem cristo, o qual ligava o cristianismo com o Cristo
crucificado por Pncio Pilatos". (GoMa.JN 40)
Finalmente, ainda que Tcito no tivesse feito qualquer declara-
o independente sobre a pessoa de Cristo, mesmo assim, ele registra o
fato de que homens e mulheres, vivendo trinta anos depois de Jesus ter
sido crucificado, estavam dispostos a morrer pela f em que Jesus tinha
vivido h apenas trinta anos. Alguns deles, por exemplo Pedro, tinham
at ouvido, visto, falado e andado com ele. De acordo com o comentrio
de J.N.D. Anderson, ex-Professor de Leis Orientais na Universidade de
Londres: 1
No na verdade fantstico sugerir que quando ele^cres-
centa que "a fatal superstio, reprimida por um pouco, irrompeu
novamente", est apoiando um testemunho indireto e inconsciente
da convico da igreja primitiva no sentido de que Cristo fora
crucificado e se levantara da sepultura. (AnJ.CTW 19)

ADRIANO
Durante o reinado de Adriano (117-38 a.D.), Serenius Granianus,
procnsul da sia, escreveu ao imperador pedindo seu conselho para
tratar de acusaes contra os cristos. Ele estava provavelmente
passando pelos mesmos problemas mencionados por Plnio. Os cris-
tos, cheios de zelo em seu recm-alcanado relacionamento com o Jesus
ressurreto, estavam levando outros a Cristo e afastando-os das prticas
do culto pago. Isso prejudicou alguns comerciantes, tais como os
ourives, justamente no seu ponto fraco o bolso. Como resultado, os
cristos muitas vezes iam a julgamento apenas por seguirem a um deus
que o Estado no aceitava. Adriano respondeu ao sucessor de Granianus,
Minucius Fundanus. Sua carta, preservada por Eusbio, uma evidn-
cia indireta confirmando as mesmas coisas registradas por Plnio:
No quero, portanto, que a questo fique sem ser examina-
da, a fim de que esses indivduos no sejam perseguidos, nem que
uma oportunidade para procedimentos maldosos seja oferecida
aos informantes. Se, no entanto, os provinciais puderem provar
claramente as suas acusaes contra os cristos, de modo a respon
Referncias a Jesus pelos Escritores Seculares da Antigidade 59

derem diante do tribunal, que sigam apenas este curso, mas no em


vista de simples peties, ou motins contra os cristos. Pois muito
mais apropriado, no caso de algum apresentar uma acusao, que
voc a examine.25
SUETNIO
Em aproximadamente 50 a.D., o apstolo Paulo chegou a Corinto.
Atos 18.2 registra que ele encontrou ali "certo judeu chamado qila,
natural do Ponto, recentemente chegado da Itlia, com Priscila, sua
mulher, em vista de ter Cludio decretado que todos os judeus se
retirassem de Roma". Em virtude da aparente maturidade espiritual de
qila e Priscila, observvel em Atos 18.26, tudo indica que eles j eram
cristos durante sua estada em Roma antes de 49 a.D. Essa a data em
que Cludio expulsou todos os judeus de Roma.
Suetnio, outro historiador romano e cronista da Casa Imperial,
escreveu em 120 a.D. aproximadamente: "Desde que os judeus estavam
promovendo distrbios constantes por instigao de Chrestus, ele os
expulsou de Roma".26
Quem "Chrestus"? Tem havido alguma discusso sobre este
assunto, desde que Chrestus parece ter sido um nome bastante comum,
especialmente entre os escravos. Mas existem vrias pistas indicando
que Chrestus era provavelmente "Cristo" (grego: "Christus") soletrado
erradamente:
Primeiro, Chrestus um nome grego. E claro que muitos
judeus tinham nomes gregos, seja recebidos ao nascerem ou
assumidos mais tarde (por exemplo, os discpulos galileus de Jesus,
Andr e Filipe, e os sete "diconos" nomeados em Atos 6.5, onde s
um deles reconhecido como proslito); Chrestus, por outro lado,
no conhecido como um nome judeu.27
Em segundo lugar, Chrestus deveria ter um som muito
semelhante a Cristo; o qual, com o seu significado de "ungido",
seria pouco familiar no mundo gentio, de modo que a substituio
pelo nome grego familiar Chrestus no teria dificuldade em ser
feita. Tertuliano ressalta que os oponentes do cristianismo, ao
pronunciarem erradam ente o nome como "C hrestianus", de fato
testemunharam sobre a sua "doura e bondade"! (FrR.E 41)

Outra pista surge no restante de Atos 18, onde qila e Priscila se


envolvem com Paulo em sua misso de "testemunhar aos judeus que o
Cristo Jesus". Muitos dos judeus reagiram negativamente e, se o resto
do livro de Atos for tpico daqueles dias, provvel que qila e Priscila
se envolvessem numa controvrsia semelhante em Roma no ano 49 a.D.
Os judeus cristos, ao darem testemunho aos outros judeus, provvel-
mente provocaram as hostilidades que levaram expulso de todos os
60 ELE ANDOU ENTRE NS

judeus de Roma. O escrivo do relatrio policial deveria ter sido


informado de que a violncia fora instigada por "Christus". Mas desde
que jamais ouvira falar de "Christus", ele escreveu "Chrestus", nome
que lhe era familiar. Setenta anos mais tarde, quando Suetnio consul-
tou o registro, ele anotou fielmente o que encontrara. Este registro,
ento, e o relatrio dele feito por Suetnio, praticamente confirmam que
dentro do perodo de dezesseis a vinte anos da morte de Jesus, os cristos
judeus da Judia estavam contando a outros judeus em Roma sobre a
Sua vida, morte e ressurreio.
Suetnio tambm confirma o relatrio de Tcito sobre o grande
incndio de Roma. Em sua obra Life o f Nero ("Vida de Nero"), Suetnio
relata que depois do incndio "Foram infligidos castigos aos cristos,
um grupo de pessoas adeptas de uma superstio nova e prejudicial".28
Mais uma vez, uma fonte secular no crist verifica que havia homens
e mulheres em Roma apenas trinta anos depois da morte de Cristo que
estavam sendo executados por sua convico de que Jesusxvivera,
morrera e ressuscitara dentre os mortos. J

LUCIANO DE SAMOSATA
Ao escrever por volta de 170 a.D., o satirista grego, Luciano,
mencionou os primeiros cristos e o seu "legislador". A natureza hostil
do seu testemunho torna-o ainda mais valioso:
Os cristos, como todos sabem, adoram um homem at hoje
o distinto personagem que iniciou seus novos rituais e foi
crucificado por causa disso... Vejam bem, essas criaturas mal
orientadas comeam com a convico geral de que so imortais
para sempre, o que explica o desprezo pela morte e a dedicao
voluntria de si mesmos, to comuns entre eles. Foi tambm
impresso sobre eles, pelo seu legislador original, que so todos
irmos, a partir do momento em que so convertidos; e negam os
reis da Grcia, adoram o sbio crucificado, e vivem segundo as suas
leis. Tudo isto eles aceitam pela f, com o resultado de desprezarem
todos os bens materiais, considerando-os simplesmente como pro-
priedade comum.29
Luciano tambm menciona os cristos vrias vezes em seu livro
Alexander the False Prophet ("Alexandre, o Falso Profeta"), sees 25 e 29.

MARA BAR-SERAPION
Decorrido algum tempo aps 70 a.D., um srio, provavelmente um
filsofo estico, escreveu da priso a seu filho. Na tentativa de encorajar
o filho a buscar sabedoria, ele fez as seguintes reflexes:
Referncias a Jesus pelos Escritores Seculares da Antigidade 61

Que vantagem os atenienses tiveram ao matarem Scrates?


A fome e a praga caram sobre eles como castigo do seu crime. Que
proveito os habitantes de Samos tiveram ao queimarem Pitgoras?
Num momento a sua terra foi coberta pela areia. Que vantagem os
judeus tiveram ao executarem o seu Rei sbio? Logo depois disso
o seu reino foi destrudo. Deus vingou com justia esses trs
homens sbios: os atenientes morreram de fome; os samianos
foram destrudos pelo mar; os judeus, arruinados e expulsos da sua
terra, vivem completamente dispersos. Mas Scrates no morreu
para sempre; ele continuou vivendo nos ensinos de Plato. Pitgoras
no morreu para sempre; ele continuou vivendo na esttua de
Hera. Nem o Rei sbio morreu para sempre; ele continuou vivendo
nos seus ensinamentos.30
O valor do testemunho desta carta quanto aos fatos histricos fica
prejudicado pelo fato de Mara Bar-Serapion ter tido condies de obter
a sua informao atravs da tradio crist (o que no significa necessa-
riamente que est errada) e pelo fato de sua informao sobre Atenas e
Samos ser incorreta. Mas a carta pode ter sido escrita j no sculo I o e
o seu escritor no definitivamente cristo, pois se refere em outros
pontos aos "nossos deuses" e coloca Jesus no mesmo nvel de Scrates
e Pitgoras. Ele tambm faz Jesus continuar vivendo em seus ensinos,
em lugar da sua ressurreio. Ele parece ter sido influenciado por
cristos gentios, pois culpa os "judeus" de "executarem o Rei sbio".
Mas at mesmo o judeu Joo, discpulo de Jesus, usava repetidamente
as palavras "os judeus" para referir-se a determinados grupos ou lderes
judaicos, a maioria dos quais se opunha a Jesus. Havia tambm os que
ficavam maravilhados com Ele e outros que mostravam indiferena.
No vamos fazer uma pesquisa de referncias no crists alm de
200 a.D. No captulo anterior, vimos como improvvel que qualquer
escritor cristo tivesse feito referncia a Jesus ou a seus seguidores. A
evidncia deste captulo indica que a mensagem da vida, morte e
ressurreio real de Jesus devia ter comeado a espalhar-se em todo o
imprio romano imediatamente aps a morte de Jesus, pois escritores
no cristos estavam relatando os seus efeitos num perodo de dezenove
a trinta anos da sua comisso.
3

REFERNCIAS
DOS RABINOS
Rabnica o estudo dos comentrios dos rabinos judeus sobre as
Escrituras do Antigo Testamento. Ela inclui comentrios sobre o
comentrio das Escrituras. Desde que inmeros rabinos comentaram
sobre a Escritura ou sobre o comentrio de algum outro rabino, eles
ocasionalmente se referiam a pessoas e eventos de sua prpria poca.
Um dos indivduos a quem os rabinos se referiram foi Jesus. Este
captulo documenta referncias histricas, tanto confiveis como no
confiveis, a Jesus nos escritos rabnicos.
A rabnica pode ser um campo fascinante a ser explorado pelos
estudantes do Antigo e Novo Testamento. Todavia, no se trata de um
campo fcil de estudo. R. T. France adverte:

Pesquisar dados na literatura rabnica sobre qualquer


assunto histrico uma tarefa assustadora. O volume de litera-
tura, sua complexidade desconcertante e (para ns) sua falta de
estrutura lgica, sua histria oral e literria complicadas e a
conseqente incerteza sobre a data das tradies que ela preserva,
tudo isso a torna uma rea pouco convidativa para a maioria dos
leitores no judeus. Acrescente a isto o fato de que a histria como
tal no a sua preocupao; portanto, fragmentos de informao
"histrica" ocorrem apenas como ilustraes de argumentos
legais e teolgicos confusos, quase sempre sem detalhes suficien-
tes para tornar clara a situao histrica em vista, e a tarefa parece
desanimadora. No caso da evidncia a favor de Jesus, temos o
novo fator de complicao de que ele era, para os rabinos, um
professor e feiticeiro herege, cujo nome poderia escassamente ser
mencionado sem contaminao, com o resultado de muitos
eruditos crerem que as referncias a ele eram feitas por meio de
pseudnimos (p.ex., Ben Stada, ou Balao) ou por expresses
vagas como "Fulano". (FrR.E 32-33)

-63-
64 ELE ANDOU ENTRE NS

ESCRITOS DOS RABINOS


A fim de compreender exatamente as implicaes das referncias
rabnicas a Jesus, importante procurar primeiro as vrias divises da
literatura produzida pelos rabinos. Enquanto caminhamos atravs do
material introdutrio que se segue, voc talvez queira referir-se tabela
abaixo. Ela deve ajudar a reunir as peas do quebra-cabea.
Referncias dos Rabinos 65

A partir da poca de Esdras, depois da reconstruo dos muros de


Jerusalm, vrios sacerdotes escribas e rabinos comearam a comentar
sobre o significado de passagens bblicas. Neemias 8.7,8 cita vrios
indivduos que, juntamente com os levitas e sob a orientao de Esdras,
"ensinavam o povo na lei" e "Leram no Livro, na lei de Deus, claramente,
dando explicaes, de maneira que entendessem o que se lia". Gerao
aps gerao, estes ensinos foram memorizados e transmitidos, palavra
por palavra, numa tradio oral ininterrupta. Em cada gerao subse-
qente, as interpretaes dos rabinos eram acrescentadas tradio
sempre crescente.
Nos dias de Jesus, a quantidade de proscries e prescries
detalhadas se tornara incrivelmente vasta, especialmente quando se
considera que ela continuava sendo transmitida de memria, e no por
escrito! Esta era a "tradio dos ancios" qual o Novo Testamento se
refere.1 Essas interpretaes da Lei eram consideradas to justas e com
tanta autoridade quanto a Lei em si e levaram Jesus a dizer: "Jeitosamente
rejeitais o preceito de Deus para guardardes a vossa prpria tradio".2
Deve ter sido uma tarefa consumidora de tempo para os estudiosos da
lei memorizarem todas as suas interpretaes rabnicas, sobrando
pouco tempo para pratic-la. Talvez este fosse um dos motivos para
Jesus desafiar os escribas, dizendo: "sobrecarregais os homens com
fardos superiores s suas foras, mas vs mesmos nem com um dedo os
tocais".3 De acordo com Jesus, a prtica original de Esdras tinha sido
"dispor o corao para buscar a lei do Senhor e para a cumprir, e para
ensinar em Israel os seus estatutos e os seus juzos".4
Quando Jerusalm e o templo foram destrudos em 70 a.D., os
fariseus da escola de Hillel temeram que Israel viesse a perder as suas
tradies e unidade. Com a permisso dos romanos, eles estabeleceram
sua sede em Jamnia quase diretamente a oeste de Jerusalm, perto da
costa do Mediterrneo. Reformaram ali o Sindrio, e Yohanan ben
Zakkai tomou-se o seu novo presidente. Sua principal tarefa era
escrever a tradio oral. O rabino Akiba teve xito em arranj-la por
assuntos, mas foi torturado at a morte depois da rebelio do seu
"M essias", ben-Kosebah, ter sido sufocada pelos romanos em 135 a.D.
O pupilo de Akiba, rabino Meir, revisou e continuou o seu trabalho.
Finalmente, cerca do ano 200 a.D., o rabino Jud o Patriarca terminou a
compilao do que conhecemos hoje como a Mishnah.
Mishnah significa literalmente "ensino" ou "repetio". O material
constante nela est dividido em seis Sedarim, cada Seder cobrindo 0
ensino sobre um determinado assunto. Os seis temas principais so
agricultura, festas, mulheres, prejuzos, coisas santificadas, e pureza.
Cada Sedarim divide-se em sees menores chamadas tratados.5 Cada
66 ELE ANDOU ENTRE NS

tratado dividido em captulos chamados "sees", sendo cada seo


um pouco mais longa que um versculo bblico.
O Midrash paralelo Mishna. O seu nome vem do verbo darash,
significando "buscar, explorar, ou interpretar". O Midrash mais um
comentrio contnuo sobre a Escritura onde a Mishna pode ensinar
certas interpretaes independentes de sua base escriturstica. Existem
dois tipos de Midrash: o Halakah, mais legislativo, e o Haggadah, mais
inspiracional em sua abordagem. Esses mesmos termos so muitas
vezes usados para descrever a espcie de material contido na Mishnah,
podendo quase todos ser chamados de halakicos.
Outro grupo de materiais, composto de comentrios do perodo
Tanatico no selecionado para a Mishnah, chamado Tosefta, significan-
do "adio" ou "suplemento". Esses ensinos expandem ou do verses
paralelas dos provrbios apresentados na Mishnah.
O perodo que vai de 70 a 200 a.D. chamado de perodo Tanatico.
O nome derivado dos Tanna'im ou "repetidores" do material codifica-
do na Mishnah e Tosefta. Durante o perodo Tanatico, mais tradies
foram produzidas fora ou externas Mishnah. Essas tradies ficaram
conhecidas como Baraithoth (singular, Baraitha) e foram preservadas na
Gemara (comentrio sobre a Mishnah) do perodo Amoraico.
O perodo Amoraico vai do sculo 3o at o 6o a.D. Os professores
deste perodo, chamados Amoraim, produziram o comentrio sobre a
Mishnah chamado Gemara. O nome vem do hebraico Gemar, significando
"terminar". Havia duas escolas de Amoraim independentes durante
este perodo: uma na Babilnia e outra na Palestina. Cerca de 350 a 425
a.D., a escola palestiniana compilou a sua Mishnah (Perodo Tanatico)
e Gemara (Perodo Amoraico) no Talmude palestinano ou de Jerusalm.
A outra escola, a da Babilnia, permitiu que o seu comentrio sobre a
Mishnah continuasse expandindo at cerca de 500 a.D. A essa altura, a
sua Mishnah e Gemara foram reunidas para formar o Talmude babilnico,
uma coleo muito maior do que o Talmude palestinano. O significado
literal de Talmude "aprender".
Com relao ao grande corpo de comentrios rabnicos, tanto os
eruditos cristos como judeus concordam em que h vrias passagens
que se referem claramente a Jesus. Este fato bastante excepcional em
vista de vrios fatores importantes.
Primeiro, s existe um pequeno nmero de cpias manuscritas do
Talmude antigo. A igreja tem uma grande parcela de culpa por esta
situao. Ao perseguir os judeus, a igreja freqentemente confiscou
manuscritos judeus e queimou-os.
Segundo, por causa das perseguies, as comunidades judias
impuseram censura sobre si mesmas, a fim de remover as referncias a
Jesus em seus escritos, para no serem mais alvo de ataques. Morris
Referncias dos Rabinos 67

Goldstein, ex-Professor de Literatura do Antigo e Novo Testamento na


Pacific School of Religion, relata:
Desse modo, eml631, a Assemblia de Ancios Judeus na
Polnia declarou: "Fica proibido, sob a ameaa da grande inter-
dio, publicar em qualquer nova edio da Mishnah ou da
Gemara algo referente a Jesus de Nazar...Se no obedecerem
diligentemente a esta carta, mas a contrariarem, e continuarem
publicando os nossos livros da mesma forma que at agora,
podero trazer sobre ns e sobre si mesmos sofrimentos ainda
maiores do que anteriormente."
A princpio, as partes eliminadas nos Talmudes impressos
eram indicadas por pequenos crculos ou espaos em branco,
mas com o tempo, isso tambm foi proibido pelos censores..
Como resultado da dupla censura, os volumes usuais da
literatura rabnica s continham um remanescente deturpado das
supostas aluses a Jesus. (GoMo.JJT 4)
Terceiro, durante o "Perodo do Segundo Templo", os rabinos no
se inclinavam a mencionar eventos e pessoas desse perodo, a no ser
que fossem altamente relevantes para uma Escritura ou comentrio que
estivesse sendo explicado. O conhecido estudioso judeu, Joseph Klausner,
que no era cristo e escrevendo principalmente para o povo judeu,
afirma:
No geral, as autoridades do Talmude se referem raramente
aos eventos do perodo do Segundo Templo, e fazem isso apenas
quando tais eventos so relevantes a alguma discusso halakica,
ou os mencionam muito casualmente no curso de algum haggada.
O que, por exemplo, saberamos do grande conflito macabeu
contra os reis da Sria se os livros apcrifos, I e II Macabeus, e os
escritos gregos de Josefo no tivessem sobrevivido, e fssemos
obrigados a obter toda a nossa informao sobre este grande
evento da histria de Israel apenas do Talmude? No teramos
sabido sequer o nome de Judas Macabeu! (K1J.JN 19)
Desde que Jesus viveu no Perodo do Segundo Templo, as refern-
cias a ele so ainda mais dignas de nota.
Quarto, luz da opresso romana sobre a nao judia, o apareci-
mento de Jesus foi relativamente sem importncia para os rabinos.
Novamente, nas palavras do erudito judeu Klausner:
O aparecimento de Jesus durante o perodo dos distrbios
e confuso que sobrevieram Judia sob os Herodes e os Procu-
radores romanos, foi um evento to inconspcuo que os contem-
porneos de Jesus e seus primeiros discpulos mal o notaram; e
na poca em que o cristianismo se tornara uma seita grande e
poderosa, os "Sbios do Talmude" j estavam bem longe dos dias
68 ELE ANDOU ENTRE NS

de Jesus. (K1J.JN 19)


Os fatores acima, juntamente com outras razes, influenciam quo
historicamente confivel uma declarao sobre Jesus na literatura rabnica
pode ser. Assim sendo, nas duas sees seguintes, damos primeiro
algumas das referncias no confiveis a Jesus, seguidas daquelas que
podem ser aceitas como confiveis.

REFERNCIAS NO CONFIVEIS A JESUS


Designamos como no confiveis todas as passagens referentes a
Jesus surgidas depois do perodo Tanatico. Existem muitas dessas
passagens; mas no perodo Amoraico, elas se referem primariamente a
Jesus na doutrina crist e no em sua existncia histrica. Algumas
passagens posteriores poderiam preservar um testemunho inicial, mas
isto no pode ser geralmente demonstrado como verdadeiro. Abaixo,
encontram-se referncias especficas, geralmente reconhecidas como
no confiveis para nos contar algo sobre o Jesus histrico. Pode ser dito,
porm, que essas passagens continuam falando de Jesus como uma
pessoa histrica, embora os detalhes dados possam ser pouco exatos.
Em outras palavras, elas demonstram novamente que a existncia de
Jesus jamais foi questionada nos tempos antigos.

Referncias a "Ben Stada"

Durante sculos os cristos e outros sentiram que as passagens


sobre "Ben Stada" se referiam a Jesus. Como resultado, eles sempre
criticavam os judeus pelos comentrios que supostamente se referiam
negativamente a Jesus. Parece agora claro que Ben Stada no era Jesus,
mas o egpcio mencionado em Atos 21.38. O comandante romano diz
ali a Paulo: "No s, porventura, o egpcio que h tempos sublevou e
conduziu ao deserto quatro mil sicrios?" Josefo diz que este egpcio
surgiu logo depois de Flix ter sido nomeado procurador da Judia, em
52 a.D.:
Alm disso, saiu do Egito e foi para Jerusalm cerca desses
dias, algum que disse ser profeta, e aconselhou a plebe a
acompanh-lo at o Monte das Oliveiras, como era chamado, que
fica do lado oposto da cidade e a uma distncia de um quilmetro
aproximadamente. Ele disse ainda que lhes mostraria, a partir de
ento, como, a um comando seu, os muros de Jerusalm cairiam
e prometeu-lhes que acharia uma entrada na cidade para eles
atravs daqueles muros, quando tivessem cado. Quando Flix
foi informado dessas coisas, ordenou aos soldados que tomassem
suas armas e fossem contra eles com um grande nmero de
Referncias dos Rabinos 69

homens da cavalaria e infantaria, atacando o egpcio e o povo que


estava com ele. Ele tambm matou quatrocentos deles e captu-
rou duzentos vivos. Mas o egpcio conseguiu escapar e nunca
mais apareceu.6
O egpcio no era obviamente Jesus! Mas a seguinte passagem do
Talmude babilnico, Shabbath 104b, confunde ambos:
"Aquele que corta a sua carne." E uma tradio Baraitha:
o Rabino Eliezer disse aos Sbios: "Ben Stada no trouxe feitiaria
do Egito num corte em sua carne?" Eles responderam: "Ele era
um louco, e no aduzimos provas de loucos". Ben Stada? Ele era
Ben Pandera! (V ariantes ortogrficas deste nome incluem Pan tira,
Pantera, Panthera, Pantiri e Panteri.) Rab Hisda disse: "O marido
era Stada; o amante, Pandera". No era o marido Pappos ben
Yehudah; sua me, Stada? Sua me era Miriam, cabeleireira de
mulheres. Como dizem em Pumbeditha, "Stath da (esta desviou-
se) do seu marido."
Desde que os Tanim jamais identificam Ben Stada com Jesus ou Ben
Pandera, os eruditos concluram que Rab Hisda e outros Amoraim
confundiram o egpcio (ou Ben Stada) com Jesus. De fato, at mesmo
"Rabbenu Tam (Shabbath 104b) declarou que este no era Jesus de
Nazar". (K1J.JN 20) Klausner mostra que a natureza pouco confivel dos
Amoraim pode ser vista no texto acima em que (1) eles confundem
Pappas ben Yehuda (um contemporneo de Akiba pouco antes de 135
a.D.) com o pai de Jesus; (2) eles confundem Maria Madalena com Maria,
me de Jesus, chamando a esta de cabeleireira de mulheres (hebraico,
M 'gaddlaN'shaya); e (3) equacionam Stada com S'tathda, que significa
"desviada", aplicando o nome a Maria, a me de Jesus. Desde que
nenhuma das passagens Tanaticas equaciona Ben Stada com Jesus ou
Ben Pantera, e desde que as passagens Amoraicas no so dignas de
crdito, ento nenhuma das passagens sobre Ben Stada pode conter
referncias histricas confiveis a Jesus.

Referncias a Balao

Vrias passagens parecem referir-se a Jesus, usando o nome


Balao. Segundo Klausner, a referncia a Jesus como Balao tornou-se
to aceita entre os eruditos judeus a ponto de no mais exigirem provas.
Isto no acontece mais. Considere as seguintes passagens da Mishnah:
Trs reis e quatro plebeus no tero parte no mundo
vindouro. Os trs reis so: Jeroboo, Acabe e Manasss... Os
quatro homens comuns so: Balao, Doegue, Aitofel e Geazi. (M.
Sanhedrin 10, 2) (RS)
Os discpulos de Balao, o perverso, herdaro a Geena e
70 ELE ANDOU ENTRE NS

iro para o abismo da destruio, pois foi dito: "Os homens de


sangue e dolo no vivero metade dos seus dias". (M.Aboth 5,19)
(RS)
No h motivo para equacionar Balao a Jesus nessas passagens,
desde que: (1) No havia razo para os compiladores da Mishnah
ocultarem a identidade de Jesus se estivessem falando dele. (2) Sempre
que os rabinos queriam ocultar a identidade de Jesus, usavam o termo
"aquele que". (3) Balao no era israelita, mas Jesus era; (4) Se Balao
um nome de fachada para algum, ele poderia aplicar-se tambm a
muitos outros. Ele no isola especificamente Jesus. (5) Algumas das
passagens que equacionam Balao com Jesus so tardias e, portanto, no
confiveis como referncias histricas a Jesus.
A principal razo para Balao no ser Jesus, porm, que algumas
passagens mencionam tanto Jesus quanto Balao como dois indivduos
separados. Considere a seguinte passagem Tanatica:
R. Eliezer ha-Kappar disse: Deus deu fora sua (de
Balao) voz, de modo que ela foi de um lado do mundo para o
outro, porque ele olhou e viu as naes que se inclinam perante
o sol, a lua e as estrelas, diante de madeira e de pedras, e olhou e
viu que havia um homem, nascido de mulher, que deveria
levantar-se e buscar substituir a Deus, fazendo o mundo inteiro
desviar-se. Deus, portanto, deu poder voz de Balao para que
todos os povos pudessem ouvir, e ele ento falou: Fiquem atentos
para no seguir esse homem e se desviarem, pois est escrito:
"Deus no homem, para que minta". Se ele disser, pois, que
Deus, um mentiroso; e vai enganar e dizer que partiu e voltar
no fim. Ele diz e no cumprir. Veja o que est escrito: Ele
retomou a sua parbola e disse: "Quem viver quando Deus fizer
isto?" Balao disse: "Quem viver de que nao que ouviu esse
homem que usurpou o lugar de Deus?7
O rabino Eliezer ha-Kapper morreu aproximadamente em 260
a.D., de modo que o valor da sua declarao ao afirmar a historicidade
de Jesus restrita. Mas ela mostra que no perodo Tanatico tardio e no
incio do perodo Amoraico, quando haveria maior razo para usar um
pseudnimo para Jesus, o nome Balao se referia a outra pessoa. No
Talmude babilnico, uma passagem provavelmente do perdo Amoraico
(embora Klausner a coloque antes disso) torna as coisas ainda mais
claras:
Conta-se a histria de "Onkelos, filho de Kalonymos, filho
da irm de Tito", que queria tornar-se um proslito. Ele primeiro
chamou Tito por meio de encantamentos. Tito aconselhou-o a
no se tornar proslito porque Israel tinha muitos mandamentos
e ordens difceis de observar; pelo contrrio, recomendou que ele
Referncias dos Rabinos 71

fizesse oposio a eles. Onkelos, assim, chamou Balao, que lhe


disse irado contra Israel: "No procure paz com eles nem o bem
deles". S ento ele foi e "levantou Jesus por meio de encanta-
mentos e lhe disse: Qual a coisa mais importante do mundo? Ele
respondeu: Israel. Balao perguntou: E o que aconteceria se eu
me juntasse a eles? Ele disse: Procure o bem deles e no o mal;
quem quer que os fira ser como ferir a menina dos olhos de Deus.
A seguir, ele perguntou: E qual ser o destino desse homem? Ele
respondeu: Imundcie fervente. Uma Baraitha declarou: Todo
aquele que zombar das palavras do sbio condenado imund-
cie fervente. Venha e veja o que h entre os transgressores e os
profetas das naes do mundo."8

A Histria do Impudente
"O impudente." R. Eliezer afirma que isto significa um
bastardo, enquanto R. Yehoshua diz que um "filho da imundcie"
(1ben niddah;ve)a Lv. xv.32); R. Akiba declara que tanto uma coisa
como outra. Os ancios estavam, certa vez, sentados (na porta).
Duas crianas passaram diante deles, uma cobriu a cabea e a
outra a descobriu. que descobriu a cabea, R. Eliezer chama de
"bastardo"; R. Yehoshua, de "filho da imundcie"; e R. Akiba,
"bastardo e filho da imundcie". Eles perguntaram a R. Akiba:
Como ousa contradizer as concluses de seus colegas? Ele
respondeu que provaria o que estava dizendo. Procurou, ento,
a me da criana e a viu vendendo ervilhas no mercado. Ele lhe
disse: Minha filha, se responder minha pergunta, eu a levarei
vida do mundo por vir. Ela respondeu: Jure. R. Akiba jurou com
os lbios, mas desfez o juramento no corao. Ele perguntou a ela:
Qual a origem deste filho? Ela respondeu: Quando entrei na
cmara nupcial estava impura e meu marido ficou longe de mim,
e o padrinho do noivo veio a mim e tive este filho. O filho era,
portanto, um bastardo e um "filho da imundcie". Eles, ento,
disseram: Grande foi o R. Akiba que envergonhou seus professo-
res. Naquela mesma hora, declararam: Bendito seja o Senhor
Deus de Israel, que revelou o seu segredo a R. Akiba ben Yosef.9
E sta p assag em s ocorre em dois tratad os que foram reu n id o s n u m
p erod o bastante tardio e que contm "m u ito s acrscim os que eram ,
en to, recentes em su bstncia ou corrom p idos na fo rm a ". (K1J.JN 31)
A ssim tam bm , desd e que R. A kiba foi executad o p elo s ro m an o s em 135
a.D ., n o h m eios de ele j ser um rabino respeitad o, qu an d o Jesu s no
p assav a de u m a criana!

Toledoth Yeshu

"T o led o th Y esh u " sign ifica "V id a d e Je su s". T ra ta -se de um


72 ELE ANDOU ENTRE NS

folheto que "pretende narrar a histria de Jesus". (GoMo.JJT 147) Ele


pode ter sido primeiramente compilado j no sculo 5 a.D. A histria
fala de Jesus, um filho ilegtimo e impudente, aprendendo o "Nome
inefvel" no templo, escrevendoo num pedao de papel que costura na
coxa, realizando por meio dele muitos milagres e atraindo seguidores.
Os sbios de Israel fizeram, ento, "Yehuda Iskarioto", um dos seus,
aprender o "Nome inefvel" e ir de encontro a Jesus com sinais e
prodgios, incluindo uma batalha no cu onde Yehuda voa mais alto que
Jesus e o torna impuro, de modo que ele cai na terra. Ocorrem outras
aventuras estranhas, mas Jesus eventualmente preso e enforcado na
vspera da Pscoa num p de couve. Depois de o seu corpo ser
sepultado, um jardineiro o remove e o atira num canal de irrigao. Os
discpulos, quando no encontraram o corpo de Jesus, comeam a
anunciar a ressurreio. Mas o Rabino Tanchuma (que historicamente
viveu na verdade 400 anos depois de Jesus!) descobre o corpo e resolve
revelar a fraude. Os discpulos fogem e levam a sua religio por todo o
mundo. Shimeon kepha (Pedro) acaba vivendo numa torre construda
para ele (a igreja de So Pedro, em Roma), onde compe hinos e canes
para serem enviados ao mundo inteiro.
S precisamos citar a avaliao de Klausner:
A leitura mais superficial deste livro serve para provar
que no temos aqui seno uma pea de folclore, na qual esto
entremeadas lendas e declaraes primitivas e recentes do Talmude
e da Midrash sobre Jesus, juntamente com relatos do evangelho
(que o autor do Tol'doth perverte de maneira depreciativa para
Jesus), e outras lendas populares, muitas das quais so meneio-
nadas por Celso e Tertuliano e pelos Pais da Igreja tardios, e a
qual Samuel Krauss rotula de "Motivo folclorista". Especialmen-
te notvel a atitude adotada pelo Tol'doth quanto aos relatos do
evangelho. Ele dificilmente nega qualquer coisa: simplesmente
muda o bem em mal e o mal em bem. (K1J.JN 51; os parnteses so
de Klausner).

REFERNCIAS HISTRICAS CONFIVEIS


SOBRE JESUS
"N a Vspera da Pscoa Eles Enforcaram Yeshu"
Foi ensinado: Na vspera da Pscoa eles enforcaram
Yeshu. E um arauto saiu, adiante dele, durante quarenta dias
(dizendo): "Ele vai ser apedrejado por praticar feitiaria e seduzir
e desviar Israel. Quem quer que saiba qualquer coisa a favor dele,
que venha e pea por ele". Mas no tendo encontrado nada a seu
favor, eles o enforcaram na vspera da Pscoa.10
Referncias dos Rabinos 73

O manuscrito de Munique desta baraitha diz: "Yeshu o N azareno".


O termo grego "Yeshu", foi traduzido para o ingls como "Jesus".
Morris Goldstein diz: "O cumprimento da pena de morte na vspera da
Pscoa uma forte verificao que aponta para Jesus, o Cristo do
cristianismo". (GoMo.JJT 25)
A palavra enforcar tambm significava crucificao. Tanto Lucas
23.39 como Glatas 3.13 fazem uso dela neste sentido. Esta baraitha
tambm concorda com Joo 19.14 ao colocar a crucificao "na vspera
da Pscoa". Mas por que as autoridades judias estavam "crucificando"
Jesus em vez de apedrej-lo, como prescrito na lei? A melhor explicao
que a palavra crucificar atesta a historicidade da crucificao de Jesus
sob os romanos.
Esta passagem significativa com base naquilo que ela no nega.
Primeiro, no nega o envolvimento dos judeus na morte de Jesus. De
fato, nem sequer menciona os romanos. Pelo contrrio, ela procura
demonstrar que as autoridades judaicas cumpriram a sentena, mas de
maneira justa. O resultado uma afirmao clara da historicidade de
Jesus e sua morte. Segundo, esta passagem no nega que Jesus operou
milagres. Em vez disso, ela tenta justific-los, como sendo realizados
mediante feitiaria ou mgica. A mesma reao aos milagres de Jesus
relatada em Marcos 3.22 e Mateus 9.34; 12.24. Novamente, h uma
clara afirmao da historicidade de Jesus, e desta vez tambm dos seus
milagres.
Esta passagem afirma igualmente que Jesus conseguiu seguidores
entre o povo judeu, dizendo que ele "seduziu e desviou Israel". Os
quarenta dias podem ser apenas um estratagema apologtico para negar
que o julgamento tivesse sido precipitado. Mas ela poderia estar talvez
ligada a um anncio oficial de que Jesus estava sendo procurado pelas
autoridades. Joo 8.58,59 e 10.31-33,39 indicam que os lderes judeus
estavam tentando prend-lo algum tempo antes da crucificao.
Depois da baraitha, 'Ulla Ammora, em fins do sculo 3o, comenta:
Acreditareis que qualquer defesa seria, assim, to zelosa-
mente buscada para ele? Ele era um enganador, e o Todo-
misericordioso diz: "No o poupareis, nem o ocultareis". Com
Jesus foi diferente, pois estava prximo da realeza.
A frase "prximo da realeza" foi tomada como uma referncia
descendncia genealgica de Jesus, de Davi, ou talvez seja uma refern-
cia ao ato simblico de Pilatos lavar as mos antes de entregar Jesus para
ser crucificado.
"Yeshu Tinha Cinco Discpulos"
Tambm no Sindrio 43a, imediatamente depois da primeira
74 ELE ANDOU ENTRE NS

baraitha referente a Jesus, h u m a outra baraitha sobre ele:


Nossos rabinos ensinaram: Yeshu tinha cinco discpulos Mattai,
Nakkai, Netzer, Buni, e Todah.
Segue-se a isso u m a adio tardia am oraica de vrios sculos
depois da baraitha. O com entrio est cheio de trocadilhos sobre os cinco
nom es e to afastado da realidade histrica que n en h u m erudito virtu-
alm ente aceita a linha da histria com o digna de crdito. A baraitha,
p orm , originada em algum ponto entre 70 e 200 a.D ., aceita co m o um a
referncia confivel a Jesus e seus discpulos. E xceto p or M attai que
pode ser equacionado com M ateus, seria difcil identificar os nom es
dados com os nom es dos discpulos nos relatos evanglicos. A idia de
Jesus ter cinco discpulos pode ser explicada pelo fato de outros m estres
no Talmude, a saber, Yohanan ben Zakkai e Akiba, serem tam b m
descritos com o tendo cinco discpulos ou alunos. "E m qualquer ca so ",
diz G oldstein, "tem o s aqui u m a p assagem p rim itiva citando Jesus e
seus cinco d iscpulos". (G0MO.JJT 32)

Curas no Nome de Yeshua ben Pantera


Uma serpente mordeu o rabino Elazar ben Damah, e
Jacob, morador em Kefar Soma, foi cur-lo no nome de Yeshua
ben Pantera; mas R. Ishmael no permitiu. Ele disse: "Voc no
tem permisso, Ben Damah". Este respondeu: "Vou dar-lhe
provas de que ele pode me curar". Mas no teve oportunidade
para dar provas, porque morreu. (Depois disso) R. Ishmael disse:
"Feliz s tu, Ben Damah, pois partiste em paz e no quebraste a
cerca dos Sbios; desde que todos que quebram essa cerca
recebem finalmente castigo, como diz a Escritura: 'Aquele que
quebrar uma cerca, uma serpente o morder'
Esta e outras passagens se referem a Jesus com o "b en P an tera". Os
eruditos debateram extensam ente com o Jesus veio a ter este nom e
acrescentado ao dele. Strauss julgava que vinha do termo grego
pentheros, significando "g en ro ". Klausner e Bruce ad otam a postura de
que panthera um a corruptela do grego parthenos, significando "v ir-
gem ". Klausner diz: "O s judeus ouviam constantem ente que os cristos
(a m aioria dos quais falava grego desde os prim eiros tem pos) ch am a-
v am Jesus de 'Filho da Virgem /, ... e, portanto, zom bando, eles o
ch am aram de Ben ha-Pantera, isto , 'filho do leop ard o .' " (K1J.JN 23)
A teoria m ais sensacional, m as m enos aceita pelos eruditos srios,
foi d ram atizada pela descoberta de um sepulcro do sculo I o em
Bingerbruck, Alem anha. A inscrio dizia: "Tibrio Julio Abdes Pante-
ra, arqueiro, nativo de Sidom, Fencia, que em 9 C .E. foi transferido p ara
servir na A lem anha." (DeA.LAE 73-74) Esta descoberta robusteceu a
teoria de que Jesus era filho ilegtimo de M aria e do soldado, Panthera.
Referncias dos Rabinos 75

At mesmo Orgenes escreve que seu oponente Celso, cerca de 178 a.D.,
disse ter ouvido de um judeu que "Miriam" ficara grvida de "Pantheras",
um soldado romano; foi divorciada pelo marido, e deu Jesus luz em
segredo.12
Se "Pantheras" fosse um nome nico, a histria da gravidez de
Maria pelo soldado romano poderia ser mais atraente para os eruditos.
Adolf Deissmann, erudito alemo do Novo Testamento, em princpios
do sculo 20, verificou, porm, mediante inscries feitas no sculo I o,
"com absoluta certeza de que Panthera no era uma inveno dos
escamecedores judeus, mas um nome bastante conhecido entre os
antigos." (DeA. LAE 73-74) O Rabino e Professor Morris Goldstein comenta
que ele era to comum quanto os nomes Wolf ou Fox so hoje. Ele
comenta ainda:

digno de nota que se d crdito ao prprio Orgenes pela


tradio de Panther ser o nome de Tiago (Jacob), pai de Jos, pai
de Jesus... Assim tambm, Andr o Cretense, Joo Damasceno,
Epifnio o Monge, e o autor do Dilogo de Andrnico de
Constantinopla contra os Judeus, citam Panther como ancestral de
Jesus. (GoMo.JJT 38,39)

O fato de Jesus ser chamado pelo nome do av tambm teria estado


de acordo com uma declarao do Talmude, permitindo esta prtica.13
Enquanto a tradio crist identificava Jesus pela sua cidade natal, a
tradio judia, interessando-se mais pela identificao genealgica,
parece ter preferido este mtodo de identificar Jesus. Goldstein apresen-
ta novas evidncias para defender o caso convincentemente.
Esta passagem indica que ensinar e curar faziam parte do minis-
trio dos discpulos de Jesus e, portanto, tambm do ministrio de Jesus.
Note a evidncia da controvrsia entre os rabinos quanto permisso
para curar no nome de Jesus. O episdio provavelmente ocorreu no
incio do sculo 2 e indica a crescente separao entre as autoridades
judias e os discpulos dos judeus cristos. Cerca de 136 a.D., alguns
judeus cristos iriam ser duramente tratados por apoiar a rebelio do
"M essias" de Israel, bar Kokebah.
Esta passagem de Tosefta apia asbaraithas anteriores, que diziam
que Jesus "praticou feitiaria", e concorda com as narrativas do Novo
Testamento, descrevendo a reao judaica atividade de cura de Jesus
e seus discpulos.

Jacob, Discpulo de Jesus, como Minuth 14

Nossos professores ensinaram: Quando R. Eliezer (o Gran-


76 ELE ANDOU ENTRE NS

de) foi preso por causa da Minuth, eles o levaram para ser julgado
no tribunal. O Procurador lhe disse: Um velho como voc se
ocupa com assuntos to triviais? Ele respondeu: Confio naquele
que me julga. O Procurador pensou que falava dele, mas ele
falava do seu pai celestial. O Procurador lhe disse: Desde que
confia em mim est dismissus, absolvido. Quando voltou para
casa, os discpulos foram consol-lo, mas ele no quis aceitar a
consolao deles. R. Akiba lhe disse: Permita que lhe diga uma
coisa do que me ensinou. Ele respondeu: (Diga). Ele disse: Talvez
a (uma palavra da) minuth veio sobre voc e lhe foi agradvel,
dando causa sua priso. (Tose/ta diz: Talvez um dos Minim
houvesse dito alguma palavra da Minuth e ela o agradou?) Ele
respondeu: Akiba, voc me fez lembrar! Certa vez, eu estava
andando ao longo do mercado superior (Tosefta diz "rua") de
Sforis e encontrei um [dos discpulos de Jesus de Nazar], Jacob
de Kefar Sekanya (Tosefta diz "Sakanin") era o seu nome. Ele me
disse: Est escrito em sua Lei, "No trars o aluguel de uma
meretriz, etc.". O que seria feito com ele uma latrina para o
sumo sacerdote? Mas eu nada respondi. Ele me disse: [Jesus de
Nazar] me ensinou (Tosefta contm a leitura: "Yeshu ben
Pantere"): "Do aluguel de uma meretriz ela os retirou, e voltaro
para o aluguel de uma meretriz"; do lugar da imundcie eles vm,
e para o lugar da imundcie iro. E a afirmao me agradou e por
causa disto fui preso pela Minuth. E transgredi contra o que est
escrito na Lei: "Mantenha-se longe dela" isso , a Minuth; "e
no chegue perto da porta da sua casa" esse o governo civil.15
Klausner mostra que o rabino Eliezer nasceu cerca de 40 ou
possivelmente 30 a.D. Portanto, esta baraitha teria de ter-se originado
muito cedo no perodo Tanatico (70 a 200 a.D.) e o discpulo mencionado
ou era da primeira ou da segunda gerao dos discpulos de Jesus.
Citamos, abaixo, Joseph Klausner. importante saber que Klausner no
era cristo e que, como erudito judeu do mais alto calibre, escreveu o
monumental Jesus de Nazar em hebraico e no para o prazer do mundo
exterior. Ele sentiu que desta forma poderia assegurar a mais intensa
objetividade. Nas suas palavras:
Apesar das vrias tentativas de M. Friedlander para nos
persuadir de que "todo talmudista digno desse nome sabe que as
poucas passagens talmdicas que falam de Jesus so uma adio
posterior", e as "fontes talmdicas do sculo I o e do primeiro
quarto do 2o no oferecem a mnima evidncia da existncia de
Jesus ou do cristianismo" apesar disto, no pode haver dvida
de que as palavras "um dos discpulos de Jesus de Nazar", e
"assim sendo, Jesus de Nazar me ensinou", so, na presente
passagem, tanto recentes na data quanto fundamentais em sua
ligao com a histria; e o seu carter primitivo no pode ser
Referncias dos Rabinos 77

disputado com base nas pequenas variaes das passagens


paralelas. (K1J.JN38)

Klausner aceita a concluso de que a priso de R. Eliezer teve lugar


em 95 a.D. e que Eliezer estava recapitulando o seu encontro com Jacob
de Kefar Sekanya cerca de 60 a.D. Jacob teria aproximadamente 50 ou
60 anos de idade nessa poca, caso tivesse ouvido Jesus ensinar cerca de
30 anos antes do encontro com Eliezer.
Na passagem, R. Eliezer ensinado por um discpulo de Jesus,
(possivelmente seu irmo Tiago, segundo Klausner), e o rabino gostou
do que aprendeu. Isso o "agradou". Mas em sua velhice, ele tinha
passado a considerar os cristos como "minim", falsos mestres ou
apstatas. E interessante que num certo perodo os cristos e os judeus
tivessem podido conversar juntos apesar de sua convico individual
sobre quem era Jesus. Como vimos antes, Josefo tambm fala da alta
considerao que os judeus tinham por Tiago, o irmo de Jesus.
Klausner responde a uma pergunta que naturalmente vem tona
sobre o contedo do ensinamento dos discpulos:
Certamente, primeira vista, esta exposio que trata do
aluguel da meretriz e da latrina no concorda com o carter dos
ensinos de Jesus, como os conhecemos pelos evangelhos: estamos
acostumados a v-lo pregar ali apenas sobre tica e piedade
pessoal... No s o Talmude que explica a Escritura de um modo
que parece inadequado para o nosso paladar moderno. Mas
mesmo Jesus, nos evangelhos, fala de necessidades humanas
com uma liberdade inaceitvel naqueles dias: "Tudo o que entra
pela boca desce para o ventre, e depois lanado em lugar
escuso" (Mateus 15.17); "Tudo o que de fora entra no homem no
o pode contaminar, porque no entra no corao, mas no ventre,
e sai para lugar escuso" (Marcos 7.18-19). (K1J.JN 43)

Esse tal

Eles perguntaram a R. Eliezer: "E o que dizer desse tal com


respeito ao mundo por vir?" Ele lhes disse: "Vocs s me
perguntaram sobre esse tal... O que dizer de um bastardo em
relao herana? O que dizer dele quanto aos deveres do
levirado? E quanto a branquear a sua casa? O que dizer dele
quanto a branquear a sua sepultura?" no por ter-se esquivado
deles com palavras, mas por jamais ter dito palavra que no
tivesse ouvido do seu mestre.16
Esta passagem Tanatica primitiva, segundo Klausner, refere-se a
Jesus, desde que o termo "esse tal" usado para Jesus no perodo
amoraico. Alguns estudiosos pensam que R. Eliezer afirma aqui que
78 ELE ANDOU ENTRE NS

Jesus ter um lugar no mundo vindouro. As perguntas que ele faz aos
que primeiro o interrogaram tm todas uma resposta positiva, indican-
do que sua resposta para elas : "Sim, Jesus ter um lugar no mundo por
vir". Outros eruditos, porm, pensam que Eliezer est-se esquivando
pergunta deles.
Outra passagem mostra novamente a reao natural dos oponen-
tes de Jesus e seus discpulos ao relatrio deles sobre o nascimento
virgem:
R. Shimeonben'Azzai disse: descobri um rolo genealgico
em Jerusalm onde estava registrado: "Esse tal um bastardo de
uma adltera".17
Se Maria no estava grvida de Jos, prossegue o argumento,
ento, estava grvida de outrem isso adultrio e Jesus era,
portanto, ilegtimo. At no Novo Testamento, os escribas e fariseus
interrogam Jesus quanto ao seu nascimento: "Ns no somos bastar-
dos...", implicando que o nascimento dele era ilegtimo.18
Talvez Celso (o oponente de Orgenes) tenha obtido sua informa-
o de um judeu que tivesse citado essas palavras. A passagem traz
tona vrias questes interessantes. O que Josefo colocou no registro de
nascimento de Jesus no espao em branco marcado "pai"? Quando Jos
e Maria contaram a outros sobre o nascimento milagroso?
Que "esse tal" se refere a Jesus nesta passagem geralmente aceito
pelos eruditos. A passagem parece no ter sentido sem um nome, e esse
tal era uma cobertura adequada para o nome de Jesus, quando a igreja
comeou a confiscar os escritos que criticavam Jesus.

O Jesus Histrico segundo os Primeiros Rabinos

Os primeiros rabinos judeus pensavam que Jesus era um mito ou


uma lenda? Absolutamente no. No existe o menor indcio desta
hiptese, sem levar em conta o que alguns filsofos e telogos modernos
possam concluir. De acordo com Klausner, as fontes rabnicas mais
antigas e mais historicamente confiveis do-nos os seguintes fatos
sobre quem eles pensavam que Jesus era: "Que o nome dele era Yeshu'a
(Yeshu) de Nazar; que ele 'praticava feitiaria' (isto , operava mila-
gres, como era comum naqueles dias) e seduziu e desviou Israel; que ele
zombava das palavras dos Sbios; que ele explicava a Escritura da
mesma maneira que os fariseus; que ele tinha cinco discpulos; que disse
no ter vindo para remover nada da Lei ou acrescentar qualquer coisa
a ela; que ele foi enforcado (crucificado) como falso mestre e trapaceiro
na vspera da Pscoa que ocorreu num sbado; e que os seus discpulos
curavam os doentes em seu nome". (K1J.JN 46, os parnteses so de
Klausner)
Referncias dos Rabinos 79

Klausner tambm conclui que a atitude dos primeiros e mais sbios


dos Tanaim com relao a Jesus e seus ensinamentos no era amarga e
hostil como a dos ltimos rabinos. Embora haja muito nos escritos
rabnicos que fale negativamente de Jesus, o fato mais revelador com
respeito a essas fontes que elas, em toda a parte, confirmam a existncia
histrica de um homem extraordinrio, Jesus de Nazar. France conclui:
Apesar de pouco lisonjeira esta , pelo menos, de maneira
distorcida, evidncia para o impacto feito pelos milagres e ensi-
nos de Jesus. A concluso de que ela depende inteiramente da
reivindicao crist, e que os "judeus do sculo 2 adotaram sem
crticas a suposio crist de que ele vivera realmente", , com
toda a certeza, ditada por um ceticismo dogmtico. Tal polmica,
muitas vezes usando "fatos" bastante diferentes daqueles em que
os cristos acreditavam, no tem praticamente probabilidade de
ter surgido em menos de um sculo com relao a um persona-
gem inexistente. (FrR. E 39)
_4
MRTIRES,
CONFESSORES E PRIMEIROS
LDERES DA IGREJA
Nos dois primeiros sculos depois do nascimento de Jesus, as
coisas eram um tanto diferentes das de hoje em grande parte do mundo
ocidental. Um ateu era algum que no cria nos deuses do imprio
romano sendo o imperador um desses deuses. Outras religies eram
toleradas de tempos a tempos, mas elas ficavam inevitavelmente sujei-
tas a restries e, s vezes, eram banidas. A poltica romana no geral
permitia que outras religies, especialmente em terras recm-conquis-
tadas, praticassem as suas crenas desde que no causassem problemas
para os romanos. Os cristos, contudo, deram causa a problemas.
Os cristos, porm, no provocaram problemas por desprezo ou
resistncia. Tinham uma mensagem diferente para o mundo, e medida
que os cultistas romanos eram atrados para ele, a freqncia decrescia
nos templos pagos. Os ex-membros dos cultos deixaram de comprar
esttuas dos deuses pagos. Deixaram de comprar e oferecer sacrifcios
para aqueles deuses. Em algumas regies, como j vimos na carta d
Plnio, o Jovem, ocorreu virtualmente uma crise econmica. Os que
rejeitaram a mensagem crist provocaram algumas vezes veemente
oposio.
Esses e outros distrbios motivaram as autoridades romanas a
tomarem uma atitude com relao aos cristos. Os cristos foram
reunidos e tiveram ordem de negar a Cristo, inclinar-se perante os
deuses do imprio romano e queimar incenso diante deles. Os cristos
que no obedecessem eram torturados e mortos. Milhares foram
queimados vivos ou jogados para servir de alimento aos lees famintos
no Coliseu de Roma, tudo para "divertir" o povo. difcil imaginar uma
arena cheia de romanos da classe alta aplaudindo com entusiasmo,
como se fosse um evento esportivo, enquanto outros seres humanos
estavam sendo assassinados, queimados ou estraalhados diante de
seus olhos.
Tudo comeou naturalmente com os primeiros apstolos. A
tradio nos conta que muitos dos apstolos de Jesus e quase todos os
-81 -
82 ELE ANDOU ENTRE NS

escritores do Novo Testamento sofreram martrio pela sua f. Eles


preferiram a morte das mos dos perseguidores a negar os fatos da vida
de Jesus que estavam transmitindo a uma nova gerao de cristos.
Eusbio, considerado geralmente como exato em suas descries, regis-
tra o martrio de Pedro (crucificado de cabea para baixo), Paulo
(decapitado), Tiago, irmo de Jesus (apedrejado e esbordoado), e Tiago,
irmo de Joo (morto espada). Atos 12.2 uma fonte muito mais antiga
para a morte de Tiago, o irmo de Joo, e Josefo uma fonte muito mais
antiga para a morte de Tiago, irmo de Jesus. A tradio conta que Tom
foi morto espada e Tadeu, a flechadas. Conta-se que Bartolomeu foi
esfolado vivo e crucificado de cabea para baixo. Uma tradio do
sculo 4o indica o martrio de Lucas. Outra tradio afirma que Marcos
morreu como mrtir no oitavo ano de Nero. Joo tido como fervido
em leo, mas ressuscitando milagrosamente.
Para os cristos, o sofrimento no era, no entanto, uma tragdia,
mas uma oportunidade. Era exatamente a oportunidade que iria
eventualmente assegurar a vitria do cristianismo em todo o imprio
romano. O martrio, tortura e ameaas de morte sofridos pelos cristos,
na verdade, atraram outros para a f crist. Os que testemunharam sua
rendio pacfica e, em alguns casos, sua expectativa alegre do sofrimen-
to, por causa de Jesus, foram confrontados com a realidade do que
significava conhecer o Deus verdadeiro pessoalmente. O historiador
Philip Schaff afirma:
A vitria final do cristianismo sobre o judasmo e o
paganismo, e sobre o imprio mais poderoso do mundo antigo,
uma vitria obtida sem violncia fsica, mas mediante o poder
moral da pacincia e perseverana, da f e do amor, um dos
espetculos mais sublimes da histria, e uma das evidncias mais
fortes da divindade e da vida indestrutvel da nossa religio.
(ScP.HCC 2.8)
Essa no parece ter sido uma realizao consciente na ocasio, mas
o sofrimento voluntrio dos cristos tambm confirmou para as gera-
es sucessivas sua slida convico de que os escritos e o testemunho
oral transmitido a elas sobre Jesus eram verdadeiros.
Embora o cristianismo se espalhasse rapidamente entre os incul-
tos, algumas das maiores mentes acadmicas da histria foram tambm
atradas para Jesus durante esse perodo. A questo mxima na mente
deles, ao considerarem as reivindicaes do nascimento, dos milagres,
dos ensinos e da ressurreio dentre os mortos de Jesus, seria certamen-
te: Essas coisas realmente aconteceram? Para compreender como esses
cristos cultos responderam a essa pergunta para a sua gerao, e para
as que se seguiram, precisamos de alguma base. Vamos examinar os
pontos fracos e fortes dos escritores ps-apostlicos, os lderes da igreja
M rtires, Confessores e Primeiros Lderes da Igreja 83

que seguiram os passos dos apstolos.

FRAQUEZAS DOS ESCRITORES PS-APOSTLICOS


Schaff introduz esses escritores ps-apostlicos:
Descendemos agora da igreja apostlica primitiva para o
greco-romano; desde a cena da criao at a obra de preservao;
desde a fonte de revelao divina at o fluxo do desenvolvimento
humano; desde as inspiraes dos apstolos e profetas para as
produes dos professores esclarecidos mais falveis. (ScP.HCC
2.7)

Ao comparar esses escritores com os do Novo Testamento, ele


afirma:
Nenhum se compara, nem por um momento, com a
profundidade e plenitude espiritual de um So Paulo ou So
Joo; e toda a literatura patrstica, com o seu incalculvel valor,
permanecer sempre muito abaixo do Novo Testamento. A
epstola aos Romanos ou o Evangelho de Joo vale mais do que
todos os comentrios, tratados doutrinrios, polmicos e ascticos
dos pais gregos e latinos, telogos medievais, e reformadores.
(ScP.HCC 2.629)
A maior fraqueza dos escritores ps-apostlicos poderia ser pro-
vavelmente descrita pela palavra excesso. Se um determinado escritor
pensava ter visto uma alegoria usada nos escritos dos apstolos, ele
poderia inclinar-se a usar esse mtodo de interpretao em um grau
maior ou extremo. Justino, por exemplo, interpretou as doze campai-
nhas no manto do sumo sacerdote como um tipo dos doze apstolos,
cujo som se estende a todo o mundo. Em vista de os apstolos terem
escrito sobre determinados eventos, como cumprindo profecias do
Antigo Testamento, alguns escritores ps-apostlicos se inclinaram a
extrair paralelos pouco usuais entre certos eventos na vida de Jesus ou
da igreja e declaraes especficas do Antigo Testamento. Esses so
principalmente, porm, problemas de interpretao e no de fidelidade
no registro de dados histricos que haviam sido transmitidos a eles.
Ocasionalmente, no entanto, encontramos esses escritores usando
fontes duvidosas, citando obras apcrifas como Escritura, ou distorcendo
informao retida na memria. Por exemplo, tanto Orgenes como
Eusbio dizem que Josefo atribui a queda de Jerusalm ao tratamento
cruel dado pelos judeus a Tiago, irmo de Jesus.1 Mas esta declarao
no aparece em nossas cpias de Josefo hoje, e o erudito moderno precisa
ficar imaginando: ser que Orgenes e Eusbio tm manuscritos melho-
res, manuscritos corruptos, ou lapsos de memria?
84 ELE ANDOU ENTRE NS

Talvez Orgenes, seguido por Eusbio, estivesse pensando na


declarao de Josefo sobre a derrota do exrcito de Nero que foi
atribuda por alguns morte de Joo Batista s mos de Herodes.2
fcil para ns fazer um retrospecto de mais de dezenove sculos
de debates e explicaes teolgicas, e julgar os erros de certos escritores
ps-apostlicos. O que temos de lembrar que eles foram os primeiros
a enfrentar alguns pontos difceis de interpretao na obra dos apsto-
los. Apesar de esses homens poderem ter cometido erros em algumas
interpretaes, na maioria das vezes demonstraram uma decidida
fidelidade ao registrarem fatos histricos transmitidos a eles.

PONTOS FORTES DOS ESCRITORES


PS-APOSTLICOS
Os porta-vozes da igreja primitiva tinham vrios pontos positivos
e habilidades. Schaff escreve:
Policarpo no se distingue pelo gnio ou conhecimento,
mas pela simplicidade e dignidade patriarcais. Clemente de
Roma, pelo dom da administrao; Incio, pela devoo impetu-
osa ao episcopado, unidade da igreja, e martrio dos cristos;
Justino, pelo zelo apologtico e muita leitura; Irineu, pela doutri-
na slida e moderao; Clemente de Alexandria, por estimular a
fertilidade do pensamento; Orgenes, por seu conhecimento
brilhante e especulaes ousadas; Tertuliano, pelo frescor e
energia do seu intelecto e fora de carter; Cipriano, por seu zelo
na igreja; Eusbio, pela industriosidade literria na compilao;
Lactncio, pela elegncia de estilo. (ScP.HCC 2.629)
Mais importante do que os dons e a habilidade, a literatura crist
dos dois primeiros sculos revela claramente o carter exemplar dos
primeiros cristos. Esses escritores repetem muitas vezes como os no
cristos eram atrados para a f ao observarem como os cristos enfren-
tavam seus perseguidores com confiana e inocncia. Schaff escreve:
Essas virtudes sofredoras esto entre os mais doces e nobres
frutos da religio crist. No tanto a quantidade de sofrimento
que desafia a nossa admirao, embora este fosse bastante terrvel,
mas o esprito com que os primeiros cristos o suportavam.
Homens e mulheres de todas as classes, nobres senadores e bispos
eruditos, artesos iletrados e pobres escravos, mes amorosas e
virgens delicadas, pastores grisalhos e crianas inocentes no
enfrentavam a tortura com atitude indiferente e insensvel, ou
desafio obstinado; mas, como o seu divino Mestre, com calma,
resignao humilde, mansido amvel, f jubilosa, esperana
triunfante, e esprito de perdo. Tais espetculos devem ter
M rtires, Confessores e Primeiros Lderes da Igreja 85

freqentemente tocado at o executor desumano. (ScP.HCC 2.75-76)


Orgenes escreveu no prefcio do seu primeiro livro, Against Celsus
("Contra Celso"):
Quando surgiu uma falsa testemunha contra o nosso
bendito Salvador, o imaculado Jesus, ele manteve a sua paz, e
quando foi acusado, no deu resposta, tendo plena convico de
que o teor da sua vida e conduta entre os judeus era a melhor
defesa que podia ser feita a seu favor... Ainda agora ele preserva
o mesmo silncio e no d outra resposta alm da vida
irrepreensvel dos seguidores sinceros; eles so seus advogados
mais entusiastas e bem-sucedidos, e a sua voz to alta que
sufoca os clamores dos mais zelosos e fanticos adversrios.3
Um ditado muito comum entre aqueles primeiros cristos dizia
que o sangue dos mrtires era a semente da igreja. Para os que caam
havia sempre outros para tomarem o seu lugar. Tertuliano chegou a
desafiar os governadores pagos:
Mas continuai zelosamente... Matai, torturai, condenai,
moei todos ns at o p... Quanto mais formos ceifados por vs,
tanto mais cresceremos em nmero; o sangue dos cristos
semente... Pois quem a contempla sem sentir-se estimulado a
perguntar o que est no fundo dela? quem, depois de perguntar,
no abraa as nossas doutrinas? e depois de abra-las, deseja no
sofrer?4

Outros confessaram Jesus sob ameaa de morte, mas no foram


executados. Esses foram honrados como "confessores".
Alguns perguntaram se foram mesmo tantos os que sofreram o
martrio. Schaff responde a isto:
Orgenes escreveu em meados do sculo 3oque o nmero de
mrtires cristos era pequeno e fcil de contar; no permitindo
Deus que toda essa classe de homens fosse exterminada. Mas esta
linguagem deve ser compreendida como se referindo principal-
mente aos reinos de Caracala, Heliogabalo, Alexandre Severo e
Filippo Arabs, que no perseguiram os cristos. Logo depois
explodiu a terrvel perseguio de Dcio, durante a qual o prprio
Orgenes foi lanado na priso e tratado cruelmente. Com respeito
s pocas anteriores, a sua declarao deve ser qualificada pelos
igualmente vlidos testemunhos de Tertuliano, Clemente de
Alexandria (mestre de Orgenes), e o ainda mais velho Irineu, que
diz expressamente que a igreja, pelo seu amor a Deus, "envia em
todos os lugares e em todos os tempos uma multido de mrtires
para o Pai". At mesmo o mpio Tcito fala de uma "imensa
multido" (ingens multitude) de cristos, assassinados s na cidade
de Roma durante a perseguio de Nero em 64.
86 ELE ANDOU ENTRE NS

A isto deve ser acrescentado o silencioso, mas eloqente


testemunho das catacumbas romanas que, segundo os clculos
de Marchi e Northcote, se estendiam por mais de 1.448 km e dito
que contm quase sete milhes de tmulos, uma grande parte
deles incluindo as relquias dos mrtires, como as inmeras
inscries e instrumentos de morte testificam. Alm disso, os
sofrimentos da igreja durante esse perodo no podem de modo
algum ser medidos simplesmente pelo nmero real de execu-
es, mas pelo maior nmero de insultos, calnias, aflies, e
torturas, que a crueldade dos pagos desalmados e brbaros
podia inventar, ou qualquer tipo de instrumento podia infligir no
corpo humano, e que em milhares de casos eram piores que a
morte. (ScP.HCC 2.79-80)

certamente verdico que muitas pessoas atravs da histria


morreram por aquilo que julgavam ser verdadeiro, embora talvez no
fosse. Mas os mrtires cristos dos dois primeiros sculos a.D. confir-
mam pelo menos trs fatos importantes. Primeiro, quaisquer dvidas
levantadas sobre a tradio recente ser pouco confivel quanto a certos
apstolos terem ou no sido martirizados, o testemunho dos mrtires da
segunda e terceira gerao indica que a maioria dos apstolos antes
deles morreu por causa do seu testemunho. Se os alunos estavam
dispostos a morrer pela sua f, quanto mais os professores? No
precisamos esperar que todos os apstolos, exceto Joo, tivessem sido
martirizados, se a tradio der um testemunho fraco nesse sentido. Mas
podemos confiar que os crentes da segunda e terceira gerao seguiram
o exemplo de martrio estabelecido pelos apstolos originais. Alm
disso, os sofrimentos voluntrios e as mortes das testemunhas oculares
originais e dos discpulos de Jesus confirmam que a informao histrica
bsica por eles transmitida era verdadeira. Se soubessem, por exemplo,
que Jesus no tinha operado milagres nem fora levantado dentre os
mortos, em vista de eles mesmos terem roubado o corpo, qual seria a
motivao que os levaria a morrer como mrtires por terem espalhado
essas mentiras?
Segundo, o incessante sofrimento e martrio da segunda, terceira
e quarta gerao de cristos confirmam que, pelo menos, qualquer in-
divduo pensante teria feito o mximo para verificar a exatido dos re-
gistros do evangelho. Desde o incio, uma to vasta rede de multiplica-
o de cristos se espalhou atravs do imprio, que seria fcil verificar
os eventos histricos da vida de Jesus. Pelo menos um cristo piedoso,
Policarpo, continuava vivo 120 anos aps a morte de Cristo, e podia con-
firmar o que alguns dos discpulos originais de Jesus haviam registrado.
Um terceiro fato confirmado pelos registros primitivos que os
primeiros cristos consideravam a integridade moral e tica mais
M rtires, Confessores e Primeiros Lderes da Igreja 87

importante do que a prpria vida. Esses cristos no pareciam ser


fanticos selvagens, nem se dedicavam simples e piedosamente a uma
filosofia particular de vida. So homens e mulheres que, no mnimo,
esto dizendo ao derramarem o seu sangue: "No posso negar que Jesus
de Nazar viveu, ensinou e morreu, e que ele foi ressuscitado para
demonstrar que Messias, Senhor e Deus".

VIDAS E ENSINOS DOS ESCRITORES


PS-APOSTLICOS
Os historiadores da igreja geralmente dividem os escritores cris-
tos em trs categorias: (1) os "pais" ps-apostlicos (sculo I o e incio
do 2o); (2) os apologistas (sculo 2o) e (3) os controversistas contrrios a
heresias (fins do 2 e 3o sculo). Schaff diz com respeito ao primeiro
grupo que eles
foram os primeiros mestres da igreja depois dos apstolos, que
haviam gozado em parte intercurso pessoal com eles e forma-
vam, assim, o elo de ligao entre eles e os apologistas do sculo
2. Esta classe consiste de Barnab, Clemente de Roma, Incio,
Policarpo, e, num sentido mais amplo, Hermas, Papias, e os
autores desconhecidos da Epstola a Diogneto e da Didaqu.
...Eles eram obreiros fiis e prticos, sendo, portanto, mais
teis para a igreja naqueles dias do que os pensadores profundos
ou grandes eruditos tm sido. (ScP.HCC 2:633)
O segundo grupo, os apologistas, dirigiram seus escritos a impe-
radores (Adriano, Antonino o Pio, Marco Aurlio), a vrios governado-
res, ao pblico letrado em geral. Eles queriam refutar as falsas acusaes
contra os cristos e aliviar a perseguio feita contra eles. Estes incluam
Quadratus, Aristides, Justino Mrtir, Irineu, Tertuliano e Orgenes. Os
trs ltimos podem ser tambm colocados no terceiro grupo, o dos
controversistas.
Os controversistas (ou polmicos) procuraram responder a vrias
doutrinas discutveis ou falsas que estavam se infiltrando dentro e fora
da igreja. Nenhuma dessas doutrinas questionveis, porm, negava que
Jesus vivera segundo as descries dos apstolos. A questo focalizava
mais como ele podia ser tanto Deus como homem ao mesmo tempo.
As citaes documentadas nas 10 pginas seguintes mostram os
lderes da igreja primitiva, mrtires e confessores falando sobre as
convices pelas quais estavam preparados para morrer. As suas
palavras confirmam a sua confiana no tipo de vida que Jesus viveu e a
veracidade dos evangelhos. Enquanto descrevemos os escritores e o que
eles disseram sobre o Jesus histrico, voc pode referir-se tabela no
88 ELE ANDOU ENTRE NS

final deste captulo para ver como cada um est ligado aos demais.
Clemente de Roma (Morto cerca de 102 a.D.)
Este pode ser o Clemente mencionado por Paulo em Filipenses 4.3.
Orgenes o chama de discpulo dos apstolos.5 Segundo Eusbio, ele foi
bispo de Roma de 92 a 101 a.D. Tertuliano escreveu que Pedro o nomeou.
A tradio tardia afirma ter sido martirizado, mas os primeiros escrito-
res at Eusbio e Jernimo nada mencionam sobre isso. No mnimo, teria
sentido a presso da liderana sobre uma religio illicita, ou religio no
autorizada, no imprio romano. Talvez fosse o lder da congregao
durante a perseguio sob Domiciano. "Em surpreendente contraste
com as sangrentas crueldades praticadas por Domiciano, ele exorta
orao pelos governantes civis, para que Deus 'possa dar-lhes sade,
paz, harmonia, e estabilidade para a administrao do governo dado a
eles". (ScP.HCC 2:643)
A carta de Clemente aos corntios a nica obra existente dele
aceita como autntica. Ela foi escrita cerca de 95 ou 96 a.D e registra o
martrio de Paulo e Pedro. Significativamente, ele tambm faz citaes
de Mateus, Marcos, Lucas e Atos, assim como de 1 Corntios, 1 Pedro,
Hebreus e Tito.
Clemente comprova vrios detalhes histricos da vida de Jesus.
No pargrafo 32 ele fala de Jesus como sendo descendente de Jac em
outras palavras, Jesus nasceu na raa dos judeus. Nos pargrafos 21 e
49 ele fala do "sangue de Cristo derramado para a nossa salvao".6 O
pargrafo 13 confirma parte dos ensinos de Jesus:
Lembrando mais do que tudo das palavras do Senhor
Jesus, que Ele falou ao ensinar tolerncia e longanimidade; pois
disse Ele: "Tende misericrdia, para receber misericrdia; perdoai,
e sereis perdoados. Assim como fizerdes, vos ser feito. Dai, e
dar-se-vos. Como julgardes, assim sereis julgados. Quando
mostrardes bondade, bondade vos ser mostrada. Com a medida
com que tiverdes medido, vos mediro tambm".
O pargrafo 24 fala da ressurreio de Jesus e reflete os seus ensinos
sobre um gro de trigo que deve cair na terra e morrer antes de produzir
fruto. O nico relato do evangelho que registra este ensinamento o de
Joo, mas Paulo tambm o utiliza ern 1 Corntios 15.36,37. Clemente
confirma, ento, no s a ressurreio fsica de Jesus como tambm parte
de seus ensinos, transmitida por Joo e Paulo.
Clemente foi tambm uma testemunha ocular da transio da
liderana, passando dos apstolos originais de Jesus para os discpulos
desses apstolos. Ele registra isso no pargrafo 42:
Os apstolos receberam para ns o evangelho do Senhor
M rtires, Confessores e Primeiros Lderes da Igreja 89

Jesus Cristo. Jesus Cristo foi enviado por Deus. Cristo , ento,
de Deus e os apstolos so de Cristo. Eles vieram, portanto, de
Deus na ordem indicada. Tendo recebido, assim, um encargo e
sido plenamente assegurados mediante a ressurreio do Senhor
Jesus Cristo e confirmados na palavra de Deus com plena confir-
mao do Esprito Santo, eles levaram as boas novas de que o
reino de Deus viria. Pregando isso em toda a parte, no campo e
nas cidades, eles nomearam as suas primcias, depois de prov-
los pelo Esprito, para serem bispos e diconos para os que
viessem a crer.
Clemente confirma outros ensinos de Jesus:
Lembrem-se das palavras de Jesus, nosso Senhor; pois Ele
disse: "Ai desse homem; seria melhor para ele no ter nascido do
que ofender um de Meus eleitos. Melhor fora que se lhe pendu-
rasse no pescoo uma pedra de moinho, e fosse atirado no mar,
do que perverter um de Meus eleitos."7
Clemente de Roma provavelmente escreveu mais do que esta carta
que sobreviveu. Esta missiva foi escrita com o propsito especfico de
impedir uma diviso na igreja de Corinto, mas ela demonstra claramen-
te que a f possuda por Clemente se baseava em fatos histricos: Jesus
nasceu judeu, pregou e ensinou, morreu, foi literalmente levantado
dentre os mortos, e seus discpulos levaram a mensagem da sua vida e
ensinamentos atravs das terras circunjacentes.

Incio (Morto cerca de 117 a.D.)

A caminho do martrio em Roma, Incio escreveu sete cartas, seis


para igrejas e uma para seu amigo Policarpo. Ele havia sido bispo da
igreja em Antioquia antes de ser preso e condenado morte. Suas cartas
refletem uma f vitoriosa que anseia pela oportunidade de sofrer por
Cristo. Alguns detalhes do seu martrio so postos em dvida, mas no
o fato desse martrio. O relato de Policarpo, cerca de 135 a.D., confirma
que ele foi atirado aos lees no Coliseu em Roma para divertir o povo.
A tradio o chama de discpulo de Pedro, Paulo e Joo.
Incio escreve acerca de vrios fatos histricos e faz citaes de
Mateus, Joo e Atos, assim como de muitas das cartas de Paulo, Tiago
e 1 Pedro. Note a concentrao de detalhes histricos:
O Senhor foi ungido com leo.8
Pois o nosso Deus, Jesus o Cristo, foi concebido no ventre
de Maria segundo uma dispensao, da semente de Davi, mas
tambm do Esprito Santo; e Ele nasceu e foi batizado.9
Podeis ficar plenamente convencidos com respeito ao
nascimento, paixo e ressurreio, que tiveram lugar durante o
90 ELE ANDOU ENTRE NS

governo de Pncio Pilatos; pois essas coisas foram verdadeiras e


certamente feitas por Jesus, nossa esperana; com base nessa
esperana, que nenhum de vs venha a ser rejeitado.10
Jesus Cristo, que era da raa de Davi, que era Filho de
Maria, que nasceu realmente, comeu e bebeu, foi verdadeiramen-
te perseguido sob Pncio Pilatos, verdadeiramente crucificado e
morreu vista daqueles que esto no cu, dos que esto na terra
e dos que esto sob a terra; que, alm disso, foi verdadeiramente
ressuscitado dentre os mortos, o Pai o levantou.11
Pois percebi que estais... plenamente convencidos com
relao ao Senhor que Ele verdadeiramente da raa de Davi,
segundo a carne, mas Filho de Deus pela vontade epoder divinos,
nascido realmente de uma virgem e batizado por Joo, a fim de
que toda a justia pudesse ser cumprida por Ele, verdadeiramen-
te pregado na carne por nossa causa sob Pncio Pilatos e Herodes,
o tetrarca.12
Ele sofreu todas essas coisas por nossa causa (para que
pudssemos ser salvos); e Ele sofreu verdadeiramente, assim
como levantou verdadeiramente a Si mesmo; e no como certos
incrdulos dizem, que Ele sofreu s aparentemente.13
Sei e creio que Ele estava na carne mesmo antes da
ressurreio; e quando apareceu a Pedro e seus companheiros,
Ele lhes disse: "Apalpai-me e verificai que no sou um demnio
sem corpo". Eles imediatamente O tocaram e creram, sendo
unidos Sua carne e ao Seu sangue. Da por diante, eles tambm
desprezaram a morte, mais ainda, passaram a ser superiores
morte. E depois da Sua ressurreio, Ele comeu e bebeu com eles,
como sendo um s na carne, embora espiritualmente estivesse
unido ao Pai.14
Pois se essas coisas foram feitas pelo Senhor s aparente-
mente, ento eu tambm sou prisioneiro s na aparncia. E por
que, ento, me entreguei morte, ao fogo, espada, aos animais
selvagens? Mas junto espada, junto de Deus; na companhia de
animais ferozes, na companhia de Deus. Mas que tudo seja no
nome de Jesus Cristo, para que possamos sofrer juntos com Ele.
Eu suporto todas as coisas, vendo que Ele prprio me capacitou,
que Homem perfeito.15
Como podem ver, o fundamento da f para Incio eram os fatos
inegveis do nascimento, vida, morte e ressurreio fsica de Jesus.
Incio, como Clemente de Roma e Policarpo, estava suficientemente
prximo dos apstolos para receber pelo menos esses fatos bsicos
corretamente. Ele estava seguro o bastante a respeito deles, a ponto de
morrer por eles.

Papias (cerca de 60 ou 70 a 130 ou 140 a.D.)


M rtires , Confessores e Primeiros Lderes da Igreja 91

Papias era bispo de Hierpolis na Frigia e, segundo Irineu, disc-


pulo de Joo e companheiro de Policarpo.16 Eusbio comenta que Papias
escreveu cinco livros intitulados Interpretaes dos Discursos do Senhor
("Expositions of Oracles of the Lord"), e eles ainda existiam nos dias de
Eusbio. Esses livros se perderam desde essa poca, e que perda
tremenda foi essa. O seu contedo pode ser imaginado pelo seguinte
comentrio de Papias, preservado por Eusbio:
Em qualquer ocasio em que algum se aproximava de
mim, que tivesse sido um seguidor dos Ancios, eu o inquiria
sobre os discursos dos ancios o que havia sido dito por Andr,
ou Pedro, ou Filipe (sic.) ou por Tom ou Tiago, ou por Joo ou
Mateus, ou por qualquer outro dos discpulos do Senhor, e o que
Aristion e o Presbtero Joo, os discpulos do Senhor, dizem. Pois
no achava que teria tanto proveito do contedo de livros como
dos pronunciamentos de uma voz viva e permanente.'7
Pelos fragmentos que restaram em Eusbio e Irineu, parece que
Papias incluiu nesses livros vrias tradies no escritas dos acima
mencionados e das filhas de Filipe, o apstolo em Hierpolis, assim
como de outros. Eusbio preservou o que foi registrado por Papias com
respeito formao dos evangelhos de Marcos e Mateus. Ele escreveu
sobre Marcos:
E o Ancio disse tambm isto: Marcos, tendo-se tornado
intrprete de Pedro, escreveu cuidadosamente tudo o que lem-
brava, sem, porm, registrar em ordem o que foi dito ou feito por
Cristo. Pois ele nem ouviu o Senhor, nem O seguiu; mais tarde,
porm, como eu disse, (atendeu) a Pedro, que adaptou suas
instrues s necessidades (de seus ouvintes), mas no pretendia
fazer um relato contnuo dos orculos do Senhor. Marcos no
cometeu, assim, nenhum erro, ao escrever algumas coisas como
se lembrava delas; pois tomou o cuidado de no omitir nada que
ouvira, ou registrar qualquer afirmativa falsa.18
Sobre Mateus: "Mateus, ento, comps os orculos em hebreu e
cada um os interpretava como podia".
Os crticos especularam quanto a Papias indicar literalmente o
idioma hebraico ou o aramaico ao usar o termo "hebreu". Outras re-
miniscncias histricas registradas, extradas de Papias, incluem a his-
tria completa da mulher apanhada em adultrio, que se encontra em
Joo 8.1-11.19 Desde que a histria no se acha na maioria dos manus-
critos mais antigos do evangelho de Joo, o registro de Papias uma im-
portante documentao primitiva deste detalhe histrico da vida de Jesus.
Policarpo (cerca de 69 a 155 a.D.)
Policarpo, discpulo de Joo, mantinha uma dedicao incansvel
92 ELE ANDOU ENTRE NS

a Cristo e s Escrituras. Sua morte famosa como mrtir demonstrou a


sua confiana na exatido das Escrituras. Foi presbtero-chefe (bispo) da
igreja de Esmirna e professor de Irineu de Lyons. A descrio do seu
martrio dada numa carta da igreja de Esmirna para as outras igrejas.
Exceto algumas inseres, a carta tida pelos eruditos como genuna e
substancialmente correta no seu contedo. Em um ponto, ela fala de
Policarpo ter sido levado a um estdio e questionado diante do procnsul.
Foi dito que as multides se amotinaram, ao ouvirem que se tratava do
"ateu" Policarpo.
O procnsul exigiu que ele "jurasse pela genialidade de Csar, se
arrependesse e dissesse: Abaixo os Ateus".
Policarpo olhou para as massas, gesticulou na direo delas com
a mo e, olhando para o cu, disse: "Abaixo os ateus". Quando foi
exigido que injuriasse a Cristo, Policarpo respondeu: "Fui servo dEle por
86 anos, e Ele nunca me fez mal. Como posso, ento, blasfemar o meu
Rei que me salvou?" Depois de novas ameaas, Policarpo respondeu:
"Vocs ameaam com o fogo que queima durante algum tempo e depois
se paga; pois no conhecem o fogo do juzo futuro e do castigo eterno,
que reservado aos mpios. Mas por que se demoram? Venham e faam
o que querem."20 Neste ponto, Policarpo foi queimado na estaca e o
traspassaram com uma espada.
A nica obra sobrevivente de Policarpo uma carta enviada aos
Filipenses, escrita cerca de 110 a.D. Na carta, ele cita vrios escritos do
Novo Testamento aproximadamente 60 vezes. Em um ponto afirma:
Vamos, pois, manter-nos sempre firmes na nossa espe-
rana e com a certeza da nossa justia, que Jesus Cristo que levou
os nossos pecados em Seu prprio corpo sobre o madeiro, que
no pecou, nem dolo algum se achou em Sua boca, mas por nossa
causa suportou todas as coisas, para que pudssemos viver nEle.
Vamos, portanto, tornar-nos imitadores da Sua firmeza; e se
tivermos de sofrer pelo nome dEle, vamos glorific-lO. Ele nos
deu exemplo em Sua prpria pessoa, e cremos nisto.21 (Traduo
livre)

O Didaqu (cerca de 95 a.D.)

O Didaqu, um manual da igreja, foi escrito quase no fim do sculo


I o. Ele faz citaes do Sermo do Monte e da Orao do Senhor, dando
outras instrues baseadas no material dos evangelhos. O Didaqu
evidencia que a igreja primitiva, setenta anos depois dai crucificao, cria
que os relatos dos evangelhos eram descries acuradas da vida do Jesus
histrico.
M rtires, Confessores e Primeiros Lderes da Igreja 93

A Epstola de Barnab (entre 70 e 135 a.D.)

O nome Bamab no aparece nesta carta em si. O autor , portanto,


desconhecido. Os eruditos tm negado constantemente que o Barnab
do Novo Testamento tivesse sido o seu autor. Pelo contedo da carta,
pode ser determinado que a sua data de origem provavelmente se situa
entre a primeira e a segunda rebelio dos judeus contra Roma, isto , 70
e 135 a.D. (Esta carta diferente de uma outra forjada mais tarde, o
"Evangelho de Barnab", muito apreciada pelos muulmanos.)
O escritor da epstola fortemente contrrio queles que deseja-
vam exigir que os cristos guardassem a Lei do Antigo Testamento. Ele
sustenta firmemente a harmonia entre os ensinos do Novo Testamento
e os do Antigo Testamento, mas acusa os judaizantes de no interpreta-
rem a Lei e os Profetas corretamente. Embora a carta seja genuna e exata
em vrios pontos, tipologia e alegoria so usadas em excesso em
algumas interpretaes do Antigo Testamento. Mas a carta uma fonte
valiosa, confirmando outra vez o que os cristos dos sculos I o e 2o
sabiam sobre Jesus. Na seo 5, ele afirma:
Mas Ele mesmo sofreu para que pudesse destruir e anun-
ciar a ressurreio dos mortos; e para isso necessitava ser mani-
festado na carne; para que ao mesmo tempo pudesse cumprir a
promessa feita aos pais e, ao preparar novas pessoas para Si
mesmo pudesse mostrar, enquanto estava na terra, que, tendo
efetuado a ressurreio, Ele mesmo vai exercer juzo. Ele tambm
pregou, ensinando Israel e operando tantos prodgios e milagres,
e o amou (Israel) muitssimo. Quando escolheu Seus apstolos
para proclamarem o Seu evangelho, que, a fim de que Ele pudesse
mostrar que no veio para chamar justos e sim pecadores, eram
pecadores em todos os sentidos, ento Se manifestou como o
Filho de Deus. (Traduo livre.)
Na seo 7 ele acrescenta: "Quando foi crucificado, deram-Lhe fel
e vinagre para beber".

Quadratus (138 a.D.?)

Schaff afirma que Quadratus foi um discpulo dos apstolos e


bispo da igreja de Atenas. Foi um dos primeiros "apologistas". Sua
defesa da f crist, dirigida a Adriano, cerca de 125 a.D., no sobreviveu
exceto por algumas linhas preservadas por Eusbio:
Os feitos de nosso Salvador esto sempre diante de ti, pois
foram verdadeiros milagres; os que foram curados, os que foram
levantados dentre os mortos, que foram vistos, no s quando
94 ELE ANDOU ENTRE NS

curados e ressuscitados, mas estiveram sempre presentes. Eles


permaneceram vivos por longo tempo, no s enquanto o Senhor
se achava na terra, mas tambm ao deixar este mundo. De modo
que alguns deles viveram at os nossos tempos.22 (Traduo
livre.)

Aristides (Sculo 2o)

Eusbio diz que Aristides era um contemporneo de Quadratus e


que ele tambm fez a defesa da f crist junto ao imperador Adriano. A
obra ficou perdida at o sculo 19, mas veio depois a ser encontrada em
trs verses separadas, uma em armnio, outra em siraco e outra ainda
em grego "inserida quase inteira num romance popular oriental cristo,
'Barlaam e Josaf'" .23 As verses existentes so dirigidas a Antonino, o
Pio (reinou em 138-61 a.D.), que sucedeu a Adriano. Uma parte descreve
Cristo como
o Filho do Deus Altssimo, revelado pelo Esprito Santo,
descido do cu, nascido de um a virgem hebria. A carne recebeu
da Virgem, e Ele se revelou em natureza humana com o o Filho de
Deus. Em sua bondade, trazendo as boas novas, ele ganhou o
mundo inteiro pela sua pregao que d vida... Ele escolheu doze
apstolos e ensinou o mundo inteiro por meio da sua verdade
m ediadora, iluminadora. E foi crucificado, sendo traspassado
com cravos pelos judeus; e ressuscitou dos mortos e subiu aos
cus. Ele enviou os apstolos ao mundo inteiro e instruiu todos
por intermdio de milagres divinos, cheios de sabedoria. A sua
pregao produz flores e frutos at hoje e chama o m undo todo
iluminao. (ScP.HCC 2. 709-10) (Traduo livre.)

Justino M rtir (cerca de 100 a 166 a.D.)

Nascido em Neapolis (Flavius Neapolis), antiga Siqum, Justino


teve uma boa educao, mas ignorava Moiss e o cristianismo. Ele
chamava a si mesmo de Samaritano. Durante sua juventude, procurou
sucessivamente tornar-se estico, peripattico, pitagorista e finalmente
platnico. Quando tinha ficado quase convencido da verdade do
Platonismo, encontrou um cristo amvel e idoso numa excurso no
muito longe da costa. Ele relata que, ao investigar a f crist, comoveu-
se com a coragem dos cristos e sua firmeza ao enfrentarem a morte.
Depois de se tornar cristo, passou a ser um defensor destemido e
enrgico da f crist numa poca em que ela estava sendo mais atacada
do que nunca. Schaff considera que, como pregador leigo "ele fez muito
mais pelo bem da igreja do que qualquer bispo ou presbtero conhecido
em seus dias". (ScP.HCC 2.714) Em 166 a.D., juntamente com seis outros
M rtires, Confessores e Primeiros Lderes da Igreja 95

em Roma, Justino selou seu testemunho com o seu prprio sangue. Ei-
lo ali, aoitado e decapitado por instigao de um filsofo cnico
(partidrio do Cinismo), Crescente, a quem ele confrontara com a
verdade do evangelho. (ScP.HCC 2. 715)
As obras autnticas de Justino Mrtir "atestam em todo o lugar a
sua honestidade e sinceridade, seu amor entusiasta pelo cristianismo e
sua coragem na defesa dele contra os ataques externos e as perverses
internas". (ScP.HCC 2. 715) Em seu Dilogo com Trifo ("Dialogue with
Trypho"), Justino desafia seu amigvel oponente com respeito f crist
no ser um mito vazio:
Mas se estiverdes disposto a ouvir uma descrio dEle,
como no fomos enganados e no deixaremos de confess-
embora as censuras dos homens se amontoem sobre ns, embora
o mais terrvel tirano nos obrigue a neg-lO eu vos provarei,
enquanto se acha aqui de p, que no cremos em fbulas menti-
rosas, ou palavras sem fundamento.24
Em todas as suas palavras, ele apia os fatos histricos registrados
nos relatos evanglicos (ele os chama de "Memrias dos Apstolos").
Com base neles, cita vrios eventos da vida de Cristo e os defende. Da
mesma forma que os primeiros cristos, ele apela para o Antigo Testa-
mento como profetizando eventos que ocorreram na vida de Jesus. Mas
se esses eventos jamais tivessem ocorrido, seria intil procurar profecias
no Antigo Testamento que supostamente indiquem os acontecimentos
descritos nos evangelhos.
Justino tambm apelou para o conhecimento de seus ouvintes e
para fontes no crists acessveis a eles, no caso de desejarem constatar
as suas afirmaes. Com respeito ao nascimento de Jesus, diz: "Existe
um povoado na terra dos judeus, a trinta e cinco estdios de Jerusalm,
no qual Jesus Cristo nasceu, como podeis verificar nos registros dos
impostos feito sob Cyrenius, vosso primeiro procurador na Judia".25
Quanto morte de Jesus, ele escreve:
E a expresso "Traspassaram minhas mos e meus ps"
foi usada com referncia aos cravos da cruz colocados em Suas
mos e Seus ps. Depois de t- crucificado, eles tiraram sorte
sobre as Suas vestes, e os que O crucificaram repartiram-nas entre
eles. Podeis verificar que essas coisas aconteceram nos Atos de
Pncio Pilatos.26
Esses "Atos de Pilatos" foram destrudos, possivelmente como
resultado dos apelos feitos a eles pelos cristos ou apenas por causa de
sua aparente insignificncia para uma administrao romana posterior.
Como mencionamos antes, um "Atos de Pilatos" apcrifo existente hoje
foi forjado pelos clrigos dos sculos 4o ou mais tardios. muito
96 ELE ANDOU ENTRE NS

improvvel que algum da capacidade acadmica de Justino, que


tivesse vivido cem anos depois de Jesus, morresse como mrtir por fatos
histricos que no pudessem ser verificados. Os crticos e eruditos
modernos, removidos 1950 anos dos dias de Jesus e no tendo nada a
perder (como pensam), podem querer explicar a vida de Jesus como
sendo um mito ou lenda. Para Justino, a ampla evidncia disponvel
forouo concluso de que os relatos da vida de Jesus nos evangelhos
eram confiveis. Mais ainda, valia a pena morrer por eles.

Hegesippus (meados do sculo 2o)

Eusbio conclui que Hegesippus era um judeu cristo e afirma que


ele produziu uma obra de cinco volumes, Memrias ("Memoirs"), tendo
aparentemente viajado muito atravs da Sria, Grcia e Itlia, colecio-
nando os "memoriais" dos apstolos. Hegesippus valorizava tanto as
tradies orais como as escritas. Sabe-se que seus livros sobreviveram
at o sculo 16, mas esto agora perdidos. Se descobertos, eles iriam
provavelmente fazer com que precedesse Eusbio como pai da histria
da igreja. Durante as suas viagens, parece ter-se dedicado a determinar
se a verdadeira histria fora transmitida pelos apstolos aos seus
sucessores. Eusbio cita-0 como tendo dito:
A igreja de Corinto continuou na verdadeira doutrina at
que Primo se tornou bispo. Estive com eles em minha viagem a
Roma e passei vrios dias com os corntios, durante os quais
fomos reavivados na verdadeira doutrina. Ao chegar a Roma,
estabeleci a sucesso desde Aniceto, cujo dicono era Eleutrio,
sendo Aniceto substitudo por Sotero e este por Eleutrio. Em
cada linhagem de bispos e em cada cidade as coisas se harmoni-
zam com a pregao da Lei, dos Profetas, e do Senhor.27

Irineu (120? a 190+ a.D.)

Irineu geralmente aceito como o mais ortodoxo dos Pais antini-


cenos (lderes da igreja primitiva antes do conclio de Nicia, em 325
a.D.). Ele uma fonte valiosa de informao sobre a vida de Jesus, desde
que era pupilo de Policarpo, um discpulo dos apstolos originais. Pense
bem. Ele podia dizer: "Meu professor foi discpulo de algum que andou
com Jesus". quase certo que Irineu nasceu em Esmima, provavelmen-
te estudou e ensinou em Roma e foi presbtero da igreja em Lugdunum
e Viena durante as perseguies de Marco Aurlio. Irineu foi sucessor
do Bispo Pothinus quando este morreu na perseguio de 177-178 a.D.
Em seu ministrio, era missionrio, escritor e estadista da igreja.
Em suas obras, ele se apia pesadamente no Antigo Testamento,
M rtires, Confessores e Primeiros Lderes da Igreja 97

em todos os evangelhos em quase todas as Epstolas. Quanto origem


dos evangelhos, escreve:
Mateus tambm preparou um evangelho escrito entre os
hebreus em seu prprio dialeto, enquanto Pedro e Paulo estavam
pregando em Roma e colocando os fundamentos da Igreja.
Depois da sua partida, Marcos, o discpulo e intrprete de Pedro,
tambm nos entregou por escrito o que fora pregado por Pedro.
Outrossim, Lucas, companheiro de Paulo, registrou num livro o
evangelho pregado por ele. Mais tarde, Joo, o discpulo do
Senhor que havia deitado em Seu peito, publicou tambm um
evangelho durante o perodo em que morou em feso, na sia.28
Note que Irineu, como outros escritores da antigidade, preocupa-
se em saber se os relatos sobre Jesus preparados pelos apstolos so
confiveis. Ele continua dizendo que os que negam os ensinos dos
apstolos "blasfemam o seu Criador com excessiva imprudncia!"29

Tertuliano (cerca de 160/79 a 215/20 a.D.)

Um moralista africano, apologista, telogo e advogado, Tertuliano


cita o Novo Testamento mais de sete mil vezes. Dentre as citaes, 3.800
so dos evangelhos. Tambm relata que Tibrio, certa vez, pareceu ficar
impressionado com o que descobrira acerca do Jesus dos cristos.
Tertuliano escreve:
Nessa conformidade, Tibrio, em cujos dias o nome de
cristo fez a sua entrada no mundo, tendo ele mesmo recebido
informao dos eventos na Palestina mostrando claramente a
verdade da divindade de Cristo, levou o assunto perante o
senado, com a sua prpria deciso a favor de Cristo. O senado,
em vista de no ter, ele mesmo, feito a aprovao, rejeitou sua
proposta. Csar encastelou-se na sua opinio, ameaando casti-
gar todos os acusadores dos cristos.30
Caso este confronto tenha tido lugar, isso no significa que Tibrio
se tornara necessariamente um cristo. Ele pode apenas ter desejado
acrescentar esse "novo deus" longa lista de deuses romanos j
existentes.

Orgenes (185 a cerca de 254 a.D.)


Orgenes teve uma das vidas crists mais intensas da histria.
Nasceu no Egito e foi educado por seu pai, Leonidas, provavelmente um
retrico. Enquanto ainda criana, memorizou muitas passagens das
Escrituras. Em 202 a.D., seu pai foi martirizado sob a perseguio de
Stimo Severo. Orgenes queria morrer com seu pai, mas foi impedido
98 ELE ANDOU ENTRE NS

de deixar a casa, quando a me escondeu suas roupas durante a noite.


Orgenes teve uma brilhante carreira como escritor, professor e prega-
dor. Um de seus adversrios disse que ele havia escrito seis mil livros.
Jernimo afirma que ele escreveu mais livros do que as pessoas podiam
ler. certo que muitos no passavam de folhetos, cartas e homilias,
assim como palestras que outros registraram e publicaram. Em seus
escritos, ele cita o Novo Testamento mais de dezoito mil vezes.
Orgenes, um firme defensor da f crist, aceitou as palavras de
Jesus literalmente e com seriedade. Ele s possua uma muda de roupa
e no tinha sapatos. No se preocupava com o amanh. Durante a
perseguio de Dcio, em 250 a.D., Orgenes foi "posto em cadeias e
torturado, passou pela experincia do colar de ferro no pescoo, foi
colocado no tronco e confinado em uma cela".31 Morreu pouco depois
disso pelo menos um "confessor", caso no tivesse sido um mrtir.

Eusbio (341/2 d.)

Terminamos com Eusbio por causa de sua obra de reunir as


primeiras fontes na Histria da Igreja Crist ("History of the Christian
Church"), a mais antiga em existncia. Embora algumas de suas
interpretaes bblicas sejam discutveis, sua obra como historiador
inestimvel. Schaff escreve:
O que quer que possa ser dito sobre os defeitos de Eusbio
como um crtico histrico e escritor, seus conhecimentos e
industriosidade so indiscutveis, e sua Church History e Chronicle
permanecero sempre como uma coleo valiosssima de infor-
maes no alcanadas por qualquer outro autor antigo.
(ScP.HCC.2.5)

AVALIANDO A EVIDNCIA

Os primeiros escritores da igreja, tanto por suas vidas como por


suas palavras, afirmaram que os detalhes histricos da vida de Jesus,
como apresentados nos relatos do evangelho, esto corretos e so
confiveis. Mas existem duas objees levantadas pelos crticos quanto
ao valor histrico de seu testemunho.
Primeira, desde que esses escritores obtiveram sua informao
histrica atravs dos relatos do evangelho, como estes podem ser usados
como evidncia extrabblica para os detalhes histricos sobre Jesus?
Esta pergunta , na verdade, um tanto enganadora. Considere estas
perspectivas:
1. Os primeiros autores nem sempre usavam os evangelhos como
M rtires, Confessores e Primeiros Lderes da Igreja 99

sua fonte. Voc pode ter notado que foram os escritores mais
recentes que citaram mais especificamente os relatos dos evan-
gelhos como fontes escritas. Os primeiros escritores, Papias por
exemplo, obtiveram sua informao de uma larga variedade de
fontes e at consideraram a "voz viva e permanente" dos
apstolos, atravs de seus discpulos, como sendo mais valio-
sas do que as fontes escritas que podiam ser deturpadas. Isso
apenas normal. Se voc quisesse a melhor informao sobre
o seu tatarav, provavelmente consideraria as palavras de seu
av mais valiosas do que qualquer notcia de jornal que falasse
de seu tatarav. Se houvesse um conflito, voc tenderia a
aceitar a histria do seu av, supondo que soubesse que ele era
um homem verdadeiro. Quanto aos discpulos, eles arriscaram
tudo em seu compromisso com a verdade dos relatos do
evangelho que deixaram.
2. Uma vasta rede de multiplicao brotou de Jesus e dos primei-
ros apstolos. Se qualquer deles inclusse erros histricos em
seus registros, a literatura primitiva iria refletir a controvrsia
sobre assuntos factuais a respeito do que realmente aconteceu.
No descobrimos este tipo de conflito em lugar algum na
literatura primitiva. Houve controvrsia sobre como interpre-
tar os fatos, os detalhes da vida de Jesus, mas nunca sobre os
prprios fatos em si como eventos reais da histria.
constatao de que a literatura primitiva revelou decididamen-
te controvrsia quanto interpretao da vida de Jesus mostra
tambm que ningum poderia suprimir o debate quanto ao fato
da sua existncia se tal polmica jamais tivesse ocorrido.
3. Os primeiros autores apelaram constantemente para a dispo-
nibilidade da evidncia para qualquer um que quisesse verific-
la. Eles citaram a existncia de registros do governo. Os
primeiros escritores recorreram a testemunhas oculares que
podiam confirmar ou negar os fatos. Finalmente, apelaram
para a integridade moral de sua prpria vida. Eles nada tinham
a ganhar espalhando mentiras. Eles se despojaram de seus bens
e at de suas prprias vidas ao defenderem a verdade.

Mas, o crtico talvez pergunte, e esta a segundo objeo possvel,


o testemunho dos primeiros cristos era baseado nos fatos histricos ou
apenas em sua experincia psicolgica de um "Cristo" mstico que os
forava a estabelecer Jesus como uma figura da histria? Respondemos
a esta pergunta com outra: Voc abandonaria tudo, passaria por dificul-
dades, tortura e morte, a fim de divulgar mentiras, falsificaes, ou at
crenas que suspeitasse no serem verdadeiras? O que os crticos muitas
100 ELE ANDOU ENTRE NS

v ez e s d eix a m de la d o , e sp e c ia lm e n te ao critica re m os re la to s dos


evangelhos, que, se esses relatrios so falsos, ento aqu eles que os
escrev eram n o faziam apenas u m a in terp retao errad a, m as eram
en g an ad o res da p io r esp cie, que sabiam que os d o cu m en to s eram
forjados. O s prim eiros escritores da igreja so to d om in ad os por tem as
de in teg rid ad e m oral e consistn cia tica que a p ro p ag ao de falsifica-
es con h ecid as seria para eles u m a im p o ssibilid ad e psicolg ica. Da
m esm a form a, d uvid oso que tantos seguidores dos d iscp u los tives-
sem se su bm etid o cegam ente a u m a experincia m stica, sem prim eiro
se assegu rarem de qu e os relatrios h istricos sobre os qu ais se apoiava
essa exp erincia eram confiveis.
H ou ve alguns, porm , que tiveram su ficiente m o tiv o p ara prod u-
zirem relatos distorcidos. E este o assunto do p rxim o captulo.
M rtires, Confessores e Primeiros Lderes da Igreja 101

Conhecido ou discpulo

3 ,2
o
U
a
<u
S
&H I I
a.C. 4/5
0
a.D. 15
30
45
60 1 ..
+ +
75
90
105
120
135
150
165
180
195
210
225
240
255
C
270
+
285
300 Morreu como mrtir por sua f.
A tradio correspondente ao martrio individual no
to fortemente atestada por documentos histricos de
boa qualidade.
Sofreu por confessar sua f.
5

GRAFOS, APCRIFOS
E PSEUDEPGRAFES

O fato de Jesus ter vivido na histria deveria ser bvio agora. E,


como dissemos na introduo, o fato da existncia de Jesus na histria
no posto muito em dvida pelos crticos eruditos. O ponto em debate
se os relatos do evangelho do Novo Testamento descrevem ou no
corretamente o Jesus que viveu na histria.
Alguns dos crticos mais populares e reconstrutores da vida de
Jesus, ao apelarem para os escritos apcrifos e pseudepgrafes hoje,
tentam mostrar que o Jesus da histria era muito diferente do Jesus dos
evangelhos. Assim sendo, algum que tenha uma compreenso limita-
da desses escritos no cannicos ter dificuldade em discernir os erros
contidos nas obras de muitos que promovem hoje um Jesus histrico no
bblico. Mas antes de podermos avaliar se essas fontes "extracannicas"
tm condies de informar-nos muito sobre o Jesus histrico, precisa-
mos primeiro definir alguns termos.

DEFINIES
1. grafos: Esta uma palavra grega, significando "coisas no
escritas". Nos estudos do Novo Testamento, ela se refere s supostas
declaraes de Jesus que no se encontram nos evangelhos cannicos
Mateus, Marcos, Lucas ou Joo.
2. Apcrifos: Esta palavra derivada de um termo grego, signifi-
cando "coisas ocultas". O termo Apcrifos, em si, normalmente se refere
aos catorze (ou quinze)1livros de autenticidade e autoridade duvidosas,
a maioria dos quais foi escrita entre 250 a.C. e os dias de Jesus. Esses
livros so tambm chamados de Apcrifos do Antigo Testamento.
Nossa preocupao aqui ser com outro grupo de escritos muitas vezes
chamados de Apcrifos do Novo Testamento. O termo apocrypha
apropriado para muitas dessas obras, pois elas tm freqentemente
como propsito contar detalhes secretos ou ocultos da vida e

-103-
104 ELE ANDOU ENTRE NS

ensinamentos de Jesus e seus discpulos.


3. Pseudepgrafes: O nome vem de palavra grega, significando
"falsos escritos". Ele se aplica, no geral, a livros relacionados com o
Antigo Testamento, mas tambm tem sido aplicado a vrias obras
apcrifas e outras que atribuem falsamente seu contedo a um autor
apostlico. O termo pseudonymous ("pseudnimo"), significando "nome
falso", tambm aplicado a essas obras desde que afirmam falsamente
terem sido escritas pelos verdadeiros profetas ou apstolos.
4. Cnon: Os cticos freqentemente acusam: Como os cristos
podem crer que vinte e sete livros designados como Escritura por
homens falveis, num conclio do sculo 4, possam ser a palavra de
Deus? Mas esta pergunta apresenta uma viso distorcida do cnon do
Novo Testamento. A palavra "cnon" uma transliterao de um termo
grego com o sentido principal de basto ou regra. Ela veio a ter o sentido
de regra de f, e mais tarde uma lista ou catlogo de livros autorizados
do Novo Testamento. Muito antes, porm, dos conclios terem jamais
se reunido, os cristos, especialmente os presbteros das igrejas locais,
estavam constantemente colecionando, avaliando e decidindo quais dos
muitos escritos de seus dias tinham a autoridade dos apstolos.2 A
pergunta feita a qualquer escrito a ser lido nas igrejas era: At que ponto
este livro (epstola, narrativa, apocalipse, ou evangelho) uma represen-
tao pura e autntica da vida e dos ensinos de Jesus e seus apstolos?
Assim sendo, como diz Donald Guthrie: "O contedo do cnon foi
determinado pelo uso geral e no mediante um pronunciamento autori-
trio".3 F. F. Bruce afirma que
quando um Conclio da Igreja O Snodo de Hippo, em 393 a.D.
finalmente listou os vinte e sete livros do Novo Testamento,
no conferiu a eles autoridade que j no possussem, mas
sim p lesm en te registrou sua can o n icid ad e p rev iam en te
estabelecida. (A vigncia do Snodo de Hippo foi repromulgada
quatro anos mais tarde pelo Terceiro Snodo de Cartago. BrF.BP
113)

Geisler e Nix concluem: "A canonicidade determinada ou fixada


autoritariamente por Deus, sendo simplesmente descoberta pelo ho-
m e m ". (GeN.GIB 221)
Os cristos do sculo I oviram nas palavras de Jesus e nos escritos
dos apstolos uma autoridade de inspirao divina comparvel das
Escrituras do Antigo Testamento. Isto era apenas natural, pois se Jesus
era o longamente esperado Messias, ento suas palavras deveriam ter
em todos os aspectos tanta autoridade quanto as de Moiss e as dos
profetas da antigidade. Assim sendo, os registros dos evangelhos que
continham os relatos de suas palavras e atos tornaram-se mais confiveis
grafos, Apcrifos e Pseudepgrafes 105

do que os do sculo I o, desde que as testemunhas oculares podiam


verificar oralmente a verdade do que estava escrito. Alm disso, a morte
dos apstolos aumentou a importncia de seus escritos, medida que
os cristos viram a necessidade de preservar o que os apstolos haviam
registrado. Antes dessa poca, de acordo com a prtica judia comum,
"O ensino oral era considerado mais importante do que o testemunho
escrito".4
Com o passar do tempo, um nmero cada vez maior de livros
reconhecidos como em desacordo com os ensinos dos apstolos (isto ,
herticos) ou que no foram escritos por eles, embora o nome do
apstolo pudesse estar ligado a eles (isto , pseudnimos), motivou os
crentes a se interessarem cada vez mais pela identificao das obras
autnticas dos apstolos ou daqueles a quem seus ensinos foram
confiados (a saber, Marcos para Pedro e Lucas para Paulo). O prprio
fato de que muitos escritos herticos ou no autnticos anexaram
falsamente os nomes dos vrios apstolos como seus autores, demons-
tra como os primeiros cristos estavam ansiosos para saber se o ensino
recebido dos livros lidos em suas igrejas tinha, na verdade, sido
originado pelos apstolos de Jesus.
Os cristos de hoje devem agradecer pelo fato de a formao final
do cnon do Novo Testamento ter sido um processo longo e difcil. Foi
to difcil, na verdade, que houve um debate acalorado a respeito de
Hebreus, Tiago, 2 e 3 Joo, 2 Pedro, Judas e Apocalipse serem verdadei-
ramente cannicos. Mas o exame cuidadoso a que foram submetidos os
livros do Novo Testamento, antes de serem universalmente aceitos
como autnticos, deve dar aos leitores de nossos dias maior confiana
na credibilidade desses livros e nas coisas que eles relatam e ensinam.
Vamos citar abaixo vrias obras apcrifas e pseudepgrafas pelo
nome. Por enquanto, vocs podem achar til distinguir entre os termos
desta forma: Tanto os pseudepigrapha (escritos com falsos sobrescritos)
como os apocrypha (escritos contendo coisas ocultas) podem caracterizar
uma obra especfica, mas essa obra necessariamente fica fora do canon,
desde que uma obra no autntica ou, no mnimo, duvidosa de um
apstolo. Assim tambm, tanto os pseudepigrapha como os apocrypha
podem conter agrapha, supostas palavras de Jesus, mas continuando
fora dos evangelhos cannicos.

VALOR
Os escritos de autenticidade duvidosa so de algum modo valiosos
na busca do Jesus histrico? Acreditamos que sim e daremos exemplos
abaixo. Primeiro, porm, aqui esto vrias razes para os escritos
apcrifos e pseudepgrafos terem algum valor:
106 ELE ANDOU ENTRE NS

1. Fica claro que muitos desses documentos so falsos. A fim de


ter um documento falso necessrio estar de posse primeiro do original
autntico. Dessa forma, mesmo alguns dos escritos mais duvidosos
confirmam os cannicos. Guthrie comenta:
Durante o primeiro perodo possvel selecionar algum a evidn-
cia de fontes herticas com relao ao N ovo Testamento. Quando
escritores heterodoxos citam os livros cannicos, uma evidncia
de que esses livros devem ter sido primeiro considerados com o
autoridade em crculos ortodoxos antes de serem apropriados e
reinterpretados por seitas desviadas.5

2. Uma comparao entre os falsos escritos e os cannicos, no


geral confirma imediatamente a superioridade e autenticidade
bvias dos evangelhos cannicos. Em outras palavras, uma
comparao suficiente para mostrar, segundo Guthrie, que a
"inferioridade e falta de verdadeira apostolicidade dos (escritos
falsos)... se evidenciam por si mesmas. A mera atribuio dos livros
aos apstolos no poderia ocultar esta distino fundamental, e isto
mostra por que as igrejas ortodoxas no foram enganadas".6
Yamauchi declara: "O estudo dos grafos, especialmente nos
evangelhos apcrifos, revela a pobreza relativa e a inferioridade da
massa de literatura extracannica e, por contraste, focaliza o grande
valor dos evangelhos cannicos".7
3. Muitas das obras apcrifas citam os evangelhos cannicos
palavra por palavra em certos pontos. Fica muitas vezes claro que
os evangelhos cannicos foram o trampolim para os que queriam
divulgar uma falsa doutrina. Assim sendo, os escritos falsos
ajudam a confirmar a autenticidade dos cannicos.
4. O esforo que a igreja primitiva fez para separar os escritos
falsos dos verdadeiros indica a preocupao precoce e vigilante da
igreja com a preservao das palavras exatas de Jesus. Daniel-Rops
explica:
Desde que desvios doutrinrios, "heresias", surgiram muito cedo
na igreja, houve a tentao de tentar apoi-los com textos que se
supunha serem genuinamente apostlicos. A igreja evitou essas
armadilhas. Ela reteve apenas os textos que gozavam da confiana
praticamente unnime das igrejas e podiam exibir a garantia da
origem ou aprovao apostlica como prova de seu carter inspirado,
rejeitando todo o resto. (AmF.SLC 41)
5. Alguns grafos possivelmente confiveis, embora no fa-
am citaes extradas dos relatos evanglicos, concordam em
princpio ou contexto com outras coisas consideradas como sendo
palavras de Jesus nos evangelhos, oferecendo, assim, evidncia
grafos, Apcrifos e Pseudepgrafes 107

limitada quanto ao tipo de coisas ditas por ele.


6. A origem de certas obras apcrifas dentre vrios outros
grupos, tais como judaizantes, anti-semitas, gnsticos e ascticos,
fornece nova evidncia para o tipo de material acrescentado ou
alterado nos escritos apostlicos, dando, assim, uma prova do que
era confivel. O Evangelho de Pedro, por exemplo
significativo pela maneira como reflete a mar ascendente do
anti-semitismo militante na igreja do sculo 2, como evidenciado
pela maneira como o escritor do evangelho sistematicamente
alterou sua narrativa (supondo que ele se apoiasse nos evange-
lhos cannicos) para intensificar o desejo ardente dos lderes
judeus de exterminarem Jesus, enquanto ao mesmo tem po alte-
rava o papel desempenhado por Pilatos para faz-lo aparentar
inocncia indefesa. (CaDR.DSG 83)

Vamos, agora, para exemplos especficos de declaraes feitas nos


escritos esprios que ilustram os pontos acima, relativas ao valor desses
escritos. As declaraes se enquadram em trs categorias: (1) material
confirmando os relatos evanglicos; (2) grafos possivelmente confiveis;
e (3) acrscimos no confiveis aos relatos dos evangelhos.

MATERIAIS QUE CONFIRMAM OS RELATOS


DOS EVANGELHOS

O Evangelho de Tom, que no na realidade um evangelho


narrativo, uma coleo de 114 afirmaes que ele alega terem sido
ditadas pelo "Jesus vivo" a Judas Tom. Alguns estabelecem a data da
composio j em 140 a.D., outros at no sculo I o. Ele foi provavelmente
composto na Sria onde as tradies sobre Tom floresceram e onde a
heresia asctica ou "Encratite" foi introduzida muito cedo. Embora
grande parte do material no tenha credibilidade, existem algumas
declaraes que confirmam os relatrios dos evangelhos cannicos e de
Atos. A Declarao 9, por exemplo, uma verso muito prxima da
parbola do semeador:
Jesus disse: "O semeador saiu, ele encheu as mos e espalhou
(sementes). Algumas caram na estrada; as aves vieram e as
comeram. Outras caram em solo rochoso; elas no conseguiram
fincar suas razes na terra e no enviaram brotos para o cu.
Algumas caram entre os espinhos; eles sufocaram as sementes e
os vermes as devoraram. Mas algumas caram em boa terra, e
deram bom fruto; ela produziu sessenta vezes e cem vezes mais".
A declarao 12, com alguns acrscimos lendrios, confirma o que
108 ELE ANDOU ENTRE NS

j aprendemos em Josefo e Atos sobre Tiago ser o chefe da igreja de


Jerusalm: "Jesus lhes disse: 'No lugar para onde vo, procurem Tiago,
o Justo, em cujo benefcio cus e terra foram feitos'".
A declarao 20 confirma Marcos 4.30-32, Mateus 13.31ss, e Lucas
13.18ss:
Os discpulos disseram a Jesus: "Diga-nos como o reino dos
cus". Ele respondeu: " como uma semente de mostarda, a
menor de todas as sementes. Mas quando ela cai em solo
cultivado lana um grande ramo e oferece abrigo para (as) aves
do cu".
A declarao 26 confirma Mateus 7.3-5 e Lucas 6.41ss:
Jesus disse: "Tu vs o argueiro no olho de teu irmo, porm no
reparas na trave que est no teu prprio olho. Tira primeiro a
trave de teu olho e, ento, vers claramente para tirar o argueiro
do olho de teu irmo."
A declarao 54 confirma Lucas 6.20: "Jesus disse: 'Felizes vs os
pobres, porque vosso o reino dos cus'".
A declarao 63 resume a parbola em Lucas 12.16-21:
Jesus disse: "Havia um homem muito rico, que tinha muitos
haveres. Ele disse: 'Vou usar o meu dinheiro para semear, colher
e plantar, enchendo meus celeiros de frutos, a fim de que nada me
falte!' Ele pensou isso em seu corao. Mas durante a noite
morreu. Aquele que tem ouvidos, oua!"
A afirmao 90 abrevia Mateus 11.28-39: "Jesus disse: 'Vinde a
mim, pois o meu jugo suave e o meu fardo leve, e achareis descanso."'
A publicao The Gospel o f Truth, possivelmente escrita pelo
gnstico Valentino, data de meados ou fins do sculo 2o. Este livro
confirma certos detalhes histricos registrados nos evangelhos cannicos:
Jesus suportou os sofrimentos com pacincia... ele foi pregado num
madeiro...
Porque depois de o verem e ouvirem, ele permitiu que provassem e
cheirassem e tocassem o Filho amado. Quando ele apareceu, dando -
lhes instrues sobre o Pai... Pois ele veio em aparncia humana.
(R0JM.NHL 20:11-14,25-34; 30:27-33;31:4hS)

O Evangelho para os Hebreus, diz F. F. Bruce, "parece ter sido uma


parfrase do Evangelho de Mateus". (BrF.JCO 99) Orgenes o conhecia,
assim como Hegesippus (cerca de 170 a.D.)8Mateus 18.15-22 refletido
no seguinte dilogo:
"Se teu irmo pecar em palavras e pedir desculpas, aceite", disse
ele, "sete vezes num dia".
Agrafos, Apcrifos e Pseudepgrafes 109

Seu discpulo Simo perguntou: "Sete vezes por dia?"


O Senhor respondeu: "Sim, eu te digo, setenta vezes sete."9
O Papiro de Egerton 2 faz parte de uma coleo de papiros adqui-
ridos pelo Museu Britnico, em 1934, e to recente quanto 150 a.D.
"Sua letra aparentemente mais semelhante a um documento no
cristo datado precisamente de 94 a.D." (WiL.JTE 29) Um segmento
reproduz Marcos 1.40-45 com algumas adies:
Um leproso aproximou-se dele dizendo: "Mestre Jesus, enquan-
to viajava com leprosos e comia com eles na estalagem, tornei-me
tambm leproso. Se, portanto, quiseres, ficarei limpo."
O Senhor Jesus lhe disse: "Quero, fica limpo!" E imediatamente
a lepra desapareceu, e o Senhor disse: "Vai, mostra-te aos sacer-
dotes". (BeH.FU)
O Evangelho de Pedro era tido em alta estima pela igreja de Rhossus
(perto de Antioquia), prximo do final do sculo 2. Ele continha grande
quantidade de ensinamentos docticos, mas se baseia claramente nos
quatro evangelhos cannicos. (Veja BrF.JCO 8.) Uma parte descreve o
sepultamento de Jesus:
Eles tiraram, ento, os cravos das mos do Senhor e o deposita-
ram no solo. A terra inteira tremeu e grande temor caiu sobre eles.
A seguir, o sol brilhou e era a hora nona (15 horas). Os judeus se
rejubilaram e deram o seu corpo a Jos para ser sepultado, desde
que este presenciara todas as coisas boas que ele fizera. Levando,
ento, o Senhor, ele o lavou, envolveu-o em linho e levou-o ao seu
prprio tmulo, chamado Jardim de Jos.

O Tratado da Ressurreio data de fins do sculo 2 a.D. O ensino


gnstico permeia o livro, mas retrocede novamente e confirma os
relatrios originais sobre Jesus. Os textos em 46.14-21 e 48.10-19
confirmam o ensino evanglico cannico sobre a ressurreio de Jesus:
Conhecemos o Filho do Homem, e cremos que ele se levantou
dentre os mortos.
No pense que a ressurreio uma iluso. No se trata de iluso,
mas uma verdade. De fato, mais adequado dizer que o mundo
uma iluso, do que afirmar isso a respeito da ressurreio que
surgiu por meio de nosso Senhor e Salvador, Jesus Cristo.
Devemos enfatizar que uma citao de qualquer escrito apcrifo
no tem grande valor para confirmar a vida histrica de Jesus. Mas ao
enfrentar o grande volume de declaraes de Jesus e sobre Jesus nos
escritos apcrifos, o investigador honesto deve perguntar: "D e onde se
originou todo este material?" Cada vez mais fica claro que a nica
explicao lgica que ele se originou dos primeiros relatos de primeira
110 ELE ANDOU ENTRE NS

mo dos prprios apstolos, que outras pessoas com diferentes pontos


de vista consideraram suficientemente confiveis para usar como base
de seus ensinos completamente herticos, em muitos casos.

GRAFOS POSSIVELMENTE CONFIVEIS

O apstolo Joo escreveu em seu relato do evangelho: "H, porm,


ainda muitas coisas que Jesus fez. Se todas elas fossem relatadas uma
por uma, creio eu que nem no mundo inteiro caberiam os livros que
seriam escritos"10, portanto, normal pensar que possivelmente haveria
outras coisas que Jesus tivesse dito enquanto na terra, as quais poderiam
ter sido preservadas fora dos evangelhos cannicos. De fato, para os que
aceitam a inspirao de todo o Novo Testamento, h pelo menos uma
declarao de Jesus, preservada em Atos 20.35, que no se encontra nos
evangelhos. Paulo diz ali aos presbteros de feso: "Tenho-vos mostra-
do em tudo que, trabalhando assim, mister socorrer aos necessitados,
e recordar as palavras do prprio Senhor Jesus: Mais bem-aventurado
dar que receber". Desde que o termo agrapha definido como
declaraes de Jesus fora dos evangelhos cannicos, os cristos aceitam
Atos 20.35 como um grafo verdadeiramente autntico.
Muitos eruditos consideram Joo 7.53-8.11, a histria da mulher
apanhada em adultrio, como um grafo. A passagem ocorre apenas em
Joo e mesmo ali no apoiada pelos manuscritos mais antigos. A
evidncia textual bastante forte, apesar de que quase todas as verses
bblicas a incluem como parte do seu texto. Se no vier a ser aceita como
parte do texto, muitos eruditos a aceitariam como um grafo autntico.
Como vimos no ltimo captulo, Papais citou a passagem bem cedo no
sculo 2o.
Os estudiosos usam trs critrios principais para avaliar a auten-
ticidade de um grafo (LaW.CPAA 30.31): (1) multiplicidade de testemu-
nhas: Quantas testemunhas registram que Jesus fez a declarao em
questo? (2) autoridade das testemunhas: At que ponto a testemunha
est qualificada para atribuir a declarao a Jesus? Isto pode ser
determinado pela proximidade entre a testemunha e a tradio primi-
tiva e qual o cuidado que a testemunha demonstra ao registrar as
palavras de Jesus; e (3) grau de acordo entre as testemunhas e os
evangelhos cannicos. Todavia, se um grafo parece ser simplesmente
uma parfrase livre de uma declarao nos evangelhos cannicos, no
pode ser, ento, considerado um grafo autntico. Ele simplesmente
confirma o que se acha nos evangelhos cannicos.
Entre os vv.4 e 5 de Lucas 6, um manuscrito, o Cdice D (chamado
Beza), acrescenta:
grafos, Apcrifos e Pseudepgrafes Ill

No mesmo dia, vendo algum trabalhando no dia de sbado, ele


(Jesus) lhe disse: "Homem, se sabes o que fazes, s abenoado;
mas se no sabes, s amaldioado e um transgressor da lei".
(MeB.TNT 50)

A passagem parece refletir a prtica e o ensino de Jesus relativos


ao sbado, salientando especialmente que este foi feito para o homem e
no o homem para o sbado (Mc 2.27). Metzger conclui:
Embora esta sentena, que no encontrada em nenhum outro
manuscrito, no possa ser considerada como parte do texto
original de Lucas, ela pode perfeitamente expressar uma tradio
do sculo I o, uma das "muitas outras coisas que Jesus fez", mas
que no foi escrita nos evangelhos (veja Joo 21.25). (MeB.TNT 50)
Um grafo citado aproximadamente setenta vezes pelos pais da
igreja a ordem: "Sede cambistas aprovados". Ele contm a idia da
pessoa ser como os cambistas habilitados que percebem as moedas fal-
sas em meio s verdadeiras. O grafo se acha constantemente ligado
declarao de Paulo: "Julgai todas as cousas, retende o que bom " (1 Ts
5.21). E concebvel que algum tenha originalmente ouvido Jesus dizer
isto e mais tarde escreveu essas palavras na margem de uma cpia da
primeira carta de Paulo aos Tessalonicenses, que foi, ento, transmitida
aos primeiros pais da igreja. Sabemos que Papias gostava de colecionar
esses tipos de reminiscncias dos "Presbteros" que encontrava.
O Papiro Oxirrinco 840 pode ter preservado um confronto entre
Jesus e um sumo sacerdote cheio de justia prpria:
Ai de ti cego que no vs. Tu te banhaste em gua lanada fora,
nas quais os ces e os porcos se deitam noite e dia e tu te lavaste
e esfregaste a tua pele exterior, a qual as prostitutas e as flautistas
ungem, banham, esfregam e avermelham, a fim de excitar o
desejo dos homens, mas em seu interior esto cheias de escorpi-
es e maldades de todos os tipos. Mas eu e meus discpulos, de
quem disseste que no nos lavamos, fomos imersos na gua...
viva..

E concebvel que Jesus tenha dito algo semelhante ao trecho acima.


Os arquelogos descobriram inmeros banhos Mikvah em Jerusalm e
em outros lugares. Esses banhos confirmam as inmeras lavagens
rituais dos lderes religiosos devotos nos dias de Jesus. Os evangelhos
refletem muitas vezes que Jesus estava mais interessado na pureza
interior do que na pureza ritual exterior.
No Papiro Oxirrinco 655, Jesus declara: "Ele mesmo vai dar-lhes
as vossas vestes", cuja declarao concorda com Mateus 6.25-34. O
apcrifo, Atos de Pedro, pode ter preservado uma ocasio em que Jesus
112 ELE ANDOU ENTRE NS

disse: "Ele mesmo lhes dar as suas vestes", palavras comparveis s de


Mateus 6.25-34.0 livro apcrifo, Atos de Pedro, pode ter preservado uma
ocasio em que Jesu s disse: "O s que esto com igo no me
compreenderam". Os evangelhos cannicos freqentemente registram
ocasies em que os discpulos no entenderam o que Jesus queria dizer.
Em vista de haver dvidas a respeito da origem de tantos grafos, eles
no tm valor devocional. Existe, porm, valor evidenciai por mostrarem
desde cedo o desejo de preservar as palavras de Jesus. William White
enfatiza:
Os evangelhos cannicos jamais afirmam que sejam completos
ou abrangentes, mas indicam apenas que so capazes de produ-
zir f em Cristo e na Sua expiao. (Cf. Jo 21.25, etc.). luz de
tais textos e das aluses a ensinos do Senhor no mencionados
nos evangelhos... muito provvel que fragmentos de discursos
e serm es extrabblicos se encontrem na literatura extrabblica
existente.11

Por outro lado, White adverte contra o uso de grafos para formar
uma impresso de Jesus que no seja consistente com os relatos bblicos:
Supor que eles representem docum entos perdidos que sejam
fontes verdadeiras e com autoridade dos escritos cannicos
uma concluso apenas plausvel e altamente subjetiva.12

A concluso de White est plenamente justificada em vista das


descobertas apresentadas em seguida.

ACRSCIMOS NO CONFIVEIS AOS


EVANGELHOS
A maior parte do material dos escritos apcrifos e pseudepgrafos
no tem claramente credibilidade. Essas obras contm ensinos que se
desviam daqueles dos apstolos, e que so muitas vezes apoiados por
detalhes "histricos" da vida de Jesus, fantsticos alm de tudo que se
possa crer. France revela:
A caracterstica que se torna rapidamente bvia ao lermos o que
resta desses "evangelhos" apcrifos que uma alta proporo
deles se inclina claramente para uma interpretao gnstica da
vida e ensinos de Jesus. Isto verdade, por exemplo, em relao
a todo o material de Nag Hammadi, que representa claramente
a biblioteca de um grupo gnstico. Muito do que no gnstico
tambm claramente destinado a promover outras tendncias
doutrinrias que se sabe terem surgido no cristianismo do sculo
2 e mais recente, tal como a doutrina dos "horrores do inferno"
ou da virgindade perptua de Maria. (FrR.E 62)
grafos, Apcrifos e Pseudepgrafes 113

Portanto, altamente especulativo tentar reconstruir os detalhes


da vida do Jesus histrico mediante essas histrias. aqui que muitas
das vidas "popularistas" de Jesus tropeam. Ao ignorarem virtualmente
os evangelhos cannicos e usarem material apcrifo como fundamento,
elas constroem uma imagem de Jesus que, em vista da melhor evidncia
histrica, precisa de mais "f" para ser acreditada do que a exigida para
aceitar os relatos do Novo Testamento. Veja, por exemplo, estas
histrias de O Evangelho da Infncia de Tom ("The Infancy Gospel of
Thomas"), escrito cerca de 125 a.D.:
3 .1.0 filho de Ans, o escriba, estava ali com Jos. Ele tomou um
ramo de salgueiro e espalhou a gua que Jesus havia arranjado.
2. Jesus viu o que ele fizera e ficou zangado, dizendo: "Ignorante,
injusto, mpio, o que os tanques e a gua fizeram para prejudicar-
te? Eis que tu tambm murchars como uma rvore e no
produzirs folhas nem razes nem frutos." 3. E imediatamente a
criana murchou.
4.1. Mais uma vez ele passava pelo povoado, e uma criana que
corria deu-lhe um encontro, batendo em seu ombro. Jesus irou-
se e lhe disse: "No continuars teu caminho". A criana imedi-
atamente caiu morta. Alguns viram o acontecido e comentaram:
"De onde foi gerada essa criana, pois cada uma de suas palavras
um ato cumprido?" 2. Os pais do menino morto foram a Jos
e se queixaram: "Por teres um filho assim, no podes mais morar
conosco na cidade; a tua alternativa ensin-lo a abenoar e no
a amaldioar, pois ele est matando nossos filhos."
5.1. Jos chamou a criana de lado e a advertiu, dizendo: "Porque
fazes essas coisas? Essas pessoas esto sofrendo e elas nos odeiam
e esto nos perseguindo! Jesus disse: "Sei que essas palavras no
so tuas, mas por tua causa ficarei silencioso. Todavia, eles tero
de suportar o seu castigo". Imediatamente os que o acusaram
ficaram cegos. (CaDR.DSG 92-93)
Ao contrrio dos evangelhos cannicos, no existe um ponto
principal nessas histrias, nenhum significado ligado a elas. F. F. Bruce
declara: "Os enfeites com que esses 'Evangelhos da Infncia' enchem os
escassos detalhes das histrias do nascimento em Mateus e Lucas so
todos fabricados de tecido inteiro". (BrF.JCO 87) France acrescenta que
os escritos apcrifos "no representam informao histrica adicional
sobre Jesus, mas imaginao piedosa (ou algumas vezes bastante secu-
lar!) preenchendo as brechas deixadas pelos escritores cannicos, em
vista de no contarem as histrias por elas mesmas". (FrR.E 75) O prprio
fato de esses escritos apcrifos suprirem abundantes detalhes sobre a
infncia de Jesus contribui para a sua falta de credibilidade, pois os
escritos do sculo I o, no geral, omitiam a maior parte dos detalhes da
infncia at dos personagens mais famosos.
114 ELE ANDOU ENTRE NS

Em 1958, o Professor Morton Smith, da Universidade de Columbia,


descobriu um documento parcial, agora conhecido como O Evangelho
Secreto de Marcos. (Veja SmM.CA e SmM.TSG.) Mais exatamente, ele fazia
parte do texto deste "Evangelho Secreto", sendo citado por um escritor
que se fazia passar por Clemente de Alexandria.13 Este Clemente
escreveu perto do final do sculo 2o, mas esta cpia particular da carta
est distante de seu tempo cerca de dezesseis sculos. Ela foi escrita por
uma mo do sculo 18 nas costas de um livro do sculo 17.
A carta, conforme Ian Wilson em Jesus: A Evidncia ("Jesus, The
Evidence"), "levanta algumas questes intrigantes a respeito do funda-
dor do cristianismo". (Wi.jt e 27) Elas so intrigantes para os que
gostariam de colocar a hiptese de Jesus ser talvez homossexual. A carta
descreve como Jesus ressuscitou um jovem rico dentre os mortos,
evidentemente baseado no relato da ressurreio de Lzaro no Evange-
lho de Joo. Ela continua:
Ms o jovem, olhando para ele, amou-o e comeou a implorar-
lhe que permitisse ficar com ele. Saindo do tmulo, foram casa
do jvem, pois era rico. Depois de seis dias, Jesus lhe disse o que
deveria fazer e, noite, o jovem o procurou, usando um leno de
linho sobre o (seu) corpo nu. E permaneceu com ele naquela
noite, pois Jesus lhe ensinou o mistrio do reino de Deus. Depois
disso, ele voltou para o outro lado do Jordo. (Wil.JTE 27)
Ian Wilson resume as concluses de Morton Smith, dizendo que
desde que esta verso de Marcos contm a "histria de Lzaro", e desde
que o Evangelho de Marcos foi escrito antes do de Joo, ento este
Evangelho Secreto de Marcos deve ser a primeira verso de Marcos. Em
outras palavras, o Marcos bblico eliminou esta histria da verso
secreta.
Este cenrio representa erradamente os fatos, sendo um bom
exemplo de como a evidncia discutvel sobre Jesus quase sempre
distorcida com fins sensacionalistas. Em primeiro lugar, se este texto
realmente um evangelho apcrifo dos dois primeiros sculos, resta to
pouco dele que pura especulao concluir ter sido um documento mais
longo que Marcos condensou para produzir o seu evangelho cannico.
quase certo que o inverso seja verdade. Em outras palavras, a histria
de Lzaro em Joo foi adornada e inserida em O Evangelho Secreto de
Marcos. De fato, este Clemente, quem quer que seja ele, chega at a
declarar no documento que Marcos escreveu essa verso mais longa de
seu evangelho cannico quando chegou a Alexandria, "produzindo,
assim, um 'evangelho mais espiritual para uso daqueles que estavam
sendo aperfeioados', destinado a 'levar os ouvintes ao santurio mais
secreto daquela verdade oculta por sete vus"'. (FrR.E 81) A linguagem
grafos, Apcrifos e Pseudepgrafes 115

obviamente gnstica, o que seria de esperar porque o gnosticismo


floresceu bem cedo em Alexandria.
Clemente de Alexandria, como muitos estudiosos aceitam, pode
ter sido perfeitamente o autor desta carta. E esta mais uma razo para
a carta perder a credibilidade. France afirma:
Outros escritos de Clemente mostram que ele era um apreciador
das idias secretas, ensinos esotricos, experincias msticas e
coisas semelhantes... Perspicaz como era em se opor ao que
considerava como hertico, Clemente parece no ter qualquer
esprito crtico, a ponto de mostrar ingenuidade ao aceitar mate-
rial que combinava com suas prprias predilees. (FrR.E 83)
Um outro problema com O Evangelho Secreto de Marcos que ainda
h dvidas quanto sua autenticidade. O Professor James D. G. Dunn,
professor do Novo Testamento na Universidade de Durham, escreve
que, embora muitos eruditos tenham aceitado a carta como sendo de
Clemente de Alexandria, "at que mais especialistas tenham podido
examinar e submeter o original a testes apropriados, a possibilidade de
algum embuste elaborado no pode ser posta de lado". (DuJ.E 51)
Em vista da evidncia contra a reivindicao de historicidade para
O Evangelho Secreto, o Professor Henry Chadwick, da Universidade de
Cambridge, descreve a hiptese de Morton Smith como: "Maravilhosa-
mente implausvel, deliciosa de ler; sem a mais remota chance de ser
verdadeira".14 Igualmente poderia ser dito quanto ao popular Sangue
Santo, Santo Graal ("Holy Blood, Holy Grail") que se baseia nas opinies
de Morton Smith e outros como ele que elevam textos discutveis desta
espcie a um nvel de confiabilidade histrica. (BaM.HB)
O Evangelho de Filipe outro escrito apcrifo altamente gnstico e
historicamente no confivel. Os autores do livro Holy Blood, Holy Grail
tambm se baseiam nesta obra para detalhes histricos, a fim de
apoiarem sua elaborada hiptese. (BaM.HB 382) Mas mesmo Ian Wilson
reconheceu a necessidade de repudiar a exatido de O Evangelho de
Filipe, dizendo: "Deve ser, porm, reconhecido que O Evangelho de
Filipe... no tem nenhuma pretenso especial a uma data antiga e pode
ser simplesmente uma fantasia de um tipo no muito raro na literatura
apcrifas dos sculos 3o e 4o". (Wil.JTE 96-97)
Alguns evangelhos apcrifos foram escritos muito tarde e, portan-
to, no podem oferecer nenhuma evidncia histrica sobre Jesus. Por
exemplo, O Evangelho Pseudo-Mateus foi provavelmente escrito recente-
mente, no sculo 8o ou 9, embora alguns pensem que se originou num
perodo anterior. (CaDR.DSG) Ele se apia pesadamente em O Evangelho
de Tiago e O Evangelho da Infncia de Tom.
Uma obra mais antiga, O Evangelho de Pedro, veio a ser conhecida
116 ELE ANDOU ENTRE NS

cerca de 200 a.D. Ela parece ser baseada nos evangelhos cannicos, mas
muda os detalhes para se ajustarem ao propsito do autor. Ela no s
doceta (a heresia de que o corpo de Jesus no era de carne e sangue
reais), mas tambm busca todas as possibilidades para remover de
Pilatos a culpa pela morte de Jesus e coloca essa culpa apenas sobre os
judeus.
A sensacional srie de TV: "Jesus: A Evidncia", passada na
Weekend Television de Londres, em 1984, afirmava que o cristianismo
gnstico era uma das formas mais antigas do cristianismo. A inferncia
que ele pelo menos um competidor equivalente para a forma original
e verdadeira da f crist. Mas esta contenda, baseada principalmente em
O Evangelho de Tom no resiste investigao.
O Evangelho de Tom, provavelmente compilado pela primeira vez
cerca de 150 a.D., uma coleo de 114 pronunciamentos supostamente
de Jesus (grafos). Ele comea com uma nota gnstica: "estas so as
palavras secretas que o Jesus vivo falou, e que Ddimo Judas Tom
escreveu". possvel sentir o bvio sabor gnstico desta obra nos
seguintes segmentos:
70. Jesus disse: Quando geras em ti mesmo aquele que est em ti,
ele te salvar. Se no o tiveres em teu interior, aquele que no tens
em teu interior h de matar-te.
77. Jesus disse: Eu sou a luz que est sobre tudo. Eu sou o Tudo;
o Tudo saiu de mim e o Tudo me alcanou. Corta a madeira, eu
estou ali. Levanta a pedra, e tu me encontrars ali.
82. Jesus disse: Aquele que fica prximo de mim est perto do
fogo, e quem est longe de mim est distante do reino.
114. Simo Pedro lhes disse: Deixem que Maria se afaste de ns,
pois as mulheres no merecem a vida. Jesus disse: Eis que eu a
guiarei, a fim de torn-la um varo, para que ela tambm possa
se tornar esprito vivente, semelhante a vs homens. Pois toda
mulher que se torna homem entrar no reino dos cus. (Compilado
por R. T. France em FrR.E 75-76)

Alguns eruditos, mais recentemente Joachim Jeremias e muito


antes, Orgenes, reconheceram algumas declaraes em O Evangelho de
Tom (por exemplo, a de n 82 acima) como grafos autnticos. Orgenes,
porm, rejeitou O Evangelho de Tom em seu todo como um grafo
autntico. Ele parece ter tido boas razes para isso. Aproximadamente
um quarto de O Evangelho de Tom preserva a primeira tradio encon-
trada nos evangelhos de Mateus e Lucas.
Mas at o Evangelho de Tom original foi submetido a um processo
posterior de gnosticao. A verso em manuscrito encontrada em Nag
Hammad uma obra copta escrita depois do incio do sculo 4. Outra
descoberta, os Papiros Oxirrinco, contm o que parece ser uma ou mais
grafos, Apcrifos e Pseudepgrafes 117

edies mais antigas (fins do sculo 2 e incio do 3o) da mesma obra.


(Veja DuJ.E 101)
Como Durtn ilustra, podemos traar as adies gnsticas exami-
nando certos pronunciamentos. A verso mais antiga da Declarao 2,
por exemplo, foi provavelmente Mateus 7.7-8 e 11.28: "Buscai e
achareis...O que busca, encontra... Vinde a mim... e achareis descanso".
Em fins do sculo 2 ou princpios do 3o, os Papiros Oxirrinco 654.5-9
alteraram a leitura do texto:
0esus diz:) O que busca no cesse de (buscar at) que encontre;
e quando encontrar, ficar surpreso (fora de si) e quando ficar
surpreso, ele reinar; e (reinando), ele descansar.

Por ocasio do Evangelho de Tom do sculo 4, o texto diz:

Jesus disse: O que busca no cesse de buscar at que encontre; e


quando encontrar, ficar surpreso (fora de si); e quando ficar
surpreso, ir admirar, e reinar sobre o Tudo.

A caracterstica inteiramente gnstica, "O Tudo", o ltimo


elemento que foi acrescentado, confirmando que os aspectos gnsticos
dos pronunciamentos no eram originais, mas tardios. Ao usarem este
tipo de anlise, os eruditos determinaram que longe de ser a forma
original do cristianismo, o gnosticismo que veio a se desenvolver
corrompeu a f crist. Assim sendo, as obras popularescas que constro-
em o seu conceito de Jesus sobre tradies gnsticas ou outras apcrifas
esto certamente em terreno movedio.

CONCLUSES
Os crticos dos relatos evanglicos declaram que eles so lendrios
e no histricos. , portanto, incrvel que esses mesmos detratores, tais
como os autores do livro Holy Blood, Holy Grail, aceitem com tanta
facilidade a confiabilidade histrica dos evangelhos apcrifos. Essas
obras foram produzidas mais tarde e com um preconceito teolgico
muito mais bvio (gnstico, doceta, etc.) do que os evangelhos cannicos.
Neste captulo, vimos que alguns grafos simplesmente confir-
mam o material que j se encontra nos evangelhos cannicos. Quanto
aos grafos restantes, fragmentos muito pequenos apresentam informa-
o histrica genuna sobre Jesus, mas a vasta maioria no deve ser
considerada historicamente confivel.
Alguns talvez fiquem imaginando se as lendas sobre Jesus nos
evangelhos apcrifos mostram que os evangelhos cannicos so igual-
mente lendrios. F. F. Bruce responde:
118 ELE ANDOU ENTRE NS

Um caso paralelo o de Alexandre o Grande, em volta de cujo


nome se formou um ciclo de histrias romnticas desde os incios
do sculo 3o a.D. at o sculo 15, da Bretanha at a Malsia. Este
ciclo tem pouca relao com os fatos histricos da carreira de
Alexandre, mas a sua existncia de forma alguma prejudica a
credibilidade dos fatos histricos. Pelo contrrio, testemunha o
excepcional impacto que a memria de Alexandre e suas con-
quistas fizeram atravs da Europa e da sia. Do mesmo modo,
a proliferao das lendas sobre Jesus, nos evangelhos apcrifos e
em outros lugares, de maneira alguma prejudica a validade
histrica de sua vida e ministrio. Pelo contrrio, elas do
testemunho do impacto crescente de sua pessoa e feitos tanto
dentro como fora das fronteiras do cristianismo, at mesmo entre
indivduos que no haviam experimentado a sua graa redento-
ra. (BrF.JCO 204)
Voc provavelmente perguntou ou lhe perguntaram: "Como po-
demos confiar em relatos do evangelho escritos muitos anos depois da
morte de Jesus? Afinal de contas, todos sabem o que acontece a uma
mensagem quando voc a transmite em voz baixa num crculo". Os
escritos apcrifos e pseudepgrafos demonstram que muitas coisas
foram ditas e escritas sobre Jesus nos quatroprimeiros sculos. Parte da
informao estava certa, mas outra no. E como se um punhado de
pessoas num auditrio recebesse a mesma mensagem para passar a
todos os demais no recinto. Cada pessoa tinha a liberdade de verificar
com outras qual era a mensagem original e verdadeira. Nessas circuns-
tncias, seria de esperar que a pessoa desejosa de obter a mensagem
exata certamente tivesse condies para isso.
France, falando dos escritos no cannicos sobre Jesus, resume:
Ao avaliarmos quanto valor histrico pode ser atribudo a este
material posterior, somos atirados de volta a uma escolha funda-
mental entre duas abordagens. Uma delas tomar a evidncia do
Novo Testamento como nosso ponto de partida (que afinal de
contas indiscutivelmente a mais antiga) e usar o retrato de Jesus
que ela oferece como nosso critrio para julgar a plausibilidade
dos relatos posteriores. Nesse caso, como j notamos, a balana
pesa claramente contra qualquer alterao significativa do nosso
conhecimento de Jesus, desde que quaisquer dados que no se
conformem ao padro do Novo Testamento sero automatica-
mente suspeitos.
A outra abordagem supor que a evidncia do Novo Testamento
seja igualmente tendenciosa e no confivel, representando uma
reinterpretao deliberada de Jesus na direo do que mais tarde
se tornou o cristianismo "ortodoxo", e que o Jesus "gnstico" dos
escritos do sculo 2 a figura histrica subjacente a essa distoro
primitiva. Nesse caso, a busca de "evidncia suprimida" se torna
grafos, Apcrifos e Pseudepgrafes 119

o meio essencial de progresso em nosso conhecimento do verda-


deiro Jesus, a fim de passar alm da operao protetora notvel-
mente bem-sucedida e levada a efeito pelo "partido ortodoxo"
vitorioso.
Esta segunda abordagem a adotada, de vrias formas, por
aqueles que esto agora defendendo uma reinterpretao de
Jesus como um zelote, um mgico, um praticante da iniciao
cltica esotrica, e assim por diante. (FrR.E 84-85)
interessante notar que esses autores vo a quase qualquer
extremo, a fim de reduzir ou ignorar a confiabilidade histrica dos
evangelhos cannicos, que so confirmados por muito maior e melhor
evidncia, e aceitam entusiasticamente os relatos apcrifos mais
questionveis.
Existe, no entanto, evidncia suficiente para merecer a nossa
aceitao dos evangelhos cannicos como historicamente confiveis? A
Parte 2 deste livro discute a evidncia para a confiabilidade histrica da
descrio de Jesus dada no Novo Testamento.
PARTE 2

A CONFIABILIDADE
HISTRICA DA EVIDNCIA
DO NOVO TESTAMENTO
6

OS REGISTROS BBLICOS
SO CONFIVEIS?

Eu estava fazendo uma palestra na Universidade Estadual do


Arizona, e um professor que levara a sua classe de literatura com ele
aproximou-se de mim depois de uma preleo "de improviso" ao ar
livre. Ele disse: "Sr. McDowell, o senhor est baseando todas as suas
afirmaes sobre Cristo num documento obsoleto do sculo 2o. Mostrei
classe hoje como o Novo Testamento foi escrito tanto tempo depois de
Cristo que seus registros no podiam ser exatos".
Repliquei: "Suas opinies e concluses sobre o Novo Testamento
esto vinte e cinco anos atrasadas".
As opinies desse professor sobre os registros relativos a Jesus
encontraram sua fonte nas concluses de um crtico alemo, F. C. Baur.
Baur sups que a maioria das Escrituras do Novo Testamento no foi
escrita seno em fins do sculo 2 a.D. Ele concluiu que esses escritos se
apoiaram basicamente em mitos ou lendas desenvolvidos durante o
longo intervalo entre a vida de Jesus e a poca em que os relatos foram
escritos.
No sculo 20, porm, descobertas arqueolgicas haviam confirma-
do a exatido dos manuscritos do Novo Testamento. Descobertas de
manuscritos de papiros primitivos (o Manuscrito de John Ryland, 130
a.D.; os Papiros de Chester Beatty, ca. 155 a.D.; e os Papiros de Bodmer,
200 a.D.) cobriram a brecha entre a poca de Jesus e os manuscritos
existentes de datas posteriores.
Millar Burrows, de Yale diz: "Outro resultado de comparar o grego
do Novo Testamento com a linguagem dos papiros (descobertas) foi o
aumento da confiana na transmisso correta do texto do Novo Testa-

Este captulo foi adaptado dos captulos 4,5 e 6 do livro "More Than a Carpenter" ("Mais
Que um Carpinteiro") de Josh McDowell (Tyndale House Publishers) e est sendo usado
com permisso dos Editores.

-1 2 3 -
124 ELE ANDOU ENTRE NS

mento em si". (BuM.WM 52.) Descobertas desse tipo aumentaram a


confiana dos eruditos na credibilidade da Bblia.
William Albright, em certa poca o mais importante arquelogo
bblico do mundo, escreveu: "J podemos afirmar enfaticamente que
no existe mais nenhuma base slida para datar qualquer livro do Novo
Testamento depois de aproximadamente 80 a.D., duas geraes comple-
tas antes da data entre 130 e 150 dada pelos crticos mais radicais do
Novo Testamento hoje". (A1W.RD 136) Ele reitera este conceito numa
entrevista para a publicao Christianity Today: "Em minha opinio, todo
livro do Novo Testamento foi escrito por um judeu batizado entre as
dcadas de 40 e 80 do sculo I o a.D. (muito provavelmente entre 50 e 75
a.D .)."1
Sir William Ramsay considerado como um dos maiores arque-
logos que j viveram. Ele era aluno da escola histrica germnica que
ensinava que o Livro de Atos era um produto de meados do sculo 2
a.D. e no do sculo I o como pretende ser. Depois de ler as crticas
modernas sobre o Livro de Atos, convenceu-se de que no se tratava de
um relato fiel dos fatos daquela poca (50 a.D.), no merecendo,
portanto, a considerao de um historiador. Em sua pesquisa sobre a
histria da sia Menor, Ramsay deu, assim, pouca ateno ao Novo
Testamento. Suas investigaes o compeliram, porm, eventualmente
a considerar os escritos de Lucas. Ele observou a exatido meticulosa
dos detalhes histricos e sua atitude para com o Livro de Atos comeou
a mudar. Viu-se forado a concluir que "Lucas um historiador de
primeira classe... este autor deveria ser colocado junto dos maiores
historiadores". (RaW.BRD15 222) Em vista da exatido dos mnimos
detalhes, Ramsay finalmente admitiu que Atos no podia ser um
documento do sculo 2, mas sim, um relato de meados do sculo I o.
Muitos eruditos liberais esto sendo obrigados a considerar datas
mais antigas para a origem do Novo Testamento. O telogo britnico e
estudioso do Novo Testamento John A. T. Robinson revela algumas
concluses surpreendentemente radicais em seu livro Redatando 0 Novo
Testamento ("Redating the New Testament"). Sua pesquisa levou-o a
concluir que o Novo Testamento inteiro foi escrito antes da queda de
Jerusalm, em 70 a.D. (RoJa.RNT)
"Como um estudioso ocidental das Escrituras", observa o Dr.
Peter Stuhlmacher, de Tbingen, "estou inclinado a duvidar dessas
histrias (do evangelho), mas como historiador sou obrigado a aceitar
a sua credibilidade."2
Stuhlmacher confessa hoje que "Os textos bblicos como se encon-
tram so a melhor hiptese que temos at agora para explicar o que
realmente aconteceu."3
Os crticos de forma dizem hoje que o material foi transmitido
Os Registros Bblicos So Confiveis? 125

oralmente at ser escrito no formato dos evangelhos. Embora o perodo


fosse muito mais curto do que se pensava antes, eles ainda concluram
que os relatos do evangelho tomaram a forma de literatura popular
(lendas, contos, mitos e parbolas).
Uma das maiores crticas feitas pelos crticos de forma quanto ao
conceito do desenvolvimento da tradio oral que o perodo de
tradio oral (como definido pelos crticos) no foi suficiente para
permitir as alteraes na tradio. Falando da brevidade do elemento
tempo envolvido no preparo do Novo Testamento por escrito, Simon
Kistemaker, professor da Bblia da Dordt College, escreve:
No geral, o acmulo de folclore entre povos de cultura
primitiva abrange vrias geraes; trata-se de um processo gra-
dual que se estende ao longo de sculos. Mas de conformidade
com a opinio do crtico de forma, devemos concluir que as
histrias do evangelho foram produzidas e colecionadas em
pouco mais de uma gerao. Em termos da abordagem do crtico
de forma, a formao das unidades individuais do evangelho
deve ser compreendida como um projeto telescpico com um
curso de ao acelerado. (KiS.G 48-49)
A. H. McNeile, ex-Professor Regius de Divindade na Universidade
de Dublin, desafia o conceito da tradio oral dos crticos de forma. Ele
afirma que os crticos de forma no tratam da tradio das palavras de
Jesus to de perto quanto deveriam. Um olhar cuidadoso para 1
Corntios 7.10,12 e 25 mostra a cuidadosa preservao e a existncia de
uma genuna tradio no registro dessas palavras. Na religio judia era
costume o aluno memorizar os ensinamentos do rabino. Um bom aluno
era como uma "cisterna caiada que no deixa vazar uma gota" (Mishna,
Aboth, 2,8). Se confiarmos na teoria de C. F. Burney (em The Poetry o f Our
Lord, 1925), podemos supor que grande parte dos ensinamentos do
Senhor so na forma potica em aramaico, facilitando a memorizao.
(McA.IS 54)
Ao analisar a crtica de forma, Albright escreveu: "S os estudiosos
modernos, a quem falta mtodo e perspectiva histricos, podem tecer
uma rede tal de especulao como aquela com que os crticos de forma
cercaram a tradio do evangelho". A concluso de Albright foi que
"um perodo de vinte a cinqenta anos muito pequeno para permitir
qualquer corrupo aprecivel do contedo essencial e at do fraseado
especfico das declaraes de Jesus". (A1W.FSA 297-98)
Muitas vezes, quando falo com algum sobre a Bblia, as pessoas
dizem sarcasticamente que no se pode confiar no que a Bblia diz. Por
qu? Ela foi escrita h quase dois mil anos. Est cheia de erros e
discrepncias. Eu respondo, ento, que acredito que posso confiar nas
Escrituras. A seguir, descrevo um incidente que ocorreu durante uma
126 ELE ANDOU ENTRE NS

palestra numa aula de histria. Declarei que eu acreditava haver mais


evidncia da credibilidade do Novo Testamento do que de quaisquer
outras dez peas de literatura clssica juntas. O professor ficou sentado
em seu canto, dando uma risadinha irnica, como se dissesse: "Oh,
vamos! Pare com isso!"
Exclamei: "Do que est rindo?"
Ele replicou: "Da audcia de declarar numa aula de histria que o
Novo Testamento confivel. Isso ridculo."
Eu at aprecio quando algum faz uma afirmao desse tipo,
porque sempre gosto de fazer esta pergunta (e nunca tive uma resposta
positiva): "Diga-me, como historiador, quais so os testes que o senhor
aplica a qualquer pea literria de histria para determinar se ela exata
ou confivel?"
O surpreendente que ele no fazia nenhum teste.
Continuei: "Tenho alguns testes".
Acredito que a confiabilidade histrica das Escrituras deveria ser
testada com os mesmos critrios usados para todos os documentos
histricos. O historiador militar C. Sanders lista e explica os trs
princpios bsicos da historiografia. So eles: (1) teste bibliogrfico; (2)
teste da evidncia interna; e (3) teste da evidncia externa. (SaC.IR 143ss)

TESTE BIBLIOGRFICO
O teste bibliogrfico um exame da transmisso textual pela qual
os documentos chegam at ns. Em outras palavras, no estando de
posse dos documentos originais, quo confiveis so as cpias que
temos em relao ao nmero de manuscritos (MSS) e o intervalo de
tempo entre o original e a cpia existente?
Podemos apreciar a tremenda riqueza de manuscritos com auto-
ridade do Novo Testamento, comparando-os com o material textual de
outras fontes notveis e antigas.
Temos acesso histria de Tucdides (460-400 a.C.), mediante
apenas oito MSS datados de cerca de 900 a.D., quase mil e trezentos anos
depois de ele t-la escrito. Os MSS da histria de Herdoto so tambm
recentes e escassos; todavia, como F. F. Bruce responde: "Nenhum
erudito clssico daria ateno a um argumento de que a autenticidade
de Herdoto ou Tucdides posta em dvida, porque os primeiros
manuscritos de suas obras teis para ns tm mais de mil e trezentos
anos a mais que os originais. (BrF.NTD 16ss)
Aristteles escreveu suas obras de fico cerca de 343 a.C., mas a
cpia mais antiga que temos datada de 1100 a.D., um intervalo de quase
mil e quatrocentos anos, e apenas cinco MSS sobreviveram.
Csar comps sua histria das Guerras Gaulesas entre 58 e 50 a.C.
Os Registros Bblicos So Confiveis? 127

e a autoridade do seu manuscrito se apia em nove ou dez cpias


datadas de mil anos aps a sua morte.
Quando se trata da autoridade do manuscrito do Novo Testamen-
to, a abundncia de material quase embaraosa em contraste. Depois
das primeiras descobertas dos manuscritos em papiro que cobriram o
intervalo entre os dias de Jesus e o sculo 2, uma abundncia de outros
MSS veio luz. Mais de 22 mil cpias de manuscritos do Novo
Testamento existem hoje. A Ilada tem 643 MSS e a segunda em
autoridade de manuscrito depois do Novo Testamento.
Sir Frederic Kenyon, que foi diretor e principal bibliotecrio do
Museu Britnico, que se equipara aos melhores como autoridade em
apresentar declaraes sobre manuscritos, concluiu:
O intervalo entre as datas da composio original e a
primeira evidncia existente se toma to pequeno que acaba
sendo de fato nfimo, e o nico fundamento para qualquer
dvida de que as Escrituras chegaram at ns praticamente como
foram escritas foi agora removido. Tanto a autenticidade como
a integridade dos livros do Novo Testamento de forma geral
podem ser consideradas como finalmente estabelecidas. (KeF.BA
288-89)
O erudito do Novo Testamento Grego, J. Harold Greenlee, acres-
centa:
Desde que os estudiosos aceitam com o geralm ente
confiveis os escritos dos clssicos antigos, embora os primeiros
MSS tivessem sido escritos tanto tempo depois dos originais, e do
nmero de MSS existentes ser em muitos casos bastante pequeno,
fica claro que a credibilidade do texto do Novo Testamento da
mesma forma assegurada. (GrJ.116)

A aplicao do teste bibliogrfico ao Novo Testamento nos assegu-


ra que seu manuscrito tem mais autoridade do que qualquer pea
literria antiga. Acrescentando a essa autoridade os mais de cem anos
de crtica textual intensiva do Novo Testamento, podemos concluir que
o texto autntico do Novo Testamento foi estabelecido.

TESTE DE EVIDNCIA INTERNA


O teste bibliogrfico determinou apenas que o texto que temos
agora essencialmente aquele originalmente registrado. Torna-se
necessrio determinar ainda se esse registro escrito confivel e at que
ponto. Esse o problema da crtica interna; ou seja, o segundo teste de
historicidade citado por C. Sanders.
Neste ponto, o crtico literrio continua a seguir a mxima de
128 ELE ANDOU ENTRE NS

Aristteles: "O benefcio da dvida deve ser dado ao documento


propriamente dito e no usurpado pelo crtico, aplicando-o a si mes-
m o."4 Em outras palavras, como resume John W. Montgomery: "
preciso ouvir as reivindicaes do documento que est sendo analisado
e no supor fraude ou erro, a no ser que o autor venha a desqualificar-
se mediante contradies ou inexatides factuais conhecidas."5
O Dr. Louis Gottschalk, ex-professor de histria na Universidade
de Chicago, esboa seu mtodo histrico num guia usado para vrias
investigaes histricas. Gottschalk ressalta que a capacidade do escri-
tor ou testemunha em falar a verdade til ao historiador para determi-
nar a credibilidade "mesmo que esteja contida num documento obtido
por meio de fora ou fraude, ou que seja de qualquer outra forma
contestvel, ou se baseie em evidncia por ouvir dizer, ou de uma
testemunha interessada." (G0L.UH 150,161,168)
Esta "capacidade para falar a verdade" est ligada de perto com a
proximidade geogrfica ou cronolgica da testemunha aos eventos
registrados. Os relatos do Novo Testamento sobre a vida e os ensinos
de Jesus foram registrados por homens que haviam sido testemunhas
oculares ou que relataram as descries de testemunhas oculares dos
eventos ou ensinos de Jesus.
Lucas 1.1-3: Visto que muitos houve que empreenderam
uma narrao coordenada dos fatos que entre ns se realizaram,
conforme nos transmitiram os que desde o princpio foram deles
testemunhas oculares, e ministros da palavra, igualmente a mim
me pareceu bem, depois de acurada investigao de tudo desde
sua origem, dar-te por escrito, excelentssimo Tefilo, uma expo-
sio em ordem.
2 Pedro 1.16: Porque no vos demos a conhecer o poder e
a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo, seguindo fbulas engenho-
samente inventadas, mas ns mesmos fomos testemunhas ocula-
res da Sua majestade.
1 Joo 1.3: O que temos visto e ouvido anunciamos
tambm a vs outros, para que vs igualmente mantenhais
comunho conosco. Ora, a nossa comunho com o Pai e com seu
Filho Jesus Cristo.
Joo 19.35: Aquele que isto viu, testificou, sendo verdadei-
ro o seu testemunho; e ele sabe que diz a verdade, para que
tambm vs creiais.
Lucas 3.1: No dcimo quinto ano do reinado de Tibrio
Csar, sendo Pncio Pilatos governador da Judia, Herodes
tetrarca da Galilia, seu irmo Filipe tetrarca da regio da Ituria
e Traconites, e Lisnias tetrarca de Abilene...
Esta proximidade dos relatos registrados um meio extremamen-
te eficaz de verificar a exatido do que retido por uma testemunha. O
Os Registros Bblicos So Confiveis? 129

historiador, porm, deve tambm tratar com testemunhas oculares que


consciente ou inconscientemente contam mentiras, embora estejam
prximas do evento e sejam competentes para dizer a verdade.
Os relatos do Novo Testamento sobre Jesus comearam a circular
enquanto ainda viviam alguns contemporneos dele. Essas pessoas
podiam certamente confirmar ou negar a exatido dos relatos. Ao
defenderem o evangelho, os apstolos haviam apelado (mesmo ao
confrontarem seus mais severos oponentes) para o conhecimento comum
a respeito de Jesus. Eles no s disseram: "Olhem, vimos isto"; ou
"Ouvimos aquilo"; mas em adio eles viraram o feitio contra o
feiticeiro e disseram diante dos crticos antagnicos: "Vocs tambm
sabem dessas coisas...Vocs as viram; esto a par delas". preciso
cuidado ao dizer a um opositor "Voc tambm sabe disto", porque se
no estiver certo nos detalhes, vai perder o argumento.
Atos 2.22: Vares israelitas, atendei a estas palavras:
Jesus, o Nazareno, varo aprovado por Deus diante de vs, com
milagres, prodgios e sinais, os quais o prprio Deus realizou por
intermdio dele entre vs, como vs mesmo sabeis.
Atos 26.24-28: Dizendo ele estas cousas em sua defesa,
Festo o interrompeu em alta voz: Ests louco, Paulo; as muitas
letras te fazem delirar. Paulo, porm, respondeu: No estou
louco, excelentssimo Festo; pelo contrrio, digo palavras de
verdade e de bom senso. Porque tudo isto do conhecimento do
rei, a quem me dirijo com franqueza, pois estou persuadido de
que nenhuma destas cousas lhe oculta; porquanto nada se
passou a, nalgum recanto.
Com respeito ao valor de fonte primria dos registros do Novo
Testamento, F. F. Bruce, ex-Professor de Crtica Bblica e Exegese de
Rylands, na Universidade de Manchester, diz:
Os primeiros pregadores no tiveram apenas de conside-
rar as testemunhas oculares amigas; havia outras bem menos
dispostas que tambm conheciam os fatos principais do minist-
rio e da morte de Jesus. Os discpulos no podiam arriscar
inexatides (sem falar da manipulao deliberada dos fatos), as
quais seriam imediatamente expostas por aqueles que teriam
prazer em faz-lo. Pelo contrrio, um dos pontos fortes da
pregao apostlica original o apelo confiante ao conhecimento
dos ouvintes. Eles no s disseram: "Somos testemunhas das
coisas", mas tambm: "Como vs mesmos sabeis" (At 2.22). Se
houvesse alguma tendncia para desviar-se dos fatos em qual-
quer aspecto material, a possvel presena de testemunhas hostis
na audincia serviria como um outro corretivo. (BrF.NTD 16ss,33)
Lawrence J. McGinley da Faculdade Saint Peter comenta sobre o
130 ELE ANDOU ENTRE NS

valor das testemunhas hostis com relao aos eventos registrados:


Em primeiro lugar, as testemunhas oculares dos eventos
em questo ainda estavam vivas quando a tradio se formou
completamente; e entre essas testemunhas oculares havia fortes
inimigos do novo movimento religioso. Todavia, a tradio
afirmava narrar uma srie de feitos bem conhecidos e doutrinas
publicamente ensinadas numa poca em que falsas declaraes
podiam ser e seriam desafiadas. (McL.FC 25)
O erudito do Novo Testamento Robert Grant, da Universidade de
Chicago, conclui:
N a ocasio em que eles (os evangelhos sinpticos) foram
escritos ou se supe que foram escritos, havia testemunhas
o c u la re s e o seu te s te m u n h o n o foi c o m p le ta m e n te
desconsiderado ... Isto significa que os evangelhos devem ser
tidos com o testemunhas bastante confiveis quanto vida, morte
e ressurreio de Jesus. (GraR.HI 302)
O historiador Will Durant, que passou a vida analisando registros
antigos, diz que a evidncia literria indica a autenticidade histrica do
Novo Testamento:
Apesar das prevenes e preconceitos teolgicos dos
evangelistas, eles registram muitos incidentes que simples inven-
tores teriam ocultado a competio entre os apstolos para
obter lugares de destaque no Reino, sua fuga depois da priso de
Jesus, a negao de Pedro, a falha de Cristo em operar milagres
na Galilia, as referncias de alguns ouvintes quanto sua
possvel insanidade, sua incerteza inicial quanto sua misso,
suas confisses de ignorncia quanto ao futuro, seus momentos
de amargura, seu grito desesperado na cruz; ningum que leia
essas cenas pode duvidar da realidade da figura por trs delas.
Que um punhado de homens simples pudesse em uma gerao
ter inventado uma personalidade to poderosa e cativante, to
sublime e tica, e um a viso de fraternidade h um ana to
inspiradora, seria um milagre muito mais incrvel do que qual-
quer outro registrado nos evangelhos. Depois de dois sculos de
alta crtica, os traos da vida, carter e ensinamentos de Cristo
perm anecem razoavelmente claros e constituem a caracterstica
mais fascinante na histria do hom em ocidental. (DuW.SC 3:557)

TESTE DE EVIDNCIA EXTERNA


O terceiro teste de historicidade o da evidncia externa quer
outro material histrico confirme ou negue o testemunho interno dos
documentos em si. Em outras palavras, que fontes existem, alm da
Os Registros Bblicos So Confiveis? 131

lite r a tu r a se n d o a n a lis a d a , que co n su b sta n cie a su a e x a tid o ,


confiabilidade, e autenticidade?
G ottschalk argum enta que a "conformidade ou acordo co m outros
fatos histricos ou cientficos conhecidos , no geral, o teste decisivo da
evidncia, seja de um a ou m ais testem u nhas". (GoL.UH/50 168)
Dois amigos do apstolo Joo confirmam a evidncia interna dos
relatos de Joo. O historiador Eusbio, como anteriormente citado,
preservou escritos de Papias, bispo de Hierpolis (130 a.D.):
O Presbtero (apstolo Joo) costumava dizer tambm
isto: "Marcos, tendo sido o intrprete de Pedro, escreveu cuida-
dosamente tudo o que ele (Pedro) mencionou, quer afirmaes
quer feitos de Cristo; mas no, porm, em ordem. Pois ele no foi
ouvinte nem companheiro do Senhor; mas depois, como eu disse,
acompanhou Pedro, que adaptou seus ensinos conforme neces-
srio, e no como se estivesse fazendo uma compilao das
declaraes do Senhor. Marcos no cometeu, ento, nenhum
erro, escrevendo dessa forma algumas coisas quando ele as
mencionava; pois atentou nisto: no omitir coisa alguma ouvida,
no incluir quaisquer falsos testemunhos."6
Irineu, Bispo de Lyons, 180 a.D., era aluno de Policarpo, Bispo de
Esmirna (que fora cristo durante 86 anos e era discpulo do apstolo
Joo), escreveu:
Mateus publicou seu evangelho entre os hebreus (isto ,
judeus) na prpria lngua deles, quando Pedro e Paulo estavam
pregando o evangelho em Roma e fundando ali a igreja. Depois
da partida deles (isto , morte, que uma forte tradio situa na
poca da perseguio de Nero, em 64), Marcos, o discpulo e
intrprete de Pedro, ele mesmo nos entregou por escrito a subs-
tncia da pregao de Pedro. Lucas, seguidor de Paulo, colocou
num livro o evangelho pregado por seu mestre. Joo, o discpulo
do Senhor, que tambm se incinou em seu peito (esta uma
referncia a Joo 13.25 e 21.20), por sua vez produziu o seu
evangelho, enquanto vivia em feso, na sia.7
A arqueologia freqentem ente fornece evidncia extern a extrem a-
m ente poderosa. Ela contribui p ara a crtica bblica, n o n a rea de
inspirao e revelao, m as fornecendo evidncia d a exatid o dos
eventos registrados. O arquelogo Joseph Free escreve: "A arqueologia
confirm ou inm eras passagens rejeitadas p or crticos com o sendo no
histricas ou contraditrias aos fatos conhecidos." (FrJP.A 1)
J vim os co m o a arqueologia levou Sir W illiam R am say a m u d ar
su as convices inicialm ente negativas sobre a historicidade de L u cas e
ch egar concluso d e que o Livro de A tos estava co rreto em sua
d escrio da geografia, origens, e sociedade da sia M enor.
132 ELE ANDOU ENTRE NS

F. F. B ruce nota: "O n d e L u cas foi suspeito de inexatid o, e a


exatid o foi vind icada p or algu m a evidncia de inscrio (extern a),
pode ser legtim o dizer que a arqueologia confirm ou o registro do N ovo
T estam ento." (BrF.AC 331)
A. N . Sherw in-W hite, u m h istoriad or versado n os clssicos, escre-
ve que "p ara A tos a confirm ao da historicidade esm a g a d o ra ". Ele
continua dizendo que "qualquer tentativa de rejeitar a su a historicidade
b sica, at m esm o em questes de detalhe, parece ag ora absu rd a. Os
h istoriadores rom an os h m uito o tom aram com o ce rto ." (ShA.RS 189)
Depois de tentar pessoalmente, por ser tambm um ctico, destruir
a historicidade e validade das Escrituras, tive de concluir que elas so
historicamente dignas de crdito. Se algum puser a Bblia de lado por
no ter credibilidade neste sentido, dever, ento, desconsiderar quase
toda a literatura da antigidade. Um problema que enfrento constan-
temente o desejo da parte de muitos de aplicarem um padro ou teste
para a literatura secular e outro para a Bblia. Precisamos aplicar o
mesmo teste, quer a literatura sob investigao seja secular ou religiosa.
Tendo feito isto, creio que podemos dizer: "A Bblia digna de crdito
e historicamente confivel em seu testemunho a respeito de Jesus".
O Dr. Clark H. Pinnock afirma:
No existe outro documento do mundo antigo confirma-
do por to excelente grupo de testemunhos textuais e histricos
e oferecendo to soberba lista de dados histricos sobre os quais
uma deciso inteligente possa ser feita. Uma (pessoa) honesta
no poder descartar uma fonte deste tipo. O ceticismo com
relao s credenciais histricas do cristianismo se baseia num
preconceito irracional (isto , anti-sobrenatural). (PiC.SF 58)

QUEM MORRERIA POR UMA MENTIRA?

Um aspecto muitas vezes negligenciado nos desafios ao cristianis-


mo a transformao dos apstolos de Jesus. Suas vidas transformadas
oferecem um testemunho slido da validade de suas reivindicaes.
Desde que a f crist histrica, para investig-la devemos confiar
pesadamente no testemunho, tanto escrito quanto oral.
Existem muitas definies de "histria", mas a que eu prefiro
esta: "conhecimento do passado baseado em testemunho". Se algum
disser: "No acho que essa seja uma boa definio", eu pergunto: "Voc
acredita que Napoleo viveu?"
Ele quase sempre responde: "Sim".
"Voc o viu?" pergunto, e ele confessa que no.
"Como sabe, ento?" Bem, est confiando nos testemunhos.
Os Registros Bblicos So Confiveis? 133

Esta definio particular de histria contm um problema ineren-


te. O testemunho deve ser confivel; caso contrrio, o ouvinte ficar
desinformado. O cristianismo envolve conhecimento do passado que se
apia sobre testemunho; e, portanto, devemos agora perguntar: "Os
primeiros testemunhos orais sobre Jesus eram dignos de crdito? Pode-
mos confiar que eles transmitiram corretamente o que Jesus disse e fez?"
Eu creio que sim.
Posso confiar nos testemunhos dos apstolos porque, daqueles
doze homens, onze morreram como mrtires com base em duas coisas:
(1) a ressurreio de Jesus; e (2) sua crena nele como o Filho de Deus.
Tradio confivel mostra que eles foram torturados e aoitados e que
enfrentaram finalmente a morte mediante alguns dos mtodos mais
cruis ento conhecidos:
1. Pedro crucificado
2. Andr crucificado
3. Mateus pela espada
4. Joo morte natural
5. Tiago, filho de Alfeu crucificado
6. Filipe crucificado
7. Simo crucificado
8. Tadeu morto a flechadas
9. Tiago, irmo de Jesus apedrejado
10. Tom traspassado com uma lana
11. Bartolomeu crucificado
12. Tiago, filho de Zebedeu pela espada
A resposta geralmente dada em coro esta: "Uma poro de gente
j morreu por causa de uma mentira; o que isso prova?"
verdade, muitos morreram por uma mentira, mas eles julgavam
que era verdade. Se, porm, a ressurreio no aconteceu (isto , era
falsa), os discpulos sabiam disso. No encontro meios para demonstrar
que eles podiam ter sido enganados. Portanto, esses onze homens no
s morreram por uma mentira e aqui est o problema eles sabiam
que era mentira. Seria difcil encontrar onze pessoas na histria que
morressem por uma mentira, sabendo que se tratava de mentira.
Precisamos ter conhecimento de vrios fatores, a fim de apreciar
o que eles fizeram. Primeiro, como j vimos, quando os apstolos
escreveram ou falaram, fizeram isso como testemunhas oculares dos
eventos descritos.
O contedo principal das declaraes dessas testemunhas ocula-
res se referia ressurreio. Os apstolos foram testemunhas da vida
ressurreta de Jesus.
134 ELE ANDOU ENTRE NS

Lucas 24.48 Atos 5.32 Atos 26.16


Joo 15.27 Atos 10.39 1 Corntios 15.4-9
Atos 1.8 Atos 10.41 1 Corntios 15.15
Atos 2.24,32 Atos 13.31 1 Joo 1.2
Atos 3.15 Atos 22.15
Atos 4.33 Atos 23.11
Segundo, os prprios apstolos tiveram de ser convencidos de que
Jesus ressuscitara dentre os mortos. No princpio, no haviam crido.
Fugiram e se esconderam (Mc 14.50). Eles no hesitaram em expressar
suas dvidas. S depois de evidncia ampla e convincente eles passa-
ram a crer. Tom, por exemplo, disse que no creria que Jesus ressus-
citara, enquanto no colocasse o dedo no sinal dos pregos. Tom morreu
mais tarde como mrtir por Jesus. Ele foi enganado? Ele perdeu a vida
para mostrar que no.
Temos tambm Pedro. Ele negou Jesus vrias vezes durante o
julgamento deste e finalmente desertou. Mas alguma coisa aconteceu
com esse covarde. Pouco tempo depois da crucificao e sepultamento
de Jesus, Pedro apareceu em Jerusalm, embora ameaado de morte,
pregando ousadamente que Jesus era o Cristo e havia ressuscitado.
Pedro foi finalmente crucificado de cabea para baixo. Ser que ele foi
enganado? O que o transformou to dramaticamente num leo corajoso
para Jesus? Por que estava disposto a morrer por ele? A nica explicao
que me satisfaz 1 Corntios 15.5 "E apareceu a Cefas (Pedro)" (Jo
1.42).
O exemplo clssico de algum convencido contra a sua vontade foi
o de Tiago, o irmo de Jesus (Mt 13.55; Mc 6.3). Embora Tiago no fosse
um dos doze apstolos originais (Mt 10.2-4), ele veio a ser mais tarde
reconhecido como apstolo (G1 1.19), como aconteceu com Paulo e
Barnab (At 14.14). Enquanto Jesus estava vivo, Tiago no acreditava
em seu irmo (Jo 7.5). Ele, assim como seus outros irmos e irms,
podem ter at zombado de Jesus: "Quer que as pessoas creiam em voc?
Por que no vai para Jerusalm e mostra o que sabe fazer?" Deveria ter
sido humilhante para Tiago ver Jesus andando pelas redondezas e
ridicularizando o nome da famlia com suas afirmaes estranhas ("Eu
sou o caminho, e a verdade, e a vida; ningum vem ao Pai seno por
m im " Joo 14.6; "Eusou a videira, vs os ram os" Joo 15.5; "Eu sou
o bom pastor; conheo as minhas ovelhas, e elas me conhecem a mim"
Jo 10.14). O que voc diria se o seu irmo afirmasse coisas desse tipo?
Mas algo aconteceu com Tiago. Depois de Jesus ser crucificado e
sepultado, Tiago apareceu pregando em Jerusalm. Sua mensagem
dizia que Jesus morreu por causa dos pecados, havia ressuscitado, e
estava vivo. Tiago veio a tomar-se mais tarde um dos lderes da igreja
Os Registros Bblicos So Confiveis? 135

de Jerusalm e escreveu um livro, a epstola de Tiago. Ele comeou a


carta, dizendo: "Tiago, servo de Deus e do Senhor Jesus Cristo, seu
irmo". Tiago morreu eventualmente como mrtir, apedrejado pelas
mos do sumo sacerdote Ananias (Josefo). Tiago foi enganado? No,
a nica explicao plausvel 1 Corntios 15.7 "Depois foi visto por
Tiago".
Se a ressurreio era uma mentira, os apstolos sabiam disso.
Estariam eles perpetuando um embuste colossal? Essa possibilidade
inconsistente com o que sabemos sobre suas vidas. Eles condenavam
pessoalmente a mentira e salientavam a honestidade. Encorajavam as
pessoas a conhecerem a verdade. O historiador Edward Gibbon, em sua
famosa obra, Histria do Declnio e Queda do Imprio Romano ("The History
of the Decline and Fall of the Roman Empire"), apresenta a "moral mais
pura, porm austera dos primeiros cristos" como uma das cinco
principais razes para o rpido sucesso do cristianismo. Michael Green,
reitor da St. John's College, de Nottingham, observa que a ressurreio
foi uma crena que transformou os seguidores abatidos de
um rabino crucificado em testemunhas corajosas e mrtires da
primeira igreja. Esta foi uma crena que separou os seguidores
de Jesus dos judeus e os transformou na comunidade da ressur-
reio. Era possvel prend-los, aoit-los e mat-los, mas nin-
gum conseguia faz-los negar a sua convico de que "no
terceiro dia ele ressuscitou." (PaGE.IBR, Prefcio do Editor)
Terceiro, a conduta destemida dos apstolos imediatamente de-
pois de convencidos da ressurreio torna improvvel que tudo no
passasse de uma fraude. Pedro, que negara Jesus, levantou-se mesmo
sob ameaa de morte e proclamou que Jesus estava vivo depois da
ressurreio. As autoridades prenderam os seguidores de Jesus e os
aoitaram, todavia, em breve estavam de volta s ruas falando sobre ele
(At 5.40-42). Seus amigos notaram seu entusiasmo e seus inimigos
notaram sua coragem. Eles tambm no pregaram em cidades obscuras,
mas em Jerusalm.
Os seguidores de Jesus no podiam ter enfrentado a tortura e a
morte, a no ser que estivessem convencidos da ressurreio dele. A
unanimidade de sua mensagem e curso de ao eram surpreendentes.
As possibilidades de qualquer grupo grande entrar em acordo so
mnimas; todavia, todos eles concordaram quanto verdade da ressur-
reio. Seria difcil explicar como nenhum se acovardou diante da
presso, se fossem realmente embusteiros.
Pascal, filsofo francs, escreve:
A afirmao de que os apstolos eram impostores
absolutamente absurda. Vamos seguir a acusao at a sua
136 ELE ANDOU ENTRE NS

concluso lgica: Imaginemos doze homens se reunindo aps a


morte de Jesus Cristo e entrando num a conspirao p ara dizer
que Ele ressuscitou. Isso teria constitudo um ataque tanto sobre
as autoridades civis com o religiosas. O corao do hom em
estranhamente dado volubilidade e m udana; ele arrastado
por prom essas, tentado por coisas materiais. Se qualquer desses
homens tivesse cedido a tentaes to sedutoras, ou se submetido
aos argumentos mais fortes da priso (ou) tortura, todos estariam
perdidos. (Citado em G1R.EP 187)

"Como eles se transformaram quase da noite para o dia", pergunta


Michael Green, "no bando indmito de entusiastas que enfrentaram a
oposio, cinismo, ridculo, dificuldades, priso e morte em trs conti-
nentes, enquanto pregavam em toda a parte Jesus e a ressurreio?"
(GreM.MA 23-24)
Um dos grandes historiadores da igreja que j viveu, Kenneth Scott
Latourette, a princpio missionrio na China, mais tarde professor na
Universidade de Yale at 1953, escreveu:
Os efeitos da ressurreio e da vinda do Esprito Santo
sobre os discpulos foram... da maior importncia. De homens e
mulheres desanimados, desiludidos, que olhavam com tristeza
para os dias passados quando esperavam que Jesus "fosse aquele
que remiria Israel", eles se transformaram num grupo de teste-
munhas entusiasmadas. (LaK.HC 1:59)

E scritor, professor e ativista cristo, Paul Little p ergun ta: "E sses
hom ens, que ajudaram a transform ar a estru tu ra m o ral d a sociedade^
eram m entirosos contum azes ou insensatos ludibriados? Essas alterna-
tivas so m ais difceis de acreditar do que o fato da ressu rreio, e no
h um trao sequer de evidncia p ara apoi-las." (LiP.KW 63)
A firmeza dos apstolos at a morte no pode ser diminuda.
) Segundo a Enciclopdia Britnica, Orgenes registra a crucificao de
Jlp ^ P a u lo de cabea para baixo. O erudito ingls, Herbert Workman,
descreve a morte de Pedro:
Pedro, como dissera o Senhor, foi "cingido" por outrem
e "levado" para morrer, ao longo da Via Aureliana, at um lugar
junto aos jardins de Nero no monte Vaticano, onde tantos de seus
irmos j haviam sofrido morte cruel. A seu pedido, ele foi
crucificado de cabea para baixo, por julgar-se indigno de sofrer
com o o seu Mestre. (W0H.MEC 18-19)
Tertuliano escreveu que "n in gu m estaria disposto a m orrer, a no
ser que soubesse que estava de posse da v erd ad e". (F0G.TT 12)
O Dr. Simon Greenleaf, ex-Professor Rgio de Direito da Univer-
sidade de Harvard e autor de uma srie de trs volumes sobre leis de
Os Registros Bblicos So Confiveis? 137

evidncia legal, tendo ensinado durante anos como extrair a verdade de


uma testemunha e determinar se ela estava ou no mentindo, observou
que
os anais da guerra militar tm poucos exemplos de cons-
tncia herica, pacincia e coragem persistente. Eles tinham
todos os motivos possveis para revisar cuidadosamente as bases
da sua f e as evidncias dos grandes fatos e verdades que
afirmavam. (GrS.ET 29)
Os apstolos passaram pelo teste da morte para confirmar as suas
proclamaes. Creio que posso confiar mais em seu testemunho do que
no da maioria das pessoas que encontro hoje, as quais no esto
dispostas a atravessar a rua pelo que crem, muito menos morrer por
causa disso.

DE QUE VALE UM MESSIAS MORTO?


Muitas pessoas morreram por uma boa causa. Observe o estudan-
te em San Diego que ps fogo em seu corpo e queimou at morrer em
protesto contra a guerra do Vietn. Na dcada de 60, inmeros budistas
incendiaram suas vestes e morreram queimados, a fim de chamar a
ateno do mundo para o Sudoeste da sia.
O problema com os apstolos que a sua boa causa morreu na cruz.
Eles criam que Jesus era o Messias. Estavam convencidos de que ele iria
estabelecer o reino de Deus e reinar sobre o povo de Israel. Eles no
pensavam que pudesse morrer.
A fim de entender o relacionamento dos apstolos com Jesus e
compreender por que a cruz era to incompreensvel para eles, voc
precisa ter uma idia de qual era a atitude sobre o Messias naquela poca.
A vida e os ensinamentos de Jesus estavam em enorme conflito
com a especulao messinica judia daqueles dias. Desde a infncia, o
judeu era ensinado que, quando o Messias chegasse ele seria um lder
poltico de personalidade forte e vigorosa. Ele libertaria os judeus do
cativeiro e restauraria Israel ao seu lugar de direito. Um Messias
sofredor estava "completamente fora das cogitaes judias sobre o
messiado."8
E. F. Scott, ex-Professor de Teologia Bblica no Seminrio Teol-
gico Union, em Nova Iorque, faz seu relato do cenrio histrico nos dias
de Jesus:
Aqueles eram dias de intensa excitao. Os lderes religi-
osos achavam quase impossvel restringir o ardor do povo, que
aguardava em todo o lugar pelo aparecimento do Salvador
prometido. Esta disposio de expectativa tinha sido, sem dvi-
da, aumentada pelos eventos da histria recente.
138 ELE ANDOU ENTRE NS

Por mais de uma gerao, os romanos estavam reprimin-


do a liberdade dos judeus e suas medidas de represso haviam
estimulado o esprito de patriotismo, no sentido de uma vida
mais ardente. O sonho de um livramento milagroso e de um rei
messinico que iria efetuar essa libertao, assumia um novo
significado naquele momento crtico; mas isso em si no era
novidade nenhuma. Por trs do fermento, do qual temos evidn-
cia nos evangelhos, podemos distinguir um longo perodo de
crescente expectativa.
Para o pblico em geral, o Messias permanecia o que fora
para Isaas e seus contemporneos o Filho de Davi que traria
vitria e prosperidade nao judia. A luz das referncias dos
evangelhos, no se pode praticamente duvidar de que o conceito
popular sobre o Messias era principalmente nacional e poltico.
(ScEF.KM 55)

O erudito judeu, Joseph Klausner, escreve: "O Messias tornou-se


cada vez mais um governante poltico preeminente e tambm um
homem de qualidades morais preeminentes". (K1J.MI 23)
Jacob Gartenhaus reflete as crenas judias prevalentes da poca:
"Os judeus aguardavam o Messias como aquele que os livraria da
opresso romana... a esperana messinica era basicamente de uma
libertao nacional." (GaJ.JCM 8-10)
A Enciclopdia Judaica declara que os judeus "ansiavam pelo Salva-
dor prometido da casa de Davi, que os libertaria do jugo do odiado
usurpador estrangeiro, poria fim ao mpio reinado romano, e estabele-
ceria Seu prprio reino de paz e justia em lugar dele."9
Naquela ocasio, os judeus estavam encontrando refgio nesse
Messias prometido. Os apstolos tinham as mesmas crenas que o povo
ao seu redor. Como Millar Burrows afirmou: "Jesus era to diferente
de tudo que os judeus esperavam do filho de Davi que Seus prprios dis-
cpulos acharam quase impossvel ligar a idia do Messias com Ele."
(BuM.ML/S 68) As graves comunicaes feitas por Jesus sobre a sua
crucificao no foram bem aceitas pelos seus discpulos (Lc 9.22). Pare-
ce "ter havido uma esperana", observa o telogo escocs A. B. Bruce,
d e que a sua viso das coisas fosse muito sombria, e a sua
preocupao no tivesse fundamento... um Cristo crucificado era
um escndalo e uma contradio para os apstolos; assim como
continuou sendo para a maioria do povo judeu depois de o
Senhor ter ascendido glria. (BrA.TT 177)

possvel perceber no Novo Testamento a atitude dos apstolos


para com Jesus: Eles esperavam um Messias que reinasse. Depois de
Jesus ter dito aos apstolos que deveria ir a Jerusalm e sofrer, Tiago e
Os Registros Bblicos So Confiveis? 139

Joo lhe pediram para prometer que no seu reino eles sentariam sua
direita e sua esquerda (Mc 10.32-38). Que tipo de Messias estavam
esperando? Um Messias crucificado? No, um governante poltico.
Jesus indicou que eles haviam entendido mal o que lhe cabia fazer; no
sabiam o que estavam pedindo. Quando Jesus preconizou a sua
crucificao, os doze apstolos no conseguiram entender o sentido de
suas palavras (Lc 18.31-34). Em vista de seu ambiente e treinamento, eles
criam que participavam de uma coisa boa. Mas veio, ento, o Calvrio.
Todas as suas esperanas foram por gua abaixo. Eles voltaram para
casa profundamente desanimados.
O Dr. George Eldon Ladd, professor do Novo Testamento no
Seminrio Teolgico Fuller, escreve:
Tambm por isto os discpulos o abandonaram quando
foi preso. A mente deles estava to completamente imbuda com
a idia de um Messias vencedor cujo papel era subjugar os
inimigos que, quando o viram lacerado e sangrando sob os
aoites, um prisioneiro indefeso nas mos de Pilatos, e quando o
viram ser levado embora, pregado numa cruz, para morrer como
um criminoso comum, todas as esperanas messinicas quanto a
Jesus desmoronaram. Um fato psicolgico verdadeiro que
ouvimos somente aquilo que estamos preparados para ouvir. As
predies de Jesus quanto ao seu sofrimento e morte caram em
ouvidos moucos. Os discpulos, apesar de sua advertncia, no
estavam preparados para isso. (LaGE.IBR 38)
Mas algumas semanas depois da crucificao, em contraste com as
suas dvidas anteriores, os discpulos se achavam em Jerusalm procla-
mando Jesus como Salvador e Senhor, o Messias. A nica explicao
plausvel que posso ver para esta mudana 1 Corntios 15.5 "(Ele)
apareceu... aos doze". De que outro modo os discpulos desanimados
poderiam se dispor a sofrer e morrer por um Messias crucificado? Ele
certamente "se apresentou vivo, com muitas provas incontestveis,
aparecendo-lhes durante quarenta dias" (At 1.3).
E verdade, muitos morreram por uma boa causa; mas, para os
apstolos, a boa causa propriamente dita morrera na cruz. S a sua
ressurreio e resultante contato com seus seguidores os convenceria de
que Jesus era o Messias. E eles testificaram quanto a isto, no s com os
seus lbios e suas vidas, mas tambm com a sua morte.
7
ALTA CRITICA: QUAO
"SEGUROS" SO OS
RESULTADOS?

Numa srie recente de televiso, Jesus: A Evidncia, uma imagem de


gesso de um Jesus tradicional "cara descorada" (completo com cabelos
longos e ondulados) foi mostrada repetidamente explodindo em
cmara lenta. A mensagem bsica da srie era que a erudio moderna
destruiu o Jesus tradicional do cristianismo.
O Jesus que viveu na histria com toda a certeza no era realmente
o personagem submisso e manso muitas vezes retratado na literatura
religiosa. Muitos crticos modernos, porm, ultrapassaram essas
distores culturais e coletivamente aboliram todas as referncias hist-
ricas a Jesus nos relatos dos evangelhos.
No seria de esperar que a nossa melhor fonte de conhecimento a
respeito de Jesus fossem aqueles que o conheceram ou ouviram sobre ele
atravs de testemunhas oculares? Esperaramos, ento, que o conheci-
mento mais detalhado dele estivesse no Novo Testamento, especifica-
mente nos quatro evangelhos.
Nos ltimos sculos, todavia, vrios estudiosos questionaram a
credibilidade histrica da descrio de Jesus no Novo Testamento. Eles
chamam a base do seu ceticismo de "resultados seguros da alta crtica".
Quase todas as "Vidas de Jesus" populares e eruditas no mercado hoje
se apiam nos resultados obtidos por esses componentes da alta crtica.
A alta crtica ocorre de vrias formas e tem sido promovida
principalmente pelos eruditos alemes. Em tempos recentes, sua influ-
ncia dominou as reportagens da mdia popular sobre os temas bblicos.
O que a alta crtica? Quais so as suas divises e caractersticas?
De que maneira ela afeta o nosso conhecimento de Jesus como um
personagem histrico?
O assunto amplo, mas a seguinte condensao e avaliao de
vrias caractersticas principais da alta crtica devem ajudar a responder
s indagaes quanto descoberta de o Jesus histrico ter-se tomado
uma tarefa impossvel para o crtico desse nvel.

- 141 -
142 ELE ANDOU ENTRE NS

O QUE A ALTA CRTICA


A alta crtica uma diviso da crtica bblica. O Dicionrio Bblico
de Harper define a crtica bblica como "o estudo e investigao dos
escritos bblicos que busca fazer juzos criteriosos e penetrantes sobre
esses escritos."1 O seu propsito ser imparcial.
A crtica bblica pode ser dividida em baixa e alta crtica, como
indicado nesta tabela:

A baixa crtica identificada com a crtica textual, j que esta


fundamental para todas as outras formas de crtica bblica. A crtica
textual busca determinar as palavras originais do texto bblico, especial-
mente porque no temos os documentos originais (chamados "autgra-
fos"). Quem quer que saiba ler se envolve em crtica textual. Se, por
exemplo, voc notar um erro tipogrfico enquanto l esta pgina,
corrigir o erro em sua mente, sabendo que no foi originalmente essa
a inteno dos autores. Este processo constitui essencialmente a crtica
textual.
Ao edificar sobre a baixa crtica ou crtica textual, a alta crtica usa
outros meios para avaliar o texto que a baixa crtica estabelece como a
verso mais autntica do original. Assim sendo, como na construo de
uma casa, a alta crtica constri sobre o fundamento estabelecido pela
baixa crtica.
A alta crtica pode ser dividida em duas disciplinas abrangentes:
crtica histrica e crtica literria. (McJ.ME/81)2 A crtica literria busca
analisar o texto como uma pea acabada de literatura. Ela avalia o
sentido das palavras, a gramtica e o estilo do texto. Tambm busca
determinar o significado do texto e tem sido usada para especular sobre
Alta Crtica: Quo "Seguros" So os Resultados? 143

o cenrio, a situao vivencial e as circunstncias do escritor. A crtica


histrica estuda o cenrio histrico que cerca a composio do texto. Ela
busca responder a perguntas, tais como: (1) Quando e onde foi escrito?
(2) Quem escreveu? (3) Que circunstncias cercavam o autor ou autores?
(4) A quem foi escrito?
A crtica de fonte emergiu da crtica histrica para ganhar uma
posio de preeminncia entre os componentes da alta crtica no sculo
18, enquanto os eruditos crticos favoreciam a hiptese documentria.
Esta teoria propunha que pelo menos quatro fontes (denominadas "J",
"E ", "P ", e "D ") estivessem por trs da formao dos cinco primeiros
livros do Antigo Testamento. A mesma metodologia foi, ento, aplicada
aos evangelhos durante o sculo 19, para sugerir vrias fontes (por
exemplo: "Q ", "Marcos", e "Proto-Lucas") subjacentes aos relatos dos
evangelhos.
A crtica de forma do Novo Testamento se originou na Alemanha
imediatamente depois da I a Guerra Mundial. Apoiando-se grandemente
na crtica de fonte, a crtica de forma combinou mtodos tanto da crtica
histrica quanto da literria.
Os alemes chamaram a crtica de forma de Formgeschichte, signifi-
cando "histria da forma". Seus principais proponentes foram Karl
Ludwig Schmidt, Martin Dibelius e Rudolf Bultmann. Outros crticos
de forma incluem R. H. Lightfoot e D. E. Nineham. Alguns dos crticos
de forma mais moderados so Frederick Grant, B. S. Easton e Vincent
Taylor.
Os crticos de forma do Novo Testamento geralmente opinam que
os evangelhos foram compostos de pequenas unidades ou episdios
independentes. Essas pequenas unidades individuais (percopes) circu-
laram independentemente. Os crticos ensinam que as unidades toma-
ram gradualmente a forma de vrios tipos de literatura popular, tais
como lendas, contos, mitos e parbolas.
Segundo a crtica de forma, a formao e preservao das unidades
foram determinadas pelas necessidades da comunidade crist. Em
outras palavras, quando a comunidade tinha um problema, eles criavam
ou preservavam uma declarao ou episdio de Jesus para satisfazer as
necessidades desse problema em particular. Assim sendo, essas unida-
des no so basicamente testemunhos da vida de Jesus, mas reflexos das
crenas e prticas da igreja primitiva.
A tarefa da crtica de forma , ento, descobrir as "leis da tradio"
que governam a coleta, desenvolvimento e registro das unidades isola-
das. A seguir, com a remoo da suposta estrutura artificial (editorial)
da cronologia ou outras adies providas pela comunidade, os crticos
de forma acreditam que podem recobrar a forma original das unidades
144 ELE ANDOU ENTRE NS

(percopes) e determinar qual o propsito prtico (sitz-im-leben


"situao vivencial") para o qual os cristos a preservaram. Mediante
este mtodo julga-se ser possvel "ir alm das fontes escritas e alcanar
o perodo de transmisso oral, chegando aos diferentes tipos de episdios
que eventualmente se tomaram parte dos evangelhos." (FiJA.MM 23:445)
Onde a crtica de forma admitiu como possvel o trabalho da
"comunidade criativa" na formulao das vrias percopes, a crtica de
redao, originria da crtica de forma, concentrou-se nos redatores
finais (ou compiladores) dos evangelhos como autores de direito.
Norman Perrin, um crtico de redao, define isso como "ocupado em
estudar a motivao teolgica do autor como revelada na coleta, arranjo,
reviso, e modificao do material tradicional; assim como na compo-
sio de material novo ou na criao de novas formas dentro das
tradies do cristianismo primitivo." (PeN.WRC 1)
Formas novas de alta crtica esto emergindo. Mas, em vista de
quase todo tratamento recente do Jesus histrico se apoiar nas conclu-
ses da crtica de forma e de redao, vamos usar o restante deste
captulo para investigar a validade das principais caractersticas ou
reas de concentrao nessas duas disciplinas. Enquanto fizermos isso,
tenha em mente que os crticos de forma e redao discordam entre si
nos particulares. O que apresentamos aqui o que esses crticos, no
geral, postulam.

Caracterstica n 1: A Tradio Oral

O erudito ingls do Novo Testamento, James D. G. Dunn, observou


que um aspecto positivo da abordagem da crtica de forma que ela "nos
tornou muito mais conscientes do perodo de tradio oral anterior aos
evangelhos escritos, a tradio como era usada antes de seu registro
escrito." (DuJ.HSG 9) A tradio oral tem sido definida como "qualquer
ensino ou material similar transmitido de pessoa para pessoa, ou de
gerao para gerao, de forma oral e no escrita; tambm o processo de
tal transmisso." (SpR.ANT 463-66)
No captulo seguinte, vamos discutir em maior detalhe o perodo
oral, o intervalo de tempo entre a ressurreio de Jesus e a poca em que
os relatos sobre ele foram registrados. Temos de chamar a ateno aqui
para algumas das maneiras como a crtica de forma distorceu a viso
correta deste perodo.
A crtica de forma afirma que os primeiros evangelhos no foram
compilados seno cerca de cinqenta ou mais anos aps a crucificao
de Jesus. Em meados do sculo I o, a escola de Tbingen, na Alemanha,
admitiu a possibilidade de os evangelhos sinpticos serem documentos
do sculo 2o, distantes da vida de Jesus cem ou mais anos. Porm, os
Alta Crtica: Quo " Seguros" So os Resultados? 145

estudiosos esto cada vez mais optando por datas mais antigas de
composio para os relatos dos evangelhos. Em particular, John A. T.
Robinson, que no um telogo conservador, argumentou recentemen-
te, com toda a impetuosidade, ser possvel que cada livro do Novo
Testamento tivesse sido completado cerca de 70 a.D., e Mateus, Marcos
e Lucas completados cerca de 60 a.D. (Veja RoJA.RNT) O livro de Atos,
escrito por Lucas, termina com os eventos de 62 a.D., levando os eruditos
a crerem que esta foi a data da composio de Atos. Desde que Atos 1.1,2
indica que Lucas j havia escrito seu evangelho, ele deve ter sido, ento,
completado cerca de 60 a.D. o mais tardar. Lawrence McGinley
escreveu: "O fato de o processo inteiro ter levado nada menos que trinta
anos, e de sua parte essencial ter sido elaborada em uma dcada e meia,
no encontra paralelo em qualquer tradio na qual os evangelhos
sinpticos tenham sido comparados." (McL.FC 25)
Os crticos gostam de um perodo formativo o mais longo possvel,
a fim de consubstanciar sua crena de que erro, lenda e mito gradual-
mente destruram os relatos dos evangelhos. Mas Simon Kistemaker
observa: "Normalmente, o acmulo de folclore entre os povos de cultura
primitiva leva muitas geraes para formar-se: Trata-se de um processo
gradual que se estende durante sculos." (KiS.G 48-49)
Com respeito datao tardia dos evangelhos por parte de certos
crticos, R. T. France comentou: " interessante observar que essa data
recente , em geral, proporcional ao grau de ceticismo do erudito quanto
ao seu valor histrico; o cnico poderia ficar se perguntando qual deles
teria vindo primeiro!" (FrR.E 101)
Rudolf Bultmann, provavelmente o mais importante crtico de
forma entre todos, distorce ainda mais a verdade relativa tradio oral
anterior aos evangelhos, quando lista suas quatro leis que governam a
narrativa e a tradio. Em resumo, so elas: (1) Os narradores no fazem
relatos longos, unificados, mas antes, quadros pequenos e nicos da
maior simplicidade. (2) As narrativas passam de boca em boca, a sua
caractersitca fundamental permanece a mesma, mas os detalhes esto
sujeitos ao controle da fantasia e so geralmente mais explcitos e
definidos. (3) O discurso indireto tende a transformar-se em discurso
direto durante o processo da transmisso. (4) Havia uma tendncia para
impor uma idia esquemtica sobre a tradio quanto ao curso das
atividades de Jesus. (Veja BuR.FC)
Dibelius acrescenta que
esses cristos acreditavam que eram mais fiis ao seu
Mestre, quando explicavam Suas declaraes, expandindo-as e
depois pondo-as em prtica com entendimento, em vez de
rejeitarem qualquer adio e transmitirem a forma original de
146 ELE ANDOU ENTRE NS

Suas palavras. (DiM.FA 34-35)

O problema com esses pontos de vista que eles se aplicam mais


a uma cultura grega do que hebraica. Geza Vermes, renomado erudito
judeu, no cristo, declara:
A fraqueza principal do sistema est, penso eu, na ausn-
cia entre os seus promotores e praticantes de qualquer familiari-
dade real com a literatura, cultura, religio e, acima de tudo, com
o esprito do judasmo ps-bblico no qual Jesus e seus primeiros
discpulos nasceram. Em lugar disso, Bultmann e seus pupilos
sentem-se mais vontade no mundo helenista do cristianismo
primitivo. (VeG.JWJ 19)
Alm disso, os crticos de forma muitas vezes deixam de lado o fato
de notcias sobre Jesus serem circuladas abertamente e no em segredo.
Nos cultos da igreja primitiva, as histrias de Jesus eram repetidas tantas
vezes que tinham de ser bem conhecidas. Alguns eruditos crem que
grande parte dos ensinamentos de Jesus foi transmitida de forma potica
em aramaico ou hebraico, facilitando a memorizao. Desde que a igreja
primitiva era originalmente composta de judeus, razovel acreditar
que o perodo da tradio oral preservou cuidadosamente as palavras
e obras de Jesus, da mesma forma que a cultura hebraica fizera durante
sculos com seus prprios escritos religiosos.
Ao combinar a presena de testemunhas oculares com o curto
perodo de tempo, E. B. Redlich, ele mesmo um crtico de forma, declara:
Uma outra fraqueza da crtica de forma que ela mal se
apia sobre os resultados da crtica literria e supe que o perodo
formativo durou cerca de duas geraes de quarenta anos. Assim
sendo, em suas investigaes existe uma tendncia para despre-
zar a presena e a influncia daqueles que foram testemunhas
oculares e auriculares dos eventos da vida, morte, e ressurreio
de Jesus, e poderiam, portanto, garantir o valor histrico da
tradio. (ReE.FC 15-16)
James Martin, professor do Novo Testamento do Seminrio Teo-
lgico Union, de Richmond, na Virgnia, enfatiza:
No houve tempo para o evangelho da histria de Jesus
ter sido produzido por adio lendria. O desenvolvimento da
lenda sempre algo lento e gradual. Mas nesta instncia, a
histria de Jesus estava sendo proclam ada, substancialmente
com o os evangelhos agora a registram, simultaneamente com o
incio d a igreja. (MarJ. RG 103-4)

Caracterstica n 2: Percopes de Unidades Autocontidas


A crtica de forma supe que durante o perodo oral quase todas
Alta Crtica: Quo "Seguros" So os Resultados? 147

as narrativas e declaraes circularam principalmente em unidades


isoladas, autocontidas, separadas, completas em si mesmas. Essas
unidades foram chamadas de "percopes". Dibelius diz o seguinte:

Quando, porm, fazemos a tradio retroceder ao seu


estgio inicial, no encontramos uma descrio da vida de Jesus,
mas apenas pargrafos curtos ou percopes. Esta a hiptese
fundamental do mtodo da crtica de forma (formgeschichtliche
Methode) como representativo do que estou afirmando aqui.
(DiM.GCC 27)

Em resposta assero dos crticos de forma de que a estrutura


cronolgica da vida de Jesus se perdeu inteiramente durante o perodo
oral, C. H. Dodd, provavelmente a figura mais influente entre os
eruditos britnicos do Novo Testamento em meados do sculo 20,
argumentou que "nenhum dos evangelhos teria jamais surgido se no
fosse pelo fato de as peas individuais da tradio oral terem sido
proclamadas desde o incio como elementos de uma histria coerente."
(DoC.AP 55) O trabalho de Marcos em seu evangelho no foi feito
"arbitrariamente" nem "irresponsavelmente", acrescentou Dodd,
mas sob a orientao que ele pde encontrar na tradio.
arriscado discutir com base na seqncia narrativa em detalhe;
todavia, h boa razo para crer que em linhas abrangentes a
ordem m arcana representa de fato uma sucesso genuna de
eventos, na qual movimento e desenvolvimento podem ser traa-
dos. (D0C.FGN 43:400)

L. J. McGinley observa com relao a Mateus, Marcos e Lucas que


se os evangelhos fossem meras compilaes, sua origem
heterognea deveria destacar-se no teor da histria. Todavia, o
fato surpreendente que nessas trs narrativas convergentes e
divergentes reina uma simples, mas indiscutvel, consistncia.
No h contradio na doutrina de Jesus nem em Suas obras,
nenhuma inconsistncia entre palavras e atos. A histria do Seu
sucesso e fracasso flui logicamente at o fim. A descrio da terra
em que1Ele viveu e o povo a quem encontrouuma terra e um
povo jamais vistos por muitos dos primeiros cristos nunca
pde ser acusada de inexata. Tal unanimidade de apresentao
seria impossvel numa coleo de unidades isoladas. (McL.FC 10)

Caracterstica n 3: Classificao segundo a Forma

Quando os crticos de forma falam de "formas", o que eles querem


dizer especificamente com isso? E provavelmente mais fcil gostar mais
de determinados tipos de formas do que definir precisamente as
148 ELE ANDOU ENTRE NS

"formas". Seguem-se cinco classificaes de formas que Vincent Taylor


delineou. Outros crticos de forma usam classificaes similares, embo-
ra possivelmente com terminologia diferente e algumas diferenas nas
categorias definidas.

1. H istrias de P ronunciam entos: Bultm ann cham ou-as de


"apotegmas"; Dibelius as intitulou "paradigmas". Elas so, no
geral, breves episdios, terminando com uma declarao fa-
mosa, tal como: "Dai a Csar o que de Csar, e a Deus o que
de Deus" (Mc 12.17).
2. Declaraes e Parbolas: Esta classificao inclui termos de
sabedoria, ditos profticos (quase sempre colocados na boca de
Jesus por um escritor posterior, depois de ocorrido o evento
profetizado), ensinando sobre os vrios aspectos da vida do
crente, declaraes "Eu sou", e parbolas. Os crticos de forma
diferem sobre at que ponto o contedo pode ser atribudo a
Jesus, geralmente afirmando que a igreja posterior foi a matriz
de grande parte do material.
3. Histrias de Milagres: Bultmann atribuiu as histrias de mila-
gres a clrigos posteriores que foram influenciados pelas hist-
rias de milagres da literatura grega.
4. Histrias sobre Jesus: Everett F. Harrison explica que elas
variam consideravelmente e, portanto, no so fceis de
classificar. Os crticos admitem facilmente que existem elemen-
tos mitolgicos na descrio de Jesus, por exemplo, na transfigu-
rao. A tendncia considerada como madura no quarto
evangelho. A categoria de mito aplicada queles elementos da
exposio do evangelho de Jesus que o apresentam sob um
aspecto que transcende o humano e o natural. (BeP.JG 148-49)
5. Histria da Paixo: Os crticos de forma diferem quanto a ser
primariamente uma narrativa coesiva, autocontida ou um
retalho de vrios fragmentos tecidos juntos.
Uma coisa dizer que uma percope de um determinado evange-
lho possui uma certa forma literria. Outra coisa dizer que em vista
de ter realmente uma certa forma literria ela no pode ser original e de-
ve ter sido tomada de emprstimo de outro lugar. Todavia, exatamen-
te isto que os crticos de forma radicais geralmente fazem. Bultmann,
por exemplo, faz com que os escritores dos evangelhos e os editores
dependam de fontes gnsticas, adies aos textos recebidos por eles e
rearranjo do contedo dos evangelhos. (MuF.BR 207) As suposies de
Bultmann tm sido justamente criticadas como infundadas desde que
eliminam, a priori (de antemo), a possibilidade de as percopes terem
preservado cuidadosamente uma ocorrncia histrica fatual.
Alta Crtica: Quo "Seguros" So os Resultados? 149

A fragilidade da classificao segundo a forma provavelmente


melhor vista nas crticas que lhe so feitas pelos prprios crticos. Por
exemplo, Dibelius concorda que "apesar de as testemunhas oculares
poderem controlar e corrigir, uma relativa integridade dos paradigmas
garantida." (DiM.FTG 62) Ficamos nos perguntando por que ele no
conclui que as testemunhas oculares realmente escreveram histrias
descritivas em lugar de peas de literatura classificadas por formas.
Alguns dos crticos de forma moderados reconhecem quo subje-
tiva a crtica de forma. Vincent Taylor, por exemplo, questiona as
histrias de pronunciamentos como sendo produtos da imaginao:
A distribuio das Histrias de Pronunciamentos tem
alguma relao com o problema de sua circulao antiga e sua
autenticidade. Existem pelo menos vinte em Marcos, sete ou
nove na fonte especial de Lucas, quatro ou cinco em Q (o suposto
documento subjacente ao material comum em Mateus e Lucas),
uma em Mateus, e nenhuma em Joo. Se as histrias so produtos
da imaginao crist, por que elas no aumentam em nmero
com o passar do tempo, e medida que novos problemas
confrontam a igreja em crescimento? Por que no existe uma
histria de pronunciamento sobre a necessidade da Cruz, ou da
Misso aos Gentios, ou da fundao e organizao da igreja? ...Se
Bultmann est certo, a imaginao crist foi forte onde havia
menos necessidade, frgil ou omissa onde o silncio pedia o seu
exerccio; ela deixou sem fazer coisas que deveriam ter sido feitas
e fez aquilo que no precisava fazer. (TaV.FGT 86-87)
A respeito de m itos e lendas, T aylor observa fran cam en te:" 'M itos'
e 'Len d as' so term os que no definem quaisquer form as estruturais
definidas." (TaV.FGT 31-32)
Outro crtico de forma, Burton Scott Easton, comenta sobre as
incontveis formas que foram inventadas pelos crticos de forma para
corresponder s necessidades de sua teoria:
Paradigmas, histrias, lendas, lendas clticas, epifnias,
apotegmas, milagres, parbolas, contos populares (folclore),
controvrsias, dilogos, parneses, "logia", pronunciamentos
profticos e apocalpticos, regras da igreja, declaraes na pri-
meira pessoa, alegorias, estrofes de poemas as pesquisas da
ltima dcada mostraram no haver escassez de terminologia!
Mas qual o proveito tirado disso tudo? Podemos realmente
analisar as formas com tanta preciso a ponto de fazer da crtica
de forma uma verdadeira disciplina? (EaB.GBG 61)
Outros eruditos fora da escola de crtica de forma tambm revela-
ram as falhas da classificao de formas. Em vista de Bultmann inclinar-
se a rejeitar como uma corrupo tardia qualquer parte que no se
150 ELE ANDOU ENTRE NS

ajustava a uma classificao de forma, McGinley acusa que Bultmann


finalmente
rejeita como corrupes secundrias do tipo primitivo
quase todos os detalhes de tempo e espao, toda a iniciativa de
Jesus, todos os nomes definidos e sua caracterizao, a constante
oposio dos escribas e fariseus. Ao agir assim, ele constri um
apotegma tpico, mas destri a razo para a sua existncia. Jesus
no vive em tempo e em lugar algum. Ele no faz nada por si
mesmo; Ele se move num mundo de sombras impessoais; no h
motivo para a sua rejeio, julgamento, execuo. medida que
foram sendo moldados para ajustar-se teoria, os fatos desapa-
receram. (McL.FC 43)
C. S. Lewis, ex-professor de Literatura Medieval e Renascentista
da Universidade de Cambridge, escreveu uma resposta clssica crtica
bblica moderna. O seguinte trecho especialmente apropriado com
respeito subjetividade de grande parte da classificao de formas:
Em primeiro lugar, o que quer que esses indivduos
possam ser como crticos bblicos, eu desconfio deles como
crticos. Parece que lhes falta discernimento literrio e carecem de
sensibilidade quanto categoria dos textos que esto lendo.
Parece estranho acusar homens que estiveram mergulhados
nesses livros toda a sua vida. Mas esse pode ser justamente o
problema. Algum que passou a juventude e mocidade no
estudo detalhado de textos do Novo Testamento e no estudo de
outros sobre eles; a quem falte quaisquer padres de comparao
em sua experincia literria desses textos, como os que s podem
surgir de um conhecimento amplo, profundo e genial da litera-
tura como um todo, ir, penso eu, muito provavelmente perder
de vista os pontos bvios a respeito deles. Se ele me disser que
algo em um evangelho lenda ou romance, quero saber quantas
lendas e romances ele leu, at que ponto seu paladar foi treinado
para detect-los pelo aroma e no quantos anos ele passou
estudando esse evangelho. (LeC.CR 154)
Referindo-se ao evangelho de Joo, Lewis continua dizendo:
Tenho lido poemas, romances, literatura visionria, len-
das, mitos, toda a minha vida. Sei como so. Sei que nenhum
deles igual a este.
... Esses homens me pedem para crer que eles podem ler
nas entrelinhas dos velhos textos. A evidncia sua bvia
incapacidade para ler (em qualquer sentido que valha a pena
discutir) as linhas em si. Eles afirmam ver sementes de samam-
baia e no conseguem distinguir um elefante a 9,1 m de distncia,
em pleno dia. (LeC.CR 155)
No seria surpreendente descobrir muitos dos discursos ou decla
Alta Crtica: Quo "Seguros" So os Resultados? 151

raes de Jesus em uma determinada form a. Robert Thomas e Stan


Gundry comentaram:
Quanto forma potica de muitos dos pronunciamentos
de Jesus, o que seria mais natural para Ele: falar aos judeus ou
colocar suas declaraes em forma potica? Esse era, de fato, o
estilo semtico normal. Esta prtica teria tornado mais fcil para
os Seus seguidores, quer judeus ou no, lembrar de Suas pala-
vrs. Faz tanto senso, ou talvez mais, dizer que o real originador
das formas dessas declaraes atribudas a Jesus o prprio Jesus
(ThR.H 285-86)

A classificao de forma em si no injustificada. Quando se faz


uso da classificao da forma como uma medida de autenticidade que
ela ultrapassa as suas fronteiras. A. M. Hunter, erudito escocs do Novo
Testamento, diz que no
devemos esquecer que a forma na qual uma histria
contada jamais pode dizer-nos se a substncia da histria
verdadeira ou falsa. O mtodo inteiro muito subjetivo e
especulativo para permitir que se torne para ns uma orientao
segura. (HuA.INT40)
A "crtica de forma", diz o professor do Novo Testamento, Robert
Mounce, do Seminrio Talbot,
tem a aparncia de um mtodo cientfico. Se assim fosse,
voc iria encontrar consistncia de interpretao. Mas as inter-
pretaes de um nico pronunciamento variam muito. No s as
interpretaes se difundem, como tambm os crticos de forma
nem sempre concordam quanto a uma percope ser uma histria
de milagres ou de pronunciamento as duas podem ser tecidas
juntas. Poder-se-ia esperar consistncia numa reconstruo his-
trica, se a crtica de forma fosse uma verdadeira cincia.3

Caracterstica n" 4: Comunidade Criativa

Se a classificao da forma um dos elementos mais subjetivos da


crtica de forma, o conceito de uma comunidade criativa um de seus
elementos menos realistas. A frase central que se repete aqui sitz-im-
leben, significando literalmente "assento na vida" ou situao vivencial.
A crtica de forma geralmente sustenta a histria de Jesus desenvolvida
mediante a influncia da primeira comunidade crist e sua necessidade
de explicar Jesus em termos das suas prprias necessidades ou situao
vivencial. Os crticos de forma mais radicais sugerem que a influncia
desta comunidade criativa primitiva era to grande, que no podemos
saber praticamente nada sobre o verdadeiro Jesus histrico, somente o
152 ELE ANDOU ENTRE NS

que a igreja primitiva queria que ele, o Cristo da f, fosse para ela em vista
das necessidades que enfrentava. Os crticos de forma moderados
acreditam que podemos saber algo sobre o Jesus histrico, mas que a
comunidade criativa exerceu influncia suficientemente longa sobre a
formao dos evangelhos para que pelo menos parte da histria fosse
deturpada. Por exemplo, Vincent Taylor ensina que
toda considerao relativa vida dos primeiros cristos
deve ser levada em conta as exigncias prticas surgidas na
vida diria, a necessidade de explicar a nova f para si mesmos e
para outros, as necessidades de defesa contra objees e calnias
da parte de vizinhos pouco amigveis e hostis. Estas e outras
consideraes determinaram a forma que a tradio tem hoje e as
mudanas a que se submeteu; examinando esses componentes
muitas vezes possvel explicar a razo deste ou daquele elemento
na tradio ter sobrevivido e por que muito do que desejaramos
saber no nos foi transmitido. (TaV.FGT 36)
Bultmann, o crtico de forma mais radical e influente, demonstra
o maior ceticismo, como se pode ver nas seguintes declaraes dogmticas
feitas por ele:
N a tradio sinptica, uma srie de declaraes m ostra
que a obra de Jesus foi concebida como um acontecimento
decisivo, especialmente ao falar dele como tendo vindo ou sendo
enviado. Essas no so absolutamente palavras originais de Jesus
(pelo menos na maioria dos casos), mas em grande parte produ-
tos da igreja. (BuR.TNT 44)
No s muitas das declaraes mais antigas de Jesus
foram modificadas no curso da tradio, como tambm palavras
foram colocadas com certa freqncia na sua boca; as quais, na
realidade, foram ditas por outros professores judeus ou surgiram
primeiramente na comunidade crist. (BuR.FC 42)
Lembre-se de que tudo isto baseado na anlise literria (ou, talvez
possamos dizer, conjectura) e no em evidncia histrica externa. Como
se pode imaginar, a crtica de forma poderia ser uma ferramenta muito
prtica para livrar-se de qualquer coisa que a pessoa no quisesse que
Jesus pudesse ter dito a algum!
A idia de uma comunidade criativa talvez o aspecto mais
criticado da crtica de forma. O erudito do Novo Testamento, James D.
G. Dunn afirmou que "a idia de os primeiros cristos no estarem
interessados no Jesus prPscoa praticamente ridcula." (DuJ.HSG 11).
possvel imaginar um cristo primitivo falando sobre Jesus a um amigo
e este perguntando: "Mas espere um minuto, quem esse Jesus?"
Se os crticos de forma esto certos e o cristo respondesse com
sinceridade, ele teria de dizer algo como: "Bem, no temos tanta certeza,
Alta Crtica: Quo " Seguros" So os Resultados? 153

m as se ele realm ente viveu, pensam os que seria tim o se ele fosse desse
jeito".
O amigo provavelmente responderia: "E voc est querendo que
eu morra como mrtir por ele?" Talvez seja esta a razo de o professor
do Novo Testamento, Gerhard Kittel, da escola de Tbingen, replicar:
O Cristo da f no existe, no passa de rudo e fumaa, em
separado da realidade do Jesus da histria. Eles so absoluta-
mente inseparveis no Novo Testamento. No se pode sequer
pensar neles separadamente. No h palavras sobre Cristo que
no se refiram Aquele que sofreu sob Pncio Pilatos, e que no
tenha, ao mesmo tempo, o propsito de ser o evangelho aplicvel
a todos os homens de todo tempo e lugar. Quem quer que
procure separar primeiro os dois e depois descrever apenas um
deles, nada tem em comum com o Novo Testamento. (KiG.JH 49)
A fim de fechar a brecha entre o Cristo da f e o Jesus da histria,
os crticos de forma fizeram uma suposio criticamente falsa. Eles
supuseram que as comunidades criam. O professor alemo do Novo
Testamento, Alfred Wikenhauser, responde:
E falso atribuir a formao da tradio a foras annimas,
dizer que foi a comunidade e a f por ela possuda que form aram
e transmitiram a tradio sobre Jesus. O poder criativo no
pertence massa, mas apenas aos indivduos que se sobressaem
na massa. (WiA.NTI 277)

O Professor de Filosofia e Histria da Igreja, Stephen Neill, missio-


nrio durante 20 anos na ndia antes de voltar Europa e a Nairobi para
lecionar, acrescenta:
Resumir tanta verdade espiritual com tanta simplicidade,
brevidade e por meio de imagens to inesquecveis exige gnio
criativo do mais alto calibre. Quem dentre os primeiros grupos
cristos tinha tal gnio? Paulo, ocasionalmente, capaz de vos
de esplendor lrico; mas ele no tem uma imaginao plstica,
visual, do tipo que se expressa em formas tais como as da histria
da tentao. No sculo I o, conhecemos um homem, e s um, que
possua esse tipo de imaginao e essa espcie de poder sobre as
palavras. Seu nome era Jesus de Nazar. (NeS.INT 251)
O trabalho da prim eira com unidade crist era, ento, comunicar e
n o criar as p alavras e obras de Jesus. N este p rocesso de com unicao,
com o o notvel erudito do N ovo Testam ento, C. F. D. M oule, da
U niversidade de Cam bridge, adm itiu, "o s evangelhos sinpticos repre-
sentam principalm ente o reconhecim ento de que um elem ento vital no
evangelism o a histria simples do que aconteceu no m inistrio de
Jesu s." (M0CF.IE 175-176) A ssim sendo, o papel das testem unhas oculares
154 ELE ANDOU ENTRE NS

tomou-se extremamente importante e foi esquecido ou ignorado pela


maioria dos crticos de forma. Os professores de estudos bblicos,
Robert Thomas e Stan Gundry, acusam:
Com efeito, os crticos de forma consideram o cristianis-
mo como tendo sido separado de seu fundador e de Seus discpu-
los por uma inexplicvel ignorncia. A nova seita teve de inventar
situaes para as palavras de Jesus e colocar em Sua boca termos
que a memria no podia verificar e que Ele talvez no tivesse
dito. Mas mesmo naqueles primeiros dias, havia lderes e
discpulos que tinham ouvido e visto aquilo que repetiram (At
2.1-4), O crtico de forma esquece ou ignora o fato de Jesus ter
uma me e seguidores sobreviventes que possuam muitas lem-
branas vivas de Sua vida e ministrio. No h razo para supor
que os indivduos mencionados em Marcos 3.31-35; 4.10; 15.40, e
16.1-8 no tivessem lembrado dessas coisas. (ThR.H 282)

Vincent Taylor reconheceu:


Se os crticos de forma esto certos, os discpulos devem
ter sido trasladados para o cu imediatamente aps a ressurrei-
o. Segundo Bultmann, a comunidade primitiva existe num
vcuo, separada de seus fundadores pelos muros de uma
inexplicvel ignorncia. (TaV.FGT/33 41)
Existem vrios pontos de evidncia que contradizem a opinio dos
crticos de forma quanto uma comunidade criativa. Um deles a
existncia dos evangelhos em si. Desde que os crticos de forma afirmam
que as necessidades de ensino ou didticas da igreja primitiva molda-
ram a caricatura do Jesus criado por ela, Geza Vermes pergunta:
Se os evangelistas estavam primeiramente preocupados
em ensinar a doutrina crist, como explicar sua escolha da biogra-
fia como um meio? Eles no podem ter sido influenciados pela
tradio; no existe uma conveno judia quanto s declaraes
dos sbios terem de ser transmitidas deste modo. (VeG.JWJ 20)
Norman Anderson questiona:
No foi bastante inepto adotar o estilo literrio biogrfico,
que oferece vida e cor, mas s custas da simplicidade e clareza?
A histria de Jesus deles est repleta de idias e costum es pales-
tinos, peculiaridades lingsticas e "realia" de toda a espcie, in-
compreensvel para os leitores no judeus e exigindo digresses
interpretativas contnuas destinadas a serem catequeticamente
prejudiciais... Os primeiros professores, como Paulo e Tiago, o
autor do Didaqu, no descobriram vantagem em caso algum na
"biografia" para a transmisso de exposies teolgicas, exorta-
es morais, e regras disciplinares ou litrgicas, optando sensa-
tam ente por um mtodo de com unicao direta. (AnN.JC 29)
Alta Crtica: Quo "Seguros" So os Resultados? 155

A singularidade dos ensinos e da vida de Jesus um segundo ponto


de evidncia contra a influncia de uma comunidade criativa. "O Novo
Testamento", diz W. D. Davies, Professor de Estudos Avanados e
Pesquisa das Origens Crists, na Duke University,
d testemunho de comunidades crists viris e em expan-
so, verdade, mas tambm de outras confusas e imaturas.
mais provvel que a confiana, a criatividade e a originalidade
subjacentes tradio do evangelho sobre as obras e palavras de
Jesus devam ser creditadas a Ele e no ao corpo de cristos. O tipo
de intuio penetrante preservado nos evangelhos no aponta
para comunidades mistas e, no geral, confusas em seu modo
de pensar mas para uma fonte suprema em uma nica pessoa,
Jesus, rabino e profeta. (DaW.IN 115)
Floyd V. Filson, professor e do emrito em literatura, exegese e
histria do Novo Testamento do Seminrio Teolgico McCormick,
ressalta, por exemplo, a peculiaridade das parbolas:
Finalmente, todas as tentativas para tornar a era apostli-
ca responsvel pela criao de qualquer quantidade considervel
de material do evangelho ficam destrudas pela evidncia das
parbolas. Esta a forma de ensino caracterstica dos evangelhos
sinpticos. Ela est notavelmente ausente do resto do Novo
Testamento e de outra literatura crist primitiva. Se a era
apostlica tivesse criado esses meios magistrais de ensino, outros
escritos da mesma data iriam naturalmente refletir o mesmo
mtodo. Mas isso no ocorre. (FiF.OG 109)
Um terceiro ponto de evidncia contra a influncia de uma comuni-
dade criativa que existe nos evangelhos material "contraproducente",
que a comunidade criativa teria toda a razo para excluir, caso os tivesse
formado. O professor de Filosofia e Teologia J. P. Moreland detalha:
A negativa de Jesus quanto a ser bom um exemplo. As
atitudes de Jesus com respeito ao legalismo, jejum, divrcio,
pecadores e mulheres eram radicais e um tanto embaraosas.
Vrios aspectos do carter de Jesus constituam uma pedra de
tropeo, inclusive suas demonstraes de ira, seu batismo, sua
morte na cruz, e o fato de ser um carpinteiro de Nazar. A isto
poderia ser acrescentada a oposio feita a Jesus por sua famlia.
Outrossim, a descrio dos discpulos com freqncia embara-
osa (isto , quando eles se mostram incrdulos, covardes, ou tm
dificuldades com os ensinos de Jesus). O pedido dos filhos de
Zebedeu com certeza autntico, assim como Mateus 23.8,10,
que parece condenar a prtica de ter professores oficiais na igreja.
(M0JP.S 145-46)
156 ELE ANDOU ENTRE NS

Em vista do material "doutrinariamente embaraoso" contido nos


evangelhos, o estudioso judeu, Geza Vermes, concluiu: "O pronuncia-
mento de Bultmann sobre a impossibilidade de se saber algo sobre Jesus
ou a sua personalidade, 'porque as fontes crists primitivas no mos-
tram qualquer interesse nisso', toma-se um critrio claramente errado."
(VeG.JWJ 21)
Moreland tambm chama a ateno para a presena de material
"irrelevante" que a comunidade gentia criativa teria negligenciado:
Especialmente digna de nota a atitude favorvel de Jesus
a Israel. Poder-se-ia acrescentar a isso o uso que ele fazia de
frases, tais como: o reino de Deus e o filho do homem. As
controvrsias de Jesus com os fariseus (isto , sobre a guarda do
sbado) e seus comentrios sobre as prticas corb no eram
relevantes na poca em que os evangelhos foram escritos. (MoJP.S
146)
Se os primeiros cristos preservaram, assim, o que era irrelevante
para eles, quanto mais o que era relevante. Eles adaptaram sua vida ao
ensino, em lugar de adaptar este ao seu estilo de vida. Esta verdade pode
ser vista outra vez "na falta de material relevante nos evangelhos
material que a comunidade criativa teria includo, mas no fez. Por
exemplo, os supostores editores dos evangelhos deixaram de colocar na
boca de Jesus qualquer ensino sobre "circunciso, dons carismticos,
batismo, leis sobre alimentos, misses para os gentios (Paulo no pde
apelar para um dito do Jesus histrico, a fim de justificar sua misso aos
gentios), vrios ministrios do Esprito Santo, regras governando as
reunies, e relaes entre Igreja e Estado". (MoJP.S) Um grupo de
material bastante significativo e relevante que a "comunidade criativa"
deixou de incluir foi o dado pelo ativista enrgico e porta-voz, o apstolo
Paulo. T. W. Manson, ex-Professor de Crtica Bblica de Rylands, na
Universidade de Manchester, props que, caso haja pouco ou nada do
que o apstolo Paulo escreveu que se encontre na boca de Jesus nos
relatos dos evangelhos, no podemos esperar que "a tradio sobre
Jesus seja, em qualquer grau considervel, uma criao da comunidade
crist". (MaT.QHJ 7)
Devemos concluir, ento, que se trata de uma suposio irreal da
crtica de forma sugerir que a comunidade criativa moldou a histria de
Jesus conforme suas prprias necessidades.

Caracterstica n 5: Ausncia de Interesse Biogrfico


Grande parte dos crticos de forma afirma que a primeira
comunidade crist no tinha verdadeiro interesse biogrfico; e, portanto,
Alta Crtica: Quo " Seguros" So os Resultados? 157

os evangelhos tm pouco valor biogrfico, cronolgico ou geogrfico, se


que tm algum. Dibelius proclama:
As mais antigas tradies de Jesus passaram a existir
porque a comunidade tinha necessidade delas uma comunida-
de que no pensava em biografia ou histria mundial, mas em
salvao uma comunidade que no tinha desejo de escrever
livros, mas s de preservar tudo que era necessrio para a
pregao. (DiM.GCC 30)
Dibelius tam bm escreveu: "O fato de Jesus ser u m h om em
decisivo p ara a f; a m aneira com o viveu a sua vida terrena n o parece
ter im p ortncia". (DiM.GCC 30) Bultm ann m ostrou-se ainda m ais ctico:
Penso, de fato, que no podemos praticamente conhecer
agora nada da vida e personalidade de Jesus, desde que as
primeiras fontes crists no m ostram interesse em qualquer
dessas coisas e so, alm disso, fragmentrias e muitas vezes
lendrias; no existindo outras fontes sobre Jesus. (BuR.JW 8)

Parte do problema do crtico de forma que o termo biogrfico no


foi muito bem definido. Em resposta acusao de Bultmann de que os
evangelhos no so biografias, James Dunn replica:
O que ele queria dizer ou deveria ter dito era que elas no
so biografias modernas. Infelizmente, esta qualificao no foi
reconhecida, e a declarao geral (os evangelhos no so biogra-
fias) se tornou um axioma bsico na maioria dos estudos dos
crticos de forma para as duas prximas geraes...
De fato, porm, os evangelhos sinpticos se conformam
de perto forma e funo da biografia antiga. O paralelo mais
prximo no mundo greco-romano ao gnero do evangelho o
Mos ou vita (vida). Enquanto a biografia moderna tem um
interesse central no que se refere ao desenvolvimento da perso-
nalidade e na estrutura cronolgica em que ela ocorre, a biografia
antiga tinha um conceito muito mais esttico da personalidade e
s raramente expressava interesse em tal desenvolvimento. Pelo
contrrio, a personalidade humana era considerada como fixa e
imutvel. Alm disso, uma suposio profundamente arraigada
dos antigos era que o carter da pessoa se revelava claramente em
seus atos e obras. Em conseqncia, a principal tarefa do bigrafo
era retratar o seu tema, relatando as coisas que ele fazia e dizia
para descrever, assim, o seu carter. (DuJ.HSG 8)
Os eruditos de h muito reconheceram que existe bastante evidn-
cia para mostrar que os escritores dos evangelhos tiveram interesse
biogrfico, no sentido antigo da palavra. Stan Gundry lista a seguinte
evidncia extrada das palavras de Paulo e Lucas:
1. Se no houvesse interesse biogrfico na igreja primitiva, por
158 ELE ANDOU ENTRE NS

que Paulo distinguiu, ento, entre as suas palavras e as do


Senhor (1 Co 7.10,12,25)?
2. Se a igreja primitiva no tinha interesse biogrfico, por que
tantos decidiram preparar narrativas dos eventos da vida de
Jesus (Lc 1.1-3)?
3. E por que usaram o material de testemunhas oculares (Lc
1.1,2)? Se foi esse o caso, por que Lucas incluiu em sua coleo
um relato acurado do ministrio do Senhor depois de ter feito
a sua prpria pesquisa cuidadosa (Lc 1.3,4)?
4. Se esses primeiros cristos no tinham interesse biogrfico, por
que se incomodaram em apelar constantemente para o fato de
serem testemunhas oculares daqueles eventos sobre os quais
falavam?
5. Os crticos de forma devem rejeitar o livro de Atos e o prlogo
de Lucas, se quiserem afirmar seriamente que a primeira igreja
no tinha interesse biogrfico. (GuS.C 489. 38)

Caracterstica n 6: Leis da Tradio

Ao compararem as formas pr-literrias da tradio oral em outras


sociedades com as do evangelho, os crticos de forma acreditam que
podem descobrir "as leis que operam como fatores formativos na
tradio popular." (DiM.FTG 7) O erudito do Novo Testamento, W. S.
Taylor, ex-Presidente do Union College of British Columbia, cita estas
leis:
(1) medida que o tempo passa, a tradio acaba deturpada pela
elaborao de temas simples e pela adio de novos detalhes.
Ela se toma tanto mais longa quanto mais complexa. Em
conseqncia, a idia de que "a verso mais simples representa
o original" pode ser aceita como virtualmente axiomtica.
(2) A medida que o tempo passa, existe uma tendncia para o
particular torrvar-se geral, e para uma declarao com sentido
local vir a ter significado universal. Na situao enfrentada
pela igreja em expanso, esta tendncia foi acentuada.
(3) A medida que o tempo passa, o material muda muitas vezes de
forma, tornando-se mais dramtico pela adio de detalhes v-
vidos, pela transformao da narrao indireta em direta, etc.
(4) E, medida que o tempo passa, so acrescentados conceitos
que teriam sido pouco familiares e naturais na situao origi-
nal. (TaW.MGT 15:471)
Note que cada lei comea com a frase: " medida que o tempo
passa". Como notamos antes, o perodo de tempo se refere a vrios
Alta Crtica: Quo " Seguros" So os Resultados? 159

sculos em outras histrias (mitos e lendas) comparado com 30, 20, ou


at menos anos nos relatos dos evangelhos. O fator tempo, combinado
com a presena de testemunhas oculares, fatalmente invalida a
metodologia da crtica de forma. Todavia, conforme nota Stan Gundry:
O crtico de forma ignora a possibilidade de testemunhas
oculares, pois ele se ocupa inteiramente com as formas e o bom
funcionamento de uma teoria. Ele no toma tempo para exami-
nar a evidncia histrica. (GuS.C 34-35)
F. F. Bruce nota o fator adicional das testemunhas hostis como um
novo impedimento para quaisquer "leis da tradio" que possam
deturpar o testemunho do evangelho:
Um dos pontos fortes na pregao apostlica original o
apelo confiante feito ao conhecimento dos ouvintes. Eles no
disseram apenas "Fomos testemunhas dessas coisas", mas tam-
bm, "como vs mesmos sabeis" (At 2.22). Se houvesse qualquer
tendncia para afastar-se dos fatos em qualquer aspecto material,
a possvel presena de testemunhas hostis na audincia teria
servido como um novo corretivo. (BrF.NTD 45-46)
James Martin acrescenta:
N o pode haver a menor dvida de que, se os cristos
tivessem sido culpados de inconsistncia na repetio de sua
tradio, seus inimigos poderiam expuls-los ignominiosamente
do cam po, fazendo deles alvo pblico de ridculo e assegurando
efetivamente que a sua pregao no fizesse impacto na mente de
quem quer que a ouvisse. (MarJ.RG 68)

Caracterstica n 7: Critrios para Estabelecer a Autenticidade

O crtico de forma no usa s uma metodologia falha ao aplicar as


"leis da tradio" aos evangelhos, mas ele tambm emprega uma
metodologia falha ao analisar os evangelhos com respeito a pronuncia-
mentos autnticos ou no autnticos de Jeus. A crtica de forma postula
vrios critrios que podem ser usados para determinar se uma declara-
o de Jesus encontrada nos evangelhos deve ser aceita como tendo sido
pronunciada realmente por Jesus.
O mais usado desses critrios o princpio da dissimilaridade.
Norman Perrin afirma esse princpio desta forma: "Por definio, ele vai
excluir todos os ensinamentos em que Jesus tenha concordado com o
judasmo ou a igreja primitiva com ele." (PeN.RTJ 43) Obviamente, isto
o mesmo que colocar os cavalos atrs do carro. No deveramos
esperar que os seguidores de Jesus estivessem dizendo muita coisa que
soasse como Ele? E se estivessem, no estaramos desqualificando Jesus
160 ELE ANDOU ENTRE NS

a priori pela fidelidade de seus discpulos em refletirem exatamente os


seus ensinamentos?
Enquanto Perrin reflete na citao acima, o mesmo princpio diria:
"Se soa como o judasmo antigo, ento voc tambm no pode confiar
nele, como sendo originalmente de Jesus".
"O evangelho, porm", diz Robert Mounce, "se difundiu num
ambiente judeu. De que outra forma Jesus poderia falar seno como um
judeu?"4
Geza Vermes torna claro por que tantos cristos assim como
eruditos judeus se decepcionaram com vrias aplicaes dos crticos de
forma:
At mesmo um escritor moderado como Norman Perrin
proclama seu princpio geral como sendo: "Quando estiver em
dvida, rejeite", e afirma categoricamente que "o peso da prova
sempre fica com a reivindicao de autenticidade." Ou seja, o que
quer que no venha a ser provado como genuno deve ser
considerado como falso (Rediscovering the Teaching of Jesus, pp.
11-12). Tendo em mente o respeito judeu bsico pela tradio em
geral e a considerao pelas palavras de um mestre venervel em
particular, eu mesmo defenderia a priori uma mente aberta, e no
inclinaria a balana a favor da no-autenticidade. (VeG.JWJ 150)
France comenta: "O resultado inevitvel um Jesus que no
concorda nem com a piedade judia em voga nem com a f crist
subseqente, um Jesus cujo ensino seus seguidores pelo menos deixa-
ram de entender ou at desaprovaram ativamente". (FrR.E 105)
Moreland acrescenta:
no mnimo estranho que um pregador no pregue no
idioma de sua poca. E tambm estranho dizer que tal
descontinuidade deveria ser vista entre Jesus e a igreja primitiva.
(M0JP.S 154)

Caracterstica n 8: Ceticismo Histrico

Proeminente entre a maioria dos crticos de forma, encontramos


um ceticismo histrico arraigado em um preconceito anti-sobrenatural.
Em Bultmann, esta predisposio contra qualquer coisa sobrenatural
clara:
Esta proximidade significa que o contnuo dos aconteci-
mentos histricos no pode ser destrudo pela interferncia de
poderes sobrenaturais, transcendentes, e que, portanto, no exis-
te "milagre" neste sentido da palavra. Tal milagre seria um
evento cuja causa no jaz na histria...De acordo com um mtodo
assim que a cincia da histria trabalha em todos os documen
Alta Crtica: Quo "Seguros" So os Resultados? 161

tos histricos. E no pode haver quaisquer excees no caso de


textos bblicos, se os ltimos devam ser absolutamente compre-
endidos (como) histricos. (BuR.EF 291-92)

Embora este argumento provavelmente venha direto de David


Hume, Bultmann foi profundamente influenciado por Martin Heideggar
e a filosofia existencial. Esta inclinao filosfica, e no a evidncia
histrica, foi que levou provavelmente Bultmann a rejeitar tantos
eventos histricos relatados no Novo Testamento.
O erudito francs do Novo Testamento, Pierre Benoit, sediado em
Jerusalm, argumenta contra Bultmann, quando pergunta:
crvel que os convertidos tenham aceitado um a nova f,
que exigia tanto deles, baseados apenas em simples sesses de
boatos, nas quais os pregadores de Dibelius e Bultmann inventa-
ram declaraes e obras que Jesus jamais pronunciou e jamais
realizou, apenas para agradar a si mesmos? (BeP.JG 32)

Se Bultmann e outros crticos de forma estivessem realmente


interessados na historicidade dos evangelhos, seria de esperar que eles
tratassem da evidncia histrica. Mas McGinley observa:
O testemunho externo como o de Irineu, Tertuliano, e
Orgenes no praticamente mencionado. A observao de
Justino, no sentido de que os evangelhos no passam de memoriais
apostlicos ... mencionada apenas para ser rejeitada como
enganosa... O testemunho de Papias... sobre Mateus e Marcos no
tem melhor tratamento. Bultmann comenta a referncia de
Papias a Marcos, na posio de intrprete de Pedro, como sendo
um erro. Dibelius se refere ao testemunho de Papias quanto
autoria de Mateus e Marcos, mas conclui que ele foi levado a
pensar que os evangelistas eram realmente autores... Esta negli-
gncia do testemunho histrico parece mostrar uma falta de
inteireza e perspectiva.
...Nas palavras de De Grandmaison, "O mtodo mais
sbio nessas questes preferir um grama de informo antiga
que seja autntica a um punhado de conjecturas eruditas."5
Os crticos de forma argumentam que, em sua opinio, desde que
as tradies orais sobre Jesus circularam em unidades pequenas
(percopes), a maioria das referncias cronolgicas, geogrficas, histri-
cas e biogrficas so adies fictcias feitas pelos evangelistas. "Toda-
via", dizem Thomas e Gundry,
um exame das referncias a lugares, tempos, seqncia, e
pessoas mostra que elas esto entretecidas com outros materiais
das unidades e apresentam uma seqncia ordenada to natural,
que consider-las como criaes editoriais dos evangelistas
162 ELE ANDOU ENTRE NS

altamente especulativo. Os contextos, assim com o as declaraes


e eventos, esto arraigados na histria. (ThR.H 285)

O argumento dos crticos de forma mais freqentemente ouvido


contra a exatido histrica nos evangelhos que desde que a primeira
igreja s estava interessada em pregar a salvao, ela no se interessava
em apresentar um retrato exato do Jesus histrico. Dibelius declara:
Os primeiros cristos no tinham interesse em relatar a
vida e a paixo de Jesus objetivamente humanidade...Eles no
queriam nada alm de ganhar tantos quanto possvel para a
salvao na ltima hora, pouco antes do fim do mundo, que eles
criam estar prximo. Aqueles primeiros cristos no estavam
interessados na histria. (DiM.GCC 16)
Admitimos com France:
Ningum que tenha lido os evangelhos com qualquer
sensibilidade desejaria contestar os registros simples e desinte-
ressados de fatos escritos com a objetividade clnica de um
relatrio cientfico moderno ou uma deposio legal. Os escrito-
res dos evangelhos eram homens com uma mensagem. Eles
escreveram, a fim de persuadir, converter, encorajar. (FrR.E 102)
Mas J. P. Moreland, autor da obra Escalando a Cidade Secular
("Scaling the Secular City"), argumenta:
uma falsa dicotom ia dizer que algo tem de ser ou
histria ou um documento que promove uma mensagem. O fato
de os evangelhos serem querigmticos no elimina a sua dimenso
histrica, especialmente quando eles enfatizam a inseparabilidade
entre o que histrico do que teolgico para com preender a
encarnao. (MoJP.S 140)
Harold W. Hoehner, presidente do Departamento do Novo Testa-
mento no Seminrio Teolgico de Dallas, e doutor no Novo Testamento
pela Universidade de Cambridge, gosta de dizer aos seus alunos que
bom que Bultmann jamais tivesse tido de confiar nele ou em qualquer
outro cristo como testemunha de um acidente automobilstico. Se uma
convico teolgica cancela a exatido histrica de algum, os cristos
(ou, por assim dizer, qualquer testa) no tm credibilidade a respeito de
quase nada. O problema real da abordagem dos crticos de forma
histria, escreve Hoehner, que
eles no permitem que o texto fale em seus prprios
termos.Os telogos modernos certamente no desejariam que
lssemos seus livros da maneira como querem que leiamos o
Novo Testamento!6
Alta Crtica: Quo "Seguros" So os Resultados? 163

CRTICA DE REDAO
Norman Perrin resume as origens da crtica de redao:
A crtica de redao floresceu na Alemanha imediatamen-
te aps a 2a Guerra Mundial. Da mesma maneira como trs
eruditos emergiram com obras independentes, marcando o incio
da crtica de forma propriamente dita, depois do hiato causado
pela I a Guerra Mundial, trs eruditos surgiram tambm com
obras independentes denotando o comeo da crtica de redao
aps o hiato causado pela 2a guerra Mundial. Os que surgiram
em seguida I a Grande Guerra, foram Karl Ludwig Schmidt,
Martin Dibelius, e Rudolf Bultmann, como j notamos; depois da
2 a G ran d e G uerra, vieram G u nth er B ornkam m , H ans
Conzelmann, e Willi Marxsen. Embora trabalhando indepen-
dentem en te uns dos outros Bornkam m em M ateus,
Conzelmann em Lucas, e Marxsen em Marcos eles avanaram
na mesma direo geral. (PeN.WRC 25)7
A crtica de redao faz a crtica de forma avanar um passo.
Enquanto os crticos de forma sugerem o trabalho de uma comunidade
criativa para formar o contedo de percopes individuais, os crticos de
redao estabelecem o trabalho dos escritores dos evangelhos para
editar, arranjar, compor e mudar o material nas percopes, a fim de
apoiar seu propsito teolgico particular. A crtica de redao procura,
portanto, determinar o ponto de vista teolgico do evangelista que
escreveu o evangelho. Os crticos tentam verificar quais as fontes
escolhidas pelos escritores do evangelho e a razo para isso, e onde elas
se ajustam em seu relato pessoal (conhecidas como "costuras"). Os
crticos querem encontrar a "cola" teolgica especfica que os autores
usaram no preparo de seus evangelhos.
Embora o crtico de redao tente determinar por que cada autor
decidiu desenvolver seu evangelho da maneira como o fez, ele ignora
completamente as reivindicaes e razes do prprio autor ao escrever.
Os crticos tambm no consideram os evangelhos como relatos hist-
ricos em qualquer sentido aceito da idia. Os crticos passam julgamento
sobre os documentos antes de permitirem que eles falem por si mesmos.
Uma abordagem tpica da crtica de redao narrativa sobre Cesaria
de Filipe (Mc 8.27 9.1) resumida aqui por Thomas e Gundry:
O escritor narra as perguntas e respostas como se fossem
dos lbios de Jesus e Pedro. Na verdade, afirma a crtica de
redao, os ttulos so do vocabulrio cristolgico da comunida-
de crist primitiva. Alm disso, embora as pessoas estejam de
posse dos nomes dos indivduos e grupos ligados ao ministrio
de Jesus, a referncia principal s circunstncias na igreja em
164 ELE ANDOU ENTRE NS

fins da dcada de sessenta. "Jesus" e Suas declaraes represen-


tam o Senhor dos cus e Sua mensagem a esta igreja. "Pedro"
representa os crentes desviados que confessam corretamente,
mas interpretam erradamente sua prpria confisso. "A multi-
do" representa o total de membros da igreja a quem dirigido
o ensino. Em outras palavras, a crtica de redao v esta histria
como tendo a forma de uma histria sobre Jesus, mas seu
verdadeiro propsito era transmitir a mensagem do Senhor
ressurreto Sua igreja, como concebido por Marcos. A impresso
histrica apenas um veculo e no deve ser equacionada com os
acontecimentos factuais. (ThR.H 289-90)

Em vista de a crtica de redao depender tanto da metodologia e


das concluses da crtica de forma, muitos eruditos expressaram a
mesma espcie de dvida quanto a ela como a que sentem pela crtica
de forma. A crtica de redao quase universalmente se prende a uma
opinio mundial rgida e supostamente cientfica, onde o sobrenatural
eliminado a priori. Contrariando as reivindicaes dos lderes da igreja
dos sculos 1 e 2o, e at os prprios escritores do evangelho, os crticos
de redao pressupem que o ponto de vista teolgico do autor, e no
os eventos histricos reais, moldaram o contedo de seu evangelho. Eles
ignoram o ambiente cultural judeu dos evangelhos, deixando de ver que
o pensamento judeu considerava Deus como um Deus que faz, tornan-
do, assim, vital para o povo judeu preservar os atos histricos de Deus
precisamente como aconteceram.
O Professor Hoehner faz a seguinte avaliao sumria de todas as
acusaes contra a crtica de forma:
1. A posio sitz-im-leben no historicamente consubstanciada. A
evidncia aponta para o fato de que os evangelhos criaram a
comunidade crist em lugar destas terem criado o evangelho.
2. O papel das testemunhas oculares fica esquecido. Seu testemunho
claro nos evangelhos e, se uma delas estivesse errada, poderia ser
corrigida. Os crticos acreditam que os telogos deturpariam a
histria para ajust-la sua teologia. Este no necessariamente o
caso. Os crticos tentam reconstruir os relatos do evangelho
totalmente em separado das testemunhas oculares que estavam l.
3. A singularidade de Jesus desvalorizada. Os crticos supem que
os escritores do evangelho fizeram as brilhantes declaraes nos
evangelhos em vez de Jesus.
4. A tica crist subestimada. Cristo enfatizou a verdade;
todavia, os escritores do evangelho fabricaram uma histria.
Eles nos disseram que a histria de Cristo aconteceu de um
certo modo, mas na realidade no foi assim. Foi uma criao
da comunidade. Uma pequena mentira pode ter pequenas
Alta Crtica: Quo " Seguros" So os Resultados? 165

conseqncias; porm, a mentira deles aqui acreditada por


milhares, e milhares chegaram at a morrer por uma mentira.
5. No h espao para o Esprito Santo. Sua teologia naturalista
praticamente exclui a obra de Deus na vida do crente.
6. Simplesmente porque os autores tm um propsito teolgico
ao escreverem, isso no nega a autenticidade ou a exatido
histrica.8
Ao concluirmos esta curta seo sobre crtica de redao, existe
ainda um argumento que se aplica tambm crtica de forma, que
sentimos exigir nfase especial. Hoehner mencionou-o acima (n 4), e
Thomas e Gundry aludem a ele em sua descrio da crtica de redao
aqui:
Os escritores eram, ento, telogos ou editores teolgicos
e no historiadores. E de pouca conseqncia para eles atribuir
falsamente a Jesus e Seus associados muitas coisas que eles jamais
disseram ou fizeram. Sua principal preocupao foi construir
uma teologia que satisfizesse as necessidades da igreja, mesmo
que fazer isso com xito significasse fabricar uma vida de Jesus,
a fim de dar mais credibilidade ao sistema. (ThR.H 290)
Parece de todo provvel de fato, parece de todo possvel que
os escritores pudessem pregar um padro tico to elevado por meio de
sua descrio de Jesus e depois, quando no existia um benefcio
econmico e social para isso, deturpar abertamente os fatos concernentes
vida de Jesus? Alm disso, como esses escritores poderiam pedir aos
seus ouvintes que arriscassem a vida por essa falsa mensagem? E,
finalmente, por que, se eles sabiam que seu retrato de Jesus era forjado,
estariam dispostos a arriscar suas vidas por uma tal perverso?

CONCLUSES DOS ERUDITOS SOBRE


A ALTA CRTICA

Enquanto os reconstrutores da "Vida de Jesus" empregarem


crtica especulativa de forma e redao, eles no podem persuadir os
cristos informados de que os relatos dos evangelhos sobre a vida de
Jesus so historicamente inexatos. Os cristos informados aprenderam
que, como C. S. Lewis nos lembrou, ilusrio ler nas entrelinhas sem ler
as linhas propriamente ditas! Todavia, esta parece ser a prtica comum
da maioria dos componentes da alta crtica.
Outros eruditos, porm, se opuseram abordagem da alta crtica
ao estudo dos evangelhos. McGinley resume:
Ela (abordagem) falhou em desenvolver uma posio
independente na teoria das Duas Fontes. Ela negligenciou as
166 ELE ANDOU ENTRE NS

diferenas essenciais entre os evangelhos e a kleinliteratur. Acei-


tou a teoria desacreditada da criao coletiva e aplicou-a a uma
comunidade que no existiu nem poderia existir. Confundiu a
simplicidade de estilo com compilao em retalhos. As formas
foram definidas muito agudamente e ao preo de muitos cortes
no texto. Uma situao vivencial (sitz-im-lben) foi buscada em
cada fase da vida crist primitiva, exceto na mais importante: o
desejo do cristo de conhecer a vida de Jesus. Em toda ela, no h
lugar para o testemunho histrico; a substncia negligenciada
na preocupao com a forma; o fator controlador do tempo
desconsiderado; h preconceito contra o valor histrico de toda
a histria do evangelho. (McL.FC 154)
Filson inclui os seguintes pontos:
No feita justia ao sentido histrico, inteligncia e
integridade dos primeiros cristos. Embora reconhea correta-
mente o agrupamento tpico extenso do material nos evange-
lhos, ela vai longe demais ao desacreditar seu esboo bsico do
ministrio de Jesus; embora aprecie a importncia do primeiro
perodo oral, ela praticamente no d peso adequado ao fato de
que num espao de cerca de vinte anos foram iniciadas as fontes
escritas e, portanto, o processo da tradio oral no foi to longo
quanto nas narrativas populares e nas primeiras histrias do
Antigo Testamento; a sua tendncia para supor distoro radical
da tradio na igreja helenista refutada pelo carter semtico
predominante da tradio sinptica comum; e como os seus
resultados so deformados por suposies no examinadas, tais
como a de que as histrias de milagres no passam de criaes
tardias e que a cristologia explcita surgiu primeiro na igreja em
vez de na mente de Jesus. (FiF.FC 1:436-37)
A. M. Hunter critica:
(1) Os crticos supuseram que toda a primeira tradio
sobre Jesus era muito instvel e relativamente no confivel,
embora os primeiros cristos, que eram judeus, cuidassem seri-
amente da transmisso fiel e controlada das palavras e obras do
Senhor.
(2) Eles extraram paralelos dbios entre a tradio oral
em outras culturas, onde o tempo de transmisso chega a sculos,
e a tradio oral nos evangelhos, onde no passa de duas a trs
dcadas.
...Eles tinham a tendncia de supor que a forma da histria
ou declarao do evangelho era um critrio confivel da sua
autenticidade, que na verdade no . (HuA.WWI 34)
F. G. Kenyon, um erudito experimentado, questiona o elemento
tempo exigido pela hiptese da crtica de forma:
Alta Crtica: Quo "Seguros" So os Resultados? 167

No h simplesmente tempo para os processos elabora-


dos exigidos para a Formgeschichte de Dibelius, que obteve sur-
preendente popularidade, mas que pressupe, primeiro a
disseminao das histrias da vida e dos ensinos de Jesus, depois
a sua compilao e classificao em grupos de acordo com o
carter deles e, por fim, a formao de narrativas contnuas nas
quais elas foram utilizadas. (KeF.BMS 52)
Kistemaker, escrevendo sobre aqueles que receberam o Esprito
Santo no Pentecostes, diz: "Essas pessoas no se desvaneceram, mas
ficaram ativas em vrias comunidades atravs da Palestina, pregando
a palavra que haviam recebido de Jesus." (Kis.G 48-49)
E. M. Blaiklock nota a diferena entre os estudiosos clssicos e os
da alta crtica em sua abordagem aos textos do evangelho:
Um estudioso clssico acha difcil ter pacincia com algu-
mas das teorias exticas da crtica literria que corromperam o
estudo do Novo Testamento. Os historiadores clssicos tm-se
mostrado um tanto irnicos em dcadas recentes sobre o ceticis-
mo calculado dos eruditos do Novo Testamento que se recusam
a ver o que os clssicos observam to naturalmente um registro
da vida no sculo Io, caso no seja mais que isso, que deve receber
pelo menos crdito pelo seu valor nico como material histrico.
Se os chamados crticos de forma tivessem confinado as
suas atividades ao que talvez seja uma demonstrao do bvio
a parte desempenhada pela experincia e a prtica da igreja em
determinar as nfases e a importncia em um material necessria
e admitidamente seletivo eles poderiam perfeitamente ter
lanado alguma luz sobre a mente das primeiras comunidades de
cristos. At mesmo a arte rude das catacumbas selecionou e
escolheu os temas que mais atraam os cristos italianos prepara-
dos para o combate. Mas quando a teoria crtica tenta convencer
que as necessidades e aspiraes litrgicas e espirituais, tomando
sua forma do nada e surgindo durante a vida daqueles que
haviam visto a primeira metade do sculo Io, criaram por si
mesmas uma literatura suportiva, proposta uma fantasia que
provocaria o ridculo em qualquer esfera de crtica literria
menos confinada e introvertida. (B1E.MM 34-35)
R. T. France questiona da mesma maneira o ceticismo excessivo
dos altos crticos:
Na raiz de tal ceticismo est uma compreenso geral da
primeira igreja e de seus mtodos de transmitir as tradies de
Jesus, que outros eruditos questionaram seriamente. Quo pro-
vvel , no ambiente do judasmo palestino do sculo Io, que tal
falta de interesse pela historicidade, tal tradio oral livre e
168 ELE ANDOU ENTRE NS

criativa, e to rpida perda de uma perspectiva histrica sobre


Jesus pudesse ter ocorrido? Isto no seria atribuir primeira
igreja os valores de culturas completamente estranhas, no sendo
a menor delas a filosofia existencialista do sculo 20? Teramos
razo, portanto, para esperar que os cristos judeus do sculo I o
pensassem e se comportassem assim? (FrR.E 106)
Caso a alta crtica deva ser um edifcio magnfico construdo sobre
o fundamento da baixa crtica, preciso concluir que a estrutura do
prdio no slida. Examinamos oito dos seus principais pilares e
descobrimos que cada um deles foi questionado por eruditos informa-
dos. Devemos, ento, concluir que os "resultados seguros da alta
crtica" no so to seguros assim.
8
O EVANGELHO
ANTERIOR
AOS EVANGELHOS

Notamos, no ltimo captulo, que um dos efeitos positivos da


crtica de forma era focalizar, em retrospecto, a ateno no perodo de
transmisso oral do evangelho antes de ele ser registrado nos quatro
relatos do Novo Testamento. Francois Amiot, juntamente com vrios
outros, observou:
Muito antes de tornar-se esse grande volume com capa de
couro carregado pelo coroinha, o evangelho era uma palavra no
escrita. Ele era falado, repetido, recitado aos homens a quem
trazia uma revelao, pelos homens que dedicaram suas vidas
inteiras tarefa de pass-lo adiante. Esta mensagem direta, estas
notcias eternamente espantosas, so na verdade algo que jamais
devemos permitir que seja sepultado sob a poeira da rotina e dos
murmrios montonos. Devemos estar sempre restaurando
aquela expectativa trm ula, aquela curiosidade fresca e
devoradora, a qual, quando o fato de pertencer a Cristo represen-
tava perigo, transformou em escravos amorosos os que se entre-
garam a Ele. (AmF.SLC 33)
Queremos examinar neste captulo a condio do evangelho antes
de os evangelhos terem sido registrados. Nosso alvo determinar se os
escritores do evangelho nos transmitiram um registro histrico exato
das coisas que Jesus fez e disse, apesar do intervalo de tempo entre o fim
da vida de Jesus e a formao dos primeiros registros escritos sobre ele.
Sabemos que simples demais e at incorreto descrever Mateus,
Marcos, Lucas e Joo seguindo Jesus pelos campos da Palestina, anotan-
do as coisas que Ele disse ou fez, enquanto elas aconteciam, e eventual-
mente escrevendo as suas narrativas em quatro relatos contnuos e
separados. Embora algumas notas tenham sido talvez tomadas, as
semelhanas (com freqncia palavra por palavra), assim como as
diferenas nesses quatro registros so to surpreendentes que os erudi-
tos debateram durante sculos vrias explicaes para a origem dos
relatos dos evangelhos. Um escritor copiou do outro? Os ltimos

- 169-
170 ELE ANDOU ENTRE NS

escritores juntaram os relatos finais, depois de mudar os originais?


Como podemos ter qualquer confiana em que sejam relatrios histri-
cos acurados? Por exemplo, como qualquer dos escritores pode sequer
saber o que aconteceu durante os julgamentos de Jesus, j que nenhum
deles estava l? Como os evangelhos foram formados?
Primeiro, importante compreender que o plural evangelhos
estranho ao Novo Testamento. F. F. Bruce explica:
Nossa palavra "evangelho" uma forma simplificada do
antigo termo ingls "godspell" que significava "boa histria" no
sentido de "boas novas". A velha palavra inglesa era equivalente
ao latim evangelium, que, por sua vez, derivava do grego evangelion.
Em grego o prefixo eu significa "bem " ou "bom ", enquanto a
segunda parte da palavra est associada ao verbo angello, "trans-
mitir", "trazer uma mensagem", e ao substantivo angelos, "men-
sageiro"... O composto euangelion aparece, ento, no Novo
Testamento, no sentido de "boas novas" ou "boas notcias".
(BrF.DG 1,4)
No havia originalmente quatro evangelhos, somente um evange-
lho ou boas novas sobre Jesus Cristo. Embora os quatro relatos do
evangelho passassem a ser considerados como tendo autoridade defini-
da, os cristos ainda continuavam reconhecendo apenas um evangelho,
mas conforme as declaraes de quatro evangelistas distintos. O erudito
francs, Henri Daniel-Rops, comenta:
Santo Irineu falou com muita exatido do evangelho
tetramrfico, ou seja, sob quatro formas. A partir dos meados do
sculo 2o, com Clemente de Alexandria e o Cnon Muratrio, era
prtica e a nica prtica correta dizer, o Evangelho segundo
So Mateus, segundo So Marcos, segundo So Lucas, segundo
So Joo, para tornar claro que este um conjunto de verdade,
substancialmente um e nico, comunicado aos homens de diver-
sas maneiras. (AmF.SLC 39)
Durante sculos os estudiosos lutaram para explicar como os v-
rios relatos do evangelho passaram a existir. Em seu excelente livro, As
Razes do Evangelho Sinptico ("The Roots of the Synoptic Gospels"), Bo
Reicke, falecido professor do Novo Testamento na Universidade de Ba-
sel, resume as vrias teorias que foram propostas at hoje: (ReB.RSG)1

Primeiro, desde meados do sculo 19, a maioria dos


eruditos baseou as suas investigaes sinpticas na suposio de
que os textos eram usados pelo evangelista como fontes literrias.

(1) A teoria das duas fontes predomina largamente hoje, segundo


a qual Marcos e um suposto documento chamado Q foram as
O Evangelho Anterior aos Evangelhos 171

fontes comuns de Mateus e Lucas.


(2) Alguns eruditos contemporneos, porm, rejeitaram esta
posio e voltaram a uma tradio mais antiga que dava priori-
dade a Mateus.
(3) Outros preferem reconstruir vrias fontes diferentes anterio-
res aos evangelhos, separando um proto Lucas de Lucas, um pr-
Marcos de Marcos, ou dividindo o chamado documento Qem
vrios.
Essas abordagens literrias contradizem umas s outras,
e seus defensores no conseguiram ainda convencer os adeptos
das outras teorias. (ReB.RSG, Prefcio)
Por que ser que aps sculos de debates parecemos no estar mais
prximos de determinar como os relatos dos evangelhos vieram a ser
escritos? Acreditamos que isso acontece porque o homem moderno est
preso a uma cultura literria. O que queremos dizer com isso?

PRESOS NUMA CULTURA LITERRIA

Tente imaginar que tivesse nascido numa cultura onde no existis-


sem documentos escritos. Tudo o que sabe sobre o passado lhe
comunicado por seus pais ou outros ancios em seu povoado. Voc no
possui documentos nem fontes escritas que possam refrescar sua mem-
ria quanto aos eventos factuais que ocorreram e as coisas que foram ditas
no passado. Como transmitiria a seus filhos as informaes que
recebeu?
O que acontece numa cultura dessa espcie que certos meios de
expresso se tornam padronizados no processo da transmisso da
histria. Numa cultura literria como a nossa, sempre que comunica-
mos uma histria oralmente em lugar de por escrito, tendemos a contar
a histria de modo um pouco diferente de cada vez, a fim de tom-la
mais interessante. Isto proibido numa cultura oral. Voc cresce
sabendo que a nica maneira de seus filhos compreenderem seu passado
ouvindo de voc a mesma histria, nas mesmas palavras exatas, como
ele lhe foi transmitido. Para ns, difcil imaginar uma cultura assim,
mas tais culturas eram comuns desde o incio da histria da humanida-
de. A cultura em que Jesus nasceu fez uso de documentos literrios, mas
tratava-se principalmente de uma cultura baseada na tradio oral.
"Para entender isto", diz Daniel-Rops,
devemos livrar-nos de nossos hbitos de homens moder-
nos, homens da civilizao do papel. Para ns, ler e escrever so
duas operaes to automticas que mal podemos imaginar
como algumas sociedades quase conseguiram viver sem elas.
Nossa memria, em conseqncia, tornou-se anmica e rgida,
172 ELE ANDOU ENTRE NS

mas isso no acontece entre muitos povos orientais que exigem


mais dela; tambm no ocorria nos dias de Cristo. Memorizar e
recitar eram as duas operaes normais para a transmisso de um
texto. Os grandes escritores de Israel eram, sem dvida, literal
mente, grandes oradores. Assim sendo, as profecias de Jeremias
foram faladas durante um perodo de 22 anos antes de serem
escritas. Mais tarde, da mesma forma, a Mishna, a parte mais
essencial do Talmude, s foi escrita sculos depois da transmisso
oral. Um "bom discpulo", diziam os rabinos, " como uma
cisterna bem construda: Ele no deixa cair uma s gota d'gua do
ensino do mestre". Devemos conceber a primeira instruo no
evangelho do mesmo modo; o que os apstolos acumulavam na
memria, ensinavam infalivelmente a seus discpulos que, por
sua vez, as repetiam ao seu corao. (AmF.SLC 35)
Esta dependncia da tradio oral era um impedimento para os
que viviam nos dias de Jesus? Eles no pareciam pensar assim. J
notamos como Papias dava mais valor "voz viva e permanente" dos
apstolos e seus discpulos do que aos livros. A Mishnah defendia a
tradio oral, advertindo que os documentos escritos podiam ser
falsificados e preservar para sempre o erro. Daniel-Rops acrescenta:
Assim tambm, Santo Irineu, bispo de Lyons, recorda a
poca em que ouviu So Policarpo, o grande bispo de Esmirna,
contando o que lembrava de So Joo. Podemos sentir aqui o
calor humano, a essncia da prpria vida. Quando, muito mais
tarde, o texto escrito foi definitivamente imposto, depois de ter
concorrido longo tempo com a palavra falada, podemos imagi-
nar que nessas condies os dois pudessem ter diferido? O texto
escrito preserva, para todos os que podem ouvir, o tom comovente
desses testemunhos vivos. (AmF.SLC 37)

O PERODO FORMATIVO
O perodo formativo foi designado como aquele espao de tempo
entre a crucificao e o registro escrito dos evangelhos. Durante o
apogeu da escola alem de Tbingen, era comum datar os relatos dos
evangelhos de cem ou mais anos depois da crucificao de Jesus. Isso
no acontece mais. Quanto maior a evidncia encontrada, os eruditos
continuam a empurrar as datas de composio para o sculo I o. Em 1955,
o Dr. William F. Albright, reconhecido como um dos mais destacados
arquelogos bblicos do mundo, escreveu:
J podemos afirmar enfaticamente que no existe mais
uma base slida para datar qualquer livro do Novo Testamento
aps cerca de 80 a.D., duas geraes completas antes da data entre
130 e 150 dada pelos crticos do Novo Testamento mais radicais
O Evangelho Anterior aos Evangelhos 173

hoje. (A1W.RD 136)


Oito anos mais tarde, ele afirmou numa entrevista que a data em
que todos os livros do Novo Testamento foram completados era "pro-
vavelmente algum intervalo de tempo entre 50 e 75 a.D."2 Com a
chegada da obra de John A. T. Robinson, Reatando 0 Novo Testamento
("Redating the New Testament" 1976), que d mais importncia
evidncia histrica do que o fizeram os crticos de forma, a data foi
empurrada para trs at cerca de 40 a.D. para um possvel primeiro
rascunho de Mateus.3 A maior parte dos estudiosos que no pressupe
uma data preconceituosa anti-sobrenatural data os evangelhos sinpticos
geralmente da dcada de 60, outros um pouco mais cedo do que isso. Os
que aceitam a existncia de um documento da Fonte Q subjacente a
Mateus e Marcos, geralmente o datam de antes de 50 a.D. (AnC.CQ 78)
Existe, ento, forte evidncia no sentido de o perodo formativo no ter
passado de 17 a 20 anos, possivelmente apenas sete ou dez anos para
uma verso aramaica ou hebraica de Mateus, citada por Papias.
Esta concluso corroborada por vrias peas de evidncia, todas
elas convergentes. Primeiro, como j notado, evidente que o livro de
Atos foi escrito aproximadamente em 62 a.D. Ele no menciona a queda
de Jerusalm em 70 a.D., cujo evento teria sido impossvel omitir desde
que Jerusalm central em grande parte de Atos. Nada mencionado
sobre a perseguio de Nero em 64 a.D. O livro termina com Paulo em
Roma por ordem de Nero. Atos tambm no cita o martrio de trs
figuras principais no livro: Tiago (62 a.D.), Paulo (64 a.D.) e Pedro 65
a.D.). Por que suas mortes no foram includas, quando Atos registra
a morte de Estvo e de Tiago, o irmo de Joo?
Se o livro de Atos foi escrito em 62 a.D., o evangelho de Lucas deve
ter, ento, data mais antiga, provavelmente em fins da dcada de 50, pois
Lucas se reporta ao seu relato anterior do evangelho a Tefilo, dizendo
em Atos: "Escrevi o primeiro livro, Tefilo, relatando todas as cousas
que Jesus fez e ensinou".4 Lucas iniciara seu relato prvio do evangelho,
dirigindo-se tambm a Tefilo nessa ocasio.5
Os primeiros pais da igreja afirmam que Mateus escreveu sua
narrativa primeiro. Muitos crticos modernos dizem que Marcos foi
quem escreveu primeiro. Em qualquer caso, quase todos concordam
que ambos escreveram antes de Lucas, o que fixa as datas de sua
composio no mais tarde que fins da dcada de 50. Manuscritos
anteriores, manuscritos parcialmente escritos ou colees das coisas
ditas ou feitas por Jesus estiveram provavelmente em circulao duran-
te anos antes de serem usados nos relatos dos evangelhos como os
conhecemos. Esses relatrios possivelmente circularam nas dcadas de
40 e 50. Repetimos, ento, que 0 perodo formativo no poderia ser mais
longo do que 17 a 20 anos. R. T. France, um erudito que no era dado
174 ELE ANDOU ENTRE NS

ao exagero ou deturpao, conclui:


Segundo creio, provvel que alguns e talvez todos os
evangelhos tivessem sido escritos substancialmente na sua forma
atual trinta anos aps os eventos e que grande parte do material
j tivesse sido coletado e escrito uma ou duas dcadas antes disso.
Se for esse o caso, no estamos tratando com uma longa tradio
popular, mas com quatro registros paralelos de eventos bastante
recentes, perfeitamente compatvel com o perodo de vida de
uma testemunha de meia-idade do ministrio de Jesus. (FrR.E 121)
O perodo formativo no deveria ser considerado como aquela
poca em que o contedo dos evangelhos estava sendo formado por
alguma "comunidade criativa". Como veremos abaixo, ele aquele
espao de tempo em que a forma do material estava em transio de um
meio oral para outro escrito. Concordamos, portanto, com Charles
Anderson quando ele escreve:
Estam os de acordo com os crticos no sentido de algum a
transformao, como a que eles afirmam que poderia ter ocorrido
no material, se o perodo formativo fosse de duzentos e no vinte
anos, mas tal transformao no espao de tempo disponvel seria
simplesmente impossvel. (AnC.CQ 80)

COMO A INFORMAO FOI PRESERVADA?


Reconhecer a importncia da tradio oral no coisa absoluta-
mente nova. Em 1796-97 Johann Gottfried von Herder deu publicidade
s tradies orais subjacentes aos evangelhos. Ele escreveu:
Toda a idia de nossos evangelistas terem sido uma
espcie de escribas (scribae) que colecionavam tratados e os
suplementavam, aperfeioavam, verificavam, comparavam uns
com os outros, ... extraordinariamente inconsistente e irreal com
respeito sua situao e inteno, assim como com o propsito
dos seus respectivos evangelhos... Em ltima anlise, no se sabe
que evangelista copiou o outro, ou suplementou, abreviou,
deturpou, aperfeioou, corrompeu ou at roubou dele... De fato,
nenhum deles se empenhou em suplantar ou diminuir o outro,
mas cada um apresentou simplesmente o seu relatrio.6
Em 1818, Johann Carl Ludwig Giesler desenvolveu ainda mais a
tese de Herder. Com respeito importncia da tradio oral anterior aos
evangelhos, ele disse:
Aceitar uma fonte oral comum o meio mais conveniente
de explicar como o seguinte estado de coisas surgiu: Quanto mais
as histrias pareciam importantes para os discpulos, tanto mais
O Evangelho Anterior aos Evangelhos 175

elas eram contadas de maneira congruente. Essas unidades que


foram apresentadas mais vezes esendo repetidas freqentemente,
preservaram sua forma original de maneira mais pura do que
fizeram outras histrias. Com relao s mais recentes, o assunto
e no a forma que foi revocado pelas pessoas. Mas aqui tambm
as expresses notveis so mais ou menos idnticas, enquanto
antes e depois dessas expresses existe variao nas formas dos
sinnimos. Esta tinha exatamente de ser a conseqncia natural
de um prottipo oral.7
Os eruditos modernos, porm, acham mais fcil crer que as
semelhanas entre os relatos dos evangelhos so por causa do fato de
eles terem copiado uns dos outros ou de fontes comuns. A teoria mais
difundida hoje, a das duas fontes, afirma que Mateus e Lucas (ou
redatores que foram mais tarde tidos como sendo Mateus e Lucas)
compuseram seus relatos, usando duas fontes primrias, o evangelho de
Marcos e outra fonte chamada de Q. F. F. Bruce resume os detalhes que
eles tentam explicar:
Descobrimos, por exemplo, que o contedo de 606 dentre
os 661 versculos de Marcos aparece em Mateus, e que cerca de
350 dos versculos de Marcos reaparecem com pequena diferena
material em Lucas. Ou, em outras palavras, dos 1.068 versos de
Mateus, cerca de 500 contm material tambm encontrado em
Marcos; dos 1.149 versos de Lucas, cerca de 350 encontram
paralelo em Marcos. Ao todo, s existem 31 versos em Marcos
que no tm paralelo, seja em Mateus ou Lucas.
Quando comparamos Mateus e Lucas separadamente,
descobrimos que os dois tm cerca de 250 versos contendo
material comum sem paralelo em Marcos. Este material comum
colocado em linguagem algumas vezes praticamente idntica
em Mateus e Lucas, e outras vezes mostra considervel divergn-
cia. Ficamos, ento, com cerca de 300 versos em Mateus, conten-
do narrativas e discursos peculiares a esse evangelho, e cerca de
500 versos em Lucas contendo material que no encontrado nos
outros evangelhos. (BrF.NTD 31)
Thomas e Gundry resumem convenientemente aqui os argumen-
tos do erudito de Oxford, B. H. Streeter, em defesa do uso de Marcos
por Mateus e Lucas.8 Alm disso, eles oferecem contra-argumentos aos
raciocnios a favor da prioridade de Marcos e da teoria das duas fontes.
Em vista de o seguinte material representar o centro da questo quanto
formao dos evangelhos, fazemos uma citao algo extensa:
1. A maior parte do material em Marcos (93% segundo Westcott)
encontrada em Mateus e Lucas. Desde que lhe parecia in-
concebvel que Marcos tivesse abreviado os outros dois, Streeter
concluiu que Mateus e Lucas devem ter expandido Marcos.
ELE ANDOU ENTRE NS

Respostas a este argumento notam que Marcos pode ter ti-


do uma razo especial para condensar um ou ambos dos outros
evangelhos. Assim tambm, material comum a dois ou trs evan-
gelhos podem ter chegado ali por algum meio que no a cpia.
Por exemplo, ele pode ser traado at uma tradio oral comum.
Em outras palavras, Marcos pode no ter visto os evangelhos de
Mateus e Lucas antes de escrever o seu, e vice-versa.
Embora concordando muitas vezes com Marcos nas palavras
usadas, Mateus e Lucas no concordam entre si quando diver-
gem de Marcos. Permitindo excees a esta generalizao,
Streeter explicou essas excees como irrelevantes ou enganosas
ou acordos feitos por causa de uma sobreposio de Marcos e Q
(outra fonte principal de Mateus e Lucas), ou acordos por causa
da corrupo textual. Esta diversidade mateana-lucana usada
para provar sua dependncia de Marcos.
Da mesma forma que a primeira proposio de Streeter,
porm, esta tambm pode ser revertida para provar a prioridade
de Mateus ou Lucas. Dependendo das passagens paralelas
escolhidas e daquelas nas quais os dois evangelhos so compara-
dos, possvel provar igualmente a prioridade de Mateus ou
Lucas. Embora no sejam numerosos, os acordos entre Mateus e
Lucas, onde Marcos mostra algo diferente, so suficientemente
substanciais para indicar a sua independncia de Marcos em
quase todas as sees onde a teoria das duas fontes diz que eles
so dependentes. Nenhuma explicao convincente que permita
a permanncia desta premissa justificou essas "excees".
A ordem dos eventos em Marcos original, pois onde quer que
Mateus se afaste de Marcos, Lucas apia a ordem em Marcos, e
onde quer que Lucas se afaste, Mateus concorda com a ordem de
Marcos. E dito que isto demonstra a prioridade de Marcos e que
os outros dois evangelhos so secundrios, desde que no se-
guem um ao outro quando se afastam da ordem de Marcos.
Outra vez, no entanto, a concluso no se segue necessa-
riamente. Por exemplo: Marcos pode ter trabalhado a partir de
Mateus e Lucas. Ele pode ter seguido a ordem deles quando
estavam de acordo e seguido um ou outro deles quando discor-
davam. Outras explicaes tambm oferecem alternativas
plausveis para os fenmenos observados. Uma opo que deve
permanecer aberta que os trs estavam trabalhando a partir de
uma ordem ditada por uma tradio aceita pelas testemunhas
oculares e transmitida de vrias maneiras entre os primeiros
cristos. Os trs escritores, ento, conforme surgiu a oportuni-
dade, se desviaram desta seqncia tradicional em seus
evangelhos.
A natureza primitiva de Marcos, quando comparada com Mateus
e Lucas, demonstra a prioridade de Marcos. Para ilustrar, Mateus
usa kurie ("Senhor") dezenove vezes e Lucas dezesseis, enquanto
O Evangelho Anterior aos Evangelhos 177

o termo s aparece uma vez em Marcos. Isto tido como


indicando uma atitude de reverncia mais desenvolvida e, por-
tanto, uma data posterior para os dois evangelhos mais longos.
Todavia, o mesmo tipo de evidncia pode ser usado de
outro modo. Pode ser levantada uma dvida quanto a uma
conotao reverenciai em kurie, desde que Mateus emprega essa
forma sete vezes ao referir-se a simples homens (Mt 13.27; 21.29;
24.27-63; 25.11,20,22). Esta no era certamente uma forma que
Mateus reservava para a divindade. Em conseqncia, nenhuma
cronologia pode ser apoiada no seu uso ou falta de uso em
qualquer dos evangelhos.
A mesma colocao pode ser feita quanto a outros supos-
tos sinais de antigidade, tais como os aramasmos em Marcos.
Segundo a maioria dos padres de julgamento, Mateus muito
mais semtico que Marcos. Junte a isto os latinismos de Marcos e
sua traduo de expresses aramaicas para os que no conheciam
o idioma, e h uma boa razo para postular a prioridade de Mateus.
5. A distribuio de material marcano e no marcano em Mateus e
Lucas mostra a sua dependncia de Marcos. Mateus usa Marcos
como uma estrutura e coloca o seu material nessa estrutura,
enquanto Lucas oferece material marcano e no marcano em
blocos alternados.
E da mesma forma plausvel, entretanto, supor o procedi-
Inento oposto. Em lugar de Mateus extrair palavras ou frases
aqui e ali e tec-las numa narrativa fcil e polida, Marcos, ao
apresentar seu relato, tambm pode ter tomado o livro de Mateus
e acrescentado detalhes para obter maior vivacidade. Se a
suposio da prioridade de Marcos for abandonada, pode ser
mostrado como Lucas poderia ter extrado sees de Mateus e,
por sua vez, Marcos poderia ter feito igualmente em Lucas. Outra
explicao possvel que os trs poderiam ter-se apoiado num
ncleo de tradio entre os primeiros cristos. (ThR.H 275-76)
Em adio ao Evangelho segundo Marcos, os estudiosos se refe-
rem geralmente hoje ao documento Q que tido como sendo o outro
documento do qual Mateus e Lucas obtiveram grande parte de seu
material. A existncia deste material literrio considerada to forte por
alguns, que poder-se-ia pensar que 0 tivessem em mos. De fato, tudo
o que realmente possumos uma coleo de vrios versculos de
Mateus e Lucas que so considerados como formando o documento Q
baseado na crtica literria atual. Depois de apresentar pesados argu-
mentos tcnicos contra a existncia de um documento literrio Q, o
professor Reicke declara:
Essas tradies mateanas e lucanas especficas, de manei-
ra nenhuma provaram ter origem num documento ou coleo de
textos. Principalmente compostas de declaraes, ou "logia", elas
178 ELE ANDOU ENTRE NS

muitas vezes contm tambm narrativas. A disperso peculiar


das 35 ou 31 mais 4 unidades, entre as quais s existem realmente
2 paralelos contextuais, mostra que qualquer suposio de uma
fonte escrita subjacente s duplas tradies mateanas-lucanas, tal
como a fonte Logia ou o suposto documento Q, uma iluso.
(ReB.RSG 27)
Reicke continua:
S a suposio de tradies independentes, circulando
livremente, e no tradies ordenadas das quais Mateus e Lucas
extraram unidades maiores e menores conforme a ocasio exi-
gia, pode explicar a flexibilidade constitutiva das duplas tradi-
es em Mateus e Lucas. (ReB.RSG 28)
A fim de explicar como grandes blocos de material em cada um dos
evangelhos (especialmente Mateus e Lucas) descrevem eventos simila-
res, mas que ocorrem em contextos diferentes, Reicke afirma:
A explicao est no princpio da oferta e procura; isto ,
cada escritor sinptico tinha um certo material sua disposio que
fora transmitido e formulado de vrias maneiras entre os cristos
e do qual ele se apropriou, eventualmente rearranjando, ampliando,
ou limitando-o conforme seus interesses. (ReB.RSG 29)
Reicke no est dizendo aqui que os escritores dos evangelhos
usaram algum material, a fim de preparar suas prprias histrias, mas
sim, que eles combinaram as tradies orais de modo a focalizar as
vrias facetas da vida de Jesus que queriam ressaltar. Assim sendo,
embora no encontremos nenhuma contradio nos detalhes histricos
dos relatos do evangelho, vamos descobrir vrias reorganizaes do
material que ajudaram cada escritor a comunicar a vida de Cristo aos
ouvintes que ele tinha como propsito atingir.
Desse modo, a teoria das duas fontes parece conter srias fraque-
zas na explicao dos detalhes. Thomas e Gundry resumiram novamen-
te as novas adies teoria das duas fontes como um todo:
1. A teoria das duas fontes no pode justificar o que foi rotulado de
A Grande Omisso". Se Lucas usou Marcos como fonte, no
surgiu ainda uma explicao plausvel para ele ter omitido
quaisquer referncias a Marcos 6.45 8.26. Esta importante seo
inclui Jesus andando sobre a gua, a cura em Genesar, um
conflito srio sobre a tradio dos ancios, a f demonstrada pela
mulher sirofencia, a cura de um homem surdo e mudo, a
alimentao dos quatro mil, o pedido de um sinal por parte dos
fariseus, a lio sobre o fermento dos fariseus e o de Herodes, e
a cura de um cego em Betsaida.
2. Descobertas arqueolgicas recentes e um melhor conhecimento
O Evangelho Anterior aos Evangelhos 179

das condies na Palestina do sculo I o tornaram cada vez mais


difcil sustentar o argumento para Q como um corpo nico de
tradio escrita... mais satisfatrio explicar Q, caso o smbolo
deva ser retido, como material evanglico pertencente a vrias
linhas de tradio, tanto escritas como orais.
3. Nas sees de tradio tripla (isto , as cobertas por Mateus,
Marcos e Lucas), um nmero considervel (cerca de 230) de
acordos entre Mateus e Lucas diferem de uma poro paralela em
Marcos. ("Diferem" no significa que Marcos contradiz os outros
dois, mas que ele usa outras palavras.) ...Por exemplo, Mateus
9.1-8 e Lucas 5.17-26 concordam entre si palavra por palavra em
nove expresses separadas, enquanto Marcos 2.1-12 registra
palavras diferentes. Em Mateus 8.1-4 e Lucas 5.12-16 sete pala-
vras ou expresses idnticas so encontradas, enquanto Marcos
1.40-45 se diverge... O fato que a teoria das duas fontes no pode
justificar tais acordos entre Mateus e Lucas, quando Marcos tem
uma outra leitura.
4. A prioridade de Marcos prope um srio desafio ao testemunho
dos primeiros cristos, que no tinha sido at agora desafiado, de
que o apstolo Mateus escreveu o primeiro evangelho. preciso
compreender que Mateus, uma testemunha ocular do ministrio
de Jesus, dependeu de Marcos, que no foi testemunha ocular,
para sua informao. Esta dependncia se estende at a idia de
Mateus confiar em Marcos para uma descrio de sua prpria
converso.
5. A teoria das duas fontes no d ateno suficiente aos contatos
pessoais entre os escritores sinpticos... Mateus e Marcos devem
ter tido uma associao ntima logo depois do Pentecostes,
enquanto os cristos de Jerusalm faziam uso da casa de Marcos
como ponto de reunio (cf. At 12.12). Marcos e Lucas foram
companheiros durante a priso de Paulo em Roma (Cl 4.10,14).
muito provvel que Lucas tenha encontrado Mateus durante sua
estada de dois anos com Paulo na Palestina em fins da dcada de
cinqenta (cf. At 24.27). Caso negativo, ele deve ter falado com
alguns que eram muito ntimos de Mateus. Os contatos pessoais
como esses tomam desnecessria a dependncia literria defendida
pela teoria das duas fontes. (ThR.H 277-78)
Como podemos explicar as semelhanas e diferenas nos relatos
dos evangelhos? A resposta est se tornando cada vez mais clara e no
simples. Os escritores dos evangelhos devem ter usado uma variedade
de fontes, inclusive relatrios orais padronizados atravs das muitas
transmisses, entrevistas pessoais, suas prprias lembranas, notas
curtas e esboos extensos escritos rapidamente pelas testemunhas
oculares, talvez uma ou mais delas tivesse visto um ou mais dos outros
relatos. E por que toda esta atividade? Muito simples para lembra
180 ELE ANDOU ENTRE NS

rem! Nas palavras de D. G. Dunn:


O ponto este. As prprias tradies do evangelho
mostram que a sua forma presente o resultado de uma prtica
bem estabelecida de uso oral. Em outras palavras, elas do
testemunho de um interesse forte e predominante entre os pri-
meiros cristos no sentido de lembrarem de Jesus, de celebrar suas
memrias, de ret-las em formas apropriadas, de estruturar suas
tradies para revoc-las facilmente, mas acima de tudo para
lembrar. (DuJ.HSG 10-11)
As sees que se seguem contm evidncia, demonstrando como
os escritores dos evangelhos se empenharam em lembrar Jesus, transfe-
rindo uma descrio correta e confivel da vida dEle da forma oral para
a escrita.
EVIDNCIA
Sitz-im -leben, a Verdadeira

Qual era a verdadeira situao vivencial da igreja primitiva?


Quando nos esquecemos das atividades e enfeites da modernidade nas
igrejas de hoje, como visualizamos as primeiras comunidades crists?
Se d erm os pelo m enos algum a ateno s cartas do N ov o Testa-
m en to, ao livro de A tos, e at aos prprios evangelhos, verem os
rapidam ente que um a das atividades principais d a igreja era a divulgao
d o e v a n g e lh o , as b o a s n o v a s . E s ta p r e g a o d o e v a n g e lh o
to m a ria"p ro v v el que 'tratad os' relativam ente com preensveis das
tradies sobre Jesus tivessem de ser com pilados n u m estgio bem
inicial p ara uso dos m issionrios e professores que saam de Jeru salm ."
(AnC.CQ 80) H averia um a dem an d a n atural de inform ao co rreta sobre
esse Jesus, em vista de novos crentes estarem sen d o acrescentad os
igreja diariam ente e esses, p or su a vez, transm itirem a p alav ra a outros.
A disseminao de material sobre Jesus, porm, no era confiada
ao acaso a cristos sem conhecimento que pudessem deturpar a mensa-
gem. Quando houve necessidade de um sucessor para Judas Iscariotes,
uma das qualificaes aceitas pelos apstolos era que o sucessor fosse
uma testemunha ocular de todo o ministrio de Jesus:
E necessrio, pois, que, dos hom ens que nos
acompanharam todo o tempo que o Senhor Jesus andou entre
ns, comeando no batismo de Joo, at o dia em que dentre ns
foi levado s alturas, um destes se torne testemunha conosco da
sua ressurreio (At 1.21,22).
Harold Riesenfeld, o respeitado estudioso sueco do Novo Testa-
mento, conclui que para os discpulos "as palavras e obras de Jesus eram
O Evangelho Anterior aos Evangelhos 181

uma palavra santa, comparvel com a do Antigo Testamento, e a


transmisso desse precioso material foi confiada a pessoas especiais".
(RiH.GT 19)
J. P. Moreland acrescenta:
Quando comparamos os evangelhos sinpticos entre si,
descobrimos que existe mais harmonia palavra-por-palavra nas
declaraes de Jesus do que nos detalhes incidentais da narrativa
histrica circunjacente. E isto que seria de esperar, se o material
fosse tratado como tradio santa. (MoJP.S 144)
Assim sendo, os discpulos seguiram a prtica de suas comunida-
des judaicas ao escolherem pessoas especiais, comparveis em muitos
respeitos aos rabinos, para serem responsveis por preservar e passar
adiante a tradio "santa". A tarefa consumia tempo suficiente para que
essas pessoas fossem liberadas de outros deveres domsticos, a fim de
poderem dedicar tempo integral " orao e ao ministrio da palavra"
(At 6.4).
O Ambiente Judeu
Muitas lnguas eram faladas na terra da Palestina. A evidncia
mostra que o hebraico, o aramaico e o grego eram todos comuns e os eru-
ditos discutem qual deles era mais usado em cada regio. Nas pocas
de festas, os judeus de vrias naes, todas com lnguas diferentes, se
amontoavam em Jerusalm. Os eventos do Pentecostes, cinqenta dias
depois da ressurreio de Jesus, indicam que muito cedo na vida da igre-
ja a tradio sobre Jesus teve de ser traduzida em outros idiomas. At
mesmo o passo nico de traduzir do aramaico ou hebraico para o grego
iria justificar algumas das diferenas entre os vrios relatos do evangelho.
As testem u nh as ocu lares da vida de Jesu s com earam
eventualmente a morrer. Ao mesmo tempo, a igreja crescia aos trancos
e barrancos, especialmente entre os gentios. Enquanto os crentes judeus
talvez se satisfizessem em permanecer com uma tradio oral, as
comunidades de fala grega aparentemente preferiam um relatrio
escrito. Clemente de Alexandria (ca. 155-220 a.D.) registra o motivo de
Marcos para escrever o seu evangelho:
Q uando estava em Rom a, Pedro hav ia pregad o
abertamente a palavra e pelo Esprito proclamara o evangelho; a
grande audincia pressionou Marcos, que o seguira por muito
tempo e lembrava o que havia sido dito, a colocar tudo por
escrito. Ele concordou, tomando o seu evangelho acessvel a
todos que o desejassem.9
Mesmo depois de os relatos dos evangelhos terem sido compostos,
182 ELE ANDOU ENTRE NS

a evidncia mostra que o respeito pela tradio oral continuou. Pode-


ramos ficar imaginando a razo para isso, especialmente no que se
refere aos trs evangelhos sinpticos. Por que a igreja no combinou os
trs em um s relato fluente e livre de quaisquer contradies aparentes?
Daniel-Rops responde:
Houve ensaios nesta direo, um pelo menos, o do assrio
Taciano, pupilo de Justino, foi composto com grande habilidade
e se tornou rapidamente popular nas igrejas srias. Ela talvez
soubesse, com seu maravilhoso senso de realidade, que as peque-
nas diferenas entre os textos, longe de prejudicar a sua
credibilidade, iriam fortalec-la. E, acima de tudo, com seu
profundo respeito pela tradio, ela sabia que no tinha o direito
de fazer qualquer alterao em documentos obtidos diretamente
das primeiras testemunhas. (AmF.SLC 39-40)
Para melhor compreender a sitz-im-leben ("situao vivencial") da
igreja e a preservao da histria do evangelho, til saber algo sobre a
cultura judia nos dias dos apstolos.
Quando Paulo diz em Glatas 4 que na plenitude do
tempo Deus enviou o Seu Filho, nascido de mulher e nascido sob
a Lei, ele est falando dogmaticamente. Mas, ao mesmo tempo,
est sugerindo a existncia de um fato que o historiador no pode
negligenciar: Jesus nasceu de uma mulher judia e foi educado sob
a Tora. Isso significa que ele estava familiarizado com a Tora e
sujeito a ela.
Uma das principais tarefas de todo erudito que quisesse
traar as origens, os desenvolvimentos e a tradio do evangelho
deveria ser, portanto, determinar, em geral e em detalhe, a sua
relao com a Tora. Poucos fatores tm sido to importantes para
a formao da tradio do evangelho como a crena de que as
palavras e obras de Cristo eram o cumprimento da Lei e dos
Profetas. Se ns, estudiosos modernos, soubssemos o nosso
Antigo Testamento (o texto hebraico, o targum aramaico e as
tradues gregas) de memria, poderamos observar isto em sua
perspectiva correta. (GeB.MM 324-25)
Desse modo, o erudito sueco, Birger Gerhardsson, desafiou os
estudiosos do evangelho com a publicao do seu livro Memory and
Manuscript ("Memria e Manuscrito"). Na primeira metade do livro,
Gerhardsson explica os procedimentos que as autoridades judias usa-
ram para receber e transmitir corretamente a sua tradio oral. Na
segunda metade do livro, ele revela a evidncia para o uso de tais
prticas de transmitir a tradio oral sobre Jesus pela primeira igreja.
Gerhardsson menciona vrias citaes rabnicas para demonstrar
a importncia na cultura judia de receber e transmitir corretamente a sua
O Evangelho Anterior aos Evangelhos 183

tradio oral. Por exemplo, no Talmude Babilnico, o tratado Sotah 22a


revela que os judeus se davam ao trabalho de memorizar at aquilo que
no compreendiam: "O mgico murmura e no entende o que fala. Da
mesma maneira o 'tanna' recita e no sabe o que diz". No mesmo
Talmude, o tratado Abodah Zarah 19a diz: "Devemos sempre recitar,
(embora esqueamos) embora a pessoa no compreenda o que est
dizendo". Em vrios textos diferentes, um pupilo descrito como tendo
aprendido uma doutrina especfica pelas palavras: "Aprendeu dele
'quarenta vezes', e se tomou para ele como se estivesse em sua bolsa".10
Em vrios lugares, os rabinos do a seus alunos recursos
mnemnicos para ajud-los a memorizar certas passagens. A fim de
memorizar:
Os pes para a oferta movida tinham sete (larguras da
mo) de comprimento e quatro de largura e suas pontas tinham
quatro larguras de dedo (de altura). Os pes da proposio
tinham dez (larguras da mo) de comprimento e cinco de largura
e suas pontas tinham sete larguras de dedo (de altura).
O rabino Judah (ben Ilai) recomenda: "para no cometer um erro
(lembre da mnemnica): ZaDaD YaHaZ."11 Essas letras representam os
nmeros 7,4,4,10,5 e 7.
Os que descobriram a tcnica til de m em orizar repetindo em v oz
alta, reconhecem o valor deste conselho: "D eixe que seus ouvidos ouam
o que voc perm ite que cruze os seus lbios."12 R. Akiba enfatizou o
estudo dirio da Tora, dizendo: "C an te todos os dias, cante todos os
d ia s."13 A inda hoje, os cristos acham , no geral, m ais fcil m em o rizar as
Escrituras aprendendo vrios hinos e coros bblicos. G erhardsson
tam bm m enciona "expresses faciais didticas que foram evidente-
m ente u sad as, assim com o o uso de gestos e m ovim entos corporais p ara
d ar form a d ram tica ao m aterial dou trinrio." (GeB.MM 168)
Advertncias severas contra o esquecimento incluam esta de R.
Meir: "Todo homem que esquecer uma nica palavra da sua Mishnah
(isto , o que aprendeu), a Escritura 0 considera como se tivesse perdido
a sua alma!"14 Se um professor olvidasse o que sabia antes, por causa de
m sade, por exemplo, ele tinha de voltar e reaprender com seus
prprios alunos o que olvidara. (GeB.MM 169)
de admirar que por centenas de anos os judeus tivessem condi-
es de preservar volumes de tradio oral? Eles finalmente registraram
a Mishnah cerca de 200 a.D., o Talmude de Jerusalm ou Palestino em 350-
425 a.D., e o Talmude Babilnico em 500 a.D. Quando pensamos por um
momento que cada uma das testemunhas oculares da vida de Jesus teve
pelo menos algum treinamento na infncia como ilustrado acima,
quase ridculo pensar que eles teriam permitido que o erro se insinuasse
184 ELE ANDOU ENTRE NS

nas palavras de Jesus que desejavam preservar. Ficamos at imaginan-


do por que Jesus precisou enviar o Esprito Santo que "vos far lembrar
de tudo o que vos tenho dito" (Jo 14.26).
Fica claro nos evangelhos que Jesus transmitiu seu ensino em
segmentos fceis de lembrar. As parbolas so geralmente concisas e
lembradas com facilidade. Certas declaraes, como em Mateus 11.17,
indicam a habilidade de ensino de Jesus numa cultura oral: "Ns
tocamos flauta, e no danastes; entoamos lam entaes, e no
pranteastes." A histria dos dois homens que construram suas casas,
uma na areia e a outra na rocha, contm paralelos e contrastes em
fraseologia que permanece na memria do ouvinte (Mt 7.24-27).
Desde o incio, embora os discpulos no compreendessem o
sentido do messiado de Jesus, eles no duvidaram de que ele era o
Messias. Joo provavelmente notou que os outros escritores do evan-
gelho deixaram de registrar alguns eventos cruciais relativos poca
antes de largarem suas redes para seguir Jesus. Ele fala, ento, de Andr
ter encontrado Pedro e anunciado: "Achamos o Messias" (Jo 1.41).
Quando Filipe contou a Natanael sobre Jesus, usou termos judeus
claramente compreensveis para se referir a Ele como o Messias: "Acha-
mos aquele de quem Moiss escreveu na lei, e a quem se referiram os
profetas" (Jo 1.45).
Ao empregar o termo grego para Messias, o evangelho de Mateus
recorda o ensino de Jesus: "Nem sereis chamados guias, porque um s
vosso Guia, o Cristo."15 Gerhardsson conclui:
Toda probabilidade histrica est a favor dos discpulos
de Jesus, e de todos os primeiros cristos, tendo dado s declara-,
es daquele que eles criam ser o Messias pelo menos o mesmo
grau de respeito que os pupilos de um rabino davam s palavras
de seu mestre!" (GeB.MM 332)

As Reivindicaes de Lucas

Ser mera conjectura supor que os escritores do evangelho usaram


tradies orais exatas para compilar seus relatos da vida de Jesus?
provvel que a pea mais valiosa de informao ao nosso dispor para
responder a esta pergunta seja os primeiros quatro versculos do relato
de Lucas. Nesta nica sentena, Lucas, mdico e companheiro de
viagem de Paulo, revela como ele, e com toda a probabilidade como os
outros escritores do evangelho, compilaram seus relatos. Ele diz:
Visto que muitos houve que empreenderam uma narra-
o coordenada dos fatos que entre ns se realizaram, conforme
nos transmitiram os que desde o princpio foram deles testemu
O Evangelho Anterior aos Evangelhos 185

nhas oculares, e ministros da palavra, igualmente a mim me


pareceu bem, depois de acurada investigao de tudo desde sua
origem, dar-te por escrito, excelentssimo Tefilo, uma exposio
em ordem, para que tenhas plena certeza das verdades em que
foste instrudo (Lc 1.1-4).
Imagine por um momento que voc um cristo de fins do sculo
I o, lendo esta sentena. Nem os evangelhos nem o resto do Novo
Testamento tinham sido ainda colecionados no que chamamos hoje de
Novo Testamento, mas voc est interessado em saber como Lucas
compilou seu relato. Voc iria observar vrios pontos interessantes,
especialmente se estiver lendo esta sentena na lngua grega em que foi
escrita.
Primeiro, a narrativa claramente estabelecida como tendo sido
feita por um nico indivduo. Qualquer tentativa de atribuir esta obra
a um grupo de redatores flagrantemente inconsistente com a sua
sentena inicial. Desde que o escritor de Atos tambm se dirige a Tefilo
e menciona uma narrao anterior da vida de Jesus, e tendo em vista
todas as semelhanas de estilo e temticas, torna-se bvio que tanto Atos
como Lucas foram compilados pelo mesmo indivduo. As vrias
passagens no plural "ns" (veja Atos 16.10), assim como Atos 20.5-21.15
e 27.1-28.15, indicam que Lucas foi mais provavelmente o autor do livro
de Atos, sendo tambm o autor deste Evangelho segundo Lucas.
Colossenses 4.14; Filemom 24; e 2 Timteo 4.11 do igualmente testemu-
nho da identidade de Lucas como companheiro amado de Paulo e
provvel autor das duas obras, Lucas e Atos.
Segundo, voc vai aprender que Lucas sabia de muitos outros que
j haviam empreendido a narrao por escrito da vida de Jesus. Lucas usa
o verbo epicheireo, significando empreender, tentar, colocar a mo em, ou
experimentar. No versculo um, ento, Lucas est dizendo que, desde
qe muitos tentaram preparar uma narrativa sobre a vida de Jesus, ele
achava que deveria tambm escrever um relato pois fizera uma inves-
tigao completa dos acontecimentos. Ele pode ter achado que as outras
tentativas no foram suficientemente completas, continham material
que julgava desnecessrio, ou apresentaram arranjos confusos do con-
tedo ou da seqncia cronolgica, pelo menos para a audincia a quem
se dirigia.
Terceiro, voc vai aprender pela introduo de Lucas que, embora
outros estivessem procurando produzir uma narrativa da vida de Jesus,
eles no estavam necessariamente compilando relatos escritos. As
palavras uma narrao coordenada significam literalmente: "repetir na
ordem apropriada a narrativa ou relato". Essas palavras, especialmente
numa cultura onde o modo comum de expresso era oral e no escrito,
simplesmente indicam que muitos dos primeiros cristos estavam
186 ELE ANDOU ENTRE NS

engajados num processo de recordar ou recontar tudo o que ocorreu na


vida terrena de Jesus e queriam preservar essa informao nalguma
forma de ordem.
Quarto, voc reconhece que Lucas obteve a sua informao de tes-
temunhas oculares. Essas testemunhas oculares so conhecidas como
tendo recebido a incumbncia de transmitir fielmente as coisas que vi-
ram e ouviram. J. W. Wenham, um erudito ingls, detalhou certas evi-
dncias positivas mostrando que o prprio Lucas fora uma testemunha
ocular de pelo menos parte do ministrio de Jesus. (WeJW.GO 118-27)
Marcos tambm revela inconscientemente seu conhecimento de
testemunhas confiveis da vida de Jesus. Por exemplo, em Marcos 15.21
ele informa: "E obrigaram a Simo Cireneu que passava, vindo do
campo (pai de Alexandre e de Rufo) a carregar-lhe a cruz." No h razo
para a referncia parenttica de Marcos a Alexandre e Rufo, alm da sua
expectativa de que seus leitores os conhecessem. Eles aparentemente
haviam se tornado crentes, possivelmente mantendo posies de lide-
rana em algum lugar na igreja primitiva. A referncia casual de Marcos
a eles indica seu conhecimento pessoal com testemunhas oculares ou
auriculares que podiam confirmar a exatido do seu relatrio. Nem
Mateus nem Lucas, registrando o mesmo evento, mencionaram Alexan-
dre e Rufo. Eles aparentemente no esperavam que seus leitores os
conhecessem, ou teriam talvez achado necessrio ocultar a sua identidade,
a fim de proteg-los de uma possvel perseguio.
Quinto, voc espera ver outros relatos do evangelho escritos por
outros indivduos. Ao ler a narrao de Lucas, voc j pode ter visto
outras. Aqui, o emprego da palavra kamoi, "igualmente a mim", por
Lucas, indica o seu conhecimento de outras tentativas para escrever as
coisas acontecidas, desde que ele diz: "me pareceu bem... dar-te por
escrito". Ele no teria usado a palavra tambm (esta palavra inferida
no texto da SBB), seno soubesse das outras tentativas para escrever, ou
que estivessem provavelmente em circulao.
Sexto, no versculo trs Lucas enfatiza a qualidade de suas fontes.
A frase "depois de acurada investigao de tudo desde sua origem",
pode ser tambm interpretada "tendo investigado ou traado tudo
desde a sua fonte".
Stimo, voc aprecia os esforos de Lucas para ser exato em tudo que
registra. A palavra acurada no verso trs, significa literalmente "exata".
Oitavo, voc aprecia tambm os esforos de Lucas para conduzir
a sua investigao de modo ordeiro e arranjar o seu relato nessa
conformidade. No verso trs, ele usa a palavra kathexase, significando
"em ordem". difcil dizer se este advrbio foi usado para indicar uma
progresso cronolgica no relato ou a metodologia lgica na sua
investigao. Ele parece aplicar-se a ambas.
O Evangelho Anterior aos Evangelhos 187

Nono, voc observa que o propsito de Lucas comunicar-lhe a


certeza e exatido de todos os eventos descritos. Nos versos trs e
quatro, ele diz a Tefilo (seja um homem chamado Tefilo ou algum que
"ama a Deus" [sentido literal de Tefilo]): "Para que tenhas plena certeza
das verdades em que foste instrudo".
Dcimo, voc entende as palavras no verso quatro, "das verdades
em que foste instrudo", como sendo aquelas coisas aprendidas
anteriormente por meio da instruo oral. O estudo bblico, como o
compreendemos hoje, era estranho ao leigo do sculo I o. Assim como
os judeus, os primeiros cristos se apoiavam na instruo oral e
memorizao para seu progresso contnuo na f.

O Apstolo Paulo

Quando chegamos ao apstolo Paulo, descobrimos que alguns


diriam ser ele a maior evidncia quanto verdade da f crist. Eis aqui
um homem completamente integrado na cultura judia. Moldado por ela
e imerso nela, ele foi provavelmente um dos mais intensos protagonistas
da poca a favor do judasmo rabnico. Em suas prprias palavras:
"Quanto ao judasmo, avantajava-me a muitos da minha idade, sendo
extremamente zeloso das tradies de meus pais."16 A converso sbita
de Paulo, de perseguidor da igreja em seu mais notvel primeiro
missionrio, um dos desafios mais difceis para um ctico quanto ao
cristianismo bblico. Phillip Schaff comenta que at o "Dr. Baur, o
esprito-mestre da crtica ctica e fundador da 'Escola de Tbingen'",
viu-se constrangido a admitir que " 'na repentina transformao de
Paulo do mais violento adversrio do cristianismo em seu mais
determinado arauto' ele no podia ver 'seno um milagre' ". (ScP.HCC
315, citando BaF.CH 1:47)
Uma das principais razes para a evidncia de Paulo ser to forte
que ele produziu suas cartas muito cedo. A tabela na pgina seguinte
compara as datas dadas por trs eruditos reconhecidos no campo
(representando tanto o ponto de vista liberal quanto o moderado) e ajuda
a colocar as obras de Paulo em sua estrutura histrica de tempo.
Como pode ver, embora os diferentes estudiosos variem nas datas
especficas, isso, no geral, no acontece por mais de dois ou trs anos.
(Kmmel evidentemente no aceita a autoria paulina de alguns dos
livros do Novo Testamento atribudos a Paulo.)17
As datas das cartas de Paulo se tomam especialmente significati-
vas em vista das objees que os crticos levantam contra os relatos dos
evangelhos. Por exemplo, os crticos gostam de dar aos evangelhos uma
data bem recente porque estes indicam supostamente uma viso mais
sofisticada de Cristo ("alta Cristologia") que no deveria ter existido no
cristianismo primitivo. Mas um dos principais indicadores de uma alta
188 ELE ANDOU ENTRE NS

Cristologia o uso da palavra Cristo como um nome (como em "Jesus


Cristo"), em lugar de um ttulo (como em "Jesus, o Cristo"). , ento,
estranho que Paulo, escrevendo supostamente antes dos escritores dos

Livro Kmmel18 Guthrie19 Robinson

1 Tessalonicenses 50 51 Princpios 50
2 Tessalonicenses 50-51 51 50-51
1 Corntios 54-55 57 Primavera 55
1 Timteo 100+ 61-64 Outono 55
2 Corntios 55-56 57 Princpios 56
Glatas 54-55 49-50 Fins 56
Romanos 55-56 57-58 Princpios 57
Tito 100+ 61-64 Fins primavera 57
Filipenses 53-58 59-61 Primavera 58
Filemon 55-60 59-61 Vero 58
Colossenses 56-60 59-61 Fins vero 58
Efsios 80-100 59-61 Fins vero 58
2 Timteo 100+ 61-64 Outono 58

evangelhos, manifestasse esta alta Cristologia.


Mateus, Marcos, Lucas e Joo combinados usam o nome "Jesus
Cristo" apenas cinco vezes. Paulo faz uso dele cerca de 125 vezes.
Enquanto os escritores do evangelho quase sempre se refiram a Jesus s
por esse nome, Paulo quase sempre emprega um termo tal como "Cristo
Jesus", "Senhor Jesus", "Jesus Cristo" ou "nosso Senhor Jesus Cristo".
Os escritores do evangelho s ocasionalmente chamam Jesus de "Cris-
to" como se fosse um nome.
Por qu?
S h uma boa resposta. Os relatos do evangelho se originaram
antes das cartas de Paulo (por mais antigas que estas fossem) e preser-
varam o fraseado das primeiras tradies orais por meio de seus estgios
formativos at os relatos escritos estarem completos. Ao mesmo tempo,
porm, a evidncia demonstra que os primeiros cristos se referiram a
Jesus como o Messias em vrias ocasies.
Os cticos parecem sentir prazer em usar Paulo para afirmar que
a igreja de sua poca sabia pouco ou nada a respeito de um Jesus
verdadeiro e histrico. G. A. Wells, por exemplo, escreve:
As oito cartas paulinas que aceitei como legtimas silenci-
O Evangelho Anterior aos Evangelhos 189

am to completamente sobre os eventos registrados mais tarde


nos evangelhos, que sugerem que esses eventos no eram conhe-
eidos de Paulo; embora este, porm, no pudesse ignor-los, se
tivessem realmente ocorrido. (WeG.HE 22)
Em separado dos argumentos discutveis do Professor Wells para
negar a autoria paulina de cinco das cartas, vrios outros problemas
ocorrem em virtude dos pontos de vista acima. Primeiro, Paulo tinha
pouco desejo, inteno, ou motivo para comunicar em suas cartas
informao factual, histrica sobre Jesus. Da mesma forma que seu
companheiro de viagem, Lucas, ele estaria a par das tentativas feitas por
outras pessoas para compilar registros sobre a vida de Jesus e que eram
certamente mais qualificadas do que ele. Ele admite abertamente:
"Porque eu no recebi, nem o aprendi de homem algum, mas mediante
revelao de Jesus Cristo."20 Ele estava suficientemente interessado na
exatido do seu evangelho para visitar Pedro e os outros em Jerusalm,
uma vez trs anos aps a sua converso e novamente pelo menos catorze
anos depois da sua converso.
Pedro, Tiago, Joo e os demais confirmaram a fidelidade de Paulo
mensagem do evangelho, mas suas cartas eram dirigidas a cristos que
j conheciam a vida terrena de Jesus. Portanto, o foco das epstolas era
o Jesus ressurreto vivendo a sua vida atravs dos cristos. Paulo no
negou a vida de Jesus; ele se concentrou em aplicar a verdade da
ressurreio: "Cristo em vs, a esperana da glria."21 Em 2 Corntios
5.16, Paulo torna claro que a sua concentrao est no Cristo levantado:
"E, se antes conhecemos a Cristo segundo a carne, j agora no o
conhecemos deste modo".
Paulo no recebeu inicialmente o evangelho mediante a preserva-
o histrica, e sua pedra de toque comum com os evangelhos histricos
, principalmente, que o Jesus ressurreto pregado por ele era o mesmo
Jesus histrico que andou verdadeiramente pela terra.
Um segundo problema com o ponto de vista do Professor Wells
que Paulo apresenta vrios fatos histricos sobre a vida de Jesus, e ele
at faz uso do vocabulrio rabnico padronizado para explicar como
adquiriu estes informes. O fato de a principal informao de Paulo sobre
o evangelho ter sido uma revelao direta de Jesus no impediu que ele
empregasse suas habilidades de rabino para receber e transmitir o
evangelho. Simon Kistemaker explica:

Nas cartas de Paulo, as palavras "receber" e "entregar"


so termos tcnicos referentes transmisso de um depsito
sagrado. Assim sendo, Paulo d instrues aos cristos de Corinto
quanto celebrao adequada da Ceia do Senhor, com as pala-
vras: "Porque eu recebi do Senhor o que tambm vos entreguei:
190 ELE ANDOU ENTRE NS

que o Senhor Jesus, na noite em que foi trado, tomou o po" (1


Co 11.23). E no captulo 15 da mesma epstola, ele usa esses
termos novamente: "Antes de tudo vos entreguei o que tambm
recebi" (v.3). (KiS.G 48-49)

Este recebimento e entrega de um depsito sagrado se reporta a


uma prtica fundamental dos rabinos. Segundo Riesenfeld:
Com relao natureza desta tradio judaica e sua
transmisso, somos, por coincidncia, relativamente bem infor-
mados. Mas o que justifica tirarmos vrias concluses sobre o
cristianismo primitivo o fato de a terminologia usada no
processo judeu da tradio reaparecer no Novo Testamento...
Paralambanein, "receber", heb. qibbel, indica o ato de im-
primir uma tradio doutrinria confiada pessoa, enquanto
paradidomi, "entregar", heb. masar, o termo usado quanto sua
entrega a um determinado pupilo. A situao, como concebida
aqui, no a difuso vaga de narrativas, sagas, ou anedotas, como
encontramos no folclore, mas a transmisso de material rigida-
mente transmitida, por parte de algum que tem autoridade, para
outrem especialmente escolhido para aprend-lo. ... que foi
passado deste modo, no que diz respeito ao contedo e forma, foi
uma quantidade fixa de material... O pupilo ideal era aquele que
no perdia nada da tradio. (RiH. GTB17-18)
Se j houve um pupilo ideal, esse era Paulo. Durante catorze a
dezessete anos ele estudou e pregou o evangelho nas vrias regies que
rodeavam sua cidade natal, Tarso. Finalmente seguiu para Jerusalm,
onde verificou que o evangelho que lhe fora revelado era igual ao dos
primeiros apstolos: "para de algum modo no correr, ou ter corrido, em
vo."22 O fato de sua mensagem ser igual deles confirmado por seu
relatrio:
Quando viram que o evangelho da incircunciso me fora
confiado, como a Pedro o da circunciso... e quando conheceram
a graa que me foi dada, Tiago, Cefas e Joo, que eram reputados
colunas, me estenderam, a mim e a Barnab, a destra de comu-
nho, a fim de que ns fssemos para os gentios e eles para a
circunciso.23
Paulo silenciou realmente sobre a vida terrena de Jesus, como
tantos crticos afirmam? Norman Anderson cita algumas das referncias
histricas mais bvias feitas por Paulo:
Jesus era verdadeiro homem, "nascido de mulher, nasci-
do sob a Lei" (G14.4) e, como vimos, da linhagem davdica (Rm
1.3). Sua "mansido e benignidade" (2 Co 10.1) eram conhecidas
e admiradas; no entanto, foi "trado" (1 Co 11.23) e crucificado
O Evangelho Anterior aos Evangelhos 191

pelos poderosos deste sculo (1 Co 2.8), sendo os prprios judeus


basicamente responsveis (1 Ts 2.14,15). A ltima Ceia em boa
parte recapitulada (1 Co 11.23-25). Existem tambm indcios dos
ensinamentos de Jesus e.g., na nfase dos apstolos sobre o
amor como cumprimento da lei (Rm 13.10; G1 5.14), e sobre o
pagamento de tributo a quem este devido (Mc 12.16,17; Rm
13.7). Com relao ao casamento, alm disso, o apstolo distingue
cuidadosamente entre o mandamento do Senhor e o seu (1 Co
7.10-12, 25,40). (AnN.JC 34)

Jesus tambm tinha irmos, um deles chamado Tiago (1 Co 9.5; G1


1.19. R. T. France acrescenta:
O princpio do "trabalhador ser digno do seu salrio" (Mt
10.10; Lc 10.7) citado explicitamente (e como palavras da
Escritura!), em 1 Timteo 5.18, e o mesmo princpio dado como
sendo "uma ordem do Senhor", em 1 Corntios 9.14. Paulo
mostra aqui, novamente, no s conhecimento do que Jesus havia
ensinado, como tambm um respeito especial pelo ensino, como
estando num nvel de autoridade diferente de suas prprias
opinies, simplesmente por Jesus ter dito essas coisas. (FrR.E 92)

Em vrias ocasies, Paulo transmite informao histrica que foi


reconhecida pelos eruditos como sendo ainda mais antiga que os seus
escritos. Moreland explica:
As cartas de Paulo contm vrios credos e hinos (Rm 1.3,4;
1 Co 11.23ss; 15.3-8; Filipenses 2.6-11; Cl 1.15-18; 1 Tm 3.16; 2 Tm
2.8; veja tambm Jo 1.1-18; 1 Pe 3.18-22; 1 Jo 4.2). Trs coisas
podem ser ditas sobre eles. Primeiro, so pr-paulinos e muito
antigos. Eles usam linguagem que no caracteristicamente
paulina, podendo ser traduzidos facilmente de volta para o
aramaico, e mostram aspectos da poesia e formas de pensamento
hebraicos. Isto significa que vieram a existir enquanto a igreja era
fortemente judia e eles se tornaram credos e hinos reconhecidos
e padronizados, muito antes de serem incorporados nas cartas de
Paulo. A maioria dos eruditos data-os de 33 a 48 (a.D.). Alguns,
como Hengel, datam muitos deles da primeira dcada aps a
morte de Jesus.
Segundo, o contedo desses credos e hinos se concentra
na morte, ressurreio e divindade de Cristo. Eles apresentam
constantemente um retrato de um Jesus milagroso e divino que
se levantou dentre os mortos. Terceiro, eles serviram como hinos
de adorao na liturgia das primeiras assemblias e como expres-
ses didticas para ensinar a Cristologia da igreja.
Em resumo, a idia de um Jesus inteiramente divino,
operador de milagres, que se levantou dentre os mortos, esteve
presente durante a primeira dcad a do cristianismo. Tal ponto de
192 ELE ANDOU ENTRE NS

vista no era uma lenda que surgiu vrias dcadas depois da


crucificao. (MoJP.S 148-49)

Outros hinos ou credos incluem Romanos 8.31-39 e 10.9,10.


O evangelho de Paulo se baseava em eventos histricos ou era
simplesmente uma revelao espiritual? Paulo responde a essa pergun-
ta nos termos mais claros possveis, usando um credo que se reporta aos
primeiros anos depois da morte e ressurreio de Jesus. Em 1 Corntios
15.1-8, Paulo declara:
Irmos, venho lembrar-vos o evangelho que vos anunciei,
o qual recebestes e no qual ainda perseverais; por ele tambm sois
salvos, se retiverdes a palavra tal como vo-la preguei, a menos
que tenhais crido em vo. Antes de tudo vos entreguei o que
tambm recebi; que Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo
as Escrituras, e que foi sepultado, e ressuscitou ao terceiro dia,
segundo as Escrituras. E apareceu a Cefas, e, depois, aos doze.
Depois foi visto por mais de quinhentos irmos de uma s vez,
dos quais a maioria sobrevive at agora, porm, alguns j dor-
mem. Depois foi visto por Tiago, mais tarde por todos os apsto-
los, e, afinal, depois de todos, foi visto tambm por mim, como
por um nascido fora de tempo.

Qualquer forma que o crtico empregue, uma coisa bvia. A


mensagem do evangelho recebida, crida e entregue a outros por Paulo,
se apoiava em fatos histricos slidos. Moreland nota que h vrias
indicaes de que grande parte de 1 Corntios 15.1-8 era um credo pr-
paulino:
1. As palavras entreguei e recebi so termos descritivos do trata-
mento rabnico da tradio santa, indicando que esta uma
tradio santa recebida por Paulo.
2. Vrias frases primitivas e antigas, pr-paulinas, so usadas
("os doze", "ao terceiro dia", "foi visto", "pelos nossos pecados
[plural], "ressuscitou"). Estas frases so bastante judias e
primitivas.
3. O estilo potico hebraico.
4. O aramaico Cefas usado; este era um modo antigo de referir-
se a Pedro. (MoJP.S 150)
Ele nota ainda:
1 Corntios foi escrita em 55 (a.D.), e Paulo visitou os
corntios pela primeira vez em 50; portanto, a frmula precede
essa data. Ela j era uma declarao formal antes de Paulo t-la
compartilhado com os corntios. A maioria dos eruditos data-a
de trs a oito anos depois da morte de Jesus. Esta data se ajusta
O Evangelho Anterior aos Evangelhos 193

bem com a meno de Tiago e Cefas, que foram tambm citados


em Glatas 1.18,19. Parece provvel, portanto, que esta frmula
tenha sido dada a Paulo na reunio realizada trs ou quatro anos
depois da crucificao. Uma data de trs a oito anos tambm se
ajusta bem com o tom pesadamente semtico da frmula. (Mo
JP.S 150)
Em seguida s palavras "Depois foi visto por mais de quinhentos
irmos de uma s vez", Paulo acrescenta ao credo estas palavras: "dos
quais a maioria sobrevive at agora, porm, alguns j dormem". Esses
dificilmente seriam termos empregados por algum que estivesse ten-
tando encobrir um suposto evento histrico que jamais teve lugar. O
historiador germnico Hans von Campenhausen declara com respeito
a esta passagem: "Este relato satisfaz todas as exigncias de confiabilidade
histrica que possam ser feitas a tal texto." (VoH.EE 44)
C. H. Dodd conclui:
A pregao de Paulo apresenta, ento, uma corrente
especial de tradio crist derivada da tradio principal, num
ponto bem prximo sua origem. ... Quem quer que deseje
afirm ar que o evangelho cristo p rim itiv o d iferia
fundamentalmente daquele que encontramos em Paulo deve
sustentar o peso da prova. (DoC.AP 16)

CONCLUSO
luz do perodo formativo, o tempo necessrio para transferir os
relatos sobre Jesus de uma forma oral para outra escrita, possvel, ou
at provvel, que os escritores do evangelho pudessem ter-nos transmi-
tido um registro histrico exato das coisas que Jesus fez e disse?
Procuramos primeiro observar a questo de uma cultura oral e no
literria. A seguir, observamos que o perodo de formao era extrema-
mente curto em comparao com o requerido para os mitos e lendas.
Notamos os problemas inerentes subordinao a uma teoria de
dependncia literria de uma narrativa do evangelho aps outra para
explicar a origem do material. Uma tradio oral exata surgiu, portanto,
como o melhor meio de explicar a composio dos vrios relatos do
evangelho. Finalmente, examinamos a evidncia confirmatria da
verdadeira situao da igreja primitiva, o ambiente judeu dos primeiros
cristos, o relatrio de Lucas, e o incio do ministrio e escritos do
apstolo Paulo.
A evidncia disponvel aponta para uma resposta afirmativa.
Certamente podemos confiar em que os escritores do evangelho nos
transmitiram um registro correto da vida de Jesus.
9

HISTRIA E MITO

Os escritores do evangelho nos deram uma descrio exata do


Jesus que viveu na histria? Podemos crer sinceramente nos aspectos
sobrenaturais da vida que lhe atriburam? Um dos principais argumen-
tos contra a historicidade do Jesus do Novo Testamento tem sido a
semelhana de elementos mitolgicos encontrados nas religies pags,
durante o mesmo perodo em que a primeira igreja crist estava em
atividade. Uma fonte pergunta:
Se vocs cristos crem nas histrias dos milagres de
Jesus, se crem na histria do nascimento milagroso de Jesus, se
crem que Jesus foi ressuscitado dentre os mortos e subiu aos
cus, ento, como podem recusar-se a crer exatamente nas mes-
mas histrias quando so contadas sobre outros Deuses Salvado-
res: Hercles, Asclpios, Dioscuri, Dionsio, e uma dzia de
outros que eu poderia citar? (CaDR.DSG 17)'

Os alunos dos colgios cristos ficam freqentemente abatidos,


quando ouvem falar de religies antigas que continham histrias de
ressurreio, salvadores agonizantes, iniciaes batismais, nascimentos
milagrosos, e outras coisas desse tipo. A inferncia , naturalmente, que
os primeiros escritores cristos tomaram de emprstimo essas histrias
e as atriburam a Jesus, ao formularem a religio crist. O erudito judeu
Pinchas Lapide afirma:
Se acrescentarmos a todos esses fatores inquietantes a
declarao de que no mundo antigo havia nada menos que uma
dzia completa de divindades da natureza, heris, filsofos e reis
que, muito antes de Jesus, sofreram e morreram, e se levantaram
de novo no terceiro dia, ento o ceticismo da maioria dos no
cristos pode ser facilmente compreendido...
O Tamuz babilnico, cujo culto havia chegado a Jerusa-
lm, o Adonis srio, o Attis frgio, o Osiris egpcio, o Dionsio da
Trcia para mencionar apenas as mais importantes divindades

-195-
196 ELE ANDOU ENTRE NS

, todos suportaram sofrimento e martrio, alguns morreram na


cruz. A morte de algumas divindades tinha at poder expiatrio.
E, em quase todos o s casos, a sua ressurreio estava ligada com
a esperana da imortalidade humana.
A priso do salvador do mundo, seu interrogatrio, a con-
denao, os aoites, a execuo no meio de criminosos, a descida
ao inferno at o sangue do agonizante jorrando por uma ferida
aberta pela espada , todos esses detalhes eram cridos por
milhares de crentes da religio secreta Bel-Marduk, cuja divindade
central era chamada de salvador enviado pelo Pai, aquele que
ressuscita os mortos, o Senhor e o Bom Pastor. (LaP.R 40-41)

Os primeiros cristos transformaram um Jesus humano numa


figura sobrenatural, tomando de emprstimo elementos sobrenaturais
das religies misteriosas? Neste captulo, tentaremos responder a essa
pergunta, (1) observando alguns traos bsicos das religies secretas e
comparando-os com o cristianismo; (2) examinando algumas razes
especficas e supostamente mticas da doutrina central e prtica crist;
(3) identificando algumas falsidades cometidas por aqueles que assoei-
am o cristianismo com as religies secretas; e (4) observando a peculia-
ridade da descrio do evangelho de Jesus quando comparado
literatura das religies misteriosas.

CARACTERSTICAS BSICAS DAS RELIGIES


SECRETAS: ATE QUE PONTO ELAS SE
ASSEMELHAM AOS EVANGELHOS?

Nem todas as caractersticas bsicas sero encontradas em todas


as religies secretas. Em geral, porm, voc notar a maioria desses
traos, aflorando em cada uma delas.

1. Tentativa para explicar os ciclos da natureza

O Dr. Ronald Nash, ex-chefe do Departamento de Filosofia e


Religio da Universidade de Western Kentucky escreveu e editou treze
livros sobre filosofia e religio. Em seu livro Christianity an the
Hellenistic World ("O Cristianismo e o Mundo Helenista"), uma obra
sobre a qual nos apoiaremos bastante neste captulo, explica:
Central para os mistrios era o uso do ciclo anual da
vegetao, no qual a vida renovada a cada prim avera e morre
a cada outono. Os seguidores do culto misterioso encontravam
profundo significado simblico no processo natural do cresci-
mento, morte, degenerao e novo nascimento. (NaR.CHW 122)
Histria e M ito 197

E. M. Blaiklock chama isto de mito etiolgico, "uma histria


contada para justificar uma situao, fato ou fenmeno existente".
(B1E.MM 51) Por exemplo, os Mistrios Eleusios explicavam o ciclo da
semeadura e colheita atravs da histria de Demeter (Ceres), deusa dos
cereais. A histria faz com que Hades (Pluto ou Pluto), deus do mundo
dos mortos ou inferno, rapte Kore (Persfone), filha de Demeter (Ceres)
para ser sua esposa. Demeter, enquanto procurava a filha, recusou-se
a fazer com que o gro crescesse. Kore teve finalmente permisso para
voltar terra onde deu luz um filho, Pluto, o smbolo de uma colheita
farta. Mas em vista de Kore ter comido a semente de uma rom, o
smbolo da morte e do nascimento, s lhe foi permitido passar dois
teros do ano na terra; o outro tero teria de passar em Hades. Blaiklock
nota:
Obviamente, no existe nada no Novo Testamento que se
assemelhe remotamente ao mito etiolgico...
Sugerir que histrias como a da Ultima Ceia foram inven-
tadas para justificar uma prtica misteriosa da igreja, ou que a
confisso de Pedro foi forjada para incentivar uma doutrina que
se havia inexplicavelmente desenvolvido, um tipo de crtica li te-
rria que provocaria apenas um sorriso em qualquer outra esfera
de erudio. A datao firme e inegvel dos registros no sculo
I o cortou muita teoria pela raiz. Quando os eruditos liberais
puderam postular uma data no sculo 2o para os documentos,
abriu-se um campo um tanto mais largo para manobrar a fantasia.
Esse espao aberto desapareceu. (B1E.MM 54-55)

At mesmo Ian Wilson, em seu livro recente que procura destruir


a confiabilidade do Novo Testamento, admite:
Os eruditos modernos salientaram que a histria crist
sobre a morte e a ressurreio muito diferente do simbolismo do
ciclo da colheita que constituiu o ncleo das antigas religies de
fertilidade. Sob um exame mais cuidadoso, os paralelos so
pouco importantes. (Wil.JTE 141)

2. Tentativa para explicar as qualidades superiores de um


indivduo notvel

Blaiklock chama isto de mito do acrscimo:


A fico que, plantada e alimentada pela imaginao
hum ana, cresce em volta de um ncleo central de verdade
histrica. Os evangelhos apcrifos, por exemplo, contm bastan-
te material imaginativo, aglutinado com o musgo na floresta que
rodeia as rvores da verdade. (B1E.MM 55-56)
198 ELE ANDOU ENTRE NS

Outro bom exemplo deste tipo de mito provido por Digenes


Larcio (3osculo a.D.) em sua descrio do nascimento de Plato (cerca
de 429-347 a.C.):
Speusippos, em sua obra "A Festa do Funeral de Plato",
Klearchos, em seu "Encmio sobre Plato", e Anaxilaides, no
segundo livro "Sobre os Filsofos", todos dizem que havia uma
histria ateniense no sentido de que, quando Perikitione estava
pronta (para ter filhos), Ariston tentou desesperadamente, mas
no teve sucesso (em engravid-la). Quando ele, ento, deixou de
esforar-se, teve uma viso de Apoio. Ele se absteve, portanto, de
quaisquer relaes conjugais, at que ela tivesse tido um filho (de
Apoio).
E Plato nasceu, como diz Apolodoro em sua "Cronologia",
na 88a Olimpada, no stimo dia de Thargelion, que foi o dia em
que os dlios disseram que Apoio nasceu.2
Note que Digenes escreveu cerca de 700 anos depois de Plato, e
que sua descrio do suposto nascimento milagroso de Plato no
afirma ter sido um nascimento virgem. Speusippos, sobrinho e bom
amigo de Plato, tambm no estava disposto a confirmar a verdade do
relato como testemunha ocular. Ele diz simplesmente que esta era uma
histria que circulava em Atenas.
A lenda de um nascimento milagroso era muito comum no mundo
helenista. Alexandre o Grande foi supostamente concebido em Olmpias,
sua me, pelo deus Zeus-Ammon.3 Diodorus Siculus descreve o
nascimento de Herakles, como segue:
Dizem que Perseu era filho de Danae, que era filha de
Akrisios e Zeus. Andrmeda, filha de Kepheos deitou-se com ele
(Perseu) e deu luz Elektryon. Ento, Eurdice, filha de Pelops,
coabitou com ele (Elektryon) e deu luz Alkmene. Alkmene foi
levada por Zeus mediante engano, e ela deu luz Herakles.
Assim sendo, a raiz da sua rvore genealgica, atravs de ambos
os pais, tida como se reportando ao maior dos deuses (isto ,
Zeus), da maneira como mostramos.
A excelncia (arete) gerada em Herakles no s vista em
seus grandes atos (praxeis), mas j era conhecida antes do seu
nascimento. Quando Zeus deitou-se com Alkmene, ele triplicou
a durao da noite; e no espao maior de tempo que passou
gerando a criana, ele pressentiu o poder excepcional do filho que
seria concebido.4

Existem vrias diferenas entre essas histrias e o relato da concep-


o de Jesus. A coabitao de um deus com uma mulher estranha ao
Novo Testamento. Os nascimentos mticos no foram claramente
nascimentos virgens. No h nada de especialmente relevante na moral
Histria e M ito 199

dos deuses mticos. O realismo da vida e a autoridade dos relatos das


testemunhas oculares esto ausentes a ponto de o leitor sentir que o
autor no acredita de verdade naquilo que escreve. Cartlidge e Dungan
escrevem com respeito histria do nascimento invulgar de Pitgoras:
Foi dito que cem anos aps a sua morte, cerca de 497 a.C ,
dificilmente algum em Atenas ainda se lembrava de algo a
respeito de Pitgoras de Samos; setecentos anos mais tarde, seus
seguidores sabiam tudo sobre ele, inclusive a receita secreta de
seus bolos de mel favoritos. O autor desse relato dos ancestrais
e do nascimento de Pitgoras, o filsofo srio neoplatnico
Iamblichus, era um desses seguidores. Vivendo no sculo 4oa.D.,
ele foi um vigoroso oponente da religio crist recm-emergente,
escrevendo muitos livros sobre Pitgoras e seus ensinos. (CaDR.DSG
134)
No de admirar que Orgenes argumentasse contra Celso:
Mas essas histrias so, na verdade, fbulas (mitos). As
pessoas simplesmente fabricam coisas como essas sobre algum
a quem consideram como tendo mais sabedoria e poder do que
muitos outros. Elas dizem, ento, que eles receberam no incio da
composio do seu corpo um esperma superior e mais divino,
como se isso fosse apropriado para aqueles que ultrapassam a
natureza humana comum.5

3. Uso de cerimnias e procedimentos secretos



Os cultos antigos e secretos envolviam m uitas de suas atividades
em m istrio. Segundo N ash, "O s ritos m isteriosos uniam os iniciados,
ao m esm o tem po que os sep aravam dos de fo ra". (NaR.CHW 123)
Os iniciados recebiam um segredo, explicando como se unirem
com a divindade, geralmente na poca da sua iniciao. A falta de
abertura nessas religies tornou algo difcil para os modernos pesquisa-
dores descobrirem mais acuradamente como esses cultos operavam e no
que eles criam. Em contraste, o Novo Testamento no fala de quaisquer
cerimnias secretas. Os primeiros cristos convidavam ousadamente a
todos para dar suas vidas a Cristo e para ser suas testemunhas zelosas.
S depois da criao de algumas obras gnsticas apcrifas que a
religio se tomou novamente uma questo secreta.

4. Falta de base histrica

Quando lemos os textos das religies misteriosas, notamos que


uma frase (com variaes) aparece um nmero surpreendente de vezes.
Trata-se da frase "Foi dito"; ou "Dizem...". Iamblichos, em seu material
200 ELE ANDOU ENTRE NS

sobre Pitgoras comea: " dito..."6 Quando fala de Pitgoras dominar


"o urso dauniano, que havia ferido gravemente os habitantes", Iamblichos
comea novamente: " dito que ele venceu o urso dauniano."7 Mesmo
quando no so usados termos vagos, existe tal escassez de convergncia
das fontes histricas que o leitor fica com a distinta impresso de que no
foram muitos os que, durante ou pouco depois de a pessoa morrer,
sentiam que ela era realmente divina. Esse era apenas um meio
apropriado de honrar algum supostamente to importante que pudesse
ser chamado de deus ou filho dos deuses. Alm disso, as divindades
gregas que se supunha haverem andado entre os homens no so
descritas realisticamente; mas, sim, como um produto da imaginao o
seria. Norman Anderson contende:
A diferena essencial entre o cristianismo e os mistrios
a base histrica de um e o carter mitlogico dos outros. As
divindades dos mistrios no eram mais que "figuras nebulosas
de umpassado imaginrio"; enquanto o Cristo, a quem o querigma
apostlico proclamava, teria vivido e morrido poucos anos antes
de os documentos do Novo Testamento serem escritos. Mesmo
quando o apstolo Paulo escreveu a sua primeira carta aos
corntios, a maioria das cerca de quinhentas testemunhas da
ressurreio ainda continuava viva. (AnN.CWR 53)

5. Tentativa de dar esperana para uma vida aps a morte

Esta necessidade universal, e no devemos surpreender-nos


quando vrios mitos falam de supostos deuses que morrem e ressusci-
tam subseqentemente. Que melhor maneira de prover esperana para
uma possvel imortalidade? Mas, como afirma Anderson, "H toda a
diferena no mundo entre o renascimento de uma divindidade que
simboliza a chegada da primavera (e o redespertar da natureza) e a
ressurreio 'no terceiro dia' de um personagem histrico". (AnN.CWR
53) Vamos voltar abaixo ao assunto da ressurreio.

6. nfase nos aspectos emocionais em vez de doutrinrios

Havia, certamente, seguidores cultuais de determinados filsofos


mais preocupados com a tica e a crena corretas. Mas, no geral, as
verdadeiras religies misteriosas se ocupavam principalmente do esta-
do emocional de seus seguidores:
Os mistrios usavam diferentes meios para afetar as emo-
es e a imaginao dos seguidores, a fim de acelerar sua unio
com o deus: procisses, jejum, peas teatrais, atos de purificao,
luzes brilhantes, e liturgias esotricas. (NaR.CHW 124)
Histria e Mito 201

Nos cultos primitivos a Dionsio e a Cibele, as nfases emocionais


eram grandes. Foi dito que Dionsio nasceu de Zeus e teve me humana.
Ele tomou-se, ento, o deus da fertilidade e da vegetao (especialmente
o vinho) e acreditava-se em sua incorporao em alguns animais. As fes-
tas incluam a ingesto de vinho e participao em atividades sexuais.
A iniciao parece estar associada com o incio da vida sexual do
indivduo.
Depois de uma procisso luz de tochas, os participantes
entraram em frenesi provocado pela embriaguez que levou os
seguidores de Dionsio, na sua maioria mulheres, a um paroxis-
mo orgaco em que atacaram e desmembraram um animal,
comeram crua a sua carne e beberam o seu sangue. Ao comerem
o seu deus, que incorporava supostamente o animal que haviam
estraalhado, pensavam alcanar um estado de possesso divina
que os tornava tambm divinos. (NaR.CHW 135)
Ah, diz o ctico, ser que foi daqui que Paulo e os primeiros cristos
obtiveram a Ceia do Senhor? De modo algum. Conforme coloca o
grande professor do Novo Testamento, J. Gresham Machen, da Univer-
sidade de Princeton:
Se Paulo depende do conceito pago de comer o deus, ele
deve ter desertado da prtica religiosa que prevalecia em sua
poca, a fim de recorrer a um costume selvagem que fora h
muito abandonado... Admite-se geralmente que at mesmo onde
o cristianismo depende da religio helenista ele representa uma
modificao espiritualizada da prtica pag. Mas neste ponto
teria de ser suposto que a modificao crist prosseguisse exata-
mente na direo oposta; longe de marcar uma espiritualizao
maior da prtica pag, ela representava a volta a uma condio
selvagem de religio que at o paganismo havia desertado.
(MaJG. OPR 282-83)

Nash destaca que tanto o significado quanto o simbolismo do ato


cristo so adaptados da Pscoa do Antigo Testamento. (NaR.CHW 152)
O emocionalismo do culto a Cibele era ainda maior do que o do
culto a Dionsico. Cibele, "a Grande M e", foi originalmente adorada
como a deusa da natureza e, mais tarde, como a Me de todos os deuses
e senhora de toda a vida. O emocionalismo no culto cibeleno
ia alm das orgias sexuais, que faziam parte do culto
primitivo a Dionsio, medida que os adoradores do sexo
masculino frenticos eram levados a castrar-se. Depois desse ato
de automutilao, os seguidores de Cibele se tornavam "G alli",
ou sacerdotes-eunucos do culto. (NaR.CHW 139)
202 ELE ANDOU ENTRE NS

7. Proviso de uma experincia mstica, confirmando a unio com


o seu deus e a redeno ou salvao final e a imortalidade
Alguns eruditos tentaram novamente afirmar que as razes da
mensagem crist da redeno so encontradas nas religies misteriosas.
Mas esta posio deixa de explicar as muitas diferenas entre a redeno
crist e a pag.
Primeiro, o mtodo cristo de redeno no dependia de uma
experincia mstica; tratava-se apenas de uma aceitao de Jesus, como
o faria uma criana, e seu pagamento pelo pecado na cruz.
Segundo,
a redeno nas religies secretas se ocupava principal-
mente da libertao de fardos tais com o destino, necessidade,
e m orte que formam os constrangim entos bsicos da vida
hum ana. Por outro lado, a doutrina crist sustenta que os
hum anos precisam ser salvos do pecado. (NaR.CHW 180)
Os cristos tambm afirmam que a sua f no oferece libertaes
fantsticas. Pelo contrrio, oferece solues mais realistas para os problemas.
Ela no oferece necessariamente liberdade das dificuldades ou da morte,
mas sim, fora atravs das dificuldades e vitria sobre a morte.
Terceiro, o homem no precisa s de salvao do poder do pecado,
mas tambm da culpa do pecado.
Quarto, a redeno crist levou a uma mudana da caracterstica
moral. A falta de influncia moral no meio das religies secretas, diz
Nash, "no realmente de surpreender, dada a sua origem nos antigos
ritos de fertilidade repletos de sugestes sexuais." (NaR.CHW 181)
certo, todavia, que tanto o cristianismo como as religies secretas
estavam interessados na redeno. A redeno, salvao e comunho
com Deus foram praticamente reconhecidas por todas as religies do
mundo como as necessidades centrais do homem. E Machen explica:
Tem havido muitas religies de redeno, em muitas
pocas e entre muitos povos, as quais eram absolutamente
independentes umas das outras. No ser provavelm ente afir-
m ado que o budismo prim itivo se achava em qualquer relao
causal bsica com a piedade da era helenista. Todavia, o budismo
primitivo era uma religio de redeno. (MaJG.OPR 274)

SUPOSTAS RAZES MTICAS DA DOUTRINA E


PRTICA CRISTS
1. O "Taurbolo"
O "taurbolo" era principalmente associado ao culto de Cibele e
Histria e M ito 203

Attis. Foi sugerido como a fonte de inspirao para Apocalipse 7.14:


"so estes os que... lavaram suas vestiduras", e 1 Pedro 1.2: "para a
obedincia e a asperso do sangue de Jesus Cristo". Foi igualmente
sugerido como inspirao para o batismo cristo como explicado em
Romanos 6. O rito, conforme descrito pelo escritor antigo, Prudncio,
exigia que o sumo sacerdote a ser consagrado fosse colocado numa cova
profunda. O alto da cova era coberto com uma grade de madeira. A
seguir, o peito de um touro imenso, enfeitado de flores, era traspassado
com uma espada sagrada. A ferida aberta emite uma
onda de sangue quente, e o rio fumegante corre para dentro da
estrutura que lhe fica por baixo e flui livremente.
...A chuva escorria por um borrifador imundo, que o
sacerdote prendia com presilhas, colocando sua cabea infame
sob as gotas, conspurcado em suas roupas e em todo o seu corpo.
Ele joga o rosto para trs, colocando as faces no caminho
do sangue; ele o coloca sob as orelhas e lbios, interpe as narinas,
lava at os olhos com o fluido, no poupa sequer a garganta e
molha a lngua, at que realmente bebe o sangue escuro.
...O pontfice, horrvel na aparncia, ressurge, e mostra
sua cabea molhada, com a barba pesada de sangue, as vestes
enxarcadas e escorrendo em filetes.
A esse homem, contaminado por tais contgios e imundo
com o sangue coagulado do sacrifcio recente, todos sadam e
adoram a distncia, porque sangue profano e um boi morto o
lavaram, enquanto oculto numa cova suja.8

Existem vrias razes para o "taurbolo" no ser a fonte de


qualquer doutrina ou prtica crist.
Primeiro, a passagem descreve a consagrao de um sumo sacer-
dote e no de um novo convertido.
Segundo, no h indicao de que os primeiros cristos usassem
sangue verdadeiro em seus rituais. O sangue era simplesmente um
smbolo de Jesus derramando seu sangue pelos que eram seus, como
pode ser visto quando acrescentamos as palavras de Apocalipse 7.14
que foram omitidas no primeiro pargrafo deste ponto: "lavaram suas
vestiduras, e as alvejaram no sangue do Cordeiro".
Terceiro, os cristos (especialmente os judeu-cristos) ficariam
repugnados com essa prtica. Prudncio era um cristo, e as palavras
"canal imundo", "cabea vergonhosa", "conspurcado em suas roupas'e
em todo o seu corpo", indicam que ele considerava todo o rito como
grosseiro e blasfemo.
Quarto, e mais importante, o "taurbolo" ps-data os escritos do
Novo Testamento por quase cem anos. O erudito germnico, Gnter
Wagner escreveu a obra definitiva sobre o cristianismo e as religies
204 ELE ANDOU ENTRE NS

misteriosas. Ele explica:


O "taurbolo" no culto a Attis primeiro atestado nos dias
de Antonino, o Pio, em 160 a.D. At o ponto em que podemos
afirmar presentemente, ele s se tornou uma consagrao pessoal
no incio do sculo 3o a.D. A idia de um renascimento mediante
a instrumentalidade do "taurbolo" s emerge em instncias
isoladas em fins do sculo 4o a.D. Ele no era originalmente
associado com este banho de sangue. (WaG.PB 266)
Nash conclui a sua investigao, dizendo:
Fica, ento, claro que a nfase do Novo Testamento sobre
o derramamento de sangue no deve ser ligada a nenhuma fonte
pag. O ensino do Novo Testamento deve ser considerado no
contexto do pano de fundo do Antigo Testamento a Pscoa e
os sacrifcios do templo. (NaR.CHW 156)
Em vista da data recente do "taurbolo", se qualquer emprstimo
foi tomado, suspeitamos de que foi dos cristos e no pelos cristos.

2. Batismo

As lavagens cerimoniais foram observadas como um meio de


purificao pelas religies em todo o mundo e desde muito antes dos
dias de Jesus. Foi sugerido, portanto, que os cristos teriam copiado o
rito batismal das religies pags que os cercavam. Mas essa uma
simplificao grosseira. At extrair um paralelo estrito com o batismo
judeu seria simplista. Para um tratamento completo do assunto, o livro
Batismo Paulino e os Mistrios Pagos ("Pauline Baptism and the Pagan
Mysteries"), de Giinter Wagner, deve ser consultado.
O batismo cristo expressa a identificao do crente com Jesus em
sua morte, sepultamento e ressurreio. Nos cultos secretos era diferen-
te. Herman Ridderbos, professor do Novo Testamento no Seminrio
Kampen na Holanda, declara que "em nenhum ponto das religies
secretas est presente tal simbolismo da morte no ritual do 'batismo'".
(RiHN. POT 24)
Mais importante, a cronologia mais uma vez no concorda com
uma viso sincretista. Nash indica:
As lavagens cerimoniais que antedatam o Novo Testa-
mento tm um sentido diferente do batismo do Novo Testamen-
to, enquanto as lavagens pags depois de 100 a.D. so muito
tardias para terem influenciado o Novo Testamento e, de fato,
poderiam ter elas mesmas sido influenciadas pelo cristianismo.
(NaR.CHW 151)
A evidncia aponta para a prtica do batismo cristo ter-se origi
Histria e M ito 205

nado no batismo judeu, com o seu sentido arraigado nos eventos


histricos da morte, sepultamento e ressurreio de Jesus.

3. Ressurreio

Um suposto exemplo de ressurreio no mito da antigidade


provido pelo culto egpcio primitivo a sis e Osris. O mito declara que
Osris foi morto por seu irmo Sete, que depois afunda no rio Nilo o
caixo contendo o corpo de Osris. A mulher de Osris, sis, deusa do
cu, da terra, do mar e do mundo invisvel inferior, descobre o corpo do
marido e o devolve ao Egito. Sete, porm, recupera o corpo, corta-o em
catorze pedaos e os espalha. sis revida, recobrando as partes do corpo.
Nash continua:
E neste ponto que a linguagem usada para descrever o que
se segue crucial. Algumas vezes, os contadores da histria
ficam satisfeitos em dizer que Osris voltou vida. (Como
explicarei mais adiante, at esta declarao excessiva em seus
reclamos.) Mas alguns escritores ultrapassam os limites e falam
da "ressurreio" de Osris. (NaR.CHW 137)
A discusso posterior de Nash continua:
Que deuses misteriosos experimentaram realmente uma
ressurreio dos mortos? Com certeza, nenhum texto primitivo
se refere a qualquer ressurreio de Attis. As tentativas de ligar a
adorao de Adnis a uma ressurreio so igualmente fracas. O
caso para a ressurreio de Osris tambm no forte. Depois de
sis ter recolhido os pedaos do corpo desmembrado de Osris,
ele tornou-se o "Senhor do Mundo Subterrneo" (Inferno). Nas
palavras de Metzger: "Se isto pode ser chamado corretamente de
ressurreio duvidoso, especialmente porque, segundo Plutarco,
era desejo piedoso dos devotos serem enterrados no mesmo lugar
em que, segundo a tradio local, o corpo de Osris ainda jazia".
S se pode, ento, falar de "ressurreio" nas histrias de Osris,
Attis e Adnis num sentido mais amplo. No se pode naturalmente
afirmar que Mithras fosse um deus que morresse e se levantasse.
O erudito francs Andre Boulanger conclui: "A noo de que o
deus morre e ressuscitado, a fim de levar os seus fiis p ara a vida
eterna, preservada na religio helenista misteriosa." (NaR.CHW
172-73)9

Se os "deuses-salvadores" mencionados acima podem ser considerados


comoressurretos,entopredsamosdiferendararessurreiode Jesus da deles.
Jesus era um personagem da histria, que se levantou dos mortos para jamais
morrer novamente. Ele apareceu na carne vrias vezes antes de sua ascenso,
e a narrativa foi feita por testemunhas oculares. James D. G. Dunn conclui:
206 ELE ANDOU ENTRE NS

O paralelo com vises de sis e Asclpio... no suficien-


temente prximo. Essas eram figuras mticas do passado distan-
te. Nas aparies de Jesus, estamos falando de um homem que
morrera somente alguns dias antes. (DuJ.E 71)
Outra questo ligada ressurreio tem a ver com o intervalo de
tempo entre a crucificao e a ressurreio. Supe-se que Attis voltou
vida quatro dias aps a sua morte; um relato faz Osris voltar vida dois
ou trs dias depois de sua morte, sendo at sugerido que Adnis pode
ter "ressuscitado" trs dias aps a sua morte. No caso dos trs, no existe
evidncia antes do sculo 2 a.D. para a suposta "ressurreio" desses
deuses misteriosos. Norman Anderson declara que
se houve emprstimo de uma religio para outra, parece
claro como isso aconteceu. No h evidncia alguma, que eu
saiba, de as religies misteriosas terem tido qualquer influncia
na Palestina nas primeiras dcadas do sculo I o. E a diferena
entre as experincias mitolgicas dessas figuras nebulosas e a
crucificao "sob Pncio Pilatos" de algum sobre quem as
testemunhas oculares deram testemunho, tanto da morte quanto
da ressurreio, novamente bvia. (AnN.CWR 53-54)

4. Renascimento

Em 1925, Samuel Angus escreveu:


Toda Religio Misteriosa, por ser uma religio de reden-
o, oferecia meios de suprimir o velho homem e transmitir ou
vitalizar o princpio espiritual. Cada mystes ("iniciado") srio se
aproximava do sacramento solene da Iniciao, crendo que ele o
tornava, assim, "nascido duas vezes", uma "nova criatura", e o
fazia passar num sentido real da morte para a vida por entrar
numa misteriosa unio com a divindade. (AnS.MRC 95-96)
Outros tambm afirmaram que o conceito do renascimento
central para as religies secretas, e que o cristianismo dependia delas
para a sua doutrina do novo nascimento. Mas a evidncia para tais
alegaes frgil. As ablues cerimoniais do culto eleusiano nunca se
associaram idia de um renascimento. S existe uma referncia que
liga o "renascimento" ao culto de Cibele e Attis. A referncia uma
interpretao de Salustiano no sculo 4o a.D., quem se esperaria fosse
influenciado pelo cristianismo e no vice-versa. S duas referncias
discutveis, ambas do sculo 2 a.D., "usam a imagem do renascimento".
Nash continua:
Embora haja vrias fontes sugerindo que o Mithrasmo
inclua uma noo do renascimento, todas elas so ps-crists.
Histria e M ito 207

As mais primitivas... datam de fins do sculo 2o a.D.


A Evidncia mais freqentemente discutida e alegada
como prova do novo nascimento em uma religio misteriosa
uma inscrio num altar romano, que parece ligar o taurbolo
com a crena no renascimento. A inscrio latina taurobolio
criobiolioque in aeternum renatus pode ser traduzida: "renascido
para a eternidade no taurbulo e cribolo".
...Mas os problemas associados hiptese so enormes.
Por exemplo, o altar romano contendo as datas de inscrio so
de 376 a.D. (Nar.CHW 174-76)
Antes de Nash, Machen havia repetido esta observao:
Pode parecer chocante, portanto, para os leitores das
recentes discusses, saber taxativamente que a frase no apareceu
seno no sculo 4o, quando o cristianismo estava tomando o seu
lugar como a religio estabelecida do mundo romano. Se existir
qualquer dependncia, ser certamente a do taurbolo sobre o
cristianismo, e no a do cristianismo sobre o taurbolo. (MaJG.OPR
240-41)

5. Morte Sacrificial da Divindade

Desde as primeiras mitologias gregas at a era romana, era comum


atribuir divindade a indivduos destacados. Alguns deles eram perso-
nagens mitolgicos fictcios, outros eram humanos de elevada categoria,
geralmente filsofos gregos ou imperadores romanos. Esta era a prtica
normal nas culturas politestas.
Os judeus eram diferentes. Para eles s havia um Deus. notvel,
portanto, que os judeus palestinos, e entre eles um de seus mais
respeitados fariseus, comeasse a proclamar a divindade de algum que
andara em seu meio. J seria difcil comear a proclamar a mensagem
no mundo romano. Mas, comear em Jerusalm, entre os judeus isso
era ridculo! Mesmo assim, a evidncia mostra que o evangelho cristo
brotou primeiro entre os judeus.
Ser possvel que esses judeus tivessem moldado a sua mensagem
de acordo com os cultos misteriosos? Provavelmente no. A reivindi-
cao de divindade nas religies misteriosas, no geral, surgia de histrias
relativas morte do deus referido e sua volta vida (pelo menos
espiritualmente). J vimos que a ressurreio de Jesus no tem paralelos
nas religies misteriosas exceto onde essas religies tentavam copiar o
cristianismo. Nash apresenta seis diferenas entre a morte dos chama-
dos deuses-salvadores e a de Jesus:
(1) Nenhum dos chamados deuses-salvadores morreu por ou-
trem. A idia de 0 Filho de Deus morrer no lugar de suas
criaturas peculiar ao cristianismo.
208 ELE ANDOU ENTRE NS

(2) S Jesus morreu pelo pecado. Nunca foi afirmado que qual-
quer das divindades pags tivesse morrido pelo pecado. Como
observa Wagner, a nenhum dos deuses pagos, "a inteno de
ajudar os homens foi atribuda. A espcie de morte que tiveram
muito diferente (acidente de caa, auto-emasculao, etc.)".
(3) Jesus morreu de uma vez por todas (Hb 7.27; 9.25-28; 10.10-14).
Em contraste, os deuses misteriosos eram divindades vegetais
cuja morte e ressurreio repetidas descrevem o ciclo anual da
natureza.
(4) A morte de Jesus foi um evento real na histria. A morte do
Deus descrito nos cultos pagos um drama mtico sem laos
histricos.
(5) De modo diferente dos deuses misteriosos, Jesus morreu
voluntariamente. Nada semelhante morte voluntria de
Jesus pode ser encontrado nos cultos secretos.
(6) E, finalmente, a morte de Jesus no foi uma derrota, mas uma
vitria. O cristianismo se destaca inteiramente dos mistrios
pagos, em vista de o seu relato da morte de Jesus ser uma
mensagem de triunfo. (NaR.CHW 171-72)
Onde os judeus palestinos obtiveram, ento, a mensagem de um
Messias deificado? A resposta a essa pergunta ser dada no captulo 15.

6. Milagres

Andr Kole, um dos maiores ilusionistas do mundo, sempre conta


a suas audincias que, desde que surgiram pessoas na terra para serem
enganadas, havia outras ao seu redor para engan-las. Diante das vrias
alegaes discutveis para toda a histria milagrosa, compreensvel
que os crticos questionassem as reivindicaes sobre os milagres de
Jesus no evangelho.
Afirmaes sobre milagres esto espalhadas em toda a literatura
das religies misteriosas e outros movimentos no mundo helenista
antigo. Apolnio de Tyana, algumas vezes chamado de "Cristo pago",
era tido como havendo realizado muitos dos mesmos tipos de milagres
que Jesus. Como devemos julgar essas afirmaes? Em vista do
tamanho e importncia deste assunto, vamos cobri-lo em mais detalhe
num captulo posterior. Por agora, notamos apenas que existe uma
grande diferena entre os milagres contidos na antiga mitologia e os da
Bblia. C. S. Lewis, um notvel erudito literrio que passou a maior parte
de sua vida estudando a literatura mitolgica, escreveu a respeito das
histrias de milagres dos mitos: "As interferncias imorais e algumas
vezes tolas atribudas aos deuses nas histrias pags, mesmo que
Histria e M ito 209

contivessem um trao de evidncia histrica, s poderiam ser aceitas


com a condio de aceitarmos um universo absolutamente sem
significado." (LeC.M 133)

FALCIAS AO ASSOCIAR O CRISTIANISMO


COM AS RELIGIES SECRETAS
O que comea o pleito parece justo, at que vem outro e o
examina.10
primeira vista, algumas das semelhanas entre o cristianismo e
vrias religies misteriosas so to surpreendentes que nos sentimos
compelidos a crer que o cristianismo tomou de emprstimo delas
algumas frases, histrias, doutrinas ou prticas. Os crticos cticos, ao
ignorarem ou reterem certos fatos, muitas vezes apresentam uma idia
distorcida da suposta relao do cristianismo com as religies misteri-
osas. A seguinte declarao feita por Ian Wilson, por exemplo, d uma
noo deturpada das possveis influncias sofridas pelo cristianismo
primitivo:
Deve ser lembrado que a Galilia havido sido pag at o
sculo 2 a.C., e s foi convertida fora religio judaica durante
o perodo asmoneano que se seguiu revolta dos macabeus.
muito provvel que entre o povo comum dos dias de Jesus
houvesse ainda anseios supersticiosos pelo velho mito do Deus
que morreu e ressuscitou, assim como no ocidente as velhas
supersties e cultos de feitiaria persistiram at muito tempo
depois da introduo do cristianismo. (Wil.JTE 141)
Deve ter certamente havido alguns mitos e supersties nas terras
pags adjacentes que poderiam ter moldado o cristianismo. Mas a
evidncia mostra que os primeiros arautos cristos se recusaram firme-
mente a aceitar qualquer coisa contrria ao evangelho que lhes fora
revelado. Observe Paulo e Barnab em Listra. No momento em que um
coxo foi curado por ordem de Paulo, a cidade inteira correu gritando
em lngua licanica, dizendo: Os deuses, em forma de
homens baixaram at ns.
A Barnab chamavam Jpiter, e a Paulo, Mercrio, por-
que era este o principal portador da palavra.
O sacerdote de Jpiter, cujo templo estava em frente da
cidade, trazendo para junto das portas touros e grinaldas, queria
sacrificar juntamente com as multides.11
Que oportunidade! Se os cristos primitivos tivessem querido
tomar algo de emprstimo das religies secretas (mesmo que fosse para
atrair mais pessoas para a f), eles poderiam ter tomado o cristianismo
210 ELE ANDOU ENTRE NS

politesta nessa ocasio! Mas nada disso. Foram necessrios para Paulo,
ex-Saulo, o fariseu, trs anos na Arbia e Damasco, a fim de reconciliar
a idia de um Messias sofredor, ressurreto e divino com as suas
convices monotestas do Antigo Testamento.12 E assim,
Ouvindo isto, os apstolos Barnab e Paulo, rasgando as
suas vestes, saltaram para o meio da multido, clamando: Senho-
res, por que fazeis isto? Ns tambm somos homens como vs,
anunciamos o evangelho para que destas cousas vs vos convertais
ao Deus vivo, QUE FEZ O CEU, A TERRA, O MAR E TUDO O
QUE H NELES...Dizendo isto, foi ainda com dificuldade que
impediram as multides de lhes oferecer sacrifcios.13
A multido volvel estava to decepcionada que j no dia seguinte
foi persuadida a apedrejar Paulo e deix-lo como morto fora dos portes
da cidade.
Depois de observar algumas razes supostamente especficas das
religies misteriosas, queremos mostrar agora as seis principais falcias
daqueles que afirmam que o cristianismo foi influenciado por elas.

Falcia N 1: Combinacionalismo ou Universalismo.

Este o erro de combinar primeiro todas as caractersticas das


diversas religies secretas do sculo 15 a.C. at o sculo 5o a.D., e depois
comparar esta caricatura com o cristianismo. At Albert Schweitzer
reconheceu este erro h anos, quando escreveu:
Quase todos os escritos populares caem neste tipo de
inexatido. Eles fabricam com os vrios fragmentos de informa-
o uma espcie de religio misteriosa universal que na verdade
nunca existiu, menos ainda nos dias de Paulo. (ScA.PI)
Algo que existiu numa religio misteriosa no sculo 15 a.C., mas
que deixou de fazer parte dela ou de qualquer outra religio cerca de
1000 A.C., no vai evidentemente influenciar demasiado o cristianismo.
Ou, algo existente em uma religio em outra cultura ou regio do mundo
pode ser completamente rechaado pela cultura judia na Palestina.
Elementos de diferentes religies, quando combinados, podem ter
tambm aparncia de cristianismo, embora o trao combinado nunca
tivesse existido como tal, at ser praticado ou crido pelos cristos.

Falcia N 2: Colorindo a Evidncia.

Nash atribui este erro linguagem descuidada. Ele observa:


Encontramos freqentemente eruditos que primeiro fa-
zem uso da terminologia crist para descrever crenas e prticas
Histria e M ito 211

pags e depois se surpreendem com os espantosos paralelos que


julgam ter descoberto. possvel avanar muito no sentido de
"provar" a terminologia crist primitiva. Um bom exemplo disto
pode ser encontrado no livro recente de Godwin, Religies Miste-
riosas no Mundo Antigo ("Mistery Religions in the Ancient W orld"),
que descreve o criobolium como um "batismo de sangue" em que
o iniciado "lavado no sangue do cordeiro". O leitor desinformado
pode ficar estupefato com essa notvel semelhana com o cristi-
anismo (veja Ap 7.14), enquanto um leitor com maior conheci-
mento vai considerar a descrio feita por Godwin como o reflexo
de um preconceito forte e negativo contra o cristianismo.
(NaR.CHW 126)
O "cribolo" era essencialmente a mesma coisa que o "taurbolo",
exceto pelo uso de carneiros e no touros, provavelmente por razes
econmicas. As referncias a ele so tambm mais tardias que as fontes
crists!

Falcia N 3: Excesso de Simplificao.

Os crticos tendem tambm a usar exageros e excesso de


simplificao, a fim de comparar o cristianismo com os cultos secretos.
Nash adverte:
Vamos encontrar alegaes exageradas sobre supostas se-
melhanas entre o batismo e a Ceia do Senhor com "sacramentos "
similares em certos cultos secretos. As tentativas para encontrar
analogias entre a ressurreio de Cristo e as supostas "ressurrei-
es" das divindades misteriosas envolvem muito excesso de
simplificao e negligncia de detalhes. Alm disso, as afirma-
es sobre a centralidade de uma noo de renascimento em cer-
tos mistrios so grandemente aumentadas. (NaR.CHW 126-27)

Falcia N 4: Quem Influencia Quem?

Este erro possivelmente a falcia metodolgica mais grave


cometida pelos que acusam o cristianismo de ter tomado a sua doutrina
e prtica de emprstimo das religies misteriosas. O erro aqui propor
que o cristianismo tenha adotado um aspecto particular de uma religio
secreta, quando no existe evidncia de ele ter existido nessa religio at
depois de iniciado o cristianismo. O que muitos deixam de reconhecer
que o crescimento da igreja foi to explosivo que as outras religies
adotaram elementos cristos, a fim de atrair os cristos e impedir que
seus adeptos fossem para o cristianismo. Metzger atesta: "No que T. R.
Glover chamou corretamente de 'conflito das religies no Primeiro
212 ELE ANDOU ENTRE NS

Imprio Romano', era de esperar que os hierofantes dos cultos que


estavam comeando a perder devotos para a igreja em crescimento
tomassem providncias para deter a mar". (MeB.MR 11)
A chave aqui a datao. A maioria dos supostos paralelos entre
o cristianismo e as religies de mistrio, mediante escrutnio detalhado
mostrar que os elementos cristos so anteriores aos elementos mito-
lgicos. Nos casos em que isso no acontece, no geral so os elementos
judeus que antecedem o cristianismo e o mito, e que foram tomados de
emprstimo por ambas as religies.
Existe um outro lado da moeda. Depois do sculo I o a.D.o mais
importante rival do cristianismo era o mitrasmo ("mithraism"). Mitra,
segundo os romanos, era o Sol Invictus (sol invencvel). A adorao de
Mitra tomou-se, ento, assodada ao sol, e, em 274 a.D., a data de sua
festa principal foi marcada para 25 de dezembro, data do solstcio de
inverno. Aparentemente, "Em alguma poca antes de 336 a igreja de
Roma, incapaz de fazer desaparecer esta festa pag espiritualizou-a
como a Festa da Natividade do Sol da Justia".14 A data exata do
nascimento de Jesus tem sido uma questo de debate h sculos, mas
parece ter ficado claro que neste caso a data da celebrao do Natal foi
mais influenciada por fatores pragmticos do que histricos. Alm
disso, depois do sculo 3a, h evidncia cada vez maior de que doutrinas
pags e seculares passaram a efetuar mudanas na f crist. Mas esses
foram desenvolvimentos posteriores. No h evidncia de que a origem
do cristianismo tivesse ocorrido por influncia das religies secretas. As
suas razes estavam profundamente mergulhadas no solo judeu.

Falcia N 5: Atribuio Falsa.

Os eruditos mintas vezes deixam de reconhecer que a verdadeira


fonte da prtica crist foi um evento histrico real, ou uma prtica ou
crena judaica. Em vista de alguma coisa se assemelhar numa religio
oculta, ela acaba sendo atribuda como fonte da prtica ou crena crist.
Discusses crticas sobre a fonte da Ceia do Senhor freqentemente
cometem este erro. Nash explica:
De todos os cultos misteriosos, s o mitrasmo tinha algo
que se comparava Ceia do Senhor. Um pedao de po e um
copo de gua eram colocados diante dos iniciados, enquanto o
sacerdote deMitra dizia algumas palavras cerimoniaisQualquer
pesquisa quanto aos antecedentes histricos da Ceia do Senhor
ter maior probabilidade de sucesso se ficar mais perto da base
judaica da f crist do que se se desviar para as prticas dos cultos
pagos. Como notado no caso do batismo cristo, a Ceia do
Histria e M ito 213

Senhor estava ligada a um personagem histrico e real e a algo


que ele fez na histria durante a Ceia do Senhor. Como todo
estudante do Novo Testamento sabe, a ocasio para Jesus
estabelecer a Ceia do Senhor crist foi a festa da Pscoa judia.
Metzger est certo quando nota que o "aspecto judeu da cena, seu
carter e piedade expressos no rito (cristo) predominam em
todos os relatos sobre a origem da ceia". (NaR.CHW 159; Metzger
cita: MeB.MSM 17)
Esta concluso ainda confirmada se evitarmos a Falcia N 4
acima. Segundo evidncias disponveis, o mitrasmo no se firmou no
imprio romano at depois de OOa.D. M. J. Vermaseren, um especialista
no culto a Mitra, afirma: "Nenhum monumento mitra ico pode ser
datado de antes do fim do sculo I o a.D., e nem mesmo investigaes
extensas na cidade de Pompia, sepultada sob as cinzas do Vesvio em
79 a.D., produziram at agora uma imagem sequer do deus". (VeM.MSG
29)
Da mesma forma, o historiador Edwin Yamauchi concluiu depois
de vrias investigaes: "Alm da visita do rei armnio, que era
adorador de Mitra, a Nero, no h evidncia da penetrao de Mitra para
o ocidente at o final do sculo I o a.D." (YaE.PCG 112)
No de admirar que Justino Mrtir, como Nash, nota: "se referiu
refeio mitraica como uma imitao satnica da ceia do Senhor."15 Em
vista da data recente para o culto de Mitra no imprio romano, podemos
elimin-lo com segurana como uma possvel influncia sobre as origens
crists.

Falcia N 6: Deixar de Reconhecer a "Pedagogia de D eus".

Embora o cristianismo ensine que s existe um meio de relacionar-


se com Deus, pode ser que Deus tenha, na verdade, usado alguns dos
mitos pagos para levar a cabo este processo de ensino nas culturas
pags. Ao defender a ocorrncia real da ressurreio de Jesus, o erudito
judeu, no cristo, Pinchas Lapide raciocinou:
Em virtude desta "pedagogia de Deus", no seria possvel
que o Senhor do universo tivesse usado o mito da ressurreio
(que era bem conhecido de todos os pagos) para "elim inar a
idolatria no mundo pago", por intermdio da verdadeira
ressurreio de um homem justo e para levar "o conhecimento de
Deus" aos quatro cantos da terra por meio da f pascal? (LaP.R 122)
daro que outros pensaram em ressurreio, mas ningum
ressuscitara ainda, no uma ressurreio verdadeira e fsica completa.
Deus, ao ressuscitar Jesus, estava, entre outras coisas, desafiando
214 ELE ANDOU ENTRE NS

diretamente os falsos deuses dos greco-romanos.


Uma das excitantes e novas descobertas das misses crists confir-
ma que Deus pode ter revelado, centenas de anos antes de ela ter lugar,
os elementos essenciais da histria do evangelho a vrias culturas que,
mais tarde, "mitologizaram" esses detalhes no correr dos sculos.
Don Richardson, reconhecido por sua obra antropolgica e
lingstica entre os povos sawi da idade da pedra de Irian Jaya,
documentou a existncia de lendas do evangelho entre tribos remotas
em todo o mundo. Como um exemplo de como Deus preparou vrias
culturas para a aceitao do evangelho, citamos aqui uma das histrias
fascinantes e verdadeiras encontrada no livro de Richardson, A Eternidade
em Seus Coraes ("Eternity in Their Hearts"):
Bem no interior da regio montanhosa sul-central da
Etipia vivem vrios milhes de plantadores de caf que, embora
divididos em tribos diferentes, partilham da mesma crena em
um ser bondoso chamado Magano Criador onipotente de tudo
que existe. Uma dessas tribos chamada de Darassa ou, mais
acuradamente, de povo Gedeo. Poucos dos quinhentos membros
da tribo Gedeo oravam realmente a Magano. De fato, um
observador casual teria descoberto que o povo se ocupava mais
em apaziguar um ente maligno que chamavam d e Shei t'an. Certo
dia, Albert Brant perguntou a um grupo de gedeos: "Por que
vocs respeitam tanto a Magano, mas fazem sacrifcios a Sheit'an?"
Ele recebeu a seguinte resposta: "No sacrificamos a Sheit'an
pelo fato de am-lo, mas porque no queremos laos to fortes
com Magano que nos permitam pr Sheit'an de lado!"
Pelo menos um gedeo, porm, procurou uma associao
pessoal com Magano. Seu nome: Warrasa Wange. Sua posio:
relacionado com a "famlia real" da tribo gedeo. Seu domiclio:
Dilla, uma cidade localizada numa fronteira extrema da terra da
tribo dos gedeos. Seu mtodo de abordagem: uma simples ora-
o, pedindo que Magano se revelasse, a Si mesmo, ao povo
gedeo!
Warrasa Wange obteve uma pronta resposta. Vises
surpreendentes invadiram seu crebro como tempestades. Ele
viu dois estrangeiros de pele branca. ("Caucasfobos pessoas
que no gostam ou temem o "homem branco", comumente
chamado de caucasiano vo objetar, mas o que posso fazer? A
histria no deve ter previsto a tendncia moderna para a
caucasofobia!)
Warrasa viu os dois brancos levantarem abrigos frgeis
para si mesmos sob a sombra de um grande sicmoro perto de
Dilla, sua cidade natal. Mais tarde, eles construram estruturas
mais permanentes com telhados brilhantes. Eventualmente essas
estruturas pontilharam toda uma encosta de montanha! O
Histria e M ito

sonhador jamais tinha visto nada que se comparasse com as


estrutura frgeis e temporrias nem com as permanentes de
telhados brilhantes. Todas as casas na terra dos gedeos tinham
cobertura de capim.
Warrasa ouviu em seguida uma voz: "Esses homens",
disse ela, "lhe entregaro uma mensagem de Magano, o Deus que
voc busca. Espere por eles."
Numa cena final da sua viso, Warrasa viu a si mesmo
removendo a estaca central de sua casa. No simbolismo gedeo,
a estaca central da casa de um homem representa sua prpria
vida. Ele levou, ento, a estaca para fora da cidade e colocou-a no
cho, prximo de uma das moradas brilhantes dos estranhos.
Warrasa compreendeu a implicao: sua vida deveria
mais tarde identificar-se com aqueles estrangeiros, sua mensa-
gem, e com Magano que os enviaria.
Warrasa esperou. Oito anos se passaram. Durante esses
oito anos vrios videntes entre os gedeos profetizaram que
estranhos logo chegariam com uma mensagem de Magano.
Num dia muito quente, em dezembro de 1948, o canaden-
se de olhos azuis, Albert Brant, e seu colega Glen Cain, aparece-
ram na linha do horizonte num velho e estropiado caminho
International.
Sua misso: comear uma obra missionria para a glria
de Deus entre o povo gedeo. Eles esperavam obter permisso das
autoridades etopes para instalar a nova misso bem no centro da
regio dos gedeos, mas etopes amigos dos missionrios avisa-
ram que tal pedido iria encontrar certa resistncia por causa do
clima poltico do momento.
"Pea para ir apenas at a cidade de Dilla", disseram os
conselheiros com uma piscadela. "Ela ficabem distante do centro
da tribo. Os opositores sua misso vo pensar que vocs no
conseguiram influenciar toda a tribo de uma cidade to perifrica!"
"Ali est ela", disse Brant a Cain. "No passa da extrema
periferia da populao dos gedeos, mas ter de bastar."
Com um suspiro, ele virou o velho International na dire-
o de Dilla. Glen Cain enxugou a testa. "Q ue calor! Albert",
disse ele. "Espero que possamos encontrar uma sombra para
armar nossas tendas!"
"Veja aquele velho sicmoro!" respondeu Albert. "Bem o
que o mdico recomendou!"
Brant levou o carro para uma subida, a fim de chegar at
a rvore. Na distncia, Warrasa Warige ouviu o som. Ele virou-
sejustamente a tempo de ver o velho caminho de Brantparar sob
os galhos espalhados do sicmoro. Warrasa encaminhou-se
vagarosamente para l, imaginando...
Trs dcadas mais tarde, Warrasa (agora um crente radi-
ante em Jesus Cristo, Filho de Magano), juntamente com Albert
216 ELE ANDOU ENTRE NS

Brant e outros, contou mais de 200 igrejas entre o povo gedeo


igrejas com uma mdia de mais de 200 membros cada uma! Com
a ajuda de Warrasa e de outros habitantes de Dilla, quase toda a
tribo dos gedeos foi influenciada pelo evangelho apesar da
localizao perifrica da cidade! (RiD.ETH 56-58)

PECULIARIDADE DAS DESCRIES


DE JESUS NO EVANGELHO

Estudiosos e leigos reconheceram durante quase dois milnios


uma clara distino entre os relatrios dos escritores do evangelho e os
dos criadores dos mitos das religies ocultas. Por exemplo, Walter
Knneth, professor de teologia sistemtica na Universidade de Erlangen,
na Alemanha, declara a respeito da exclusividade do evangelho:
Aos olhos do mundo contemporneo, a mensagem da res-
surreio no pareceu ser um dos costumeiros cultos lendrios,
apresentando Jesus Cristo como um novo heri de culto, colo-
cado lado a lado com outros heris "cult". Mas a mensagem era
em termos de estrita exclusividade: S um o Kyrios ("Senhor").
A prpria analogia falha neste ponto. Esta testemunha, em
contraste com a tolerncia de todo o mundo mtico, apresenta
uma reivindicao de absolutismo que questiona a validade e a
verdade de toda a mitologia. (KW.TR 62)
Cartlidge e Dungan reconhecem a mesma coisa:
Se os cristos utilizaram conceitos e termos familiares
para comunicar a sua f, eles sempre lhes deram uma importn-
cia exclusiva. Quando adoravam Jesus como seu Salvador, o
efeito era uma negativa poderosa: "Nem Csar, nem Asclpio,
nem Herclito, nem Dionsio, nem Ptolomeu, nem qualquer
Deus o Salvador do mundo Jesus Cristo !" (CaDR.DSG 21)
Leia alguns mitos gregos e depois leia os relatos do evangelho e vai
notar uma diferena marcada no teor do material como um todo. Com
respeito ao evangelho de Joo, geralmente a mais criticada das narrati-
vas do evangelho, Blaiklock afirma:
Eu o leio com freqncia em seu grego simples, sem
traduzir, e sempre sinto uma impresso esmagadora de sua
integridade, sua intimidade com o tema e com o leitor. Leia
simplesmente a histria das bodas de Can (mas interpretando
corretamente: "Me, o que isso tem a ver comigo?") e sinta a
atmosfera domstica, o embarao de Maria, a leve brincadeira do
mestre-sala (captulo 2). V at a histria do rabino (captulo 3)
que apareceu de noite e ficou a princpio aborrecido porque a
Histria e M ito 217

resposta pergunta que no pde fazer foi dada pela aluso aos
livros de Ezequiel e Nmeros (Ez 36.25-27; Nm 21.4-9). E depois
leia a histria da samaritana, junto ao poo em Sicar, travando sua
batalha de palavras perdida com o judeu mais estranho que j
encontrara (captulo 4). Continue lendo at o pungente relato da
Semana da Paixo com o seu clmax nas vvidas histrias da
ressurreio, s comparveis pela simples realidade com a narra-
tiva em Lucas. Apenas leia. Esses homens no estavam escreven-
do fico. No assim que o mito se apresenta. Isto histria e
s foi escrita por tratar-se de um relatrio. (B1E.MM 77-78)
O erudito e tradutor do Novo Testamento, J. B. Phillips, descreve
sua experincia deste modo:
Li, em grego e latim, inmeros mitos, mas no encontro
nenhum indcio de mito aqui. No h histeria, nem esforo
cuidadoso para obter efeito, e nenhuma tentativa de conluio...
Sente-se novamente aquela exposio suavizada que fomos ensi-
nados a pensar que seja mais "britnica" do que oriental. O
candor e a simplicidade so quase infantis, e o efeito total
tremendo. (PhJ.RT 77)
Blaiklock conclui:
S existe uma explicao fcil: Quatro homens, sob a forte
compulso de uma verdade que os libertava, escreveram sobre o
que viram, ou sobre o que testemunhas oculares confiveis lhes
relataram. Conforme Rousseau: homens que pudessem inventar
uma histria dessas seriam maiores e mais surpreendentes do
que a sua figura central. (B1E.MM 77)

CONCLUSES
Embora sobejem na literatura popular declaraes no sentido de os
cristos terem tomado sua histria do evangelho de emprstimo dos
mitos do mundo pago, a mar de opinio erudita voltou-se contra esta
tese. Moreland coloca a questo nestes termos:
No se pode enfatizar, suficientemente, a idia de que tais
influncias so vistas pelos eruditos do Novo Testamento atuais
como tendo pouco ou nenhum papel em moldar o retrato de Jesus
no Novo Testamento em geral, ou nas narrativas da ressurreio
em particular. Tanto o ambiente geral dos evangelhos quanto os
aspectos especficos das narrativas da ressurreio do evidncia
esmagadora de que a igreja primitiva estava arraigada no judas-
mo. Jesus, a igreja primitiva e seus escritos nasceram em solo
judeu e a influncia gentia foi mnima. (MoJP.S 181)
218 ELE ANDOU ENTRE NS

Quando a hiptese do sincretismo estava em seu auge, muitos dos


principais eruditos no se convenceram. Adolf von Harnack, provvel-
mente o mais influente historiador e telogo da igreja germnica de sua
poca, pouco depois da virada do sculo, escreveu:
Devemos rejeitar a mitologia comparativa que encontra
uma ligao causal entre tudo e tudo o mais, a qual derruba
barreiras slidas, constri pontes sobre os abismos como se fosse
uma brincadeira de criana, e tece combinaes de semelhanas
superficiais... Mediante tais mtodos, podemos transformar Cristo
num deus-sol num piscar de olhos, ou podemos inventar lendas
para o nascimento de qualquer deus concebvel, ou podemos
apanhar toda a sorte de pombas mitolgicas para fazer compa-
nhia pomba batismal; e descobrir qualquer nmero de asnos
celebrados para seguir o asno montado por Jesus at Jerusalm;
e assim, com a varinha mgica da "religio comparativa", elimi-
nar triunfalmente todo trao espontneo de qualquer religio.16
Por que as religies misteriosas que competiram com o cristianis-
mo eventualmente pereceram, deixando o cristianismo como a principal
religio do imprio romano? As respostas so vrias, mas a que
prevalece a de que os cristos pregaram a ressurreio de uma pessoa
da histria real e recente. As histrias mitolgicas das religies miste-
riosas no puderam simplesmente competir.
Tocamos em diversas evidncias para apoiar as concluses de que
os primeiros cristos no tomaram de emprstimo das religies miste-
riosas para formar a sua histria.
Primeiro, o intervalo de tempo entre o objeto do mito e as fontes
que falam dele muito longo, centenas de anos pelo menos. Em muitos
casos, os objetos do mito no so sequer localizados na histria.
Segundo, as fontes que parecem precursoras do cristianismo
foram, na verdade, escritas depois de completado o cnon do Novo
Testamento. Se houve emprstimo, foram as religies misteriosas que
emprestaram do cristianismo. S mais tarde vemos a linguagem dessas
religies penetrando o vocabulrio da igreja. Nash relata:
No sculo 3o, e no antes, que o primeiro encontro real
teve lugar entre o cristianismo e as religies ocultas. S depois de
300 a.D. que a terminologia dos cultos secretos comeou a
aparecer na linguagem da igreja. (NaR.CHW 129)
Com toda a probabilidade, ento, as religies misteriosas ao
enfrentarem a perda de membros para a igreja em expanso, incorpora-
ram elementos atraentes do cristianismo em sua literatura e prtica.
Terceiro, as religies misteriosas eram sincretistas, enquanto o
cristianismo pregava a excluso de elementos estranhos sua revelao.
Histria e Mito 219

Quarto, como diz Moreland:


As diferenas superam de longe as semelhanas. As
religies secretas tm uma consorte, uma divindade feminina
que central no mito. Elas no tm uma verdadeira ressurreio,
apenas uma crua ressuscitao. Os mistrios tm pouco ou
nenhum contexto moral, o que os ritos misteriosos procuravam
induzir era a fertilidade. Os mistrios so politestas, lendas
sincretistas no associadas a indivduos histricos. (MoJP.S 182)
Quinto, as religies misteriosas estavam mais preocupadas com o
estado emocional de seus adeptos do que com a doutrina correta.
Sexto, muitas supostas semelhanas entre o cristianismo e as
religies misteriosas aparecem apenas quando a terminologia crist
usada para descrever uma prtica ou mito dessas religies.
Existem certamente indivduos sinceros com indagaes genunas
nesta rea das religies comparativas. Mas as "Vidas de Jesus" popula-
res que continuam a ser publicadas hoje, freqentemente no parecem
ser mais do que uma desculpa para evitar a questo de Jesus e suas
reivindicaes. Nas palavras de Blaiklock:
Ser que vai haver sempre aqueles aborrecidos com a
presso e o impacto da Pessoa dominadora de Jesus Cristo ou que
se sintam sondados e perscrutados por Suas palavras e procurem
consolo em alguma esperana de os registros terem sido falsifica-
dos? Nesta expectativa de um engano vir a ser exposto, eles
passam a atacar a historicidade de Jesus. O cristianismo triunfou
sobre seu mais srio oponente, a adorao de Mitras pelos
soldados, geralmente porque o cristianismo podia opor ao lend-
rio Mitras a realidade histrica de Cristo. necessariamente
contra Ele que esses indivduos dirigem seus dardos, aqueles que
abrigam o estranho e mortal desejo de que a vida seja "s som e
fria, nada significando", e uma cova na grama mida a fuga
final. (B1E.MM 11)
10

EVIDNCIA DA
GEOGRAFIA HISTRICA
Ao contrrio dos relatos mticos de vrios supostos deuses que
foram discutidos no captulo anterior, as narrativas do evangelho
descrevem Jesus como um homem de carne e osso que viajou para locais
geogrficos verdadeiros e interagiu com pessoas histricas conhecidas.
O fato de ele ter ocupado um lugar especfico no tempo e no espao se
toma mais claro, medida que estudamos a geografia histrica dos dias
de Jesus. Os detalhes da histria e geografia nos relatos do evangelho
fornecem evidncia clara de que os escritores no estavam inventando
a sua narrativa. Este captulo vai discutir parte da evidncia e procurar
responder a algumas das difceis questes surgidas nessas reas.
Nova evidncia obtida do estudo da cultura palestina do sculo I o
est comeando a lanar luz sobre o Jesus dos evangelhos. Esta nova
evidncia est forando muitos a deixarem de lado o seu ceticismo com
respeito ao que o Novo Testamento ensina sobre Jesus.
Bultmann, que considerou o Novo Testamento um documento
historicamente falho, jamais visitara Israel e jamais considerara a influ-
nda da cultura judaica sobre Jesus. Martin Hengel, da Universidade
de Tbingen, na Alemanha Ocidental, disse sobre a falta de considerar
o elemento cultural que essa era uma "velha e errada tradio alem com
perigosos resultados."1

GEOGRAFIA HISTRICA
A geografia histrica busca associar eventos na histria a stios
geogrficos. Sabendo o que ocorreu num certo local no passado revela
por que Jesus faria algo nesse local quando estivesse ali. Desde que seria
praticamente impossvel para um escritor gentio mais recente conhecer
o contexto histrico-geogrfico relativo a um evento na vida de Jesus,
esses incidentes fornecem boa evidncia de que os acontecimentos
descritos pelos escritores do evangelho realmente ocorreram. Alguns
exemplos:
-221-
222 ELE ANDOU ENTRE NS

Na cidade de Naim, Jesus ressuscitou o filho de uma viva. Naim


fica na regio norte de um monte ao sul da Galilia. Logo acima do
monte, do lado sul, est o lugar onde Eliseu ressuscitou o filho da
sunamita. Em vista de o povo dessa localidade estar especialmente
ligado com esse milagre, Jesus pde estabelecer sua autoridade, operan-
do um milagre similar na cidade vizinha. O povo de Naim respondeu:
"Grande profeta se levantou entre ns!" e: "Deus visitou o seu povo!"
(Lc 7.16).
A fuga de Maria e Jos para o Egito com o menino Jesus no foi uma
atitude estranha. Cerca de 85% dos judeus viviam fora de Israel, e a
cidade de Alexandria, no Egito, continha uma grande e antiga popula-
o judia. Jos e Maria podem ter tido amigos ou parentes ali.
A cidade natal de Jesus, Nazar, significativa por vrias razes.
Primeiro, era um povoado obscuro, antiquado com talvez 20 ou 30
famlias morando nele. Isto confirmado pela descoberta de 23 tumbas,
acreditando-se que seja o cemitrio do sculo I o para toda a Nazar.
Nazar no aparece em nenhuma das listas das cidades encontradas em
Josefo, no Antigo Testamento, ou no Talmude. No de admirar que
Natanael, quando Filipe lhe falou sobre Jesus, respondesse: "De Nazar
pode sair alguma cousa boa?"2
Segundo, N azar fica na encosta de uma elevada serra a cavaleiro
do Vale de Jezreel. A geografia se ajusta bem com a descrio da cidade
feita por Lucas, quando ele relata: "E levantando-se, expulsaram- da
cidade e O levaram at ao cume do monte sobre o qual estava edificada,
para de l O precipitarem abaixo".3
Terceiro, o vale de Jezreel, tambm chamado Plancie de Megido
ou Armagedom, era literalmente o jardim da frente de Nazar. Mais de
250 batalhas na histria foram travadas nesse local, e os profetas
predizem que a batalha final ter tambm lugar ali. Os exrcitos podem
entrar no vale por sete passagens principais, tornando-o um campo de
combate ideal. Enquanto Jesus estava crescendo, ele deve ter cruzado
o vale muitas vezes e talvez refletido ali freqentemente que "se algum
matar espada, necessrio que seja morto espada."4 irnico, mas
tambm tpico da maneira como Deus com freqncia opera, que o
chamado "Prncipe da Paz" devesse crescer olhando para o "campo de
batalha d a histria."
Nazar estava igualmente numa regio onde as pessoas no
aprovavam o uso de madeira como explorao da terra. As casas eram
construdas principalmente com um abundante suprimento de seixos.
A palavra grega para "carpinteiro" pode ser traduzida tambm como
"pedreiro", "ferreiro", "artfice", ou "construtor em madeira, pedra ou
metal". , portanto, possvel que Jos e Jesus fizessem mais construes
de pedra do que de madeira. Como resultado, Jesus pode ter sido muito
Evidncia da Geografia Histrica 223

forte e altaneiro de aparncia. Isto, combinado com sua autoridade


espiritual, sem dvida o capacitou para viajar muito a p, falar com
multides de at cinco mil pessoas, expulsar os vendilhes do templo,
e atravessar pelo meio de uma multido zangada que o queria lanar
precipcio abaixo.

A QUESTO DE QUIRINO

A questo histrica provavelmente mais aparente, associada aos


evangelhos, refere-se ao relatrio de Lucas sobre um censo feito quando
Quirino governava a Sria (Lc 2.2). Ian Wilson censura Lucas, como
segue:
E depois de nos dizer que o anncio do nascimento de
Jesus e Joo Batista teve lugar no reinado de Herodes, o Grande,
que se sabe ter morrido em 4 a.C., o autor Lucas tenta oferecer um
trecho de impressivo detalhe histrico:
"Naqueles dias foi publicado um decreto de Csar Augusto, convocan-
do toda a populao do imprio para recensear-se. Este, o primeiro
recenseamento, foi feito quando Quirino era governador da Sria.
Todos iam alistar-se, cada um sua prpria cidade (Lc 2.1-3).
Infelizmente, embora o primeiro recenseamento tivesse
sido feito de fato durante o governo de Quirino, ele no aconteceu
nem poderia acontecer at pelo menos 6 a.D., o primeiro ano em
que a Judia ficou diretamente sob a autoridade romana, e foi
registrado por Josefo como um evento sem precedentes naquele
ano. Para dizer francamente, Lucas apelou para a inveno.
(Wil.JTE 55)

Para dizer francamente, o livro de Wilson, Jesus: A Evidncia


("Jesus: The Evidence"), distorceu a evidncia! Vamos investigar. O
recenseamento levou Jos e Maria a viajarem para Belm antes do
nascimento de Jesus. Em alguns pontos Wilson est correto. Tanto
Mateus quanto Lucas concordam que Jesus nasceu antes do fim do
reinado de Herodes, o Grande. Foi estabelecido com razovel certeza
que a morte de Herodes teve lugar em maro ou abril do ano 4 a.C. (Veja
FiJ.BC 230ss; e H 0 H.C 12-13) Um recenseamento, no necessariamente o
primeiro, foi feito por Quirino em 6 a.D. (FiJ.BC 234-36) Mas existem
outras evidncias que Wilson ignorou.

Fato N 1:

Em Atos 5.37, Lucas se refere ao censo de 6 a.D., indicando que


sabe onde ele se ajusta na cronologia do perodo. Lucas chama este censo
de o recenseamento, isto , o censo bem conhecido de 6 a.D.
224 ELE ANDOU ENTRE NS

Fato N 2:

O texto grego de Lucas 2.2 sugere um recenseamento menos


conhecido antes daquele de 6 a. D. A The New American Standard
Version traduz Lucas 2.2, como segue: "Este foi o primeiro recensea-
mento feito enquanto Quirino era governador da Sria." Esta nos parece
uma interpretao fiel do sentido do texto grego que, quase literalmente,
contm a seguinte leitura: "Este recenseamento o primeiro, acontecen-
do quando Quirino reina/lidera sobre a Sria." Desde que a lngua grega
no geral no inclui a palavra " ", ela precisa ser inserida e muito na-
turalmente se ajusta depois do termo recenseamento. A sentena diz li-
teralmente: "Este recenseamento o primeiro a ser feito enquanto Qu-
rino governa a Sria." (Como na SBBN.Trad.) Se houvesse apenas o
censo bem conhecido de 6 a.D. sob Quirino, Lucas teria dito simplesmen-
te: "Este foi 0 recenseamento ocorrido quando Quirino..." No temos
conhecimento de qualquer recenseamento depois de 6 a.D. Portanto, a
gramtica de Lucas 2.2 parece indicar definitivamente que Lucas queria
que seus leitores desprezassem o censo de 6 a.D. e pensassem no re-
censeamento anterior, e menos conhecido, de aproximadamente 5 a.C.

Fato N 3:

Josefo confirma que a rebelio de 6 a.D. foi uma resposta a um


alistamento (censo) provavelmente realizado negligentemente.5 Em
contraste, o recenseamento anterior de Lucas 2.2 parece ter apelado para
o costume dos judeus. Os romanos teriam tido dois problemas:
1. Herodes governava a Judia, e no Quirino.
2. O povo no gostava de que os romanos interferissem nos seus
assuntos.
Do ponto de vista dos romanos, a soluo mais diplomtica seria
Quirino negociar um recenseamento executado sob os auspcios de
Herodes e segundo a prtica judia de registro por tribos. Assim sendo,
Jos e Maria viajaram para Belm, a cidade de Davi e a "prpria cidade"
de Jos. A negociao deste arranjo por parte dos romanos indicada
pelo fato de eles normalmente conduzirem os alistamentos baseados na
posse de terras, e no nas cidades natais. Ocasionalmente, porm,
excees eram feitas pelos romanos. Um papiro egpcio de 104 a.D.
indica que foi exigida a volta dos egpcios sua prpria cidade para o
recenseamento romano no Egito. (DeA.LAE 270-71) Mas ser que
Herodes estava disposto a aceitar tal arranjo? Absolutamente no, pois
Josefo registra que ele caiu no desfavor de Csar Augusto, sendo
demovido de "amigo" para "sdito".6 Seria necessrio que fizesse tudo
o que os romanos mandassem, a fim de recuperar o favor de Csar.
Evidncia da Geografia Histrica 225

Herodes estava prximo da morte e tinha problemas em decidir sobre


um sucessor. (Ele mudou trs vezes o seu testamento e matou trs filhos
antes de decidir por Arquelau cinco dias antes de morrer.) A morte
iminente de Herodes era um novo incentivo para os romanos fazerem
um recenseamento em preparao para uma mudana de governantes.

Fato N 4:

Em 6 a.D., a Palestina no estava mais sob o governo de um rei, mas


se dividira em vrias tetrarquias. Assim sendo, teria sido quase
impossvel para Jos e Maria receberem ordem para irem de Nazar a
Belm como relatado por Lucas, a no ser que fosse antes da morte de
Herodes, o Grande. A fim de viajar de Nazar a Belm em 6 a.D., Jos
e Maria teriam de deixar a Galilia governada por Herodes Antipas e ir
para a Judia, agora sob o controle direto do governo romano que
acabara de depor Arquelau. Mas, como o professor Brindle salienta, a
viagem de Nazar a Belm "s teria acontecido se houvesse uma
autoridade central sobre a Palestina tal como a existente durante o
reinado de Herodes: o Grande". (BrW.CQ 27.51-52)

Fato N 5:

Lucas 2.1 indica que o recenseamento foi feito de acordo com uma
poltica geral para o imprio, no sentido de cadastrar todas as pessoas.
Isto no especifica que todas as provncias foram alistadas ao mesmo
tempo, apenas que Augusto foi, como declara Hoehner,
O primeiro na histria a ordenar um recenseamento ou
clculo de impostos de todo o imprio provincial. Isto nova-
mente confirmado pelo fato de Lucas usar o presente do indicativo,
indicando que Augusto ordenou que recenseamentos fossem
feitos regularmente e no uma nica vez. (HoH.C 15)
O renomado arquelogo, Sir William Ramsey, afirmou:
O primeiro alistamento na Sria foi feito no ano 8-7 a.C.,
mas um exame da situao na Sria e Palestina mais ou menos
nessa ocasio vai mostrar que o cadastramento no reinado de
Herodes foi provavelmente adiado. (RaW.WCB 174)
Isto colocaria o censo de Lucas 2.2 em cerca de 6 a 5 a.C., pouco
antes da morte de Herodes.

Fato N 6:

Jesus tinha cerca de trinta anos (Lucas 3.23), quando iniciou seu
226 ELE ANDOU ENTRE NS

ministrio, pouco depois de Joo Batista ter comeado o seu no "dcimo


quinto ano do reinado de Tibrio Csar" (Lc 3.1,2). Hoehner declara:
Desde que o dcimo quinto ano de Tibrio pode ser
datado de cerca de 27 a 29 a.D., isso significaria que se Cristo
tivesse nascido em 6 a.D, Ele apenas teria 21 a 23 anos de idade e
no trinta. (HoH.C 19)

Alguns argumentam que se tivesse ocorrido um alistamento em 5


ou 6 a.C., Josefo teria dito algo a respeito. Mas este um argumento
silencioso que fica invalidado pelo fato de a nica razo de Josefo ter
citado o recenseamento de 6 a.D. que ele provavelmente foi salientado
pelos tumultuosos eventos da deposio de Arquelau, o confisco roma-
no de todos os seus bens materiais, e a revolta de Judas, o galileu
(tambm chamado de "gaulanita").
O mistrio de todo o problema, que Lucas parece conhecer e os
arquelogos ainda no descobriram, como Quirino podia estar gover-
nando a Sria em cerca de 5 a.C. Os governadores da Sria so todos co-
nhecidos de 12 a.C. at 4 a.C. Sabemos que Quirino foi um lder e
administrador militar eficiente e que manteve vrias posies do mais
alto nvel na Sria e arredores, j em 12 a.C. e at 7 a.D. Em algum perodo
entre 12 a.C. e 1 a.D., Quirino ficou encarregado da Guerra Homa-
nadensiana travada numa provncia prxima da Sria. Emil Schrer, um
dos principais eruditos do sculo 19, demonstrou que a Sria era a
provncia de onde Quirino teria a maior probabilidade de conduzir a
guerra e colocou Quirino como governador da Sria para um primeiro
termo de 3 a 2 a.C. (ScE.HJP/90 1:352) Ramsay, porm, baseado em
evidncias de inscries, acreditava que Quirino fora co-governador
cerca de 8 a 6 a.C. (RaW.BRD/15 292-300) Finegam conclui:
A resistncia dos homanadensianos deve ter sido destruda
na poca em que a rede de estradas romanas foi instalada na
provncia da Galcia, em 6 a.C.; portanto, pelo menos a maior
parte desta guerra deveria ter terminado at essa data... Quirino
poderia ter ficado livre para atender a outros negcios no leste.
(FiJ.BC 235-36)

O cnego ingls E. C. Hudson documentou que Quirino foi muito


bem-sucedido em sua misso contra os homanadensianos. Mais de
quatro mil prisioneiros foram levados, Quirino recebeu a distino de
um triunfo e os da colnia de Antioquia da Pisdia elegeram-no dunviro
honorrio, ou magistrado-chefe, com um prefeito, M. Servilius, desig-
nado para atuar por ele. (HuE.PF 15:106)
A grande habilidade de Quirino contrasta vividamente com a
inexperincia de Quintilius Varus, governador oficial da Sria de 7 ou 6
Evidncia da Geografia Histrica 227

a.C. at 4 a.C. Blaiklock, tendo investigado a evidncia a fundo, mostra


que Varus
era um homem por quem Augusto talvez no tenha tido
justificavelmente grande considerao. Augusto, acima de tudo,
era um hbil juiz de homens e foi Quintilius Varus quem, em 9
a.D ., perdeu repreensivelm ente trs legies na floresta
Teutoburger, na Alemanha, um dos desastres mais chocantes do
sculo para o exrcito romano. Supondo que Augusto tivesse
algumas dvidas sobre a capacidade de Varus cuidar de uma
situao explosiva, fcil ver o motivo de uma intruso especial,
sob outra direo, nos assuntos da provncia de Varus. Uma
reconstruo razovel poderia supor que Varus chegou Sria,
em 7 a.C., um homem inexperiente. O censo devia ser feito na
Palestina em 8 ou 7 a.C., e pode muito bem ser que Augusto
ordenou ao homem que com tanto sucesso tratara do problema
dos montanheses da Pisdia, que empreendesse essa tarefa deli-
cada. Herodes I perdera recentemente o favor do imperador e
poderia estar contemporizando a realizao do recenseamento,
cujo processo sempre enraivecia os difceis judeus. A interveno
de Quirino, a organizao requerida, e os preparativos para o
recenseamento, poderiam ter facilmente adiado a data do
cadastramento at fins de 5 a.C., uma data razovel.7
, ento, provvel que Quirino mantivesse uma posio de auto-
ridade sobre a Sria por comisso especial. Existe uma confirmao-
chave para isto: Lucas 2.2 permite este arranjo de liderana, desde que
o termo grego usado no especifica que Quirino era o governador oficial
da Sria, mas apenas que de alguma forma estava governando, regendo
ou dirigindo a Sria.
O ditado de Aristteles, geralmente seguido em relao a todas as
obras antigas, que o benefcio da dvida deve ser dado ao autor e no
atribudo ao prprio crtico.8A razo para os eruditos clssicos seguirem
esta prtica (e por que os crticos do Novo Testamento deveriam
tambm segui-la) que o autor de uma obra clssica, estando muito mais
prximo do evento em questo, tem uma decidida vantagem por
conhecer detalhes da situao que o crtico, distante sculos do evento,
no tem possibilidade de conhecer. Portanto, uma coisa afirmar a
existncia de uma contradio histrica e outra muito diferente prov-
la.
Desde que a documentao histrica dos tempos da antigidade
em geral e da Sria nesse perodo particular escassa, podemos confiar
na exatido histrica de Lucas? Vamos checar seus registros.9
Os nomes das posies governamentais oficiais mudavam
freqentemente no sculo I o. Apesar disto, Lucas identificou precisa-
mente aqueles a quem nomeia, com seus ttulos corretos. Por exemplo,
228 ELE ANDOU ENTRE NS

quando Chipre passou de provncia imperial para senatorial em 22 a.Cv


o ttulo do governante tambm mudou. Todavia, Lucas identifica Srgio
Paulo corretamente como "procnsul" de Chipre, em vez de cham-lo
pelo seu antigo ttulo, "legado imperial". Lucas tambm especifica
corretamente os governadores da Acaia e da sia como procnsules,
desde que estavam sob a jurisdio do senado em lugar da do impera-
dor. A Acaia esteve primeiro sob o senado de 27 a.C. a 15 a.D., depois
sob o imperador at 44 a.D. e novamente sob o senado a partir dessa data.
Em Filipos, o termo "pretores", dado por Lucas ao primeiro magistrado,
reflete uma prtica vaidosa peculiar confirmada por Ccero: "Embora
recebam o nome de dunviros nas outras colnias, esses homens
preferem ser chamados de pretores. " 10Com respeito exatido de Lucas
em Atos 17.6, um erudito australiano, David Hayles, publicou uma
reviso abrangente da questo sobre Quirino. Ele afirma:
relevante notar neste ponto que Lucas foi o nico autor
antigo a preservar o termo politarches (At 17.6). Quaisquer dvi-
das sobre a sua confiabilidade neste respeito foram destrudas
pela descoberta de dezenove inscries diferentes confirmando o
ttulo em Tessalnica e na Macedonia em geral. (HaDJ.RS/11 30)
Em Atos 28.7, Lucas chama Pblio de "homem principal da ilha",
ttulo esse confirmado pelas inscries gregas e latinas como a referncia
correta ao governador de Malta naquela ocasio. Embora Mateus e
Marcos registrem a designao popular para Herodes Antipas como
"Rei", Lucas o chama pelo seu ttulo oficial de "tetrarca". Por mais que
Antipas quisesse, os romanos concederam a posio real a seu pai,
Herodes, o Grande, e no a ele. Os crticos acusam Lucas de erro em
Lucas 3.1 onde ele fala de Lisnias como sendo o tetrarca de Abilene. O
nico Lisnias de Abilene conhecido dos modernos historiadores at
recentemente era um "rei" com esse nome, que foi executado por Marco
Antnio, em 34 a.C. Mas Lucas prevaleceu novamente sobre os crticos,
quando foi achada uma inscrio datada entre 14 e 29 a.D., referindo-se,
voc j pode adivinhar, ao "tetrarca Lisnias", um governante naquela
poca. (Veja RaW.BRD/15 297ss)
A exatido de Lucas foi confirmada de outras maneiras. Ao falar
das descries de Lucas sobre a "cor e atmosfera" locais, Bruce relata:
A exatido que Lucas mostra nos detalhes que j examina-
mos se estende tambm esfera mais geral da cor e atmosfera
locais. Ele consegue sempre a atmosfera certa. Jerusalm, com
suas multides agitadas e intolerantes, apresenta um contraste
marcante com o atarefado emprio de Antioquia da Sria, onde
pessoas de credos e nacionalidades diferentes convivem ombro
a ombro, polindo, assim, suas arestas speras. No ficamos,
Evidncia da Geografia Histrica 229

ento, surpresos ao encontrarmos ali a igreja gentia, com judeus


e no judeus se reunindo em tolerncia e comunho fraternais. A
seguir, vem Filipos, uma colnia romana com seus importantes
e convencidos magistrados e seus cidados vaidosos por serem
romanos. E Atenas, com suas disputas infindveis no mercado
e sua sede insacivel das ltimas notcias uma sede que seus
estadistas haviam repreendido trs ou quatro sculos antes.
Vemos depois feso, com seu templo de Artemis, uma das sete
maravilhas do mundo, e com tantos de seus cidados dependendo
do culto da grande deusa para sobreviver. Com sua reputao de
superstio e magia uma reputao to difundida no mundo
antigo, que um nome comum para os fetiches e encantamentos
escritos era Ephesia grammata ("cartas efsias"). Tratava-se, sem
dvida, de rolos contendo esses encantamentos, os quais foram
queimados publicamente quando Paulo poderosamente anun-
ciou uma f que libertava os homens dos temores supersticiosos
(At 19.19). (BrF.NTD 89)
Em 1848, James Smith, de Jordan Hill, uma iatista experiente e
familiarizado com o mundo mediterrneo onde o navio de Paulo havia
navegado, publicou o que veio a tornar-se o trabalho padro sobre o
naufrgio do apstolo, A Viagem e Naufrgio de Paulo ("The Voyage and
Shipwreck of St. Paul"). Ele comenta no livro sobre a notvel exatido
de Lucas; e, usando detalhes supridos por Lucas, determina o local exato
do naufrgio perto da costa de Malta.
Devemos concluir que muito mais seguro confiar na exatido de
Lucas como testemunha ocular, do que na do crtico moderno, distante
quase dois milnios dos eventos e que possui escassa evidncia arque-
olgica ou textual sua disposio. Bruce diz:
Todas essas evidncias de exatido no so acidentais.
Um indivduo cuja exatido pode ser demonstrada em questes
onde temos condies de test-la vai ser provavelmente exato,
mesmo quando os meios para esse teste no estejam disponveis.
A exatido um hbito mental, e sabemos mediante experincias
felizes (ou infelizes) que algumas pessoas so habitualmente
exatas da mesma forma que podemos ter a certeza de que outras
sero quase sempre inexatas. O registro de Lucas lhe d o direito
de ser considerado como um escritor de habitual exatido.
(BrF.NTD 90)

GEOGRAFIA
Quem visita Israel descobre quase imediatamente a peculiaridade
do pas. Em nenhum outro lugar do mundo existe maior diversidade de
clima e geografia numa rea to pequena do que na terra de Israel. Pode
230 ELE ANDOU ENTRE NS

estar nevando em Jerusalm e a poucos quilmetros de distncia o


tempo pode estar quente o bastante para se tomar sol nas adjacncias do
Mar Morto. O Mar Morto, a quase 396,24 m abaixo do nvel do mar,
o lugar mais baixo em toda a superfcie da terra. Ao norte, o Mar da
Galilia, a quase 213,36 m abaixo do nvel do mar contrasta marcadamente
com os mais de 2.743,2 m de altura do Monte Hermom que fica do outro
lado da fronteira norte de Israel. Mas existem vrios pontos obscuros
de geografia que s os nativos da terra poderiam conhecer ou lembrar.
Os escritores dos evangelhos se referem casualmente e com fre-
qncia a aspectos geogrficos, indicando sua familiariedade com a
terra. Mais importante, Jesus parece ter feito e dito certas coisas em
relao ao ambiente que o circundava com o propsito de deixar men-
sagens inesquecveis impressas vividamente na mente dos discpulos.
Por exemplo, na base do "rochedo" do Monte Hermom com
2.743,2 m de altura, Jesus diz a Pedro: "Tu s Pedro (gr. Petros, pedra),
e sobre esta pedra (gr. petra, uma grande rocha, fundamento) edificarei
a minha igreja, e as portas do inferno (Hades) no prevalecero contra
ela."11 "Portas de Hades" era um termo rabnico, referindo-se s cidades
gentias. Jesus estava predizendo que a misso confiada a seus apstolos
iria, no futuro, conquistar os gentios. Jesus fez tambm essa predio
num lugar apropriado, pois a base do Monte Hermom, em Cesaria de
Filipe, contm inmeras cavernas grandes, cavadas no penhasco, que
abrigavam esttuas dos deuses do panteo greco-romano.
Mais tarde, em Jerusalm, os discpulos seriam outra vez lembra-
dos do Monte Hermom, quando Jesus gritou: "Quem crer em mim,
como diz a Escritura, do seu interior fluiro rios de gua viva."12 A
maioria dos rios comea com um fio de gua... mas no o Jordo.
Quando a neve sobre o Monte Hermom derrete, a gua corre montanha
abaixo e depois jorra com toda a fora pela base da montanha. Por
observao pessoal, podemos verificar que algumas dessas fontes tm
mais de 30,48 m de largo no ponto em que brotam de sob o Monte
Hermom.
As terras ao redor do Mar da Galilia tornaram os ensinamentos
de Jesus ainda mais vvidos pela maneira como ele incorporou as regies
adjacentes nesses ensinos. Por exemplo, de Cafarnaum, no litoral a
noroeste do mar, era possvel ver vrias cidades sobre as montanhas que
o circundavam. Do lado diretamente oposto, no litoral sudeste ficava
Hipo, a maior cidade visvel para os que se encontravam em Cafarnaum.
Sua primeira localizao no tinha sido junto gua, mas bem alto num
monte que olhava por sobre o mar. Havia vrias outras cidades e
vilarejos pendurados no alto dos montes em volta do Mar da Galilia.
Por exemplo, Gamala era a fortaleza dos zelotes ao leste. As luzes dessas
cidades muitas vezes faziam os apstolos se lembrarem do tempo em
Evidncia da Geografia Histrica 231

que Jesus acenava para eles ao dizer: "Vs sois a luz do mundo. No se
pode esconder a cidade edificada sobre um monte."13
Joo afirma que Jesus "veio para o que era seu, e os seus no o
receberam."14 Esta declarao certamente confirmada por uma lista
de cidades que Jesus visitou e no visitou. As cidades que visitou
consistiam principalmente de judeus piedosos: Cafarnaum, Corazim,
Betsaida, Genesar, Can e Nazar. Em curioso contraste, no h
registro de Jesus ter entrado nas cidades maiores, onde judeus helenizados
se juntavam aos gentios: Hipo, Gadara, Julias (vizinha de Betsaida),
Sforis (menos de 8,04 Km distante de Nazar), Tiberades, Citpolis e
Cesaria de Filipe (embora tenha visitado os arredores de Cesaria de
Filipe). Jesus indicou, em vrias ocasies, que sua misso ia alm dos
judeus todavia, ele conduziu seu ministrio quase exclusivamente entre
os judeus religiosos ou ortodoxos.
Ao redor do Mar da Galilia, particularmente em Tiberades e
Gadara, fontes de guas quentes famosas atraam os que precisavam de
cura. As fontes termais de Gadara, tambm conhecidas como Emmatha,
eram as maiores do mundo, alm das de Veneza. O relato de Mateus se
ajusta muito bem a este ambiente:
Percorria Jesus toda a Galilia, ensinando nas sinagogas,
pregando o evangelho do reino e curando toda a sorte de doenas
e enfermidades entre o povo. E a sua fama correu por toda a Sria;
trouxeram-lhe, ento, todos os doentes, acometidos de vrias
enfermidades e tormentos: endemoninhados, lunticos e paral-
ticos. E ele os curou. E da Galilia, Decpolis, Jerusalm, Judia
e dalm do Jordo numerosas multides o seguiam.15
Gadara era a maior cidade da Decpolis ("dez cidades"); Tiberades,
a maior da Galilia.
Mesmo alguns dos milagres mais estranhos de Jesus pareciam
familiares nesse cenrio em volta do Mar da Galilia. Uma famlia de
peixes que habitam nesse mar chamada de Cichlidae ou reprodutores
pela boca. Ela s encontrada no Lago Vitria (Uganda), ao longo do
rio Nilo, e no Mar da Galilia. O cartgrafo Dr. Jim Fleming, que d aulas
de arqueologia e geografia histrica na Universidade Hebraica de
Jerusalm, explica o seu significado:
A fmea conserva os ovos na boca at que nasam os
filhotes. medida que eles comeam a crescer, ela os deixa sair
de tempos a tempos para "arejar", mas os recolhe depressa,
quando pressente perigo. A me jejua at quase a inanio, a fim
de no engolir seus filhotes. Esses instintos fortes provocaram o
nome hebreu "Peixe-Me" para a espcie. Depois de os filhotes
estarem aptos para sobreviver sozinhos, a me muitas vezes
mantm um substituto na boca. As fmeas so algumas vezes
232 ELE ANDOU ENTRE NS

apanhadas hoje com seixos ou tampas de garrafa na boca! O


nome popular desses peixes "peixe de So Pedro", por causa da
histria no evangelho de Mateus 17.24-27 sobre Pedro fisgar um
peixe com uma moeda na boca. (F1J.JAS 6)
A Galilia uma regio vulcnica. Rochas vulcnicas podem ser
encontradas em toda a parte, e espinhos crescem rapidamente ali
durante os meses de vero. Quando Jesus contou sua parbola sobre os
quatro tipos de solo, seus ouvintes estariam bem familiarizados com o
que ele disse. Mais tarde, seus discpulos se lembrariam facilmente da
parbola sempre que visitassem aquela regio.
As coisas que Jesus fez e disse em Jerusalm e suas cercanias
tambm se ajustam perfeitamente com o que conhecido da geografia
local. A pequena cidade de Betfag fica na encosta do Monte das
Oliveiras do outro lado de Jerusalm. Ela toma o seu nome de uma fruta
tempor que cresce nas figueiras da regio. A fruta chamada phage em
hebraico e aparece no incio da primavera com as primeiras folhas. Voc
j se perguntou por que Jesus estava procurando figos na figueira,
quando o texto diz especificamente: "porque no era tempo de figos"?
A resposta que embora no fosse a estao de figos (gr. sukon,
significando figos maduros), o fato de a rvore ter folhas indicava que
ela tambm deveria ter os figos temporos (phage), que eram comest-
veis. Desde que a rvore no tinha frutos, Jesus parece t-la usado como
uma lio objetiva para advertir contra mostrar algo pela nossa aparn-
cia, mas no ter fruto com que apoi-lo.16
Dessa mesma regio pode-se olhar para o sul e ver a fortaleza
Herdia com o Mar Morto brilhando distncia por trs dela. Herodes
mandou construir essa fortaleza palacial entre 24 e 15 a.C. A pequena
montanha onde ela se encontra foi aumentada, usando parte de outro
monte prximo. Imediatamente depois de maldizer a figueira em
Betfag, Jesus comentou: "Porque em verdade vos afirmo que se algum
disser a este monte: 'Ergue-te e lana-te no mar', e no duvidar no seu
corao, mas crer que se far o que diz, assim ser com ele."17 Jesus
estava provavelmente apontando para a Herdia e o Mar Morto quando
falou, indicando que nem sequer o poder de Herodes (ou de outros reis
e autoridades) poderia impedir o estabelecimento do seu reino.
rvores de mostarda ainda crescem em Israel, e pode-se observar
que suas diminutas sementes (centenas podem aninhar-se na ponta de
um dedo) e altura de 3,048 m se ajustam precisamente parbola de
Jesus:
O reino dos cus semelhante a um gro de mostarda... o
qual , na verdade, a menor de todas as sementes, e, crescida,
maior do que as hortalias, e se faz rvore, de modo que as aves
Evidncia da Geografia Histrica 233

do cu vm aninhar-se nos seus ramos.18


Em Jerusalm, dos degraus do lado sul do templo onde os rabinos
geralmente se dirigiam a seus pupilos, as sepulturas caiadas de branco
que cobrem o Monte das Oliveiras so claramente visveis. Jesus
provavelmente olhou nessa direo, quando disse:
Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas! porque sois
semelhantes aos sepulcros caiados, que por fora se mostram
belos, mas interiormente esto cheios de ossos de mortos, e de
toda a imundcia. Assim tambm vs exteriormente pareceis
justos aos homens, mas por dentro estais cheios de hipocrisia e de
iniqidade.19

SUPOSTAS CONTRADIES GEOGRFICAS


Em Jesus, a Evidncia, Ian Wilson acusa:
O evangelho de Marcos mostra uma lamentvel ignorn-
cia da geografia da Palestina. No captulo sete, por exemplo, ele
afirma que Jesus estava atravessando Sidom, indo de Tiro para o
Mar da Galilia. Sidom no s est na direo oposta, como no
havia de fato uma estrada de Sidom para o Mar da Galilia no
sculo 1 a.D., s a que saa de Tiro.20
Sidom realmente pareceria ficar fora do caminho, se Jesus tivesse
viajado diretamente do litoral noroeste do Mar da Galilia do qual ele
viera. Mas Marcos 7.31 indica que ele visitou muitos lugares e se
aproximou do litoral sudeste do Mar da Galilia por meio da regio
chamada Decpolis. Se observarmos o Mar da Galilia como se ele fosse
um relgio, a Decpolis (grego para "dez cidades") seria uma regio que
bordejava o mar no sentido de 3 para 6 horas.
Os judeus ortodoxos no viajavam normalmente por essa rea,
porque a regio era quase inteiramente habitada por gentios e judeus
helenistas. Jesus, porm, levou seus discpulos imediatamente para ali
depois de terem estado em Sidom e Tiro. Uma importante pergunta a
ser feita agora esta: O que essas duas regies tinham em comum?
O que elas tinham em comum era uma poro de gentios. Desde
que se afirma que Jesus passou a maior parte do seu ministrio em
territrio ju deu , significativo o fato de essas reas terem sido assoei-
adas. O que Mateus e Marcos esto provavelmente dizendo que Jesus
levou seus discpulos em uma ltima viagem ministerial atravs das
regies dos gentios. Esta misso estabeleceria um precedente para os
discpulos se preocuparem mais tarde com serem Suas testemunhas " at
aos confins da terra", mesmo entre os gentios.21 A partir da costa
234 ELE ANDOU ENTRE NS

noroeste do Mar da Galilia, eles teriam viajado na direo noroeste para


Tiro, nordeste para Sidom, sudoeste para a regio de Decpolis, e leste
para o Mar da Galilia. Em lugar de demonstrar "lamentvel ignorn-
cia" da geografia da Palestina, a passagem ajuda a explicar por que Jesus
no voltou diretamente para o litoral noroeste do Mar da Galilia,
identificado como seu lar.
O argumento seguinte de Wilson, de que no havia estrada de
Sidom para o Mar da Galilia, igualmente imaterial. Os evangelhos
descrevem inmeras ocasies em que Jesus subia montanhas ou ia para
o deserto para orar e seu ministrio foi constantemente conduzido em
reas rurais. No h, portanto, razo para Jesus e os discpulos no
terem andado os menos de 32,1 Km de Sidom para o Vale do Lbano. Sua
rota, ao longo do lado sul do Monte Lbano, no teria sido muito difcil.
S mais ao norte as montanhas do Lbano se impem. Este roteiro teria
permitido a Jesus e seus discpulos um caminho mais direto para o
sudeste do Mar da Galilia.
Outra suposta contradio geogrfica tratada injustamente por
Wilson e outros a descrio do endemoninhado que se encontra em
Mateus 8.28-34, Marcos 5.1-20 e Lucas 8.26-39. Wilson acusa:
Similarmente, o quinto captulo se refere costa leste do
Mar da Galilia como o pas dos gerasenos; todavia, Gerasa, hoje
Jerash, fica a mais de 48,2 Km a sudeste, distante demais para uma
histria cujo cenrio exige uma cidade prxima com um declive
ngreme em direo ao mar. (Wil.JTE 36)
O dicionrio Bblico de Harper tambm confirma:
Gerasa... uma das trs maiores cidades da Arbia roma-
na... fica a 53,1 Km a sudeste do Mar da Galilia nas montanhas
de Gleade. Da a identificao de Lucas, da cidade com a cura do
endemoninhado (8.26), no pode estar correta.
Mas nem Lucas nem Marcos dizem que o evento aconteceu em
Gerasa. Mateus tambm no diz que aconteceu em Gadara. Os trs
escritores usam a expresso "terra dos" seguida de "gadarenos" em
Mateus, e "gerasenos" em Marcos e Lucas. Em outras palavras, os trs
escritores escolheram localizar, de modo geral, o evento em vez de
identificar especificamente um local exato, e com boas razes!
A melhor, possivelmente a nica localizao ao longo do litoral
leste do Mar da Galilia, onde esse evento poderia ter ocorrido, um
ponto que fica aproximadamente a 1,6 Km ao norte da cidade da
Decpolis, Hipo, e 3,2 Km ao sul da pequena cidade do sculo I o,
Gergesa. Neste ponto, a encosta se precipita abruptamente para dentro
do mar. A fronteira entre Gaulanite ao norte e Decpolis ao sul dividia
quase diretamente as duas cidades, embora pudesse ter havido confu
Evidncia da Geografia Histrica 235

so naquela poca, como agora, sobre a sua exata localizao. Parece que
o local ficava logo depois da fronteira da Decpolis. Desde que Gadara,
a aproximadamente 9,6 Km a sudeste do Mar da Galilia, era a principal
cidade da regio imediata, Mateus aparentemente decidiu chamar a
rea de "terra dos gadarenos. A Decpolis pode ter sido tambm
geralmente chamada de 'terra dos gerasenos' por causa da maior
proeminncia de Gerasa, a 53,1 Km a sudeste."22Lucas e Marcos usaram
esta designao.
Alguns manuscritos subjacentes aos trs relatos usam a designa-
o "terra dos gergesenos", mas a mais forte evidncia no confirma esta
leitura. Ela parece ser uma emenda ou erro posterior introduzido por
um copista que sabia da proximidade de Gergesa. Os discpulos, porm,
podem ter usado as outras designaes por saberem que estavam em
Decpolis, e no Gaulanite que continha Gergesa. Em qualquer caso,
eles merecem crdito por terem usado apenas a localizao geral "terra
dos", desde que no tinham certeza do local exato.
Acreditamos que a causa das aparentes contradies geogrficas,
e outras, simplesmente ignorncia ou falta de informao. Vejamos Sir
William Ramsay que foi citado antes com respeito exatido do Novo
Testamento. Ele considerado como um dos maiores arquelogos e
gegrafos que j viveram. Foi aluno da escola histrica alem de meados
do sculo 19. Como resultado, acreditava que o Livro de Atos era
produto de meados do sculo 2 a.D. Tinha plena convico disto. Em
sua pesquisa para fazer um estudo topogrfico da sia Menor, foi
compelido a estudar os escritos de Lucas. Depois disso, viu-se obrigado
a fazer uma completa reviso de suas crenas, em vista da esmagadora
evidncia descoberta em sua pesquisa. Com relao capacidade de
Lucas como historiador, Ramsay concluiu, depois de trinta anos de
estudo, que "Lucas um historiador de primeira classe; no s as suas
declaraes so de fato confiveis... como tambm este autor deve ser
colocado ao lado dos maiores entre eles". (RaW.BRD/53 222) Ele
acrescentou: "A histria de Lucas insupervel com relao sua
confiabilidade." (RaW.SPT 81)

VERIFICAO DO NOVO TESTAMENTO?


Alguns cticos gostam de usar o argumento: "Com o possvel
confiar nos relatos do evangelho? Afinal de contas, eles contm to
pouca coisa que possa ser confirmada por um registro histrico impar-
ciai." Esta uma linha de argumento enganadora.
Primeiro, ela supe que os cristos, por serem parciais, escreveram
inverdades. Sabemos por meio da histria que muitos morreram por
uma filosofia que criam ser verdadeira. Os zelotes judeus do sculo I o
236 ELE ANDOU ENTRE NS

so excelentes exemplos. Sua coragem e recusa inflexvel de ceder a seus


inimigos em face das mais cruis torturas falam admiravelmente a favor
de seu compromisso com as suas crenas. Mas isto difere da acusao
que est sendo lanada contra os escritores do Novo Testamento,
especialmente os dos evangelhos. Esses homens so acusados de terem
escrito material que sabiam ser falso.
Segundo, inconcebvel que tais homens morressem como mr-
tires por algo cuja falsidade era do seu conhecimento. Quo mais fcil
teria sido para Pedro, Mateus e outros dos primeiros mrtires cristos
voltarem simplesmente s suas redes ou outras ocupaes que no
pusessem em perigo suas prprias vidas! Isso certo, homens e
mulheres morrem por aquilo que crem ser verdade, mas apenas
algum que fosse absolutamente demente morreria por aquilo que
soubesse ser mentira.
Terceiro, embora uma boa parte da informao nos registros do
evangelho possa ser comparada com os relatrios histricos de outras
fontes, necessrio, mesmo assim, uma precauo preliminar: No
devemos cair na armadilha de sentir que tudo nos evangelhos precisa ser
"verificado" ou "confirmado" por algo numa fonte "no crist". Por
exemplo, Josefo d bastante informao que concorda com as descries
do evangelho, mas os historiadores encontraram div ersos erros em sua
obra, assim como na de outros escritores da antigidade.
Existem tambm muitas declaraes na Bblia contendo informa-
o que no existe em qualquer outra fonte da antigidade. Portanto,
podemos nos sentir encorajados em vista das pores de informao
histrica no registro do evangelho que so confirmadas por outras
fontes, mas no devemos concluir que tudo que se encontra no registro
do evangelho deve ser verificado por outra fonte antes de podermos
confiar nele.
As narrativas do evangelho esto literalmente cobertas com as
impresses digitais da histria. Se esses escritores transmitiram infor-
mao histrica com tanta exatido e em detalhes assim minuciosos,
podemos certamente confiar neles para transmitir uma idia apropriada
das palavras e obras de sua figura central, Jesus de Nazar.
11

EVIDNCIA
DA ARQUEOLOGIA
A arqueologia um campo de estudo estimulante, especialmente
para o cristo. Os cristos e os judeus podem aproximar-se desse campo
com grande confiana pois, como afirmou o notvel arquelogo Nelson
Glueck: "Pode ser declarado categoricamente que nenhuma descoberta
arqueolgica jamais rebateu uma referncia bblica. (G1N.RD 31) Millar
Burrows, de Yale, que no um cristo conservador, escreveu:

A Bblia repetidamente apoiada pela evidncia arqueo-


lgica. De modo geral, no pode haver dvidas de que os
resultados das escavaes aumentaram o respeito dos eruditos
pela Bblia como uma coleo de documentos histricos. A
confirmao tanto geral quanto especfica. O fato de o registro
poder ser tantas vezes explicado ou ilustrado por dados
arqueolgicos mostra que ele se ajusta na estrutura da histria
como s um produto legtimo da vida antiga poderia fazer. Alm
desta autenticao genrica, porm, vemos o registro verificado
repetidamente em pontos especficos. Os nomes de stios e
pessoas surgem nos perodos e lugares certos. (BuM.HAH 6)

H. M. Orlinsky, na obra Ancient Israel ("Israel Antiga"), discute o


desenvolvimento de uma nova atitude com respeito aos resultados
negativos da crtica radical anterior:
O antigo conceito de que os dados bblicos eram suspeitos
e at provavelmente falsos, a no ser que confirmados por fatos
extrabblicos, est dando cada vez mais lugar a outro que defende
a idia de que os relatos bblicos so mais provavelmente verda-
deiros e no falsos, a no ser que evidncia clara de outras fontes
fora da Bblia demonstre o contrrio. (OrH.AI 6)

Embora a arqueologia bblica possa ser excitante, os que se dedi-


cam a esse campo sabem que o trabalho no geral longo, quente,
poeirento, cansativo e tedioso. Descobertas significativamente impor
-237-
238 ELE ANDOU ENTRE NS

tantes ocorrem infreqentemente. As descobertas so quase sempre


experimentais, e as interpretaes delas em uma gerao so, s vezes,
contrariadas por novas descobertas na gerao seguinte. Uma limitao
da arqueologia a pobreza de evidncias. Edwin Yamauchi adverte:
Os historiadores da antigidade, ao fazerem uso da evi-
dncia arqueolgica, deixaram muitas vezes de compreender
como pequena a evidncia nossa disposio. No seria
exagero afirmar que temos apenas uma frao de uma segunda
frao, de uma terceira frao, de uma quarta frao, de uma
quinta frao, da evidncia possvel. (YaE.SSS 13:9)
Por esta razo, imperativo que tanto os que apiam quanto os que
negam a confiabilidade histrica dos relatos dos evangelhos no ultra-
passem a evidncia fornecida pela arqueologia.
A arqueologia pode ser muito til quando consideramos a
confiabilidade histrica dos relatos dos evangelhos. Primeiro, ela
confirma stios, nomes, pocas e eventos como sendo acuradamente
relatados nos registros dos evangelhos. Joseph Free, em seu livro
"Arqueologia e Histrica Bblica" (Archaeology and Bible History), declara:
"A arqueologia confirmou inmeras passagens que foram rejeitadas
pelos crticos como no sendo histricas ou contradizendo fatos
conhecidos." (FrJP.A 1)
Segundo, a arqueologia pode lanar luz sobre o contexto cultural
dos dias de Jesus, costumes especiais, lugares e at artigos usados na
vida diria podem esclarecer coisas que Jesus e seus contemporneos
disseram ou fizeram, de acordo com o que foi relatado.
Terceiro, a arqueologia pode prover ajuda lingstica e outras
informaes que sejam teis para a traduo e interpretao exatas do
texto do evangelho. Free declara novamente:
Inmeras passagens da Bblia, que h muito confundiam
os comentaristas, deixaram ver facilmente o seu significado
quando a nova luz das descobertas arqueolgicas incidiu sobre
elas. Em outras palavras, a arqueologia ilumina o texto das
Escrituras e faz, assim, valiosas contribuies para os campos da
interpretao bblica e da exegese. (FrJP.A 1)
Neste captulo, veremos algumas das maneiras especficas em que
a arqueologia ajudou a autenticar informao dada nos relatos dos
evangelhos sobre: (1) o carter ou existncia de pessoas especficas; (2)
lugares especficos; e (3) detalhes minuciosos mencionados de passa-
gem. Tambm vamos observar como a arqueologia ajudou a resolver
supostas contradies histricas nos relatos. Finalmente, discutiremos
a momentosa importncia da descoberta dos Rolos do Mar Morto.
Evidncia da Arqueologia 239

PESSOAS
Herodes, o Grande
Tendo ouvido isso, alarmou-se o rei Herodes e, com ele, toda
a Jerusalm... Vendo-se iludido pelos magos, enfureceu-se Herodes
grandemente, e mandou matar todos os meninos, de Belm e de todos
os seus arredores, de dois anos para baixo, conforme o tempo do qual
com predso se informara dos magos (Mt 2.3,16).

Crticos radicais (assim como outros no to radicais) muitas vezes


atacam os "relatos da natividade" pelo fato de existir to pouca evidn-
cia bblica para "confirmar" os relatrios como sendo histricos. Como
j notamos, esta atitude superestima demais a quantidade de fontes
disponveis para este perodo de tempo. A evidncia extrabblica
disponvel sugere que podemos ter confiana na exatido dos evange-
lhos. Por exemplo, os versculos citados acima se ajustam com o que
sabemos sobre Herodes. Uma moeda antiga, emitida sob Herodes e
mostrando ramos de palmeira inclinando-se diante de uma estrela
acima de um elmo macednio, ilustra a sua obsesso de que ningum
mais usurpasse o seu trono. O professor Fleming explica que a moeda
foi emitida em 40 a.C., o mesmo ano em que Herodes recebeu o ttulo de
"Rei" durante sua visita a Roma. Justamente nesse ano, o nascimento de
um Messias era esperado em Roma, segundo a Quarta gloga de
Virglio. Herodes, portanto, ao voltar, casou-se com Mariamne
de modo a participar da bno da estrela dos asmoneus
que era, como a estrela dos macednios, o smbolo dos reis
messinicos nascidos sob a conjuno Jpiter/Saturno. Ele
enviou seus filhos a Roma para estudar na casa de Pollio, a famlia
a quem fora profetizada por Virglio a vinda do Messias. Herodes
fez tudo para tornar-se o recipiente da profecia messinica que
ouvira. O elmo macednio e a estrela macednia/asmoneana em
sua moeda cunhada em 40 a.C. tornam claro que as suas aspira-
es messinicas retrocedem ao incio da sua carreira. (F1J.LJ 13)

Josefo, nos livros 17 e 18 das suas Antigidades, detalha como toda


a Jerusalm ficou perturbada quando Herodes chegou ao fim da sua
vida e mandou matar trs filhos por suspeitar que quisessem usurpar o
seu reino. Mateus reflete, portanto, acuradamente a perturbao dos
habitantes de Jerusalm ao ouvirem qualquer notcia de um possvel
usurpador do trono de Herodes.

Pilatos

Sendo Pncio Pilatos governador da Judia...(Lc 3.1)


240 ELE ANDOU ENTRE NS

At 1961 as nicas referncias histricas a Pncio Pilatos eram


secundrias. Isto , elas se referiam a Pncio Pilatos, segundo se
pensava, s porque os evangelhos o mencionavam. Dois arquelogos
italianos escavaram, ento, a cidade porturia de Cesaria, no Mediter-
rneo, que servia como capital romana para a Palestina. Durante a esca-
vao, eles descobriram uma inscrio em latim de 0,61 m por 0,91 m.
Antonio Frova conseguiu reconstruir a inscrio. Para sua surpresa, ela
dizia: "Pncio Pilatos, Prefeito da Judia, apresentou o Tibrio aos
cesareanos." Esta foi aprimeira descoberta arqueolgica de uma referncia
histrica para a existncia de Pilatos.

O Indivduo Comum

Os arquelogos encontraram diversos ossurios (caixas com os-


sos) da poca geral de Jesus. A partir das inscries do lado externo dos
ossurios, os lingistas aprenderam muito sobre a linguagem das
pessoas comuns, em contraste com os indivduos letrados que deixaram
obras que sobrevivem at hoje. A evidncia mostra que o grego,
aramaico e hebraico eram todos falados na Palestina nesse perodo.
"Essas inscries", diz R. T. France, "ilustram quo comuns eram
muitos dos nomes encontrados no Novo Testamento (Jesus, Jos, Simo,
Judas, Ananias, etc.); eles at incluem, curiosamente, um 'Alexandre, fi-
lho de Simo', encontrado numa tumba perto de Jerusalm e provvel-
mente pertencendo a uma famlia judia cirenaica, descrita (em hebraico)
como QRNYT, que pode talvez significar 'Cireneu' poderia ser este
o homem mencionado em Marcos 15.21?" (FrR.E. 145. Ver tambm AvN.IJ
12:9-12)

LUGARES

Nazar

Disps-se ele (Jos), tomou o menino e sua me, e regressou para a terra
de Israel... E foi habitar numa cidade chamada Nazar.1

Josu 19.10-15 lista as cidades da tribo de Zebulom. A cidade de


Nazar no aparece entre elas. Josefo d o nome de 45 cidades e po-
voados da Galilia, mas "Nazar" no est entre eles. O Talmude men-
ciona 63 cidades e vilarejos e novamente no aparece o nome de Nazar.
Compreendemos, ento, o motivo de alguns crticos duvidarem da exis-
tncia de uma "cidade chamada Nazar" nos tempos do Novo Testamento.
Em 1962, durante as escavaes de Michael Avi-Yonah, em Cesaria,
Evidncia da Arqueologia 241

foram encontrados os dois ltimos fragmentos de uma inscrio de trs


fragmentos. Eles so chamados de inscrio de Nazar, por ser a
primeira inscrio conhecida citando o nome "Nazar". Inscrita na
placa de mrmore, est uma lista de 24 turnos sacerdotais (1 Cr 25.7-18)
com seus sobrenomes e os nomes das cidades ou povoados da Galilia,
para onde haviam mudado depois da destruio do Templo de Herodes
pelos romanos, em 70 a.D. Ela oferece evidncia incontestvel da
existncia da cidade de Nazar no sculo I o a.D.
Escavaes na moderna Nazar mostram que ela fora habitada
muito antes dos tempos romanos, mas era, como indicamos antes, uma
cidade insignificante e muito pequena. A rainha Helena, me de
Constantino, fez construir uma igreja no local indicado como sendo a
habitao da famlia de Jesus. Era prtica da rainha erigir igrejas nos
stios mencionados nos evangelhos, a fim de preservar a sua memria.
Atravs das pocas, a igreja catlica romana continuou a tradio de
sempre construir uma igreja onde a anterior tivesse sido destruda.
Escavaes sob a atual Igreja da Anunciao confirmaram nova-
mente a autenticidade do stio. Um pedestal da igreja primitiva continha
as palavras "Salve Maria", a saudao do anjo Gabriel a Maria, me de
Jesus. Remanescentes de um banho ritual ou mikveh indicam a presena
j naquela poca de judeus ortodoxos, possiv elmente judeu-cristos que
construram a sua prpria sinagoga. Isto no deve surpreender, pois
Tiago 2.2 diz: "Se, portanto, entrar na vossa sinagoga algum homem...",
referindo-se a uma reunio de cristos.
uma regra prtica comum considerar confiveis as tradies
anteriores ao dito de Milo de Constantino (313 a.D.), desde que a
intolerncia oficial pelos cristos antes de 313 removeu toda a motivao
material para a preservao dos stios cristos. As descobertas em
Nazar colocam definitivamente na categoria de "confiveis" as tradies
a elas associadas. Uma inscrio em mosaico dizendo "Oferta de Conon,
Dicono de Jerusalm" preserva a memria do famoso mrtir de Nazar
morto sob Dcio (249-51). dito que Conon afirmou ser um descendente
direto da famlia de Jos e Maria. (MeE.AREC 131) Um emboo do sculo
3o com uma inscrio suplicando "Senhor Cristo" indica a venerao
crist do lugar antes da visita da rainha Helena a ele. Embora os turistas
da atual cidade de Nazar possam sentir que ela passou a ser objeto de
com ercializao, a evidncia arqueolgica apia fortem ente a
autenticidade do local.

Cafamaum

E, deixando Nazar, foi morar em Cafamaum, situada


242 ELE ANDOU ENTRE NS

beira-mar, nos confins de Zebulom e Naftali (Mt 4.13).


Marcos nos diz que "Dias depois, entrou Jesus de novo em
Cafarnaum, e logo correu que ele estava em casa" (Mc 2.1). Jesus curou,
ento, o paraltico baixado pelo teto. Segundo Marcos 1.29-34, parece
bastante provvel que a "casa" de Jesus fosse o insulus (um conjunto de
vrios aposentos, muitas vezes usado por famlias grandes) da sogra de
Pedro. Seria de esperar que fosse maior do que o normal pelas
inferncias sobre o comrcio de pesca prspero de Pedro e o nmero de
pessoas que aparentemente morava ali. Um insulus exatamente desse
tipo foi preservado e escavado em Cafarnaum.
No perodo bizantino, os cristos tinham o costume de construir
uma igreja octogonal sobre um loca sancta, um lugar santo. Os remanes-
centes de uma dessas igrejas dos sculos 4o e 5o foram escavados em
Cafarnaum. Diretamente debaixo da igreja esto os restos de um insulus
que revelou ocupao contnua desde os dias de Jesus at a poca em que
a igreja foi construda. (Onze pisos foram revelados.) Paredes e
aposentos adicionais foram acrescentados ao primeiro insulus para
formar o que era aproximadamente uma igreja domstica. Escavaes
dos alicerces da igreja bizantina revelaram reverncia pela primeira
estrutura, pois as suas paredes s vezes se arqueavam sobre as do
primeiro insulus, a fim de no destru-las. Os cuidadosos estudiosos de
arqueologia, Drs. Eric Meyers e James Strange, declaram:
A igreja em questo estava centralizada sobre um aposen-
to do bloco inferior. Este recinto tem 7 metros por 6,5 metros,
grande para uma casa antiga. (A sinagoga de Magdala mede 8,17
metros por 7,25 metros.) Os pisos mais baixos deste aposento
tinham cermica romana antiga e moedas seladas entre eles,
devendo significar que a fundao desse aposento e seu primeiro
uso, e portanto de todo o bloco de casas, foi no sculo I o a.C.E.
Seja em fins do sculo I o ou no incio do sculo 2 C.E. este
aposento foi bastante remodelado interiormente. Os assoalhos
foram renovados e caiados, assim como as paredes. Em alguma
poca antes do sculo 4oC.E. a cermica deixou de ser composta
apenas de itens domsticos. A cermica encontrada aqui, datada
de depois do sculo 1, tendia a ser composta de potes de
conservas e outros utenslios "pblicos". (MeE.AREC 60)

Eles continuam:
Os escavadores concluem que a casa foi fundada cerca de
100 a.C.E. Em algum ponto perto de fins do sculo I oC.E., algum
a emboou trs vezes, o que pode sugerir a converso para um
edifcio pblico, em vez da simples remodelao de uma casa...
Alm disso, a ausncia de cermica simples corresponde a um uso
Evidncia da Arqueologia 243

pblico e no privado desta parte do prdio. (MeE.AREC 129)

Durante os 2 e 3 sculos, os peregrinos cristos gravaram


desenhos nas paredes de gesso da igreja domstica. Escritos, incluindo
o nome de Pedro e invocaes a Jesus, foram encontrados em 134
fragmentos de gesso recuperado dessas paredes. A igreja domstica
aumentada era aparentemente a que Egeria viu em aproximadamente
380 a.D., quando ele descreveu: "Em Cafamaum a casa do (prncipe dos
apstolos) foi transformada em igreja, e suas paredes originais ainda
esto de p." (FIJ.JAS 18)
Outros insuli foram descobertos em Cafamaum, e R. T. France
mostra como as suas caractersticas se ajustam aos detalhes contidos nos
relatos dos evangelhos:
Outros aspectos dessas casas em Cafamaum ajudam
a iluminar as histrias dos evangelhos. Elas se destinavam
vida comum e no vida privada, e seu plano compacto
deve ter tomado a privacidade impossvel, da a necessidade
de Jesus sair da cidade para ficar sozinho (Mc 1.35, etc.).
Seus pisos de blocos de basalto bruto deixavam grandes
frestas, e as paredes escuras de basalto e pequenas janelas
explicam o problema da mulher na parbola para encontrar
sua moeda perdida em tal fresta (Lc 15.8,9). (FrR.E 148)

O Tanque de Betesda

Ora, existe ali junto porta das ovelhas, um tanque,


chamado em hebraico Betesda, o qual tem cinco pavilhes.
Nestes jazia uma multido de enfermos, cegos, coxos, paralticos
(Jo 5.2,3).

A quarta parte da velha cidade de Jerusalm era chamada Betesda


("Cidade Nova") no sculo I o a.D. Algumas escavaes importantes
perto da Igreja de S. Ana nesse distrito foram feitas h cem anos. Essas
escavaes descobriram os restos de uma igreja antiga que marcou o
local de Betesda.
F. F. Bruce descreve escavaes posteriores que
identificaram o tanque propriamente dito, ou antes, tan-
ques gmeos, colocados ao norte e ao sul, com uma diviso de
pedras entre eles. Pavilhes evidentemente ocupavam os quatro
lados e a diviso. Um dos primeiros visitantes a Jerusalm,
depois de ter ficado sob o controle cristo, o "Peregrino de
Bordeau" (333 a.D), viu e descreveu os dois tanques. O "Rolo de
Cobre" de Cunr d o nome no nmero hebraico duplo, Beth-
244 ELE ANDOU ENTRE NS

esh-dathain, "lugar dos dois jorros". Existem poucos stios em


Jeru salm , m en cion ad os nos evan gelh os, que p o d e m ser
identificados com tanta confiana. (BrP.NTD 94)

DETALHES

Ms de Moinho

As escavaes em Cafamaum tambm desenterraram um nmero


significativo de ms do sculo I o. De fato, tantas foram recuperadas que
parece que os habitantes dali se aproveitaram da abundante rocha
vulcnica para fazer e exportar ms de moinho para outras regies. Os
moinhos manuais podiam ser girados por duas mulheres. Jesus referiu-
se a esses moinhos menores em Lucas 17.35: "Duas mulheres estaro
juntas moendo; uma ser tomada, e deixada a outra." Antes disso,
enquanto ensinava em Cafamaum, ele disse: "E quem fizer tropear a
um destes pequeninos crentes", e aqui ele provavelmente apontou para
um moinho maior movido por um jumento quando advertiu, "melhor
lhe fora que se lhe pendurasse ao pescoo uma grande pedra de moinho"
(literalmente, 'pedra de moinho movida por um jumento'), "e fosse
lanado no m ar."2

As Talhas de Pedra

Estavam ali seis talhas de pedra que os judeus usavam


para as purificaes, e cada uma levava duas ou trs metretas 0 0
2 .6 ).
Durante as escavaes da Cidade Alta em Jerusalm feitas por
Nahman Avigad, Professor Emrito de Arqueologia na Universidade
Hebraica de Jerusalm, vasos de pedra continuamente apareciam nos
estratos do Perodo do Segundo Templo (aproximadamente 20 a.C. at
70 a.D.). Esses vasos de pedra foram previamente considerados como
itens de luxo isolados; mas, por causa de sua descoberta em quase todas
as casas, ficamos ento sabendo que o seu uso era muito mais difundido.
Avigad relata:
A descoberta de vasos de pedra tornou-se rotineira em
nosso trabalho, pois sempre que nos aproximvamos de um
estrato do perodo do Segundo Templo, e um prdio queimado
durante a destruio da cidade em 70 a.D. comeava a revelar-se,
eles invariavelmente tambm apareciam. Assim sendo, mesmo
na ausncia de outras pistas cronolgicas especficas, podamos
freqentemente datar uma estrutura como sendo herodiana
apenas com base na presena de um nico vaso de pedra ou at
Evidncia da Arqueologia 245

mesmo simples fragmentos. Geralmente, esses vasos so acom-


panhados por sinais de fogo, evidentemente da destruio de 70
a.D. (AvN.DJ 174)

O Barco Galileu

Aconteceu que, num daqueles dias, entrou ele num barco


em companhia dos seus discpulos, e disse-lhes: Passemos para
a outra margem do lago; e partiram (Lc 8.22).

Moshe e Yuval Lufan, irmos do Kibutz Ginosar, "amantes da


arqueologia", mas no arquelogos profissionais, tm um sentimento
pela terra que os levou a importantes descobertas. Em janeiro de 1986,
na costa do Mar da Galilia, entre o Kibutz Ginosar e Moshava Migdal,
eles encontraram um barco galileu primitivo datado do sculo I oa.C. at
o sculo I o a.D. Ele era aparentemente usado para pesca, transporte de
mercadorias e travessia de passageiros.
O barco mede quase 8,22 m de comprimento por 2,28 m de lar-
gura; com certeza, grande o bastante para uma tripulao de 13 pessoas.
A sua descoberta tornou-se possvel por causa do baixo nvel da gua no
lago em virtude da falta de chuva. Durante os prximos cinco a sete anos
o barco ser submetido a tratamento num tanque especial em que cera
sinttica adicionada gua vai penetrar e fortalecer a madeira porosa.

Filactrios

Tambm encontraram-se, numa escavao arqueolgica em Cunr,


pequenas caixas de filactrios de couro, contendo quatro pequenas
bolsas nas quais rolos diminutos de pergaminho muito fino haviam sido
antes colocados. Filactrios de um s compartimento foram tambm
encontrados. As palavras de Jesus, "alargam os seus filactrios",
ajustam-se confortavelmente no contexto cultural judeu.3

A Cadeira de M oiss

Ento falou Jesus s multides e aos seus discpulos: Na


cadeira de Moiss se assentaram os escribas e os fariseus. Fazei
e guardai, pois, tudo quanto eles vos disserem, porm, no os
imiteis nas suas obras; porque dizem e no fazem" (Mt 23.1-3).
A cadeira de Moiss no era apenas um termo figurado, referindo-
se autoridade de Moiss. Em Corazim, En-Gedi e Delos, foram
encontradas cadeiras de Moiss esculpidas na pedra. O professor da
sinagoga ensinava sentado nessa cadeira. A cadeira de Corazim tem
246 ELE ANDOU ENTRE NS

uma inscrio aramaica no frontispcio, indicando a linguagem mais


comum da cidade durante os sculos 2o e 3o a.D.

O Templo

Ao sair Jesus do templo, disse-lhe um de seus discpulos:


Mestre! Que pedras, que construes! (Mc 13.1)
Os discpulos de Jesus no eram os nicos a espantar-se com o
templo. Um rabino, conforme registrado no Talmude, lembrou: "Costu-
mava ser dito: Aquele que no viu o templo de Herodes jamais viu um
belo edifcio."4 O Monte do Templo o maior stio de sua espcie no
mundo antigo, cobrindo uma rea de cerca de 25 a 30 campos de futebol.
Os muros de proteo se elevavam at aproximadamente a altura de um
prdio de dez andares acima do nvel externo da rua. Os menores blocos
de pedra usados para a construo dos muros pesavam de duas a cinco
toneladas. Algumas das pedras maiores no tm igual em parte alguma
do mundo antigo. Uma delas mede 12,2 m de comprimento, 3,9 m de
largura, 3,0m de altura, e pesa quase 400 toneladas! Josefo fala da
magnificncia do templo no dcimo quinto livro das Antigidades. Ele
descreve, por exemplo, as 162 colunas em quatro fileiras, cada coluna
com 8,2 m de altura e "a espessura de cada coluna era tal que eram
necessrios trs homens, com os braos estendidos, para rode-la."5
A exatido de Lucas confirmada por outra descoberta ligada com
o templo. Em Atos 21 ele fala de Paulo submeter-se ao processo de
purificao do templo. Quando alguns judeus da sia o viram ali, eles
correram em sua direo procurando mat-lo e gritando: "Este o
homem que por toda a parte ensina todos a ser contra o povo, contra a
lei e contra este lugar; ainda mais, introduziu at gregos no templo e
profanou este recinto sagrado". Eles tinham visto Paulo antes com um
gentio, Trfimo, e "supuseram que ele o tinha introduzido no templo".
Com respeito lei judia, proibindo que os gentios entrassem nos ptios
internos do templo, Bruce relata a seguinte descoberta:
Para que ningum afirmasse ignorar a lei, avisos em grego
e latim eram fixados nas barricadas que separavam os ptios
externos dos internos, advertindo os gentios de que o castigo para
a intruso era a morte. Uma dessas inscries gregas, encontrada
em Jerusalm em 1871 por C. S. Clermont-Ganneau, est agora
preservada em Istambul e diz o seguinte:
NENHUM ESTRANGEIRO PODE ENTRAR NA BARRICA-
DA E NO TERRENO DO TEMPLO. QUEM FOR APANHA-
DO NESSE ATO TER DE AGRADECER A SI MESMO POR
SUA MORTE SUBSEQENTE. (BrF.NTD 93)
Evidncia da Arqueologia 247

Sepulturas

As muitas sepulturas do sculo I o encontradas confirmam vrios


detalhes nas narrativas do sepultamento de Jesus. As sepulturas, no
geral, contm vrios tneis ou salincias onde os corpos so colocados
para decomposio. Usualmente, depois de cerca de um ano, os
membros da famlia voltam para colocar os ossos num ossurio. Jesus,
porm, foi sepultado num "tmulo novo" (M t27.60), "no qual ningum
tinha sido ainda posto" (Jo 19.41). A abertura do tmulo era fechada ou
com uma pedra grande ou com uma pedra redonda, em forma de disco,
chamada golel, rolada para a frente da entrada. Os evangelhos indicam
que o segundo tipo de pedra foi usado para o tmulo de Jesus. As
aberturas algumas vezes no tinham mais que 0,91 m de altura, como
pode ser visto pelos turistas hoje. No de admirar que Joo diga que
ele "se abaixou e v iu ".6

ACONTECIMENTOS
Sicmoros em Jeric

Entrando em Jeric, atravessava Jesus a cidade. Eis que


um homem, chamado Zaqueu... Ento, correndo adiante, subiu
a um sicmoro, a fim de v-lo, porque por ali havia de passar (Lc
19.1-4).
Em 1904, Julius Wellhausen escreveu que a declarao no incio de
Lucas contradiz tudo o que se seguiu porque, se Jesus j entrara na
cidade, Zaqueu simplesmente o teria visto de um eirado, e no de um
sicmoro. (WeJ.DE 103)
Mas o Professor Jack Finegan, um especialista altamente conside-
rado na arqueologia do Novo Testamento, demonstrou que as crticas
de Wellhausen estavam baseadas na falsa suposio de que Jeric era
uma cidade de casas construdas umas junto das outras e que se abririam
para Zaqueu. As escavaes arqueolgicas distinguiram claramente
dois stios separados para a Jeric do Antigo e do Novo Testamento.
Finegan escreve que a concepo de Wellhausen
se ajustaria aos prdios apertados um contra os outros
encontrados quando a Jeric do A. T. foi escavada em Tell es-
Sultan. Mas no se aplica s descobertas em Tulul Abu el-Alayiq,
onde os escavadores encontraram sua maior comparao com as
cidades romanas, tais como : Roma, Tivoli e Pompia. Da mesma
forma que tais cidades, a Jeric do N. T. tinha, sem dvida, seus
parques e vilas, avenidas e praas pblicas, onde cresciam belas
rvores. Os sicmoros, em particular, crescem mais na costa da
248 ELE ANDOU ENTRE NS

Palestina e no Vale do Jordo. Que eles erambastante conhecidos


na antiga Jeric mostrado exatamente na descoberta deste tipo
de madeira, que serve para ligar, em um dos fortes helenistas.
(FiJ.ANT 85)

A Crucificao
Quando chegaram ao lugar chamado Calvrio, ali o cru-
cificaram (Lc 23.33).
Os soldados foram e quebraram as pernas ao primeiro e
ao outro que com ele tinha sido crucificado (Jo 19.32).

Segundo as fontes literrias antigas, dez mil pessoas morreram


crucificadas durante o imprio romano, tendo mil delas sido crucificadas
apenas na Palestina. At 1968, porm, nenhuma vtima de crucificao
havia sido jamais verificada mediante os restos desencavados pelos ar-
quelogos. Alm disso, muitos questionaram a exatido histrica do
pregar das mos e dos ps. Por exemplo, o Dr. J. W. Hewitt, em seu artigo
na Harvard Theological Review intitulado "O Uso de Cravos na Crucificao",
disse: "Em resumo, existe surpreendentemente pouca evidncia de que os
ps do crucificado tenham jamais sido atravessados por pregos". (HeJ.UN
25:29-45) Ele continuou, dizendo que as mos e os ps das vtimas eram
amarrados com cordas cruz.
Durante anos a declarao do Dr. Hewitt foi citada como a palavra
final. O fato de Jesus ter sido pregado na cruz foi tido como falso e mal
interpretado. A crucificao por meio de cravos iria rasgar a carne, no
suportando o peso do corpo na cruz.
A seguir, uma descoberta arqueolgica revolucionria foi feita em
junho de 1968. O arquelogo V. Tzaferis, sob a direo do Departamento
de Antigidades e Museus de Israel, descobriu quatro cavemas-tmulos
no stio de Giv'at ha-Mivtar (Ras el-Masaref) logo ao norte de Jerusalm,
perto do Monte Escopo. Esses tmulos de famlias, entalhados em pedra
calcria, datam de fins do sculo 2 a.C. a 70 a.D. Compostos de trios
que levavam s cmaras fnebres, elas abrigavam 15 ossurios de pedra
calcria que continham os ossos de 35 indivduos.
A Tumba 1, datada do sculo I oa.D. de acordo com a sua cermica,
continha vrios ossurios. No Ossurio 4, inscrito com o nome de
Yohanan Ben Ha'galgal, foram encontrados os ossos de um homem,
adulto e uma criana. Os remanescentes do esqueleto foram examina-
dos pelo Dr. N. Haas do departamento de Anatomia da Universidade
Hebraica e da Escola de Medicina de Hadassah. O Dr. Haas relatou com
respeito ao adulto:
Os ossos de ambos os calcanhares estavam atravessados
por um grande cravo de ferro. As canelas haviam sido
Evidncia da Arqueologia 249

propositadamente quebradas. Morte por crucificao. (HaN.AO


20:42)

Esta descoberta dos dias de Jesus um acrscimo evidncia


literria e slida evidncia arqueolgica de que o mtodo de pregar
indivduos numa cruz de madeira como meio de execuo, segundo
mencionado no Novo Testamento, era indiscutivelmente praticado
pelos romanos na Palestina.
H aas tam bm concluiu que Yohanan teve os ossos de am bas as
p ernas quebrados p o r um coup de grace, e que "o choque, p assan do pelos
ossos j fratu rad os d a barriga da p ern a direita, foi u m golpe cruel e
cortante p ara a esquerda, p or estarem am bas presas cru z de m adeira
de bordas sp eras." (HaN.AO 20:57) Q uand o as autorid ades queriam
ap ressar a m orte ou acabar com a tortura, as pernas d a vtim a eram
quebradas abaixo dos joelhos com u m porrete. Isto im pedia que a vtim a
p rocu rasse subir o corpo, a fim de aliviar a tenso nos m scu los peitorais
ou do peito. Seguia-se a rpida sufocao ou insuficincia coronariana.
N o caso de Jesus, as pernas dos dois ladres crucificados co m Ele foram
quebradas, m as n o as de Jesus, porque os executores verificaram que
Ele j estava m orto.

O Tmulo Vazio

Mateus escreve que alguns dos guardas que estavam junto


sepultura de Jesus entraram na cidade para contar aos principais
sacerdotes o que havia acontecido. Depois de se reunirem em conselho,
os principais sacerdotes e os ancios
deram grande soma de dinheiro aos soldados, recomen-
dando-lhes que dissessem: Vieram de noite os discpulos dele e
o roubaram, enquanto dormamos. Caso isto chegue ao conhe-
cimento do governador, ns o persuadiremos, e vos poremos em
segurana. Eles, recebendo o dinheiro, fizeram como estavam
instrudos. Esta verso divulgou-se entre os judeus at ao dia de
hoje (Mt 28.11-15).
Ao que tudo indica as notcias chegaram aos ouvidos do governa-
dor ou, por algum outro meio, alcanaram Roma. O imperador,
provavelmente Cludio (41-54 a.D.), mandou notcias para a Palestina.
O seu "decreto", originalmente escrito em latim e traduzido para o
grego, foi colocado no menos do que no obscuro povoado de Nazar,
lar do "Nazareno". Em 1S78, uma placa de mrmore branco, inscrita
com as seguintes palavras, foi encontrada em Nazar:
Ordem de Csar. Desejo que os sepulcros e tmulos
permaneam para sempre intocados por aqueles que os constru-
250 ELE ANDOU ENTRE NS

iram para o culto de seus ancestrais, filhos, ou membros de sua


casa. Se, porm, algum acusar outrem de t-los demolido, ou
tiver de qualquer forma retirado o morto, ou mesmo transferido
maliciosamente o corpo para outros lugares, a fim de insult-los,
ou tiver deslocado o selo de outras pedras, eu ordeno que seja
institudo um inqurito contra tal indivduo, tanto com respeito
aos deuses como com respeito ao culto dos mortais. Pois ser
muito mais obrigatrio honrar os que foram sepultados. Fica
absolutamente proibido, para quem quer que seja, perturb-los.
Em caso de violao, desejo que o ofensor seja sentenciado pena
capital sob acusao de violao de sepultura. (MaP.FE 119)

Em vista de a inscrio conter letras pertencentes segunda


metade do sculo I o, os estudiosos colocam a data da sua composio
antes de 50 a.D. E desde que o governo central de Roma no assumiu
a administrao da Galilia at depois da morte de Agripa, a inscrio
deve datar de algum tempo depois de 44 a.D. Cludio foi imperador de
41-54 a.D, sendo naturalmente o nico candidato para o autor da
inscrio. Em 49 a.D., Cludio expulsou de Roma todos os judeus (e
cristos judeus). Ele parece ter estudado a questo judia, pelo menos at
certo ponto, e considerou-a desagradvel. Em uma das suas cartas
remanescentes de 41 a.D., ele
probe expressamente os j udeus de Alexandria "a levar ou
convidar judeus para irem Sria por mar. Se no se abstiverem
desta conduta", ameaa Cludio, "tomarei providncias contra
eles por fomentarem um mal comum no mundo." (B1E.A 81)
Muitos estudiosos acreditam que as palavras de Cludio, "mal
comum ao mundo" uma referncia crescente comunidade crist
atravs do imprio.
A evidncia dada em mais detalhes por Blaiklock sugere, ento,
que Cludio deve ter recebido uma carta do Procurador da Judia ou da
Sria com respeito expanso da religio crist, onde as autoridades
judias argumentam que tudo comeou quando os discpulos roubaram
o corpo de Jesus de Nazar do tmulo. Irritado, Cludio expediu seu
decreto com instrues para ser ele colocado na cidade de Nazar. Sua
irritao pode ser especialmente vista no fato de este tipo de ofensa no
produzir nada que se aproximasse sequer do extremo castigo da pena
capital.

DOCUMENTOS DO MAR MORTO

O conhecido arquelogo norte-americano, William F. Albright,


Evidncia da Arqueologia 251

chamou-os de "a maior descoberta de todos os tempos no que se refere


a manuscritos. (A1W.BA 11:55) O estudioso francs, Andr Dupont-
Sommer declarou: "No se trata de uma simples revoluo no estudo da
exegese bblica...(mas) de uma verdadeira cascata de revolues."
(DuA.DSS 96, citado em LaWS.DSS 13) Alguns reclamos so evidentemente
sensacionalistas, mas no h dvida de que a descoberta dos Rolos do
Mar Morto foi a descoberta arqueolgica de maior alcance em nosso
sculo.
No h igualmente dvida de que ela gerou uma das mais veemen-
tes controvrsias desde h muito travadas a respeito da integridade dos
eruditos. Por exemplo, William Sanford LaSor, professor emrito do
Antigo Testamento no Seminrio Teolgico Fuller, acusou:
No nmero de agosto de 1966 da revista Harper, Allegro
contou uma histria de falsificaes, deturpaes e insinuaes,
cujo efeito total era depreciar Jesus Cristo, desacreditar o Novo
Testamento e acusar quase todos os que publicaram alguma coisa
sobre os Documentos do Mar Morto de terem tamanho precon-
ceito que seu trabalho no era confivel. Ele disse: "os eruditos
temem o que revelado nos documentos", e afirmou que "a
mensagem principal dos documentos continua oculta quase
vinte anos aps a sua descoberta". Repetindo Edmund Wilson,
ele afirmou que os eruditos do Novo Testamento boicotaram os
Documentos (Rolos) e reclamaram que a maioria dos eruditos
que trabalhava nesses documentos "havia tomado ordens crists
ou sido treinada na tradio rabnica". Sugerindo, com efeito,
que s ele era capaz de apresentar um relatrio imparcial. Desde
que no tinha compromisso religioso, ele fez um apelo, pedindo
dinheiro, de modo que "uma nova gerao de estudiosos no
compromissados" pudesse ser o meio de sondar o significado
(dos Rolos) sem temer ou favorecer, sem medo da presso
religiosa ou acadmica." (SaWS.DSS 20-21)7
John M. Allegro provou sua capacidade como erudito. Ele tambm
possui seus prprios preconceitos, como fica bvio mediante sua asso-
ciao ntima com o movimento humanista secular e sua publicao de
obras, tais como: The Sacred Mushroom and the Cross: A Study o f the Nature
and Origins of Christianity Within the Fertility Cults o f the Ancient Near East.
(Alj.SM) Nas pginas seguintes, Allegro citado sobre vrios pontos.
Como crtico da f crist suas declaraes que consubstanciam
reiv in d ica es d essa f no podem ser co n sid erad as com o
preconceituosas quanto ao cristianismo. Desde que Allegro citado por
populistas como Ian Wilson (Jesus: The Evidence), isso tambm ajudar a
colocar os comentrios de Wilson na perspectiva certa. Mas primeiro,
algum pano de fundo:
252 ELE ANDOU ENTRE NS

Na edio de 1948 do seu livro Nossa Bblia e os Manuscritos Antigos,


Sir Frederick Kenyon escreveu:
No h, de fato, nenhuma probabilidade de encontrarmos
manuscritos do texto hebraico, retrocedendo a um perodo antes
da formao do texto que conhecemos como massortico. S
podemos chegar a uma idia, mediante o estudo das primeiras
tradues feitas dele.8
Mas mesmo enquanto o livro de Kenyon estava sendo impresso,
surgiram descobertas que tomariam impossveis declaraes similares.
Na extremidade noroeste do Mar Morto, pastores bedunos da tribo
Ta'amirah, haviam comeado a tirar documentos antigos das cavernas
de Cunr. Meses e at anos de intrigas aos poucos levaram os documen-
tos ao conhecimento pblico, enquanto os arquelogos trabalhavam
energicamente para recuperar os documentos intatos antes de serem
fragmentados e vendidos como lembranas. Muitos se perderam, mas
os que sobreviveram eram de grande importncia. Antes da descoberta
dos Documentos do Mar Morto, o primeiro manuscrito conhecido do
Antigo Testamento em hebraico datava de fins do sculo 9o ou incio do
sculo 10 a.D. Agora, mediante uma magnfica descoberta, possumos
manuscritos datados j do sculo 3o a.C.

Confirmao da Exatido

O que aprendemos dos Documentos do Mar Morto? Primeiro, eles


confirmam que entre os sculos 1 e 9o a.D., o escriba judeu que copiou
as Escrituras do Antigo Testamento cometeu bem poucos erros dignos
de nota. Com exceo de um mnimo de erros de cpia aqui e ali, os
manuscritos do Mar Morto evidenciaram leituras virtualmente idnticas
aos seus equivalentes do sculo 9o. Isto significa que muitas das dvidas
dos eruditos relativas exatido do texto massortico (TM), como um
reflexo do texto do sculo 1, eram infundadas. Allegro relata:
Os eruditos ficaram vibrando de entusiasmo, quando se
soube, em 1948 que uma caverna perto do Mar Morto produzira
textos pr-massorticos da Bblia. Ser que iramos conhecer
finalmente tradies diferindo seriamente do texto padro, o que
lanaria alguma luz sobre este perodo obscuro das tradies
variadas? Em alguns setores a pergunta foi levantada com
alguma apreenso, especialmente quando jornalistas caadores
de notcias comearam a falar em mudar toda a Bblia, em vista
das recentes descobertas; porm, um exame mais minucioso
mostrou que, ao todo, as diferenas mostradas pelo primeiro rolo
de Isaas eram de pequena monta e podiam ser geralmente
Evidncia da Arqueologia 253

explicadas com base em erros cometidos pelos escribas, ou


ortografia, sintaxe ou forma gram atical diferentes. (A1J.DSS 65,
nfase nossa)

Citaes do Antigo Testamento no Novo Testamento

Voc j se perguntou alguma vez por que, quando o Novo Testa-


mento cita o Antigo, a citao nem sempre parece corresponder exata-
mente ao seu equivalente no Antigo Testamento? Os Documentos do
Mar Morto fornecem uma chave para responder a esta pergunta.
A maioria dos cristos conhece os esforos dos eruditos no sentido
de determinar, mediante a crtica textual, a interpretao mais exata do
que os escritos originais do Novo Testamento (chamados de autgrafos)
disseram. luz das diferentes expresses nos vrios manuscritos do
sculo I o que chegaram at ns, uma pergunta central que ocupa a
ateno dos estudiosos do Novo Testamento tem sido obviamente esta:
"O que os originais diziam?" Muitos cristos, porm, tomam por certo
que o texto do Antigo Testamento foi bastante estabelecido. O Texto
Massortico foi aceito como a interpretao padro confivel dos origi-
nais do A. T. e, como afirmado acima, os Rolos do Mar Morto confirmam
os TM do sculo 9o como cpia exata do texto do sculo I o a.D. Mas o
que os Rolos do Mar Morto, tambm confirmam que o texto do sculo
I oque apia o TM no era a nica tradio textual do Antigo Testamento.
Depois da destruio de Jerusalm, em 70 a.D., os lderes religiosos
judeus reconheceram que o futuro do judasmo, com o templo em
Jerusalm ento abolido, dependia da preservao da Lei do Antigo
Testamento no corao do povo. Como afirma Allegro:
Era essencial, portanto, para a unidade da F que o texto
desta obra fosse padronizado e recebesse a autoridade da reviso
favorecida, em relao qual no haveria permisso para qual-
quer variante. Um snodo reuniu-se em Jamnia, perto de Jafa,
entre 90 e 100 a.D., durante o qual certas questes conflitantes
sobre a aceitabilidade de alguns dos livros foram decididas.
Nessa ocasio tambm, alm do texto do cnon, deveria haver
um acordo quanto ao tipo de texto a ser usado como padro, e
talvez at o tipo de escrita em que as futuras cpias da lei seriam
escritas... Assim sendo, desde fins do sculo I o 0 texto padro da
Bblia foi mais ou menos estabelecido e preservado para ns at
hoje com variaes notavelmente insignificantes. (A1J.DSS 60)
Mas desde que os Rolos do Mar Morto so anteriores ao conclio
de Jamnia, eles confirmam que outras tradies textuais dos livros do
Antigo Testamento haviam circulado em grande escala durante o
perodo do sculo I o.
254 ELE ANDOU ENTRE NS

A Septuaginta uma traduo do Antigo Testamento hebraico pa-


ra o grego. Alguns livros adicionais foram tambm includos. difcil
dizer, mediante a tradio, exatamente como a Septuaginta foi prepara-
da, mas geralmente aceito que a Tora foi traduzida por 72 ancios ju-
deus em Alexandria, ou em seus arredores, durante o reinado de
Ptolomeu II Filadelfo, em meados do sculo 3oa.C. Vrias partes do resto
do Antigo Testamento foram traduzidas antes e depois dessa poca.
Pelo menos cerca de 117 a.C., toda a traduo do Antigo Testamento
hebraico para o grego havia sido completada. (H aRJO T 228ss.)
A verso Septuaginta (LXX), em lugar do TM, parece ser a mais
citada pela maioria dos escritores do Novo Testamento em vrios
pontos. O Evangelho segundo Mateus pode ser o nico livro do Novo
Testamento que no tem citaes do Antigo comparveis s da LXX. O
Evangelho segundo Joo e o livro de Atos contm citaes que concor-
dam quase palavra por palavra com a LXX. Cerca da metade das
citaes que Paulo faz do Antigo Testamento concorda de perto com a
LXX. Surge, ento, naturalmente a pergunta: "Por que os escritores
judeus, mergulhados como estavam na cultura hebraica, citam uma
verso grega do Antigo Testamento, quando uma verso hebraica mais
exata poderia ser mais fcil de obter?"
Os Rolos do Mar Morto do evidncia de que os escritores do Novo
Testamento no so os nicos que consideravam a verso LXX to
confivel quanto a verso TM. Embora os documentos confirmem
realmente que o TM uma interpretao fiel dos textos hebraicos do
sculo I o, eles produzem evidncia de que outros textos do A.T.,
contendo variantes daqueles subjacentes ao TM, estavam tambm
circulando largamente entre os judeus durante o sculo I o a.D. Em
outras palavras, a LXX uma traduo grega de outra verso hebraica
do Antigo Testamento usada por muitos judeus.
A existncia de vrias tradues textuais diferentes do Antigo
Testamento hebraico fez surgir vrias outras tradues gregas do
Antigo Testamento. Em meados do sculo 2 a.D., qila deu a pblico
uma traduo que concordava mais com o TM. Outra verso por
Teodsio apareceu no incio do sculo 3o e foi seguida depois de curto
prazo por uma verso de Symmachus. Numa tentativa de reunir todas
elas, Orgenes, na primeira metade do sculo 3oproduziu a Hexapla. Esta
verso continha seis colunas: a primeira para o hebraico do texto padro
corrente, a segunda para o hebraico transliterado em letras gregas, a
terceira para a verso de qila, a quarta para a de Symmachus, a quinta
para a Septuaginta com revises do prprio Orgenes, e a sexta para a
verso grega de Teodsio.
O texto hebraico de alguns dos rolos encontrados em Cunr,
incluindo um datado provavelmente j de fins do sculo 3o a.C.,
Evidncia da Arqueologia 255

concorda plenamente com a superioridade da LXX sobre o TM. H


tambm lugares nesses documentos em que o hebraico no concorda
nem com o da LXX nem com o do MT. Em vista dessas descobertas,
podemos concluir que durante o sculo I o a.D. havia em circulao
diferentes verses das Escrituras do Antigo Testamento nas comunida-
des judias e judias-crists. Geza Vermes registra:

Os Rolos de Cunr do Antigo Testamento representam


vrias tradies textuais ou revisionais e no uma nica. Certos
livros bblicos confirmam o textus receptus da tradio massortica
recente; outros, especialmente os livros de Samuel e Jeremias e a
cronologia de Reis, fazem eco ao hebraico subjacente Bblia gre-
ga; outros ainda correspondem verso samaritana. (VeG.JWJ 104)
Assim como em nossos dias diferentes cristos fazem citaes de
verses diferentes da Bblia, os judeus e os cristos do sculo I o tambm
citavam de diferentes verses das Escrituras do Antigo Testamento.
No devemos surpreender-nos, ento, que as citaes do Novo
Testamento no correspondam exatamente s Escrituras do Antigo
Testamento. As diferenas no indicam uma falha na palavra de Deus;
mas, pelo contrrio, nossa incapacidade hoje de verificar o texto original,
seja do Antigo ou do Novo Testamento. O significado disto para a
erudio bblica que no s os estudiosos do Novo Testamento
precisam empenhar-se para recuperar as interpretaes mais fiis do
texto do Novo Testamento, como tambm os eruditos do Antigo
Testamento devem continuar procurando descobrir o texto mais confivel
que reflita os escritos originais do Antigo Testamento.
N esses assuntos de crtica textual, devem os ter em m en te que as
diferenas entre as vrias tradies textuais so m otivad as p o r detalhes
sem n enhum a ligao com as principais doutrinas da f crist ou judia.

Joo Foi Influenciado pelo Gnosticismo Grego?

O relato do evangelho mais criticado como sendo o que menos


reflete o Jesus histrico tem sido 0 Evangelho segundo Joo. Os crticos
muitas vezes denunciaram que o evangelho e as epstolas de Joo se
apiam grandemente no pensamento grego. Um artigo recente no
Atlantic Monthly, por exemplo, fala de "seu modesto contedo biogr-
fico e sua cobertura filosfica aparentemente helenista." (MuCu W. 42)
Os Rolos do Mar Morto, todavia, lanam uma luz diferente sobre este
assunto. Alegro declara:

E um fato que a biblioteca de Cunr afetou profundamen-


te o estudo dos escritos joaninos e muitos conceitos, h muito
256 ELE ANDOU ENTRE NS

enraizados, tiveram de ser radicalmente revisados. Joo no


pode ser mais considerado com o o mais helenista dos evangelistas;
seu "gnosticism o" e toda a sua estrutura de pensam ento so
co n sid erad o s, ag o ra, com o b ro tan d o d iretam en te de um
sectarism o judeu arraigado no solo palestino, e seu material foi
reconhecido com o baseado nas prim eiras cam adas das tradies
do evangelho. (A1J.DSS 142-43)
Esta evidncia de Cunr confirmou a evidncia arqueolgica de
anos anteriores. Como Ian Wilson indica corretamente:
O primeiro choque para os alemes do sculo 19, com sua
atitude negativa em relao ao evangelho de Joo, veio com a
descoberta e publicao do fragmento de Rylands. Se uma cpia
do evangelho de Joo estava em uso na provncia do Egito cerca
de 125 a.D., o seu original, caso tivesse sido composto em feso
(pelo menos ningum sugeriu que tivesse sido escrito no Egito),
deve ter sido escrito significativamente antes, pelo menos uma
dcada antes de 100 a.D., como muitos eruditos reconhecem
agora. Um segundo choque foi a descoberta dos muito anunci-
ados Rolos do Mar Morto. Embora geralmente tidos como
escritos pelos essnios, uma seita judia contempornea de Jesus,
eles causaram grande decepo por lanarem muito pouca luz
sobre Jesus e os primeiros cristos, pelo menos de maneira direta.
Os documentos no contm uma meno reconhecvel de Jesus,
assim como os evangelhos cristos, surpreendentemente deixam
de se referir aos essnios. Mas o aspecto curioso dos Rolos que
os seus autores, inegavelmente judeus puro-sangue, estavam
usando nos dias de Jesus exatamente o tipo de linguagem e
imagens considerado anteriormente como "helenista" em Joo.
Como se sabe muito bem, o prlogo do evangelho de Joo fala de
um conflito entre a luz e as trevas. O evangelho inteiro est
repleto de frases, tais como: "esprito da verdade", "luz da vida",
"an d ar nas trevas", "filhos da luz", e "vida eterna". Um a
abundncia dessas frases e im agens ocorre no Manual de Disci-
plina dos Rolos do Mar Morto. (Wil.JTE 41)
Os estudiosos foram, ento, forados a reconhecer que as imagens
usadas por Joo brotaram de razes judias, e no gregas (helenistas) ou
gnsticas. Alm disso, os eruditos tinham de tratar com as "referncias
detalhadas e exatas a aspectos locais de Jerusalm e seus arredores, antes
que a cidade e o seu templo fossem destrudos, em 70 a.D. (Wil.JTE 44)
Joo, por exemplo, quem especifica a localizao de Joo Batista como
sendo em Enom (significando "fonte", a que ficava perto de Salim),
aproximadamente a 1,6 Km de distncia (3.23). Joo diferencia Can da
Galilia de Can de Sidom (2.1). Joo no diz apenas que Jesus levou seus
discpulos atravs de Samaria, mas tambm especifica a cidade de Sicar, e
ainda mais especificamente, "perto das terras que Jac dera a seu filho Jos.
Evidncia da Arqueologia 257

Estava ali a fonte de Jac", como continua estando at hoje (4.5,6). S Joo
menciona o tanque de Silo (9.7) e o de Betesda com seus cinco pavilhes
(5.2). Restos dos dois tanques foram encontrados em Jerusalm. Joo
tambm o nico a distinguir "Betnia, doutro lado do Jordo" (11.18) de
Betnia junto a Jerusalm, "cerca de quinze estdios perto de Jerusalm"
(11.18). No h dvida de que Joo, como os outros escritores dos
evangelhos, tinha propsitos teolgicos definidos para o que escrevia.
Contudo, reconhecendo este ponto, os eminentemente qualificados
arquelogos, Myers e Strange, concluem:
Esses exemplos poderiam ser modificados vrias vezes e
completados com exemplos de folclore, costumes, e outros peda-
os de informao conhecidos do autor deste evangelho. O ponto
que queremos defender, porm, simplesmente que uma leitura
sem preconceitos deste Evangelho de Joo parece sugerir que ele
est, de fato, baseado numa tradio histrica e geogrfica,
embora no seja do tipo que simplesmente repete as informaes
dos sinpticos. Em outras palavras, este evangelho, assim como
os de Mateus, Marcos e Lucas, ancora firmemente a sua tradio
na Israel terrena, e no na ideal e celestial Israel. (MeE.AREC 161)
Toda esta evidncia corrobora o que o prprio Joo afirmou: "Este
o discpulo que d testemunho a respeito destas coisas, e que as
escreveu; e sabemos que o seu testemunho verdadeiro."9

CONCLUSES ERUDITAS
A evidncia arqueolgica tem continuado a iluminar e confirmar
cada vez mais a confiabilidade dos relatos do Novo Testamento. Oua
as concluses de vrios arquelogos e eruditos da antigidade. William
F. Albright escreveu:
O excessivo ceticismo mostrado em relao Bblia por
escolas histricas importantes dos sculos 18 e 19, certas fases do
qual ainda aparecem periodicamente, tem sidoprogressivamente
desacreditado. Descoberta aps descoberta estabeleceu a exatido
de inumerveis detalhes, e trouxe cada vez mais reconhecimento
do valor da Bblia como uma fonte histrica. (A1W.AP 127-28)
Em outras obras, ele predisse o que continua sendo afirmado:
A medida que o estudo crtico da Bblia cada vez mais in-
fluenciado pelo novo e rico material do Oriente Prximo da an-
tigidade, veremos um aumento constante do respeito pela im-
portncia histrica de passagens e detalhes hoje negligenciados
ou desprezados no Antigo e Novo Testamento. (A1W.FSA 81)
O Dr. Otto Betz, de Tbingen, concluiu que "depois de os Doeu-
258 ELE ANDOU ENTRE NS

mentos do Mar Morto terem sido descobertos, no foi mais possvel


dizer que no houve um Jesus histrico."10
Alguns liberais da abordagem da alta crtica se tomaram "cticos
quanto ao ceticismo".
Merril Unger relata:
O papel que a arqueologia est desempenhando na pes-
quisa do Novo Testamento (assim como a do Antigo Testamento)
no sentido de acelerar o estudo cientfico, equilibrar a teoria
crtica, ilustrar, elucidar, suplementar e autenticar o ambiente
histrico e cultural, constitui o nico ponto brilhante no futuro da
crtica do texto Sagrado. (UnM.AOT 25-26)
Millar Burrows, um erudito de excepcional estatura, revela com
respeito sua atitude sobre os Rolos do Mar Morto:
absolutamente verdade que, com o protestante liberal,
no compartilho de todas as crenas de meus irm os mais
conservadores. E minha concluso considerada, portanto, que se
algum exam inar todas as declaraes histricas da f crist no
encontrar nada que tenha sido ou possa ser refutado pelos
Documentos do Mar Morto. (BuM.ML/V 39)
O arquelogo de Yale argumenta ainda:
A obra arqueolgica fortaleceu indiscutivelmente a f na
confiabilidade do registro das Escrituras. Mais de um arquelo-
go viu aumentar o seu respeito pela Bblia, mediante experincia
nas escavaes na Palestina. (BuM.WM 1)
Em geral, evidncia como a encontrada pela arqueologia
at agora, especialmente provendo manuscritos adicionais e
mais antigos dos livros da Bblia, fortalece a nossa confiana na
exatido com que o texto foi transmitido atravs dos sculos.
(BuM.WM 42)

Embora a arqueologia no possa responder a todas as nossas


perguntas sobre o passado, ela oferece mais uma fonte de confirmao
no sentido de que aquilo que o Novo Testamento registra confivel e
exato.
12

O FATOR JUDEU
Logo aps a 2a Guerra Mundial, um ministro escocs, R. A.
Stewart, escreveu: "Uma compreenso histrica apropriada do Novo
Testamento impossvel sem o conhecimento detalhado da literatura e
pensamento judeus." (StRA.ERT 5)
Suas palavras provaram ser quase profticas muitos eruditos
judeus hoje esto prontos a afirmar a historicidade de Jesus. Geza
Vermes, David Flusser, S. Safrai e Pinchas Lapide foram os primeiros a
aceitar Jesus como uma pessoa destacada do sculo I o. Vermes at
declara que "nenhum estudante objetivo e esclarecido dos evangelhos
pode deixar de ser atingido pela incomparvel superioridade de Jesus."
(VeG.JTJ 224)
O Professor Donald A. Hagner, Professor Associado do Novo Tes-
tamento no Seminrio Teolgico Fuller, escreveu uma anlise detalhada
da atual recuperao de Jesus entre os eruditos judeus. Com respeito s
contribuies providas pela perspectiva hebraica, ele declara:
E evidente que os eruditos judeus se encontram numa
posio particularm ente vantajosa para com preender os
ensinamentos de Jesus. Familiarizados com a Bblia (Antigo
Testamento), o desenvolvimento do judasmo primitivo, o ambi-
ente judeu dos evangelhos, e quase sempre conhecedores do
mundo complexo da literatura rabnica, eles muitas vezes conse-
guem no s colocar Jesus no contexto histrico como tambm
entrar no mundo mental de Jesus e capturar cada nuana judia em
suas palavras. (HaDA.R 27)
O judasmo de Jesus e a qualidade hebraica penetrante de seu
ambiente sobem repetidamente superfcie nos relatos dos evangelhos.
Todavia, grande parte dos eruditos do passado tem falhado em tratar
deste aspecto crtico da vida do Jesus histrico. Se algum deve ver Jesus
de Nazar como ele era realmente ao atravessar a terra da Palestina, essa
pessoa no pode, ento, ignorar a evidncia do seu aspecto judeu. Neste
captulo, vamos focalizar o sabor semtico dos relatos do evangelho, as
-259-
260 ELE ANDOU ENTRE NS

caracterizaes hebraicas de Jesus e as perguntas que acompanham o


judasmo de Jesus.

SABOR SEMTICO DOS RELATOS


DO EVANGELHO

Elementos Lingsticos

Existem boas indicaes de que Jesus, assim como alguns de seus


discpulos, era trilnge. Embora nossa idia seja focalizar aqui as
lnguas aramaica e hebraica usadas por Jesus, existe evidncia de que Ele
pode ter tambm conversado em grego. preciso enfatizar que expres-
sar-se em grego no significava obrigatoriamente que a pessoa tivesse de
ser grega ou helenizada. Mesmo que no seja por outra razo alm da
de estabelecer relaes comerciais amigveis com pessoas de outras
lnguas, seria de esperar que inmeros judeus do sculo I o tivessem
aprendido a falar grego. Mais ao ponto ainda, h uma boa evidncia, nos
prprios relatos dos evangelhos, de que Jesus sabia falar grego. Em
Marcos 7.24ss, Jesus diz para a mulher grega, de origem siro-fencia:
"No bom tomar o po dos filhos e lan-lo aos cachorrinhos". A
palavra grega para "cachorros" um diminutivo descrevendo os ces
domsticos ou filhotes, em lugar de cachorros selvagens ou sem lar.
Nem o hebraico nem o aramaico tm uma forma correspondente para
o diminutivo. Assim sendo, se Jesus no falava grego, o escritor grego
usou uma expresso pouco natural ao traduzir suas palavras. Em Joo
7.35, os judeus questionam novamente a declarao de Jesus de que ele
estava indo para um lugar onde no conseguiriam encontr-lo. Eles
perguntam:
Para onde ir este que no o possamos achar? ir, porven-
tura, para a Disperso entre os gregos, com o fim de os ensinar?

Em vista do costume de Jesus de jantar com pecadores e cobrado-


res de impostos, os judeus no devem ter tido dvidas sobre a sua
capacidade de falar o idioma grego.
Thomas e Gundry do vrias outras indicaes nas narrativas do
evangelho de que Jesus e pelo menos alguns de seus discpulo sabiam
falar grego:
Joo 12.20-23 sugere perfeitamente que Filipe, Andr e
Jesus compreendiam e falavam grego... No texto grego de Joo
21, Jesus usa dois termos gregos diferentes para amor e para
cuidar do rebanho, e Pedro emprega duas palavras diferentes
para conhecer. Todavia, nenhum desses pares pode ser reprodu-
zido em hebraico ou aramaico; essa foi aparentemente uma
O Fator Judeu 261

conversa travada originalmente em grego. Tambm, o jogo com


as palavras gregas petra e petros, em Mateus 16.18, no pode ser
reproduzido em hebraico ou aramaico e melhor explicado
como ocorrendo numa discusso originalmente travada em gre-
go. Com toda a probabilidade, as conversas de Jesus com a
mulher siro-fencia, o centurio romano, e Pilatos foram em
grego. Estvo (Atos 7) e Tiago (Atos 15) citam a Septuaginta,
evidenciando, assim, sua intimidade com o grego. (ThR.H 310-11)
D ando com o certo que Jesus falava pelo m enos u m p ou co de grego,
n o se pode apreci-lo inteiram ente com o figura histrica, quando visto
em sep arad o daquelas que eram , sem dvida, suas d u as principais
lnguas: o aram aico e o hebraico.

Aramaico, uma linguagem semita muito similar ao hebraico, no


mais falada exceto numa forma muito modificada nos trs pequenos
povoados srios de Malula, Bakha e Jabaadin. Mas o aramaico costuma-
va ser a lngua franca do imprio persa, e os eruditos concluram
geralmente que Jesus, como a maioria dos habitantes da Palestina, falava
aramaico. Os relatos do evangelho refletem este pano de fundo semita
de muitas maneiras:
1. Quando as declaraes de Jesus e as histrias sobre ele so
traduzidas de volta do grego para o aramaico, "Percebe-se que
so marcadas por um ritmo potico regular e at mesmo rimam
algumas vezes". (BrF.NTD39) Essa qualidade indica a tradio
oral por trs dos evangelhos.
2. Os relatos dos evangelhos contm vrias palavras que so
definitivamente aramaicas e outras que julgamos s-lo. Por
exemplo: talitha cumi, "menina, levanta-te"; abba, "p ai";
ephphatha, "abre-te"; kepha, "rocha"; toma, "Tom "; Kan ana, "
zelote", Bar (por exemplo, em Bartolomeu), "filho"; rabuni,
"raboni"; perisha (significando separado), "fariseu"; golgolta
(significando caveira), "Glgota"; hakel dema (significando
campo de sangue), "Aceldama"; shiloha, "Silo"; e reka (signi-
ficando louco), "raca". (DaG.JJ 11-14)
Hebraico, como uma linguagem falada que Jesus e outros judeus
do sculo I ousaram, cada vez mais aceita por eruditos antes inflexveis.
Matthew Black, um firme defensor do aramaico como a lngua principal,
agora admite: "Devemos no obstante permitir possivelmente mais do
que tem sido feito at agora 0 uso do hebraico em adio (ou em vez de)
ao aramaico pelo prprio Jesus." (B1M.AA 47)
A lguns dos principais argum entos p ara o uso do heb raico incluem
o seguinte:
1. H arris Birkeland, um erudito escandinavo de lnguas sem ticas,
262 ELE ANDOU ENTRE NS

argumenta que os evangelhos preservam as palavras aramaicas


usadas por Jesus porque ele falava normalmente em hebraico.
Quando o hebraico foi traduzido para o grego, o aramaico
permaneceu (embora em forma transliterada). Seria como a
traduo inglesa de uma obra escrita por um russo que empre-
gasse ocasionalmente palavras francesas. O francs permane-
ceria em francs. (BaJ.WL 15)
2. As descobertas dos Documentos do Mar Morto "incluem
material hebraico e aramaico, mas a predominncia quantita-
tiva p arece ser hebraica (mesmo excluindo os textos bblicos em
si e contando apenas as composies recentes e originais)".
(BaJ. WL.20) O hebraico foi usado tanto nos documentos
religiosos como seculares encontrados e parece ser o vernculo
falado no sculo I o.
3. Declaraes rabnicas confirmam o uso do hebraico como uma
lngua falada. Na Mishnah, o tratado Eduyoth 1.3 afirma: "O
homem deve falar na lngua do seu professor", e sugere que o
hebraico seria, ento, naturalmente preservado. Mais defini-
das so as declaraes como as do rabino Meir em meados do
sculo 2oa.D.: "Todo aquele que se fixar na terra de Israel e falar
o idioma sagrado... estar seguro de ser um filho da era
vindoura."1Mais tarde, no sculo 2o, o rabino Jud, o Prncipe,
argumentou: "Por que (usar) a lngua Sria (isto , o aramaico)
na terra de Israel? Ou a lngua sagrada ou a grega."2
4. Segundo Lucas 4.16-19, de acordo com a prtica normal das si-
nagogas, Jesus teria de conhecer o hebraico, e muitos de seus
ouvintes em Nazar provavelmente entendiam o qu e ele lia em
hebraico.
5. O fato de o hebraico ser uma lngua de comunicao diria
entre os membros da famlia fortemente sugerido pelas
inscries nos ossurios de Dominus Flevit (no Monte das
Oliveiras) e no Monte Escopus. Algumas das inscries total-
mente em hebraico dizem: "Marta, nossa m e"; "Salom, uma
proslita"; e "Salom, mulher de Ananias, filho do nazireu."
(MeE.AREC 68)
Alm disso, inscries em edifcios pblicos (isto , que deviam ser
lidas pelo pblico) indicam o hebraico como um meio de comunicao
regular. Uma pedra do canto superior, na ala sudoeste do templo
(pinculo do templo), continha a seguinte inscrio em hebraico: "Per-
tencente ao lugar das trombetas". (MeE.AREC 69)
Os arquelogos tambm recobraram vasos com os nomes de seus
donos em hebraico. Esta evidncia mostra novamente o uso do hebraico
num nvel dirio pessoal entre os membros da famlia. (MeE.AREC 70)
O Fator Judeu 263

6. A compilao da Mishnah, no incio do sculo 3o a.D., numa


linguagem hebraica viva (com exceo de cerca de 15 pargra-
fos e palavras esparsas extradas de quase 800 pginas) sugere
fortemente que os judeus continuavam a apegar-se ao seu
idioma sagrado, apesar das guerras desastrosas com Roma em
70 e 135 a.D. James Barr, Professor de Lnguas e Literatura
Semtica na Universidade de Manchester, explica o declnio do
uso do hebraico depois de 200 a.Dv notando que os golpes ao
orgulho nacional em 70 e 135 a.D. bastaram para enfraquecer
o desejo da maioria dos judeus de continuarem apegados
lngua hebraica, apesar de outros idiomas estarem sendo
usados sua volta. (BaJ.WL 28)
7. Nos relatos dos evangelhos propriamente ditos, aparecem
mais palavras hebraicas do que aramaicas. Por exemplo:
levonah, "incenso"; mammon; Wai, "A i!";rabbi; Beelzebub; corban;
Satan; cammon, "com inho"; raca (era tambm listada em
aramaico!); moreh, "rebel"; bath (medida para lquidos); Kor
(medida para slidos); Zuneem, "tara"; mor (mirra); sheekmah,
"sicmoro"; e amen (usada aproximadamente cem vezes nos
relatos do evangelho).
8. A ordem das palavras em muitos dos manuscritos gregos dos
evangelhos , na verdade, mais hebraica do que grega (LiRL. HT
9-10)
importante notar que tanto o hebraico como o aramaico so ln-
guas semticas e possuem muitas semelhanas. Esses aspectos distinta-
mente semticos se mostram freqentemente nos relatos dos evange-
lhos. Por exemplo, o uso repetido do e levou muitos eruditos concluso
de que um original hebraico ou aramaico est por trs de pelo menos par-
te de nosso texto grego atual. Lucas 2.6-10 ilustra muito bem este ponto:
(E) Estando eles ali, aconteceu completarem-se-lhe os
dias, e ela deu luz o seu filho primognito, enfaixou-o e o deitou
numa manjedoura porque no havia lugar para eles na hospeda-
ria. (E) Havia naquela mesma regio pastores que viviam nos
campos e guardavam o seu rebanho durante as viglias da noite.
E um anjo do Senhor desceu aonde eles estavam e a glria do
Senhor brilhou ao redor deles; e ficaram tomados de grande
temor. (E) O anjo, porm, lhes disse...
Se o relato original tivesse sido composto em grego, o texto seria
mais ou menos assim:
Estando eles ali, aconteceu completarem-se-lhe os dias.
Ela deu luz o seu filho primognito, enfaixou-o, deitando-o
numa manjedoura, porque no havia lugar para eles na hospeda
264 ELE ANDOU ENTRE NS

ria. Havia naquela mesma regio pastores que viviam nos


campos, guardando os seus rebanhos durante as viglias da noite.
Um anjo do Senhor desceu aonde eles estavam, a glria do Senhor
brilhou ao redor deles. Ficaram tomados de grande temor. O
anjo, porm, lhes disse...
Reunindo toda a evidncia do aramaico e do hebraico, os relatos
dos evangelhos e daqueles a quem descreve se tornam inegavelmente
semticos.
Quer Jesus tivesse falado hebraico, aramaico ou uma mistura de
ambos, os argumentos acima confirmam a fidelidade dos textos dos
evangelhos como relatrios confiveis de testemunhas oculares das
coisas que Jesus disse.

Elementos Pedaggicos

A erudio judia ajudou muito a identificar o judasmo de Jesus,


mostrando paralelos entre os seus ensinos e os ensinos rabnicos.
Quando voc compara esses ensinamentos, pode comear a ver como
falsa a idia de que a vida de Jesus foi inventada por clrigos piedosos
dos sculos 2oe 3o. Como a liderana da igreja mudou de Jerusalm para
Antioquia e para Roma entre os sculos I o e i, houve tambm uma
mudana predominante de um cristianismo judeu para outro gentio. De
fato, a histria dos dois primeiros sculos da igreja confirma que ela
tinha principalmente um carter gentio no incio do sculo 2oa.D. Seria,
portanto, altamente improvvel que um gentio do sculo 2 ou posterior
compusesse um relato da vida de Jesus que refletisse completamente a
cultura hebraica do sculo I o.
Os judeus dos dias de Jesus eram educadores meticulosos, como
o foram atravs da maior parte da sua histria. Uma passagem da
Mishnah (Aboth 5.15) demonstra seu interesse ativo no que seus alunos
absorviam:
Existem quatro tipos de pessoas que se assentam frente
dos sbios: A esponja, o funil, o coador e a peneira. A esponja
absorve tudo; o funil recebe de um lado e solta do outro; o
coador deixa sair o vinho e retm os resduos; e a peneira
deixa sair o p de farelo e retm a farinha fina.
A fim de estimular o aluno a no "memorizar apenas as respostas
certas", o professor, ou rabino, fazia perguntas aos seus alunos. No se
esperava apenas que estes respondessem s perguntas, mas deviam
tambm respond-las compondo perguntas igualmente boas, mostran-
do terem refletido bem sobre as perguntas originais. Talvez seja esta a
razo de o rabino Hillel ter dito: "O estudante tmido no aprende."
O Fator Judeu 265

(Aboth 2.6) David Biviri, diretor da Escola de Estudos Sinpticos de


Jerusalm, escreve:
Este padro de responder a perguntas com outras era to
comum, que no hebraico dos dias de Jesus a palavra para
"pergunta" veio a ser sinnimo de "resposta". (BiD.Q 5)
Biven d vrios exemplos que ilustram as profundas razes judias
do estilo de aprendizado e ensino de Jesus:
Jesus, aos doze anos, perdeu-se e foi finalmente descober-
to pelos pais, "no templo, assentado no meio dos mestres,
ouvindo-os e interrogando-os" (Lc 2.46). O escritor do evangelho
comenta no versculo seguinte: "E todos os que o ouviam muito
se admiravam da sua inteligncia e das suas respostas". Se Jesus
estava apenas fazendo perguntas, como que os ouvintes ficaram
impressionados com as suas respostas? Isto pareceria, de fato,
muito estranho se no soubssemos que no mundo rabnico em
que Jesus vivia, as respostas dos alunos eram dadas em forma de
perguntas...
Jesus respondeu a uma pergunta com outra em vrias
ocasies. Quando as autoridades do templo lhe perguntaram que
direito tinha de fazer "estas coisas" (purificar o templo), ele
respondeu dizendo: "Tambm eu vos farei uma pergunta: dizei-
me: o batismo de Joo era dos cus ou dos homens?" (Lc 20.3-4)...
O melhor exemplo nos ensinos de Jesus quanto ao tipo de
perguntas que um rabino geralmente faria a seus alunos
encontrado em Lucas 20.41-44, onde ele perguntou:
Como podem dizer que o Cristo filho de Davi? Visto
como o prprio Davi afirma no livro dos Salmos: "Disse o Senhor
ao meu Senhor: 'Assenta-te minha direita, at que eu ponha os
teus inimigos por estrado dos teus ps.' " Assim, pois, Davi lhe
chama Senhor, e como pode ser ele seu filho?
Este um enigma tipicamente rabnico, baseado numa
aparente contradio numa passagem da Escritura. (BiD.Q 5)
A primeira das regras de interpretao de Hillel era chamada kal
vachomer (simples e complexa). (BiD.PRI 1) Este princpio tem a ver com
deduzir algo que no muito aparente de algo aparente ou j sabido. Ela
usa freqentemente as palavras quanto mais como em "O silncio
convm ao erudito, quanto mais ao tolo" (Tosefta: Pesachim 9:2).
Mishnah: Sanhedrin 6.5 outro exemplo:
O rabino Meir disse: "Enquanto o homem est em agonia,
o que diz a lngua? 'Minha cabea di! Meu brao di!' Se a
Escritura falou: 'Agonizo sobre o sangue dos perversos', quanto
mais sobre o sangue derramado dos justos?"
266 ELE ANDOU ENTRE NS

Jesus usou este mesmo estratagema rabnico em seus ensinamentos.


Um exemplo encontrado em Mateus 7.9-11, onde ele diz:

Ou qual dentre vs o homem que, se porventura o filho


lhe pedir po, lhe dar pedra? Ou se lhe pedir um peixe, lhe dar
uma cobra? Ora, se vs, que sois maus, sabeis dar boas ddivas
aos vossos filhos, quanto mais vosso Pai que est nos cus dar
boas coisas aos que Lhe pedirem?

Em Mateus 6.28-30, Jesus diz:

Ora, se Deus veste assim a erva do campo, que hoje existe


e amanh lanada no forno, quanto mais a vs outros, homens
de pequena f?

Por ser judeu e completamente familiarizado com os ensinos dos


rabinos, Jesus faz vrias declaraes que tm paralelos prximos na
literatura rabnica. O professor Gustaf Dalman, fundador do Instituto
para Estudo da Antigidade na Terra Santa, d os seguintes entre
muitos outros exemplos (DaG.JJ 22520):

Pois com o critrio com que julgardes, sereis julgados (Mt


7.2; Mc 4.24, Lc 6.38).
vs.

Com a medida que tiverem medido, mediro tambm a


eles (Sot. 1.7; Tos. Sot. 3.1,2; Siphre, 28b).

Tudo quanto, pois, quereis que os homens vos faam,


assim fazei-o vs tambm a eles; porque esta a lei e os profetas
(Mt 7.12; Lc 6.31).
vs.

O que odiais fazer, no faais ao seu prximo. Esta toda


a Lei e o restante a sua interpretao (Hillel.b.Sab.31a). [A
"Regra de Ouro" foi ensinada de diferentes formas. A verso de
Jesus nica, por ser uma abordagem positiva e no negativa. Ele
no diz: "No faais aos outros o que no quereis que vos faam",
como Hillel. Esta abordagem apenas evita que a pessoa cometa
atos maus. Pelo contrrio, Jesus diz: "Fazei aquilo que desejais
que os outros vos faam." Este mtodo, alm de eliminar os atos
negativos, tambm acrescenta a responsabilidade de fazer atos de
bondade, benevolncia, etc., a outros.]
O Fator Judeu 267

Bem-aventurados os misericordiosos, porque alcanaro


misericrdia (Mt 5.7).
vs.
Sempre que fordes misericordiosos, Deus ser misericor-
dioso para convosco, (p. Bab. k. 6c).

Pois todo o que se exalta ser humilhado; e o que se


humilha ser exaltado (Lc 14.11).
vs.
A minha humilhao a minha exaltao, e a minha
exaltao a minha humilhao (Hillel. Lev. R. I. (2b).
Embora as semelhanas entre os ensinamentos de Jesus e o dos
rabinos forneam substancial evidncia para a historicidade de Jesus
como um professor do sculo I o, alguns podem ficar imaginando se
havia algo inteiramente peculiar sobre Jesus. O rabino H. G. Enelow
observou a seguinte tenso entre escritores judeus e cristos:
Os escritores judeus ten tarjam provar que tudo que foi
ensinado por Jesus pode ser encontrado na literatura judaica, e
que ele no podia ser, portanto, chamado original; enquanto os
cristos consideraram necessrio defender Jesus contra as acusa-
es de tomar de emprstimo ou reproduzir de fontes judias, com
receio de que a sua originalidade fosse impugnada. (EnH.JV 14)
O povo judeu foi tradicionalmente ensinado que qualquer coisa
boa nos evangelhos no nada novo; tudo que novo no nada bom.
A verdade que h muita coisa derivada dos ensinamentos rabnicos,
e muita coisa peculiar a Jesus. Um bom exemplo est no uso de p ar bolas
feito por Jesus como um mtodo de ensino.
As duas obras padro de referncias usadas como autoridade
sobre as parbolas de Jesus so as de C. H. Dodd (As Parbolas do Reino)
e as do professor do Novo Testamento e religio judia recente de
Gottingen, Joachim Jeremias, (As Parbolas de Jesus). Ambos afirmam
que os leitores devem interpretar as parbolas em seu cenrio original.
Eles defendem as parbolas de Jesus como sendo autnticas, pois o
contedo delas emerge da situao histrica judia de Jesus em confronto
com a situao da igreja primitiva.
Cristos e no cristos apreciaram quase universalmente as par-
bolas de Jesus como uma tcnica de ensino suprema. Mas importante
entender que este mtodo de instruo no era peculiar a Jesus. A
literatura judia preserva mais de quatro mil parbolas rabnicas. Eis um
exemplo de uma parbola desse tipo:
A pessoa que realiza boas obras e que estudou extensa-
mente a Tora, como ela? Como o homem que constri primeiro
268 ELE ANDOU ENTRE NS

com pedras e depois com tijolos de barro. Mesmo que grande


quantidade de gua fique entre as pedras, elas no sero
destrudas. Mas a pessoa que no faz boas obras, embora tenha
estudado a Tora, como ela? Um homem que constri primeiro
com tijolos de barro e depois com pedras. Mesmo que se ajunte
apenas um pouco de gua, a construo imediatamente desaba.
(BiD.L 5)
Compare agora a parbola acima com a parbola de Jesus em
Mateus 7.24-27:
Todo aquele, pois, que ouve estas minhas palavras e as
pratica, ser comparado a um homem prudente, que edificou a
sua casa sobre a rocha; e caiu a chuva, transbordaram os rios, so-
praram os ventos e deram com mpeto contra aquela casa, que
no caiu, porque fora edificada sobre a rocha. E todo aquele que
ouve estas minhas palavras e no as pratica, ser comparado a um
homem insensato, que edificou a sua casa sobre a areia, e caiu a
chuva, transbordaram os rios, sopraram os ventos e deram com
mpeto sobre aquela casa, e ela desabou, sendo grande a sua
runa.
O que toma, ento, Jesus to diferente? O que Jesus disse que
parece ter prendido a ateno do mundo durante os ltimos 1950 anos?
Por que era diferente dos rabinos que o precederam? O especialista em
estudos sinpticos, David Bivin, responde a essa pergunta aqui:
No era a maneira como ensinava nem o contedo geral
do seu ensino que tornavam Jesus nico entre os rabinos. O que
era nico em Jesus era quem ele alegava ser, e ele raramente ou
nunca ensinou sem afirmar ser no s o Messias de Deus, porm,
mais surpreendente ainda, Emanuel: "Deus conosco".
justamente esta alegao que faz diferena entre a
parbola de Jesus sobre a casa construda na rocha e todas as
demais parbolas rabnicas que tratam do mesmo tema. Todos os
outros rabinos falavam de conhecer e praticar as palavras da
Tora, mas Jesus iniciava as suas parbolas com as palavras: "E
todo aquele que ouve estas minhas palavras e as pratica..." No h
registro de nenhum outro rabino que falasse desse modo ou de ter
feito as afirmaes inerentes s palavras de Jesus. Ele estava
claramente falando como s Deus poderia falar, e nenhum de
seus contemporneos poderia ter perdido ou ignorado esse fato.
(BiD.L 5)

Os paralelos rabnicos dos ditos de Jesus confirmam novamente


que os relatos do evangelho nos do um quadro confivel do Jesus
histrico. OJesusdos evangelhos noera um Jesus inventadopela igreja
primitiva, mas um professor inteiramente judeu da prpria cultura judia
O Fator Judeu 269

e que, mesmo assim, falava de maneira singularmente proftica.


Um elemento semtico final que observaremos no estilo de ensino
de Jesus o seu uso da hiprbole. Hiprbole um meio de comunicao
comum no Oriente Mdio em que o orador exagera para obter efeito. Os
ouvintes compreendem que a expresso no deve ser tomada literal-
mente, s o intento por trs da expresso.
George Lamsa, tradutor, comentarista e autor de mais de vinte
livros, foi criado falando aramaico. Em seu livro Uma Chave para 0
Evangelho Original ("A Key to The Original Gospel"), ele d vrios
exemplos do uso semtico da hiprbole. Entre eles:
"Se voc puder construir aquela casa em dois meses, eu
me mato." Isto significa: "A tarefa no pode ser executada."
"Se puder comprar este par de sapatos por menos de dois
dlares, eu viro asno." Isto significa que os sapatos no podem
ser comprados por menos.
"Se voc casar com aquela mulher, corto o meu brao
direito." Isto significa: " algo impossvel."
"Se eu no falar a verdade, voc pode arrancar meu olho."
Isto significa: "Estou dizendo a verdade".
"Se eu casasse com aquela linda jovem, nunca morreria."
Isto significa: "A felicidade no casamento elimina a idia de
m orte." (LaG.I 79)

A hiprbole nos evangelhos algumas vezes sutil a no ser que se


conhea a cultura. Por exemplo, na parbola do filho prdigo, nada pode
ser mais desagradvel para um judeu do que servir a um gentio e cuidar
de seus porcos.
Em outras ocasies, a hiprbole mais direta. Em Lucas 14.26,
Jesus diz:
Se algum vem a mim, e no aborrece a seu pai, e me, e
mulher, e filhos, e irmos, e irms e ainda a sua prpria vida, no
pode ser meu discpulo.
Jesus evidentemente no quer dizer dio (aborrece) pelos pais num
sentido literal, pois ele ordenou a seus seguidores que amassem aos seus
inimigos.3Ele est usando uma hiprbole para comunicar a profundida-
de do amor que o discpulo deve ter pela sua pessoa se lhe for realmente
dedicado. O fato de os primeiros cristos compreenderem isto visto
nas palavras de Paulo a Timteo: "Ora, se algum no tem cuidado dos
seus e especialmente dos de sua prpria casa, tem negado a f, e pior
do que o descrente".4 Mateus 10.37,38 comunica claramente ao leitor
moderno o que Lucas relata que Jesus disse, mediante o uso da hiprbole:
"Quem ama seu pai ou sua me mais do que a mim, no digno de mim;
quem ama seu filho ou sua filha mais do que a mim, no digno de m im ".
270 ELE ANDOU ENTRE NS

Robert Stein, professor do Novo Testamento no Seminrio Teol-


gico Betei, expressa uma razo pela qual o exagero ou hiprbole foi
especialmente importante para Jesus:
s vezes, o exagero tem uma funo muito til no discur-
so e na literatura. Ele possui freqentemente grande valor
mnemnico desde que cria um quadro inesquecvel. Quem pode
se esquecer das figuras do argueiro em um olho e uma trava no
outro, do camelo passando pelo buraco de uma agulha, de coar
mosquitos e engolir camelos? Tais quadros ficam na lembrana
longo tempo. No h dvida de que Jesus queria que tal
linguagem ajudasse seus ouvintes a se lembrarem do que ele
ensinava, pois sem acesso a lpis e papel ou gravadores cassete a
vasta maioria de sua audincia no tinha meios de preservar o
que ele ensinava seno decorando suas palavras. O uso do
exagero facilitava a tarefa de lembrar. (StRH.DS 94)

Elementos Culturais

O arranjo dos quatro relatos do evangelho indiscutivelmente


hebraico e do sculo I o. Alguns eventos parecem estranhos para ns,
mas so perfeitamente naturais na cultura dos dias de Jesus. Por
exemplo, Lucas 7.38 fala de uma mulher chorando e molhando os ps de
Jesus com suas lgrimas. O choro era uma parte importante da cultura
judaica. Pranteadores profissionais eram empregados para os funerais,
e muitos judeus tinham "vasos de lgrimas" onde recolhiam as lgrimas
da sua tristeza. A mulher descrita por Lucas pode ter literalmente
derramado o contedo de seu vaso de lgrimas para mostrar a Jesus sua
tristeza por ter pecado. Em nossos dias, quem visita Israel pode
observar muitos desses vasos de lgrimas antigos nos museus dali.
Lucas 2.24 fala de uma outra das diversas prticas culturais
mencionadas nas narrativas do evangelho. Em obedincia a Levtico
12.2,6,8, Jos e Maria levaram o sacrifcio exigido aps o nascimento de
um filho. A sua oferta de duas rolas ou pombinhos indica que eles
estavam entre os pobres da terra.
Os costumes hebraicos relativos ao casamento ajudam a explicar
o que de outro modo pareceria uma contradio em Mateus 1.18,19. No
v.18, Maria est apenas comprometida com Jos, enquanto no v.19, Jos
chamado de seu "marido". O Reverendo James Freeman, que compi-
lou uma vasta coleo de costumes bblicos, explica:
Os esponsais entre os hebreus significavam algo mais do
que um simples noivado representa para ns. Eles eram conside-
rados como o incio de um casamento, uniam to legalmente
quanto o casamento propriamente dito e no podiam ser quebra
O Fator Judeu 271

dos seno com uma carta de divrcio. Da o motivo de Jos ser


chamado de "marido" de Maria. (FrjM.M 330)
O confronto de Jesus com os saduceus em Marcos 12 est de acordo
com o que sabemos sobre a atitude dos saduceus com relao ao
casamento no regime de levirato. Em Yebamoth 4.6b do Talmude
Palestino, os saduceus usam novamente o casamento em levirato, desta
vez para zombar dos fariseus. Eles apresentam ali o problema hipottico
de um dentre 13 irmos que obrigado a casar-se em levirato com as
vivas de seus 12 irmos falecidos.
A descrio da mulher com hemorragia se toma muito mais
significativa e realista luz das leis judias de pureza.5 A condio da
mulher significava que ela estivera cerimonialmente impura durante 12
anos e que, pela lei, tocar as roupas de Jesus seria contamin-lo. Ela fica
compreensivelmente amedrontada ao ver que Jesus percebera o seu ato.
Voc pode imaginar o raro senso de compaixo que ela deve ter sentido,
quando Jesus lhe disse: "Filha, a tua f te salvou; vai-te em paz."6
Os evangelhos sinpticos falam de Jesus purificar o templo no
incio de sua ltima semana em Jerusalm. Joo indica que ele havia
realizado a mesma operao no comeo do seu ministrio. No se trata
de Jesus objetar quanto troca de dinheiro. Moedas romanas, que a
maioria das pessoas levava consigo, estampadas com a imagem de
Csar, no podiam ser usadas no templo em vista da prescrio mosaica
contra imagens gravadas. Havia, portanto, uma necessidade legtima
de cambistas as pessoas precisavam das moedas judias porque elas
continham apenas decoraes geomtricas, florais ou cerimoniais. Mas
fontes judias nos contam que algumas das famlias dos sacerdotes
tiravam lucros pessoais nessas operaes de cmbio. (F1J.JJ 13)7 O que
provocou a ira de Jesus foi a corrupo e o tumulto num lugar que
deveria representar a majestade e pureza de Deus, um recinto que
deveria ser supostamente usado para orao.
Um aspecto surpreendente das narrativas do evangelho que elas
falam de Jesus praticar o seu ministrio apenas em cidades judias. Os
relatos registram que Jesus s entrou em duas cidades que no eram
principalmente judias e ortodoxas: a cidade gentia de Sidom e a cidade
samaritana de Sicar. Como no ficamos sabendo de quaisquer inciden-
tes ocorrendo em Sidom, no temos relatrios de qualquer ministrio
realizado por Jesus numa cidade gentia. surpreendente que os
evangelhos registrem a ida de Jesus a Betsaida, mas no a Jlias,
provavelmente a 91,4 m de distncia. Ele vaipara a obscura Nazar, mas
no para a grande cidade de Sforis a aproximadamente 4,8 Km. Viaja
para o campo ou as regies de Decpolis, Cesaria de Filipe e Tiro, mas
no para as cidades gentias propriamente ditas. Tudo na situao
geogrfica histrica essencialmente judeu judeu ortodoxo.
272 ELE ANDOU ENTRE NS

Os evangelhos fazem, em vrios pontos, comentrios que mostram


que Jesus era muito pr-semita; alguns at parecem antigentios. Em
Mateus 15.26 e Marcos 7.27, Jesus se refere aos gentios como "ces",
depois de declarar: "No fui enviado seno s ovelhas perdidas da casa
de Israel" (Mt 15.24). Em Mateus 10.5,6, Jesus d instrues aos
discpulos para no irem "rumo aos gentios, nem entreis em cidade de
samaritanos". Em Joo 4.22, Jesus, falando como judeu a uma samaritana,
diz: "Vs adorais o que no conheceis, ns adoramos o que conhecemos,
porque a salvao vem dos judeus".
A cultura hebraica refletida nos relatos dos evangelhos no s
ajuda a confirmar a sua autenticidade, como tambm til para
estabelecer a importncia dos eventos descritos. Um bom exemplo so
as descries dadas em relao Ultima Ceia. Pinchas Lapide observa
o evento atravs de olhos judaicos:
Jesus, como judeu fiel s Escrituras, celebrou o "seder" na
noite de Pscoa em Jerusalm, disse a bno prescrita sobre o
"po da aflio" vicariamente por todos os companheiros de
mesa, quebrou-o, comeu-o e distribuiu o restante aos seus disc-
pulos que o comeram "inclinados", como convm a escravos que
foram libertos. (LaP.R 76)
Note que a refeio da Pscoa foi comida em posio reclinada. Era
assim que os ricos e livres comiam. Todos em Israel, ricos e pobres,
deviam comer essa refeio nessa posio, como lembrana de sua
libertao do cativeiro no Egito. Tudo a respeito da refeio era
destinado a fazer com que os participantes se lembrassem do anjo da
morte passando por sobre as casas marcadas com sangue de cordeiro na
noite de sua libertao. Mas que Jesus ordenou a seus discpulos que
lembrassem? "Fazei isto em memria de m im ."8 A partir desse ponto,
a refeio em memorial tinha o propsito de lembrar dele. Segundo a
cronologia do evangelho de Joo, Jesus estava morrendo na cruz no dia
seguinte na hora em que os cordeiros pascais estavam sendo sacrificados
no templo. O povo chamava Joo Batista de profeta. Foi ele quem disse
a respeito de Jesus cerca de trs anos antes: "is o Cordeiro de Deus, que
tira o pecado do mundo!"9
CARACTERIZAES HEBRAICAS DE JESUS
Em vista do judasmo de Jesus, tm sido feitas inmeras tentativas
para identificar o Jesus histrico com faces judias peculiares. Vamos
examinar brevemente aqui as principais possibilidades sugeridas:

Jesus Era Essnio?


Com a descoberta comparativamente recente dos Rolos do Mar
O Fator Judeu 273

Morto, alguns escritores tentaram identificar Jesus com os essnios e at


com o Professor Essnio da Justia. (Os eruditos quase unanimemente
concordam que Cunr era uma comunidade essnia.)10 J muito antes
dos rolos serem descobertos, Renan creditado em chamar o cristianis-
mo de "uma espcie de essenismo bem-sucedido". (MiA.T 167) Outro
francs, Andr Dupont-Sommer, seguindo os passos de Renan, avaliou
a informao contida nos rolos desta forma:
Tudo na Nova Aliana Judaica (como encontrada nos
Rolos) anuncia e prepara o caminho para a Nova Aliana Crist.
O Mestre da Galilia, com o os escritos do Novo Testamento o
apresentam a ns, aparece como uma reencarnao surpreen-
dente do Mestre da Justia (o Professor da Justia) em muitos
aspectos...Como ele, foi condenado e morto. Como ele, subiu ao
cu, para junto de Deus...Como ele, ser o supremo juiz no fim
dos tempos. Como ele, fundou uma igreja cujos membros
aguardavam ansiosamente sua volta gloriosa. (MiA.T 167)

Os eruditos reagiram fortemente contra este tipo de identificao


do cristianismo com a comunidade de Cunr, e com razo. Primeiro, no
h indicao de que Jesus tivesse jamais visitado Cunr. Segundo,
quaisquer semelhanas entre ambos so facilmente explicadas pelas
suas razes respectivas no Antigo Testamento e no por tomarem de
emprstimo um do outro. Terceiro, a interpretao de Dupont-Sommer
do Professor da Justia sendo "condenado e executado" no se encontra
nos rolos. Como tradutor de um rolo, um comentrio sobre o livro de
Habacuque, Dupont-Sommer preencheu pessoalmente a brecha exis-
tente no texto com as palavras: "Ele perseguiu o Professor da Justia".
O Dr. William Sanford LaSor, professor emrito do Antigo Testamento
no Seminrio Teolgico Fuller, critica a maneira como alguns tentaram
identificar Jesus com Cunr:
Quero dar um exemplo, escolhido por ser muito mais
bvio do que alguns dos mais sutis da mesma natureza. Powell
Davies, falando das refeies das seitas de Cunr, diz (sem
qualquer base textual) que o sacerdote pode ter dito, ao abenoar
o po: "Este o meu corpo". A seguir, Davies afirma que os
membros da seita podem ter pensado no vinho como o sangue do
Messias. Ele, ento, conclui: "Esta era, portanto, a refeio
sagrada dos essnios, to semelhante que quase chega a ser
idntica refeio sagrada dos primeiros cristos." Mas note que
ele primeiro introduziu em Cunr o que encontrou no Novo
Testamento, e depois descobriu que o documento de Cunr se
assemelhava ao Novo Testamento. Este um crculo vicioso de
pensamento do tipo mais flagrante. (LaWS.DSS 25)
Existem semelhanas entre 0 cristianismo e os essnios, e Jesus
274 ELE ANDOU ENTRE NS

provavelmente teve algum contato com eles. (Veja ChJ.R 104) Ambos se
opunham veementemente ao divrcio. Ambos ensinavam a respeito do
fim dos tempos. Ambos exigiam completa rendio ao Deus vivo nico
e verdadeiro. Ambos praticavam o batismo, embora os essnios repe-
tissem muitas vezes o seu, enquanto os cristos no faziam isso. Ambos
tinham refeies comunais os essnios esperavam um banquete
futuro com o Messias, enquanto os cristos olhavam para trs, lembran-
do o seu Messias at que ele voltasse. Existem tambm algumas
semelhanas organizacionais entre as comunidades essnias e as crists,
embora possam ser igualmente feitos paralelos entre as igrejas locais e
as sinagogas locais.
concebvel que Jesus tivesse amigos entre os essnios. Josefo
indica a presena de uma comunidade essnia em Jerusalm, que pode
ter mantido uma espcie de monastrio para os seus adeptos. Os relatos
do evangelho descrevem uma pea interessante de evidncia, no sentido
de Jesus ter mandado preparar a ltima ceia nesse local. Oconhecimento
dos costumes hebraicos do sculo I o especialmente til aqui. O
Professor Jim Fleming, preletor na Universidade Hebraica de Jerusalm,
explica:
Lembrem que os discpulos estavam seguindo um homem
com um cntaro de gua. Normalmente eram as mulheres e os
asnos, temo que nessa ordem, que transportavam gua. Mas os
essnios no se casavam, e seria ento possvel encontrar muhe-
res, asnos e monges essnios em qualquer fonte de gua. (F1J.JJ)
Onde quer que os discpulos tivessem comido a ltima ceia, a
habitao era grande e continha dois andares. Muitos desses tipos de
casas estavam localizadas na Jerusalm do sculo I o na "cidade alta" e
foram descobertas por arquelogos.
Finalmente, a instruo de Jesus aos discpulos: N o lev eis bolsa,
nem alforje, nem sandlias...Ao entrardes numa casa, dizei antes de
tudo: Paz seja nesta casa!" (LclO.4,5), similar descrio dos essnios
feita por Josefo:
Eles no tm uma cidade certa, mas h muitos deles em
cada cidade; e se algum da sua seita chega de outros lugares, os
seus bens se abrem para ele, como se lhe pertencessem. Fazem
uso deles como nunca fizeram antes, como se estivessem de h
muito familiarizados com eles. Por essa razo no carregam
bagagem quando viajam para partes remotas, embora levem
consigo suas armas, com medo dos ladres. Assim sendo, em
cada cidade onde moram, h algum especialmente encarregado
de cuidar dos estrangeiros e fornecer roupas e outras coisas que
lhes sejam necessrias.11
O Fator Judeu 275

"Devemos, ento, concluir", pergunta outro erudito francs, Jean


Danielou, "que ele (Jesus) foi essnio, pelo menos em algum perodo da
sua vida? Os historiadores so aqui unnimes em afirmar o contrrio."
(AmF.SLC 28) As diferenas so muitas, e semelhanas tambm so
encontradas entre outros judeus piedosos. Algumas das diferenas
eram estas:

1. A comunidade Cunr evidenciou um arranjo muito estrito no


sentar mesa por ordem de classe, enquanto Jesus ensinou os
discpulos que procurassem os lugares mais inferiores.
2. Enquanto os essnios eram legalistas ao cumprirem seus deve-
res, Jesus, e os cristos depois dele, praticavam e pregavam
liberdade para seguir o esprito e no a letra da lei. O Documento
de Damasco dos essnios, por exemplo, declara: "Se um animal
cair num poo no sbado, que ningum procure tir-lo no
sbado" (11,13). Em contraste, em Lucas 14.5, Jesus concordou
com os fariseus, quando disse: "Qual de vs, se o filho ou o boi
cair num poo, no o tirar logo, mesmo em dia de sbado?"
3. Enquanto os essnios aderiam estritamente s leis que governa-
vam a pureza ritual, Jesus ensinou: "No o que entra pela boca
o que contamina o homem, mas o que sai da boca, isto, sim,
contamina o homem" (Mt 15.11). Ele com freqncia tocou
leprosos e doentes, tomando-se tcnica e ritualmente impuro.
4. Enquanto o Professor de Justia revelou uma profunda percep-
o do seu prprio pecado, essa percepo no existia por parte
de Jesus.
5. Os essnios se afastaram da sociedade e condenaram os peca-
dores, mas Jesus mostrou compaixo pelos pecadores e ensi-
nou os discpulos a amarem os seus inimigos. O Professor
James Charlesworth comenta:
E concebvel que Jesus possa ter pensado a respeito e
rejeitado a exortao (dos essnios) para odiar os filhos das
trevas, quando declarou: "Ouvistes que foi dito: Amars o teu
prximo, e odiars o teu inimigo" (Mt 5.43). O melhor e possi-
velmente o nico verdadeiro paralelo judeu regra para odiar
outros encontrado nos Rolos do Mar Morto. De fato, segundo
a Regra da Comunidade na poca da renovao anual, os essnios
cantavam maldies sobre todos os filhos das trevas, especial-
mente os que no eram essnios, inclusive os judeus disfarados
em essnios. (ChJ.R 105)
Em vista de algumas semelhanas marcantes, assim como outras
diferenas entre Jesus e a comunidade de Cunr, fcil para os escritores
fazerem inferncias erradas. Como afirma LaSor:
276 ELE ANDOU ENTRE NS

Se, por exemplo, eu quiser demonstrar uma semelhana


aproximada entre os Rolos do Mar Morto e o Novo Testamento,
posso examinar os dois corpos de literatura e escolher as de-
claraes mais similares. Os resultados sero impressivos.
Por outro lado, se eu quiser demonstrar que no existe, na
verdade, semelhana entre esses dois escritos religiosos, posso,
ento, listar todas as diferenas notveis. Os resultados sero
novamente impressivos. (LaWS.DSS 22)
Conclumos, portanto, que Jesus no era definitivamente essnio
e, com certeza, no era o Professor de Justia da seita do Mar Morto,
embora seus ensinamentos fossem algo semelhantes aos deles, e ele
pode ter tido contato com alguns dos membros da seita.

Jesus Era Zelote?

H. S. Reimarus, Robert Eisler e, mais recentemente, o Professor d


Religio Comparativa da Universidade de Manchester, S. G. F. Brandon,
esto entre os eruditos que descrevem Jesus em termos zelotes.12 Desde
que muito da atividade zelote (ou possivelmente pr-zelote rebelde) se
concentrava na Galilia, no muito longe do quartel-general de Jesus em
Cafarnaum, Jesus teve de confrontar essa questo e, provavelmente, em
vrias ocasies. France adverte:
O que no podemos fazer imaginar um Jesus que operou
num mundo puramente pietista, anti-septicamente isolado das
correntes violentas do judasmo nacionalista de Judas, o Galileu,
e seus companheiros. Sua nsia apaixonada de independncia
para Israel e sua disposio para praticar atos de violncia, a fim
de alcan-la, faz parte essencial do pano de fundo contra o qual
um Jesus "real" deve ser compreendido. (FrR.E 54-55)
A no ser que planejemos usar a abordagem extrema da alta crtica
de remover todas as passagens relevantes dos evangelhos, a evidncia
dessas fontes indica que Jesus no considerou a metodologia zelote
como um meio de realizar com sucesso a sua misso. Em Joo 6.15,
quando Ele percebeu que as pessoas o estavam vendo como 0 Profeta,
isto , o Messias, e preparando-se para lev-lo fora para faz-lo rei, ele
retirou-se.
Em Mateus 5.41, Jesus diz: "Se algum te obrigar a andar uma
milha, vai com ele duas". Um zelote dificilmente diria isso, pois se refere
lei dos romanos que permitia que o soldado obrigasse um judeu a levar
a sua bagagem at a distncia de 1,6 Km. Os zelotes odiavam com todas
as foras esta prtica.
France tambm explica outros ensinos no zelotes de Jesus.
O Fator Judeu 277

Ele pregava igualmente uma mensagem que no era de


libertao para os judeus e sua capital, mas sim, de destruio.
Suas repetidas ameaas do juzo que viria a cair sobre "esta
gerao perversa" eram equilibradas por sua predio de que as
pessoas "do oriente e do ocidente" participariam do banquete
messinico, enquanto os judeus (que supunham iriam estar ali
por direito) se veriam excludos (Mateus 8.11,12). Vrias de suas
parbolas focalizam a rejeio daqueles que se consideravam
como o povo de Deus, e sua substituio por aqueles que despre-
zavam (especialmente a surpreendente seqncia de trs parbo-
las dirigidas contra a liderana judaica oficial, em Mateus 21.28
22.14). (FrR.E 162)
Em Marcos 12.13-17, alguns fariseus e herodianos se aproximam
de Jesus para verificar suas tendncias zelotes. Eles tentaram coloc-lo
na parede, perguntando-lhe se era legal pagar imposto a Csar. Se ele
dissesse que sim, eles supunham que o povo iria desert-lo. Se dissesse
que no, teriam toda a evidncia necessria contra ele por instigar o povo
rebelio. Era fcil perceber o intuito deles. Jesus respondeu: "Por que
me experimentais (armais uma armadilha para mim)?" Sua resposta
clssica, "Dai a Csar o que de Csar, e a Deus o que de Deus", fez
com que o povo o estimasse ainda mais. Porm, no era de forma alguma
a resposta de um zelote.
Como vimos antes, Pedro e os outros discpulos, especialmente
Simo, o Zelote, provavelmente tinham fortes tendncias zelotes, ou
pelo menos simpatias. Mas classificar Jesus entre os zelotes no se
mantm diante das evidncias.

Jesus Era Fariseu?

Em vista dos muitos confrontos de Jesus com os fariseus, a


pergunta pode, a princpio, parecer ridcula. Mas alm da observao
psicolgica de que as discusses mais acaloradas de um indivduo
freqentemente ocorrem com aqueles mais prximos dele, existe bas-
tante evidncia que levou alguns eruditos a declararem que Jesus era
fariseu. Joseph Klausner, Abraham Geiger, Daniel Chwolsohn, Martin
Buber, Paul Winter, Ben-Chorin, e H. Maccoby, todos consideram Jesus
como sendo um fariseu, embora alguns com qualificaes. (Veja HaDA.R
230-32) Outros como Abrahams, Montefiore, Rabino Samuel Umen, e
Asher Finkel, embora no considerem Jesus como fariseu, colocam-no
em mesmo plano com muitos dos fariseus.
Muito do mpeto de ver Jesus como fariseu ou prximo dos
fariseus vem de estudos comparativos, mostrando que uma boa parte
dos ensinos de Jesus era paralela dos rabinos. O erudito judeu H.
278 ELE ANDOU ENTRE NS

Maccoby afirma:
Jesus no s foi educado como fariseu; ele permaneceu
fariseu toda a sua vida...Como rabino, Jesus era um tpico
professor fariseu. Tanto no estilo quanto no contedo, seus
ensinos religiosos mostram uma indiscutvel afinidade com o
farisasmo, e especialmente com os ensinamentos do grande
apstolo do farisasmo, Hillel. (MaH.RJ 106-7)

Mais uma vez, porm, a nica maneira de os estudiosos poderem


fazer de Jesus um fariseu usando a abordagem da alta crtica para os
versculos dos evangelhos que demonstram que ele no era fariseu. Os
eruditos judeus da alta crtica afirmam que esses versos (geralmente
contendo declaraes de Jesus) foram introduzidos mais tarde no
material do evangelho por uma primeira igreja supostamente anti-
semtica. A evidncia mostra realmente uma certa identificao entre
alguns dos ensinos de Jesus e o de certos fariseus, especialmente os da
escola de Hillel. (Hillel era o professor de Gamaliel, que ensinou Paulo
de Tarso.) Mas quando Jesus diferia dos fariseus, os pontos eram
questes bsicas importantes subjacentes a toda a abordagem e compor-
tamento dos fariseus. Os embates repetidos de Jesus com os fariseus
sobre a questo do sbado um timo exemplo.
Mais importante ainda foi a questo da Sua prpria identidade e
a do Messias por vir. Por exemplo, no seria difcil para um fariseu
concordar com Jesus que o compromisso mais importante era amar a
Deus de todo o corao, alma e entendimento (Mt 22.37). Mas logo
depois dessa instruo, Jesus faz aos fariseus uma pergunta com o
propsito de esclarecer a identidade do Messias: "Que pensais vs do
Cristo? de quem filho?" (Mt 22.42) Quando eles respondem "De Davi",
Jesus os envolve em um raciocnio dedutivo muito usado pelos rabinos:
"Como, pois, Davi, pelo Esprito, chama-lhe Senhor, dizendo: Disse o
Senhor ao meu Senhor: Assenta-te minha direita, at que eu ponha os
teus inimigos debaixo dos teus ps?" Em outras palavras, o Messias
seria apenas uma figura terrena da linhagem de Davi? Segundo o v.46,
os fariseus nem responderam nem lhe fizeram mais perguntas.
Logo depois deste dilogo, provavelmente quando os escribas e
fariseus se afastaram, Jesus se voltou para os discpulos e o povo ali
reunido. Ele manda que primeiro obedeam s ordens dos fariseus; mas,
segundo, que no copiem o seu comportamento. Toda vez que Jesus diz
que "os escribas e os fariseus" fazem isso e aquilo, ou "ai de vs escribas
e fariseus", ele declara claramente no ser um deles.
Os relatos do evangelho revelam outra diferena marcante entre os
fariseus e Jesus. No Sermo do Monte, Jesus afirma vrias vezes:
"Ouvistes que foi dito..." Ele est se referindo prtica rabnica de citar
O Fator Judeu 279

a opinio de rabinos mais antigos como base do seu ensinamento.


Quando Jesus continua, dizendo: "Eu, porm, vos digo..." a pergunta
lgica na mente dos ouvintes seria: "Quem s tu, ento?" Tudo o que
Jesus fazia e falava apontava para a autoridade que lhe fora dada do alto
e no de outros homens. Geza Vermes reconhece:
Os trs evangelhos sinpticos afirmam desde o incio de
sua carreira como pregador que seu estilo era diferente daquele
dos escribas. O principal interesse destes estava em dar a toda a
doutrina religiosa a mesma sano da tradio, como fazendo
parte de uma cadeia estritamente definida de transmisso que se
originava de fato, ou mediante engenho exegtico na
Escritura e preferivelmente no Pentateuco. Jesus, em contraste,
tido como ensinando com exoitsia, com autoridade, sem sentir
necessidade de uma justificao formal de suas palavras. (VeG.JWJ
31)
Mateus registra: "Quando Jesus acabou de proferir estas palavras,
estavam as multides maravilhadas da sua doutrina, porque ele as
ensinava como quem tem autoridade, e no como os escribas" (Mt
7.28,29)
Os relatos do evangelho contm 89 referncias aos fariseus, na
maior parte negativas. A no ser que estejamos preparados para
remov-las todas por meio de uma abordagem extrema da alta crtica,
impossvel aceitar Jesus como fariseu.

Jesus Era um Galileu Hasideano?

A Galilia era uma terra separada. A oeste e ao norte ficavam as


terras gentias dos siro-fencios. A noroeste se estendia o territrio gentio
de Gaulonites, a sudeste, as terras gentias das cidades helenizadas da
Decpolis, e finalmente, mas no por ltimo, para o sul ficava Samaria,
terra dos meio judeus, embora eles pudessem ter sido inteiramente
gentios no que se referia aos judeus. A Galilia era, ento, isolada
geograficamente da Judia, e o isolamento se estendeu ordem social.
A Judia, liderada por Jerusalm, era mais sofisticada, mais educada e
mais inclinada vida social. Seu nico mar no abrigava vida, e grande
parte da terra era rida, forando o povo a ir para as cidades. A Galilia
era frtil e seu mar enxameava de peixes. Ela era, na sua maior parte,
uma rea rural, e as pessoas de Jerusalm parecem t-la julgado com
desprezo. No de admirar que as parbolas de Jesus contenham tantas
aluses agricultura e ao campo. Nas palavras de Vermes, ele estava
"em casa entre as pessoas simples da Galilia rural." (VeG.jTj 49) Com
respeito lngua, o dialeto da Galilia era diferente daquele do sul de
280 ELE ANDOU ENTRE NS

Jerusalm, como pode ser visto pela acusao dos espectadores a Simo
Pedro: "Voc no fala como ns aqui" (Mt 26.73, levemente modificado).
No s os dialetos eram diferentes, mas o judasmo do norte diferia
tambm daquele do sul. Embora os saduceus governassem Jerusalm,
os fariseus conquistaram o corao do povo. Assim sendo, no sul a
nfase farisaica sobre as tradies dos ancios imperava. Ao norte, antes
de 70 a.D., os fariseus no se haviam estabelecido ainda como os
primeiros na liderana espiritual. Vermes nos informa:
Fragmentos da literatura rabnica apontam para uma
presena farisaica espordica na Galilia e para a ausncia de
impacto durante o sculo I o a.D. Yohananben Zakkai, o lder da
restaurao judia depois da destruio de Jerusalm, passou
algum tempo na cidade de Arab, possivelmente antes de 50 A.D.
Duas de suas leis concernentes observncia do sbado foram
decretadas ali. Todavia, segundo uma tradio do sculo 3o a.D.,
ao compreender que apesar de dezoito anos de esforos no
conseguira atingir seu objetivo, ele exclamou: "Galilia, Galilia,
odiais a Tora!" (VeG.JTJ49)

Josefo, por outro lado, apresenta o povo da Galilia como profun-


damente dedicado lei, tanto na teoria como na prtica. (MeE.AREC 47)
Se lembrarmos que o profeta Elias era dessa regio e tido em grande
estima, comea a emergir a idia de um povo galileu honesto, dedicado
lei, mas especialmente aos profetas, no se importando muito com os
raciocnios sofisticados dos fariseus praticados no sul de Jerusalm, mas
intensamente comprometido com a aplicao prtica da lei em suas
vidas no esprito das prescries dos profetas.13 Jesus foi criado nesse
ambiente e realizou ali a maior parte de seu ministrio.
As razes dos fariseus e essnios so vagas, mas muitos estudiosos
crem que ambos os grupos emergiram dos hasideanos (os piedosos)
que ajudaram os macabeus a reconquistarem o templo no sculo 2o a.C.
Eles aparentemente se afastaram mais tarde dos macabeus em vista do
mundanismo destes. Durante os primeiros sculos a.C. e a.D., os
hasideanos, independentemente dos fariseus e essnios, tornaram-se
conhecidos por sua piedade e capacidade de efetuar mudanas por meio
de respostas s oraes e da operao de milagres. Antes da virada do
sculo, Honi, o Fazedor de Crculos (Josefo o chama de Onias, o Justo)
tornou-se conhecido por acabar com uma seca mediante suas oraes.
No sculo I o a.D., o galileu Hanina ben Dosa ganhou reputao por sua
habilidade em fazer milagres. Os eruditos judeus reconhecem a tenso
existente entre os hasideanos e os fariseus, e Vermes resume tudo deste
modo:
S. Safrai, por exemplo, est preparado para admitir que a
O Fator Judeu 281

prtica religiosa ensinada pelos hasideanos era "altamente in-


dividual e algumas vezes at oposta geralmente predominante"
e que, embora reverenciados pelos rabinos, no eram idnticos a
eles. D. Flusser, num contexto algo diferente, tambm fala da
"inevitvel tenso entre milagres carismticos...e o judasmo
institucional". (VEG.JTJ 80)
N o de surpreender que as histrias relativas a Honi e
Hanina para no mencionar Jesus contenham muitas vezes
um elemento de desaprovao franca ou velada, quando lembra-
mos que toda a tradio rabnca passou pelo canal da "ortodo-
xia". (VeG.JTJ 80)

Ele continua:
A familiaridade informal dos carismticos com Deus e a
confiana na eficcia das suas palavras era tambm profunda-
mente censurada por aqueles cuja autoridade derivava de canais
estabelecidoss. Simeon ben Shetah, lder dos fariseus no sculo
I o a.C., gostaria de excomungar Honi, mas no ousava faz-lo.
Do mesmo modo, a zombaria, "s tu profeta?" dirigida a Hanina,
assim como a afirmao de que o "prncipe" Yohanan ben Zakkai
era superior a ele, o "servo", tinham a inteno de neutralizar e
eliminar um poder e autoridade aparentemente de origem divi-
na, mas impossveis de confirmar. (VeG.JTJ 81)
Seria Jesus um galileu hasideano? Em vista de esses "santos"
serem to individualistas, aparentemente no organizados num grupo
de qualquer espcie, e bastante desconhecidos na literatura sobrevivente,
no parece haver nenhuma razo para que Jesus no possa ser chamado
de galileu hasideano. Todavia, existe uma outra designao que tem
sido aceitavelmente aplicada a ele por alguns eruditos judeus.

Jesus Era Profeta?

No h profeta sem honra seno na sua terra e na sua casa


(Mt 13.57).
Importa, contudo, caminhar hoje, amanh e depois, por-
que no se espera que um profeta morra fora de Jerusalm (Lc
13.33).
No h dvidas de que Jesus se julgava profeta.14 As multides
tambm o reconheceram como profeta,15assim como consideraram Joo
Batista um profeta.16 Entre os eruditos judeus, Montefiore considerava
Jesus "um dos maiores e mais originais de nossos profetas judeus."
(M0CG.WJT 33:516) Outro erudito judeu, L. J. Edgar, escreveu: "Jesus no
s era profeta, mas existem boas razes para crer que ele era um profeta
leal essncia do judasmo." (E d L.jvj) Vermes declara: "A idia de Jesus
282 ELE ANDOU ENTRE NS

ser profeta parece to autntica, especialmente luz do ciclo de tradies


Honi-Hanina..." (V eG jT j90)
Se no extirparmos todo o material relevante nos evangelhos por
meio de uma abordagem da alta crtica, Jesus certamente se qualifica
como "um profeta de Israel". Geza Vermes demonstra que mesmo o
adepto da alta crtica no pode negar de maneira lgica que os contem-
porneos de Jesus o viam como profeta:
A suposio comum mantida pelos intrpretes do Novo
Testamento parece ser que a imagem proftica de Jesus foi
concebida por estranhos amigveis; mas, em vista de no ser boa
o suficiente, no ser suficientemente adequada ao crculo de seus
companheiros mais ntimos, ela foi substituda por ttulos mais
aceitveis. Que no foi, de fato, este o caso demonstrado pelo
obiturio atribudo a um dos discpulos de Emas, dois dias
depois da morte de Jesus. Ele era, diz Cleopas, "varo profeta,
poderoso em obras e palavras, diante de Deus e de todo o povo."
(VeG.JTJ 88, citando Lucas 24.19)

, portanto, razovel aceitar Jesus como profeta.

PERGUNTAS A RESPEITO DO
JUDASMO DE JESUS

A Aceitao dos Gentios por Parte de


Jesus Foi Manufaturada pelos Escritores?

Existe um guia turstico em Israel que gosta de lembrar seus grupos


de um ditado popular: "Como estranho que Deus tenha escolhido os
judeus", ao que ele responde com um brilho nos olhos, "No tanto
assim,pois os 'goyim' (gentios) O aborrecem!" Outro trao de evidncia
para a confiabilidade das narrativas do evangelho que elas comunicam
corretamente a tenso racial que se sabe ter existido entre os judeus e
gentios no sculo I o.
Em pelo menos uma ocasio, esta tenso racial parece ser o nico
motivo de o povo judeu virar-se contra Jesus. Como um galileu
hasideano operador de milagres e profeta, Jesus volta para pregar na
cidade em que morara e recebido de braos abertos. Afinal de contas,
esta era a Galilia, o lugar em que se criara o carismtico hasideano.
Lucas 4.15 diz que, enquanto ensinava nas sinagogas da Galilia, Jesus
era louvado por todos. Em Nazar, ele apresenta uma leitura bastante
controversa na manh de sbado, por ter interrompido a leitura no meio
O Fator Judeu 283

de um versculo, proclamando a chegada do ano favorvel do Senhor em


termos messinicos definidos. Mesmo depois de dizer, "Hoje se cum-
priu a Escritura que acabais de ouvir" (Lc 4.21), o texto afirma: "Todos
lhe davam testemunho" (v.22). Jesus continua pregando at o ponto em
que fala de Elias sendo enviado a uma cidade gentia e a uma viva
gentia. Os murmrios comeam na congregao. Na sentena seguinte,
ele fala de Eliseu no ter curado qualquer dos leprosos em Israel, s
Naam o srio um "goy"! O texto continua:
Todos na sinagoga, ouvindo estas cousas, se encheram de
ira. E levantando-se, expulsaram-no da cidade e o levaram at ao
cume do monte sobre o qual estava edificada, para de l o
precipitarem abaixo.17

Que mudana de comportamento. A atitude favorvel de Deus


para com os "goyim " no aborreceu Jesus, mas com certeza atingiu em
cheio a congregao!
Joo nos conta que mesmo antes do incio do seu ministrio na
Galilia, Jesus levou os discpulos a Samaria (Jo 4). Os judeus ortodoxos
geralmente viajavam por uma estrada que ia para o norte, via Vale do
Rio Jordo, evitando os samaritanos. Para Pedro e alguns dos outros,
esta viagem era provavelmente ofensiva num sentido moral! Voc j
pensou na razo de Jesus ter enviado todos os seus discpulos para
comprar alimento (v.8)? Pode imaginar que grupo imponente eles
teriam sido em relao "desdenhosa" mulher samaritana? Mas Jesus
parece ter possudo, desde o comeo de seu ministrio, o nico ingredi-
ente que faltava maior parte do judasmo h mais de dois mil anos
Gnesis 12.3: "Em ti (a futura nao de Israel) sero benditas todas as
famlias da terra". Jesus sabia que o plano de Deus para Israel era que
deveriam ser uma bno e n o uma maldio para os gentios. Como
resultado da sua conversa com a mulher, muitos dos samaritanos de sua
cidade natal creram em Jesus. Que maneira de iniciar um ministrio
entre os judeus ortodoxos! Ao que tudo indica, nem mesmo a mulher
meio gentia aborreceu Jesus.
Quando Jesus chegou a Cafamaum, um centuro gentio enviou
alguns ancios dos judeus at ele (Lc 7.3). O centurio parece ter sido
um homem compassivo, possivelmente at um proslito do judasmo,
pois construiu a sinagoga para os judeus e mostrou grande interesse pela
vida do seu escravo. A sua humildade e grande f se evidenciam em sua
mensagem a Jesus:
Senhor, no te incomodes, porque no sou digno de que
entres em minha casa. Por isso eu mesmo no me julguei digno
de ir ter contigo; porm, manda com uma palavra, e o meu rapaz
ser curado. Porque tambm eu sou homem sujeito autoridade,
284 ELE ANDOU ENTRE NS

e tenho soldados s minhas ordens, e digo a este: Vai, e ele vai; e


a outro: Vem, e ele vem; e ao meu servo: Faze isto, e ele o faz.18
Jesus no ficou aborrecido com esse "g o y ", mas maravilhou-se
dele. Destacando a f mostrada pelo homem, Jesus disse: "Nem mesmo
em Israel achei f como esta". Isso deve ter deixado um pouco vermelhas
as orelhas dos amigos ortodoxos de Jesus. S h mais um registro de
Jesus se maravilhar com algo: Marcos 6.6, ao falar da atitude de seus
vizinhos judeus em sua cidade natal; a Bblia diz simplesmente: "Admi-
rou-se da incredulidade deles".
Em Lucas 17.11-19, Jesus curou dez leprosos e s um voltou para
agradecer. Jesus perguntou: "No houve, porventura, quem voltasse
para dar glria a Deus, seno este estrangeiro?" Sua atitude favorvel
para com o samaritano nos faz lembrar da parbola do bom samaritano.
O truque favorito da alta crtica para tratar com todas essas
passagens simplesmente afirmar que a igreja posterior, gentia na sua
maior parte, inseriu-as nos relatos, a fim de favorecer Jesus aos olhos dos
gentios. Mas se fossem fazer isso, por que no removeram tambm
aqueles versculos onde Jesus diz coisas como "No fui enviado seno
s ovelhas perdidas da casa de Israel"; ou "A salvao vem dos
judeus"?19 Observe especialmente a primeira das duas passagens.
Juntando Mateus 15 e Marcos 7, podemos ver que a mulher sirofencia
chamou Jesus, enquanto ele estava no interior de uma casa. Mas ele
pareceu ignor-la. Sua declarao, "No fui enviado seno s ovelhas
perdidas da casa de Israel", parece deslocada luz de sua compaixo
normal pelas pessoas. Alguns eruditos pensam que ele estava testando
seus discpulos ou duvidando deles: "No fui enviado seno...?" Mas
a sua declarao seguinte parece invulgarmente dura: "No bom
tomar o po dos filhos e lan-lo aos cachorrinhos". Se os redatores
gentios tivessem o hbito de enfeitar e extrair passagens dos evangelhos,
seria certamente um grande milagre que eles no tivessem atacado esta
primeiro. De fato, os diferentes detalhes nos dois relatos mostram que
os escritores seguiram duas tradies separadas. Assim sendo, os
redatores teriam sido duplamente negligentes em sua verificao.
A evidncia de uma perspectiva hebraica constrangedora. Os
evangelhos so um registro confivel de um Jesus histrico que era intei-
ramente judeu e realizou um ministrio para "os seus" .M as ele manteve
tambm uma perspectiva mais ampla: Os "goyim " deviam ser includos
entre os escolhidos de Deus. Quo estranha essa atitude de Deus!

Jesus Era Casado? Havia Necessidade Disso?

A sociedade judaica enfatizou a importncia de "ser fecundo e


O Fator Judeu 285

multiplicar-se" (Gn 1.28), e alguns populistas exploraram este fato. Os


autores de Holy Blood, Holy Grail declaram:
Se Jesus fosse, de fato, to celibatrio quanto afirma a
tradio tardia, extraordinrio que no tenha havido referncia
a esse celibato. A ausncia dessa referncia sugere fortemente
que Jesus, no que se refere questo do celibato, se conformou s
conveness da sua poca e cultura insinuando, em resumo,
que ele era casado. (BaM.HB 331)
Os autores passam a citar a Mishnah como dizendo, "O homem
solteiro no pode ensinar", mas eles deixam de dar a referncia na